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Um Sistema de Governo Presbiteriano

Tlio Cesar Costa Leite1

Introduo
As igrejas protestantes organizam-se de acordo com 3 formas bsicas de governo: 1) O governo congregacional, que pressupe direitos e deveres iguais para todos os membros e autonomia para a igreja local. A assemblia da igreja o poder mximo e no se sujeita a nenhuma outra instncia; 2) O governo presbiteriano, no qual um grupo de presbteros eleitos forma um conselho que governa a igreja local por tempo determinado. As igrejas presbiterianas agrupam-se em presbitrios, snodos e supremo conclio, numa estrutura hierarquizada onde cada instncia (ou conclio) tem poderes sobre a inferior; 3) O governo episcopal, onde os bispos tm autoridade sobre uma determinada regio. H vrios tipos de governo episcopal: o bispo pode ser eleito por tempo indeterminado ou determinado; pode ter mais ou menos poderes (como por exemplo, transferir os pastores das igrejas da sua regio com ou sem o aval das igrejas locais). s vezes pode governar sozinho, outras, auxiliado por um grupo. Pode-se acrescentar a estes o governo monrquico, onde um lder carismtico se proclama como o ungido de Deus, muitas vezes alegando que recebeu uma revelao divina e detm o poder normalmente de forma incontestvel e vitalcia. Igrejas assim esto largamente afastadas dos princpios da Reforma e no creio que devam ser chamadas de protestantes. Aristteles2 ao teorizar sobre as formas de governo citou 3: monrquico (governo de um s, vitalcio; de monos, um), aristocrtico (governo de uma elite; de aristos, melhor + krateo, dono, governador) e democrtico (governo escolhido pela maioria) e alertou para o fato de que todos podem se deturpar: a monarquia pode se transformar em tirania; a aristocracia em oligarquia e auto-perpetuao e a democracia, em demagogia. Tambm as igrejas podem se desviar das formas de governo que teoricamente adotam: Uma igreja batista pode transferir grande parte da autoridade da assemblia para o pastor; Os presbteros de uma igreja presbiteriana podem se tornar meramente um grupo de auxiliares do pastor; Um presbitrio pode ser submisso s imposies de um lder mais carismtico.

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Presbtero da Igreja Reformada Presbiteriana em Maric (RJ). SOBRINHO, Joo Falco A Tnica Inconstil, apostila de eclesiologia do Seminrio Teolgico Batista do Sul, p.57-58, s/d.

Um paralelo esclarecedor so as ditaduras. Em muitas delas os congressos permanecem funcionando, o que lhes d uma aparncia de democracia. Na prtica eles existem somente para endossar as diretrizes do homem forte. Exemplo tpico eram os congressos dos pases comunistas onde o mais comum eram as votaes unnimes: ai de quem discordasse! Isso deveria ser suficiente para mostrar aos cristos que as razes do pecado esto ativas em todos ns e que tudo o que fazemos tende a se corromper com o tempo, at nas igrejas dos santos. Mesmo as comunidades crists podem se degenerar a tal ponto que suas reunies j no sejam para melhor e sim para pior (1Co. 11.17). Penso, como veremos adiante, que a forma de governo endossada pelo Novo Testamento o presbiteriano, mas este no se efetiva simplesmente pelo fato de uma igreja denominar-se como tal. Pode acontecer que uma igreja de governo congregacional ou at mesmo episcopal encontre-se muito mais prxima dos parmetros de governo bblico do que uma igreja dita presbiteriana.

A evidncia do Novo Testamento


No NT vemos Paulo, j na sua 1 viagem missionria, promovendo em cada igreja, a eleio de presbteros (At. 14.23). Esta prtica confirmada por Paulo em Tito 1.5 3. Em At. 15, nos vv. 2, 4, 6, 22 e 23,4 so os presbteros que se renem juntamente com os apstolos no 1 Conclio da Igreja. Em At. 16.4 somos informados que Ao passar pelas cidades, entregavam aos irmos, para que as observassem, as decises tomadas pelos apstolos e presbteros de Jerusalm. Em At. 20.17 Paulo chama os presbteros da igreja de feso para sua ltima conversa com eles. No v. 28 vemos a funo dos presbteros: pastorear a igreja sobre a qual eles foram constitudos bispos5; esta funo confirmada por Pedro, em sua 1 epstola, 5.1-2.6 No cabealho da epstola aos Filipenses, Paulo escreveu ( 1.1) Paulo e Timteo, servos de Jesus Cristo, a todos os santos em Cristo Jesus, que esto em Filipos, inclusive bispos e diconos. A Timteo Paulo prescreve: Os presbteros que governam bem sejam estimados por dignos de duplicada honra, principalmente os que trabalham na palavra e na doutrina (1Tm. 5.17 ARC - na ARA: dobrados honorrios). Tiago instrui: Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da igreja, e orem sobre ele, ungindo-o com azeite em nome do Senhor (5.14). Vemos tambm que pelo menos 2 apstolos, Pedro (1Pe. 5.1: eu, presbtero como eles) e Joo (2Jo. 1: o presbtero senhora eleita e 3Jo. 1: o presbtero ao amado Gaio) chamavam a si prprios de presbteros.
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Por esta causa te deixei em Creta, para que pusesses em boa ordem as coisas que ainda restam, e de cidade em cidade estabelecesses presbteros, como j te mandei. 4 Tendo havido, da parte de Paulo e Barnab, contenda e no pequena discusso com eles, resolveram que esses dois e alguns outros dentre eles subissem a Jerusalm, aos apstolos e presbteros, com respeito a esta questo (2). Tendo eles chegado a Jerusalm, foram bem recebidos pela igreja, pelos apstolos e pelos presbteros (4). Ento se reuniram os apstolos e os presbteros para examinar a questo (6). Ento, parecem bem aos apstolos e aos presbteros, com toda a igreja () (22). escrevendo, por mo deles: Os irmos, tanto os apstolos como os presbteros, aos irmos de entre os gentios () (23). 5 Atendei por vs e por todo o rebanho sobre o qual o Esprito Santo vos constituiu bispos, para pastoreardes a Igreja de Deus, a qual ele comprou com o seu prprio sangue. 6 Rogo, pois, aos presbteros que h entre vs (): pastoreai o rebanho de Deus ().

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Uma informao importante que os textos acima nos fornecem que as igrejas do Novo Testamento parecem ter tido um governo plural, um colegiado de presbteros regendo as comunidades locais. A palavra aparece sempre no plural, presbteros, quando relacionada ao governo da igreja.7

O testemunho dos Pais da Igreja


Clemente de Roma, que viveu entre os anos 30 e 100, escreveu uma epstola Igreja de Corinto cujos membros haviam se revoltado contra seus presbteros. Clemente, ento, instrui os corntios a obedecerem aos presbteros, pois estes foram institudos pelos apstolos, que por sua vez foram enviados por Cristo e este pelo Pai. Clemente tambm afirma que estes lderes foram democraticamente escolhidos8. Esta epstola, escrita no ano 98, o escrito cristo mais antigo depois do N.T. Interessante notar que Cairns descreve Clemente como o presbtero principal da Igreja em Roma9 (os catlicos dizem que ele foi papa). Se Cairns est correto ao chamar Clemente de principal, parece ento que poca de Clemente j se davam os passos em direo ao que se configurou logo a seguir com Incio. Incio de Antioquia, condenado ao martrio no incio do sculo 2, escreveu cartas a 7 igrejas por volta do ano 110. Nestas cartas Incio prescreve a obedincia ao bispo e aos presbteros como fator de unidade da igreja. Ele o primeiro dos pais da igreja a fazer essa distino, no encontrada no NT, entre bispo e presbteros, colocando os ltimos em posio de subordinao ao primeiro10. Incio defendia uma hierarquia tripla - bispo, presbtero e dicono - como elemento fundamental para a existncia da Igreja.11

O termo aparece pela primeira vez em At 11.30: a nascente igreja de Jerusalm tinha presbteros. Interessante que no h explicao para esse surgimento repentino de uma liderana distinta. Aparentemente foi natural igreja judaica que chega a ser chamada de sinagoga (Tg 2.2) ser governada por um grupo de ancios, como nas sinagogas (cf. Mt 9.18 e Lc 8.41 com Mc 5.22; At 13.15; 18.8 e 28.17). 8 Para ns no seria culpa leve se exonerssemos do episcopado aqueles que apresentaram os dons de maneira irrepreensvel e santa. Felizes os presbteros que percorreram seu caminho e cuja vida terminou de modo fecundo e perfeito. Eles no precisam temer que algum os afaste do lugar que lhes foi designado. E ns vemos que, apesar da tima conduta deles, removestes alguns das funes que exerciam de modo irrepreensvel e honrado. Irei para onde quiserdes, e farei o que a multido ordenar, para que o rebanho de Cristo viva em paz com os presbteros constitudos. Vs que lanastes os fundamentos da revolta, submetei-vos aos presbteros e deixai-vos corrigir com arrependimento, dobrando os joelhos de vosso corao (Carta de Clemente aos Corntios 3,44,54,57 em Padres Apostlicos, ed. Paulus, 2 ed. 1995, p.55,61 e 63). 9 CAIRNS, Earle E. O Cristianismo atravs dos sculos uma histria da igreja crist Ed. Vida Nova, 2 ed., 1988. p.59 10 Convm caminhar de acordo com o pensamento de vosso bispo (). Vosso presbitrio () est unido ao bispo, assim como as cordas ctara (). Tenhamos cuidado, portanto, para no resistirmos ao bispo(). Est claro, portanto, que devemos olhar o bispo como ao prprio Senhor. (Incio aos Efsios, 4-6, Padres Apostlicos, p. 83,84). De fato, eu soube que vossos santos presbteros () como gente sensata em Deus, se submetem a ele [ao bispo], no a ele, mas ao Pai do bispo de todos, Jesus Cristo. Por isso vos peo que estejais dispostos a fazer todas as coisas na concrdia de Deus, sob a presidncia do bispo, que ocupa o lugar de Deus, dos presbteros, que representam o colgio dos apstolos, e dos diconos, que so muito caros para mim() (Incio aos Magnsios, 3,6. Padres Apostlicos, p. 92). Segui todos ao bispo, como Jesus Cristo segue ao Pai, e ao presbitrio como aos apstolos; respeitai os diconos como lei de Deus. Sem o bispo, ningum faa nada do que diz respeito Igreja (). Sem o bispo no permitido batizar, nem realizar o gape. bom reconhecer a Deus e ao bispo. Quem respeita o

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Os defensores dessa ordem tripla apontam para sua existncia desde muito cedo na igreja. Porm F. Martins tem razo quando afirma que: O Novo Testamento claro ao relacionar estes dois termos (ancio e bispo) a um mesmo ofcio (At. 20.17,28; Fp 1.1:Tt 1.5,7). O fortalecimento do ofcio do bispo monrquico s aconteceu depois do fim da era apostlica no fim do segundo sculo"12 Temos ento, a partir do incio do sculo 2, um significado novo para a palavra bispo, diferente do significado dado palavra nos primrdios da igreja. No incio o corpo dos presbteros era igualitrio. As palavras bispo e presbtero eram usadas para o mesmo grupo de homens sem distino (1Tm. 3.1ss cf. Tt. 1.5,7; At. 20.17,28). A partir da haver uma distino que se intensificar e que perdurar com graus variados at nossos dias.

O modelo atual
A palavra presbtero praticamente caiu em desuso na maior parte das denominaes juntamente com o sistema de governo que era praticado em correlao com o uso da palavra. Passamos a usar uma nova palavra, seja qual for o sistema de governo das igrejas protestantes: pastor. Porm, essa palavra no usada com o mesmo sentido de presbtero nem o pastor da igreja imaginado atuando num contexto plural. A palavra usada no singular. O pastor da igreja tem sempre posio destacada. improvvel que o crente comum conceba igreja sem pastor; estas duas palavras so em nossos dias praticamente indissociveis. Porm, a que concluso chegaramos estudando o N.T.? Nele, a palavra pastor ocorre 13 vezes13, sendo que surpreendentemente em nenhuma ocorrncia a palavra se refere a um homem com o atual ofcio de pastor de igreja. A palavra pastores (no plural) ocorre em 8 versculos14. Em 5 ocasies se refere profisso (pastor de ovelhas), em 1 (Jd 12) como figura de linguagem e em apenas 1 ocorrncia (Ef. 4.11) como homens possuidores de um ofcio na igreja. Na ARC ocorre tambm em Hebreus 13.7 e 17, sendo a palavra pastores traduzida na ARA como guias. Quem seriam esses guias ou pastores? Procurando as palavras apascentar ou pastorear podemos obter pistas. Elas aparecem 12 vezes15. Nosso interesse recai sobre Joo 21.15,17 (o episdio da restaurao de Pedro), Atos 20.28 e 1 Pedro 5.2. Em Atos o apstolo Paulo diz a um grupo de homens que eles foram constitudos bispos para apascentarem a igreja de Deus. E, no mesmo texto ele ordena que cuidem do rebanho. O rebanho a Igreja de Deus. E esses homens, que devem apascentar a igreja, quem so? Os presbteros (ou bispos, ou ancios) da igreja de feso, aos quais Paulo est dirigindo suas solenes palavras de despedida. Pedro, a quem o Senhor Jesus disse: pastoreia as minhas ovelhas, d a mesma ordem em sua primeira epstola (5.1-2). A quem? Aos presbteros. E ele mesmo diz: eu sou
bispo, respeitado por Deus; quem faz algo s ocultas do bispo, serve ao diabo (Carta aos Esmirniotas, 8,9. Padres Apostlicos, p.118). 11 H evidncias precisas nestas cartas de que, por esta poca, em cada igreja um dos presbteros tinha se tornado um bispo monrquico ao qual os outros presbteros deviam obedecer (Cairns, p. 60). 12 SILVA, Francisco Martins da O ofcio de presbtero Livraria Almenara Editora, So Paulo, 1959, p. 39 13 Mt 9.36;25.32;26.31; Mc 6.34;14.27; Jo 10.2,11,12,14,16; Hb 13.20; 1 Pe 2.25; 1 Pe 5.4 (ARA). 14 Mt 8.32; Lc 2.8,15,18,20; Lc 8.34 (traduzido como porqueiros na ARA-2 ed.); Ef 4.11; Jd 1.12. 15 Mt 2.6; Mc 5.14; Lc 15.15;17.7; Jo 21.15,17; At 20.28; 1 Co 9.7; 1 Pe 5.2; Jd 12; Ap 7.17.

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presbtero, como vocs! Pedro era um apstolo, mas parece apontar para o tempo, em que, cessado o perodo excepcional que foi a era apostlica, o governo recairia sobre presbteros. A igreja mais hierarquizada que existe afirma que Pedro foi o primeiro papa. Quanto a isso Justo Gonzles afirma: As origens do bispado romano se perderam na penumbra da histria. A maior parte dos historiadores, tanto catlicos como protestantes, concorda com que Pedro esteve em Roma, e que provavelmente morreu nesta cidade durante a perseguio de Nero. Porm no existe nenhum documento antigo que diga que Pedro transferiu sua autoridade apostlica aos seus sucessores. Alm disto, as listas antigas que enumeram os primeiros bispos de Roma no coincidem. Enquanto algumas dizem que Clemente sucedeu diretamente a Pedro, outras dizem que ele foi o terceiro bispo depois da morte do apstolo. Isto tanto mais digno de nota por termos listas relativamente fidedignas de outras igrejas. Isto, por sua vez, levou alguns historiadores a conjecturar que talvez o bispado de Roma, em seu princpio, no tenha sido monrquico (isto , com um s bispo), porm um bispado colegiado onde vrios bispos ou presbteros dirigiam a vida da igreja em conjunto. 16 Como vimos, a palavra presbtero quase sempre aparece na forma plural no NT. As conjecturas que Gonzales cita a respeito de uma pluralidade de presbteros no governo da igreja primitiva parecem ser confirmadas pelos textos do Novo Testamento. Dessa forma podemos estar prejudicando a esses homens que so colocados sozinhos em posio de liderana na igreja, pois no foi este o modelo provido por Deus para sua igreja. O uso da palavra pastor, bispo, presbtero ou ancio no o primordial. O importante que, qualquer que seja a palavra que usemos para designar a liderana da igreja, ela deve ser usada num contexto plural, sem privilegiar a ningum dentro do grupo. A Denominao Presbiteriana A aspirao do homem para o bem torna a democracia possvel, mas a inclinao do homem para o mal torna a democracia necessria. at questo de coerncia aos defensores da Total Depravao, a criao de mecanismos que permitam que o poder seja efetivamente pulverizado. Os presbiterianos consideram que o ofcio de presbtero antecede at mesmo o prprio registro histrico das Escrituras17. No Antigo Testamento so designados como ancios. Assim, os vemos executando a disciplina (Dt. 19.11-12; 21.18-19), como chefes do povo (Dt. 27.1); como depositrios da f (Js. 24.31), etc Alguns autores chegam a comparar a cultura judaica antiga com a nossa prtica atual sem cuidar de estabelecer as necessrias distines:

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GONZLES, Justo A Era dos Mrtires Uma histria ilustrada do cristianismo vol.1 Ed. Vida nova, p... (sublinhados acrescentados) 17 F. Martins, p.39

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As congregaes locais as sinagogas tinham um tribunal composto de trs juzes, a quem cabia dirimir as questes de ganho, perda ou restituio. Era o nosso atual Conselho de Igreja.18 Esse mesmo autor afirma que o ancio podia ainda servir numa segunda cmara de justia composta de 23 juzes e tambm no Sindrio que era o mais alto ideal acalentado pelo cidado judeu ao encaminhar-se para a velhice. O assento nessa corte era o mais sonhado prmio de uma vida digna, experimentada nos servios de outras naturezas, prestados pelo ancio em qualquer outro lugar do pas. E conclui: Sendo o ancio o presbtero, pode-se ento afirmar sem erro que a igreja do povo hebreu era governada por presbteros antes do xodo, no deserto da peregrinao, na poca dos juzes, durante o reino unido e o reino dividido, nos cativeiros e na disperso, at os nossos dias. Os judeus, portanto, eram e so presbiterianos na sua forma de governo eclesistico.19 Por que a Igreja Presbiteriana tem esse nome: presbiteriana? Porque no governada pela congregao e tampouco por um bispo, mas sim por presbteros. A igreja presbiteriana s reconhece duas ordens de oficiais: os diconos e os presbteros. Divide, porm, estes ltimos em docentes e regentes. O presbtero docente o chamado pastor ou ministro, sendo suas funes a doutrinao, a pregao e o ensino. Ao regente cabe a administrao secular e espiritual da igreja. O Rev. Manoel B. de Souza, ento presidente do presbitrio de Londrina, em seu livro Porque somos presbiterianos, de 1963, afirma: Como j deixamos transparecer claramente, apenas duas ordens de oficiais permaneceram dentro do sistema presbiteriano: presbteros e diconos. Note-se, ainda, que no houve a mnima inovao nem por Calvino e nem por parte de outros estudiosos do Presbiterianismo, quanto nomenclatura do oficialato: PRESBTERO e DICONO so os mesmos nomes que se encontram no Novo Testamento! Houve, apenas, para definio de deveres e responsabilidades, uma diviso na ordem dos presbteros, muito lgica e sobretudo bblica, como veremos mais adiante.20 Mais adiante declara: Vale anotar que esta distino no implica no fato de que o presbtero docente, que o ministro, no possa e no deva tomar parte direta na administrao da Igreja, e que o presbtero regente no deva ensinar. Apesar

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F. Martins, p.44 sublinhado meu. No me parece correto afirmar que um tribunal de recursos de uma sinagoga seja a mesma coisa que o atual Conselho de uma Igreja Presbiteriana. Mais adequado, talvez, seria considerar essa instituio como um embrio ou um fator de influncia judaico no estabelecimento da forma de governo na igreja primitiva. 19 Idem, p.46 20 SOUZA, Manoel B. de Porque somos presbiterianos Edies Princeps, Rio de Janeiro, 2 ed. 1963, p 112. Na realidade Calvino concebia a igreja sendo governada por um ministrio qudruplo: o pastor, o doutor (ou mestre), o presbtero (ou ancio) e o dicono, sendo o pastor o responsvel pela congregao. Ele organizou as 4 igrejas de Genebra com base nessa concepo (Enciclopdia Histrico-Teolgica da Igreja Crist, Edies Vida Nova, 1990. vol. 2, p.214).

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da especificao de funes, os presbteros docentes e regentes devem e precisam trabalhar em mtua colaborao.21 Acontece, porm, que esta diviso dentro da ordem carece de fundamento bblico e pode tornar-se, como muitas vezes ocorre, fruto de tenses no relacionamento entre os dois tipos de presbteros. Quem governa a igreja na denominao presbiteriana? O pastor auxiliado pelos presbteros? Como funciona o sistema conciliar? Parece que a resposta no clara. A constituio da denominao afirma j no Art. 1 que a igreja exerce o seu governo por meio de conclios e indivduos e o Art. 3, 2, define que a autoridade exercida individualmente na administrao dos sacramentos e na impetrao da bno pelos ministros e na integrao de conclios por ministros e presbteros e exercida coletivamente por oficiais, em conclios, para legislar, julgar, admitir, excluir ou transferir membros e administrar as comunidades. O art. 4 afirma que o governo da igreja local reside no Conselho22. O art. 8 repete: O governo e a administrao de uma igreja local competem ao Conselho, que se compe de pastor ou pastores e dos presbteros. O art. 50, diz que o presbtero, tem nos conclios da Igreja autoridade igual dos ministros. O art. 83, arrola as funes privativas do Conselho, dentre os quais: a) exercer o governo espiritual e administrativo; h) supervisionar, orientar e superintender a obra de educao religiosa, o trabalho das sociedades ( e outras organizaes da igreja, bem como a obra educativa em geral e quaisquer atividades espirituais; n) resolver caso de dvida sobre doutrina e prtica; o) suspender a execuo de medidas votadas pelas sociedades domsticas da igreja () Como se v, o exerccio do poder residindo no Conselho23. Porm, apesar de se afirmar que no h 3, mas apenas duas ordens de oficiais na igreja, o chamado ministro tem muitas prerrogativas. O art. 31, por exemplo, lista o que privativo do ministro: administrar os sacramentos, invocar a bno apostlica, celebrar casamento religioso com efeito civil, orientar e superintender a liturgia. O art. 32 diz que o cargo e exerccio de ministro so os primeiros na igreja. De que forma isso se manifesta? Parece que nas prerrogativas, que nenhum presbtero regente possui, de exercer a presidncia do Conselho (art. 78); de poder exercer as funes de conselho em casos excepcionais (art. 76, 2); da necessidade de sua presena para admitir, transferir ou disciplinar membros (art. 78); de poder convocar, individualmente, o conselho
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Souza, p. 115 O Conselho na igreja local a reunio do pastor e dos presbteros. As reunies do conselho so fechadas (art.72 da Constituio): os membros da igreja no podem participar. A evidncia do NT mostra a liderana reunida na presena dos demais membros. Atos 15 mostra os apstolos e presbteros da igreja de Jerusalm reunidos para tomar decises cruciais para a vida dos gentios na presena de toda a igreja. Sabemos o que disseram Pedro, Barnab, Paulo e Tiago e que foi de Tiago a deciso que foi aceita por todos. Havia uma multido participando dos debates (vv. 7 e 12). 23 De fato, o membro comum pouco pode influir nas decises da igreja. Mais uma vez Atos 15 mostra indcios que havia mecanismos pelos quais toda a igreja aprovava a deciso da liderana: pareceu bem aos apstolos e aos presbteros, com toda a igreja (v.22). Que mecanismos eram esses algo a ser estudado.

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(art. 81, b); de no ter suas faltas julgadas pelo Conselho (cdigo de Disciplina, art. 20); de, nos casos excepcionais em que o Conselho se rene sem sua presena, as decises tomadas necessitam do ad-referendum do Conselho em prxima reunio (art. 78); de presidir as assemblias da igreja (Modelo de Estatuto, art. 7). Desta forma, h uma ambigidade quando ao mesmo tempo em que se afirma a inexistncia de uma hierarquia todas estas prerrogativas mostram que, de fato, ela est presente. H uma distino muito clara no tratamento dos presbteros docentes, que so chamados de pastores ou ministros e tratados como reverendos.24 Embora o autor de Porque somos presbiterianos afirme que esta distino sobretudo bblica, parece-me que os textos bblicos no confirmam isso. Os textos citados por ele, 1Tm. 5.17 (devem ser merecedores de redobrada honra os presbteros que presidem bem, com especialidade os que se afadigam na palavra e no ensino) e 1Co. 12.28 ( em terceiro lugar, mestres) so forados a afirmar bem mais do que dizem.25 Digno de nota que mais adiante quando critica o governo episcopal o autor, usando outros textos do NT, assevera: O governo episcopal, ao invs do que se d no Sistema Presbiteriano, que divide o presbiterato apenas em duas classes, os presbteros so divididos em duas ordens bem distintas, a saber: Bispos e Presbteros, estabelecendo superioridade de uns sobre os outros.26 Seguindo em sua argumentao, Souza acrescenta: Contudo, escudados na Bblia, vamos ver que no h muita razo para a distino que se faz dos presbteros em duas ordens: Bispos e Presbteros. Seno vejamos: Para designar estes oficiais, as Escrituras Sagradas apresentam trs nomes: ANCIO, PRESBTERO E BISPO. Todavia estes trs nomes so sinnimos perfeitos, isto , tm o mesmssimo significado!!! Cotejando a mesma Bblia especialmente o Novo Testamento, sem nenhum outro auxlio, comprova-se esta assero. () Logo, no conceito neotestamentrio, as trs palavras: bispo, presbtero, e ancio so sinnimos!!! () S h mudana de nomes, mas o sentido sempre o mesmo! (). Por mais que se queira forar a interpretao bblica, no se encontra base para esta distino, que se observa no Governo Episcopal, de dignidade entre bispos e presbteros. simplesmente uma questo lingstica e nada mais!!! Temos a aquilo que no estudo das lnguas se
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A constituio da Igreja Presbiteriana Conservadora menos ambgua: Art. 37 - O ofcio de ministro o primeiro da Igreja em dignidade e utilidade. Art. 45 - So atribuies do pastor: () juntamente com os presbteros, exercer a autoridade coletiva de governo (a Constituio da IPB diz outros presbteros). Art. 52, 3 - Se uma igreja permanecer vaga por mais de dois anos consecutivos, por motivo de recusa de pastores comissionados, o Presbitrio dever convert-la em congregao presbiterial, dissolvendo o seu Conselho e dando-lhe um pastor, a seu critrio. Art. 101 - O presidente do Conselho o pastor da Igreja, e tem votos de quantidade e de qualidade. Tambm a constituio da Igreja Presbiteriana Independente diz: Art. 34 - O ofcio de ministro essencial vida da igreja... (silencia quanto ao ofcio de presbtero); Art. 52 So atribuies do pastor... h) juntamente com os presbteros, exercer a autoridade coletiva de governo.; Art. 90 o presidente do Conselho o pastor da igreja, e tem votos de quantidade e qualidade, sendo este ltimo obrigatrio. 25 Embora use 1Tm. 5.17 como base para fazer separao entre o presbtero que preside e o que ensina, vemos que a prtica da Igreja Presbiteriana junta as duas funes em um s: no ministro. Alm de ensinar, s ele pode presidir. 26 Idem, p 118 sublinhados meus.

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chama SINNIMO, isto , palavra de diferente grafia mas de significado semelhante.27 Porm, logo a seguir, afirma: Segundo nosso sistema de governo, e muito bblico como estamos percebendo, no h distino alguma entre os oficiais em estudo, no que respeita a sua dignidade. Apenas a ordem dos presbteros, semelhana do que se dava na Igreja primitiva [sic], se desdobra em duas classes (presbteros regentes e docentes), para facilitar a consecuo da obra.28 Entendo que Souza ficou devendo as referncias bblicas que comprovam que a Igreja Primitiva dividia os presbteros em duas classes.29 E a aplicao que ele faz dos termos classe e ordem lembra a sutileza do argumento catlico de que no prestam latria (adorao) s imagens, mas dulia (venerao). De fato, a mesma argumentao que Souza usou contra a distino entre bispo e presbtero pode ser usada tambm contra a distino entre pastor e presbtero. Se h diviso na ordem, se h ofcios privativos e prerrogativas de uma classe, se h diferena de tratamento, no h como no concluir que no h uma subordinao de fato dos regentes aos docentes 30. John MacArthur pelo menos foi claro ao admitir que para ele a igreja governada pelos melhores e presidida pelo melhor entre os melhores.31 Isso meramente o retorno ordem trplice defendida por Incio de Antioquia, com os pastores substituindo os bispos. Afinal de contas, nossa terminologia atual realmente bblica? Ao inscrever-me para um congresso, a simptica atendente perguntou: o sr. pastor ou presbtero? Esta distino existe no NT? As evidncias indicam que o termo pastor nem era usado cotidianamente e sim presbtero. Porm, a palavra pastor usada hoje, mesmo nas igrejas presbiterianas, para criar uma distino que no havia no NT. As igrejas do NT tinham um
Idem, p.119-121. Idem, p.121. 29 necessrio reconhecer (e combater) a tendncia de fazer com que textos bblicos tenham sentido que provavelmente no tinham na poca em que foram escritos. Um exemplo se encontra em SOUZA, p. 110, ao explicar 1Tm. 4.14 (No te faas negligente para com o dom que h em ti, o qual te foi concedido mediante profecia, com a imposio das mos do Presbitrio [grifo do autor]): Presbitrio a reunio de todos os presbteros de certa regio, presbteros docentes (ministros) e regentes, reunio essa que se processa de ano em ano, para o exerccio do governo da Igreja. Eis um belo exemplo de interpretao denominacional! Doutra forma, como explicaramos o fato de haver tantas e to minuciosas informaes no versculo acima? Antes presbitrio parece se referir ao colegiado dos presbteros de uma determinada igreja (cf. 1Tm 4.14 com At 13.3). No parece haver modelo neotestamentrio para a estrutura da Igreja Presbiteriana que tem presbitrios, organizados em pessoa jurdica, com regimento e estatuto, sede, livro de atas e membros (os pastores no so membros da igreja local, mas do presbitrio art. 27, caput e 2 da Constituio) existindo, portanto, como uma supra-igreja, uma igreja virtual (a igreja dos melhores?). O presbitrio tem poderes para intervir na igreja local, inclusive dissolvendo Conselhos e fundindo igrejas (Art. 88 da Constituio). H, ainda, os snodos, com estrutura semelhante dos presbitrios e com poderes sobre estes. 30 Alm dos ofcios privativos, das prerrogativas e diferenas de tratamento h, ainda, as diferenas na vestimenta que muitos docentes tratam de criar com o uso de colarinhos eclesisticos e togas. Algum j viu um regente usando tal indumentria? Outros fazem questo de nunca se vestir de modo mais informal (usando uma cala jeans, por exemplo) mesmo que estejam num piquenique ou retiro. Infelizmente esse comportamento pode ser reforado pelo povo. Certa vez, numa rdio evanglica fizeram a pergunta: o pastor pode pregar sem terno? A maioria respondeu no. Uma senhora chegou a dizer que se o pastor no estiver com palet e gravata, a mensagem no teria uno! 31 Afirmao proferida durante o Congresso da Fiel, em guas de Lindia, em outubro de 1995.
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pastor? Ou eram governadas por um colegiado de presbteros sem nenhuma distino entre eles? Como j vimos, o NT aponta para a existncia de uma liderana plural e igualitria: Lembrai-vos dos vossos guias (na ARC pastores) os quais vos pregaram a palavra de Deus... (Hb 13.7). Agora, vos rogamos, irmos, que acateis com apreo os que trabalham entre vs e os que vos presidem no Senhor e vos admoestam; e que os tenhais com amor em mxima considerao, por causa do trabalho que realizam (1 Ts 5.12). Devem ser considerados merecedores de dobrados honorrios os presbteros que presidem bem, com especialidade os que se afadigam na palavra e no ensino (1 Tm 5.17). Est algum doente? Chame os presbteros da igreja [os presbteros e no o presbtero ou o pastor] (Tg 5.14). J registramos que os termos que se referem liderana esto sempre no plural. No h uma nica palavra sobre qualquer tipo de ascendncia de um presbtero sobre os demais. Mesmo em 1Tm. 5.17, onde alguns parecem ver uma distino entre presbteros que presidem e os que pregam e ensinam (se bem que essa distino pode ser ditada pela aptido natural que far uns se destacarem mais na pregao, outros no ensino, outros na administrao, etc.), a nica diferena o honorrio32. Estes textos no suportam o peso da separao to grande e ntida, como a que feita atualmente entre pastor e presbtero. O texto no diz que aqueles presbteros que venham a se distinguir por uma maior aptido pregao e ao ensino, tero algum tipo de privilgio no governo que os demais no tero ou alguma ascendncia sobre ou outros presbteros, nem mesmo algum tipo de atribuio exclusiva, como batizar ou presidir a ceia.

Um modelo de liderana
Em seu livro The Making of a Leader (A formao de um lder), Chua Wee Hian narra a seguinte experincia: Em 1981, eu estava no Brasil, realizando uma srie de seminrios sobre liderana espiritual. Os participantes, eram, em sua maioria, estudantes que ocupavam posies de liderana em sua igreja. Na primeira reunio, pedilhes que desenhassem um logotipo ou emblema para designar liderana. Eles apresentaram vrios smbolos usando imagens como coroas, cetros, escudos, espadas, cabea de leo e pergaminhos. Todos os desenhos tinham que ver com a pessoa de um rei. Fiquei impressionado com o sentido de autoridade evidente nas ilustraes deles. O desenho vencedor, sem dvida alguma, ficaria muito bem numa camiseta. E muitos iriam querer adquiri-la.

Se 1Tm. 5.17 d margem para supor distino, 1Ts. 5.12 acateis com apreo () os que vos presidem no Senhor e vos admoestam mostra que essa distino no existe. Note que no se diz: o que vos preside e admoesta, como se fosse uma nica pessoa a ter ambas as funes. Nem tampouco: os que vos presidem e o que vos admoesta, supondo haver um grupo que preside e uma pessoa que ensina. O texto mostra um mesmo grupo fazendo as duas coisas.

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Mas os estudantes no haviam consultado um dicionrio de sinnimos, como eu consultara () procurei a palavra lder. E a lista era de impressionar: general, comandante, diretor, gerente, cabea, oficial, capito, senhor, chefe, governador, dirigente, executivo, patro e crnio. Isso harmonizava-se perfeitamente com os logotipos produzidos pelos alunos. Em seguida, examinamos os textos de Lc. 22.24-27 e Joo 13.3-5 e 12-17. Aps o estudo dessas passagens, os alunos tiveram de refazer seus logotipos. As novas verses traziam desenhos de toalhas, bacias ou figuras ajoelhadas servindo. Mas agora tnhamos um problema. Suponhamos que aqueles emblemas que falavam de servio e humildade fossem impressos em camisetas. Quantas pessoas comprariam e usariam uma delas. Voc usaria?33. Pedro, (1Pe. 5.1), exorta: pastoreai (pastoreai vs: plural!) o rebanho de Deus no como dominadores dos que vos foram confiados, antes, tornando-vos (plural) modelos do rebanho. Vejo aqui que no h como compararmos o modelo de liderana encontrado em qualquer outra instituio (a hierarquia militar, por exemplo) com a igreja de Deus. Os presbteros devem se abster de procurar serem obedecidos porque so os chefes. Eles so investidos de autoridade? Sim. Mas uma autoridade de natureza diferente da do mundo, uma autoridade que deve ser obedecida por se tornar modelo. Mas Jesus lhes disse: os reis dos povos dominam sobre eles, e os que exercem autoridade so chamados benfeitores. No assim entre vs. (Mt. 20, Mc. 10, Lc. 22). Como aplicar esses princpios dentro de um sistema colegiado de governo? Algum se destacar por uma pregao eloqente, outro pela sabedoria e conhecimento bblicoteolgico, outro por sua capacidade administrativa; uns sero mais comunicativos, outros mais reflexivos. Mas todos devero se submeter, individualmente, ao grupo. Se cada presbtero, individualmente, no capaz de ser liderado, como ser capaz de liderar adequadamente? Nesse ponto podemos concluir que o desejo de primazia no cristo. Paulo afirma que desejar o episcopado algo bom (1Tm. 3.1). Mas este um episcopado cristo onde indivduo sobressai por servir (Mt 20.26), permanecendo sempre submisso a outros. O presbtero Joo escrevendo a Gaio (3 Jo 9), informa-nos acerca de um tal de Ditrefes, (que gosta de exercer a primazia entre eles) que no lhe dava acolhida, proferia palavras maliciosas contra ele e expulsava da igreja os irmos que desejavam acolher os seus mensageiros. Aps esse relato conclui: no imites o que mau (v.11). Parece haver dois procedimentos errados relatados nesta passagem: O primeiro o desejo de primazia exercido por Ditrefes; o segundo a passividade dos demais, que no exerceram sua autoridade para inibir com firmeza a este que acabou por deixar de ser presbtero para se transformar num tirano. Esta passividade tem sido estimulada por muitos pastores, principalmente aqueles que gostam exercer autoridade e dominar (veja Mateus 20.25-26). Usando indevidamente a figura bblica da ovelha e do rebanho, estimulam nos membros de suas congregaes as caractersticas negativas deste animal. Afirmam que ovelha mansa, no berra; o pastor sabe quais so os lobos disfarados de ovelhas dando com o cajado na cabea de todos - a ovelha no reagir. Quem reage lobo. Dessa forma afastam aqueles que poderiam contestar sua autoridade e seus erros. J ouvi de um antigo pastor, zeloso de sua autoridade, a afirmao de que ovelha burra. Ele se referia aos membros da igreja! De
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Citado de Jesus, o Rei Servo, de Alec D. Brooks, artigo publicado na Revista Mensagem da Cruz, janmar 1995, n 104, p.10-11.

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fato a ovelha (o animal) burra, enxerga pouco, no sabe se defender, erra freqentemente o caminho sero por essas caractersticas que o verdadeiro lder cristo gostaria que sua congregao fosse conhecida? Efsios 4.11-16 mostra que a liderana da igreja foi constituda por Deus com a finalidade de conduzir os eleitos ao pleno conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade, medida da estatura da plenitude de Cristo. A no h nada da ingenuidade, da burrice e da passividade caractersticos do animal. Em ltima anlise, a finalidade da liderana crist tornar-se desnecessria, pois quando todos chegarem perfeita varonilidade e medida da estatura da plenitude de Cristo, no precisaro de ningum para gui-los. Evidentemente isso s acontecer (inclusive com os lderes) na glria. Mas este o alvo: sermos como Cristo (veja tambm Rm. 8.29; 2Co. 3.18). Que glria para uma congregao ouvir o que Paulo disse aos Romanos: E certo estou, meus irmos, sim, eu mesmo, a vosso respeito, de que estais possudos de bondade, cheios de todo o conhecimento, aptos para vos admoestardes uns aos outros (15.14). Se uma igreja permanece por anos com membros portando-se como meninos (Ef 4.14), sem crescimento (Ef 4.15), algo est errado. As qualificaes dos presbteros Os judeus, portanto, eram e so presbiterianos na sua forma de governo eclesistico.34 Esta afirmao de F. Martins demonstra o reconhecimento de que muitos aspectos de nossa cultura crist como por exemplo a forma de governo plural -, so erigidos a partir de uma base judaica. Partindo desse pressuposto devemos perguntar: como um judeu chegava ao ofcio de ancio? Embora longa, a citao abaixo merece considerao: Certa vez, Ignaz Maibum, um rabino reformista de Londres, envolveu-se numa polmica com alguns de seus colegas, rabinos ortodoxos, pelas colunas de um semanrio judaico. Em dado momento, um de seus adversrios ortodoxos comentou, numa carta, que os rabinos reformistas eram meros procos judeus, expresso que visava claramente veicular a idia de que tinham renunciado autntica tradio judaica para imitar os modos dos clrigos cristos. Maibaum retrucou que se os rabinos reformistas eram procos judeus, os ortodoxos poderiam igualmente ser qualificados de ulems judeus. A significao dessa resposta bem clara. Existem, de fato, certas semelhanas entre a posio do ulem na vida islmica e a do rabinato nas comunidades judaicas ortodoxas. Nem o 'alim (singular de ulem), nem o rabino so ordenados; nenhum dos dois exerce uma funo sacerdotal. Nem o judasmo nem o islamismo possuem sacramentos, altares, ordenao ou mediao sacerdotal. No h funo religiosa que um crente comum, adulto, do sexo masculino, provido dos necessrios conhecimentos, no possa executar to bem quanto o 'alim ou o rabino. Ambos so profissionais da religio, mas nenhum se enquadra, de forma alguma, no papel do sacerdote. Adquirem o seu status atravs do saber, do estudo e do reconhecimento, que se torna uma espcie de certificado (). Em todos esses aspectos, assim como em alguns outros, h notveis semelhanas entre a formao, a qualificao e a funo do rabino ortodoxo e a do 'alim muulmano sunita. (A condio do mullah xiita um pouco diferente.) Essa identidade to
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F. Martins, p. 46.

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surpreendente, que se torna ainda mais visvel quando se verificam as diferenas entre seu status comum e o dos cleros do cristianismo e de algumas outras religies, obviamente requer que se estabeleam certas conexes histricas.35 Adiante, o autor indica a influncia judaica sobre a formao e a condio do 'alim na comunidade muulmana. Ser que nesse aspecto no poderamos prestar mais ateno s nossas razes judaicas? A imposio de mos do presbitrio se daria, ento, sobre aquele homem experimentado (ancio), reconhecido pela comunidade pela manifestao de uma vida familiar estvel, temperamento moderado, sabedoria e conhecimento das Escrituras e capacidade para ensin-las. Atualmente, d-se mais ateno formao acadmica (nem sempre bem feita) do que experincia. Um jovem de 20 e poucos anos, recm-sado de um seminrio no ter necessariamente essas qualidades. Nesse ponto percebe-se que a igreja, institucionalizando-se, passou a adotar procedimento semelhante ao usado por empresas seculares para admitir seus profissionais: a exigncia de uma formao acadmica, com uma diferena crucial: os jovens que saem das universidades no iniciam seu primeiro emprego em cargos de liderana. As empresas normalmente tm um plano de carreira no qual os cargos executivos so reservados aos que tem experincia (e essa uma palavra-chave). Como vimos, a palavra presbtero (ancio) implica em maturidade, experincia. Os textos de 1Tm. 3.1-7 e Tt. 1:5-9 demonstram que a igreja deve eleger homens que se destaquem em uma comunidade de homens e mulheres que tambm possuam essas mesmas qualidades. Submetendo-nos a estes textos ser inevitvel a aplicao de muito mais rigor e critrio na escolha dos nossos lderes. O prprio homem que almeja to excelente obra dever prestar especial ateno sua prpria vida, sua bagagem bblico-doutrinria (conhecimento) e aplicao dela s situaes cotidianas (sabedoria). Para aqueles que se destacam na pregao e ensino e que desejam dedicar-se em tempo integral ao ministrio desejvel (mas no indispensvel) a formao acadmica. Mas estes no deveriam ter nenhuma funo privativa, tal como administrar os sacramentos ou invocar a chamada beno apostlica36, tampouco nenhuma prerrogativa (p. ex.: de poder exercer sozinho as funes do colegiado, de no ter suas faltas julgadas pelos demais presbteros).
Bernard Lewis, Judeus do Isl, Ed. Xenon, Rio, 1990. p 77-78 (sublinhados acrescentados). O NT indica que o judeu tinha mais acesso leitura e explicao pblica das Escrituras nas sinagogas do que o cristo atualmente nas igrejas (confronte Mt 4.23; 9.35; 13.54; Mc 1.21,39; 6.2; Lc 4.15-16,44; 6.6; 13.10; Jo 6.59;18.20; At 9.20; 13.5,14-15; 14.1; 15.21;17.1-2,10-11,17;18.4,19,26;19.8; At 28.17-23 com o Catecismo Maior pergunta 156: A palavra de Deus deve ser lida por todos? R. Embora no seja permitido a todos lerem a Palavra publicamente congregao, contudo os homens de todas as condies tm obrigao de l-las em particular para si mesmos e com suas famlias...). Uma leitura cuidadosa destes textos mostra a importncia da sinagoga e da liberdade com que se podia falar dentro delas na pregao do evangelho e na difuso do Cristianismo. Vemos a mensagem crist sendo levada s sinagogas espalhadas pelo imprio romano, como Damasco, Salamina, Antioquia da Psdia, Icnio, Tessalnica, Beria, Atenas, Corinto e feso por homens como Paulo, Barnab, Silas e Apolo, como fazia Jesus nas sinagogas da Judia (Lc 4.44) e Galilia (Mt 9.23). 36 Se o pastor no um sacerdote porque sem ele no pode haver batismo e celebrao da ceia? Por que somente o pastor pode impetrar a chamada bno apostlica que simplesmente o fecho da 2 carta aos Corntios? Parece que a bno apostlica se tornou um 3 sacramento criado com a finalidade de marcar a distncia entre o reverendo e os leigos (alis, se a bno apostlica, homem nenhum tem o direito de pronunci-la atualmente). Lutero considerava que todo cristo um ministro e que a cerimnia de ordenao era meramente a forma pblica pela qual algum comissionado mediante a orao, as Escrituras e a imposio de mos, a fim de servir congregao. As funes sacerdotais so privilgio de todos os crentes e no a prerrogativa de uma casta seleta de homens santos. Lutero enumerou sete direitos que pertencem a toda a igreja: pregar a Palavra de Deus, batizar, celebrar a Santa Comunho, carregar as chaves, orar pelos outros, fazer sacrifcios, julgar a doutrina. (cf. GEORGE, Timothy Teologia dos Reformadores Ed. Vida Nova, So Paulo, 1994, p.96-98). Evidentemente o controle destas
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Uma igreja concebida nestes moldes teria uma liderana no-profissional, com homens mais ligados prpria comunidade, sem distino entre clrigos e leigos, e mais prxima do esprito reformado do sacerdcio universal de todos os crentes.

Igreja Presbiteriana ou Congregacional?


Na prtica um governo presbiteriano pode ter vrias nuances, variando de um presbitrio fechado, oligrquico, com os lderes reunindo-se secretamente (vide Mt. 20.25) at um aberto, exposto congregao (vide Atos 15.6,7,17,22). O N.T. apesar de mostrar que os presbteros eram eleitos pelas comunidades locais (At. 14.23), silencia quanto durao de um possvel mandato, se havia confirmao peridica da comunidade quanto permanncia dos presbteros e tambm quanto aos mecanismos pelos quais a igreja participava das decises e em que nvel ou grau de intensidade isso acontecia; parece que para a excluso de membros a deciso final caberia congregao e no somente aos lderes (Mt. 18.17; 1Co. 5.1-13). O fato incontestvel que a igreja tem lderes e a igreja deve obedincia a eles, mas esta uma submisso semelhante a da mulher ao marido (Hb. 13.17), pois no existem mecanismos de coero legtimos que possam ser usados pelos lderes (1Pe. 5.2-3). No h nenhuma prescrio aos maridos ou aos lderes da igreja do tipo reduzam vossas esposas (ou vossas congregaes) submisso; a ordem para as esposas e congregaes: sejam submissas aos vossos maridos, obedecei aos vossos guias. Deve haver a disposio voluntria de obedecer, de outra forma o que acontecer? Restar tanto ao marido quanto ao guia gemer (cf. Pv. 21.9,19;25.24;27.15 com Hb. 13.17). Em resumo: a igreja local descrita pelo N.T. parecia ter um governo presbiteriano com uma pitada congregacional. Quanto ao relacionamento entre as igrejas locais, a Declarao de Savoy sobre f e ordem de 1658 diz: XXVI. Em casos de dificuldades ou divergncias, seja em pontos de doutrina ou de administrao est de acordo com a mente de Cristo que muitas igrejas que mantm comunho entre si, por seus mensageiros se renam em snodo ou conclio, a fim de considerarem e darem seu conselho Contudo tais snodos no possuem qualquer poder eclesistico, nem qualquer jurisdio sobre as igrejas como tais XXVII. Alm dos snodos ou conclios ocasionais no foram institudos por Cristo quaisquer snodos fixos numa determinada combinao de igrejas ou de seus oficiais, em assemblias maiores ou menores.
atribuies deve pertencer liderana da igreja. At 15.24 sugestivo "Porquanto ouvimos que alguns que saram dentre ns vos perturbaram com palavras, e transtornaram as vossas almas, dizendo que deveis circuncidar-vos e guardar a lei, no lhes tendo ns dado mandamento," (ARC). O texto ARA diz: sem nenhuma autorizao. Portanto, no vejo desordem se, p. ex., os presbteros da igreja autorizassem um membro a batizar uma pessoa que ele prprio evangelizou. De fato, vemos na Bblia um dicono batizando (At 8.12, 36-38: O eunuco pergunta a Felipe: que impede que seja eu batizado? Se vivesse hoje Felipe responderia: no posso batizar-te, somente um ministro ordenado pode..), um mero discpulo, sem nenhum cargo conhecido batiza aquele que viria a ser o apstolo Paulo (At 9.10-18) e alguns irmos (Pedro informa que eram seis At.11.12) batizam Cornlio e sua famlia por ordem de Pedro (At 10.23,48). Isso pressupe uma membresia responsvel, auto-disciplinada, educada e com boa formao bblica. Utopia? As utopias so bons alvos. Se no os alcanamos, pelo menos que cheguemos o mais prximo que pudermos.

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Os batistas e congregacionais parecem ter razo quando afirmam que (excetuado o perodo apostlico) no h autoridade fora da igreja local, tais como os presbitrios ou snodos permanentes da Igreja Presbiteriana. Em resumo: a igreja essencialmente presbiteriana para dentro, no seu governo local; e congregacional para fora, no seu relacionamento com outras igrejas locais.

O Evangelho versus grandes personalidades


Em um intervalo de poucos anos assistimos, perplexos, queda de homens que ocupavam posio de proeminncia na Igreja: o presidente do supremo Conclio da Igreja Presbiteriana do Brasil; o ex-presidente da Viso Mundial e presidente da Conveno Batista Brasileira e, por fim, o presidente da Vinde Viso Nacional de Evangelizao e presidente de honra da Associao Evanglica Brasileira, os dois ltimos autores de vrios livros. Teria a forma de governo vigente em nossas igrejas alguma influncia na queda destes homens? Mesmo no sendo uma influncia decisiva, penso que sim. O que aconteceu com esses pastores demonstra que a natureza humana, mesmo nos nossos melhores representantes, pode ser perigosamente susceptvel s influncias da fama, da honraria exagerada e da admirao dos homens. Por isso, cada vez que um mero homem por melhor que seja colocado, sozinho, em posio de proeminncia, surgem ocasies de tentao37. J se falou e escreveu muito sobre como o pastor pode ser solitrio. E, por qu? Primeiro, porque o sistema falho, humano e no divino. No era para ser assim. Segundo, essa notria solido do ofcio parece ser um subproduto de duas inclinaes humanas, a de ser idolatrado e a de idolatrar. De fato, os homens parecem necessitar da figura de um homem forte a quem devotam lealdade, por quem lutam ou a quem imitam. Os artistas tm os seus inevitveis fs-clubes; e, mesmo em nosso meio, no deixam de existir as multides de seguidores de cantores e dos grandes pregadores. Por outro lado, essas pessoas que ficam em evidncia, mesmo com as melhores intenes, no decorrer de suas carreiras parecem enredar-se nas sutis armadilhas que os holofotes trazem. E, se no incio se sentem desconfortveis depois se acostumam e, mais adiante passam a gostar dos paparicos, dos autgrafos, das atenes especiais, do tratamento diferente, da devoo exagerada.

At mesmo nos grandes reformadores, Lutero e Calvino, podemos encontrar essas tendncias. Lutero, embora tenha renunciado aos seus votos monsticos, apegou-se tenazmente a seu professorado e a seu grau de doutor, obtido na Igreja Catlica Romana. (George, p. 57). Nos primeiros anos da Reforma, Andreas Bodenstein von Karlstadt, () que havia presidido a cerimnia de outorga do doutorado de Lutero, em 1512, renunciou seus prprios graus de doutor (ele possua trs!) e juntou-se aos camponeses de Orlamnde como seu pastor-fazendeiro. Lutero censurou o novo estilo de vida de Karlstadt em seu tratado Contra os Profetas Celestiais: O que voc acha agora? No uma bela nova humildade espiritual? Usar um chapu de feltro e trajes cinzentos, no querer ser chamado de doutor, mas sim de irmo Andrew e caro vizinho, como qualquer outro campons [] como se o comportamento cristo consistisse em tais dissimulaes externas. (George, p 58). Embora Calvino certa vez tenha descrito a si mesmo como meramente um homem dentre o povo, movia-se com facilidade entre os altos escales da sociedade. Era um aristocrata de corao, se no de linhagem. Ele nunca esqueceu tal fato acerca de si mesmo, nem deixava que os outros se esquecessem disso. Certa vez, nas ruas de Genebra, um refugiado agradecido mas por demais entusiasmado chamou-o de irmo Calvino, apenas para ser informado de que o ttulo correto era Monsieur Calvino (George, p. 168).

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H igrejas em que somente aps o povo estar acomodado que o pastor ou pastores entram em processional pelo templo. Em algumas, o povo se levanta para acompanhar e s vezes at aplaudir o homem de Deus que est entrando. Essas tendncias no so novas. Podemos encontr-las, por exemplo, na crtica que Charles Spurgeon escreve (citando outro autor de um sculo antes) a respeito das distines artificiais existentes, em seu tempo, entre o clrigo e o povo: igualmente deplorvel que no possamos induzir os pregadores a falarem e gesticularem como outras pessoas sensatas, pois lhes ser impossvel cativar as massas enquanto no o fizerem. Todas as estranhas questes de atitude, entonao e vesturio so barricadas entre ns e o povo. Temos que falar como homens, se queremos ganhar homens () H cem anos, o vesturio dos clrigos era quase to distinto como agora, mas no tinha sentido doutrinrio, e no passava de vaidade no vestir, se se deve crer em Lloyd, quanto ao que se diz em sua Splica Mtrica em Favor dos Eclesisticos. Ele ataca os procos com muita franqueza e, dentre os restantes, descreve um janota cannico: Veja o Nugav, seus enredos e meneios, um fantoche de igreja, nada mais que autmato ordenado Olhe o seu andar mido e tnue. A religio creme e capa no seu rosto! todo religio, desde a cabea aos ps! Os chapeleiros e os barbeiros fazem isto. Emprega a religio imitando o modista; ortodoxa somente em coisas exteriores: Faixas, luvas, anis, chapus, batinas, tnicas. Sinal do seu saber a touca de doutor, e prova a sua bondade -- porque a roupa boa. Este apego s vestes garbosas levou a uma empertigada nobreza no plpito. Chamavam-lhe dignidade, e se orgulhavam dela. Distino e decoro eram sua principal preocupao, e estas se mesclavam com pompa ou com ostentao tola e risonha, conforme as peculiaridades de cada criatura, at que os sinceros se cansaram das suas representaes ocas, e partiram para longe daquelas ministraes bombsticas. Mas os ministros no se importavam, pois se as pessoas de bom gosto ficavam satisfeitas, eles tinham toda a recompensa que desejavam, e enquanto isso as multides pereciam por falta de conhecimento.38 Conta-se que um grupo de americanos que estava em Londres no sculo passado foi ouvir um famoso pregador, contemporneo de Spurgeon. Ao sarem da reunio
SPURGEON, C.H. Lies aos Meus Alunos, vol 1, p. 147-148. PES. (Sublinhados acrescentados). Spurgeon estava seguindo a boa tradio puritana que estreitou radicalmente a distncia entre clero e laicato, rejeitando conseqentemente as vestes clericais. Um puritano, o botnico William Turner, de Wells, at treinou um co de estimao para pular e abocanhar os bons quadrados das cabeas dos clrigos! (Leiland Ryken, Santos no Mundo, os puritanos como realmente eram Ed. Fiel. 1 ed. 1992, p. 132)
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comentaram: que grande pregador o Dr. Fulano! Posteriormente assistiram a uma pregao de Spurgeon e saram dizendo: que grande salvador o Senhor Jesus! a Cristo, unicamente, que a igreja deve exaltar. Lamentavelmente a igreja tem se apoiado em lideranas personalistas, mesmo que de natureza benfica. Homens tm sido colocados em evidncia junto com Cristo e a mensagem do Evangelho, e quando esses homens caem a credibilidade da mensagem cai junto. A prtica tem demonstrado que preciso despersonalizar a igreja. O Evangelho no necessita da autoridade de homens para se firmar. Ele tem autoridade por si. A soluo ou uma delas est na forma de governo prevista no N.T. Um governo que no ponha em destaque o indivduo: o governo presbiteriano, plural, conciliar.

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