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El texto narrativo.

La finalidad del texto narrativo consiste en contar hechos, reales o ficticios, que suceden a unos personajes en un espacio y en un tiempo determinados. Generalmente los hechos narrados se estructuran en tres partes (planteamiento, nudo y desenlace) y normalmente siguen un orden cronolgico lineal; es decir, se presentan los hechos a medida que van sucediendo en el tiempo. La estructura del texto narrativo est compuesta de estas tres partes: 1. 1. Introduccin o planteamiento. Sirve para introducir los personajes. Nos presenta una situacin incial, un conflicto que les sucede a unos personajes en un tiempo y en un lugar determinados. A medianoche (tiempo) una multitud de personas (personajes) invaden las calles de San Bernardino (lugar) dando gritos de protesta. 1. 2. Nudo o conflicto. Se desarrollan los acontecimientos planteados en la introduccin. Los personajes se ven envueltos en el conflicto y actan en funcin del objetivo que persiguen. Al llegar al patio (lugar) unos soldados (personajes) apuntaban a la multitud. Son un disparo y cay un soldado. Aquellos dispararon contra la multitud. 1. 3. Desenlace o solucin de la situacin planteada. En esta parte del relato se resuelve el conflicto de la fase inicial. Puede tener un final feliz o trgico; positivo o negativo. Los soldados siguieron avanzando y la multitud retrocedi. Elementos que forman parte del texto narrativo: A. El narrador. Es quien cuenta los hechos o la historia. Puede ser:

Un narrador omnisciente: visin total del relato, ajeno a los hechos. El narrador omnisciente conoce a la perfeccin lo que hacen, piensan y sienten todos los personajes (incluso en ocasiones interviene para opinar sobre los hechos ocurridos o sobre el modo de ser de los personajes). Un narrador observador externo: relata los hechos desde fuera, sin participar en la historia, es el narrador testigo o observador que se limita a recoger en la narracin los hechos tal como suceden sin aadir ni quitar nada, como si fuera una cmara de vdeo, y lo mismo acta con los personajes, que slo son conocidos en el relato por lo que ellos hacen y dicen o por lo que otros personajes nos cuentan de ellos

Un narrador que cuenta su historia. En este caso el narrador es un personaje ms, es el personaje principal, ya que es el protagonista.

tipos de texto
Textos lingsticos
Es un enunciado ya sea grfico o fnico que nos permite visualizar palabras que leemos o escribimos, como nuestras primeras palabras.

Textos informativos
Tienen la funcin de informar, explicar, transmitir y comunicar una informacin. Entre ellas tenemos, las revistas, peridicos, folletos, tarjetas, noticias, etc.

Textos cientficos
Son los que se producen en el contexto de la comunidad cientfica, con la intencin de presentar o demostrar los avances de una forma oral: la conferencia, la ponencia o la comunicacin (tipo de texto). Gneros tpicos de este tipo son la tesis doctoral, la memoria de licenciatura, el artculo cientfico o la geografa cientfica. Pueden emplear un lenguaje cientfico muy especializado, si se dirigen a expertos de un determinado campo, o bien un lenguaje ms llano y accesible, si se dirigen a individuos inexpertos con fines divulgativos.

Textos administrativos
Son aquellos que se producen como medio de comunicacin entre el individuo y determinada instruccin, o entre instrucciones, y los individuos. Gneros administrativos tpicos son el certificado, el saludo, la instancia o el boletn oficial. Se trata de textos altamente formalizados, con estructuras rgidas y que frecuentemente tienen una funcin informativa as.

Textos jurdicos
los textos jurdicos son la sentencia, el recurso o la ley. Son los textos producidos en el proceso de administracin de justicia, aunque son un subtipo de los textos administrativos por su importancia y sus peculiaridades los textos jurdicos suelen considerarse y estudiarse como un grupo independiente. Este tipo de textos presenta una ordenacin lgica y progresiva de los contenidos. Se destaca la objetividad en su narracin: de forma, no hay lugar para la ambigedad y las malas interpretaciones. Se trata de un lenguaje muy explcito, con oraciones enunciativas en tercera persona del singular, impersonales y pasivas reflejas.

Textos periodsticos

Son aquellos cuya finalidad es informar sobre hechos y temas de inters general. Estos textos se recogen en la prensa escrita y en la prensa oral. Adems de informar, tambin se permiten opiniones o crticas sobre ciertos hechos, valoraciones, comportamientos y actitudes; incluso a veces se da espacio a cuestiones ldicas. Caractersticas de los textos periodsticos:

Se trata de textos muy heterogneos, que pueden ofrecer informacin nacional, internacional, local, deportiva... Por esta razn los peridicos estn divididos en secciones. Tanto el emisor como el receptor tienen un carcter colectivo. La relacin entre emisor y receptor es unidireccional, pues no se espera respuesta.

El texto periodstico aparece en distintos gneros, como la noticia, la crnica, el reportaje, la entrevista y la nota de opinin. La frontera entre estos gneros tiende a ser difusa, ya que un texto periodstico puede combinar la noticia con la entrevista, por ejemplo. Por otra parte, los textos periodsticos pueden ser informativos, interpretativos o de opinin, segn la funcin que pretendan cumplir.

Textos humansticos
Aunque se trata de un tipo de texto difcilmente definible, se clasifica como "textos humansticos" a aquellos que tratan algn aspecto de las ciencias humanas: psicologa, sociologa, antropologa, etc. desde el punto de vista propio del autor, sin el nivel de formalizacin de los textos cientficos. El gnero literario ms representativo es el Ensayo.

Textos literarios
Son todos aquellos en los que se manifiesta la funcin potica y/o literaria , ya como elemento fundamental (como en la poesa) o secundario (como en determinados textos histricos o didcticos). Son gneros literarios la poesa, la novela, el cuento o relato, el teatro y el ensayo literario (incluidos los mitos).Se clasifican en: narrativo, lricos, y dramticos. Cuando se identifica una palabra clave en un texto o un discurso oral e infiere conclusiones a partir de ellas.

Textos publicitarios
Es un tipo de texto especial, cuya funcin es convencer al lector acerca de las cualidades de un artculo de consumo, e incitarlo al consumo de dicho artculo. El texto publicitario fundamental es el anuncio. Esta necesidad de atraer la atencin del lector hace que el texto publicitario emplee generalmente recursos como la combinacin de palabra e imagen, los juegos de palabras, los eslganes o las tipografas llamativas.

Textos digitales

Algunos ejemplos de estos tipos de textos podemos encontrarlos en los blog, SMS, chats, y en las pginas web. Su aparicin va ligada a las nuevas tecnologas, dando lugar a un nuevo gnero de textos, inexistente en el mundo analgico, que presenta sus propias caractersticas.

Las secuencias textuales


Son esquemas abstractos o superestructuras o estructuras globales, que se pueden presentar alternadas o entrelazadas a lo largo de un texto, y que conllevan una serie de caractersticas lingsticas. Las secuencias textuales bsicas son cuatro: narracin, descripcin, argumentacin y exposicin.

Texto histrico
Es un documento escrito que permite obtener un conocimiento ms completo diversificado y significativo de la historia. Un texto histrico es un documento escrito que puede proporcionarnos, tras su interpretacin, conocimiento sobre el pasado humano. El objeto de comentar un texto histrico es acercarnos a la comprensin de una poca histrica a partir de los elementos proporcionados por el texto. De ah la importancia de situar el documento en su contexto. Hay que desentraar lo que su autor o autores ha dicho, cmo lo ha dicho, cundo, por qu y dnde, siempre relacionndolo con su momento histrico.

Texto narrativo
Artculo principal: Narracin

El texto narrativo es el relato de acontecimientos desarrollados en un tiempo o lugar determinado y llevados a cabo por personajes reales o imaginarios, siguiendo un orden temporal o casual, este se puede escribir en prosa o en verso.

Texto descriptivo
Si la narracin es una modalidad textual que presenta hechos sucesivamente en el tiempo, la descripcin, por el contrario, constan las caractersticas de un objeto de forma esttica, sin transcurso de tiempo. El trmino "objeto" debe entenderse en este caso en su sentido ms amplio, es decir, abarca a cualquier realidad, sea esta humana o no, concreta o abstracta, real o ficticia. Todo lo imaginable es descriptible. Los textos descriptivos nos cuentan cmo son los objetos, las personas, los espacios, las situaciones, los animales, las emociones y los sentimientos. Los tipos de texto descriptivos son:

Textos cientficos: su finalidad es mostrar el procedimiento para realizar una investigacin o una experimentacin.

Textos tcnicos: muestran los componentes, la forma y el funcionamiento de cualquier tipo de objeto, creacin artstica o instrumental: pintura, escultura, mecnica, deportes, medicina, etc. Entre ellos se incluyen los manuales de instrucciones de uso y montaje de aparatos; las recetas de cocina y los prospectos de medicamentos. Textos sociales: ofrecen datos sobre el comportamiento de las personas e instituciones.

Texto argumentativo
Artculo principal: Texto argumentativo

Se trata del tipo de textos en los que se presentan las razones a favor o en contra de determinada "posicin" o "tesis", con el fin de convencer al interlocutor a travs de diferentes argumentos. Se trata de manera fundamental, aunque no exclusivamente, de juicios de valor, apreciaciones positivas o negativas acerca de lo expuesto (bueno, malo, feo, bello; vlido/ no vlido, adecuado/no adecuado). El discurso argumentativo es propio del ensayo y de la crtica en general. Ejemplos tpicos son el discurso poltico o el artculo de opinin. Con los textos argumentativos se puede dar un punto de vista frente a un tema cualquiera, ya sea una posicin positiva o en contra. Elementos Los textos argumentativos pueden presentar, entre otros, dos tipos de estructura: la estructura de causa consecuencia y la estructura de problema solucin.

La estructura de causa consecuencia es propia de los textos cuya finalidad es analizar las causas de un hecho determinado o bien las consecuencias que se derivan de ese hecho. La estructura de problema solucin es caracterstica de los textos en los que se aportan soluciones a hechos o situaciones adversos. A esta clase de texto pertenecen generalmente ensayos, artculos de opinin, etc.

Texto expositivo
Artculo principal: Texto expositivo

Un texto expositivo es aquel en el cual se presentan, de forma neutral y objetiva, determinados hechos o realidades. A diferencia de la argumentacin, mediante el texto expositivo no se intenta convencer, sino mostrar. Ahora bien, esta diferencia abstracta no siempre es tan evidente en los textos concretos, por lo que muchas veces se habla de textos "expositivo-argumentativos". Ejemplos: tpicos de texto expositivo son los textos cientficos. La finalidad de estos textos es informar. Elementos

Un tema preciso, claramente identificado y delimitado. Una estructura, es decir, una forma de organizar la informacin que se presenta en el texto. Un propsito establecido previamente por el emisor e interpretado posteriormente por el receptor.

El emisor puede ser individual o colectivo; tambin puede ser particular o institucional. A veces, el receptor es un grupo de personas con caractersticas definidas, sin embargo, los textos han de estar adaptados. Generalmente pertenecen a este gnero, anuncios, comerciales, recetas de cocina, etc. Existen dos tipos de textos expositivos: 1. Textos divulgativos Es el tipo de texto expositivo que va dirigido a un pblico amplio que usa informacin poco especfica y lxico formal, es decir no tcnico ni especializado. Lo encontramos en apuntes, libros de texto, enciclopedias, exmenes, conferencias, coleccionables, etc. Las caractersticas de los textos divulgativos son:

Informa clara y objetivamente sobre un tema de inters general siempre y cuando este bien ejemplificado el tema. Va dirigida a un pblico mayoritario. Es de fcil comprensin. Utiliza un vocabulario estndar. Posee objetividad.

1. Textos especializado o usa un lxico especializado e informacin tcnica. Lo encontramos en informes, leyes, artculos de investigacin cientfica, etc. Las caractersticas de los textos especializados:

Informa sobre un tema muy concreto. Va dirigida a un receptor experto en el contenido tratado. Resulta de difcil comprensin para quien no conoce el tema. Usa una terminologa especfica. Presenta gran objetividad. A.- ESTRUCTURA EXTERNA. Se trata de un mero trmite en la mayora de los casos. Habra que sealar los elementos ms puramente formales, como el nmero de lneas que ocupa el fragmento. En ciertas novelas (San Manuel Bueno, mrtir o Pedro Pramo ) la forma externa podra ser interesante, cuando el fragmento seleccionado coincida con una de las secuencias. Cabe hacer mencin a la estructura externa de los prrafos. Se pueden sealar dos caminos diversos su la utilizacin y longitud. Frente a la brevedad y

condensacin de La busca aparece la amplitud narrativa ( casi hiperblica ) de Cien aos de soledad. Entre medias, se pueden encontrar mltiples ejemplos. Evidentemente, se deben explicar las causas de uno y otro estilos narrativos. Deben sealarse tambin aquellos elementos externos que sean significativos. Frecuentemente se pasan por alto datos tan significativos como las "comillas", palabras en cursiva, comillas dobles, (parntesis), - uso de guiones -,etc... Los elementos grficos y hasta la disposicin material del texto en el papel no son elementos extraos al comentario. Hay que sealar, como ya se hizo en poesa, que no siempre se han respetado en el ejercicio de Selectividad.

B.- ESTRUCTURA INTERNA. El nombre no es demasiado adecuado al contenido. Frecuentemente, los materiales narrativos que se analizan aqu no tienen que ver con la estructura interna, significativa, del texto. Aun as, s se puede sealar que son los elementos que conforman formalmente la narracin. NARRADOR. Deber tenerse en cuenta que algunas de las novelas propuestas presentan no un narrador, sino varios. El caso ms singular es Pedro Pramo. El narrador puede ser uno de los personajes de la novela ( Angela Carballino en San Manuel Bueno, mrtir ).La utilizacin de la primera persona( verbal, pronominal, o referida a determinantes y pronombres determinativos ) les delata como personajes a la vez que narradores. En muchas secuencias de estas novelas, su presencia no se nota: actan simplemente como narradores. Ms usual es la presencia de un narrador omnisciente. Generalmente se oculta en la tercera persona. Un elemento que caracteriza alguna de estas novelas es la aparicin del narrador. Sale a la luz, en primera persona, singular o plural ( se nota menos), para comentar, criticar, ironizar, etc... sobre sus personajes o las situaciones vividas por estos. Es muy significativo el uso que hace Cela de este narrador que se implica en lo narrado en La colmena. A veces, el narrador oculta un proceso complejo. Aunque este no sea el lugar adecuado, hay que recordar la "aparente facilidad" con que se presenta el doble proceso narrativo que hace posible Cien aos de soledad.

Un cuento: es una narracin breve creada por uno o varios autores, basada
en hechos reales o imaginarios, inspirada o no en anteriores escritos o leyendas, cuya trama es protagonizada por un grupo reducido de personajes y con un argumento relativamente sencillo y, por tanto, fcil de entender.1 2 3 El cuento es transmitido en origen tanto por va oral como escrita; aunque en un principio, lo ms comn era por tradicin oral. Adems, puede dar cuenta

de hechos reales o fantsticos pero siempre partiendo de la base de ser un acto de ficcin, o mezcla de ficcin con hechos reales y personajes reales. Suele contener pocos personajes que participan en una sola accin central, y hay quienes opinan que un final impactante es requisito indispensable de este gnero. Su objetivo es despertar una reaccin emocional impactante en el lector. Aunque puede ser escrito en verso (en forma total o en forma parcial), generalmente se da en prosa. Se realiza mediante la intervencin de un narrador, y con preponderancia de la narracin sobre el monlogo, el dilogo, o la descripcin. El cuento, dice Julio Cortzar, como en el boxeo, gana por knock out, mientras que la novela gana por puntos. El cuento recrea situaciones. La novela recrea mundos y personajes (su psicologa y sus caracteres).4 5 6 En resumen, un cuento es una obra de ficcin que se desarrolla con ciertos seres y acontecimientos. Adems, un narrador es quien presenta a los personajes, los puntos de vista, los conflictos, y el desenlace. Clsicamente, un cuento se caracteriza por su corta extensin pues por cierto debe ser ms corto que una novela, y adems, suele tener una estructura cerrada donde desarrolla una historia, y all solamente podr reconocerse un clmax. En la novela, y aun en lo que se llama novela corta, la trama desarrolla conflictos secundarios, lo que generalmente no acontece con el cuento, ya que ste sobre todo debe ser conciso. Los lmites entre un cuento y una novela corta son un tanto difusos. Una novela corta es una narracin en prosa de menor extensin que una novela y menor desarrollo de los personajes y la trama, aunque sin la economa de recursos narrativos propia del cuento.7 5 8

Caractersticas del cuento


El cuento presenta varias caractersticas que lo diferencian de otros gneros narrativos:

Ficcin: aunque puede inspirarse en hechos reales, un cuento debe, para funcionar como tal, recortarse de la realidad. Argumental: el cuento tiene una estructura de hechos entrelazados (accin consecuencias) en un formato de: introduccin nudo desenlace (consultar el artculo Estructura argumental). nica lnea argumental: a diferencia de lo que sucede en la novela, en el cuento todos los acontecimientos se encadenan en una sola sucesin de hechos. Estructura centrpeta: todos los elementos que se mencionan en la narracin del cuento estn relacionados y funcionan como indicios del argumento. Protagonista: aunque puede haber otros personajes, la historia habla de uno en particular, a quien le ocurren los hechos principales. Unidad de efecto: comparte esta caracterstica con la poesa. Est escrito para ser ledo de principio a fin, y si uno corta la lectura, es muy probable que se pierda el efecto narrativo. La estructura de la novela permite, en cambio, leerla por partes, y por otra parte, la extensin de la misma tampoco deja otra opcin.

Prosa: el formato de los cuentos modernos (a partir de la aparicin de la escritura) suele ser la prosa. Brevedad: para cumplir con las caractersticas recin sealadas, el cuento debe ser breve.

Estructura del cuento


El cuento se compone de tres partes:

Introduccin, inicio o planteamiento: Es la parte inicial de la historia, donde se presentan todos los personajes y sus propsitos, pero fundamentalmente, donde se presenta la normalidad de la historia. Lo que se presenta en la introduccin es lo que se quiebra o altera en el nudo. La introduccin sienta las bases para que el nudo tenga sentido. Desarrollo, nudo o medio: Es la parte donde se presenta el conflicto o el problema de la historia; all toman forma y se suceden los hechos ms importantes. El nudo surge a partir de un quiebre o alteracin de lo planteado en la introduccin. Desenlace, final o fin: Es la parte donde se suele dar el clmax y la solucin al problema, y donde finaliza la narracin. Incluso en los textos con final abierto, hay un desenlace.

La novela es una obra literaria en prosa en la que se narra una accin fingida en todo o
en parte, y cuyo fin es causar placer esttico a los lectores. Con la descripcin o pintura de sucesos o lances interesantes, as como de caracteres, pasiones y costumbres. La vigesimotercera edicin del Diccionario de la lengua espaola de la RAE la define de manera ms general como una "obra literaria narrativa de cierta extensin" y como un "gnero literario narrativo que, con precedente en la Antigedad grecolatina, se desarrolla a partir de la Edad Moderna".1 La novela se distingue por su carcter abierto y su capacidad para contener elementos diversos en un relato complejo. Este carcter abierto ofrece al autor una gran libertad para integrar personajes, introducir historias cruzadas o subordinadas unas a otras, presentar hechos en un orden distinto a aquel en el que se produjeron o incluir en el relato textos de distinta naturaleza: cartas, documentos administrativos, leyendas, poemas, etc. Todo ello da a la novela mayor complejidad que la que presentan los dems subgneros narrativos.

Caractersticas
Las bases de una novela son las siguientes:

Una narrativa extensa: las novelas tienen, generalmente, entre 60,000 y 200,000 palabras, o de 300 a 1.300 pginas o ms.

Aqu radica la diferencia con el cuento y el relato. Existe una zona difusa entre cuento y novela que no es posible separar en forma tajante. A veces se utiliza el trmino nouvelle o novela corta para designar los textos que parecen demasiado cortos para ser novela y demasiado largos para ser cuento; pero esto no significa que haya un

tercer gnero (por el contrario, duplicara el problema porque entonces habra dos lmites para definir en lugar de uno). Hay otras diferencias entre novela y cuento: la novela aparece como una trama ms complicada o intensa, con mayor nmero de personajes que adems estn ms slidamente trazados, ambientes descritos pormenorizadamente, etctera.

Es de ficcin, lo que la hace diferente de otros gneros en prosa como la historia o el ensayo. En prosa, lo que la separa de los relatos ficticios extensos en forma rimada. No obstante, Eugenio Oneguin, de Aleksandr Pushkin, se considera una novela, aunque est en verso.

La fbula es una composicin literaria breve en la que los personajes son animales o cosas
que casi siempre presentan caractersticas humanas como el hablar. Estas historias concluyen con una enseanza o moraleja de carcter instructivo, que suele figurar al final del texto. En el Diccionario de uso del espaol de Mara Moliner1 se define a la fbula como una narracin literaria, generalmente en verso, cuyos personajes son animales a los cuales se hace hablar y obrar como personas, y de la que, generalmente, se deduce una enseanza prctica. En el Diccionario de Retrica y Potica2 de Helena Beristin se indica que se trata de un gnero didctico mediante el cual suele hacerse crtica de las costumbres y de los vicios locales o nacionales, pero tambin de las caractersticas universales de la naturaleza humana en general.

Caractersticas
Como gnero literario posee un carcter mixto narrativo y didctico y estas propiedades:

Esencialmente ofrece un contenido moralizante o didctico. Siempre contiene una moraleja. En las ms antiguas se encuentra escrita al final del texto. Generalmente es una pieza muy breve y con pocos personajes. Posee una gran inventiva, riqueza imaginativa y de colorido. Es inverosmil. Su exposicin de vicios y virtudes es maliciosa, irnica. Generalmente sus personajes son animales a los que se los humaniza

La fbula clsica reposa sobre una doble estructura; desde el ttulo mismo se encuentra una oposicin entre dos personajes de posiciones subjetivas encontradas. Pero estos dos personajes se encuentran siempre en desigualdad social: uno en posicin alta y otro en posicin baja y desfavorable. Gracias a un evento narrativo imprevisto o survenant, el que estaba en posicin alta se encuentra en posicin

inferior y viceversa. Este esquema es denominado por Christian Vandendorpe como "doble reenvo" en Apprendre lire des fables, Montral, 1989 y se encuentra en decenas de ellas, sobre todo en las populares, y permite fijar la comprensin y vehicular una moralidad clara. Como dice Hegel, "La fbula es como un enigma que ser siempre acompaado por su solucin" (Esttica, II) Incluso si la fbula no tiene ya popularidad, el esquema que la forma se reencuentra en el hecho diverso (Christian Vandendorpe, De la fable au fait divers) y en la leyenda urbana (Jean-Bruno Renard, Rumeurs et lgendes urbaines, Pars: Coll. Que sais-je?, 3445). Estas situaciones son imprescindibles en una fbula, pues sin importar el autor, el contexto social o poltico, stas son las que la identifican y marcan un lmite entre ella y otros gneros similares con los que podra confundirse por la forma alegrica que contienen. Otro punto de partida importante para delimitar la fbula, es que sta se estructura en hechos imposibles a diferencia de los otros gneros alegricos.

Una leyenda es una narracin de hechos naturales, sobrenaturales o mezclados,


que se transmite de generacin en generacin en forma oral o escrita. Generalmente, el relato se sita de forma imprecisa entre el mito y el suceso verdico, que le confiere cierta singularidad. Se ubica en un tiempo y lugar que resultan familiares a los miembros de una comunidad, lo que aporta al relato cierta verosimilitud. En las leyendas que presentan elementos sobrenaturales, como milagros, presencia de criaturas fericas o de ultratumba, etc., estos se presentan como reales, pues forman parte de la visin del mundo propia de la comunidad en la que se origina la leyenda. En su proceso de transmisin a travs de la tradicin oral las leyendas experimentan a menudo supresiones, aadidos o modificaciones que expresan un estado extrao, surgiendo as todo un mundo lleno de variantes. Se define a la leyenda como un relato folclrico con bases histricas.1 Una definicin profesional moderna ha sido propuesta por el folclorista Timothy R. Tangherlini en 1990:2 "Tpicamente, la leyenda es una narracin tradicional corta de un solo episodio, altamente ecotipificada,3 realizada de modo conversacional, que refleja una representacin psicolgica simblica de la creencia popular y de las experiencias colectivas y que sirve de reafirmacin de los valores comnmente aceptados por el grupo a cuya tradicin pertenece". Contrariamente al mito, que se ocupa de dioses,4 la leyenda se ocupa de hombres que representan arquetipos (tipos humanos caractersticos), como el del hroe o el anciano sabio, como se aprecia por ejemplo en las leyendas heroicas griegas y en las artricas.5

Caractersticas

Una leyenda, a diferencia de un cuento, est ligada siempre a un elemento preciso y se centra en la integracin de este elemento en el mundo cotidiano o la historia de la comunidad a la cual pertenece. Contrariamente al cuento, que se sita dentro de un tiempo (rase una vez...) y un lugar (por ejemplo, en el Castillo de irs y no volvers) convenidos e imaginarios, la leyenda se desarrolla habitualmente en un lugar y un tiempo preciso y real, aunque aparecen en ellas elementos ficticios (por ejemplo, criaturas fabulosas, como las sirenas). Como el mito, la leyenda es etiolgica, es decir, tiene como tarea esencial dar fundamento y explicacin a una determinada cultura. Su elemento central es un rasgo de la realidad (una costumbre o el nombre de un lugar, por ejemplo) cuyo origen se pretende explicar. Las leyendas se agrupan a menudo en ciclos alrededor de un personaje, como sucede con los ciclos de leyendas en torno al Rey Arturo, Robin Hood, el Cid Campeador o Bernardo del Carpio. Las leyendas contienen casi siempre un ncleo histrico, ampliado en mayor o menor grado con episodios imaginativos. La aparicin de los mismos puede depender de motivaciones involuntarias, como errores, malas interpretaciones (la llamada etimologa popular, por ejemplo) o exageraciones, o bien de la accin consciente de una o ms personas que, por razones interesadas o puramente estticas, desarrollan el embrin original. Cuando una leyenda presenta elementos tomados de otras leyendas se habla de contaminacin de la leyenda.

Un mito (del griego , mythos, relato, cuento) es un relato tradicional que se


refiere a acontecimientos prodigiosos, protagonizados por seres sobrenaturales o extraordinarios, tales como dioses, semidioses, hroes, monstruos o personajes fantsticos.

Caractersticas
Segn Mircea Eliade, el mito es una historia sagrada que narra un acontecimiento sucedido durante un tiempo primigenio, en el que el mundo no tena an su forma actual. Los acontecimientos de la naturaleza que se repiten peridicamente se explican como consecuencia de los sucesos narrados en el mito (por ejemplo, en la mitologa griega el ciclo de las estaciones se explica a partir del rapto de Persfone). Sin embargo, no todos los mitos se refieren a un tiempo "primero", tambin pueden abordar sucesos acontecidos despus del origen, pero que destacan por su importancia y por los cambios que trajeron. Segn la visin de Claude Lvi-Strauss, antroplogo estructuralista, todo mito tiene tres caractersticas:

Trata de una pregunta existencial, referente a la creacin de la Tierra, la muerte, el nacimiento y similares. Est constituido por contrarios irreconciliables: creacin contra destruccin, vida frente a muerte, dioses contra hombres o bien contra mal. Proporciona la reconciliacin de esos polos a fin de conjurar nuestra angustia.

Por su parte, el antroplogo Bronislaw Malinowski afirmaba que no hay aspecto importante de la vida que sea ajeno al mito. Por ello, existen mitos religiosos (como el nacimiento de los dioses), polticos (como la fundacin de Roma) o sobre temas particulares (por qu el maz se convirti en el principal alimento de un pueblo, como sucedi con los pueblos prehispnicos de Mxico). Para Malinowski los mitos son narraciones fundamentales, en tanto que responden a las preguntas bsicas de la existencia humana: razn para existir, razn de lo que lo rodea, entre otras. Malinowski tambin aclar que el mito pertenece al orden de las creencias y que si bien es una explicacin, no es una explicacin racional, sino cultural.