Sei sulla pagina 1di 196

COLECIA

AVENTURA

________________________________________________________

Rodica Ojog-Braoveanu

ANCHET N INFERN
________________________________________________________

Coperta de DONE STAN

EDITURA

ALBATROS 1977 PROLOG

n ochii b tr!n"#"i $t r"ia o b"c"rie do%oa# & Soare#e de$pica 'r"n(e#e ca$tan"#"i pre$ r!nd")#e c" $tropi de a"r& *!na !n+"$t c" de+ete ne#ini,tite a#"nec !n p#a$a re(e%at de picior"# b ncii& Un tra%-ai. pe Coblcescu, acoperi ("%(et"# -ie$pii& /e$ea (i+(a+"ri ner-oa$e !n 0"r"# cire,"#"i 0apone(& Ca#icii#e r"%ene $e de$#",ea" pictate pe cer"# a#ba$tr" ,i pri-irea b tr!n"#"i $e "%e(i& De$tr %ate de boarea di%ine1ii. peta#e ro()a#be !n'#orea" #in - (d"h"#& C!te-a 'eti1e c" breton ,i coad de ca# $tr!n$ !n ,n"r"ri de #!n . 2 #a Nadia Co% neci. !ncerca" $ #e prind . $co1!nd 1ipete a$c"1ite& O doa%n !n -!r$t . !na#t ,i $"p# . $e opri #!n+ banc & B tr!n"# !i ' c" in$tincti- #oc. ' r $)o pri-ea$c & 3e%eia $e a,e( . nete(ind"),i '"$ta !n drept"# +en"nchi#or& Strec"r o pri-ire '"+ar !n $t!n+a ei ,i de+ete#e !i r %a$er a+ 1ate de na$t"re#e taior"#"i cen",i"& Cercet atent pro'i#"# "n) +hi"#ar a# b tr!n"#"i. c!nt ri c" "n ochi $i+"r #inia e#e+ant a co$t"%"#"i. cra-ata a("rie c" pico"ri % r"nte. a#be& Un $"r!$ ca#d !i tre%"r !n co#1"# b"(e#or& Scotoci !n po,et ni%erind +re" bricheta ,i pachet"# c" 1i+ ri& Dec#ic"# %eta#ic !# tre(i pe b tr!n& ntoar$e o pri-ire po$o%or!t & 3e%eia !i (!%bea& n ochii #"n+i. tra,i $pre t!%p# . $c!nteia" #"%ini 0"c ",e&
4 Cire,ii. ,opti& 5e$ti1ii d"%ita#e cire,i 0apone(i&&& 6e -re%"ri. %i)ai !%p"iat cap"# c" ei& B tr!n"# c $c ",or +"ra& 7#a$"#&&&7#a$"# ace$ta a%p#". din piept&&& pa#%a de$chi$ . c" de+ete drepte care 1in 1i+ara&&& cap"# !n+"$t c" t!%p#e de#icate&&&

4 A#e8andra9 4 n $'!r,it9 r!$e 'e%eia t"#b"rat & 4 Ai r %a$ #a 'e# de 'r"%oa$ &&& La$ )% $ te pri-e$c9 Doa%ne $'inte. habar n)ai de c!te ori %)a% +!ndit #a d"%neata9 S!nt at!t de b"c"ro$ c te - d9 3e%eia !,i nete(i p r"# !nc r"n1it& # p"rta ca ,i a#t dat . !nnodat !ntr)"n coc +re" pe cea' . c" do" a+ra'e de a"r& 4 :i e" % b"c"r& N" ,ti" c"% $ )1i $p"n&&& Co#one#. +enera# Cri$tea&&&
4 6en$ionar. dra+a %ea& 6en$ionar&&& Oric"% tot aco#o a0"n+i& 6ri-irea 'e%eii c (" pe p#a$a de #a picioare#e b tr!n"#"i ,i a%!ndoi i(b"cnir !n ri$& 4 Ia"rt; !ntreb A#e8andra&

4 Ia"rt9 :i !nc ce-a9 3

Scotoci !n b"("nar"# de #a piept ,i $coa$e tri"%' tor "n '#acon a#b& R!$"# "%p#" de #acri%i ochii A#e8andrei& 6entr" o c#ip . pe obra("# br (dat
!n'#orir %"+"rii -er(i de odinioar & 4 <aharina9

4 E8act& D"p c"% -e(i. a% pre- ("t tot"# %ate%atic& Ci,%i+i". ia"rt. (aharin &&& 4 :i cire,ii 0apone(i& Cri$tea c# tin cap"#. cercet!nd)o c" p# cere& # b"c"ra". ca ,i ac"% trei(eci de ani. nob#e1ea tr $ t"ri#or. e#e+an1a de$ -!r,it a tr"p"#"i $"p#". %!na p"ternic . #ini,tit . %!n de o% capabi#. c" %"#t. ca% prea %"#t $!n+e rece. care $e odihnea pe 'er%oar"# po,etei din pie#e de ,arpe& n b"toniera de #a re-er. A#e8andra !n'ip$e$e do" pan$e#e br"% rii& 4 Sp"ne)%i ce 'aci; Ce ai ' c"t !n at!ta a%ar de -re%e; 7#a$"# !i -ibra. dar b tr!n"# n" !ncerc $ )# $t p!nea$c & 4 A% %"ncit %"#t ,i ac"% $!nt #a pen$ie& Ni%ic ori+ina#&&& 4 Te a#in1i& La "n %o%ent dat. toate (iare#e $e oc"pa" de tine& De-eni$e,i "n ade- rat $tar& *)a% b"c"rat c!nd te)a" ' c"t directoarea In$tit"t"#"i&&& E,ti "n %edic +ro(a-. A#e8andra9 4 A% 'o$t& 4 Sp"ne)%i. te)ai rec $ torit;
Doctori1a !,i ridic b rbia ,i Cri$tea rec"no$c". (!%bind. %i,carea aceea a ei. partic"#ar & 4 N"9 Repet d"p o pa"( = N"9 %i intra$e !n cap c n)a% noroc ,i a% ren"n1at de'initi-&

,i de$cheie 0acheta& Era ca#d& Soare#e a0"n$e$e !n drept"# b ncii. #e a(-!r#ea p#ed 'ierbinte pe$te picioare& 4 S ,tii c a% 'o$t 'ericit & 4 * b"c"r. A#e8andra& 4 Dac n" erai d"%neata&&& 4 Copi# rii9 $p"$e repede b tr!n"#& Ai 'i i(b"tit oric"%. n" $e p"tea $ n" i(b"te,ti& O A#e8andra *acarie -a c!,ti+a totdea"na&
O ,"-i1 de '"% $e de$prin$e de pe b"(e#e 'e%eii& D!ra a#b $tr"ie $e !%p#eti c" p"#berea de a"r a - (d"h"#"i& 4 E8i$t !%pre0"r ri c!nd n" e de a0"n$ $ -rei& S ,tii $ -rei&&& i atin$e %!na= !1i datore( %"#t& N)o $p"n de co%p#e(en1 & Dac n" te)a% c "tat niciodat !n ace,ti ani&&& 4 :ti". A#e8andra. $"r!$e b#!nd Cri$tea. ai -r"t $ "i1i& 4 S "it ,i $)o ia" de #a cap t& Treb"ia !nt!i $ % obi,n"ie$c c" ideea c $!nt #iber de orice $er-it"te&

i a(-!r#i br"$c o pri-ire pro'e$iona# = A$c"#t . c"% $tai c" ten$i"nea; 4

B tr!n"# c#ipi. r!(!nd ,iret= 4 nc pot $ ia" "n coniac #a *onte)Car#o&

* * * *a$a $e a'#a pe %ar+inea #ac"#"i& U%bre#a portoca#ie 'i#tra #"%ina. r"%enind")#e obra0ii& Era ci"dat $ )1i a%inte,ti aici. $"b cer"# !na#t de pri% -ar . $orbind #ichid"# a"ri". de iarna aceea c"%p#it & 4 *)a% +!ndit de %"#te ori. $p"$e A#e8andra& Dac prin ab$"rd %i $) ar o'eri po$ibi#itatea $ 'i" iar t!n r . $ %i $e %ai !nt!%p#e ce-a a$e% n tor nop1ii ace#eia de #a T!nc be,ti. n)a, pri%i& 4 A,a ni $e pare. ,opti Cri$tea& 4 N". $i+"r n)a, pri%i& Ochii ca$tanii ai b tr!n"#"i. #ar+ de$chi,i. "r% rea" di$tra1i b rci#e pe #ac& 4 A" 'o$t ani p c to,i. +rei. 'oarte +rei. ro$ti pe +!nd"ri& R (boi"#. $eceta. carte#e#e > ne+re. +a#bene ,i ro,ii > 'oa%ea c"%p#it din ochii oa%eni#or&&& 6 rea c ni%ic n)o -a a$t!%p ra -reodat & *i)a%inte$c&&& Ne-a$t )%ea c"%p ra "#ei !n $tic#"1e de o $"t de +ra%e& Rar %!nca% %acaroane c" n"ci ,i (ah r& Era ade- rat $ rb toare9 Ne d dea" de '"rc tot 'e#"# de indi-i(i $"$pec1i. cre!nd o ade- rat debandad & Oa%enii $e $i%1ea" de(orienta1i. $e $"'oca" p"r ,i $i%p#" $"b a-a#an,a e-eni%ente#or pe care n" i(b"tea" $ #e !n1e#ea+ . $ #e cata#o+he(e& Unii parc ),i pierd"$er cap"#& ?B"$o#a@ era c"-!nt"# #a ordinea (i#ei& E$crocii. ,anta+i,tii ordinari. $pec"#an1ii. #o+odnicii de pro'e$ie n)a" a-"t parc niciodat -icti%e %ai doci#e& :ti1i ce n)a% +hicit p!n !n (i"a de a(i. A#e8andra; C"%
1i)a de$coperit taina indi-id"# #a&&& a% "itat c"% !# che%a& Doctori1a re$pir ad!nc& O "%br !i !nt"nec pri-irea= 4 5#adi%ir D"%itra,c"& Aabar n)a%9 D"p o #"n !n$ &&& a !ncep"t ,anta0"#& D dea% 0"% tate din $a#ari". "neori %ai %"#t. ,i)%i (drobea% creierii= ?Cine e; Cine e ace$t D"%itra,c"; C"% ,i de "nde a a'#at;@ A" trec"t aproape trei(eci de ani ,i tot n" ,ti"& O inte#i+en1 dr cea$c 9 *ih i# . Stratian. e". *onica. 7heor+hi"&&& nici "n"# n" %ai era% copii9 3 cea din noi tot ce po'tea&&& Cinci paia1e nenorocite care p# tea% ' r $ cr!cni%& N)a% "itat niciodat noaptea aceea& ncep"$e -i$co#"# ,i -!nt"# % c #ca pe ner-i. !%i -!0!ia" "rechi#e& Si%1ea% c n)a% $ %ai re(i$t&&&

Capi o!u! "


#EE$-EN% LA T&NCBE'T" Doctori1a A#e8andra *acarie $e de$prin$e !n'ri+"rat de 'erea$tr = 4 S)a pornit -i$co#"#& A-ea o -oce 0oa$ . bine ti%brat & B rba1ii n")i d d"r aten1ie& B"ca" brid+e& n '"nd"# !nc perii. $"b aba0"r"# i%en$. E#eonora O#ar" o pri-i $c"rt. apoi contin" $ cro,ete(e& Era o 'e%eie !n -!r$t . ,tear$ & L"%ina portoca#ie n" i(b"tea $ )i !n-iore(e obra0ii& Arhitecta *onica Ci"- 1 $e ridic $periat = 4 5i$co#e,te; A#e8andra *acarie r $p"n$e !n $i# =
4 Da&&&

E#eonora O#ar" $e $c rpin c" andrea"a& ,i $tr!n$e b"(e#e= ?*onica&&& i e 'ric &&& %ere" !i e 'ric &&&@ Se "it #a ce#e do" 'e%ei prin$e !n cadr"# 'ere$trei& 6e #!n+ $i#"eta doctori1ei. dreapt . ner-oa$ . bine $tr!n$ !n rochia de #!n . *onica Ci"- 1. p#in . ri$ipit !n c"rbe %oi. p rea -"#nerabi# & 6e chip"# E#eonorei O#ar" trec" adierea "n"i (!%bet=
?O oi1 & O oi1 ,i o #"poaic &&&@

,i !ntoar$e pri-irea $pre cei#a#1i in-ita1i& In+iner"# Dan *ih i# !%p r1ea c r1i#e. $"r!(!nd !n+ d"itor& Din c!nd !n c!nd. !,i '"ra c" coada ochi"#"i 'ecior"#& L"i+i Stratian %"ta !n per%anen1 1i+ara +roa$ de 'oi dintr)"n co#1 a# +"rii !n ce# #a#t& De+ete#e #"i *ircea 7heor+hi". $a-ant"# c"% i $e %ai $p"nea. cren+i contor$ionate. 're% ta" de ner bdare&
B tr!na E#eonora # $ #"cr"# pe canapea ,i ad"n c" %i,c ri e8perte ce,ti#e de ca'ea ,i $cr"%iere#e p#ine&

3rate#e $ ". a-ocat"# O#ar". "$cat ,i nod"ro$. c" ochi $c p r tori p#anta1i pe o 'a1 a$c"1it de 'a"n. %or% i iritat= 4 Iar te '!1!i; Ce naiba&&& 6

B tr!na p r" $ n")# a"d & ntreb !ncet= 4 *ai bei. A#e8andra; :i)i ar t cea,ca& Doctori1a !ntoar$e cap"#& Coc"# ne+r". r $"cit pe cea' . din care ie,ea" do" a+ra'e de a"r. !i $cotea !n e-iden1 nob#e1ea tr $ t"ri#or&
4 N". %"#1"%e$c9

*onica Ci"- 1 !,i ridic obra("# rot"nd& ntreb pe "n ton p#!n+ re1= 4 N" p#ec %;
A-ea "n +#a$ c" in'#e8i"ni r $' 1ate& 7#a$"# care poart ,i #a cinci(eci de ani +"#er de ,co# ri1 & 4 6#eca1i pe drac"9 i(b"cni pi1i+ iat a-ocat"# 5ir+i# O#ar"& De ce $ p#eca1i;9 *!ine e d"%inic & Bo%b ni c" ochii pe +ea%= Le)a ap"cat (or"#&

Doctori1a $e opri !n 'a1a ca#endar"#"i de perete& 14 decembrie 1949. R"p$e 'i#a ,i o %ototo#i& ,i $pri0ini toat +re"tatea pe $p tar"# 'oto#i"#"i& 4 S)a $tricat -re%ea& Dac n" ne +r bi%. r %!ne% pe ,o$ea& In+iner"# *ih i# . atent #a 0oc. $e intere$ ce circ"%$tan1 = 4 Cre(i; 4 N)ai dec!t $ te "i1i& 4 Ia -e(i t". :erbane9
:erban *ih i# . 'i"# in+iner"#"i. "n ado#e$cent !n hain b#e"%arin c" d"n+i > reiterare ?pe p"ncte@ a $to'e#or dip#o%at dinaintea r (boi"#"i > $e ridic & La !ncheiet"r p"rta ne+#i0ent cea$"# p trat c" br 1ar de pie#e cen",ie& Se% na %"#t c" in+iner"#. dar E#eonora O#ar" !,i (i$e c )i #ip$ea" 'er%itatea ,i $ti#"# ace$t"ia& ?E !nc t!n r&@ 4 C#ar9 conchi$e :erban. d!nd perdea"a #a o parte& Aici r %!ne%&

A'ar . -!rte0"ri#e de ( pad $e !nco# cea" ,erpi !n 0"r"# $t!#pi#or de te#e+ra'& /ip t"# cri- 1"#"i $"+era "r#et de #"p ! n'o%etat. c!%pii ar$e de 'ri+.
troiene& *ircea 7heor+hi" $ ri br"$c de pe $ca"n& Boc"# $e i$pr -i$e& 6 r"# -!#-oi !i c dea cara+hio$ pe 'a1a do#o'an . iar 1in"ta totdea"na ne+#i0ent !1i ' cea i%pre$ia c o%"# a ie,it !n "#ti%a $ec"nd dintr)o ca$ incendiat & ..&&&CD. CE. CF&&& h%9@ B tr!na !,i r $"ci 'ir"# de #!n pe de+ete& ?Cine ar crede c ( p cit"# $ta e "n a$ !n 'i(ic &&&@ *ircea 7heor+hi" pip i a+itat ,i in"ti# piep1ii hainei. b"("nare#e panta#oni#or. apoi !,i trec" de+ete#e prin p r& 4 7ata b ie1i. echiparea9

A-ocat"# O#ar" !,i 'rec %!ini#e=


4 Treb"ie $ 'i1i neb"ni $ p#eca1i9 N)a% - ("t -i$co# ca $ta de do" (eci de ani&

L"i+i Stratian. r $t"rnat co%od !n 'oto#i". e8a%ina $i#"eta bondoac a 'i(ician"#"i& ,i $coa$e ha-ana din +"r &
4 6e Edi$on !# bate ne-a$t )$a dac !nt!r(ie&

4 Ae. he. he9 r!$e !nc!ntat O#ar". ca "n"# c r"ia n" i $)ar 'i p"t"t !nt!%p#a niciodat a,a ce-a& 4 Ce#a e pe teren. dec#ar 7heor+hi"& Ad "+ $incer= C"% a, 'i -enit a#t'e# $in+"r;9 4 E-ident. $e a%"( Stratian& Arhitecta *onica Ci"- 1 $e a+ 1 de bra1"# doctori1ei& *!ini#e !i ardea"& Sp"$e pe "n ton ci"dat. !n$p i%!ntat ,i i%perati- !n ace#a,i ti%p= 4 Treb"ie $ p#ec %9 4 De ce; $e intere$ rece A#e8andra& 3etei !i d d"r #acri%i#e& Se !ntoar$e $pre *ihai# . !,i !n'ip$e de+ete#e !n %!neca #"i=
4 Treb"ie9

In+iner"# $e cri$p i%perceptibi#& Ochii d"ri pri-ea" %!na *onic i. a,a c"% ai pri-i o in$ect care 1i $e "rc pe hain & 3ata !i $e$i( rep"#$ia& De$chi$e +"ra rot"nd ,i $e de$prin$e %oa#e& Dan *ih i# (!%bi aproape conco%itent. !ncerc!nd $ aten"e(e i%pre$ia penibi# = 4 3ii #ini,tit 9 S -ede% ce p"te% 'ace&&& ?E1. EC. ED&&& "n"# pe 'a1 do" pe do$. treb"ie $c ("t&&& Da. are re'#e8e de ani%a#& :i $ea% n c" "n ani%a#& E "n indi-id peric"#o$& # $i%t& Ce ca"t $ta aici;@ # -edea %ai bine $cor%onind c" t!rn cop"# d"p a"r !n p %!nt tare. "$cat&&& ?S)a n $c"t prea t!r(i" pentr" a$ta& A%. "n a-ent"rier c" $ti#&&& L"i 5ir+i# !i p#ace& i p#ace ,i A#e8andra&&& Aceea,i $to' &&& B"ni c"# #e)ar 'i (i$
condotieri&&&@ :erban !,i pri-i tat #& 4 Ce 'ace%;

In+iner"# ridic din "%eri=


4 N)a% de#oc che' $ r %!n !n( pe(it pe ,o$ea& Dea#t'e#. nici n" porne,te %otor"# pe +er"# $ta& *onica Ci"- 1 i(b"cni !n p#!n$&

* * * 3oc"# ardea !n c %in& 3oc c#a$ic. c" b"t"ci !ncr"ci,a1i ,i 0ar +ro$. c" $cr!,net inti%. deter%in!nd")te $ te +!nde,ti #a "r+ia de a'ar & 3oc"# ho%e) "ri#or din #ande "nde -!nt"# n" o$tene,te niciodat & Oa%enii !n+he$"i$er 'oto#ii#e !n 0"r"# c %in"#"i ,i A#e8andra !,i (i$e c re$pir at%o$'era "nei in-ita1ii #a -!n toare !ntr)"n ca$te# -echi. c" n"%e $onor #"at din cartea de i$torie& 8

*onica $e +he%"i$e !n 0i#1. c" picioare#e ad"nate $"b ea& S"$pina din c!nd !n c!nd. 'rec!nd"),i ochii "%e(i& E#eonora $e "it #a +he%"# din poa# = ?6#!n+e&&& De ce p#!n+e; Sa" $e pre'ace;@
*ircea 7heor+hi" !i de%on$tra b tr!n"#"i O#ar" c e8i$ten1a 'ar'"rii#or (b"r toare. $e%na#ate d"p e8p#o(ia de #a Airo,i%a. n")i o po-e$te& 5orbea de 'iin1e)#icheni. inte#i+en1e $"perioare c" a$pecte 'i(ice neobi,n"ite. a#te#e dec!t a#e p %!nteni#or&

A-ocat"# r!$e ,i $a-ant"# !n'ierb!ntat ridic +#a$"#. +e$tic"#!nd de(ordonat& ?Ce tip obo$itor9 re'#ect *ih i# . $orbind"),i !nceti,or coniac"#& i p#ace + # +ia& 3 r ed"ca1ie&&&@ :i $e !ntoar$e $ati$' c"t $pre 'i")$ "& /inea $pate#e drept. coate#e per'ect #ipite de tr"p. picioare#e corect !ncr"ci,ate& A$c"#ta c" intere$& In+iner"# !,i %!n+!ie obra("# o$o$. bine ra$& ?Un e8e%p#ar re",it& C" ade- rat re",it&@ 4 * !ntreb dac $e #ini,te,te p!n %!ine. $p"$e L"i+i Stratian. oprind"),i "n c $cat& Cara+hio$9 7ro(a- de cara+hio$9 4 Ce an"%e; $e intere$ $a-ant"#& 4 E $"'icient $ t",ea$c ni1e# cer"# ,i $)a d"$ drac"#"i toat tehnica& Aai. c )i de r!$"# #"%ii9 /ine1i %inte -orba %ea. aici $t % p!n #a pri% -ar &
St tea r $t"rnat con'ortabi# !n 'oto#i". e8p"n!nd"),i ciorapii ne+ri. bine !ntin,i& 4 Dea#t'e# e de$t"# de -e$e# aici& Coniac 'in. $ocietate a+reabi# . con-er$a1ie $"b1ire& Ce %ai9 GeeH)end #a T!nc be,ti9

R!$e +ro$& 4 A. n"9 1ip *onica& *!ine. c" orice pre1. p#ec %9 Se corect = 6#ec9 In+iner"# *ih i# !n+!n %ecanic= 4 Ne+re,it& ?Ce i$teric 9 O pre'er pe A#e8andra& D"r . dar ce# p"1in n" #e,in c!nd -ede "n
p ian0en&&&@ Se "it in$tincti- #a doctori1 & 6ri-ea concentrat 'oc"# ,i. poate din ca"(a '# c ri#or. chip"# !i c p ta$e o e8pre$ie p ti%a, & N ri#e di#atate pa#pita". ochii -er(i. de$chi,i ca %"+"rii !n pri%a (i de apri#ie c" $oare. $c p ra" !n'rico, tor& In+iner"# !ncerc o $en(a1ie 'i(ic nep# c"t &

3#ec rir o -re%e& L"i+i Stratian !i in'or% "nde $)a $tabi#it 7hinea ,i c" ce $e oc"p ne-a$t )$a r %a$ !n 1ar . c" c!t a -!nd"t Odette Co$te$c" "n co-or din $eco#"# a# I5III)#ea. care dintre ?'o$t"#e,ti@ > 'a#i%entari > $) a" hot r!t $ intre !n c!%p"# %"ncii& A-ocat"# !,i pri-i cea$"#& 4 :ti1i c e t!r(i"; E#eonora. ai +ri0 de a,tern"t"ri9 T",i $!c!it= Te ro+&&& B tr!na !n'ip$e andre#e#e !n +he%"# de #!n ,i di$p r" ca o "%br & 9

L"i+i Stratian !ncep" $ r!d & I $e -edea" din1ii $"rprin( tor de a#bi& *ircea 7heor+hi" !,i !ntrer"p$e ned"%erit de%on$tra1ia= 4 De ce r!(i. do%n"#e; I+nor!nd")#. Stratian $e "it pe$te cap"# #"i #a O#ar"& 4 E,ti %are. coane9 4 De ce;
4 Uite)a,a&&&

Contin" $ r!d & Tr"p"# A#e8andrei $e de$tin$e& Se # $ pe $pate. trec!nd"),i de+ete#e pe$te ochi& Odaia. chip"ri#e ce#or#a#1i i $e p rea" ro,ii& Se $i%1i br"$c ne#ini,tit . c" ini%a ine8p#icabi# +rea& Re+reta c a -enit& nt!#ni ochii in+iner"#"i *ih i# reci. in'#e8ibi#i ,i $i%1i o %!n de +hea1 a#"nec!nd")i pe ,ira $pin rii& E#eonora intr ' r (+o%ot= 4 6"te1i "rca9 $e adre$ t"t"ror& 4 A% ce-a de #"cr". $p"$e b tr!n"# O#ar". ridic!nd")$e c" +re"tate& 5oi.
dac -re1i. %ai r %!ne1i& Se d"cea !n biro" $ a$c"#te B&B&C&)"#& 4 R (boi"# $)a i$pr -it de cinci ani. coane. ob$er- L"i+i Stratian. !ncheind"),i $c"rta de -!n!toare din anti#op . ca% "(at #a coate& 4 :i;

4 A%ericanii a" a#te#e pe cap&&& A-ocat"# ridic din "%eri& A0"n$ !n cap"# $c rii. a$c"#t "n ti%p -"iet"# '"rt"nii. c# tin din cap ,i ie,i& *ih i# $e "it #a 'i")$ "= 4 Ce (ici. :erbane;
4 :ti" e"; N")i nici (ece&&& ?# i"be,te9 re'#ect A#e8andra& Dra+o$te de c#o,c . ne'irea$c #a "n a$e%enea b rbat&@ # $i%1ea tare& Tare. a,a c"% !# tr da" +"ra. b rbia de$picat . chip"# de cre%ene. +#a$"# e+a#. +e$t"ri#e % $"rate& *onica a,tepta ca doctori1a $ dea ton"#& Sa-ant"#. r %a$ ' r inter#oc"tor. !,i p#i%ba ochii prin !nc pere& n biro"# a-ocat"#"i. aparat"# de radio tran$%itea "#ti%"# ,#a+ r= Rochia cu puncte pe puncte / Ce mi-am visat-o ntr-o zi, / m cumprat-o pe cartel / !in micile economii... Un br"ia0 p"ternic !n#oc"i %e#odia&

L"i+i Stratian ridic de pe %a$ "n -a$ c" +!t"# $"b1ire ,i)# cercet co%petent= 4 Sp#endid&&& 5r" $a)# p"n #a #oc. dar +e$t"# $e opri br"$c #a 0"% tatea dr"%"#"i& 10

4 Ce)i a$ta;9 Arhitecta tre$ ri& Cei#a#1i $e !ntoar$er & Stratian 1inea !n %!n "n p#ic %are. a#ba$tr"& Si#abi$i $"'ocat= 4 5#adi%ir D"%itra,c"&&& Se "it #a 'iecare #"n+. concentrat& 6e chip"ri#e t"t"ror $e a,tern"$e +roa(a& 4 Unde #)ai + $it; $e intere$ in+iner"# *ih i# . pri%"# care p rea $ ) ,i 'i rec p tat $!n+e#e rece& E#eonora O#ar" $coa$e o e8c#a%a1ie ",oar = 4 A9 A% "itat& *)a r"+at 5ir+i# $ )# e8pedie(& 4 5ir+i#;9
4 Da& 5#adi%ir D"%itra,c" e p$e"doni%"# #"i #iterar& 6"b#ic !n "eroviarul.

Se !ntrer"p$e& Oa$pe1ii o pri-ea" c" ochii ie,i1i din orbite& ?E-ident& Treb"ia $ )%i i%a+ine(&&&@ L"i+i Stratian p #i$e& ,i $# bi nod"# de #a cra-at &
?N" $e poate9 N" $e poate9 E ab$"rd&&&@

A#e8andra *acarie d"$e %!na #a +!t& 5ena 0"+"#ar $e (b tea -ie. ca "n ,arpe& ?Treb"ie $ )%i 1in 'irea&&& Ce $it"a1ie !n+ro(itoare9 A%. niciodat n" %)a" !n,e#at pre$i%1iri#e&&&@ :i)i -eni $ r!d !n+ro(itor& 4 Ce co,%ar9 ,opti *onica Ci"- 1& Se +!ndi #a el, %ere" !n pi0a%a. #a p!nd . c" obra("# nera$&
?N"%ai de n" $)ar $peria&&& De n)ar 'ace o pro$tie&&&J

Obra0ii b"c #a1i ai #"i 7heor+hi" $e acoperi$er de $"doare& O $"doare rece. #ipicioa$ & 4 Ce $)a !nt!%p#at; $tri+ :erban *ih i# & # pri-i pe taic )$ "= Ce ai; 4 Ce $)a !nt!%p#at; repet !n$p i%!ntat . ca "n eco". E#eonora O#ar"& Doctori1a $e ridic pri%a. #"!nd)o pe 'at de bra1= 4 *onica n" $e $i%te bine& i $p"$e !ncet. dar hot r!t= Aai #a c"#care9 A% $ )1i da" "n ca#%ant& In+iner"# *ih i# !,i !n'ip$e de+ete#e !n $to'a 'oto#i"#"i& n1e#e$e br"$c&
n1e#e$e$er ,i cei#a#1i&

* * * E#eonora ,ter$e cri$ta#"# % $"1ei ,i pip i pachete#e +oa#e de #ir$inia -er(i ,i da-%aleh. ?A% r %a$ ' r 1i+ ri&@
6ri-i pend"#a $"$pendat dea$"pra c %in"#"i& *ai era" c!te-a %in"te p!n #a (ece&

11

?Treb"ie $ treac Co$tic de #a depo(it&&&@

Se $trec"r !n antre"# !n+he1at& Era 'ri+ ,i 'e%eia $e !n'ior $"b ,a#"# b tr!ne$c c" ci"c"ri ro,ii& Tra$e ( -or"#. !%pin+!nd ",a& Abia $e de$chi$e& < pada n p di$e trepte#e de #a intrare& 5i'orni1a o i(bi !n 'a1 . $c!ntei de ( pad ca ni,te ace& 3 c" $e%n o%"#"i de pe cea#a#t parte a dr"%"#"i ,i a,tept !n $pate#e ",ii !nchi$e trop it"# ci(%e#or& 6a(nic"# intr . $c"t"r!nd"),i ( pada de pe "%eri ,i poa#e#e ,"bei& 3ri+"# !i do+ori$e 'a1a ca "n ro," e%ai#at. a%intind chip"ri#e 0o-ia#e de b "tori de bere din tab#o"ri#e -echi& 4 Apri+ -re%e. c"coan 9 C!nd a% ' c"t co#1"# #a 'ar%acie. %)a dat de)a ro$to+o#"#& 7hi%ir#ia #"i nea 5inti# nici n" $e %ai -ede& R!$e do%o#= <ici c )i "n d!%b. ce-a&&&
4 S )1i da" o t rie. Co$tic . $ te !nc #(e,ti9 prop"$e E#eonora O#ar"&

3oc"# tro$nea !n c %in. %iro$ea a ca#d. a t"t"n& 6a(nic"# o't de p# cere. r $'irind"),i de+ete#e !n+he1ate dea$"pra '# c ri#or 0oa$e& E#eonora !i p"$e pe co#1"# %e$ei o cea,c de b"#ion 'ierbinte ,i "n p h re# c" 1"ic & Co$tic b " rachi"# dintr)o dat . +e%!nd -o#"pt"o$& Tr"p"# i $e $c"t"r ca e#ectroc"tat ,i c#ocoti din b"(e= 4 Ira&&& Tr $ne,te. c"coan 9 S r"t %!na& 4 *ai -rei; ,i $tr!n$e ,a#"# !n 0"r"# "%eri#or 'ira-i= A% r %a$ ' r 1i+ ri. Co$tic . ,i)i ca$a p#in de oa$pe1i&&& 6oate ai d"%neata&&& O det"n t"r c" eco" a%p#". !n'rico, tor. $par$e #ini,tea ca$ei& E#eonora !,i $i%1i ini%a nod d"rero$& A#er+ pe $c ri "r%at de pa(nic& i - (" pe cei#a#1i b"#"ci1i !n ",a biro"#"i ,i !,i ' c" #oc&
R $t"rnat !n 'oto#i". 5ir+i# O#ar" ( cea !%p",cat&

Capi o!u! ""


NOAPTE %E GROA( 4 N" %)ar $"rprinde $ n" '"nc1ione(e te#e'on"#. $p"$e *ih i# . #"!nd receptor"# !n %!n & A#t%interi. de %"#t n" % %ai $"rprinde ni%ic& Cei#a#1i !i "r% rea" +e$t"ri#e b"i%aci& 4 Ce -rei $ $p"i; Chip"# in+iner"#"i $e de$tin$e br"$c=
4 A#o. centra#a9 Do%ni,oar . d )%i "r+ent B"c"re,ti"#& *i#i1ia&&& A#o. *i#i1ia&&&

12

4 Cre(i c %ai a0"n+ !n noaptea a$ta; !# !ntreb c" -oce a#b doctori1a A#e8andra *acarie& *ih i# ridic din "%eri= 4 N" ,ti"& *i $e pare aproape i%po$ibi#& *ai de+rab ,tia de)aici. ,e'"# de po$t&&& S)a d"$ pa(nic"# d"p e#&
5r" $ treac %ai departe& A#e8andra !# opri=

4 Cine cre(i c a ' c"t)o; Ad "+ !n ,oapt = 1i dai $ea%a c "ci+a,"# e "n"# din noi& A$ta)i #i%pede& Oricine din noi a-ea %oti- $)o 'ac &
In+iner"# Dan *ih i# o pri-i ' r $ r $p"nd &

* * * *onica Ci"- 1 a,tepta +he%"it !n '"nd"# pat"#"i& U%erii rot"n(i. ca% +ra,i. tre$ rea" con-"#$i-. ochii !nt"neca1i pri-ea" 'i8 !nainte&
?3ace o cri( de i$terie@. +!ndi doctori1a& Se a,e( obo$it ,i !,i de$prin$e coc"#& 6 r"# ne+r" !i c (" c" (-!rco#iri -ii p!n #a cent"r & *onica !,i %",c b"(e#e $ n" 1ipe& 6arc o -edea pentr" pri%a oar & ?Sea% n c" o %ed"( &@

Doctori1a !ntoar$e cap"#= 4 5rei "n ca#%ant; Treb"ie $ dor%i& 4 N"9 R $p"n$"# -eni$e prea repede& 4 De ce;
4 N)a% ne-oie& ncep" $ tre%"re& A#e8andra %ototo#i $pa$%odic cear,a'"#& Ar 'i p#e$nit c" p# cere obra("# rot"nd ,i pa#id a# *onic i& Se !ntin$e. !ncr"ci,!nd"),i %!ini#e $"b cap& 6ri-i inten$ perete#e din dreapta& ?Se c#atin 9 D"%ne(e"#e9@

nchi$e ochii. $tr!n+!nd p#eoape#e. apoi !i de$chi$e !ncet& ?Se c#atin &&& De 'apt e ace#a,i perete&&& N". n")i ace#a,i& Aco#o at!rn tab#o"#&&& 3oto+ra'ia %ea&&& Ce $t"pid9 Doa%ne. ce $t"pid9@
Retr ia 'i#%"# "nor nop1i de co,%ar. c!nd pri-irea $e !ntoarce br"$c $pre perete& 6"%ni p"ternici i(be$c (id"#. chea% & A"(i r $"'#area $acadat a 'etei& ,i d"$e %!na #a +!t& ?N". n" treb"ie $ % +!nde$c& N" treb"ie&&& N" -rea"&&& A#tce-a e i%portant ac"%&&&@

:opti= 13

4 Dor%i;
3ata n")i r $p"n$e& ?*inte&&& N" doar%e&&& Se pre'ace&&&@

?N" dor%@. r $p"n$e !n +!nd *onica Ci"- 1& A-ea ochii +rei de #acri%i& De$#",i printre +ene $i#"eta doctori1ei& Nici ea n" dor%ea& ?De$i+"r. nici e#&&&@ &&&7ar$oniera p#in de c r1i&&& E# $e pre#in+e pe #!n+ pere1i&&& n" de$chide
niciodat 'erea$tra&&& n" aprinde #"%ina&&& n" r $p"nde #a te#e'on& 6 ,e,te !n -!r'"# picioare) #or& 6i0a%a"a&&& *ere" pi0a%a"a&&& A c!ta; *e$e !n doi de re-e#ion. cara+hio,i ,i dra%atici !n haine de $ear . do" 'anto%e ca%"'#ate care tre$ar #a orice (+o%ot&&& Aprind #"%!n ri#e ro,ii din br d"1"# br"%at&&& :a%pania #e co#orea( obra("#&&& S"n #a ", = ?Cine;@ B rbat"# $e cri$pea( & ?Lini,te,te)te9 E port rea$a&&&@ Cri( de ner-i. c" din1ii !nc#e,ta1i !n pern &&& De a# t"ri $e a"de tot"#&&& A "itat $ %ear+ &&& Orice ar 'i. treb"ie $ ia$ 9 5rea aer. $trad . trot"ar& Repede9 Aaina. cra-ata& Dac te prind. te o%oar 9 Ei ,i; Orice&&& Dar $ $e ter%ine odat &&& Se #"pt !n 'a1a ",ii& B rbat"# o doboar & Lacri%i&&& A trec"t cri(a&&& Bea %"#t&&& %ere"&&& A" bani&&& n 'iecare (i c"%p r t"ri #a ce# #a#t cap t a# ora,"#"i& N" treb"ie $ atra+ aten1ia& B "t"ri $c"%pe. tr"'anda#e. 1i+ ri $tr ine&&& Se -orbe,te %ere" de o no" $tabi#i(are&&& ?Dar dac ;&&&@

,i $coa$e picioare#e de $"b p t"r & A"(i r $"'#area re+"#at a A#e8andrei& I $e p r" c a ador%it& Se apropie de ", !n -! r'"# picioare#or ,i o
de$chi$e ' r (+o%ot& 6e b"(e#e doctori1iei a#"nec "n (!%bet&

* * * In+iner"# *ih i# tra$e p t"ra pe$te :erban& Un +e$t in$tincti-& :erban $e $i%1i !nd"io,at& Ei doi a" 'o$t totdea"na ?b"r#aci@&&& *ere" de %!n & La %eci. !n -acan1e. d"%inica #a pr!n( !n re$ta"rante %ari. "nde :erban !n-a1 c treb"ie $ % n!nce ' r $ $chi%be '"rc"#i1a dintr)o %!n !n a#ta. $ r!d di$cret. $ n" atra+ aten1ia& Apoi $eri#e #"n+i de -ar c!nd pri-e$c din ba#con 'or'ota $tr (ii& Sin+"ri& Ei doi& Sin+"ri ,i #a :o$ea. !n p#i%b ri inter%inabi#e. noaptea t!r(i"& Tata -orbe,te rar. c"%p nit&&& Din !ntrea+a #"i 'iin1 $e de+a0 #ini,tea& :i tot",i&&& Uneori !,i $c"t"r repede cap"# ca ,i c"% ar -rea $ a#"n+e "n +!nd& *ih i# $t ne%i,cat& 6oate r %!ne a,a ore !ntre+i. ca !n tran$ & Si%1i ochii de$chi,i ai b iat"#"i& 14

?N)o $ !n1e#ea+ niciodat &&& N" poate& N")i o che$ti"ne de i%a+ina1ie. ci de -!r$t . de con$tr"c1ie&&&@ De ce !# -ede %ere" !n panta#oni $c"r1i. c" "n ciorap c ("t pe$te +heata e" ,iret"ri#e de$' c"te; ?Sp"ne)%i. c"% a 'o$t c!nd te)a" prin$ ne%1ii; *ai $p"ne)%i odat . tat 9@K Ochii copi#"#"i $!nt #"cio,i. in$"portabi#i ! n b"c"ria #or& Anticipea(
peripe1ii#e tat #"i)ero"& In+iner"# !,i !n b",i o'tat"#& Se ridic !n cap"# oa$e#or. p!ndind r $"'#area b iat"#"i. apoi ie,i din !nc pere& :erban pri-i cea$"# c" cadran 'o$'ore$cent ,i $ ri din a,tern"t&

* * * *a,ina +e%ea. #"pt!nd din r $p"teri $ !n-in+ -i0e#ia& Ro1i#e derapa". -!nt"# $e op"nea -r 0%a, ,i %aior"# Cri$tea. !n+he$"it !ntr)"n co#1. $e !ntreba ne#ini,tit dac n"),i -or petrece c"%-a noaptea b#oca1i pe ,o$ea& A# t"ri. #ocotenent"# Dr +an !,i !nc#e,ta %a8i#are#e ori de c!te ori ca"ci"c"ri#e patina" !n +o#& *aior"# !i e8a%in tr $ t"ri#e cri$pate. c!nt ri 'i8itatea pri-irii& ntrea+a
'iin1 -ibra odat c" %otor"#& ?5oin1 $a" !nc p 1!nare;@

,i re(e% cap"# de portier & ncerca aceea,i tri$te1e. c"ib rit "nde-a !n '"nd"# $"'#et"#"i. aceea,i ne#ini,te care preceda 'iecare anchet & A0"n$ pe o por1i"ne de ,o$ea % t"rat de -!nt. %a,ina $e repe(i c" toat -ite(a !nainte& * * * L"i+i Stratian !,i r $"ci tr"p"# +ro$ ,i $tri-i 1i+ara !n $cr"%ier & n odaie
p#"tea '"%"# p"t"ro$ de trab"c& Se ' c"$e 'ri+& ?Ce noapte&&&@ # $tr '"#+er +!nd"# c toat -iata #"i '"$e$e o $"cce$i"ne ha#"cinant de nop1i& N"%ai nop1i& &&&Nop1i de be1ie + # +ioa$ . che'"ri de po%in contin"ate !n aparta%ente#e prieteni#or de o (i. nop1i de -e+he c!nd $e co%and Lhi$HM ,i #a "n $e%n di$cret. che#ner"# !i ad"ce o $ond c" ap co#orat . ceai probabi#. nop1i !n care treb"ia $ par beat. bono% ,i p"$ pe con'e$i"ni $enti%enta#e& Nop1i de teatr"& Un 0oc $"bti#. 0oc de n"an1e& Teatr" 0oac ,i ce# #a#t& 3ace e'ort"ri $ )# con-in+ c )i "n c#ient oarecare&&& 6rop"nerea -ine t!r(i". $pre di%inea1 &&&

15

,i $tr!n$e c %a,a pe$te +r"%a("# a$"dat& R %a$e ne%i,cat ,i pentr" o c#ip ini%a !ncet $ )i bat & ncerc ac"t $enti%ent"# "nei de$coperiri& So#"1ia&&&
Se !%br c c" +e$t"ri $i+"re ,i ie,i ' r $ i $e a"d pa,ii&

* * * ..Ce ",or $e %i,c na%i#a a$ta9 Ca "n bri+and&@ *ircea 7heor+hi" +o#i pahar"# c" ap & A-ea cer"# +"rii "$cat. b"(e#e ar$e& ?Dobitocii9 C"% n"),i da" $ea%a;@ 7r tar"# ob#oane#or proiecta pe d","%ea #inii #"n+i. para#e#e ca ni,te +ratii& Sa-ant"# $e cri$p & A-" i%a+inea !nchi$orii c" ce#"#e !nt"necoa$e. reci. a,a c"% - ("$e c!nd-a. de%"#t. !ntr)"n 'i#%& ,i trec" de+ete#e prin p r"#
de$& ?A!%9 T!%penii9 La "r%a "r%ei n")i ob#i+atori" $ a'#e. iar toate po-e,ti#e c" $"perdetecti-i 1in de #iterat"r &J ,i pri-i %!ini#e& Tre%"ra"& Se $c"# din pat ,i p r $i +r bit odaia&

* * * Dan *ih i# tra-er$ c"#oar"# c" pa,i %"1i & ,i $i%1i tr"p"# -ar+ de o1e#& O
!ncordare care)i a%intea a#1i ani& Ca ,i at"nci. n")i era tea% & Ochii. -!r'"# de+ete#or. de-eni$er antene e8tre% de $en$ibi#e care)# a-erti(a" c" ce# p"1in c!te-a $ec"nde !nainte& n biro"# #"i 5ir+i# O#ar" !nt"neric"# !ntin$e$e "n -oa# $tr -e(i"& Cada-r"# era&&& rece& 6arc ar 'i atin$ o $tat"ie& 7 $i chei#e !n b"("nar"# 0i#etcii& N" a"(i ni%ic. ,i tot",i a-" $en(a1ia c cine-a "%b# #a ",a din baie& *ih i# $e a$c"n$e !n $pate#e bib#iotecii&

* * * Stratian $e ridic +!'!ind& ?*i)a #"at)o a#tcine-a !nainte& De$i+"r. ,napan"# de *ih i# &@ n0"r ,i !,i repe(i picior"# c" $ete !n tr"p"# ne!n$"'#e1it& * * * ?Doa%ne. D"%ne(e"#e. a0"t )% 9@
Arhitecta *onica Ci"- 1 abia $e 1inea pe picioare& 3 c" c!1i-a pa,i. #o-ind")$e de %obi#e& Trec" !n dor%itor"# #"i O#ar" ,i !ncep" $ tra+ de $ertare&

16

6e (id"# a#b. $i#"eta *onic i Ci"- 1 $e cont"ra per'ect& n $pate#e draperiei cine-a abia !,i $t p!nea r $"'#area& * * * *ircea 7heor+hi" $coa$e c r1i#e din ra't"ri& <ece. do" (eci&&&
?A%9 E o t!%penie9 S!nt %ii de -o#"%e&&& Tot",i treb"ie $ !ncerc&&&@

* * * E#eonora O#ar" ap $ pe co%"tator& Biro"# $e "%p#" de #"%in & Din $pate o %!n !i a$t"p +"ra& ?A,a treb"ie $ 'ie $'!r,it"#&@ * * * ?Dac n" i(b"te$c. dac tot"# a 'o$t de+eaba. % $in"cid&@ Aot r!re de +hea1 . #"cid . de'initi- . care)i ad"$e #ini,tea& O #ini,te bine' c toare. ca#d . ca "n $oare obo$it. a$'in1ind d"#ce pe$te #an"ri p#ine de rod&
6e obra("# #"i *ircea 7heor+hi" $o%n"# de$ena "n (!%bet ,i o #acri% &

* * * *aior"# Cri$tea > !na#t. $"b1ire. c" #oden"# pe "%eri > pri-ea !n 0"r"# #"i& Dr"%"# p!n #a T!nc be,ti '"$e$e o paco$te ,i ac"% !i era 'ri+ !n ca$a a$ta c" od i !na#te& La biro"# -icti%ei. #ocotenent"# Dr +an $cria de (or !ntr)"n carnet& Nota1ii %"te pentr" ochii #"i Cri$tea. c r"ia n")i trec"$e niciodat prin %inte $ $e oc"pe de $teno+ra'ie& T!n r !n %e$erie. Dr +an !ntoc%ea tot 'e#"# de 'i,e pentr" "( per$ona#. cata#o+a ri+id. oper!nd doar c" -a#ori ab$o#"te& Conc#"(ii#e era" #o+ice. dar c" ace# ce-a inerent ri+id ,i arti'icia#. care tran$'or% "n an"ar $tati$tic !n) tr)"n b"#etin p"r in'or%ati-& ?6o1i. de$i+"r. !i $p"$e$e #ocotenent"#"i. $ )%i ca#c"#e(i c!t o1e# re-ine pe cap de #oc"itor. dar n" c!t o1e# con$"% . practic. 6ope$c". $ (ice%& Iar noi a-e% de)a 'ace c" 6ope,ti& Treb"ie red"$ $cara& :i)at"nci. 'ata#. te ciocne,ti de a% n"nte care n)a" ni%ic de)a 'ace c" $tati$tica&&&@ 17

O d"rere $"rd i $e c"ib ri !n co,"# piept"#"i& # ap $ c" a%!ndo" %!ini#e& 4 Dar ,ti" c $)a "%b#at pe)aici n" +#"% 9 ob$er- %aior"#& A#"neca pe #!n+ %obi#e. a$t!%p r!nd"),i "n (!%bet -a+& 4 6o'ti1i; 4 Sp"nea% c $)a "%b#at& Ur%e pe$te tot. c r1i#e -rai,te. $ertare#e 'or1ate&&& 4 B ie1ii a" #"at toate a%prente#e& 6e$te c!te-a cea$"ri. ce# %ai t!r(i" %!ine. -o% a'#a re("#tat"#& 4 Cre(i c $!nt intere$ante; 4 Ce an"%e;
4 A%prente#e a$tea&&&

Dr +an !,i !ncr"nt $pr!ncene#e b#onde& A-ea o 'a1 p trat . %a8i#are p"ternice ,i ochi a#ba,tri. reci. !n +enera# "n chip pe care n" 1i)# po1i i%a+ina ' r oche#ari c" ra% $"b1ire. %eta#ic & Sp"$e. abia %i,c!nd"),i b"(e#e= 4 7!nde$c c ne)ar p"tea $"+era ce# p"1in "n cr!%pei din 'i#%"# nop1ii& Cri$tea (!%bi=
4 *ai p"1in dec!t a% ded"ce $in+"ri& *"#t %ai p"1in& C $)a c "tat ce-a. e #i%pede& 6"te% conchide #e$ne din a$pect"# +enera# a# !nc perii. ca $ n" %ai -orbi% de ce#e c!te-a deta#ii $e%ni'icati-e= "r%a "nei brichete pe %ar+inea pr '"it a $crin"#"i& A ac1ionat o 'e%eie& Un+hii#e #"n+i a" de$enat ni,te -ir+"#i1e. arc"ri de cerc care a"reo#ea( a%prenta o-a# a brichetei& 6e pere1i -ar"# a 'o$t ,ter$ #a o !n #1i%e de circa "n %etr" ,apte(eci& Deci "n b rbat 'oarte !na#t. pre$"p"n. $)a a$c"n$ !n ace$t "n+hi a# bib#iotecii& Tenc"ia#a c ("t pe parchet certi'ic o ac1i"ne recent & :i e8e%p#e %ai $!nt&

Locotenent"# $e apropie de (id& 4 Da. "r%a e -i(ibi# & Dar ca#i'ica1i o per$oan de "n %etr" ,apte(eci ca 'oarte !na#t ; 4 Dra+"# %e". c!nd $tai $pri0init de "n perete. !# atin+i c" o%op#a1ii. e-ent"a# c" "%erii& Ada"+ . deci. circa do" (eci de centi%etri +!t"# ,i cap"#& N". n" aco#o& 6e dreapta9 S"pra-e+hea ",a&
Dr +an ' c" repede o $chi1 & 4 6"te% pre$"p"ne c $)a tra$ din "n+hi"# $ta& 4 C" a#te c"-inte. o%"# re(e%at de (id ,i "ci+a,"# ar 'i "na ,i aceea,i per$oan & 4 E8act& 4 n nici "n ca(& A$a$in"# $e a'#a !n 'a1a biro"#"i. $pri0init de bib#iotec & 7#on1"# a p#ecat perpendic"#ar pe 1int & I(bit !n 'r"nte. a-ocat"# a c ("t pe $pate&

4 Dac !%i per%ite1i&&& 4 Te ro+. te ro+9 18

4 De ce n)a% pre$"p"ne c O#ar" toc%ai !ntor$e$e cap"# atra$ de "n (+o%ot oarecare; 4 6entr" c pri%ind a$t'e# ,oc"#. tr"p"# treb"ia $ a#"nece pe "n"# din bra1e#e 'oto#i"#"i& O't = Din p cate. ra1iona%ent"# n" prea $t !n picioare& Nici "n ra1iona%ent !n $en$"# $ta& La "r%a "r%ei cine % poate a$i+"ra c din %o%ent"# cri%ei. p!n #a $o$irea noa$tr . cada-r"# n" a 'o$t atin$; 4 *da&&& *aior"# !,i roti pri-irea=
4 Aici $)a c "tat ce-a& Ace# ce-a care ne intere$ea( ,i are i%portan1 & # !ntrer"p$e 1!r!it"# te#e'on"#"i& Cri$tea !ntin$e %!na&

4 Da&&& 7#a$"# proc"ror"#"i r (b tea $#ab=


4 &&&Ne)a% !%pot%o#it #a Otopeni&&& Te a"d +re"&&& 6reiei ancheta&&& Apoi n" $e %ai a"(i ni%ic& 5i$co#"# i(bea c" p"%nii !n 'ere$tre& Le%n ria -eche +e%ea $"b !%br 1i,area '"rt"nii& Departe. ( ri#e tr"dea" din +re" $ r (bat prin -!rte0"ri#e de ( pad ridicate de -!nt&

Capi o!u! """


ROA%ELE 'ANTA)*L*" E#eonora O#ar" $e opri #!n+ bib#iotec & A-ea o %ode$tie !n care %aior"# Cri$tea de$#",i dorin1a con$tant de)a trece neob$er-at . rep"#$ia o%"#"i de#icat de)a deran0a printr)o pre(en1 $trident & 3e%eia i%pro-i(a$e "n do#i" decent& Rochia nea+r !i accent"a pa#oarea obra0i#or $cobi1i& 6 rea bo#na- ,i 'ra+i# & 4 A% -enit $ ia" o carte& Scoa$e "n -o#"% +re" din bib#iotec ,i d d" $ ia$ & *aior"# Cri$tea !i (!%bi= 4 5re1i $ #"a1i p"1in #oc; Ad "+ = *i $e pare ci"dat c treb"ie $ 'ac o'icii de +a(d #a d"%nea-oa$tr !n ca$ & B tr!na !# pri-i #i%pede !n ochi& 4 N")i ca$a %ea. oric"%. %erit %"$trarea& N" -)a% o'erit nici % car o ca'ea& *aior"#. $incer !nc"rcat. !ncerc $ dep ,ea$c %o%ent"#. e%i1!nd $c"(e ,i a%abi#it 1i de circ"%$tan1 = 19

4 Din c!te a% !n1e#e$ $!nte1i $ora de'"nct"#"i& Loc"i1i !%pre"n ;


4 Da& D"p %oartea p rin1i#or. 5ir+i# %)a #"at pe #!n+ e#& <!%bi= A% !%b tr!nit a%!ndoi&&& E# n)a -r"t $ $e !n$oare. %ie n" %i)a per%i$ $ n tatea $ !n0+hebe( "n c %in& 5i#a !n$ !i apar1ine& A c"%p rat)o !nainte de r (boi& :ti1i c"% era at"nci& Dintr)"n proce$ !1i #"ai o ca$ & C"noa,te1i probabi# i%obi#"# $ti# Br!nco-ene$c de pe <a#o%it&&& 4 L!n+ Ci,%i+i"& # c"no$c& 4 L)a c!,ti+at I$trate *ice$c" ca onorari" !ntr)"n proce$ care ' c"$e -!#- &&& Noi a% r %a$ #a T!nc be,ti& Lini,te. aer c"rat&&&

4 6ro'e$iona# -orbind. n")# de(a-anta0a pe 'rate#e d"%nea-oa$tr ; C#ien1ii $!nt co%o(i. n" $e prea dep#a$ea( ,i chiar din p"nct"# #"i de -edere %i $e pare ne #a !nde%!n & 4 A-ea "n biro" pe Sp#ai"# Unirii. chiar -i(a-i de Trib"na#& Dor%ea aco#o c!nd $e $trica -re%ea. ori era prea oc"pat& n ace#a,i aparta%ent #oc"ie,te ,i AenrM Di%a& Cri$tea !,i !ncr"nt $pr!ncene#e= 4 AenrM Di%a; 4 6rieten"# #"i 5ir+i#. de 'apt. prieten"# ca$ei& 5ine de$ #a noi& 5ara $t c" $ pt %!ni#e& 4 A(i)noapte a dor%it aici; 3e%eia !nc#in cap"#& 6 rea $ ),i do%ine c" %"#t c"ra0 d"rerea& N)o tr da dec!t tre%"r"# ner-o$ a# %!ini#or pe care !ncerca $ )# $t p!nea$c 'r %!nt!nd coper1i#e -o#"%"#"i din poa# & 4 5 d c !nc n" $)a $c"#at& 4 3ire,te. d"p te-at"ra de a(i)noapte. $)o 'i c"#cat t!r(i"& 4 A(i)noapte AenrM n" $)a tre(it&&& 4 C"% e po$ibi#; *aior"# !,i d"$e %!na #a piept& D"%nea-oa$tr a1i a"(it det"n t"ra din ho#. iar e#. #a c!1i-a %etri doar. n" $)a tre(it;
4 Di%a e betea+. do%n"#e %aior& 3o#o$e,te "n aparat ac"$tic. pe care de$i+"r !n ti%p"# $o%n"#"i !# $coate&

4 n1e#e+&&& 3 r !ndoia# . -)a1i dat $ea%a c a$a$in"# 'rate#"i d"%nea-oa$tr e$te "n"# din cei ,apte oa$pe1i + (d"i1i !n ca$ & B n"i1i pe cine-a; N" treb"ie $ - con$idera1i an+a0at c" ni%ic ,i nici $ n" +!ndi1i #a e-ent"a#e con$ecin1e& N" co%ent % opinii#e& /in 'oarte %"#t $ c"no$c p"nct"# d"%nea-oa$tr de -edere& B tr!na c#ipi din +ene#e deco#orate& 4 *)a1i p"$ !n %are di'ic"#tate. do%n"#e %aior& S!nt to1i prieteni -echi de)ai #"i 5ir+i#& Unii 'o,ti c#ien1i. c" a#1ii $e c"noa,te din tinere1e& 3rate#e %e" era "n o% $ociabi#. n" $e $i%1ea bine ' r #"%e& S)a $tatornicit 20

obicei"# $ $e !nt!#nea$c aici. e-ident. ce# p"1in o dat pe $ pt %!n & S!%b ta& i con$idera% oa$pe1i per%anen1i. de)ai ca$ei. c"% $)ar (ice& Ni%eni n)a b t"t -reodat #a ",a noa$tr de+eaba& O$pita#itate. con$i#ii 0"ridice. bani pe care 5ir+i# > (!%bi > n")i %ai rec#a%a niciodat &&& De$i+"r. $!nt oa%eni. a" ,i ei p cate. !n$ n)a, p"tea !n-in"i pe ni%eni c" con,tiin1a !%p cat & 4 A,adar. conchi$e %aior"# Cri$tea. %obi#"# a$a$in rii a-ocat"#"i O#ar" -i $e pare 'oarte bine ca%"'#at& Un 'apt !n$ r %!ne cert& Oa$pe1ii d"%nea-oa$tr a" c "tat ce-a& *aior"# ar t de(ordinea !nc perii& E#eonora O#ar" pri-i pe$te "% r"# #"i& :opti= 4 A-e1i dreptate& A(i)noapte a% intrat !n biro"& A% -r"t $ aprind o #"%!nare. d"p datin & A% !ntor$ co%"tator"#& Cine-a. pe #a $pate. %i)a a$t"pat +"ra ,i a
!ncercat $ % $tran+"#e(e& C!nd %i)a% re-enit. era !nt"neric& Cri$tea ob$er- "r%e#e -inete de pe +!t"# b tr!nei& 4 Ce crede1i c $)a c "tat; 4 :ti" e". do%n"#e %aior&&& Dac era" de a#t condi1ie. p"tea% b n"i c a" -r"t $ 0e'"ia$c & Dar oa%enii ,tia n" $!nt ni,te bor'a,i& 4 N" -)a atra$ ni%ic aten1ia !nainte $a" d"p co%iterea cri%ei; E#eonora O#ar" !,i $tr!n$e ,a#"#& E(it "n ti%p. apoi $p"$e=

4 Ar 'i ce-a. "n a% n"nt& 6e %o%ent. n)a% acordat i%portan1 . dar ac"% %i $e pare ci"dat& A$ear . d"p ce 'rate#e %e" $)a retra$. cei#a#1i a" %ai r %a$ #a "n p h re# de coniac& L"i+i Stratian a de$coperit at"nci o $cri$oare& 4 Ce 'e# de $cri$oare;
4 C!te-a %ateria#e pentr" o re-i$t #iterar din Capita# & 3rate#e %e" $cria -er$"ri. dar. !n $'!r,it. n" $e prea p"b#ica"& L"i+i Stratian a citit n"%e#e de$tinatar"#"i= 5#adi%ir D"%itra,c"& E8p#ic = 6$e"doni%"# de care "(a 5ir+i#& 4 :i;

4 C!nd #)a pron"n1at. pe 'e1e#e t"t"ror $)a a,tern"t +roa(a& Da. $ta e ter%en"#& O +roa( care #e de$co%p"nea chip"ri#e& D"p aceea $)a dep ,it %o%ent"# ,i a" "rcat !n od i#e #or& 4 A-e1i c"%-a $cri$oarea aceea; 4 De$i+"r. ' c" E#eonora O#ar" ned"%erit & A r %a$ 0o$. pe %a$ & A% - ("t)o ac"% c!te-a %in"te& *aior"# Cri$tea $e !ntoar$e $pre #ocotenent"# Dr +an= 4 E,ti a%abi# $)o ad"ci;
B tr!na tre$ ri ,i $coa$e o %ic e8c#a%a1ie& N")# - ("$e pe #ocotenent& Se ridic . 1in!nd -o#"%"# #a $"b$"oar &

21

*aior"# de$ci'r a"tor"#= &e$el. Tit#"# era $cri$ c" caractere +otice&
4 5orbi1i +er%ana;

3e%eia !,i a(-!r#i cap"# pe $pate=


4 A% do" #icen1e. do%n"#e %aior& N)a% p"t"t pro'e$a din pricina $ n t 1ii&

4 ncerc o ad%ira1ie -ecin c" in-idia 'a1 de po#i+#o1i& Locotenent"# ap r" !n cadr"# ",ii=
4 Scri$oarea a di$p r"t&

* * * ndat ce r %a$er $in+"ri. %aior"# $e !ntoar$e $pre 'erea$tr & ,i #ipi 'r"ntea de +ea%"# rece. pri-ind "r+ia de a'ar & 4 5#adi%ir D"%itra,c"& Se pare c aici e cheia !ntre+ii eni+%e& La cea#a#t e8tre%itate a !nc perii. #ocotenent"# Dr +an nota con,tiincio$ !n carnet dec#ara1ia b tr!nei& 4 Da& A,a $)ar p rea&&& Cert e "n #"cr"& Ce# p"1in din p"nct"# de -edere a# "n"ia din %"$a'iri ,i. c!nd $p"n a$ta. % +!nde$c #a a$a$in. con1in"t"# $cri$orii era de %a8i% i%portan1 & *aior"# !,i $pri0ini coate#e de per-a(& 4 Con1in"t"#; 4 De$i+"r& A#t%interi c"% $ )%i e8p#ic di$pari1ia p#ic"#"i; Core#a1ia dintre e8i$ten1a $cri$orii ,i %oartea a-ocat"#"i e$te e-ident & 4 E" a, opina pentr" a#t core#a1ie& Aai $ -ede% c"% $)a" petrec"t #"cr"ri#e a$ear & 6rietenii 'a%i#iei O#ar" !,i petrec de re+"# $!%b ta #a T!nc be,ti& Deodat cine-a de$coper c +a(da are "n p$e"doni% > 5#adi%ir D"%itra,c" > ,i $t"pe'iat co%"nic 'apt"# ce#or#a#1i& Ur%area; 6e chip"ri#e in-ita1i#or > d"p c"% dec#ar $ora -icti%ei > $e a,terne +roa(a& 7roa(a9 Ce i)a !n+ro(it; Scri$oarea $a" p$e"doni%"#;
4 6$e"doni%"#. 'ire,te& 4 6er'ect& A$ta !n$ea%n c %"$a'irii a" a-"t o re-e#a1ie !n$p i%!nt toare& A-ocat"# d"ce o e8i$ten1 d"b# & O#ar" e$te prieten"# de(intere$at ,i a+reabi#. do-ad c e c "tat !n %od con$tant. iar 5#adi%ir D"%itra,c". cea#a#t ipo$ta( a -iitoarei -icti%e. o%"# capabi# $ $t!rnea$c +roa(a& 4 ncep $ !n1e#e+& 4 C!te-a %in"te %ai t!r(i". b tr!n"# %oare& Se p"ne !ntrebarea= de ce a 'o$t "ci$; Din r (b"nare. pentr" c a-ocat"# #e)a tr dat prietenia. $a" pentr" c %oartea #"i era de(irabi# ;

4 n ce $en$;
*aior"# !,i a1inti pri-irea "nde-a departe. !n -!#toarea de a'ar &

22

4 n ce $en$ po1i !n+ro(i pe cine-a; * * * L"i+i Stratian ap $ pe c#an1 & U,a $e de$chi$e ' r (+o%ot& n odaie n"
era ni%eni& Cercet preca"t coridor"#. apoi $e apropie de pat& B#ana ,i po,eta doctori1ei $e a'#a" a# t"ri& E(it "n ti%p ,i !n ce#e din "r% $trec"r $cri$oarea $"b $a#tea&

* * * *aior"# Cri$tea pri-i intri+at 'oto#i"# -icti%ei& 6ie#ea era roa$ ,i pe a#oc"ri $'!,iat & Bra1e#e '"$e$er c!rpite ne!nde%!natic c" p!n( de $ac& Se ap#ec . cercet!nd o +a"r a$t"pat c" +ri0 #a e8tre%itatea de $"$ a $p tar"#"i& Cine-a #ipi$e "n petic din ace#a,i %ateria#. de % ri%ea "nei %onede& Cri$tea !ncerc c" "n+hia ,i petic"# $e de$prin$e ",or& 4 A 'o$t #ipit de c"r!nd& In-e$ti+ +a"ra c" de+et"# %ic. apoi %!nat de "n +!nd !,i de$' c" bricea+"#. t ind atent c"$ t"ra tapi1eriei& Scor%oni !ncet (e+ra$"# ,i e8tra$e din $che#et"# de #e%n "n +#onte& Dr +an $e intere$ ' r $ ),i a$c"nd "i%irea= 4 C"% #)a1i de$coperit; 4 Si%p#"& C!nd. din ca"(a "("rii. pie#ea "n"i 'oto#i" e p"r ,i $i%p#" di$tr"$ ,i n"%ai o $in+"r +a"r > %ai %ic dec!t ce#e#a#te > e$te reparat . che$ti"nea d de b n"it& 6ri%a +re,a# ,i $per % c n" "#ti%a&&& Ridic +#onte#e #a !n #1i%ea ochi#or& Ace#a,i ca#ibr" c" ce# care #)a "ci$ pe O#ar"& 4 9 %%& L"n+i%ea +#onte#"i 11.E %%& n$ea%n c $)a tra$ c" "n pi$to#et 'eretta %ode# 19DC. $a" stra, ob$er- co%petent #ocotenent"#&
4 :i c cine-a. din %oti-e care !%i $cap . a !ncercat $ a$c"nd e8i$ten1a ce#"i de)a# doi#ea +#onte& 7!nde,te)te #a #"cr"# $ta9

* * * *aior"# Cri$tea cobor! trepte#e. %!n+!ind ba#"$trada #"$tr"it &


4 A% di$c"tat c" pa(nic"# de #a depo(it. raport #ocotenent"#& Dec#ara1ia #"i coincide per'ect c" a E#eonorei O#ar"& B tr!na n)a-ea 1i+ ri& L)a che%at !n "tr" ,i i)a $er-it ce-a tare& # o%ene,te %ere"& E8act !n ace$t %o%ent a" a"(it !%p",c t"ra&

4 %p",c t"ra;9 23

4 Da& nchip"i1i)- . pretinde c a a"(it o $in+"r !%p",c t"r &


4 Ci"dat9 :i;

4 S)a" repe(it pe $c ri& 6e$te capete#e ce#or#a#1i a" - ("t -icti%a c ("t #a p %!nt& R %a$er pentr" o 'rac1i"ne de $ec"nd 1int"i1i #oc"#"i& :apte perechi de ochi !i pri-ea" inten$& ?Doa%ne D"%ne(e"#e. a0"t )% 9J i%p#or *onica Ci"- 1. 1in!nd $tr!n$e b"(e#e pa#ide& In+iner"# *ih i# #"a$e e8pre$ia aceea caracteri$tic . de ani%a# h it"it. pe care :erban n" i)o ,tia& *a8i#are#e !i 0"ca"& ntin$e %!na d"p 1i+ ri&
?N" %i)ar p $a&&& N" %i)ar p $a de#oc&&&@ S"rprin$e ochii b iat"#"i de)o c"rio(itate in$"portabi# & 6entr" pri%a oar !# $i%1ea po-ar ,i chip"# i $e !nt"nec & L"i+i Stratian !,i %!n+!ie obra("# p#in& ?N" par cine ,tie ce pre$arii ,tia&&& n 'ond. totdea"na %)a% de$c"rcat& S n" e8a+er %&@ *ircea 7heor+hi" (!%bea& A-ea o #"%in ci"dat !n ochi. ce-a de i#"%inat& Se $i%1ea #a hotar"# -ie1ii ca#%. #"cid& ?Ce !n$ea%n !n 'a1a -e,niciei trei(eci $a" o $"t de ani; Ce !n$ea%n cinci(eci de ani !n i$torie;@

,i - (" !n+rop ci"nea ,i)i d d"r #acri%i#e& Tr"p"#. carnea. oa$e#e. tr $ t"ri#e a$t"pate de c!1i-a %etri c"bi de p %!nt& Tr"p"# de-enit obiect& AenrM Di%a !,i 'i8 aparat"# ac"$tic !n "rechea %are. dep rtat ca o arip de #i#iac& ?Ce# !n -!r$t pare de#icat. p#in de b"n $i%1&&& Ce# #a#t e t!n r. prea t!n r&&&@ A#e8andra *acarie $coa$e o e8c#a%a1ie ",oar & *ih i# $e !ntoar$e br"$c& ?Ce)i c" ea;9 :tia $ $e $t p!nea$c %ai bine&@ *aior"# Cri$tea $e "it #a doctori1 & Tre$ ri br"$c ,i $e apropie. (!%bind #"%ino$& Se !nc#in re-eren1io$ ,i)i $ r"t %!na !ntin$ = 4 D"%neata;9 C" ade- rat d"%neata;
A#e8andra r!dea ner-o$& Locotenent"# Dr +an in-entarie +r"p"# dintr)o pri-ire& Te +!ndeai ' r $ -rei #a pei$a0e de ar+int. #i%pe(i. c" pin+"ini ,i "r,i a#bi& Toate !n+he1ate&

Capi o!u! "+


TATONR" 24

5i$co#"# i(bea ob#oane#e de (id"ri& 5!rte0"ri #"n+i. c" 'or%e ci"date. $e !n #1a" $"$ dea$"pra acoperi,"#"i. $'rede#ind cer"# opac& Sc!r1!it"# 0a#nic a# porti1ei
de-eni$e o ob$e$ie& *onica Ci"- 1 !,i -!r! ad!nc de+ete#e !n "rechi& ?De)ar !nceta9 De)ar !nceta odat 9J

* * * ?3anta$tic !nt!%p#are&&& 6re'era% $ 1in piept "n"i re+i%ent de po#i1i,ti. dar n" #"i& De,i&&& N". e o pro$tie& N)o $ accepte niciodat &@ A#e8andra c# tin din cap. !n- #"ind")# !ntr)o pri-ire ca#d & 4 *i $e pare at!t de ci"dat $ te !nt!#ne$c aici&&& *aior"# Cri$tea !ncerc o $tr!n+ere de ini% & ?A, -rea tare %"#t $ n")i pot repro,a ni%ic& E" $a" oricare a#t"# !n #oc"# %e"&&&@ St tea" !n ho#& Cei#a#1i $e ri$ipi$er prin ca$ & Re(e%at de 'erea$tr . #ocotenent"# Dr +an $cria ca de obicei !n carnet& Cri$tea !,i !nc #(ea %!ini#e #a 'oc"# %o#co%& 6 rea 'oarte ,"bred ,i doctori1a !# c!nt ri pro'e$iona#& 4 E8i$t %oda#it 1i %"#t %ai co%ode de)a te $in"cide& Dac che$ti"nea te intere$ea( . !1i $ta" #a di$po(i1ie& *aior"# r!$e do%o#= 4 Aot r!$e% $ 1in $ea%a de reco%andarea %edici#or& ntr)o di%inea1 !n$ . !n con-a#e$cen1 . a% trec"t prin Ci,%i+i"&&& 6ri%e#e (i#e de %ai c" #a#e#e ,i cire,i 0apone(i& Ro("# ace#a de#irant&&& 6erechi. p",ti care a#ear+ d"p cerc $a" r $toarn co(onaci de ni$ip. pen$ionari&&& Cri$tea $e !ntrer"p$e& 3# c ri#e !i ar"nca" pe obra( "%bre ne$tatornice& 4 :i; 4 *ai a#e$ pen$ionari. o't %aior"#& n p#in $oare. c" ba$ton"# ori p#a$a de
ia"rt !ntre picioare ,i (aharina !n b"("nar"# de #a -e$t & 4 :i; $e !nc p 1!n A#e8andra&

4 :i ca% at!t&&& N")i de a0"n$; R!dea 'er%ec tor. c" 'a1a dintr)o dat t!n r . iar doctori1a !,i (i$e c probabi# a,a ar ta$e c!nd-a& 4 N)ai dec!t $ e-i1i Ci,%i+i"# dac )1i pro-oac a#er+ie& Cri$tea $e
r $"ci !n 'oto#i"& 4 6e$c"it"# % p#icti$e,te. n)a% pa$i"ni 'i#ate#ice ,i !n +enera# -oca1ie de co#ec1ionar& Intri+i#e din b#oc % #a$ rece& Un po$t de ad%ini$trator %i $)ar p rea o ca#a) %itate. iar %atinee#e. din ne'ericire. a" ha( doar c!nd chi"#e,ti de #a te( &

25

Locotenent"# !,i ridic ochii& Cei doi di$c"ta" a%ica#. oa%eni care n" $)a" - ("t de %"#t ,i $e b"c"r $incer ,i reciproc de pre(en1a ce#"i#a#t& C %in"#. ce,ti#e de ca'ea crea" o i%pre$ie de inti%itate. de a+reabi#& At%o$'era !# irita -a+ pe Dr +an. ca orice 'eno%en care n" $e $"p"ne "nor canoane con$iderate a8io%atice& Din p"nct"# #"i de -edere. ancheta pre$"p"nea c" tot"# a#te 0a#oane&

Cri$tea !i !nre+i$tr pri-irea ,i $"r!$e= ?B iat"# $ta e dintre cei c rora #e p#ace $ $tea pe $ca"ne inco%ode. chiar dac a" de "nde a#e+e& N)ar 'i o dra% . dar. a"to%at. $e $i%t ,i cei#a#1i pro$t@& 4 Dea#t'e#. %)a% !n(dr -enit. re#" %aior"#& C!nd $e $tric -re%ea. % %ai $"p r & ,i d"$e re'#e8 %!na #a piept& Dar n" %i)ai $p"$ ni%ic de d"%neata& Ce %ai 'aci; S!nt cinci ani de c!nd n" ne)a% - ("t&
A#e8andra !,i !ndrept tr"p"# $"b1ire& A-ea chip"# tra$. pri-irea %ai d"r . dar !n +enera# r % $e$e aceea,i 'e%eie 'r"%oa$ c"% o c"no$c"$e %aior"#& 4 N" ,ti" ce 1i)a, 'i r $p"n$ a$ear &&& Ac"%&&& O't = %i pare r " de 5ir+i#& A 'o$t "n o% ad%irabi#&

4 # c"no,ti de %"#t; 4 De -reo cinci ani& E$te > a-" "n +e$t de re$e%nare > !n $'!r,it. era "n a-ocat e8ce#ent& C!nd-a i)a% $o#icitat $er-icii#e !ntr)o an"%it prob#e% & Apoi ne)a% !%prietenit& Oa%eni ca e# $!nt rari= ,ar%ant. +enero$. p#in de 'ante(ie& O inep"i(abi# %in de 'ante(ie&
Tr $ t"ri#e i $e !n $pri$er & nchi$e ochii. !ncerc!nd $ ),i a%intea$c ce a ' c"t !nainte de)a intra #a e# !n biro". dar i%a+inea cada-r"#"i pr b",it !n 'oto#i" #e !nt"neca pe ce#e#a#te& ?O be$tie9 Co, de +"noi9 I%ac"#ate#e #"i c % ,i a#be&&& D"(ine#e de cra-ate&&& S"r!$"#. a%e$tec de %iere ,i c"rara& :i tot",i n)a% c"r%at -i(ite#e& E8i$t "nde-a. prin A%a(oane parc . o broa$c re$pin+ toare care te atra+e prin %iro$"# ei&&&@ ntrede$chi$e p#eoape#e& Cri$tea o pri-ea inten$& ?Ac"% !ncepe +re"#&@ 4 ntr)ade- r. ' c" di$trat %aior"#. "n o% !n(e$trat c" o deo$ebit 'ante(ie& 5 -edea1i de$;

4 n 'iecare $ pt %!n & S!%b ta& S)a $tatornicit obicei"# ca $!%b ta $eara $ 'ace% "n brid$e. Str!%b i%perceptibi# din b"(e= 3rica de $in+"r tate ne deter%in $ co#ec1ion % deprinderi ino'en$i-e. care treptat $e tran$'or% !n -icii& 4 3rica de $in+"r tate; 4 Ce te $"rprinde; N" %ai a% ,ai$pre(ece ani $ tre%"r de 'ericire #a +!nd"# c di$ear % !nt!#ne$c c" "n b iat& La "r%a "r%ei. $o#itar po1i 'i ,i #a bra1 c" ne-a$ta& No" (eci ,i no" #a $"t din c $nicii poart pecetea p#icti$e#ii& Odat ep"i(at $"biect"# econo%ii#or cotidiene. a# %en")"#"i 26

pentr" a do"a (i. re#atarea cancan"ri#or > ?*arie)Beanne a intrat !n c!%p"# %"ncii. 1i)ai 'i !nchip"it;@ > $e a,terne t cerea& T cerea 0a#nic . aprioric acceptat . c ci. dac !n $ocietate 'ace% e'ort"ri $)o e-it %. aca$ o $"port % ' r pa#iati-e. "it!nd $ ne acoperi% c $cat"#& Se 1e$e inti%itatea !n accep1i"nea $a cea %ai -"#+ar = obra("# nera$. capot"# %ototo#it. ",a de #a toa#et de$chi$ &&& 6ere1ii de-in ap $ tori. at%o$'era ire$pirabi# & S!nt $in+"ri& Tr ie$c de "n"# $in+"r& :i at"nci inter-ine te#e'on"# $a#-ator de #a *i%i $a" R (-an. care #a r!nd"# #or $!nt $in+"ri ,i $e p#icti$e$c de %oarte& ?Ce (ice1i. copii. 'ace% "n re%%M;@ A,a $e na,te cerc"#. +r"p"# !n care ne pierde% a+reabi# -re%ea& 4 Treb"ie $ !n1e#e+ c n" prietenia. ci tea%a de $in+"r tate -)a deter%inat $ accepta1i in-ita1ia a-ocat"#"i O#ar"; 4 6rietenia&&& A%9 L"i+i Stratian obi,n"ie,te $ a'ir%e c prietenia are ce-a t"#b"r tor& De aceea ne c "t % parteneri care ne t"#b"r %ai p"1in& De$i+"r. +#"%e,te& n a$e%enea !%pre0"r ri. $e na$c de obicei re#a1ii 'oarte $tr!n$e& S"r!$e= Se !ncr"ci,ea( perechi#e. iar n"% r"# di-or1"ri#or $pore,te& 4 Se pare c e-eni%ente#e de a(i)noapte dep ,e$c oarec"% obi,n"in1a&&& A#e8andra t c" "n ti%p. pri-ind 0oc"# %o#co% a# '# c ri#or. apoi ridic din "%eri& 4 5ia1a n" ,i)a ep"i(at $"rpri(e#e& Toc%ai at"nci c!nd te a,tep1i %ai p"1in rec"r+e #a procedee de o +rat"itate de(ar%ant & 4 D"p p rerea d"%ita#e. deci. b tr!n"# a 'o$t "ci$ ' r %oti-& 4 * +!ndea% #a c" tot"# a#tce-a& La ideea de %oarte&&& Se (ice c e $in+"r"# 'eno%en ab$o#"t per'ect& Inep1ii9 N" poate 'i per'ect "n act reprobabi#& Dar. !n $'!r,it. a$tea $!nt che$ti"ni care te intere$ea( %ai p"1in& 4 Sp"ne)%i. te ro+. de 'apt ce $)a !nt!%p#at a$ear ; Doctori1a !,i # $ cap"# pe $pate& ?Oare !ntr)ade- r n" ,tie ni%ic; Sa" $e pre'ace c n" ,tie&&& Cred c $e pre'ace& E8c#"$ $ n")i 'i po-e$tit E#eonora incident"# c" $cri$oarea&&&@ 4 A$ear &&& Ni%ic deo$ebit& A% ' c"t do" partide de brid$e, a% b!r'it
ni1e#. apoi $)a pornit -i$co#"#& 5ir+i# ne)a in-itat $ r %!ne% pe$te noapte& 6e #a no" ,i ce-a a "rcat $"$& A-ea de #"cr"& B"% tate de or %ai t!r(i" ne)a% c"#cat ,i noi& Ce a "r%at. ,tii&&& 4 La "n %o%ent dat ai a"(it !%p",c t"ri#e&&&

4 %p",c t"ri#e; De "nde)ai %ai $co$)o; N)a 'o$t dec!t "na $in+"r & 4 Si+"r; 7!nde,te)te bine. A#e8andra9 E 'oarte i%portant pentr" %ine& 27

4 Cate+oric9 %i a%inte$c preci$& S)a a"(it "n 'oc de ar% & Un"# $in+"r& N". te ro+ $ n" % !ntrebi dac b n"ie$c pe cine-a& De obicei a$ta) i !ntrebarea care $e p"ne& N" % !ntreba. pentr" c n)a% $ )1i r $p"nd& 4 De ce; 4 /in %"#t #a oa%enii ace,tia. ,i. crede)% . %i)ar 'i 'oarte +re". aproape i%po$ibi# $ +!nde$c r " de$pre ei& 4 :i tot",i&&& 4 :ti". "ci+a,"# e "n"# din noi& A$ta ai -r"t $ $p"i& 4 At"nci; 4 6e cine $ b n"ie$c; In+iner"# *ih i# e$te "n o% inte+r". de)o %ora#itate irepro,abi# . care !,i ador b iat"#& N" ,ti" e8act ce $)a !nt!%p#at c" ne-a$ta)$a. oric"%. ce-a $)a !nt!%p#at& E$te +en"# de o% c" care %i)ar p#ace $ 0oc !n aceea,i echip . !n $en$"# p"r a# e8pre$iei. 'ire,te& Cond"ce o 'abric na1iona#i(at recent& O '"nc1ie de r $p"ndere care !# $o#icit 'oarte %"#t& L"i+i&&& ncep" $ r!d = L"i+i9 Treb"ie $ )# iei a,a c"% e& Un ,tren+ar c" t!%p#e#e c r"nte. incapabi# $ treac pe #!n+ o 'e%eie ' r $ ),i bo%be(e pectora#ii& La ,ai(eci de ani. $e crede !nc ire(i$tibi# ,i poate n" #a %od"# +rat"it& 4 C" ce $e oc"p ; 4 Re+i(ea( $pectaco#e de re-i$t & 6are $"rprin( tor dac ne +!ndi% #a +abarit"# act"a#. tot",i c" ani !n "r% a 'o$t ba#erin& Un ba#erin bine cotat& De$pre 7heor+hi" ce $ )1i $p"n; E "n b iat ad%irabi#. !ndr +o$tit !nd"io, tor de ne-a$ta)$a& L"i+i paria( c ar 'i -orba de o dere+#are +#and"#ar & Oric"%. treb"ie $ rec"no,ti. con$tit"ie o e8cep1ie&&& *onica Ci"- 1 e$te. dac -rei. copi#"# no$tr" pre'erat& 6e cine $ b n"ie$c; Ar"nca -orbe#e ' r con-in+ere. ca ,i c"% ar 'i -r"t $ $cape de e#e ,i %aior"# $e !ntreba de ce o 'ace& ?Oa%enii ,tia !i $!nt pro'"nd de(a+reabi#i& A% - ("t c"% !i pri-ea&&&@ 4 6oate c ai dreptate. ob$er- Cri$tea& Ca% a,a 0"dec ,i doa%na O#ar". de,i n" %i $)a p r"t c $)ar da !n -!nt d"p %"$a'irii 'rate#"i ei& E o 'e%eie intere$ant & 4 Cine; 4 E#eonora& Doctori1a c# tin din cap e-a(i-= 4 *ai de+rab ci"dat & S!nt incapabi# $ )%i da" $ea%a ce +!nde,te& 4 Cre(i c e "n c"$"r; 28

4 O. n". r!$e A#e8andra. de$i+"r c n"& Dar o a$t'e# de pre(en1 !n +enera# te $t!n0ene,te. te !n+ri0orea( & Stratian !i $p"ne (a donna vestida. E !ntotdea"na bine !nchi$ #a +!t&&&
6entr" o c#ip 'i+"ra doctori1ei p r" $ $e cri$pe(e& *ai %"#t o i%pre$ie. c ci. conco%itent aproape. chip"# a#b !,i redob!ndi #i%pe(i%ea& O b"cat de %ar%"r $p#endid d #t"it & 4 Dea#t'e#. to1i cei care #)a" c"no$c"t pe O#ar" i)a" r %a$ credincio,i. re#" A#e8andra& 4 Erai #a c"rent c" preoc"p ri#e #"i #iterare; *i $)a po%enit de$pre ni,te poe(ii& Doctori1a (!%bi conde$cendent&

4 N)a% ,ti"t ni%ic& A-ocat"# n" era ceea ce $)ar p"tea n"%i "n tip %ode$t. dar a-ea +roa( de ridico#& Cred c ace$ta e %oti-"# pentr" care a 'o$t at!t de di$cret& C"% ai r (b t"t p!n aici; 4 O %a,in $pecia# &&& Un chin9 $p"$e Cri$tea pe +!nd"ri& 6e e# !# !n1e#e+ per'ect& 4 E#; 4 * +!ndea% #a O#ar"& N)a% !n1e#e$ !n$ reac1ia a%ici#or c!nd a" a'#at c" ce $e !nde#etnice,te !n ti%p"# #i ber& Sor )$a !%i $p"nea c a" 'o$t
#itera#%ente c"prin,i de +roa( & A#e8andra r!$e ner-o$& 4 :i e"; 4 N". d"%neata n". r $p"n$e %aior"#. pri-ind)o de$chi$ !n ochi& 4 Tot e ce-a&&& ,i aran0 %ecanic p r"#& Cine ,tie ce i $)o 'i n ( rit E#eonorei& O't = * !ntreb ce are te#e'on"#& N" 'ace #e+ t"ra&&& 4 Cre(i c preoc"p ri#e. hai $ (ice%. #iterare. a#e a-ocat"#"i era" de nat"r $ )i !n+ri0ore(e pe prietenii d"%ita#e; 4 Da de "nde9 6robabi# c b ie1ii a" %i%at $t"pe'ac1ia& :tii c"% $e !nt!%p# !n $it"a1ii din a$tea& C!nd "n o% #a ,ai(eci de ani $e ap"c de -er$"ri. ' r $ -rei !ncepi $ (!%be,ti& Dac re#a1ii#e $!nt a%ica#e. !1i !n+ d"i $ r!(i c" +"ra p!n #a "rechi. $ co%ente(i&

4 E#eonora $p"nea c ni%eni n)a $co$ o -orb & Aproape c $)a" !n$p i%!ntat& 4 Uite ce $e !nt!%p# 9 A#e8andra aborda$e "n aer pro'e$iona#& E#eonora > 1i)o $p"n !n ca#itate de %edic > e$te #a -!r$ta critic & La acea$t epoc . t"#b"r ri#e p$ihice $!nt 'oarte 'rec-ente. -ariind ca 'or% ,i inten$itate de #a indi-id #a indi-id& Ipohondrie. a-ari1ie. bi+oti$%. ni%'o) %anie #a ce#e care a" 'o$t 'ri+ide ,i "neori chiar $i%pto%e de neb"nie b#!nd & N" a'ir% c E#eonora ar a-ea ha#"cina1ii. dar e departe de)a 'i ce# %ai pre1io$ %artor a# d"%ita#e& Ia)o ca "n $'at. dac -rei9 29

4 E "n a$pect #a care n" %)a% +!ndit& S)ar p"tea $ ai dreptate& 4 *ate%atic9 Se "it pe 'erea$tr & Idioat -re%e&&& 4 B tr!na !ncerca oarecari te%eri -i(a-i de $tarea do%ni,oarei Ci"- 1. %ai a#e$& 3ata e p# p!nd . iar po-e$tea c" $cri$oarea $e pare c a ,ocat )o !n
%od deo$ebit& Sper c $)a $i%1it %ai bine d"p ca#%ant"# ad%ini$trat de d"%neata& A#e8andra ridic i%pacientat din "%eri& 4 *onica ia de$eori tranchi#i(ante& E !n $tare $ )1i 'ac o cri( pentr" ce# %ai %ic '#eac care i $e pare c o -e8ea( & A#t%interi e "n o% e8ce#ent& :i arat 'oarte bine& <!%bi& Ada"+ ,i at")"# -!r$tei ,i)ai $ !n1e#e+i de ce trec pe p#an"# doi& 4 Era. dac n" % !n,e#. #!n+ d"%neata&

4 C!nd; 4 A$ear & Stratian a ridicat p#ic"# de pe %a$ ,i a citit c" +#a$ tare n"%e#e e8peditor"#"i& 4 6robabi#& N")%i a%inte$c& Sp"ne)%i. te ro+. cre(i c e8i$t -reo ,an$ $ p#ec %; N" de a#ta. dar %!ine $!nt de +ard & 4 * !ntreb tot",i > Cri$tea a,tept $ ard chibrit"# p!n #a cap t. apoi $tri-i #e%n"# carboni(at > % !ntreb !n ce a con$tat $"rpri(a; Ce p rea e8traordinar; 3apt"# c O#ar" cocheta c" po$teritatea; Secret"# preoc") p ri#or $a" p$e"doni%"#; :i ce an"%e !n #e+ t"r c" p$e"doni%"#; *aior"# p rea $ re'#ecte(e c" +#a$ tare. ' c!nd ab$trac1ie de pre(en1a doctori1ei& A ,ocat ideea de p$e"doni%. ori n"%e#e. a-!nd e-ent"a# re(onan1e $pecia#e. $e%ni'ica1ie pentr" cei#a#1i&&& Doctori1a !# % $"r c" ochii $"b1ia1i& 4 :tii ce-a; Ac"%a a% !n1e#e$ de ce %e$eria a$ta !1i p#ace& E$te !n$ ,i ra1i"nea d"%i#a#e de a e8i$ta& La "r%a "r%e#or. -!n toarea e$te o pa$i"ne& Ceea ce pro'e$e(i d"%neata e$te in'init %ai capti-ant& Cri$tea (!%bi !n+ d"itor& 4 5rei $ $p"i c -!ne( oa%eni& 6o$ibi#&&& 3rance(ii con$ider c ce#e %ai !n+ro(itoare #"cr"ri pot 'i 'or%"#ate e#e+ant& Dar. de(-o#t!nd ideea p!n #a cap t. a, a'ir%a c . ,i in-er$. 'eno%ene#e ce#e %ai !n #1 toare. pro'"nd "%ane pot 'i tenden1io$ pre(entate& ntr)o -i(i"ne. pictor"# e arti$t. !n a#ta "n ("+ra-& 6entr" "n -indecat. chir"r+"# a a-"t o %!n de a"r. pentr" ce# #a#t e "n % ce#ar& Te ro+ $ % cre(i c n" %i)a% !n+ d"it nici o a#"(ie& Di$c"t % #a %od"# ce# %ai +enera#& n 'e#"# $ta. %"nca %i#i1iei poate
!n$e%na hin+herea# $a" oper de a$anare $ocia# & Che$ti"ne de optic & 4 6oate&

4 n ce % pri-e,te. co%i1i o eroare '"nda%enta# & 6robabi# c e" n") %i i"be$c %e$eria& 30

Doctori1a ' c" ochii %ari& 4 :tia% c o $ te $"rprind & N)o i"be$c&&& Ce# p"1in. n" $"b a$pect"# pe care)# re#e-ai d"%neata& C#ipi % r"nt& Ne)a $periat cine%ato+ra'"#& 7oana c" 1FN #a or pe ,o$ea d"p etern"# c pc "n c" trenci ,i p # ria tra$ pe $pr!ncene 1ine %ai %"#t de Ao##MLood& E". ce# p"1in. n" port re-o#-er. iar #a 0"do ,i Harate a% r %a$ ?cori+ent@& Ceea ce n" -e(i #a cine%a e$te co,"# c" r"'e %"rdare !n care anchetator"# e ob#i+at $ r $co#ea$c & Bo$nicie. ob$cenit 1i. $adi$%. atrocit 1i > po#i1i$t"# parc"r+e !ntrea+a +a% a decreptit"dinii "%ane #a tona#it 1i#e ce#e %ai $tridente& Ince$t"#. de e8e%p#". $e 0"dec !n ,edin1 $ecret . toc%ai dintr)o decen1 a in$tan1ei 'a1 de p"b#ic& Do$ar"# !n$ e" #)a% a#c t"it& C" #"cr"ri#e ace$tea n" te obi,n"ie,ti niciodat & 6oate c e#e%ent"# $"rpri( $e con$"% . dar +"$t"# a%ar r %!ne& :i e bine c )i a,a& A#t%interi. a% de-eni %anechine !n "ni'or% & 4 :i tot",i o 'aci c" pa$i"ne& 4 Te !n,e#i& 6a$ionant. dac -rei. e a#tce-a= #"pta #a ni-e#"# inte#i+en1e#or& De pi#d . a% de)a 'ace c" "n o% 'oarte de,tept. pe$te %edia obi,n"it . $ (ice%& St % de -orb !%pre"n ,i br"$c !%i da" $ea%a c %inte& 7!nde,te)te #a o$ci#a1ii#e $en$ibi#e a#e "n"i $ei$%o+ra'= "n accent. o pri-ire. o cri$pare a de+ete#or& De,i tot"# e per'ect. #o+ic. -ero$i%i#. o%"# e-o#"ea( !ntr)"n c#i%at 'a#$& A$c"nde ce-a ,i dep"ne e'ort"ri $"bti#e pentr" a % deter%ina $ )i in+ere( -arianta. $ oco#e$c %o%ent"#)cheie& A#e8andra !,i d"$e %!ini#e #a t!%p#e& La 5ene1ia $e "rca$e !n Ca%pane##a& Era ora 1C ,i c#opot"# !ncep"$e $ bat & ,i a$t"pa$e "rechi#e. dar (+o%ot"# a$"r(itor p tr"ndea prin pa#%e. !i i(bea d"rero$ ti%pane#e& Ac"% a"(ea ace#a,i c#opot& i $'!,ie creierii& ?O%"# $ta o $ a'#e ade- r"#&@ Ridic ochii ,i !nt!#ni pri-irea %aior"#"i& C#ipe #"n+i. !n care tot"# pare $ $e 'i oprit= ti%p"#. ini%a. -!nt"#& 5ia1a $)a ad"nat !n do" perechi de ochi& Cri$tea !ntreb . abia %i,c!nd"),i b"(e#e=
4 De c!nd te ,anta0ea( O#ar";

Capi o!u! +
%"GRE,"*N"LE -A"OR*L*" CR",TEA 31

L"i+i Stratian !nainta c" +re"& 5i$co#"# b#oca$e ,o$ea"a& n drept"# %a+a(in"#"i "ni-er$a#. $ tenii !nar%a1i c" tot 'e#"# de #ope1i tr"dea" $ !n# t"re n %e1ii& n #oca#"# po,tei. te#e'oni$ta ar"nc o pri-ire anoni% $pre Stratian ,i contin" ' r $ $e $inchi$ea$c = 4 &&&6e "r% . a dat)o pe dro0die& C" ha#ba t"rna !n e# S"cit"& A %ic 0"ra pe $ n tatea ei c n)a #"at ochii din p %!nt& O#a n" ,i n"9 C!nd a !ncep"t iar %"(ica. odat a tra$ I#ie c"1it"#& ?A%. ' c" Stratian& Ba# #a T!nc be,ti9 D)a$ta n" era ni%eni #a %i#i1ie a(i)noapte&@ T",i di$cret= 4 Do%ni,oar &&& 3ata n")i d d" aten1ie& Re#at !nc ierarea c" #"8 de a% n"nte. in-entarie %artorii. co%"nic opinia pri%ar"#"i. apoi trec" #a c!te-a con$iderente per$ona#e de$pre $tarea -re%ii& La ce# #a#t cap t a# !nc perii c!1i-a tineri !,i !ncerca" noroc"# #a #oterie& 4 Care %ai p"i "n po#; Aai. b . br!n( !n $tic# 9 n $'!r,it. 'ata $coa$e c ,ti#e& Adopt $"bit ton"# pro'e$iona#= 4 Ce dori1i;
4 O con-orbire c" B"c"re,ti"#& 6ri-i !n 0"r ,i ,opti= 7heor+he Ni1"#e$c"& F CN 11&

Te#e'oni$ta ' c" co%anda& 4 F CN 11 n" r $p"nde& 4 In$i$ta1i. do%ni,oar 9 A% o co%"nicare "r+ent & D"p "n $'ert de or . 'ata ridic din "%eri. $co1!nd"),i c ,ti#e& 4 %i pare r "& 6"te% !n$ tran$%ite co%"nicarea d"%nea-oa$tr %ai t!r(i"&
4 Da& E o idee& L" o 'oaie de h!rtie ,i $cri$e n"% r"# ,i n"%e#e abonat"#"i. apoi te8t"#&

Cred c trebuie s poste)ti cteva zile.


Luigi.

,i 'rec !n+!nd"rat b rbia= ?N" e bine9@ :ter$e ,i ad "+ dede$"bt= st sear, relache,
(ui$i.

?Ce t!%penie9 *)a% pro$tit de tot& :i "n copi# ar prinde 'i+"ra&@ R"p$e h!rtia ,i o ar"nc #a co,& 32

4 *)a% r (+!ndit. do%ni,oar & Re-in %ai t!r(i"&


Ie,i& Din +r"p"# 0"c tori#or $e de$prin$e #ocotenent"# Dr +an& naint $pre co,"# de h!rtii c" "n #ic r de tri"%' !n pri-ire&

* * * *aior"# Cri$tea !ntoar$e b"t"c"#. %ane-r!nd - trai"# c" -o#"ptatea inedit a indi-id"#"i n $c"t !ntr)"n aparta%ent c" !nc #(ire centra# & Le%n"# ar$ $e $' r!%a. !%pr ,tiind r"bine incande$cente& In+iner"# *ih i# !# ob$er- #ini,tit& Era i%po$ibi# $ )1i dai $ea%a de ade- rata #"i $tare de $pirit& nre+i$trai o pre(en1 ,i at!t&
*aior"# (!%bi& Ce# #a#t contin"a $ )# pri-ea$c & N" 'i8. i%pertinent. an+a0!nd "n d"e# a# ochi#or din care 'ata# cine-a ie$e !n'r!nt. p#ec!nd"),i $a" '#"t"r!nd p#eoape#e& Era o pri-ire tehnic . de $t"di"&

?Un tip c r"ia n")i pa$ #a %od"# ce# %ai $incer de ceea ce $p"n cei#a#1i&J Cri$tea ,tia c a$t'e# de oa%eni $!nt 'oarte rari& Cine $e #a"d !n +"ra %are c di$pre1"ie,te opinia p"b#ic %inte. pentr" c totdea"na ne intere$ea( ac"t co%entarii#e +enerate de per$oana ,i acte#e noa$tre& Acea$t partic"#aritate a #"i *ih i# tr da o per$ona#itate p"ternic ,i o $i+"ran1 de $ine
ie,ite din co%"n& 4 A'"ri$it -re%e. en"n1 -oit p#at Cri$tea& 4 *da9 !n+!n *ih i# &

ncerc $ )# ca#i'ice pe %aior= '#e+%atic. p#icti$it. $a" 'oarte abi#; Era obi,n"it c" r"brici preci$e. cata#o+ ri '"#+er toare ,i !ndoia#a !i crea o $en(a1ie -a+ de iritare& Se a,tern" din no" #ini,tea& ntr)"n co#1 a# ho#"#"i. #ocotenent"# Dr +an !ntoar$e pa+ina& Un 'o,net ",or tr d!nd pre(en1a ce#"i de)a# trei#ea. pe care in+iner"# !# i+nora& N" !ntoar$e cap"#& C#ipi $c"rt. ate$t!nd !nre+i$trarea& ?Are re'#e8e %in"nate@. !,i (i$e Cri$tea& Contin" pe ton"# de con-er$a1ie oarecare= 4 De %"#t n)a% a-"t a,a o iarn & 6oate !n KE1. pe 'ront& Te d"rea" ochii de 'ri+& 5 a%inti1i;
4 N)a% ' c"t r (boi"#. r $p"n$e $ec in+iner"#&

4 A. da. 'ire,te&&& So#da1ii $e c pt",ea" c" 0"rna#e&&& <!%bi& Era" 'oarte c "tate& Unii !,i ob#o0ea" d"reri#e c" e#e. % $e#e. de+ete $tri-ite. r ni de $chi0 & A0"n$e$er "n c"rati- "ni-er$a#& 3 cea" coco#o, din (iar ,i)i d dea" 'oc !ntr)o 'ar'"rie& Se pre#in+ea "n $oi de $"c ne+r"& C" e# $e do'toricea"& 6er$ona#"# $anitar $e $"'oca&&& E-ident. a 'o$t ,i -i$co#"# din KEP&&& 33

*ih i# !,i aprin$e o 1i+ar . ?Unde -rea $ a0"n+ ;@

Ob$er- indi'erent= 4 Ace#a,i #"cr" !# re%arca ,i a-ocat"# O#ar" a$ear &


4 Un o% e8tre% de o$pita#ier. din c!te a% !n1e#e$& In+iner"# !,i cobor! pri-irea& 4 O$pita#ier&&& Cred c ace$ta e ter%en"# ce# %ai indicat& A-ea "n +#a$ %eta#ic ' r n"an1e. +#a$"# o%"#"i obi,n"it $ $e i%p"n &

4 # c"noa,te1i de %"#t; && 4 De do" (eci ,i cinci de ani& 4 C"% $)ar $p"ne. o prietenie -eri'icat & :i di-a+ = A% a'ir%at totdea"na c . odat c" i$pr -irea $t"dii#or. ceea ce !n +enera# coincide c" trecerea indi-id"#"i de #a ado#e$cent #a ad"#t. prietenii#e $e #ea+ %"#t %ai +re"& * re'er. de$i+"r. #a $en$"# %a0or a# no1i"nii ,i n" #a b"ne c"no,tin1e. parteneri de tab#e. $a" ?ia $ -ede% c" cine 'ace% re-e#ion"#@& Din ne'ericire. a" preponderen1 ,i o $ea% de 'actori. #e)a, (ice $tr ini= 6ro+ra% a$e% n tor. do%ici#ii apropiate etc& 4 Ace$ta ar 'i a$pect"# co%od a# ca%araderiei. dec#ar *ih i# & *i $e pare $t"pid $ 'i" a%ic c" Ione$c" n"%ai pentr" c %i)e -ecin de b#oc& Lip$a a'init 1i#or n" poate 'i co%pen$at de 'apt"# c circ"# % c" ace#a,i #i't ,i p# ti% !ntre1inerea ace#"ia,i ad%ini$trator& Cri$tea $e # $ pe $pate#e 'oto#i"#"i& S"rprin$e pri-irea ned"%erit a #ocotenent"#"i ,i)i -eni $ r!d & 4 De$i+"r. de$i+"r& Tot",i. ca% a,a $e !nt!%p# !n +enera#& 6e d"%nea-oa$tr -)a% c"no$c"t !n di%inea1a acea$ta. iar c" -icti%a n)a% di$c"tat niciodat & R %!n!nd !n$ !n #i%ite#e %ai ind"#+ente a#e i%pre$iei. %i $e pare c ce-a n" ri%ea( & N" - - d a# t"ri de O#ar". per$ona#itate di$tinct . dar c" de c" tot"# a#t 'act"r dec!t a d"%nea-oa$tr & 4) N" !n1e#e+& 5 deran0ea( 'apt"# c e" n" $e% n c" 5ir+i#; 4 N" % deran0ea( . do%n"#e *ih i# & *aior"# p rea $ ),i cear $c"(e= A% $ !ncerc $ 'i" #i%pede& O#ar" era "n 0o-ia#. "n +enero$. "n e8p#o(i-& D"%nea-oa$tr $!nte1i p#in de re(er-e. - rep"+n e8ce$e#e $enti%enta#e. pe care probabi# #e con$idera1i #ip$ite de +"$t. o cond"it ne$t p!nit - cri$pea( & B n"ie$c c n" $!nt p"1ini cei care - ca#i'ic drept "n d"r. ori a$t'e# de contra$te n" coe8i$t aproape niciodat . $e rep"dia( in$tincti-& 4 Conc#"(ia. dac !%i per%ite1i. e 'a#$ . do%n"#e %aior& n pri%"# r!nd. O#ar" n" era "n $enti%enta#& A-ea "n "%or ca"$tic ,i n" cr"1a pe ni%eni& Cred c a$ta %)a atra$ #a e# !n pri%"# r!nd at"nci c!nd #)a% 34

c"no$c"t& I"be$c oa%enii care % 'ac $ r!d& Bo-ia# era !ntr)ade- r. pentr" c ni%ic n" i $e p rea i%portant ,i deci trecea c" ","rin1 pe$te p#icti$e#i#e cotidiene. ceea ce)i a$i+"ra o b"n di$po(i1ie e+a# & 7enero$&&& 7enero$9 6"te1i $ )i $p"ne1i ,i a,a& n rea#itate. !i p# cea $ $e $i%t bine& Ne a%intea %ere" c!t !# co$ta pe b"nic )$" !n napo#eoni "n dine" !n re$ta"rante#e de pre$ti+i" a#e -re%ii& Un re-e#ion c" participa1ie !n ca$a O#ar" era ce-a de neconcep"t& :tia $ te ob#i+e. iar der"tant. ,i deci an"#!nd orice +!nd de intere$. era 'apt"# c $er-ea !n $it"a1ii !n care concret ,i i%ediat n)a-ea ni%ic de c!,ti+at& 6ractica "n $oi de in-e$ti1ii pe ter%en #"n+ c" dob!n(i poate !nt!r(iate. dar $i+"re& 5 $p"n #"cr"ri#e ace$tea ' r cea %ai %ic inten1ie de i%pietate& n tot"#. O#ar" era "n o% a+reabi# #a care a% 1in"t 'oarte %"#t. dar n)a-ea ni%ic dintr)"n !n+er. a,a c"% e" n" $!nt d"r"# pe care)# int"ia1i adinea"ri& 4 :i tot",i. !n pre(en1a d"%nea-oa$tr . oa%enii re$pir "n c#i%at t"#b"r tor&&& de ",oar ne#ini,te& n+ri0ora1i& O$ta e ter%en"#& Un"# dintre oa$pe1i > in-ent Cri$tea (!%bind > ob$er-a c at"nci c!nd !# pri-i1i $i%te toat Antarctica pe epider% && ?Cretina de *onica@. ca#c"# $c"rt in+iner"#& 4 Cred. re#" %aior"#. c re%arca a 'o$t +enerat de o an"%it cond"it pe care -)a1i i%p"$)o& *ih i# pri-ea 'oc"#& T c" %"#t -re%e ,i. c!nd !ncep" $ -orbea$c . Cri$tea $e $i%1i $"rprin$ ca !n 'a1a "n"i obiect care +# $"ie,te= 4 Dete$t de$t in"iri#e. do%n"#e %aior& Aici a1i int"it bine& N" i)a% !n1e#e$ niciodat pe cei care. #a coad . !n tren. $a" "n,i c" n %o# #a Car%en SM#-a. c"no,tin1e de 0"% tate de or . !,i 'ac con'iden1e de o inti%itate re) -o#t toare& De$i+"r. !n acea$t pri-in1 $"pre%a1ia o de1in 'e%ei#e& N")i di$pre1"ie$c. n")i 0"dec. dar $cap po$ibi#it 1ii %e#e de !n1e#e+ere& Sa" ei n" % !n1e#e+ pe %ine ,i !n 'e#"# #or. de$i+"r. a" dreptate&&& A-ea ce-a !n -oce. t"#b"re. %ai p"1in $i+"r& :opti=
4 S!nt "n o% care %)a% c"#cat c" t"#eie ,i %)a% tre(it c r"nt. dac !n1e#e+i ce -rea" $ $p"n& Dar. !n $'!r,it. a$ta)i a#t po-e$te&

n $a#c!%"# din 'a1a +ea%"#"i o cioar $p r+ea pro%oroaca& O cioar nea+r ,i "r!t ca o pre-e$tire& 5!nt"# i(bea ob#on"# de #e%n c" rit%icitate de crono%etr"& Locotenent"# Dr +an tra-er$ !nc perea ,i de$hi$e 'erea$tra. !ncerc!nd $ )# b#oche(e& Un c"rent rece. "$cat p tr"n$e !n "ntr"& 35

4 Toat #e%n ria din ca$ e $tricat . re%arc in+iner"#& A(i)noapte. c!nd $)a a"(it det"n t"ra. a% cre("t c ob#on"# e i(bit de -!nt& Toc%ai -roia% $ )# 'i8e( c" ce-a& :erban > 'i"# %e" > a $i%1it %i,care pe c"#oar& A% ie,it a%!ndoi. dar&&& '"$e$e a#tce-a& *aior"# !ntin$e %!na d"p ibric"# de ca'ea& 4 Ser-i1i;
?N")%i p#ace indi-id"#& N" ad"ce a po#i1i$t& A-a#an,a a$ta de $c"(e. c"#pe i%a+inare. a%abi#itate 'or1at &&& n")%i p#ace. n")%i p#ace de#oc&&&@ *aior"# t"rn !n ce,ti& ?N" %)a% !n,e#at& E tare& :tie $ $e $t p!nea$c &@ 4 C" (ah r;

4 *"#1"%e$c. ' r & ?Ce a,teapt ; De ce n" % !ntreab ; De ce n)a cer"t deta#ii !n #e+ t"r c" %o%ent"# cri%ei; i o'eri$e% pri#e0"#&&&@
Cri$tea d"$e cea,ca #a b"(e& ?ncepe $ ),i piard r bdarea& Si%te ne-oia $ -orbea$c & A,teapt $ )# !ntreb ,i $ ) %i r $p"nd &@

S"r!$e 'er%ec tor= 4 Ce treb"ie $ 'ie ac"% !n B"ce+i&&& 4 6o'ti1i;


4 * !ntreba% ce)o 'i !n B"ce+i;

In+iner"# aprin$e o 1i+ar & ?,i bate 0oc de %ine& N)a %ar,at& A% +re,it "nde-a&&&@ Sp"$e c" o "%br i%perceptibi# de iritare= 4 Ce poate $ 'ie; 5i$co#. #"pi. ( pad &&& O -re%e idea# pentr" picnic& Locotenent"# !,i c "t #oc"# !n 'oto#i"& *aior"# Cri$tea (!%bi "n"i +!nd& Se !ntoar$e $pre Dr +an= 4 N" te)a% in-itat. dra+"# %e"& :ti" c n" bei ca'ea& Re-eni #a *ih i# =
4 Ce $p"nea1i; Da. da& E o -re%e %in"nat &

Sc pat. ob#on"# $e i(bi de (id& 4 N)a% p"t"t dor%i toat noaptea din ca"(a ob#on"#"i& N" ,ti" c"% $"porta O#ar"& * !ntreb dac n" $)a %i(at pe che$tia a$ta&&& A,tept reac1ia %aior"#"i& C"% ace$ta n" %ani'e$t -reo c"rio(itate. preci( = 5rea" $ $p"n c probabi# $)a $contat pe o con'"(ie !ntre (+o%ot"# prod"$ de ob#on ,i "n 'oc de re-o#-er& Chiar co%enta% ipote(a c" 'i"# %e"& Cri$tea $e !n+ri0or br"$c= 36

4 B n"ie$c c a1i #"at #e+ t"ra c" doa%na& S n" $e i%paciente(e&&& 4 Care doa%n ;
4 So1ia d"%nea-oa$tr &

*ih i# $cr!,ni !nt"necat= 4 A %"rit ac"% cinci ani& 4 Treb"ie. o't %aior"#. $ )%i cer $c"(e pentr" a do"a oar & In+iner"# !,i %",c b"(e#e= ?3anta$tic9 E-it $i$te%atic orice di$c"1ie !n #e+ t"r c" cri%a& Unde -rea $ a0"n+ ; Ce ,tie; C!t ,tie;@ 4 6re$"p"n c n" -)a 'o$t prea ",or $ - de$c"rca1i& Sin+"r c" "n copi# %ic. $er-ici" de %are r $p"ndere&&& O carier 'irea$c . dac ne +!ndi% #a capacitatea. pre+ tirea ,i. %ai c" $ea% . trec"t"# d"%nea-oa$tr & Apropo. a-e1i o #oc"in1 b"n ; Ad"nat !n 'oto#i". in+iner"# rep#ic . $t p!nind")$e c" +re"=
4 6atr" pe ho#. !nc #(ire. do" ba#coane. dependin1e co%p#ete& 4 Sper c n" - $"p r -ecinii& Ai %ei $!nt o ca#a%itate9 Bat toat (i"a& Ce)or 'i a-!nd de b t"t. n" ,ti"9 *ih i# $e ridic ,i ' c" c!1i-a pa,i& Se opri !n 'a1a #"i Cri$tea. c" bra1e#e !ncr"ci,ate #a piept& 4 ncerc $ )%i e8p#ic atit"dinea d"%nea-oa$tr . do%n"#e %aior& * %ena0a1i probabi#&&&

4 n ce $en$;
4 Rec"r+e1i #a e$chi-e ,i $"bter'"+ii a%abi#e. oco#ind !%pre0"r ri#e #e+ate de e-eni%ent"# care -)a ad"$ aici& S)a co%i$ o cri% ,i&&& 4 :i; 4 N" con$ider c po$t"# pe care)# oc"p % $c"te,te de an"%ite !ntreb ri 'ire,ti. ob#i+atorii& Cri$tea !,i cobori pri-irea. ca%"'#!nd"),i $ati$'ac1ia&

?N)a re(i$tat&@ Abia i $e a"(i +#a$"#& 4 De ce $ - !ntreb; *i)a1i $p"$ $in+"r& A% re1in"t c . !n %o%ent"# cri%ei. - a'#a1i !n ca%er !%pre"n c" 'i"# d"%nea-oa$tr !ncerc!nd $ 'i8a1i ob#on"#& * !n,e#;
4 N"& 4 6er'ect& :i. pentr" c in$i$ta1i pe te% . % - d ob#i+at $ ob$er- c !n re#atarea d"%nea-oa$tr $)a $trec"rat > de$i+"r in-o#"ntar > "n a% n"nt ine8act& B n"ie$c c e o con'"(ie& Ob#oane#e din ca%era d"%nea-oa$tr . in$i$t. n"%ai din a d"%nea-oa$tr . $!nt b t"te !n c"ie& 6robabi# a1i !ncercat $ #e b#oca1i !n a#t !nc pere& Ce#e din odaia !n care $)a co%i$ cri%a. de pi#d . %i $)a" p r"t 'oarte ,"brede&

37

R % $e$e $in+"r !n ho#& 3# c ri#e din c %in %"ri$er & *ai $t r"ia $"b $p"(a cen",ie o %ar+ine de 0eratic. a+onia "n"i ap"$ !n$!n+erat $p r+!nd ca pe o p",c"#i1 p!ntec"# cer"#"i de p c"r & In+iner"# *ih i# !,i $i%1ea %!ini#e reci& *!ini#e ,i 'r"ntea& Aceea,i $"doare !n+he1at & &&&i '"$e$e 'ri+. de,i (i"a era 'ierbinte& D"p )a%ia(a aceea c#eioa$ de a"+"$t&&& Tot"# p rea +a#ben& 7a#ben bo#na- de ran -eche. +a#ben de #"n $o%na%b"# . -r 0%a, . +a#ben de co,%ar& Uni'or%a nea+r c" (-a$tica pe bra$ard &&& O#tean"# care),i # "da %ar'a= ro,ii. (ar(a-at proa$p t&&& nre+i$trare $tranie. c ci era aproape incon,tient& Apoi&&& A"(i o t"$e ",oar & Tre$ ri& n $pate#e #"i ap r"$e %aior"#&
4 Sc"(a1i)% . %i)a% "itat 1i+ ri#e& ntreb !n ,oapt = Do%n"#e in+iner. c!t !i p# tea1i a-ocat"#"i O#ar" ca $ tac ;

Capi o!u! +"


BANCNOTE &N,&NGERATE 5i$co#"# !i ,'ichi"ia obra("#. +er"# $e $trec"ra #e$ne prin haina $"b1ire. dar *ircea 7heor+hi" n" $e c#inti& Ridic ochii. !ncerc!nd $ +hicea$c care)i
'erea$tra de #a odaia #"i&

?Biro"#&&& dor%itor"# #"i O#ar"&&& A treia9@


I $e p r" c ( re,te o "%br proiectat pe perete#e din dreapta& Se "it !n 0"r& De$coperi o $car #"n+ re(e%at de cerdac& O a,e( $"b 'erea$tr ,i "rc &

*onica Ci"- 1 c "ta 'ebri#& L" din c"ier pa#ton"# $a-ant"#"i ,i)i cercet b"("nare#e. apoi c pt",ea#a& ?N")i aici9@
6ri-irea !i a#"nec de)a #"n+"# pere1i#or ,i $e opri #a 'erea$tr & Lipit de +ea%. *ircea 7heor+hi" o pri-ea inten$&

* 38

* * L"i+i Stratian t ie cap t"# 1i+ rii de 'oi& O aprin$e c" dichi$ ,i p"' i $ati$' c"t&
A-ea "n aer pro$per. opti%i$t ,i)o b"n di$po(i1ie neca%"'#at & 4 S)a $%intit iarna. do%K#e9 e8c#a% pe "n ton con-en1iona# iritat& Aici r %!ne% p!n da" +hioceii& Naiba %)a p"$ $ -in;9

,i %i,c tr"p"# %a$i- !n 'oto#i"& Era bine !%br cat. ca% tinere,te. dar ' r ca ace$t a% n"nt $ ,oche(e& 4 A% -r"t > re#" > $ )# $er-e$c pe O#ar". D"%ne(e" $ )# ierte& :i n" $e ,tie de ce. b t" !n #e%n& *i)a te#e'onat a#a#t ieri c are ne-oie de do" $"te de %ii& *)a% repe(it $ocotind c p!n #a %ie("# nop1ii $!nt !napoi ,i. "ite. a inter-enit %i(eria a$ta& 4 5)a $p"$ c"%-a pentr" ce a-ea ne-oie de bani; !ntreb %aior"#&
Stratian ridic din "%eri&

4 Totdea"na i)a" p# c"t %i$tere#e& Ne ,ti% de %iciQ din ,coa#a pri%ar . dar n" $)a o%or!t niciodat c" con'iden1e#e& n-!rtea tot $oi"# de a'aceri ,i i $e !nt!%p#a "neori $ aib ne-oie de $"%e %ai %ari& Ridic pa#%a #!n+ "reche& Ce)i a# #"i. e a# #"i9 Re$tit"ia corect ,i #a ter%en& 4 Nici c!nd i)a1i !n%!nat banii n" -)a o'erit -reo e8p#ica1ie oarecare;
Ce-a de circ"%$tan1 &&& 4 6 i n)a% ap"cat $ )i da"&

4 n$ea%n c )i a-e1i #a d"%nea-oa$tr & Stratian $e b t" c" %!na pe$te piept. $coa$e "n teanc de bancnote $tr!n$e !ntr)o bandero# de h!rtie ca'enie ,i)# p"$e pe %a$ & *aior"# r %a$e pe +!nd"ri& 4 C"rio$& Are ne-oie $trin+ent de bani. - chea% $pecia# din B"c"re,ti ,i d"p aceea n" $e +r be,te $ -i)i cear 9 S $e 'i 0enat de cei#a#1i; 4 :ti" e" ce era !n cap"# #"i; R!$e= Oric"% n" p#eca% c" ei !napoi& 4 E$te o $"% de$t"# de i%portant & 6re$"p"n c E#eonora O#ar" a 'o$t in'or%at & L"i+i Stratian !,i r $'r!n$e b"(a de 0o$& 4 N" cred& B tr!na 'ace %ai %"#t o'ici"# de %ena0er & n orice ca(. n" era %entor"# ce# %ai indicat pentr" %atrapa(#!c"ri#e #"i O#ar"& :i apoi&&& :opti con'iden1ia#= E ca% capie&&& 4 Ce !n1e#e+e1i prin %atrapa(#!c"ri#e #"i O#ar";
O%"# r!$e %!n(e,te. ar t!nd"),i din1ii care $c#ipea" $"b %"$t cioara rete(at 2 #a C#arcH 7ab#e&

39

4 N)a-e1i dec!t $ )i r $co#i1i ni1e# do$are#e& O $ + $i1i tot ce treb"ie& 4 Da. da&&& E o idee& *aior"# Cri$tea p rea di$trat& De,i % !ndoie$c c a # $at a$e%enea doc"%ente #a !nde%!na oric"i& D"%nea-oa$tr . ca -echi a%ici&&& Stratian !,i ridic pa#%e#e= 4 O c#ip . do%n"#e %aior9 N" $!nt -re"n $en$ibi#. -rea" $ $p"n c n" a% obicei"# $ % 'or%a#i(e(. tot",i a, -rea $ ,ti" dac pa$ti#a c" a%ici1ia $e n"%e,te c"%-a ironie& 4 C"% - i%a+ina1i c %i)a, !n+ d"i)o; 4 6er'ect& At"nci $ preci( % de #a !ncep"t peri%etr"# e8act !n care a" e-o#"at re#a1ii#e %e#e c" O#ar"& Ne c"noa,te% de o +roa( de ti%p ,i tot",i a% r %a$ #a $tadi"# de b"ne c"no,tin1e& Cred c ne -edea% de %a8i%"% cinci),a$e ori pe an& n +enera#. $!nt "n o% oc"pat ,i apoi 1in prea %"#t #a #ini,tea %ea. #a ino'en$i-a %ea partid de brid$e, #a e8ce#ent"# e$ca#op de #a Cap,a. pentr" ca $ ad!nce$c a$t'e# de #e+ t"ri&
4 Treb"ie $ !n1e#e+ c a-ea1i 'a1 de O#ar" an"%ite re(er-e;

4 Ce %ai !ncoace ,i)nco#o. do%n"#e %aior. era "n tip d"bio$& *)a1i ob#i+at $)o $p"n& Re#a1ii n" prea ortodo8e c" ne%1ii !n ti%p"# r (boi"#"i. pa,apoarte 'a#$e. recent 'i#odor%e. ne+ocieri de -a#"t . carte#e. a#i%ente #a ne+r" ,i c!te or %ai 'i&&& Rican = A 'o$t %ai ,%echer dec!t po#i1ia. treb"ie $) o rec"noa,te1i& Cri$tea !,i cobor! p#eoape#e& 4 Rec"no$c& Dea#t'e# e "n d"e# pe care deoca%dat #)a% i+norat& ,i "%e(i de+et"# ,i ridic $cr"%"# de pe cri$ta#"# % $"1ei& *ai %"#t % $"rprinde atit"dinea d"%nea-oa$tr . 'apt"# c n)a1i reac1ionat& Un o% 'ranc. o con,tiin1 i%ac"#at &&& Stratian !# !ntrer"p$e= 4 Adic $ )# 'i t"rnat; Se # $ ad!nc !n 'oto#i"& N". do%R #e9 A$ta ar 'i 'o$t o % + rie9 4 De ce; 4 A% "n principi" !n -ia1 = tr ie,te ,i #a$ )i ,i pe i#a#1i $ dea din coate& La "r%a "r%e#or n)a o%or!t pe ni%eni& Aprecia1i - ro+ 'apt"# c n" $!nt ipocrit& 4 Aprecie(9 dec#ar Cri$tea ' r n"an1e& Apropo. do%n"#e Stratian. c" ce - oc"pa1i; 40

4 S!nt %ae$tr" de ba#et& De c!nd a% ie,it #a pen$ie % oc"p c" re+ia $pectaco#e#or de music-hall.

4 O %"nc intere$ant . de$i+"r&&& 4 %9 ' c" Stratian& A,a ,i)a,a&&& 6"b#ic in+rat. 'ete#e ni,te neb"ne. toate $e cred
-edete. nop1i pierd"te&&&

4 :i tot",i > %aior"# p r" topit de ad%ira1ie > c!te $ati$'ac1ii9 S de$coperi tinere ta#ente. $ rea#i(e(i $pectaco#e de 1in"t &&& Stratian !# pri-i circ"%$pect& 4 Da. da&&& Treb"ie $ -eni1i !ntr)o $ear & A%bian1 . pro+ra% 'r"%",e#&&& S pt %!na trec"t a 'o$t *ih i# c" 'i")$ "& R!$e -"#+ar& 6arie( c
:erb nic a !ncep"t $ -i$e(e noaptea ,i a#tce-a dec!t i$pr -i#e #"i taic )$ " pe po$t de %are ,i ne!n'ricat #"pt tor&&& 4 La ce an"%e - re'eri1i; 4 C"%. do%R #e; Stratian $i%"# ne!ncrederea $t"pe'iat = N" -)a po-e$tit c e# !n ti%p"# r (boi"#"i a $periat 7e$tapo"#; N)a1i a"(it ba#i-erne#e c" 'rit(ii. c" Re(i$ten1a. c" #"pta i#e+a# ; Le !n,ir #a toat #"%ea ,i de 'iecare dat 'ina#"# e a#t"#& Ba i)a $tr!n$ %!na per$ona# Ch"rchi## #a Sa#ta. ba i)a tri%i$ de Cr ci"n "n c"i de #a c!r0 ,i o b"cat de b"dinc $ecretara #"i Roo$e-e#t. dar. cic . n" i)a p# c"t. ?prea %"#t $cor1i,oar @. ,ti1i. a$ta pentr" nota de a"tentic& * %ir. do%R #e. % %ir9

4 n 'ond care e rea#itatea; Stratian $c"t"r $cr"%"# +ro$. arbor!nd o e8pre$ie de re-o#t 0o-ia# = 4 Aai $ 'i% $erio,i9 S)o 'i 0"cat ni1e#", de)a -)a1i a$c"n$e#ea c" Si+"ran1a. ,i ac"% $pec"#ea( & E bandit %are. are '#er. dar n")i $ta o%"# care $ !n'i+ $tea+"ri pe baricade& 4 3oarte intere$ant9 opin %aior"#& N)a, 'i (i$ c )i "n '#ecar& Di%potri- . %i)a ' c"t i%pre$ia "n"i o% $obr". p#in de re(er-e& Stratian r!$e !nc!ntat= 4 Ce - $p"nea% e"9; *are ,napan9 :tie $ $e oriente(e& :i)a dat $ea%a c" cine are de)a 'ace ,i -)a o'erit o partit"r p#in de di$tinc1ie. echi#ibr" ,i nobi# di$cre1ie& S )# 'i a"(it !n$ ce)i debita #"i 7heor+hi"&&& 4 Sa-ant"#; 4 Eh9 6 i dac $ta)i $a-ant. e" !$ 3red A$tair&&& Un (e-(ec9 N"%ai t!%penii !i '"nc1ionea( !n bo$tan& n $'!r,it. *ih i# #)a ai"rit ca pe "n pr"nc& 3i(ician"#"i !i d d"$er #acri%i#e de e%o1ie& 6enibi#&&& 4 De ce crede1i c o 'ace; !ntreb Cri$tea. $cor%onind t ci"nii din c %in& * intere$ea( %"#t p"nct"# d"%nea-oa$tr de -edere& Do-edi1i di$cern %!nt ,i "n re%arcabi# $i%1 de ob$er-a1ie& 4 Ei. n" cine ,tie ce. r!$e +!di#at Stratian. $ #t!nd"),i tr"p"# +reoi& De'or%a1ie pro'e$iona# = #"cre( c" oa%enii& 41

4 Toc%ai& n p#"$. - aprecie( enor% obiecti-itatea& 3apt"# c %"$a'irii de'"nct"#"i - $!nt prieteni&&&

4 6ardon9 re$pin$e Stratian& 6rieteni era". dac -re1i. c" O#ar"& 4 De 'apt n" are nici "n 'e# de i%portan1 & I%portant e$te c $!nte1i di$p"$ $ % a0"ta1i& Sp"ne1i)%i. - ro+. ca% c!t ti%p $)a $c"r$ !ntre ce#e do" !%p",c t"ri; )4 A$ta)i b"n 9 E$te pentr" pri%a oar c!nd a"d c $)ar 'i tra$ de do" ori&
4 6e$e%ne %)a% !n,e#at e"& Contin"a1i9 4 De$pre ce -orbea%; A. da. !n ce)# pri-e,te pe *ih i# . a$c"#ta1i)% pe %ine. e o #ichea care a ,ti"t $ pro'ite de !%pre0"r ri& O #epr & S 'i% $inceri9 S"n a# naibii de bine !ntr)"n do$ar c!te-a % $"ri din Interna1iona#a 'redonate. pa$ %ite. c!nd !n E"ropa $e con$"%a !n %aterie de %"(ic doar De"t$ch#and "ber a##e$&&& :i re("#tate#e $)a" - ("t& A%ic"# Dan *ih i# cond"ce a(i 'o$ta 'abric "oreta.

4 B"dec!nd !n #i%ite#e b"n"#"i $i%1. a$e%enea a'ir%a1ii 1in de "n trec"t re#ati- apropiat ,i $!nt #e$ne contro#abi#e& N" pot 'i e%i$e +rat"it !n a'ara "n"i cerc re$tr!n$ de a%ici $a" c"no,tin1e care $ta" #a ,"et !ntr)o $!%b ta $eara ron1 ind a#"ne& 4 6 i aici a 'o$t %are O#ar"9 e8c#a% Stratian tri"%' tor& N" ,ti" ni%ic concret. dar a, paria c i)a ' c"t ro$t de ni,te h!rti"1e > $cand retoric > care $ ate$te trec"t"# de #"pt ,i de $acri'icii a# in+iner"#"i& *!ine. poi%!ine !# -e(i ,i pe $ta !n cartea de i$torie& Cred c #)a co$tat para#e 'r"%",e#e& 4 6e cine; 4 6e in+iner. -e(i bine9 O#ar" n" ' cea $er-icii +rat"ite& Dar. repet. $!nt $i%p#e pre("%1ii& De,i&&& 4 De,i;
4 Totdea"na %i $)a p r"t c"rioa$ prietenia dintre O#ar" ,i *ih i# & N)a-ea" ni%ic co%"n& Ce)i drept. 5ir+i# era "n tip bi(ar. co#ec1ionar de ci"d 1enii ,i %"tre !ndoie#nice&

4 i !n$crie1i #a acea$t r"bric ,i pe cei#a#1i %"$a'iri; 4 Do%n"#e %aior. ' c" Stratian c"prin$ br"$c de $cr"p"#e. !%pin+!nd"),i !nainte b rbia. n)a, -rea $ % ta8a1i drept pa#a-ra+i". iar ipo$ta(a de de#ator n" % a-anta0ea( & 4 N" e ca("#& A% !n1e#e$ de #a !ncep"t c" cine a% de)a 'ace& *ae$tr"# de ba#et !i ar"nc o pri-ire i"te din co#1"# ochi#or. p"1inte# !n+ri0orat . dar !,i recap t repede $i+"ran1a& 4 :ti1i. probabi#. c oa%enii ,tia -enea" #a O#ar" $ pt %!na# !ntr)"n $oi de LeeH)end&
4 6!n aici n" - d ni%ic anor%a#&

Stratian !,i trec" #i%ba pe$te b"(e& 42

4 De acord& Ie,it din co%"n %i $e pare intere$"# con$tant a# "nor indi-i(i tineri pentr" 5ir+i#& Era "n tip no$ti%. de$i+"r. de o %a#i1ie $a-"roa$ . dar ni%ic %ai %"#t& Tr ie$c !n %i0#oc"# tineret"#"i. do%n"#e %aior. ,i d"p at!1ia ani pot $ $p"n c ,ti" ce #e "%b# prin cap& B tr!nii !i p#icti$e$c& 4 A-e1i dreptate. tot",i oa$pe1ii -icti%ei. c" e8cep1ia #"i *ih i# 0"nior. n" %ai $!nt ni,te copii& 4 Crede1i; L $!nd")# #a o parte pe in+iner. %ai aproape de +enera1ia noa$tr . A#e8andra c!t $ aib ; DF. %a8i%"% DP. 7heor+hi" C7. *onica CF& E ea -o#"pt"oa$ !n 'or%e. ,i din ca"(a a$ta !i dai %ai %"#t& Ei. -i $e pare nor%a# ca oa%enii ,tia $ ),i ponte(e pre(en1a !n 'iecare $!%b ta #a T!nc be,ti; 4 S!nt con-in$ c d"%nea-oa$tr a1i + $it o e8p#ica1ie& Stratian $ #t din "%eri= 4 6e drac"9 Oric"% e ce-a c" ei& De pi#d . doctori1a= 'r"%oa$ %"iere. ni%ic de (i$& C"r 1ic . carier . bani. Dod+e. tac!% co%p#et& ,i apropie 'a1a de a %aior"#"i& 6atr" b rba1i #ip$ !n in-entar& *or1i. cop1i. !n+ropa1i. i$pr -i1i9 6 i ac"% do" $"te de ani o ardea" pe r"+ ca -r 0itoare. c"% a p 1it baba aia de Brin-i##ier$. %archi( . $a" ce naiba era&
4 Se pare c !ntre ti%p #"cr"ri#e $)a" %ai $chi%bat&

4 7ro( -enie9 De)aia 'ace $o#o tot an"#; N" $e %ai apropie "n"#& 6re'er tra%-ai"# dec!t ca-o" #a Be#"& C ce)i a# ei. e a# ei. po$t)%orte% !i ca(ea( bine& 4 N" - d core#a1ia dintre $tarea ci-i# a doctori1ei ,i a-ocat"# O#ar"& 4 Aici e o chichi1 . dar n)a% %iro$it)o& S)o #" % pe ai#a#t . pe arhitect & *aior"# !ncr"nt $pr!ncene#e& 4 *onica Ci"- 1& A i$pr -it ac"% "n an& Ce ca"t %acioa#a a$ta aici. do%K#e9; 3at t!n r . ca% r"ra# !n ,o#d"ri. n" $e poart . dar $e %ai + $e$c $"'#ete %i#o$ti-e&&& De,i c!nd te "i1i #a ea (ici c #)a - ("t pe O%"# Ne+r"&&& 4 *da&&& *aior"# tra$e din 1i+ar . pri-ind #"n+ cap t"# neaprin$& Are ner-ii (dr"ncina1i& E#eonora O#ar" $p"nea c a$ear a ' c"t chiar o %ic cri( & Stratian !# pri-i ned"%erit& 4 C!nd d"%nea-oa$tr a1i de$ci'rat pe p#ic p$e"doni%"# a-ocat"#"i& 4 A. da. da&&& Ca $ -e(i9 Scria poe(ii #a -!r$ta #"i& Nici $ta n" era nor%a#. $ rac"#9 43

4 A1i citit ce-a; $e intere$ Cri$tea pe "n ton indi'erent&

4 %. "na)do" & E". - $p"n $incer. a% r %a$ #a 5er#aine. Ba"de#aire&&& *aior"# !,i a$c"n$e (!%bet"#& 4 O,ti#a#1i. de ac"% !,i bat 0oc de noi& Cred c !,i aran0ea( -er$"ri#e c!nd $e $pa# pe din1i. #a +ar+ar & O#ar" b tea ,i e# c!%pii& Dar -orba aia= ei
$crie. ei cite,te& 4 A-ocat"# adopta$e o %oda#itate #iterar %ai di'ici# . er%etic . $"+er Cri$tea& 4 Dac -re1i&&&

4 n1e#e+ prin acea$ta. preci( %aior"#. c $e adre$a "n"i cerc re$tr!n$&&& de ini1ia1i& Stratian !i ar"nc o pri-ire i"te& 4 Ca% a,a ce-a& 4 Ce %i $e pare ce# %ai intere$ant e$te 'apt"# c 'iecare poe(ie a-ea > % e8pri% poate ca% pre1io$ > o %"( di$tinct . iar O#ar" o an"n1a !ntr)"n $oi de
%otto $a" dedica1ie& 6oate c 'or%a n" e8ce#a. !n $chi%b. a'ir% "nii. poe(ii#e era" p#ine de con1in"t& 4 :i !nc ce con1in"t&&&

# pri-i printre +ene= ..S)a prin$9@ 4 De 'apt $cop"# era atin$& Sen$"# %a0or a# poe(iei e$te $ )1i dea pri#e0 de re'#ectare. $ )1i tre(ea$c an"%ite $t ri $"'#ete,ti. $ te 'ac %ai b"n. %ai +enero$& ntreb d"p o pa"( = D"%nea-oa$tr . do%n"#e Stratian. -)a1i $i%1it %ai +enero$ d"p ce i)a1i citit -er$"ri#e; 4 Toat -ia1a %ea a% 'o$t c"#ant. prodi+. a, (ice& Un rict"$ !i $tr!%b co#1"# +"rii& Ar t teanc"# de bancnote& Ade$eori !%pr"%"t"# e$te 'or%a e#e+ant a +enero(it 1ii& Cri$tea !# % $"r p#in de ad%ira1ie& 4 C!t de#icate1e9 %i pare bine c n" %)a% !n,e#at a#e+!nd")- drept con'ident ,i con$i#ier& *i)a1i p"$ #a di$po(i1ie a% n"nte edi'icatoare. c" at!t %ai -a#oroa$e c" c!t -in din partea "n"i o% de(intere$at& n pri-in1a bani#or !n$ cred c $)a creat o %ic con'"(ie& N" i)a1i ad"$& I)a1i + $it > de$i+"r. c" tot"# !nt!%p# tor > !n b"("nar"# -icti%ei& 4 E o !ndr (nea# 9 O&&& 4 O preci(are& 6ri-i pe$te "%erii #"i Stratian& Apropie)te. Dr +an& Arat . te ro+. ce)ai + $it !n 'i,et"# din dor%itor9 Locotenent"# de$' c" "n pachet. $co1!nd c!te-a teanc"ri de bancnote&
4 D"p c"% re%arca1i. (!%bi %aior"#. pachete#e de bani $!nt bandero#ate c" h!rtie ca'enie ca ,i a# d"%nea-oa$tr & :i apoi. $!nte1i %"#t prea di$trat. do%n"#e Stratian& C"% $e poate $ n" 'i ob$er-at pata de $!n+e de pe %ar+inea pri%ei bancnote; 6robabi# c -)a1i

44

+r bit $ - rec"pera1i banii o'eri1i !ntr)"n e#an de +enero(itate $t!rnit de -er$"ri#e %ae$tr"#"i O#ar"&

Capi o!u! +""


%E CE ."-E /R"C0 -ON"CA1 *ih i# !,i rec"no$c" %a,ina $"b $trat"# +ro$ de ( pad & 5!nt"# $"'#a c" p"teri $porite ,i in+iner"# ' cea e'ort"ri $ ),i p $tre(e echi#ibr"#& C"r 1 parbri("#. apoi !ncerc (adarnic $ de$chid portiera& Tre$ ri& Ca"ci"c"ri#e > toate patr" > era" $pintecate& 4 1i p#ace; Se !ntoar$e br"$c& La c!1i-a %etri !n $pate. A#e8andra !# !%p"n+ea c" pri-irea& Dod+e)"# doctori1ei era ,i e# pe +eant &
*ih i# !,i recap t $!n+e#e rece& Ridic din "%eri9

4 Ai -orbit c" e#; 4 Da& 4 Sper c n)ai ' c"t -reo pro$tie& :tii 'oarte bine #a ce % re'er& Ochii A#e8andrei $e !n+"$tar & 4 C!t de p"1in % c"no,ti9 4 Tot ce $e poate& 4 De a#t'e# e in"ti#& :tie& 4 B n"ie,te9 Ar t %a,ini#e& n1e#e+i ce-a din ai"rea#a a$ta; Doctori1a contin"a $ )# pri-ea$c 'i8&
4 Da&&& Cred c !ncep $ !n1e#e+ c!te ce-a&&

* * * 4 * doare r " cap"#. $p"$e *onica Ci"- 1. ,i),i trec" %!na pe$te 'r"nte& ncerc $ (!%bea$c & De 'apt. n" e o no"tate& A% %i+rene !n+ro(itoare $eara& 4 Treb"ie $ )i cere1i "n ca#%ant doa%nei *acarie. opin %aior"# Cri$tea& *onica $e +he%"i ,i %ai %"#t !n 'oto#i"& Aproape 1ip =
4 N"9 ,i %",c b"(e#e a#be. pip ind"),i c" +e$t"ri de(ordonate obra("#&

*aior"# o e8a%in c"rio$& O + $ea 'oarte 'e%inin > de$i+"r n" !n +"$t"# epocii. era prea p#in pentr" a$ta > e%an!nd 'ar%ec"# ace#a 45

caracteri$tic a# 'e%ei#or care trec aproape neob$er-ate pe $trad . c!,ti+!nd !n$ i%en$ !n cadr" inti%& 4 N)a% ne-oie de ca#%ant. $p"$e *onica& n orice ca( n" de #a ea& Ad "+ precipitat= A#e8andra % dete$t &
*aior"# r!$e $incer a%"(at& 4 Oric"%. n" -)ar re'"(a o pa$ti# & 4 N)a% ne-oie. repet !nc p 1!nat arhitecta& 3e%eia a$ta n" % $"port & Nici cei#a#1i&&& * di$pre1"ie$c&

4 S!nte1i pro$t di$p"$ & A 'o$t o noapte +rea pentr" d"%nea-oa$tr to1i ,i !n a$e%enea $it"a1ii. 'ire,te. de-ii %ai p"1in po#itico$. "i1i o $ea% de con-en1iona#i$%e& S"'icient ca $ te $i%1i br"$cat de orice '#eac&
*onica !,i 'r!n$e de+ete#e ner-oa$ & 4 S!nt odio,i& i c"no$c bine& *ih i# c" din1ii #"i de #"p&&& C!nd !%i $ r"t %!na. $e c"tre%"r de $i# & i p#ace !n $chi%b A#e8andra& :i #"i Stratian !i p#ace& Doa%ne. ce i%beci#i pot 'i b rba1ii9

4 ncep $ cred c n)o a+rea1i pe doctori1 & Ce -)a ' c"t; 4 Ni%ic& Dar e !n $tare de orice& Dac !ncerc $ )%i i%a+ine( "n %edic SS)i$t. #a ea % +!nde$c& i tratea( pe oa%eni ca pe ni,te obiecte& * d"#are. inte$tine. 'oi de te%perat"r &&& 4 Da&&& *aior"# ob$er- chip"# rot"nd. de o pa#oare ne$ n toa$ . pe ca(e ochii (-!cnea" ca ni,te 'ar"ri& *i)a1i ' c"t o % rt"ri$ire deconcertant = oa%enii ace,tia - di$pre1"ie$c& De ce n")i e-ita1i; Ce - ob#i+ $ #e $"porta1i $ocietatea; 4 A% 1in"t %"#t #a O#ar"& *onica !,i "%e(i b"(e#e ar$e& :i #a E#eonora& S!nt or'an &&& S)a" p"rtat c" %ine ca ni,te r"de apropiate& 5ir+i# %)a a0"tat $ )%i i$pr -e$c $t"dii#e& A" 'o$t ani c"%p#i1i& R (boi"#. $eceta&&& 4 A0"tor 'inanciar;
4 N" !n $en$"# "nor $"%e periodice& nc din an"# doi de 'ac"#tate %i)a proc"rat co%en(i ",oare& Reno- ri. #"cr ri %ai $i%p#e. $i$te% bun$alo* $a" cotta$e. Oric!nd. ca$a #or %i)era de$chi$ & N" p"tea% $ #e i%p"n a%ici1ii#e& E-it )# pe *ih i# . n)o pri%i pe A#e8andra etc& etc& 6e de a#t parte. !ncet!nd")%i -i(ite#e a, 'i ' c"t 'i+"r in+rat &

4 n1e#e+& A% $ )%i !n+ d"i $ pro'it de a%abi#itatea d"%nea-oa$tr & 6oate c )%i p"te1i '"rni(a "ne#e a% n"nte de$pre re#a1ii#e a-ocat"#"i O#ar" c" cei#a#1i& <!%bi& N")%i $!nt prea #i%pe(i& *onica pri-i #"n+ pe 'erea$tr & Se +!ndea poate #a a#tce-a ,i pe$te ochii ne+ri trec" o "nd !nt"necat & n+ i% =
4 Se c"no$c de %"#t& Era din no" r - ,it . !,i ad"na +re" idei#e& L"i 5ir+i# !i p# cea" oa%enii&&& a+ita1ia& O $!%b t $eara ' r in-ita1i era pentr" e# o ca#a%itate& ,i %",c de+ete#e& Se r $tea #a E#eonora. de-enea +ro$o#an& Biet"# AenrM. !n+hi1ea ,i e# de$t"#e&

46

4 Di%a; 4 Da& Tr ie,te. adic tr ia %ai %"#t pe $ea%a #"i 5ir+i# ,i #"cr"# $ta i $e a%intea
"neori de$t"#&&& de$t"# de d"r& AenrM e "n o% de#icat. a a-"t o $it"a1ie !nainte& ,i !ndrept tr"p"# %oa#e& n $'!r,it. a$tea $!nt pro$tii& 5ir+i# a 'o$t "n o% deo$ebit& * doare cap"# !n+ro(itor&&& Toat #"%ea e de acord c" a$ta& Un $"'#et +enero$&& I(b"cni !n p#!n$& 6#!n$ ne$t p!nit. o r b"'nire. re-an,a ner-i#or abia ( + ("i1i. $"papa care cedea( !n ce#e din "r% $"b torent"# n -a#nic a# #acri%i#or& I%pre$ionat. Cri$tea !i o'eri "n pahar c" ap . apoi $e apropie de 'erea$tr &

?N")i proa$t . nici i$teric & E doar bo#na- & Bo#na- de 'ric & 3rica pe care 1i)o d $pectr"# %or1ii $a" ob$e$ia "n"i +!nd a$e% n tor& O %i( %are& 3oarte %are&&&KK O a"(i re$pir!nd ,i $e !ntoar$e& # pri-ea circ"%$pect . tr +!nd c" din1ii
de bati$ta %ototo#it & 4 5 ro+ $ % ierta1i& Noaptea a$ta. at%o$'era de aici. oa%enii&&& *aior"# $e a,e( & Se "it #a ea b#!nd&

4 C" ce - pot a0"ta;


3e%eia !ncerc $ (!%bea$c & B"(e#e %oi $e $tr!%bar . de(br c!nd din1ii a#bi. ",or dep rta1i& 4 N" % &&& -rea" $ $p"n. n)a-e1i de ce $ % a0"ta1i& 4 At"nci poate c % a0"ta1i d"%nea-oa$tr pe %ine& S"r!$e& E" a% ne-oie&

*onica $"$pin . !ndrept!nd"),i p r"#= 4 *i)a ' c"t i%pre$ia. dec#ar Cri$tea. c re#a1ii#e a-ocat"#"i O#ar" c" oa$pe1ii ace$tei ca$e. dinco#o de a$pect"# #or %onden. a$c"nd "n an"%it $"b$trat& S"b$trat di$i%"#at c" +ri0 p!n ieri $ear & 4 N" ,ti" #a ce - re'eri1i& 4 A% $ 'i" %ai e8p#icit& Con'#ict"#. p!n a$ear i+norat. $)a dec#an,at br"$c !n "r%a "n"i incident& Un a% n"nt aparent ino'en$i-. dar care $)a do-edit a 'i p#in de $e%ni'ica1ii& 3apt"# c a-ocat"# O#ar". ca%"'#at !n "%bra "n"i p$e"doni%. $e oc"pa de&&& ,i dre$e +#a$"#. co%p#et!nd= De -er$"ri& *onica Ci"- 1 !ncre%eni& 4 Se pare c acea$t !nt!%p#are a $t!rnit !n r!nd"ri#e in-ita1i#or o reac1ie ie,it din co%"n& 4 N)a% b +at de $ea% & Re$pira +re"& A% 'o$t de$i+"r $"rprin,i. dar&&& ni%ic&&& ni%ic $pecia#& 4 Sora de'"nct"#"i a ca#i'icat $tarea de $pirit co%"n drept panic & O panic !n-ecinat c" +roa(a& 47

4 E#eonora e8a+erea( . a'ir% %oa#e *onica& A tr it %ere" $in+"r . departe de -ia1 & n +enera# !i p#ace $ dea oric r"i '#eac propor1ii de $en(a1iona#& 4 * !ntreb= cine $e !n,a# de 'apt; Ea. $a" d"%nea-oa$tr ; T"t"ror oa%eni#or din ca$a acea$ta #e e 'ric & Un ade- r br"ta#. dar cert& Arhitecta !,i ridic ochii $tr #"citori& ntreb c" e'ort -i(ibi#= 4 :i&&& %ie;
?N")i #ip$e,te tot",i c"ra0"#& C"ra0"# %are#"i de(a$tr". c"ra0"# de dea$p"ra abi$"#"i&@

*aior"# $e e$chi- & 4 C" d"%nea-oa$tr b n"ie$c c $e !nt!%p# a#tce-a& S!nte1i o 'e%eie $en$ibi# . care n" poate $ treac indi'erent pe #!n+ o nenorocire& S)ar p"tea deci. $ n)a-e1i !n %o%ent"# de 'a1 %oti-e partic"#are > ' c" o pa"( > #e+ate de %oartea #"i O#ar". care $ - ne#ini,tea$c & 5)a indi$p"$ p"r ,i $i%p#" cri%a& :i ca to1i oa%enii e8tre% de $en$ibi#i. probabi# c a1i pre$i%1it nenorocirea& *onica ' c" ochii %ari& 4 N)a% pre$i%1it ni%ic& 4 E +re" $ - da1i $ea%a ac"%a& *i $)a re#atat c a$ear . d"p incident"# c" -er$"ri#e #"i O#ar". -)a1i pierd"t c"no,tin1a& Ori n"%ai o int"i1ie ie,it din co%"n. aproape $"pranat"ra# . p"tea $ anticipe(e core#a1ia dintre "n 'apt aparent co%p#et #ip$it de i%portan1 ,i "n e-eni) %ent tra+ic apropiat& 4 N"&&& n" - d core#a1ia& Ce treb"ie $ !n1e#e+; Era pe p"nct"# de a 'ace o cri( & Ce -re1i de #a %ine; 4 Ni%ic& Re+ret c di$c"1ia - ne#ini,te,te& 4 De ce $ % ne#ini,tea$c ; Dac - i%a+ina1i ca e" #)a% o%or!t. co%ite1i o eroare penibi# & ncep" $ r!d ner-o$& Ce t!%penie9 D"%ne(e"#e. ce t!%penie9 4 Cine -)a !n-in"it de a$a$inat; 4 At"nci ce -re1i; L $a1i)% $ p#ec9 Treb"ie $ p#ec aca$ 9 4 N" -)a% re1in"t. do%ni,oar & De,i. n" cred c p"te1i r (bate. a% $ )# ro+ pe #ocotenent"# Dr +an $ - !n$o1ea$c c" %a,ina& E ri$cant pe -re%ea a$ta. dar b n"ie$c c n" in$i$ta1i dintr)"n caprici"& 3e%eia $e 'r!n$e& 6 rea o r"' %ototo#it ar"ncat pe bra1"# 'oto#i"#"i&
4 S)a" $periat cei#a#1i& N" ,ti" de ce $)a" $periat& ntreba1i)i pe ei9 6ron"n1 ca din tran$ . ' r $ ),i dea $ea%a= 5#adi%ir D"%itra,c"&&&

48

4 Un n"%e c" $e%ni'ica1ii $in+"#are. ,opti %aior"#& Un n"%e a$ociat #a o idee 'i8 poate de-eni odio$. "n co,%ar& O't & A-ocat"# O#ar" a e8ercitat ani de (i#e "n ,anta0 $i$te%atic& 4 :anta0. !n+!n *onica. ,anta0&&& 4 Da. !n $chi%b"# "nor $"%e de bani. raportate b n"ie$c #a -enit"ri#e indi-id"#"i !n ca"( . $e ob#i+a $ p $tre(e t cerea a$"pra "nor 'apte %ai %"#t $a" %ai p"1in reprobabi#e din trec"t"# 'iec r"ia& O p# cere per-er$ !# deter%ina !n ace#a,i ti%p $ ca"te $ocietatea -icti%e#or $a#e. care i+nora"
po$ibi#itatea c $"b 'ir%a o$pita#ier"#"i O#ar" $e a$c"nde de 'apt odio$"# 5#adi%ir D"%itra,c"& Arhitecta a(-!r#i o pri-ire r - ,it & 4 Cine; Cine -)a $p"$ toate ace$tea;

Cri$tea (!%bi& 4 Oa$pe1ii 'a%i#iei O#ar"& 3iecare c!te p"1in& 4 :i&&& e"; 4 Da& :i d"%nea-oa$tr & ,i pri-i cea$"#& E aproape ,apte& Dac a-e1i de +!nd $ p#eca1i. treb"ie $)o 'ace1i ' r !nt!r(iere& * d"c $ )# ca"t pe #ocotenent"# Dr +an& *onica !ntin$e bra1e#e. ca ,i c"% ar 'i -r"t $ )# oprea$c & 4 N". do%n"#e %aior& R %!n&&& Dea#t'e# nici n)a, p"tea intra !n ca$ & A%&&& pierd"t cheia& 4 5 de$chide co#aborator"# %e"& 4 N"9 *"#1"%e$c. $!nte1i 'oarte a%abi#& Oric"%. treb"ie $)o ca"t&&&
Urc trepte#e $pri0inind")$e de pr b",ea$c & 4 Treb"ie $)o ca"t&&& *"#1"%e$c&&& ?Se !nt!%p# ce-a #a ea aca$ &@ ba#"$trad & 3 cea e'ort"ri e-idente $ n" $e

*aior"# Cri$tea pri-i %"#t ti%p !n "r%a ei&

Capi o!u! +"""


,&NT 'ANTA)AT2 A#e8andra se pr b",i !n 'oto#i"& ,i prin$e obra0ii !n pod"# pa#%e#or. %a$!nd"),i t!%p#e#e c" -!r'"# de+ete#or& ?Ce co,%ar9 Doa%ne. D"%ne(e"#e. ce co,%ar9@ 49

6ri-irea !i a#"nec $pre pat& A,tern"t"# era r - ,it& ?Cine-a a r $co#it


odaia&@ Ridic p t"ra. apoi $a#tea"a. de$coperind "n p#ic& N"%e#e de$tinatar"#"i > 5#adi%ir D"%itra,c" > era b t"t #a %a,in & De$ci'r cri$pat con1in"t"# bi#et"#"i $cri$ c" creion"#=

"elicitri. +)ti o tr$toare e,celent, ascuns revolverul-

le,andra.

propo, unde ai

* * * 4 Bine. %a%i. ,i)ac"% ce)ai de +!nd; 4 N" ,ti"& St tea" !n b"c t rie& E#eonora O#ar" c"r 1a (ar(a-at"# pentr" $"p . ,ter+!nd"),i din c!nd !n c!nd #acri%i#e r $ rite !n co#1"# ochi#or& L"i+i Stratian '"%a re(e%at de per-a("# 'ere$trei& 4 N" ,ti"& nc n" %)a% +!ndit&
4 Ar treb"i $)o 'aci&

B tr!na !ntoar$e cap"#& 4 Ce -rei $ $p"i; 4 *acioa#a n)o $ #a$e $ )i $cape o$"#& O c"no$c& Bapi1 %are9 4 *acioa#a;9 N)a% a"(it !n -ia1a %ea de n"%e#e $ta&
L"i+i Stratian !,i $tr!%b b"(e#e +roa$e& ?A%9 3ace pe nai-a&@

4 Coca. %a%i. #o+odnica #"i 5ir+i#& nre+i$tr $"rpri(a E#eonorei. apoi contin" = S n")%i (ici c n)ai a"(it de i$toria a$ta& 4 Ce tot $p"i&&& 4 Ei. bra-o9 O ,tie "n B"c"re,ti !ntre+& Opt$pre(ece ani. 'i,nea1 . c"r 1ic . !n doi ti%pi ,i trei %i,c ri i)a $"cit %in1i#e r po$at"#"i& 4 L"i+i9 4 D"%ne(e" $ )# ierte&&& S!nt con$ternat. dra+a %ea& Nici de aparta%ent"# din B"c"re,ti n)ai a'#at; 4 Ce $ a'#"; 4 C i #)a ' c"t cado"& * ro+. -!n(are de+hi(at . n" treb"ia $ )# !n- 1 e" c"% $a te drib#e(e. dar tot cado" $e n"%e,te& B tr!na !# pri-i ' r e8pre$ie& ?*i)ar p#ace > +!ndi Stratian > $ ,ti" ce)i !n cap"# ei ac"%&@ 4 La "r%a "r%ei. dac $tai $ te +!nde,ti. a-ea tot drept"# $)o 'ac & A+oni$ea#a #"i& *"nca #"i de)o -ia1 & 50

4 :i t"; L)ai $#"0it ca o roab (eci de ani& Dac a % ritat ,i ca$a a$ta; Unde ai $ a0"n+i; La a(i#;
E#eonora !i pri-i 1int !n ochi& 4 De ce % nec 0e,ti. L"i+i;

4 Iart )% . n)a% -r"t& 6"r ,i $i%p#" % !ntreba% c"% poate $ 'ie cine-a at!t de nai-. !nc!t $ n"),i ia % $"ri e#e%entare de preca"1ie& Ai "n copi#&&& B tr!na tre$ ri& 4 De "nde ,tii; 4 Ce i%portan1 are; :ti"& *aior"# Cri$tea ap r" !n pra+"# ",ii& n %!n 1inea o pa$ti# a#b & 4 A, -rea "n pahar c" ap & L"i+i Stratian $e intere$ pe "n ton de)ai 'i (i$ c $ n tatea %aior"#"i e $in+"ra che$ti"ne care)# preoc"p (i ,i noapte= 4 N" - $i%1i1i bine; 4 Ce-a %ai bine ac"%& 3iecare !nt!#nire c" d"%nea-oa$tr con$tit"ie pentr" %ine "n tonic& 4 A% ob$er-at& %i c "ta1i %ere" $ocietatea& 6ot $pera c pre(en1a %ea e #a 'e# de recon'ortant ,i pentr" $"ba#tern"# d"%nea-oa$tr . #ocotenent"#; N" de a#ta. dar !# $i%t %ere" pe "r%e#e %e#e&&& E#eonora O#ar" $coa$e din debara o c"tie de con$er-e& Stratian pri-i pe$te "% r& 4 Ce)i aia; 4 Carne de porc& 4 Ne%1ea$c ; A%9 N" prea a% !ncredere& n K34 a% 'o$t c" "n $pectaco# de music-hall #a 3ranH'"rt& 3ete#e noa$tre de$coperi$er !ntr)"n %a+a(in a#i%entar ni,te con$er-e de %i#ioane& 7"$toa$e ,i ie'tine& C!1i-a phenni+i c"tia&&& Trei #"ni n"%ai din a#ea a" %!ncat. p!n a" deprin$ %acioa#e#e ce-a ne%1e,te& Ei bine. ,ti1i ce $cria pe e#e; 3Tr die Uat(e& 6entr" pi$ici& E8p#ic = :oareci toca1i&
*aior"# !,i $i%1i $to%ac"# !n +!t&

4 nt!%p#area a$ta. re#" Stratian. o po-e$te$c !ntotdea"na c!nd $!nt in-itat "nde-a #a %a$ ,i ba+ de $ea% c b"cate#e)$ p"1ine&&& Se !ntoar$e $pre ", = Aai. Edi$on 'i"#e. !ndr (ne,te9 N" te)a !n- 1at Ce#a c e "r!t $ tra+i c" "rechea;
*ircea 7heor+hi" n")i d d" aten1ie& 4 5rea" $ - $p"n ce-a. do%n"#e %aior&

Ie,ir & Sa-ant"# ,opti dintr)o r $"'#are= 51

4 S!nt doi ani de c!nd a-ocat"# O#ar" % ,anta0ea( &

* * * *aior"# indic . $"r!(!nd a%abi#. 'oto#i"# din 'a1a c %in"#"i& Sa-ant"# $e "it #a 0i#1 ned"%erit. $e a+it c!te-a c#ipe in"ti#. ca ,i c"% ar 'i pierd"t ce-a. !,i pip i tr"p"# ,i !n $'!r,it $e a,e( & Cri$tea !,i !nchip"i c are probabi# de)a 'ace c" "n indi-id incapabi# $ ia "n #"cr" !n %!n ' r $ )i 'i dat cinci %in"te t!rc oa#e !n prea#abi#. 'or%"#!nd
ipote(e& Dec#ar repede. c#ar ca pe o #ec1ie !n- 1at =

4 * n"%e$c *ircea 7heor+hi". DC de ani. c $ torit. !n pre(ent cercet tor


#a&&& *aior"# (!%bi $t!n0enit& 4 N)a% de +!nd $ - ia" "n intero+atori"&

O%"# !# pri-i der"tat. c" +"ra !ntrede$chi$ & 4 Credea% c &&& !n $'ir,it&&& a,a $e obi,n"ie,te& 4 A,a $e obi,n"ie,te. ce)i drept. !n po-e,ti#e c" po#i1i,ti& 4 Da; S!nt "n tip oc"pat& Sa-ant"# p rea $ $e $c"(e= A% citit ce-a. de%"#t. !n #ice"& Conte#e de *onte Cri$to. parc & *i)a p# c"t 'oarte %"#t& 4 :i %ie& *aior"# !# pri-ea ca#d !n #"%ini#e ochi#or& A-ocat"# O#ar" %i $e pare c era %are a%ator& 4 Da& E# ,i AenrM& AenrM Di%a& Un o% 'oarte c"%$ecade& 6 $trea( toate co#ec1ii#e care a" ap r"t !nainte de r (boi& ,i # $ ochii !n 0o$ ,i $p"$e d"p o pa"( = A,tept $ % !ntreba1i. do%n"#e %aior& 4 6re'er $ -orbi1i d"%nea-oa$tr & 7heor+hi" !,i 'r %!nta de+ete#e. ar"nc!nd pri-iri r t cite !n #"n+"# pere1i#or& 4 E-ident&&& Si+"r&&& dac a,a $ta" #"cr"ri#e& 4 A% $ - a0"t& 5orbi1i)%i de$pre re#a1ii#e d"%nea-oa$tr c" -icti%a&
Conte8t"# !n care #)a1i c"no$c"t ,i c"% a" e-o#"at ace$te #e+ t"ri& 4 *)a ap rat !ntr)"n&&& proce$ de %o,tenire& A$ta $)a !nt!%p#at prin KEC& E8act. !n 19EC& :ti1i c"% e !n %aterie de $"cce$i"ne& D"rea( c" anii& A,a ne)a% !%prietenit& *i)a" p# c"t ,i oa%enii pe care i)a% !nt!#nit #a e#& In+iner"#. A#e8andra. cei#a#1i& A+reabi#i. $"b1iri&&& I)a" p# c"t ,i Ce#ei&&& ne-a$t )%ea& 6entr" AenrM Di%a. ce# p"1in. are o ade- rat $# bici"ne&

*aior"# !,i $pri0ini picior"# de +r tar"# c %in"#"i& ntreb indi'erent=


4 Crede1i c ,i pe e# !# ,anta0a O#ar";

Sa-ant"# !n+hi1i !n $ec& 52

4 6e Di%a; 4 Ce - $"rprinde; 6e e# ca ,i pe cei#a#1i& 4 6e cei#a#1i;9 7heor+hi" p rea $incer "i%it& E" a% cre("t c doar pe %ine& Cri$tea !,i ridic ochii deconcertat& Sa-ant"# contin" = 4 N" - d c" ce i)ar 'i ,anta0at& *onica. AenrM. A#e8andra. *ih i# ,i
Stratian $!nt oa%eni adorabi#i. c" e8i$ten1e ne!ntinate& 4 C" a#te c"-inte. d"%nea-oa$tr $!nte1i $in+"r"# care n" - !ncadra1i !n ace$te #i%ite& 4 E";

*aior"# r!$e& 4 7#"%e$c& n $'!r,it. cine crede1i c 1)a "ci$ pe a-ocat"# O#ar"; Sa-ant"# ridic din "%eri& 4 N" ,ti". do%n"#e %aior. pe %ine a$t'e# de dra%e % dep ,e$c& Da1i)%i "n ato% ,i - 'ac. de$i+"r. #a %od"# teoretic. ce -re1i din e#. p#anet . $a" d"#cea1 . dar&&& Se opri br"$c. pri-ind")# 1int & n1e#e+. dac n"%ai pe %ine % ,anta0a. !n$ea%n c doar e" a-ea% %oti-e ,i intere$"# $ )# o%or& 4 C" condi1ia $ o p"te1i 'ace& La "r%a "r%ei. n" to1i oa%enii $!nt !n $tare $ "cid & Apropo. care a 'o$t %obi#"# ,anta0"#"i;
Sa-ant"# $coa$e din b"("nar o bati$t %ototo#it ,i !,i ,ter$e 'r"ntea a$"dat & Ar t $pre c %in= 4 nc #(e,te r " dr cia a$ta& Da&&& N)a% $ !n1e#e+ niciodat ,i parc nici ac"% n") %i -ine $ cred& 5#adi%ir D"%itra,c"&&& N"%e#e $ta % "r% re,te de doi ani ca o "%br & *i)ad"c a%inte de tip"# #a care ,i)a pierd"t)o& 6arc Sch#e%ih#e&&& "n nea%1. !n 'ine& S"'erea +ro(a-& E" %i)a, 'i dat o 0"% tate din -ia1 $)o r t ce$c& Ce - $p"nea%;

4 De$pre $"rpri(a pe care a1i !ncercat)o a'#!nd c O#ar" ,i 5#adi%ir D"%itra,c" $!nt "na ,i aceea,i per$oan & 4 E8act9 *e$chin ria %i $e pare 'eno%ena# & S $acri'ici o prietenie. $ di$tr"+i o -ia1 pentr" do" (eci de %ii pe #"n 9 :i bare% de i)ar 'i #ip$it banii ,tia& Ne-a$t )%ea ca#c"#a > ea e o 'ire c"%p tat . n". n" (+!rcit . econoa% > !n $'!r,it. $ocotea c 'iecare re"ni"ne de $!%b t $eara. pre#"n+it "neori ,i d"%inica. co$ta 'a%i#ia O#ar" pe p"1in c!te-a %ii de #ei& N"%ai
ca'ea"a ,i&&& % ro+. n" % pricep #a che$tii#e a$tea. oric"% a#i%ente #a #iber&&& 4 So1ia d"%nea-oa$tr ,tie c $!nte1i ,anta0at;

7heor+hi" $e $perie& 4 N"& 6 i toc%ai !n a$ta a con$tat capcana& Ea n" ,tie ni%ic& N" treb"ie $ ,tie
ni%ic9 Dac -)a1i p"tea i%a+ina #a c!te e8hibi1ii a treb"it $ rec"r+ pentr" a $coate do" (eci de %ii #"nar ' r $ ob$er-e9 *edita1ii. econo%ii cr!ncene. "rca% !n tra%-ai #a

53

c#a$a a do"a. ,i c"#%ea. do%n"#e %aior. "neori !%pr"%"ta% chiar de #a O#ar" ca $ 'ac 'a1 & *ai !n1e#e+e1i ce-a;9

,i b"#b"ca$e ochii. c "t!nd "n r $p"n$ pe 'i+"ra #"i Cri$tea& 4 E !ntr)ade- r ci"dat& 4 N"; n $'!r,it. a#tce-a !ncep"$e% $ - $p"n&&& 4 n ce con$ta ,anta0"#; 4 A-e1i dreptate& S!nt "n ( p cit& *aior"# !i !ntin$e pachet"# de 1i+ ri. dar 7heor+hi" re'"( & *"#1"%e$c. n" '"%e(& O't ad!nc= Era% $t"dent !n an"# II de 'ac"#tate& N)a, -rea $ %i)o #"a1i !n n"%e de r ". $!nt !n +enera# "n o% %ode$t. pe c!t po$ibi# e-it $ -orbe$c de$pre %ine& 4 N"%e#e d"%nea-oa$tr . !# !ntrer"p$e Cri$tea. a ie,it de %"#t din anoni%at& 5 'ace1i $cr"p"#e in"ti#e& 4 A,adar. !nc de pe at"nci % b"c"ra% de oarecare -o+ & 6ro'e$or"# *ihnea R d"#e$c" > a1i a"(it de e#. !%i !nchip"i > % re%arca$e #a ni,te $e%inarii ,i %i(a 'oarte %"#t pe %ine& A 'o$t $"'icient $ %i $e p"b#ice c!te-a co%"nic ri !n re-i$te#e de $pecia#itate pentr" ca $ de-in o %ic -edet & :ti1i c"% $e !nt!%p# !n 'ac"#tate& Co#e+ii $!nt ent"(ia,ti. !n +enera# tinerii $i%t ne-oia "n"i ido# ,i. de$i+"r. e8a+erea( & In-idia ,i. ce)i %ai tri$t. i+noran1a inter-in c!nd !ncepi $ pro'e$e(i& 5 $p"n $incer. %i)o ca% #"a$e% !n cap& R %a$e "n ti%p pe +!nd"ri& *aior"# a,tept . tr +!nd rar din 1i+ar & 4 S)a !nt!%p#at de re-e#ion& Re-e#ion"# 19ED& # $ rb torea% #a 'ac"#tate !ntre co#e+i. %ai %"#t $i%bo#ic. era% !n p#in r (boi& *i)ad"c a%inte de ea& O 'e%eie de -reo trei(eci ,i cinci de ani. %ai t!r(i" a% a'#at c !%p#ini$e patr"(eci. de$t"# de !na#t . $"b1ire& A-ea o +"r %are. $en("a# . credea% e" pe at"nci& Era 'oarte -"#+ar . c" o -oce b rb tea$c ,i e8pre$ii +roa$e. bir0 re,ti. dar. !n %od $trani". toc%ai tri-ia#itatea ei %i $e p rea e8citant & * a%e1ea ca "n -in acid"#at. o ,a%panie de proa$t ca#itate. dar care)1i incendia( ' pt"ra& 4 C" ce $e oc"pa; 4 Era b"'etier #a 'ac"#tate& * "r% rea de %"#t c" pri-iri #"n+i& %i acorda %ici 'a-or"ri= credit p!n #a b"r$ . ca'e#e $pecia#e. c" "n $trop de ro%. berea cea %ai rece&&& Dar p!n !n noaptea aceea de re-e#ion n" $e !nt!%p#a$e ni%ic& B "$e% %"#t. era% ,i p"1in $!c!it de 'i1e#e "nei co#e+e de care)%i i%a+ina% pe at"nci c a, 'i !ndr +o$tit& Spre di%inea1 . b"'etiera $)a apropiat de %ine& :edea% $in+"r #a %a$ & *i)a $p"$ c % a,teapt . d"p ce $e ter%in b!#ci"#. !n $pate#e 'ac"#t 1ii& At!t& N" ,ti" ce)a 'o$t !n 54

cap"# %e"& Cred c era% '#atat ,i de ideea c o 'e%eie %at"r $e "it #a %ine. "n p",ti de no" $pre(ece ani& A% p#ecat !%pre"n & 3a1a i $e $tr!%b & Ca%era aceea c" perne %"#te&&& ,i 'oto+ra'ii !n'ipte !n ra%a o+#in(ii& 4 C!t a d"rat #e+ t"ra; !ntreb !ncet Cri$tea&
4 N)a d"rat. $a". dac -re1i. d"rea( ,i a$t (i&

4 Adic ; 4 A 'o$t pri%a ,i "#ti%a dat c!nd&&& 5 0"r. do%n"#e %aior9


4 Cred& 4 D"p c!te-a #"ni %i)a co%"nicat o -a a-ea "n copi#& *i)ad"c a%inte. ne p#i%ba% pe chei"# D!%bo-i1ei. !ncep"$e $ p#!n+ ,i % $i%1ea% !n+ro(itor& Sp"nea c totdea"na !,i dori$e "n copi#. c toc%ai acea$t pre$"p"$ incapacitate o deter%ina$e $ ),i bat 0oc de ea ,i de -ia1 . c ni%eni ,i ni%ic pe #"%e n)o -or p"tea ob#i+a $ $cape de e#. c !n $'!r,it e8i$ten1a ei a c p tat "n 1e#&&& *!n+!ie bra1"# 'oto#i"#"i& Bre'. #a do" (eci de ani p# tea% c"% p"tea% pen$ie de !ntre1inere&

4 Copi#"# e !ntr)ade- r a# d"%nea-oa$tr ; 4 Da& N" !ncape nici o !ndoia# & Ba$%e a" 'o$t ce#e#a#te& Steri#itatea. dorin1a p ti%a, de)a %!n+!ia "n pr"nc etc& etc& A% a'#at "#terior c %ai are o 'eti1 & 6"r ,i $i%p#" -roia $ $e % rite& N)a% !n1e#e$ de ce toc%ai c" %ine& O neb"n . - da1i $ea%a9 ntre noi $!nt do" (eci ,i "n" de ani di'eren1 & C!nd a% c"no$c"t)o pe ne-a$t )%ea&&& 4 C!nd;
4 Ac"% cinci ani& A% !n1e#e$ din pri%a c#ip c n" % -a accepta niciodat c"no$c!nd cea#a#t po-e$te&

4 n dra+o$te $e iart . ob$er- %aior"#. %ai a#e$ c!nd +re,e#i#e $!nt anterioare& 7heor+hi" c# tin din cap c" tri$te1e& 4 Oricare a#t 'e%eie !n a'ar de Ce#a9 E p"r ca o %adon & 6oate ' r "%or. !n$ incapabi# de %inci"n & Intran$i+ent . dar to-ar , $i+"r de dr"%. ' r 'ante(ie. !n$ !n $tare de $acri'icii p ti%a,e& N". do%n"#e %aior. n)ar 'i acceptat co%pro%i$"#& n pri%"# r!nd. Ce#a n" concepe a-ent"ra& 6entr"
ea -ia1a $e8"a# repre(int act"# $"pre% a# e8i$ten1ei. p"ntea care #ea+ de'initi- doi oa%eni& Re$pin+e !n cadr"# ace$tei no1i"ni ideea de nece$itate& A% di$c"tat $"'icient #"cr"ri#e a$tea !nainte de c $ torie pentr" a)%i per%ite cea %ai -a+ i#"(ie& 4 Oric"%. aprecie Cri$tea. a1i dat do-ad de %"#t !ndr (nea# & N" -)a1i +!ndit c #a date#e "n"i a$t'e# de caracter %inci"na !n care -)a1i a-ent"rat e$te ,i %ai ri$cant ;

Sa-ant"# re$pir ad!nc&


4 N" %ai a-ea% ce pierde& Repet. ade- r"# cr"d n")%i o'erea nici o ,an$ & Iar pe 'e%eia acea$ta a% i"bit)o p ti%a, din pri%a c#ip & De cea#a#t n" a-ea% de ce $ % %ai te%& Ren"n1a$e #a ideea c $ toriei ,i)ac"% n" %ai pretindea dec!t pen$ia copi#"#"i& :anta0"# a inter-enit p"1in ti%p d"p c $ torie& Do" (eci de %ii #"nar. $a" Ce#a -a 'i

55

in'or%at de$pre e8i$ten1a b iat"#"i& Ini1ia# a% b n"it c a"toarea $cri$ori#or e b"'etiera. apoi n)a% ,ti"t ce $ cred& ,i # $ ochii !n 0o$. tr +!nd de poa#a hainei& :ti" c - cer prea %"#t. dar&&& at!t ti%p c!t n" $tin+here,te intere$e#e anchetei a, p"tea n d 0d"i c ne-a$t ) %ea n" -a a'#a;

* * * ndat ce a0"n$e $"$. *ircea 7heor+hi" !nchi$e ",a c" +ri0 . apoi tra-er$ odaia. c #c!nd pe -!r'"ri& n co#1. %ontate #a e8terior. 1e-i#e de ca#ori'er $tr b tea" p#an,e"# printr)o de$chi( t"r "r!t . a$t"pat pro-i(ori" c" c!rpe& Se # $ !ntr)"n +en"nchi. #ipind"),i "rechea de $p rt"r & A"(i di$tinct +#a$"# %aior"#"i& Di$c"ta c" Dr +an& ?Intere$ant9 A,adar&&&@
A-" br"$c i%pre$ia c n" e $in+"r& Se !ntoar$e&

Re(e%at de canat"# ",ii. doctori1a *acarie !# pri-ea c" $i# & 4 Nea% de $#"+ 9

Capi o!u! "5


PRO/"L*L -ORAL AL A+OCAT*L*" +"RG"L OLAR* Locotenent"# Lacr %i1 1inea !ntr)o %!n indica1ii#e %aior"#"i Cri$tea& 4 A% !n1e#e$& 5 $"n pe$te o or &
receptor"#. iar c" cea#a#t nota

nchi$e te#e'on"# ,i $e ridic $"rprin( tor de ",or pentr" ce#e 11N Hi#o+ra%e a#e $a#e& 5i$co#"# b#oca$e circ"#a1ia. a,a c treb"i $ ren"n1e #a %a,in & Loc"in1a a-ocat"#"i O#ar" $e a'#a !ntr)"n b#oc c" intrare de %ar%"r nea+r din apropierea trib"na#"#"i& Locotenent"# L cr %i1 cercet #i$ta #ocatari#or ,i "rc & C r1i#e de -i(it !n,irate $"b b"ton"# $oneriei a-erti(a" c aparta%ent"# e$te !%p r1it !ntre AenrM Di%a. pen$ionar. "n %edic. 5a$i#e Dra+o%ire$c" > care a-"$e$e +ri0 $ ),i !n,ire toate tit#"ri#e > ,i 5ir+i# O#ar"& Aot r! $ di$c"te c" doctor"#& C"% ape#"ri#e $a#e r %a$er ' r re("#tat. $"n de do" ori #"n+. $e%na#"# pen$ionar"#"i& 56

U,a %a$i- de $te0ar r %a$e nec#intit & De,i ,tia c n" are cine $ r $p"nd . ap $ pe b"ton"# a-ocat"#"i& Spre $"rprinderea $a. a"(i pa,i precipita1i ,i o -oce de 'e%eie care $e intere$a= 4 Cine e; 4 E"& 4 Care e";
4 L cr %i1 &

3iin1a ap r"t !n pra+ !i t ia$e p"r ,i $i%p#" re$pira1ia& *"#t %ai t!r(i". c!nd a-ea $ po-e$tea$c !nt!%p#area. #ocotenent"# L cr %i1 $e do-edi incapabi# $ ),i a%intea$c !n ce con$ta$e 'a$cina1ia& 6entr" c 'e%eia era #itera#%ente 'a$cinant & Un a%e$tec ci"dat de p %!nte$c ,i ce#e$t. i%a+ine irea# . p# $%"ire de -i$& St"pe'ac1ia #ocotenent"#"i a0"n$e #a %a8i%"% c!nd b!#b!ind !ntrebarea ?Aici $t do%n"# a-ocat O#ar";@ 'ata !i r $p"n$e= ?A $tat& Intr 9 S!nt #o+odnica #"i&&&@ De,i a-ea pa$i"nea interioare#or. L cr %i1 n" re",i $ -ad ab$o#"t ni%ic din #oc"in1a -icti%ei& Uit p!n ,i -echi"# obicei de a),i i%a+ina c"% ,i)ar %obi#a e# o a$e%enea ca$ & ?Lo+odnica %ort"#"i@ (!%bea& <!%bet "ci+ tor. c" o p"tere de $ed"c1ie ne!nchip"it & Locotenent"# a-" $en(a1ia c ini%a !# p r $e,te pe '"ri, +ata $ !n+en"nche(e #!n+ pap"cii -er(i de at#a$& Apoi -ra0a $e de$tra% & 3ata $coa$e din $pate#e biro"#"i o $tic# de $ec ric con$"%at pe 0"% tate ,i o d"$e #a +"r . b!nd c" pati% & I)o !ntin$e& 4 Bei;
4 N". %"#1"%e$c& Ridic din "%eri ,i !,i aprin$e o 1i+ar &

4 E" treb"ie $ bea"& C!nd % n!nci # t"ri. te)ap"c +rea1a& 5orbea !%p#eticit. c" poticniri de be1i-& L cr %i1 r $co#i$e ani !n ,ir #"%ea p"n+a,i#or. #"%ea de#inc-en1i#or. "nde condi%entarea con-er$a1iei c" e8pre$ii tri-ia#e repre(int o obi,n"in1 . dar ce)i a"(ir "rechi#e ac"% dep ,ea orice !nchip"ire& Lo+odnica > $e reco%anda$e $i%p#" Coca > !# an"n1 c i $)a ad"$ #a c"no,tin1 %oartea a-ocat"#"i. apoi trec" direct #a raport"ri#e dintre ea ,i -icti% & 6o%enea de ce#e %ai inti%e acte c" ","rin1a c" care ai cere "n pahar de ap & Locotenent"# c#ipi ned"%erit& *intea re'"(a $ accepte c prin b"(e#e 'etei c" chip d"%ne(eie$c $e pot $trec"ra !n0"r t"ri de)o -"#+aritate 57

c"tre%"r toare& De c!te-a ori pri-i re'#e8 !n $pate#e ei. con-in$ 'iind c -orbe,te a#tcine-a& ncerc $ dep#a$e(e di$c"1ia& 4 Din c!te a% !n1e#e$. aparta%ent"# e$te oc"pat de trei 'a%i#ii& 4 6!n "na a#ta& Ac"% e" $!nt proprietar& 4 Adic ; 4 *i #)a -!nd"t # b tr!n& 6reci( = O#ar"& 4 Lo+odnic"# -re1i $ $p"ne1i&&& L cr %i1 !n1e#e$e c era -orba de o dona1ie $"b 'or%a "nei -!n( ri de+hi(ate. c" $cop"# de)a e#"da 'i$c"# ,i !n "#ti% ana#i( de a pre!nt!%pina e-ent"a#e preten1ii din partea %o,tenitori#or #e+a#i& Int"i c #o+odnicei n" i) a 'o$t +re" $ )i $"cea$c %in1i#e a-ocat"#"i !ntr)at!t !nc!t ace$ta $ !nceap $ )i tran$'ere proprii#e b"n"ri& 4 A,adar. doctor"# ,i pen$ionar"# $!nt chiria,ii d"%nea-oa$tr & 4 Repet. p!n "na a#ta& Scap e" de ei& 4 N" % !ndoie$c& Re",i $ ),i de$prind ochii de pe chip"# 'etei in-entariind !nc perea& 3r"%oa$ ca$ & 5)a co$tat $c"%p;
4 Trei $"te de %ii& O#ar" a c"%p rat)o de #a AenrM Di%a. # de #oc"ie,te !n ho#& Cic ar 'i #"crat !n dip#o%a1ie. dar cred c )i -ra0 & Ac"K $e c!rpe,te ,i e# c"% poate= %ai o #ec1ie de 'rance( . %ai o po%an &&& 5in tot 'e#"# de ai"ri1i. p",ti&&&

4 Ierta1i)% . d"%nea-oa$tr c!1i ani a-e1i; 4 Op,pe& 4 :i #o+odnic"#;


4 :ai0doi&

L cr %i1 !,i re+ $i "%or"#& 4 O pereche potri-it &&& 4 Ac"K. dac a %ier#it)o. ce $ %ai -orbi%; :i. c!nd te +!nde,ti. toc%ai $e
hot r!$e $ )%i -!nd ,i -i#a din T!nc be,ti&&&

4 Tot c" trei $"te de %ii; 4 * ro+. ne !n1e#e+ea% noi p!n #a "r% & 4 3ire,te& C!nd dra+o$tea e$te reciproc . $e !n1e#e+ oa%enii& D"%nea-oa$tr . 1in!nd $ea%a de d"rerea ne% r+init . e-ident . pe care -)a pricin"it)o %oartea #o+odnic"#"i. b n"ie$c c #)a1i i"bit %"#t& N")i a,a; 3ata !,i !n+"$t p#eoape#e& 4 Uite ce e. babM. #a$ )te %ata#e de che$tii din a$tea9 Se -ede c n" #) ai c"no$c"t pe O#ar"& A#t%interi n)ai "%b#a c" iordane& O be$tie9 A#ta !n #oc"# %e" ' cea pe %irono$i1a. c)o 'i. c)o p 1i. c a,a ,i pe dinco#o. d )i #acri%i. d )i $"'erin1 . c -orba aia. de$pre %or1i $ n" ba+i $tr!%be& N"%aK c #a %ine&&& ce)i !n +", ,i)n c p", 9 *i $e !ntorc %a1e#e pe do$ c!nd % 58

+!nde$c c m-a $p"rcat 0i+odia& Un ne%ernic. "n baba#!c #ibidino$ ,i i%potent pe dea$"pra&
D"$e din no" $tic#a #a +"r & L cr %i1 c# tin din cap decep1ionat&

4 6oate n" % cre(i9 :tii d"%neata ce %i)a prop"$ !ntr)o (i; S % % rit9 Ca $ -e(i ce era !n %intea #"i. per-er$"# drac"#"i. c %i)a e8p#icat9 n 'e#"# $ta de-enea% $o1ia care),i !n,ea# b rbat"# t!n r c" "n a%ant de ,ai0doi de ani& N" (ici c era +ata $ ne 'ac ,i)o #ea' ;
L cr %i1 $i%1i $"bit o $en(a1ie ac"t de -o% & 4 1i $p"i e". te "%'# r!$"K& 6e de a#1 parte. !nchip"ie,te)1i c era ,i +e#o$& U%b#a d"p %ine prin t!r+ $ -a( dac n" %)ar"nc&&& *i)ar 'i p"$ #a picioare %area c" $area n"%ai $ n")# tra+ !n piept&

4 n de'initi-. n" - ob#i+a ni%eni $ )i $"porta1i&&& capricii#e& ,i dre$e +#a$"#. apoi contin" = * "it #a d"%nea-oa$tr ,i - da" c"-!nt"# %e" c n")%i -ine $ cred ochi#or9 N" pot pricepe9 C"% e po$ibi# $ a0"n+i !n a$e) %enea %ocir# ; :i pentr" ce; 6entr" ce; 4 Ai de +!nd $ )%i 'aci %ora# ; S ri$e br"$c !n picioare& 5 (!nd c n" poate $ ),i p $tre(e echi#ibr"# $e pr b",i din no" !n 'oto#i". acoperind"),i 'a1a c" %!ini#e&
4 La "r%a "r%ei. ce te intere$ea( pe d"%neata; ncep" $ $"+hit ,i L cr %i1 !i !ntin$e "n pahar c" ap & # b " pe ner $"'#ate&

4 ncerc $ - !n1e#e+. do%ni,oar & 4 La ce)1i 'o#o$e,te; Ap"c $tic#a de $ec ric ,i con$tat!nd c )i +oa# o i(bi de perete& 4 3i+"ra a$ta de #a tata a% !n- 1at)o& R!n0i= Tata&&& N" #)a% - ("t niciodat trea(. dac)o 'i 'o$t -reodat & :i %a%a bea& Adic bea" a%!ndoi&&& Bea" ,i $e !n0"ra" de di%inea1a p!n $eara& ntr)o (i. tata $)a c rat de)aca$ ,i d"$ a 'o$t& 6e "r% $)a d"$ ,i %a%a& S)a !nc"rcat c" "n ita#ian. o 0i+odie ,i a" roit)o& Ac"K 'ace trot"ar"# #a Li-orno&&& :i "ite)a,a !nt!i %)a ai"rit L"i+i&&& 4 Tot "n ita#ian; 4 A,i. de)a# no$tr"9 L"i+i Stratian. %ae$tr" de ba#et #a re-i$t & <icea c % 'ace -edet & 6orc"#&&&
Locotenent"# !,i de$chi$e carnet"# ,i reciti indica1ii#e %aior"#"i Cri$tea& 4 Dac n" % !n,e#. a(i)noapte Stratian $e a'#a #a T!nc be,ti&

4 A,a e& 4 E# -)a an"n1at %oartea a-ocat"#"i; 4 Da& 4 Contin"a1i9 59

4 Ce&&& Ce $ contin"i; 4 C"% #)a1i c"no$c"t pe O#ar";


4 6 i n" e" #)a% c"no$c"t&&& *)a pa$at L"i+i& R!$e # b r1at& Era co%p#et beat & Un $pectaco# depri%ant& L cr %i1 $e ridic & 4 5 %"#1"%e$c. do%ni,oar & 3ata %ai b!#b!i ce-a. apoi cap"# !i c (" pe $p tar"# 'oto#i"#"i& Ador%i$e& Locotenent"# ie,i !n ho#. !nchi(!nd !nceti,or ",a&

Capi o!u! 5
O CR"- "N*T"L B tr!n"# Di%a $e !n'ior &
?Uci+ tor&&& Un -!nt "ci+ tor&&&@ n "rechi !i r $"n (-on "itat de c#opo1ei& :tia c e o %inci"n . "n $"r!$ din ani -echi. o %!n+!iere pe ("#"'ii care a" %"rit. dar !i p# cea $ )i a$c"#te& N" 6ai a"(ea "r+ia de) a'ar &

4 6 re1i t"#b"rat. do%n"#e Di%a. $p"$e %aior"#& S)a !nt!%p#at ce-a;


4 Se petrec ni,te #"cr"ri&&& B tr!n"# !,i ro$to+o#ea pri-iri#e. c "t!nd" ),i nu a 7 c"-inte#e. c!t do(a c"-enit . din oroare pentr" %ani'e$t ri e8ce$i-e& Era %i0#oci" de $tat. !%br cat %ode$t. cu o !n' 1i,are di$tin$ & 6 r"# rar > b#ond c7ndva0 acu6 incert > era piept nat pe$te cap"# #"n+"ie1 c" na8 7nco-oiat. 'oarte c rno$& Re1inea" aten1ia !n pri6u! r7nd "rechi#e enor%e. "n de+et. chiar do" pe$te #"n+i%ea obi,n"it . $ocoti %aior"#. +roa$e. per'ect #ipite de craniu9 Cap t"# de #a ,n"r"# aparat"#"i ac"$tic $e pierdea !n :u;unar"# -e$ton"#"i& 4 N" credea% c #a -!r$ta %ea !%i -a 'i dat $ tr ie$c a$e%enea e-eni%ente& 4 5 +!ndi1i #a O#ar"; 6i da" $ea%a. o't Cri$tea& 4 E-ident. %)a a'ectat pro'"nd& 5ir+i#. probabi# c< a1i 'o$t in'or%at. a ' c"t %"#t pentr" %ine& *ai %"#t c=iar dec!t $e obi,n"ie,te !ntre 'ra1i& Dar n" de$pre a$ta e$ e -orba& Scoa$e din b"("nar "n p#ic a#b= Iat ce-a6 pri6i 9 *aior"# !# !ntoar$e pe toate p r1i#e& n "ntr" $e a>!a o 'oaie de h!rtie pe care cine-a %!(+ #i$e chin"it. c" 67na $t!n+ . c!te-a c"-inte=

.laru a murit inutil. /u el este #ladimir !umitra)cu. 0.1. 2acerile noastre continu. Con2irmarea3 coboar la ora opt n hol cu o i$ar aprins. 60

*aior"# !,i !ncr"nt $pr!ncene#e& ?E8traordinar9 Ar 'i treb"it $ % +!nde$c #a a$ta& In$tinct"# % a-erti(a$e c
ec"a1ia e prea $i%p# & *"#t prea $i%p# &@ L"cr"ri#e $e petrecea" c" tot"# a#t'e#& O !ntor$ t"r nea,teptat care !i r $t"rna co%p#et ra1iona%ente#e& A,adar. !nt!%p#area $a" "n ca#c"# preci$. %ai de+rab "n ca#c"# e8tre% de preci$. ' cea ca doi oa%eni $ 'o#o$ea$c ace#a,i p$e"doni%= 5#adi%ir D"%itra,c"& A-ocat"# care),i $e%nea( a$t'e# !ncerc ri#e #iterare ,i ,anta+i$t"#& 6rintr)o co%bina1ie diabo#ic . a%!ndoi 'rec-entea( cerc"# inti% a# -icti%e#or& Incidenta#. $a" datorit "nei %ane-re $"bti#e. de %"#t preconi(at . O#ar" e$te con'"ndat c" ,anta+i$t"# ,i !n con$ecin1 a$a$inat& C" e8cep1ia "ci+a,"#"i. 'ire,te. toat #"%ea re$pir ","rat & :i iat c ade- r"# e$te re$tabi#it& N" a-ocat"# e a"tor"# $cri$ori#or. deci ,anta0"# contin" & *aior"# Cri$tea reciti anoni%a& Se %i(a de$i+"r pe di$cre1ia -icti%e#or& 3iecare a-ea probabi# ce-a de a$c"n$. e8c#"(!nd de #a b"n !ncep"t e-ent"a#itatea "nor % rt"ri$iri $pontane& Dar de ce at!ta +rab ; *ai a#e$ c $"b tit#" de ipote( . !nc pea ri$c"# ca "n"# $a" a#t"# > ,i ace$ta era ca("# #"i Di%a > ced!nd ten$i"nii. $ den"n1e %ane-ra&

%p t"ri $cri$oarea. "it!nd")$e ab$ent #a b tr!n& Se 0"ca c" #an1"# cea$ornic"#"i. !nco# cind ine#e. ' r $ ),i de$prind ochii de pe chip"# %aior"#"i& A-ea o pri-ire 'er% ,i ni%ic din aer"# ace#a de-enit e8pre$ie tic care),i cere $c"(e "%i# pentr" in'ir%itate& 4 La ce 'e# de a'aceri $e re'er $cri$oarea; !ntreb Cri$tea&
Di%a !,i r $'r!n$e b"(a de 0o$. de$chi(!nd #ar+ bra1e#e& 4 N)a% nici cea %ai -a+ idee. do%n"#e %aior& Ter%enii $!nt ' r d"bii. a#"(ia #a "n ,anta0 e cert & Tot",i. - da" cuv7n u! %e" de onoare c habar n)a% ce -rea& n a#te !%pre0"r ri. a, 'i pariat c )i o 'ar$ &

4 N" e o 'ar$ & S!nte1i de$i+"r in'or%at c to1i > !n $'!r,it > aproape to1i oa$pe1ii ca$ei $!nt ,anta0a1i& 4 To1i;9 E$te pri%a oar c!nd a"d po-e$tea a$ta& *i $e pare 'anta$tic&&&
4 E o rea#itate tri$t . do%n"#e Di%a. ,i din c!te !%i da1i $ !n1e#e+ $in+"r"# $c"tit a1i 'o$t d"%nea-oa$tr & B tr!n"# (!%bi tri$t& )4 De #a %ine !n orice ca( n)ar 'i a-"t ce #"a& Tot",i n")%i pot re-eni& De ce $!nt ,anta0a1i; 4 n trec"t"# 'iec r"ia $e a$c"nde c!te ce-a& C!nd ace$t ce-a e +ra- poate 'i ",or e8p#oatat& Che$ti"nea e $ te prete(i& La !ncep"t a% cre("t. to1i a" cre("t c matre chanteur-"# e O#ar". 'apt pentr" care cine-a #)a "ci$& O#ar"&&& *i $)a $p"$ c era "n o% c"#ant care),i per%itea "ne#e +enero(it 1i&

B tr!n"# ro,i ",or&


4 Aprecie( de#icate1ea d"%nea-oa$tr & 4 N" !n1e#e+&

Di%a o't & 61

4 n1e#e+e1i 'oarte bine& n 'ond. n)ar %ai treb"i $ )%i pe$e de a$ta ,i tot",i orice a#"(ie % cri$pea( & E$te ade- rat. 5ir+i# %i)a a$i+"rat !ntre1inerea& S!nt %"$a'ir"# #or con$tant& :ti1i c"% $e !nt!%p#a !nainte& 1i -enea c!te "n a%ic $a" r"d $c p tat !n -i(it pentr" o #"n )do" ,i n" %ai p#eca niciodat & 4 D"%nea-oa$tr n" di$p"ne1i de nici "n -enit per$ona#; B tr!n"# d d" din %!n & 4 C" tot"# $i%bo#ic& N" %i)ar a0"n+e nici pentr" $p # torea$ & A% c!1i-a e#e-i c rora #e preda" en+#e(a ,i 'rance(a& Din p cate. conc"ren1a e %are& S!nte% prea %"#1i cei care n" ,ti% a#tce-a dec!t en+#e( ,i 'rance( &&& <!%bi& n $c"rt -re%e -oi da 'a#i%ent&
4 Ce #icen1 a-e1i;

4 n Drept& 6e -re%"ri. toat #"%ea ' cea Drept"#& Treb"ia $ ai o dip#o% & 3rance(a ,i en+#e(a #e ,ti" de)aca$ & A,a $e obi,n"ia&&& Ad "+ ne$i+"r= n an"%ite %edii&&&
4 A1i 'o$t deci co#e+ de brea$# c" O#ar"&

4 ntr)"n 'e#& 6er$ona#. n)a% pro'e$at& nainte de r (boi #"cra% !n dip#o%a1ie& *aior"# Cri$tea !ntreb ' r $ ),i ridice ochii= 4 :i d"p aceea;
4 D"p aceea n)a %ai 'o$t ni%ic& A% a-"t ne,an$a $ $"pra-ie1"ie$c bo%barda%ente#or& E ci"dat&&& Oa%enii !,i a%inte$c !n +enera# 'apte. i%a+ini. chip"ri $a" di$c"1ii&&& E" %i)ad"c a%inte de +!nd"ri&&& 6e)at"nci !%i $p"nea% c ni%ic n" poate 'i %ai r " dec!t %oartea&

4 Cred c a-ea1i dreptate. opin %aior"#& Di%a !i ar"nc o pri-ire r t cit . -enit de "nde-a din dep rt ri& 4 3ace1i i%pre$ia "n"i o% inte#i+ent& C"% p"te1i a'ir%a a,a ce-a;
Cri$tea n" $e %i,c & Sp"$e !ncet= 4 nc - doare&

4 Ce $ % doar ; 4 N" ,ti"& Dar pre$i%t c !n e8i$ten1a d"%nea-oa$tr a inter-enit #a "n %o%ent dat ce-a !n+ro(itor pentr" care n" era1i pre+ tit& Ad "+ e(it!nd= :i pentr" care ni%eni n" e -ino-at&
Di%a !,i apropie 'oto#i"#& 4 5 !n,e#a1i. n" % %ai doare& * !ndrept $pre -e,nicie& Cobor -er$ant"# ace#a ' r $"rpri(e. care n" "rc niciodat . C!t %ai a%; Cinci ani; E-ent"a# (ece. printr)o % rini%ie pe care n)o i%p#or& Ceea ce n"),i da" o$tenea#a $ 'ac cei#a#1i re(o#- ti%p"#= te%perea( . cicatri(ea( & S!nt #a o -!r$t c!nd dorin1e#e ,i b"c"rii#e. an"#!nd orice a#t +!nd. de-in c"tre%"r tor de %e$chine& O di%inea1 c" $oare. "n 'i#% o'erit +rat"it #a cap t"# "nei

62

con'erin1e p#icti$itoare. o pr 0it"r . "n %edic opti%i$t care $ te bat pe $pinare= ?La$K c a0"n+i #a o $"t de ani&&&@ ncepi $ )1i -i$e(i %or1ii. te intere$ea( tot %ai %"#t cere%onii#e '"nerare. con0"ri nea%"ri#e ,i prietenii $ 'ie re$pectate c" $tricte1e datini#e cre,tine,ti ?d"p aceea@& Repet ca pe o idee 'i8 = N". n" % %ai doare&

Cri$tea tra$e +!nditor din 1i+ar & 4 C!1i ani a1i 'o$t !nchi$; Di%a !# pri-i deconcertat& 4 5)a $p"$)o E#eonora; 4 N"& N" %i)a $p"$ ni%eni& *i)a% !nchip"it& 4 Da&&& 3ire,te&&& Era $i%p#"& Un an ,i 0"% tate& 4 De ce; 4 De ce; 6entr" c #"a% aperiti-"# #a !ra$oman ,i de0"n"# #a Cap)a, !n #oc $)o 'ac #a Calul 'lan... 6entr" c !%i petrecea% ierni#e #a Canne$& N)a% '"rat #a dr"%"# %are. n)a% tri%i$ pe ni%eni #a %oarte. niciodat n) a% oc"pat po$t"ri o'icia#e ori oc"#te de #a !n #1i%ea c rora $ propo- d"ie$c idei reprobate de no"# re+i%&&& At"nci; E r!nd"# %e" $ !ntreb& De ce;
Cri$tea t c" ,i Di%a re#" a1!1at& O a1!1are a%abi# . di$c"1ie !ntre doi oa%eni care po#e%i(ea( ci-i#i(at ' r ton"ri -io#ente& Cadr"# p rea $trani" 'a1 de teren"# $"biecti- !n care e-o#"a b tr!n"#& 4 *i)a%inte$c&&& C!nd -re"n"# din noi. din #"%ea %ea. ' cea -reo ,otie $e $p"nea= ?O ,tie tout 'ucarest4. Ace$t tout 'ucarest era" pentr" %ine c!te-a $"te. poate ce# %"#t o %ie& Re$t"# era" indi-i(i c" care % ciocnea% pe $trad . n"% r anoni% pe care !# i+nora%&

4 6oate c a$ta n" -i $)a iertat. ,opti abia a"(it %aior"#& 4 *)a% +!ndit& ?Aco#o@ ai ti%p pentr" toate& Dar - !ntreb. do%n"#e %aior. cine din c#a$a %ea ar 'i procedat a#t'e#; Cine ar 'i abandonat tot"#. a-ere. po(i1ie. a-anta0e $ocia#e de dra+"# "nei hi%ere; E8i$t (eci de %ii de b"r+he(i % r"n1i. a-oca1i. pro'e$ori. %e$eria,i. '"nc1ionari. care #a $cara -enit"ri#or #or a" +!ndit #a 'e#. a" i+norat. a" +re,it ca ,i %ine& Dar n)a" p# tit to1i eroarea e8i$ten1ei #or9 :i !nc ce-a& 6"te1i crede #a %od"# ce# %ai $incer c "n indi-id tre(it pe$te noapte c" a-erea %ea ,i)ar %ai 'i ad"$ a%inte a do"a (i di%inea1a de por"nci#e *ani'e$t"#"i #"i *ar8; N". do%n"#e %aior9 6ri%"# +e$t ar 'i 'o$t $ a$i+"re !nc"ietori#e $a'e)"#"i. a# doi#ea $ de$chid (iar"# pentr" a "r% ri c"r$"# b"r$ei& Cri$tea aprin$e o 1i+ar . # $!nd)o $ ard pe %ar+inea $cr"%ierei ' r $ tra+ din ea& Se $i%1ea r "& Ace#ea,i d"reri r $co#itoare. pri(oniere !n c",ca piept"#"i& Ochii !i $i%1ea 'ierbin1i& 63

4 Co%ite1i erori e#e%entare. do%n"#e Di%a& N" a% ca#itatea ,i n" e nici %o%ent"# $ #e di$c"t %& Un #"cr" !n$ n)ar treb"i $ - $cape& 7enera#i(a1i. %a8i%a#i(!nd "n ca( partic"#ar& :i a# d"%nea-oa$tr ,i a# indi-id"#"i !%bo+ 1it %irac"#o$& N" ace$tea co%p#etea( pa+ini de i$torie& Ca indi-id. pot $ - co%p ti%e$c& D"%nea-oa$tr era1i aprioric conda%nat& London are o i%a+ine $p#endid . de,i p"1inte# ca% pre1ioa$ &&& 6e $cara -ie1ii $e a"d pa,ii $abo1i#or de #e%n care "rc ,i ai panto'i#or de #ac care coboar & Ca% a,a ce-a&&& S!nte1i "n o% 'in. in$tr"it& :ti1i 'oarte bine c !n i$torie %ari#e (+"d"iri an+renea( -icti%e& S)a e8a+erat. $)a" co%i$ "ne#e erori inerente& E#e 'ac parte co%ponent din %are#e e-eni%ent. c ci a,a c"% n" e8i$t !n nat"r $"b$tan1 p"r . !n $ocietate n" e8i$t 'eno%en ab$o#"t o%o+en& Ceea ce contea( . ceea ce d $en$ $!nt coordonate#e %ari ,i re("#tanta& Cine)i %ai repro,ea( a$t (i #"i Robe$pierre c i)a tri%i$ #a +hi#otin pe L"do-ic ,i pe *aria Antoaneta;
4 Dac n" % !n,e#. iacobin"# a bene'iciat de aceea,i $oar <0 (!%bi #ini,tit b tr!n"#&

4 A$ta n"%ai pentr" c $)a n $c"t prea de-re%e ,i. !n $en$"# ce#or ce - $p"nea%. o 0ert' 'ata# !ncep"t"#"i de dr"%& Dar toate ace$tea repre(int ade- r"ri $i%p#e care n" con$tit"ie pentr" d"%nea-oa$tr nici o no"tate& Di%a c# tin tri$t din cap&
4 *i)a1i de%on$trat "n #"cr" pe care)# ,tia% %ai de %"#t& De$tin"# %icroor+ani$%"#"i $tri-it $"b ro1i#e i$toriei&&&

4 N" chiar at!t de d"r. $"r!$e chin"it Cri$tea. d"c!nd"),i %!na #a piept& n ce a con$tat at"nci ne!n1e#e+erea; 4 N)a 'o$t nici o ne!n1e#e+ere& Di$c"1ia a pornit de #a a'ir%a1ia d"%nea-oa$tr de$pre -ia1 . b"n"# ce# %ai de pre1 indi'erent de conte8t. pre'erabi# %or1ii& A1i dat o e8p#ica1ie ,tiin1i'ic de$tin"#"i %e"& Dar pe %ine acea$ta n" % %"#1"%e,te& Tr i% o $in+"r dat & :ti". o%"# r %!ne "n ani%a# e+oi$t& Crede1i c % poate !nc #(i 'apt"# c a% participat ca !n-in$ #a o b t #ie "ria, pe care n)a% c "tat)o. care de 'apt !ncep"$e !nainte de)a % 'i de(%eticit; Chiar dac acea$t b t #ie era dictat de inerent"# pro+re$ a# $ociet 1ii; 5orbe$c ca in$ c" o d"rat de e8i$ten1 %edie !n 0"r de ,ai(eci $a" ,apte(eci de ani& Din ace$t p"nct de -edere. pentr" %ine era %ai bine $ n" 'i $"pra-ie1"it r (boi"#"i& Ce#e#a#te #e)a% !n1e#e$ de %"#t& *i $e pare $trani" a(i c toate a$tea #e)a% di$c"tat d e
nen"% rate ori c" 5ir+i#& 4 :i;

Di%a r!$e= 64

4 E# pri-ea #"cr"ri#e %ai $i%p#i$t= ..*!na #"i D"%ne(e"@& * ironi(a ' c!nd a#"(ie #a i%a+inare ' r de#e+i co%i$e de $tr b"nii %ei. %ari #ati'"ndiari& La drept -orbind. $in+"r"# #or p cat a 'o$t indo#en1a& N" $)a" !ntrebat ,i n" i)a intere$at prin ce %i0#oace $torcea" ad%ini$tratorii -enit"ri#e& 4 5)a c"no$c"t 'a%i#ia;
4 Da& Tat )$ " '"$e$e -echi#"# a-erii noa$tre& U#terior. 5ir+i# $)a oc"pat de a'aceri#e 0"ridice& # p# tea% an"a# c" "n onorari" 'i8at dinainte. indi'erent de n"% r"# proce$e#or& R!$e din no"& N)ar treb"i $ 0"dec at!t de %e$chin. dar n)a 'o$t !n pierdere c" toat c"#an1a de care a dat do-ad d"p ce&&& % ro+. d"p ce a% $c p tat& 4 *i $)a $p"$ c "neori obi,n"ia $ - atra+ aten1ia de$t"# de +ro$o#an a$"pra ace$tei $it"a1ii& 4 Da&&& B tr!n"# !,i %",c b"(e#e& 6oate a 'o$t ,i -ina %ea& :ti1i c"% $e !nt!%p# de obicei& 3aci "n bine ,i rec#a%i rec"no,tin1 ent"(ia$t c#ip de c#ip & :i #a %ic"# de0"n. ,i #a de$ert& 6e de a#t parte. pri%i% bine#e ,i "it % c ce# #a#t -rea tot ti%p"# $ $e $i%t +enero$. 'i#antrop. "nic& 4 n1e#e+& O#ar" - pretindea ad"# ri $er-i#e. o cond"it con$tant din care $ reia$ ideea c ' r e# a1i 'i pierit !ntr)"n ,an1&

4 Ca% a,a ce-a& N)a, -rea $ % con$idera1i in+rat& Rea#%ente !i datore( enor% #"i 5ir+i#& Din ceea ce c!,ti+ abia acop r chiria ,i !ntre1inerea "nei&&& hai $ )i (ice% !nc peri !ntr)"n b#oc de pe Sp#ai"# Unirii& 4 5 re'eri1i c"%-a #a i%obi#"# "nde !,i a-ea O#ar" biro"#;
4 Da& 6artea no$ti% e c aparta%ent"# %i)a apar1in"t c!nd-a& I #)a% -!nd"t #"i 5ir+i#. care "#terior a a-"t +enero(itatea $ )%i !nchirie(e o 0"% tate de ho#. de$p r1it printr)o draperie de cea#a#t 0"% tate& Cine trece $pre b"c t rie. de pi#d . ba+ cap"# $ -ad dac ?%o,"#@ e aca$ & n $'!r,it& 5orbea% de$pre a#tce-a& 3 r di$c"1ie. 5ir+i# %)a a0"tat& Tot",i. raportat #a !%pre0"r ri ,i %i0#oace. $acri'ici"# #"i era $"'icient de %ode$t& 6ractic. $pa1i"# pe care)# #oc"ie$c n" i)a 'o$t niciodat de -re"n 'o#o$. iar %a$a %ea e $i%bo#ic = "n pahar de #apte. "n corn. rareori. c!nd % $i%t !n 'ond"ri. o 'ript"r #a birt ,i o pr 0it"r & Ac"%a ce $ %ai di$c"t %. D"%ne(e" $ )# ierte9 Oric"%. $)a !n' 1i,at #a $ca"n"# Atotp"ternic"#"i c" "n do$ar care !i a$i+"r "n #oc #a dreapta tat #"i cere$c&

Cri$tea (!%bi& $tri-ind 1i+ara& 4 S # $ % a$ta& Sp"ne1i)%i ce $)a !nt!%p#at a(i)noapte9 4 A% "n $o%n ad!nc& * car at!ta& :i apoi. $"r!$e $i#it. din c#ipa !n care !%i $cot aparat"#. na"'ra+ie( !ntr)o !%p r 1ie "nde n" % %ai poate a0"n+e ni%eni& Deci. practic. n" ,ti" ,i n)a% a"(it ni%ic& Tot",i E#eonora ar 'i treb"it $ % tre(ea$c & Chiar i)a% repro,at)o&
4 6robabi# n)a -r"t $ - deran0e(e& 4 6ro$tii& S!nte% prieteni de ani de (i#e& N)a, 'i # $at)o $in+"r & *ena0a%ente#e !n a$e%enea %o%ente %i $e par ridico#e& Dar a,a a 'o$t ea !ntotdea"na& Contrari"# #"i 5ir+i#=

65

de#icat ca pe ti%p"# dante#e#or& :i)apoi n"%ai +!nd"# c !nnopte(i c" "n cri%ina# !n ca$ . a# t"ri de "n cada-r". te !n'ioar &

*aior"# re$pir ad!nc. at!t c!t !i !n+ d"ia d"rerea coco#o,it !n cap"# piept"#"i& 4 B n"i1i pe cine-a. do%n"#e Di%a; 3i1i $i+"r c opinia d"%nea-oa$tr n" - an+a0ea( c" ni%ic& B tr!n"# !,i %!n+!ie der"tat b rbia& 4 3oarte di'ici#& Di'ici# ,i de#icat& 4 :ti"& 4 Ce i%portan1 are p rerea %ea;
4 E8tre% & E$te p rerea "n"i o% a-erti(at& N" - a$c"nd > dete$t ipocri(ia > c ar p"tea con$tit"i "n p"nct de p#ecare& 4 n1e#e+&&& !n1e#e+&&& 5ede1i d"%nea-oa$tr . -ia1a %)a !n- 1at $ n" %i(e( prea %"#t pe aparen1e& n,a# & Un tr"i$%. e-ident& A% !nt!#nit be$tii c" chip"ri an+e#ice. oa%eni d"ri. +ro$o#ani. c" $"'#et de copi#& De$i+"r. %ai de+rab o - d capabi# de cri% pe A#e8andra > n" !n +enera#. in$i$t. ci %ai de+rab > dec!t pe *onica. %ai #e$ne poate "cide *ih i# dec!t 7heor+hi" $a" Stratian& L"i+i e "n e$croc de d"(in care ,tie "nde $ $e oprea$c & Cri%a. !n a'ar de $!n+e rece. pre$"p"ne ,i o do( de pati% = Stratian n" e p ti%a, !n $en$"# pe care)# pre$"p"ne o%or"#& Ace$tea. pentr" c %i)a1i $"+erat $ a#e+ c" tot dinadin$"#& Dac %)a1i !ntreba cine cred c a tri%i$ $cri$oarea. #)a, indica pe Stratian& 4 De ce;

4 Doar pe e# !# - d !n $tare de %ane-re 'inanciare %"rdare. intere$at ac"t !ntr)o a$t'e# de co%bina1ie& n$ ,i aici pot $ % !n,e#& 4 A1i atin$ o prob#e% intere$ant . do%n"#e Di%a& Apropo de ,anta0& S"$1ine1i c e$te pri%a $cri$oare pe care o pri%i1i; 4 Cate+oric& 4 :i c . bine!n1e#e$. ni%eni n" -)a ,anta0at -reodat . pentr" c n" e8i$t !n -ia1a d"%nea-oa$tr nici o i$torioar d"bioa$ care $ 'i p"t"t +enera o a$t'e# de ini1iati- &&& 4 Ri+"ro$ e8act& 4 Aici inter-ine non$en$"#& Ce ro$t a-ea $ -i $e tri%it anoni%a; 4 A$ta % !ntreb ,i e"& 4 C"% -)a 'o$t tran$%i$ ; 4 A% + $it)o !ntr)o carte. pe noptier & 3 c" ochii %ari& ntr)o carte pe care i)a% !%pr"%"tat)o #"i *ircea 7heor+hi"& 4 C!nd; 4 A$ear & C "ta "n citat& 4 :i c!nd -)a re$tit"it)o;
4 A% #"at)o e"& N" era !n odaie& R %a$e pe +!nd"ri& :ti1i. ar p"tea 'i o e8p#ica1ie&&&

66

4 A$ta)i e8p#ica1ia. do%n"#e Di%a9 Scri$oarea era adre$at D"ce1i cartea ,i $cri$oarea !napoi9

$a-ant"#"i& :opti=

Capi o!u! 5"


APR"N%E." C&TE O ."GAR2 Locotenent"# Dr +an pri-i ned"%erit !n 0"r& Era o od i1 re#ati- #"n+ ,i !n+"$t . c" o $in+"r 'ere$tr"ic aproape de ta-an& Do" banchete orientate #!n+ pere1i a%intea" co%parti%ente#e -a+oane#or de tren& n '"nd $e a'#a" trei c"iere)po% pr '"ite& 4 Aici a 'o$t -e$tiar"#. pe -re%"ri. $p"$e %aior"# Cri$tea& E o ca$ %are pentr" %"$a'iri %"#1i& n i%obi#e#e c" preten1ii a" e8i$tat totdea"na a$t'e# de o'icii& 6rin ",a abia !ntrede$chi$ $e -edea cea %ai %are parte din ho#& 3oc"# din c %in c#ipea d"#ce. !%bietor& 4 Opt ' r "n $'ert. con$tat #ocotenent"#. c" "n +#a$ !n care $e $i%1ea ner bdarea. dar ,i e'ort"# de a o ca%"'#a&
Cri$tea !,i %a$a "% r"#& # $i%1ea !n1epenit. ' r $!n+e& Se "it a%"(at #a Dr +an&

4 1i p"i %are n de0de !n !nt!#nirea a$ta; 4 E o capcan & 4 *)a, b"c"ra %"#t $ 'ie a,a. o't %aior"#. contin"!nd $ ),i 'rece "% r"#& :tii. n" pot $c pa de ob$e$ia "n"i +!nd& De ce to1i. dar ab$o#"t to1i. $"$1in c a" a"(it o $in+"r !%p",c t"r . c!nd de 'apt $)a" tra$ do" +#oan1e;
4 6robabi# c a,a a" $tabi#it&

4 :i pa(nic"# de #a depo(it; Era !%pre"n c" E#eonora O#ar" !n ho#& E# ce intere$ are $ %int ; Ce intere$ a" cei#a#1i; De ce treb"ia $ a"d doar o $in+"r !%p",c t"r ; 4 6oate c !ntr)ade- r n)a" a"(it dec!t "na $in+"r & 4 Adic ; 4 6oate c a do"a !%p",c t"r a 'o$t aten"at de -i$co#. $)a con'"ndat c" (+o%ot"# ob#oane#or i(bite de (id"ri& 4 E8c#"$9
Locotenent"# !,i pri-i cea$"#&

4 Opt ' r (ece& *aior"# "r% rea 'a$cinat '# c ri#e din c %in& *"r%"r !nceti,or= 4 Treb"ie $ coboare& 67

4 De$i+"r. a"tor"# ,anta0"#"i a dat do-ad de prea %"#t abi#itate ca $ )%i !nchip"i c -a co%ite toc%ai ac"% o +a' copi# rea$c & 4 Ce -rei $ $p"i; 4 C -a cobor!. $!nt $i+"r. !%pre"n c" cei#a#1i. 1in!nd de(in-o#t 1i+ara !n co#1"# +"rii& 4 De ce; 4 Bine. dar e $i%p#"& R %!n!nd $"$ !n odaia #"i $)ar de$con$pira $in+"r& 4 Da& Ra1iona%ent"# e$te e8act ,i probabi# ce# %ai aproape de ade- r. !n a#ternati-a c to1i cei#a#1i a" pri%it anoni%e identice& Dar dac n" a" pri%it to1i; 4 C" at!t %ai bine& Se re$tr!n+e cerc"#& 4 Dac !n %od inten1ionat. "n"# $a" a#t"# a 'o$t # $at deoparte toc%ai pentr" a !ndrepta aten1ia ce#or#a#1i a$"pra #"i; Sin+"r ai re%arcat abi#itatea nec"no$c"t"#"i& 6rob#e%a. d"p %ine. $e p"ne a#t'e#= de ce $)a +r bit $ )i !n,tiin1e(e c a" co%i$ o eroare;
4 6oate ca $ n"),i "ite ob#i+a1ii#e& 4 6"tea $ %ai a,tepte& S $e i$pr -ea$c ancheta& 4 Chiar dac n" ri$c ni%ic; Nici "n"# dintre cei -i(a1i n" -a -eni $ ne in'or%e(e c a +re,it "ci+!nd")# pe a-ocat ,i c a#t"# e$te ce# care)i $toarce banii&

4 n %od 'ire$c. c!nd te oc"pi de ,anta0 ,i -e(i c cine-a a -r"t $ te #ichide(e. c!nd datorit con'"(iei %oare "n o% !n prea0%a c r"ia te a'#ai. a,tep1i p!n c!nd #"cr"ri#e $e #i%pe(e$c !ntr)"n 'e# $a" a#t"#& 4 Dac )%i per%ite1i&&& 4 Te ro+& 4 6oate c indi-id"# e$te "n de(a8at. $a" %ai de+rab "n $adic& ,i c"#ti- -icti%e#e. #e ca"t $ocietatea. "r% rind")#e reac1ii#e& n $en$"# $ta. a-e% date concrete& 5)a1i +!ndit #a b"c"ria "n"i a$e%enea in$ de)a an"n1a toc%ai !n acea$t at%o$'er +reoaie. p#in de $"$pici"ni ,i te%eri. c %oartea #"i O#ar" a 'o$t in"ti# ; nt!%p# tor. ne)a c ("t !n %!n anoni%a&&&
Ochii %aior"#"i $e !n+"$tar & Sp"$e !ncet. de parc i)ar 'i 'o$t tea% de proprii#e #"i c"-inte=

4 nt!%p#ator $a"&&& de#iberat& 4 6o'ti%;9


4 5orbeai adinea"ri de o capcan & * !ntreb dac n" c"%-a ne)a 'o$t no" !ntin$ &&&

* * 68
*

*ih i# cobora $c ri#e& Era i%pecabi# !n co$t"%"# cen",i" !nchi$. de)o e#e+an1 $obr . per'ect ra$. $i+"r !n %i,c ri& 6ri-i !n 0"r c" indi'eren1 ,i $e a,e( !ntr)"n"# din 'oto#ii& ntre de+ete 1inea ne+#i0ent 1i+ara pe care !nt!r(ia $)o aprind & ?Ce ner-i %in"na1i9@ re'#ect %aior"# Cri$tea c" ad%ira1ie $incer & i -edea doar pro'i#"# o$o$. bine d #t"it. c" "n ",or (-!cnet a# %a8i#ar"#"i $"b pie#ea bron(at &
4 Ai o 1i+ar ; $e a"(i +#a$"# #"i *ircea 7heor+hi"&

Apoi !# - ("r !n picioare. #!n+ 'oto#i"# in+iner"#"i *ih i# & Sa-ant"# pri-ea ne#ini,tit $pre $c ri. pip ind"),i %ere" haine#e& 4 6arc n" '"%ai. ob$er- ironic *ih i# . !ntin(!nd")i pachet"#&
4 N" ,ti" nici e" ce)%i -eni&

4 6robabi#. ai conchi$ c n" e bine $ 'aci not di$cordant &


7#a$"# n" %ai a-ea nici o n"an1 &

L"i+i Stratian ap r" !n cap t"# $c rii& 4 5e(i $ n" te bat ne-a$t )ta9 I)ai cer"t -oie; ,i tra$e "n $ca"n. !ntin(!nd"),i con'ortabi# picioare#e pe +r tar"# c %in"#"i. apoi $e ap#ec $pre in+iner. cer!nd")i 'oc& To1i trei '"%a"& Cri$tea $i%1i ochii +rei. p#ini de $e%ni'ica1ii ai #ocotenent"#"i Dr +an ,i)i ' c" $e%n $ $tea #ini,tit& n 0"r"# b"(e#or $"b1iri !i $t r"ia o "%br de (!%bet& 4 A,a9 con$tat *ih i# & Stratian !ntreb !n doi peri= 4 Credeai a#t'e#; 6 rea 'oarte bine di$p"$& Cine #ip$e,te #a ape#; A#e8andra ,i *onica& Dec#ar indi'erent= Dac n" % !n,e#. %acioa#a n" '"%ea( ,i pe Edi$on !# - d pentr" pri%a oar c $e $p"rc & De 'apt. a% n"nt"# e #ip$it de i%portan1 & N" cre(i;
In+iner"# !i ar"nc o pri-ire ci"dat . de parc at"nci #)ar 'i - ("t pri%a oar & N" $p"$e ni%ic&

Sa-ant"# $e p#i%ba prin !nc pere. ' r $ ),i a$c"nd ner-o(itatea& Stratian ar t $pre 1i+ara !n0"% t 1it & 4 Treb"ie $ aprind a#ta; In+iner"# !,i ridic picior"#. pe$te ce# #a#t& 4 E,ti 'oarte $pirit"a#9 4 *i)a" %ai $p"$ c!1i-a che$tia a$ta& Ade- r"# e c % in$pir ,i at%o$'era& Dar "nde or 'i pre$arii; ,i $chi%b br"$c e8pre$ia ,i co%ent !ncet c" ochii $pre $c ri= 5ine %"r+"# #a trai$t &&&. 69

*onica cobora !%p#eticit. 1in!nd")$e de ba#"$trad & A-ea 'a1a r - ,it . de)o a#bea1 !n$p i%!nt toare& Cearc ne %ari. ne+re !i cont"ra" ochii i%en,i& 6 rea o 'anto% & ,i d d" dr"%"# $ cad pe canapea& Tr +ea pro$t din 1i+ar .
n" ,tia $)o 1in . iar de+ete#e !i tre%"ra"& 4 * doare +roa(nic cap"#&&& Unde)i A#e8andra; 6ri-i in$tincti- %!ini#e ce#or doi& A9 Chip"# i $e de$tin$e& De$tinderea de$coperiri#or 'ata#e& 6"tea% $ 0"r c )i ea9 Ea e$te&&& ,i a$c"n$e 'a1a !n bra1"# !ndoit. br"$c c"tre%"rat de con-"#$ii& Stratian !,i r $'r!n$e b"(a di$pre1"itor. dar n" co%ent &

Dintr)o dat $e a"(i #ini,tea& Lini,tea aceea care)1i -!0!ie !n "rechi. care)1i "d pa#%e#e ,i t!%p#e#e 'ierbin1i. #ini,tea in$"portabi# c!nd $tr!n+i tare din % $e#e pentr" ca 1ip t"# $ r %!n $"'ocat aco#o. !n '"nd"# piept"#"i& Lini,tea -ene#or "%'#ate. a ini%ii !n panic & Ini%a. %a,in rie i$teric &&& Se r $"cir br"$c& Doctori1a *acarie cobora $c ri#e. !%br 1i,!nd c" o pri-ire di$trat ho#"#& Oa%enii "r% rea" hipnoti(a1i $i#"eta dreapt . $"p# . !n rochie -erde& N)
a-ea ni%ic !n %!n & ?*er+e ca o re+in @. +!ndi *ih i# & A#e8andra 1inea cap"# ",or ap#ecat $pre $pate. ca ,i c"% coc"# ne+r" ar 'i at!rnat prea +re"& B rbia p"ternic . ridicat ,i n ri#e di#atate !i !%pr"%"ta" o e8pre$ie de hot r!re !nc p 1!nat &

Stratian c#ipi c" "n (!%bet r "& ?E 'r"%oa$ be$tia&&&@ Doctori1a $e a,e( #!n+ arhitect & 6 rea c i+nor tota# ten$i"nea ce#or#a#1i& 4 Ce)i #ini,tea a$ta; 4 A,a&&& ' c" in+iner"#. $tr!n+!nd p"ternic bra1e#e 0i#1"#"i& A,a&&& ,i re$pir ad!nc& Se !ntoar$e $pre *ircea 7heor+hi"= A,a( )te9 N")%i p#ac oa%enii care)%i $"pra-e+hea( $pate#e& 6 rea a#t"#. c" tot"# a#t"#& O %a$c #ep dat !n 'a1a pri-iri#or "#"ite& Sa-ant"# $e opri deconcertat c" +"ra !ntrede$chi$ & 4 Ce ai c" e#; !ntreb doctori1a&
Se "it in$tincti- #a pend"#a care !ncep"$e $ bat & Era ora opt& A#e8andra tre$ ri ,i $coa$e din b"("nar"# rochiei "n et" de pie#e 'in & Aprin$e "n Camel de #a 1i+ara arhitectei& i 1in" %!na care tre%"ra ,i ob$er- c" +#a$ de +hea1 = 4 E ca("# $ te $t p!ne,ti. 'eti1o. po1i $ % cre(i9 T c"r & %pin$ de '"rt"n . porti1a $c!r1!ia $trident& *onica !,i a$t"p "rechi#e& 4 n'ior tor9 Ar treb"i $)o repare naibii cine-a&

4 S !ncerce Edi$on. prop"$e Stratian. tot a ' c"t 6o#itehnica& 70

Dr +an atin$e ",or bra1"# %aior"#"i& 4 A,adar. to1i&&& Cri$tea contin" $ (!%bea$c & Oa%enii $e "ita" "nii #a a#1ii& Cinci %anechine ri+ide. c" 1i+ ri !ntre de+ete& Stratian o ar"nc pri%"# !n 'oc& Se to# ni !n 'oto#i" ,i r!n0i a%"(at&
4 Ce %ai 'ace1i;

In+iner"# $e ridic & 4 I$pr -e,te9 # apo$tro'a$e br"ta#. c" ton"# indi-id"#"i obi,n"it $ por"ncea$c & Stratian !# i+nor & Se intere$ bine di$p"$= 4 Iar p# ti% coti(a1ia; 4 Ce coti(a1ie; c (" din #"n 7heor+hi"& 4 Aai c e,ti tont r "9 A$ta de #a 'i(ic 1i $e tra+e& 4 I$pr -e,te odat 9 6a#id. !ncordat. in+iner"# $e% na %ai %"#t ca oric!nd c" "n ani%a#& 6#"ti% !n aceea,i barc & N" cred $ 'ie cine-a at!t de idiot !nc!t $ n" !n1e#ea+ treaba a$ta& 4 C#ari$i%9 accept Stratian& Dac ,i Edi$on a pricep"t&&& 4 To1i a'ar de "n"#. re#" r $picat in+iner"#& A arborat ace#a,i $e%n di$tincti-. indicat de $cri$oare. pentr" c a#t'e# ar 'i 'o$t #in,at& E aici. a# t"ri de noi ,i 'ace pe -icti%a& Boc per'id care)# ca%"'#ea( & Stratian !,i t"rn coniac !n pahar& 4 Ce prop"i; Ochii in+iner"#"i. ' r #"ci". e8a%inar pe 'iecare !n parte& Un rict"$ !n1epenit !i de(-e#ea din1ii& Repet %",c!nd c"-inte#e& 4 6er$oana $e a'# aici. printre noi& 4 E A#e8andra9 i(b"cni *onica& A% ,ti"t totdea"na& Ea e9 Doctori1a $cr!,ni= 4 Cretin 9 5erde#e din pri-iri a-ea otra- & 4 Ea e9 Ea e9
4 C!rpe,te)o9 $p"$e in+iner"#& E,ti doctor. ce naiba;9

5 Iat ceea ce $e n"%e,te o $ocietate 'er%ec toare. co%ent Stratian c" pahar"# #ipit de b"(e& *aniere. con-er$a1ie de +enti#o%i&&&
*ih i# $e r $"ci pe c #c!ie c" p"%nii !nc#e,ta1i& 4 Te pocne$c9

4 0lease. Stratian !# pro-oca ' 1i,& 71

4 Lini,ti1i)- 9 inter-eni cate+oric A#e8andra& A1i !nneb"nit; Ce 'ace% ac"%; Ce 'ace%; 4 6rop"n o perche(i1ie. dec#ar ne$i+"r *ircea 7heor+hi"& 4 A,a. Edi$on. taic 9 Stratian (-!r#i re$t"# de coniac !n c %in ,i o c#ip '# c ri#e cre$c"r #"n+i. -io#ete& S!nte1i idio1i9 To1i. ' r e8cep1ie& 4 A#e8andra e9 ,opti *onica printre $"$pine& 5 $p"n&&& A% - ("t)o a(i)noapte&&& Doctori1a $e r $"ci i"te. $"p# ca o ,op!r# &
4 C!nd. $t!rpit"r ; C!nd %)ai - ("t; C!nd !ncercai ",a biro"#"i; ,i !n'ip$e ochii !n +!t"# a#b. p#in& Arhitecta !,i d d" #a o parte p r"# din ochi&

4 C!nd $)a a"(it !%p",c t"ra n" erai !n odaie9 N". n" erai9 Ai intrat abia d"p aceea9 4 Ce coinciden1 9 e8c#a% teatra# Stratian& :i a%ic"# *ih i# ad"#%eca biro"# ca% !n ace#a,i ti%p& 6arie( c a a"(it poc9 de #a o di$tan1 'oarte %ic & 4 Dac #)ai - ("t !n$ea%n c erai ,i t" aco#o. ob$er- A#e8andra& 4 Lo+ic 'e%inin 9 I%a+inea( )1i. LadM. c o a$e%enea pri-e#i,te $e poate ad%ira ,i c!nd de$chi(i ",a& 6rieten"# no$tr" ?parti(an"#@ $o$i$e pri%"#. dac po1i $ !n1e#e+i ce -rea" $ $p"n&
In+iner"# ap"c $p tar"# "n"i $ca"n&

4 De ce n" i)ai $p"$)o %aior"#"i; 4 A. mon cher, n" % c"no,ti. $!nt "n tip 'in& 4 Sa" poate c n)ai -r"t $ rate(i o $"% 'r"%",ic & A%9 Trei(eci de %ii de #ei pe #"n n")$ de co#o& 4 N"%ai trei(eci de %ii p# te,ti; n$ea%n c n" a$c"n(i cine ,tie ce& 5reo + in rie&&& 4 Ci"dat9 e%i$e doctori1a c" b"(e#e $tr!n$e& 4 E A#e8andra9 De+eaba&&& Cap"# arhitectei $e %i,ca !ntr)o parte ,i a#ta& C "ta1i de+eaba&&& 4 Ca $ n" %ai -orbe$c de ca#%"# t " $"perior. o#i%pian& Te a%"(i. n")i a,a;
4 Totdea"na %)a a%"(at pro$tia. darlin$.

4 Stratian e9 6re$i%t& S )# perche(i1ion %. re-eni #a o idee 'i8 $a-ant"#& N)are dec!t $)o do-edea$c & Stratian i(b"cni=
4 T" -orbe,ti; I%po$tor"#e9 T" care. de trei ani&&& 4 N"9 1ip 7heor+hi"&

72

Se ' c" br"$c #ini,te& R % $e$er c" %!ini#e !n aer. pri-ind")$e !n$p i%!nta1i& n ochii $a-ant"#"i $e aprin$e "n #ic r de%ent& 4 De "nde ,tii; Se ridicar to1i !n picioare. ho1e,te. !ncon0"r!nd")# pe Stratian. '"#+era1i de ade- r. conta%ina1i parc & 4 A,a e; De "nde ,tii; C" "n +e$t hot r!t. *ih i# ap $ pe co%"tator&
Se a"(i "n "r#et !n+ro(itor& Aproape conco%itent #"%ina aprin$ br"$c #e $ca#d 'e1e#e de$co%p"$e& Stratian. c" p"#o-er"# $'!,iat. re$pira +re"& *aior"# Cri$tea $"r!$e& 4 A% i%pre$ia c -)a% deran0at& A#e8andra !,i re-eni pri%a&

4 N". n" ne)ai deran0at& 3ra( bana# . re'#ect!nd "n a"to%ati$% con-en1iona#& Ipocri(ia care te deter%in $ (!%be,ti po#itico$& *aior"# !,i 'rec %!ini#e -e$e#& 4 S!nt !nc!ntat& Cre("$e% c . !n $'!r,it. a% !ntrer"pt o di$p"t & Dar probabi# %)a% !n,e#at& In+iner"# *ih i# !,i de$c#e,t din1ii& Artic"# repede= 4 Si+"r c -)a1i !n,e#at& Se "it #a 'iecare !n parte p tr"n( tor& Oa%enii reac1ionar di'erit= *onica Ci"- 1 !,i cobor! p#eoape#e c" "n (-!cnet ner-o$ a# b"(e#or. Stratian c#ipi % r"nt. $"r!(!nd a%"(at. doctori1a !,i aprin$e cri$pat o 1i+ar . pri-ind ab$ent !n +o#& 7heor+hi" !,i a$c"n$e %!ini#e& i tre%"ra"& *aior"# Cri$tea tr i de$#",it $enti%ent"# "n"i acord $pontan !ncheiat pe$te cap"# #"i& Se !ntoar$e $pre Stratian (!%bind& 4 De 'apt era i%po$ibi# ca toc%ai d"%nea-oa$tr $ 'i1i % r"# di$cordiei& 4 De ce; 4 Un o% a+reabi#. ,i chic din toate p"ncte#e de -edere n" poate dec#an,a
dra%e& 4 Da&&& da&&& ,opti *onica ca "n eco"& N" poate&&&

Stratian !,i con$"#t


Dec#ar . ridic!nd din "%eri=

"n+hii#e per'ecte. $"'#ec!nd"),i b"(e#e +roa$e&

4 n 'ond. n" - d de ce -)a% a$c"nde rea#itatea. !ntreb %iero$. pri-ind")i pe cei#a#1i= A-e1i ce-a !%potri- $ )i $p"ne% ade- r"# do%n"#"i %aior; Se a%"(a copio$. per-er$& 73

Ur% "n %o%ent de panic & Cri$pa1i. "r% rea" hipnoti(a1i +e$t"ri#e #"i Stratian. !i p!ndea" pri%"# c"-!nt& 6end"#a !,i 1e$ea %onoton tic)tac)"#. c!nt rind c#ipe#e !n ani 4 6er$ona#. n)a% ni%ic !%potri- & 5orbi$e *ih i# & *aior"# tre$ ri& N" '"$e$e +#a$"# "n"i o%= +o#. ' r n"an1e. de "n ab$tract
$"pranat"ra#& ?B iat"# $ta ,tie ce !n$ea%n abi$"#&@ Si%1i pentr" in+iner o "nd de ad%ira1ie& ?Inconte$tabi# are c"ra0& Un c"ra0 dr ce$c. ' r pereche&@

*onica Ci"- 1 $c!nci= 4 Care ade- r; 4 Ai "itat; E po$ibi#. dra+a %ea; Stratian !i $"r!dea. a,a c"% $"r!(i d!nd e8p#ica1ii $"p#i%entare "n"i copi#& Ai "itat c a$t (i !%i $ rb tore$c (i"a de na,tere; N" $e a"(ir $"$pine#e de ","rare repri%ate $toic& *aior"# Cri$tea !nre+i$tr doar "n 'o,net de de$tindere. po(i1ii %ai re#a8ate. c!te-a 1i+ ri aprin$e c" '"%"ri #"n+i. a-ide& Stratian $e !ntoar$e $pre %aior. arbor!nd o %in -a+ !nc"rcat & 4 S n" ne)o #"a1i !n n"%e de r "& B ie1ii 1in %"#t #a %ine ,i n" -roia" ca (i"a acea$ta $ treac a,a. oric"%& De$i+"r. a%bian1a poate ,oca. abia ieri a decedat a%ic"# no$tr" co%"n 5ir+i#& De aceea a% ' c"t ni1e# pe %i$terio,ii& *aior"# accept 0oc"#. d!nd !n1e#e+ tor din cap& 4 A1i procedat 'oarte !n1e#ept& E#eonorei O#ar" i)ar 'i -enit +re" $ priceap & 4 Treb"ie %ena0at . e%i$e Stratian pe ton"# "nei con$tat ri +enera#e& Totdea"na a 'o$t $en$ibi# & * !ntreb c!t -a %ai re(i$ta& E #a cap t"# p"teri#or& T"rn coniac !n pahare& D"p c"% -ede1i. n" ne #ip$e,te nici b "t"ra& Orice $)ar (ice. do%n"#e %aior. $!nt de in-idiat& A% prieteni +enti#i& Cine a 'o$t c" ideea; T". Dane; *ih i# !n+!n ce-a nede$#",it& A-ea pri-iri a$a$ine. ochi ca ni,te 'er $traie. dar ,tia $ (!%bea$c & :i (!%bi& 4 6"tea% $ parie(. re#" Stratian. ai 'o$t totdea"na tartor"# ce#or %ai +eneroa$e ini1iati-e& Se$i( %i,carea ce#"i#a#t $pre b"("nar ,i o pre-eni !ntin(!nd")i pachet"# c" 1i+ ri= N" pre'eri "n Camel- Nici t". *ircea; 4 N" '"%e(. (i$e ( p cit 7heor+hi"& 4 C"rio$. adinea"ri %i $e p r"$e c ai aprin$ o 1i+ar & 74

4 Uneori $i%1i% ne-oia $ ie,i% din cotidian. dec#ar A#e8andra. ar"nc!nd")i o pri-ire t ioa$ & Sa-ant"# $e a+ 1 rec"no$c tor de idee& 4 A,a e& *"#1"%e$c&&& prea %"#t& * a%e1e$c repede& 4 Da. re#" Stratian. n)a" "itat $ % 'e#icite& De)a1i ,ti. do%n"#e %aior. ce oa%eni %in"na1i $!nt&&& A#e8andra. de pi#d & C!nd a% de dat "n e8e%p#". #a ea % +!nde$c& Iart )% . *ircea. ,ti". Ce#a e ine+a#abi# . dar A#e8andra e per'ect & 3r"%oa$ . inte#i+ent . ,i %"#t %ai c"ra0oa$ dec!t (ece b rba1i #a "n #oc& N" c"ra0"# !n di$perare de ca"( c!nd !n'ierb!ntat dai c" barda. ci #"cid. ca#c"#at. c" $!n+e rece. c"% $e $p"ne& Sa" Dan *ih i# & 6are co#1o$ ,i a$pr". dar ce $"'#et %in"nat a$c"nde9 C!t $pirit de $acri'ici"9 O ini% de #e"& 4 Cine a $cri$ Richard inim de leu- !ntreb ' r nici o #e+ t"r 7heor+hi"& L"i+i Stratian !# c"prin$e de "%eri= 4 5#adi%ir Dr"0niHo-&&& Cre(i c are -reo i%portan1 ; Se adre$ %aior"#"i= Sa-ant"# no$tr"9 /ine1i %inte -orba %ea. o%"# $ta -a a0"n+e departe&&& C!nd-a ne -o% %!ndri c a% 'o$t accepta1i !n $ocietatea #"i& 7heor+hi" ro,i& 4 La$ a$ta&&& 4 De ce; Care t!n r $e poate %!ndri c" at!tea per'or%an1e; 6 i #a "n e8a%en c!t de di'ici# *ircea !i #a$ pe to1i 1"1& *or1i. cop1i. -!r!1i !n co' 9 Nici n" - i%a+ina1i > ' c" o pa"( p#in de $e%ni'ica1ii > nici n" i%a+ina1i c!te ,tie9 :i ce %etod de #"cr" are9 Orice in'or%a1ie $ortat .
cata#o+at . p"$ #a ra't&&& Cri$tea !,i a$c"n$e (!%bet"#&

?Le p# te,te po#i1a&@ 4 De *onica ce $ %ai -orbe$c;9 Dac a, a-ea o 'at . %i)a, dori $ 'ie ca ea&&& 6oate c)a% !%b tr!nit. dar a(i % $i%t e8tre% de e%o1ionat& De #a o an"%it -!r$t . contea( enor% $ 'ii !ncon0"rat de prieteni. de c #d"r & 5 %"#1"%e$c. dra+ii %ei. pentr" $enti%ente#e ,i $o#icit"dinea -oa$tr & *ircea 7heor+hi" ridic pahar"#& 4 La %"#1i ani9 Ciocnir & 4 5rei ,i $i'on;
4 *er$i. p"1in&

4 *i $e pare c n" $tai bine. dra+a %ea& 75

4 6er'ect& E,ti dr +"1. L"i+i& 4 Bricheta9 4 5eni1i %ai aproape. 'ete#or& S)a r cit&&& 4 La %"#1i ani9 Boc"# era e-ident. +ro$. ' r $"bti#it 1i& *aior"# Cri$tea !i e8a%in !nc o dat #"n+. ,i !ncep" $ "rce $c ri#e& Abia at"nci p r"r c )i ob$erpre(en1a& Stratian $e in'or% =
4 6#eca1i;

4 * +!ndea%. $p"$e !ncet %aior"#. c $cenari"# d"%nea-oa$tr ar %ai a-ea ne-oie de c!te-a repeti1ii& S!nt accente care $"n 'a#$. dar n d 0d"ie$c. do%n"#e Stratian. c -e1i + $i o re(o#-are re+i(ora# core$p"n( toare& ntre ti%p. poate i%pro-i(a1i o e8p#ica1ie ,i #a opinia
prieteni#or care pretindea" c d"%nea-oa$tr $!nte1i ,anta+i$t"#& 5i$co#"# $cr!,nea $'!,ietor& 5!nt c" din1i de #"p. c" "n+hii de 'ier. c" ochi a#bi. orbi&&&

*onica Ci"- 1 $e cri$p & O d"rea& O d"rea -!nt"#& Stratian $"r!$e #ar+& 4 B ie1ii $!nt +#"%e1i& A do"a nat"r & A% a"(it de "n"# care ' cea +#"%e !n 'a1a p#"ton"#"i de e8ec"1ie& 4 O +#"% 9 i(b"cni *onica& O +#"% &&& E,ti idiot9 *ai bine ,anta+i$t dec!t cri%ina#& C"% drac" n" !n1e#e+i; Cine a-ea intere$"# $ )# "cid pe 5ir+i#; Doar cine-a care era con-in$ c e -icti%a #"i& ,i %",c br"$c b"(e#e= A$ta dac ar e8i$ta -re"n ,anta0&&& Ro$to+o#i ochii $periat = * +!ndea% #a a#tce-a&&&
*ih i# $cr!,ni din din1i& ?T!%pit 9 T!%pit ,i i$teric 9@

4 n principi". do%ni,oara are dreptate. $p"$e %aior"# Cri$tea& 3ire$c ar 'i ca a-ocat"# $ 'i 'o$t "ci$ de o per$oan !ncredin1at c e# e a"tor"# $cri$ori#or
de ,anta0& Dar #"cr"ri#e $ta" p"1in a#t'e#& / c" "n ti%p c" ochii !ndrepta1i $pre c %in&

4 Adic ; inter-eni ner bd tor Stratian& 4 A% di$c"tat c" doa%na E#eonora O#ar"& *i)a re#atat an"%ite 'apte care $chi%b ter%enii ec"a1iei& n c!te-a c"-inte= a-ocat"# era ,i e# ,anta0at& Tentat de o %are $"% de bani. O#ar" a co%i$ c" ani !n "r% o +raincorectit"dine pro'e$iona# . $anc1ionat $e-er de #e+i#e noa$tre& D"p c"% probabi# ,ti1i. $c"r+erea "n"i an"%it n"% r de ani ' r ca in'ractor"# $ 'ie prin$ d"ce #a pre$crierea 'apt"#"i& L"na -iitoare $e !%p#inea ace$t ter%en& Treb"ie $ %ai preci( % c O#ar" $e a'#a !n prea0%a pen$iei& A 'o$t o 'ire independent . $'id!nd opinia p"b#ic ,i !n p#"$ "n -indicati-& Neri$c!nd ni%ic. $e hot r!$e $ den"n1e ,anta0"# or+ane#or !n drept& Spre deo$ebire de 76

d"%nea-oa$tr . a-ocat"# !# detecta$e pe o%"# din "%br & B"ri,tii $!nt %ai abi#i. a" '#er& Din ne'ericire. a"tor"# ,anta0"#"i a'#a$e de$pre acea$t inten1ie ,i 1)a #ichidat !nainte de a o ad"ce #a !ndep#inire& N" - a$c"nd a% n"nt"# c E#eonora O#ar" i+nor n"%e#e ,anta+i$t"#"i& Deci. n")# ,ti" nici e"& S!nte1i cinci oa%eni !n acea$t !nc pere& 6atr" pentr" c"#pe %ai %"#t $a" %ai p"1in +ra-e. $it"ate !n trec"t"# d"%nea-oa$tr . p# ti1i de ani de (i#e "n trib"t +re"& A# cinci#ea. ce# care !nca$ea( ?coti(a1ii#e@. a,a c"% 'oarte p#a$tic $e e8pri%a do%n"# Stratian. e$te !n %od cert a$a$in"# a-ocat"#"i O#ar"& *i $)a p r"t cin$tit $ c"noa,te1i #"cr"ri#e a$tea& 4 Cin$tit&&& chicoti *onica ,i a%"1i br"$c& Se a,tern" din no" #ini,tea& 6 rea" con$terna1i de re-iri%ent ,i $e $c"r$er %in"te #"n+i p!n !,i rec p tar $"'#"#& *ih i# $tin$e ner-o$ 1i+ara abia !ncep"t & ,i ridic hot r!t b rbia& 4 Do%n"#e %aior. $!nt patr" ani de c!nd cine-a % ,anta0ea( !n %od $i$te%atic& D"p abi#itatea procede"#"i. a, 'i (i$ c e "n 0"ri$t. de,i. c"rio$. n" %)a% +!ndit niciodat #a 5ir+i#& N" ne -ede% niciodat pai"# din ochi& :i $e pare c n)a 'o$t e#& 4 N". n)a 'o$t e#9 r $"n ca "n eco" +#a$"# *onic i& In+iner"# !i ar"nc o pri-ire !nt"necat ,i arhitecta t c"& 4 6entr" ce; inter-eni %aior"# Cri$tea& 4 Aici -roia% $ a0"n+& O't & N" pot $p"ne %obi#"# ,i n" e8i$t nici o 0"$ti1ie pe #"%e care %)ar deter%ina $ )# % rt"ri$e$c& Ad "+ c" $enti%ent"# c $e ar"nc !n +o#= A% 1in"t piept 7e$tapo"#"i ,i ani%a#e#e a#ea ,tia" $ !ntrebe& *aior"# %!n+!ie bra1"# 'oto#i"#"i& 5orbi ' r $ ),i ridice ochii= 4 E$te o a'ir%a1ie %ai %"#t dec!t 0i+nitoare& Noi. ,i d"%nea-oa$tr ,ti1i 'oarte bine. n" 'o#o$i% a$e%enea %etode& Trec !n$ tot"# pe $ea%a $t rii de $pirit& A1i petrec"t c" to1i ore "ci+ toare& 4 5roia% $ !n1e#e+e1i c at"nci c!nd ia" o hot r!re. $!nt con-in$ de nece$itatea ei ,i c ni%eni pe #"%e n" % poate deter%ina $ % r (+!nde$c& Orice in$i$ten1 r %!ne (adarnic &
Cri$tea !,i ridic !ncet cap"#& 4 E chiar at!t de +ra- ce a$c"nde1i;

4 N"& N" e +ra- de#oc& 4 At"nci;

77

4 S!nt che$ti"ni per$ona#e. de %are inti%itate. care n" intere$ea( pe ni%eni& *ai %"#t. - da" c"-!nt"# %e" de onoare c ceea ce&&& e(it ",or&&&
ceea ce a% ' c"t n" c"noa,te $anc1i"ne pena# & Stratian !# % $"r c" ochi #"cio,i=

4 Ei. dac )1i dai c"-!nt"#&&& 4 5 cred. (i$e $c"rt %aior"#& Se !ntoar$e $pre cei#a#1i& :i d"%nea-oa$tr ; A-e1i ce-a de $p"$; 4 La $po-edanie. copii9 e8c#a% Stratian& Ce %ai a,tepta1i; n ordine a#'abetic = Ci"- 1 *onica9 T" e,ti pri%a& To1i o pri-ir & 3ata re$pira +re". piept"# %a$i- "rca ,i cobora rit%ic&
4 Ce $ $p"n&&& E"&&& tot a,a& 4 I$pr -e,te9 i(b"cni doctori1a& E de #a $ine !n1e#e$ c accept!nd $ p# te,ti ani !n ,ir n" po1i 'ace dec#ara1ii p"b#ice& Ni%eni n)a dat banii pentr" c n)a-ea ce 'ace e" ei&

4 A,adar. A#e8andra. ai p# tit ,i d"%neata; !ntreb %aior"#& Doctori1a !# pri-i direct !n #"%ina ochi#or& R $p"n$e r $picat= 4 Da9 4 :i e"&&& 7heor+hi" !,i %i,ca ner-o$ cap"# de #a $t!n+a #a dreapta& A-ea o e8pre$ie r t cit & :i e"&&& Do" (eci de %ii pe #"n & 6ot $ - $p"n de ce& D"%nea#"i > !# indic pe %aior > ,tie&&& O che$ti"ne de pe -re%ea $t")
den1iei&&& Stratian c" %!ini#e !n b"("nare !# % $"r c" "n aer $"rprin$& Arbora o "i%ire +roa$ . 'a#$ ad%irati- & 4 Bra-o. Edi$on9 Dar tanti Ce#a ,tie;

A#e8andra !# pri-i c" "r & 4 E,ti inte#i+ent ,i $pirit"a#& D )ne ,i o prob de $inceritate& 4 * ro+. dac 1ine1i 'oarte %"#t. 'ie9 A% $ % rt"ri$e$c& De trei ani de (i#e p# te$c. pentr" c &&& Se ridic br"$c& Ei dr cia drac"#"i9 6!n adinea"ri era% o%"# din "%br care - "%'# banii& Ac"%. "ci+a,"#9 Aai. decide1i)- 9 Una din do" 9 Cri$tea ' c" c!1i-a pa,i prin ho#& Se opri !n drept"# c %in"#"i. $pri0inind")$e ne+#i0ent& Si#"eta $"b1ire. p"1inte# !nco-oiat . !n haine !nchi$e. a-ea o di$tinc1ie deo$ebit & n $pate. '# c ri#e p rea" $ !ncin+ "n r"+&
4 Sit"a1ia $e pre(int !n 'e#"# "r% tor9 D"%nea-oa$tr rec"noa,te1i c a1i 'o$t ,anta0a1i ,i ca%"'#a1i %obi#"# din di-er$e con$iderente&

4 ntr)ade- r. a,a $ta" #"cr"ri#e. con'ir% *ih i# & 4 6er'ect& 6 $tr!nd !n$ %i$ter"# %oti-e#or. c"% p"te1i proba;
4 Ne d % c"-!nt"# de onoare. prop"$e -e$e# Stratian&

*aior"# a-" "n (!%bet de $c"( & 4 6er$ona#. - acord tot credit"#& A#1ii !n$ $e #a$ %ai +re" con-in,i& 78

*onica Ci"- 1 $coa$e din $!n o $cri$oare& 4 A% pri%it a$ta ac"% do" ore&&& Oa%enii $e "itar ' r intere$ #a p#ic& 4 5a89 decret Stratian& A% pri%it to1i& N" 1ine9
4 Ar %ai 'i ce-a&&& *ih i# $e 0"ca tr +!nd de br 1ara cea$"#"i& D"p a$a$inarea #"i 5ir+i#. con-in,i c e# e$te a"tor"# ,anta0"#"i. a% !ncercat $ d % pe$te %ateria#e#e de ,anta0& ,i $tr!%b co#1"# +"rii& Ce# p"1in e" "n"# a% ' c"t)o& N" e$te +re" de -eri'icat *i) a% # $at probabi# pe$te tot a%prente#e&

4 n conte8t"# de at"nci. ob$er- Cri$tea. a% n"nt"# n" - a-anta0a& C" a#te c"-inte. n)a-ea1i intere$"# $ $e ,tie c $!nte1i ,anta0at& C"% de a1i procedat at!t de i%pr"dent; In+iner"# d d" din "%eri& 4 N" $!nt obi,n"it $ #"cre( c" % n",i& La propri" ,i #a 'i+"rat& Ti%p"# era pre1io$ ,i)apoi. c!nd e,ti con$iderat de)a# ca$ei. n" e +re" de 0"$ti'icat pentr" ce ai atin$ "n $ertar $a" o %a$ & 4 Da& E$te o e8p#ica1ie& 6e cine a1i %ai - ("t c "t!nd; 4 6e A#e8andra& Scotocea !n d"#ap"# de #!n+ biro"& La "n %o%ent dat a
aprin$ bricheta& *aior"# $e !ntoar$e $pre doctori1 &

4 E$te ade- rat; 4 Da& *)a% "itat ,i prin do$are& D"p aceea cine-a %)a #o-it pe #a $pate ,i a% #e,inat& Cri$tea $e "it intero+ati- #a in+iner& O%"# d d" $c"rt din "%eri&
4 Era% a$c"n$ d"p draperie& Deci !n 'a1a A#e8andrei& Ea pretinde c a 'o$t #o-it pe #a $pate& N)a-ea% c"% $)o 'ac ' r $ % -ad &

4 n $chi%b a1i a-"t po$ibi#itatea $ )# ( ri1i pe a+re$or& 4 N"& 6robabi# toc%ai at"nci %)a% "itat !n a#t parte&&& 4 6robabi#& *aior"# !,i %"t +re"tatea pe ce# #a#t picior& 4 Cine dintre d"%nea-oa$tr a - ("t)o pe doa%na *acarie !nainte $a" d"p ce ,i)a pierd"t c"no,tin1a; ?E" a% - ("t)o. r!$e !n +!nd *onica& E" a% - ("t)o&&&@ 4 Cred&&& 7heor+hi" !,i "%e(i b"(e#e ar$e& Cred c e" %)a% i(bit de ce-a& N" $!nt $i+"r& A% cotrob it prin c r1i& 3iind prea %"#te. a% ren"n1at& *onica c "ta !n dor%itor& U,a era !ntrede$chi$ & n+en"nchia$e !n 'a1a
noptierei& Cri$tea (!%bi& 4 Do%n"#e Stratian $e pare c pe d"%nea-oa$tr n" -)a - ("t ni%eni c "t!nd&

4 O coa#i1ie. rep#ic ba#erin"# c" #ini,te 'i#o(o'ic & 79

4 Deci a-e1i tot",i "n %artor care re'"( $ - a0"te& 4 E8act& N" $!nt ipocrit ,i - $p"n $incer c %i)ar 'i $"r!$ a# naibii $ preia" a'acerea& 4 Cana#ie9 $cr!,ni in+iner"#& 4 A%9 Che$tie de interpretare& L)a% + $it pe a%ic"# *ih i# de$chi(!nd sa2e)"#& Se orienta$e b iat"#& 6"$e$e %!na pe chei& N")%i p#ace $ )i 'ac co%p#i%ente. dar are $to' de bandit& Un tip c" care te po1i !nh %a #a aceea,i c r"1 & n con$ecin1 . i)a% prop"$ co#aborarea. ,i. de$i+"r. 'i'tM) 'i'tM& 4 Adic ; 4 Adic $ %er+e% #a 0"% tate& N" i)a con-enit che$tia. -roia tot"# pentr" e# ,i %)a pocnit& Se "it #a in+iner& E$te do%K#e;
*ih i# rec"no$c" !n $i# & 4 Da9

Stratian !,i de$' c" bra1e#e !nc!ntat& 4 A1i a"(it; Rec"noa,te c -roia tot"#& Ceea ce era de de%on$trat& Se a"(i "n hohot $trident& *onica Ci"- 1 r!dea ner-o$. c" $"+hi1"ri&
4 6ro,ti#or9 S!nte1i ni,te pro,ti9 Dac ni%eni n" #)ar 'i - ("t c "t!nd. a% 'i !n1e#e$ i%ediat c e# e ,anta+i$t"#& C"% n" - +!ndi1i; To1i a% cobor!t c" 1i+ ri#e. to1i a% pri%it $cri$ori&&& Se !neca de r!$& Ce idio1enie9

A#e8andra o't & 4 Bine c %)a # $at !n pace& 6!n ac"% "n $'ert de or e" #e c"%"#a% pe toate= ,anta+i$t . cri%ina# &&& 4 :i t"9 $"+hi1 *onica& T" ,i e#&&& Do" be$tii& Stratian. pri%a oar ener-at. i(b"cni= 4 Aai c e,ti - (d"h r "9 A,adar. d"p cap"# t ". %)a% tra%ba#at printre %obi#e. %i)a% r"pt "n+hii#e. #)a% # $at pe a%ic"# *ih i# $ % #o-ea$c . a,a. de '#ori#e % r"#"i; *aior"# Cri$tea (!%bi& 4 N" chiar de '#ori#e % r"#"i. do%n"#e Stratian9 Ar t teanc"# de bancnote& Ce# p"1in "n"# din obiecti-e a 'o$t atin$& 6e b"(e#e #"i *ih i# $t r"ia "n (!%bet incert& 6ri-ea '# c ri#e din c %in ' r e8pre$ie& *aior"# ,tia c aer"# de #ini,te e$te 'a#$& Doctori1a !i atin$e ",or bra1"#. cer!nd "n 'oc& i o'eri bricheta $er-iabi#. dar %ere" ab$ent& A#e8andra !# $cr"t c"rioa$ . !ncr"nt!nd"),i $pr!ncene#e #"n+i& ncerca $ de$#",ea$c ce $e petrece c" ade- rat $"b %a$ca !ncre%enit & 80

3e%eia $e $t p!nea bine= era poate ce-a %ai pa#id ca de obicei. a-ea co#1"ri#e +"rii cobor!te& Cri$tea co%par in$tincti- 1in"ta corect a doctori1ei. rochia i%pecabi# . parc at"nci !%br cat . picioare#e !ncr"ci,ate per'ect. c" a$pect"# de o ne+#i0en1 aproape re$pin+ toare a# arhitectei= $"b$"ori#e de$e%nate parc c" creta pe % ta$ea de c"#oare !nchi$ . ciorapii c ("1i. !ncre1i1i #a +#e(ne. p r"# r - ,it& 6ri-ea 'i8 pe 'erea$tr . ' r $ c#ipea$c & 4 Iat )% ,i 0e'"itor de cada-re&&& * ro+&&& Treb"ie $ % con$ider are$tat; Stratian $e opri$e !n 'a1a %aior"#"i c" %!ini#e !ntin$e !ntr)"n +e$t de $'idare& *ircea 7heor+hi" c $c de c!te-a ori +"ra !nainte de)a artic"#a= 4 Are$tat; Ce tot -orbe,ti;9 4 Do%n"# Stratian. (!%bi %aior"#. !%i d "ne#e $"+e$tii& La ti%p"# c"-enit
-oi 1ine $ea%a de e#e& Da&&& 5oia% $ - 'ac o de$t in"ire. e-ident. !n$o1it de $c"(e#e de ri+oare& Ceea ce -)a% po-e$tit !n #e+ t"r c" re#atarea doa%nei E#eonora O#ar" e o&&& i%pro-i(a1ie& *ai c#ar. n" ,ti" dac a-ocat"# a 'o$t $a" n" ,anta0at. cert e$te c e# n)a % rt"ri$it ni%ic $orei $a#e& A% n"nte#e pri-ind $tr -echi"# proce$. pre$crip1ia. $pirit"# $ " -indicati- ,i ce#e#a#te 1in de i%a+ina1ie& Oa%enii n" reac1ionar & Cri$tea re#" = 4 nc o dat . !%i cer $c"(e pentr" acea$t ine8actitate. ino'en$i- cred. dar #a "r%a "r%ei ea !,i are 0"$ti'icarea !n cond"ita d"%nea-oa$tr & 6er%anent a% 'o$t ind"$ !n eroare. p c #it c" b"n ,tiin1 . ceea ce %)a deter%inat $ pre'er c r ri $in"oa$e& Re-eni% deci #a pri%a -ariant & A-ocat"# O#ar" e+a# ,anta+i$t"# 5#adi%ir D"%itra,c" a 'o$t a$a$inat de c tre cine-a care p# tea pentr" ca an"%ite #"cr"ri $ n" $e ,tie& :i c"% d"%nea-oa$tr rec"noa,te1i c a1i p# tit&&& ntreb c" ne-ino- 1ie= Sa" n" %ai rec"noa,te1i;

* * * Se a"(ea doar r $"'#area de +hea1 a '"rt"nei& Cinci perechi de ochi 'i8a"


chip"# %aior"#"i& A'ar . i(bit de -!nt. porti1a $e t!n+"ia !n -aiete $'!,ietoare&

* * * 4 Diabo#ic9 $"'# *onica Ci"- 1& Diabo#ic9 D"p ce)a% % rt"ri$it to1i&&& ncep" $ r!d & Aohote#e r $"na" !n+ro(itor !n !nc perea %"t & Cri$tea $e adre$ doctori1ei=
4 N" po1i $ )i dai ce-a;

81

A#e8andra ridic obo$it din "%eri& 4 N" -rea $ ia ni%ic& I)e tea% c a% $)o otr -e$c& 4 Do" perechi de pa#%e p!n "na a#ta. ,i)i trece. $"+er Stratian& I)ar prii ,i #a ten& Se "it #a %aior& 5a $ (ic ne)a1i d"$ c" pre,"#& n re+"# & :i ac"%;
Cri$tea $"ri$e #ar+&

4 %i po-e$ti1i 'r"%o$. pe r!nd. ce)a1i ' c"t !n %o%ent"# cri%ei& Dac n" % !n,e#. treb"ia $ dor%i1i c!te doi !ntr)o ca%er & E "n a-anta0 care n" poate 'i i+norat& 3iecare are "n %artor& 5re1i $ !ncepe1i d"%nea-oa$tr ; L"i+i Stratian !,i 1"+"ie b"(e#e. de$' c!nd"),i bra1e#e& 4 * ro+& N)a% ni%ic !%potri- & n %o%ent"# cri%ei era% !n ca%era
E#eonorei& 4 La cea#a#t e8tre%itate a c"#oar"#"i. 'a1 de biro"# a-ocat"#"i. preci( %aior"#&

4 E8act& 4 Doa%na O#ar" $e a'#a aici. !n ho#& Ce)a1i c "tat !n odaia ei; 4 Ro%Vnia #iber & A% #"at (iar"# !nainte de)a p#eca din B"c"re,ti. dar n)ap"ca$e% $ )# cite$c& E#eonora %i 1)a cer"t ,i a "rcat $"$& N)a-ea oche#arii #a ea& N" #)a %ai ad"$& 4 Deci. c!nd $)a a"(it !%p",c t"ra&&& 4 Toc%ai #"a% (iar"#& 4 3anta$tic9 e8c#a% A#e8andra& n -ia1a %ea n)a% a"(it pe cine-a %in1ind !n ha#"# $ta9 # pri-ea #i%pede !n ochi. $t"pe'iat . n" ' r o "%br de ad%ira1ie& C"% po1i pretinde c ai 'o$t !n ca%era E#eonorei;
4 Ai ce-a contra;

A#e8andra !,i '#"t"r +ene#e& 4 E" a% 'o$t !n odaia ei9 E"9 %i $c pa$e "n 'ir #a ciorap ,i c "ta% "n ac c" a1 & ,i atin$e in$tincti- picior"#& Toc%ai de$chi$e$e% c"tia de #"cr". c!nd a% a"(it "n (+o%ot ci"dat& Ce-a ca o b"'nit"r & N" %i)a% dat $ea%a pe %o%ent de$pre ce e -orba& Si%1ind %i,care pe $a# . a% ie,it& Era" to1i. $a" aproape
to1i !n pra+"# biro"#"i& 4 *in1i9 1ip pe nea,teptate *onica Ci"- 1 ,i cei#a#1i tre$ rir & Tre%"ra. ochii !i $tr #"cea" in$"portabi#& *in1i9 E" a% 'o$t !n odaia E#oonorei9 T" erai !n baie& Te)a% - ("t c!nd ai intrat& 6reci( = Baia de #!n+ biro"# #"i 5ir+i#. n" a E#eonorei& Iar din baie $e poate intra !n biro"&&& 4 Ai ha#"cina1ii. 'eti1o9 dec#ar rece doctori1a& %i pare r " pentr" tine&

4 Aa)ha)ha9 r!$e !nc!ntat Stratian& De "nde ,i pro-erb"#= ?Cine $ap +roapa a#t"ia&&&@ 82

4 5 0"r pe -ia1a %ea9 1ip arhitecta& C "ta% "n antine-ra#+ic& * d"rea cap"# !n+ro(itor& :tia% c E#eonora 1ine %edica%ente#e !n noptier & T" toc%ai intrai !n baie. te)a% - ("t bine& A#e8andra $"rprin$e pri-iri#e %aior"#"i& 4 * dete$t & De a$ear n" 'ace dec!t $ % in$"#te& Dea#t'e#. c" "n
a$t'e# de p$ihic&&& 4 *in1i9 re#" !nc p 1!nat *onica& Te)a% - ("t intr!nd !n baie& A% ner-i $#abi. $!nt obo$it . dar n" ire$pon$abi# & Se "it #a cei#a#1i& Doa%ne. c!t de !n+ro(itor %in1i1i9 To1i9 4 Cred. inter-eni Stratian. c !ntr)"n an"%e $en$ A#e8andra are per'ect dreptate& 3ata e bo#na- & 4 Cee;9

4 3oarte +ra- bo#na- & *ih i# o % $"r rece& 4 6er$ona#. (i$e. a, opina pentr" "n con$"#t %edica# "r+ent& La "r%a "r%ei. poate c n")i dec!t "n de(echi#ibr" trec tor& Ce $p"i. doctore;
4 Cert e c are ha#"cina1ii&

Arhitecta !,i #" cap"# !n %!ini& 4 Ce tic #o,ie9 4 n ceea ce % pri-e,te. re#" L"i+i Stratian. pot $ - ,i $p"n de ce a% !nt!r(iat !n odaia E#eonorei& *i)a" c ("t ochii pe o cronic a $pectaco#"#"i %e" de #a E$trad ,i)a% !ncep"t $ )# cite$c& B ie1ii % !n0"r . -orba aia. n)a" %er$ c" #in+"ri1a& Abia i$pr -i$e% artico#"#. c!nd $)a a"(it !%p",c t"ra& A#e8andra c# tin cap"#& 4 Ne%aipo%enit9 %i 1e$ea% ciorap"#& n 'oto#i". #!n+ -eio( & 6ot $ $p"n ,i c!te %o$ore#e $!nt !n c"#ie&&& <iar"# #)a% - ("t pe pat nede$' c"t& *aior"# Cri$tea o pri-i p tr"n( tor. dar n" $p"$e ni%ic& 4 *in1i1i9 *in1i1i c" to1ii9 Arhitecta p rea $ $e 'i de(%eticit& 5re1i $ % di$tr"+e1i& E" era% !n odaia E#eonorei9 A% !nneb"nit c "t!nd& 4 5ede1i. o !ntrer"p$e Stratian. rec"noa,te c $)a di#it9
4 N" ni%erea% $ertar"#& Dar era% $in+"r !n odaie&

*ae$tr"# de ba#et L"i+i Stratian o atin$e pe "% r& 4 7ata. % %ic"#e9 7ata9 Te crede%& Ac"% e,ti c"%inte. n")i a,a; 3o#o$i$e ton"# ace#a caracteri$tic c" care te adre$e(i a#iena1i#or& Bo-ia#itatea o$tentati- era %enit $)o irite pe arhitect #a %a8i%"% ,i 'e%eia. $coa$ din r bd ri. !# #o-i pe$te %!n & 4 N" % atin+e9 *i)e $c!rb 9 K 83

4 D"%nea-oa$tr . do%n"#e 7heor+hi". tot !n ca%era E#oonorei a1i 'o$t; !ntreb %aior"#&

4 N"& n biro"# #"i O#ar"& Oa%enii tre$ rir & 6e 'r"ntea #"i *ih i# ap r"r broboane de $"doare&
Cri$tea (!%bi& 4 O a'ir%a1ie deconcertant & L)a1i - ("t deci pe a$a$in& 7heor+hi" $c"t"r din cap& 4 N" %)a% e8pri%at bine& :ti1i&&& r % $e$e% $in+"r !n odaie& N" p"tea% dor%i& *i)a% (i$ c ce# %ai b"n #"cr" e$te $ di$c"t c" 5ir+i#& O%ene,te& 5oia% $ )# !nd"p#ec !ntr)"n 'e#& N" %ai re(i$t 'inanciar& O $ )%i $coat boar'e#e c" toba&&& A% - ("t #"%in ,i a% intrat&

4 :i; !ntreb arhitecta& 4 6 i n" era !n biro". a,a c %)a% !ntor$ #a %ine !n ca%er & 4 O %ic ine8actitate. inter-eni *ih i# & C!nd $)a a"(it !%p",c t"ra. era% c" :erban !n ca%era noa$tr & A% cre("t c -!nt"# i(bi$e ob#on"#& Se "it #a Cri$tea care),i # $ ochii !n 0o$ ,i contin" = Si%1ind r"%oare pe $a# . a% de$chi$ ",a& To1i $e !%b"#(i$er !n biro"& Te)a% - ("t ie,ind n" din odaia ta. ci din dor%itor"# #"i 5ir+i#& C" a#te c"-inte. %in1i. dra+"# %e"& 4 N" %ai $p"ne9 $e r 1oi $a-ant"#& :i de ce adic n)ai %in1i t"; C"% do-ede,ti; 4 Tot papa Stratian - $coate din !nc"rc t"r . b ie1i9 Aprin$e 1i+ara de 'oi. ar"nc!nd ne+#i0ent chibrit"# pe 0o$& *ih i# o !nc"rc & Che$tia c" ob#on"# e cacia#%a& E pri%"# care a a0"n$ d"p !%p",c t"r !n biro"# #"i O#ar"& Dac n" $o$i$e c"%-a %ai de-re%e ,i pot p"ne %!na !n 'oc c a,a $) a !nt!%p#at& E" a% 'o$t a# doi#ea& In+iner"# Dan *ih i# !,i !nc#e,t p"ternic din1ii&
4 Cana#ie9 :tii bine c n")i ade- rat&

Arhitecta !,i a%inti -echi"# re'ren=


4 N" - %ai certa1i& A#e8andra e&&& A#e8andra&&&

Doctori1a !ntoar$e obra("# a#b. c" pri-irea -erde. !nt"necat . ,i 'ata !,i !n+hi1i -orbe#e& *aior"# Cri$tea $e ridic & 4 5 ro+ $ - #ini,ti1i& S)a" $trec"rat %ici erori& Do%n"# 7heor+hi" a con'"ndat probabi# od i#e. in+iner"# *ih i# > "n (+o%ot c" a#t"#& Se !nt!%p# 9 O con'"(ie > da. ace$ta e ter%en"# potri-it > o con'"(ie $)a $trec"rat ,i !n re#atarea ce#or#a#1i trei care pretind c din di'erite %oti-e a" intrat !n ca%era E#eonorei O#ar"& N" $e p"tea prinde "n ochi #a ciorap. n" $e p"tea citi "n artico# ,i nici % car "%b#a d"p %edica%ente !ntr)o !nc pere !n care #"%ina n" '"nc1ionea( de do" (i#e& Doa%na E#eonora O#ar" $)a 'o#o$it !n tot ace$t r $ti%p de "n $'e,nic& 84

Capi o!u! 5""


TEN,"*NE Se a"(i ",a. apoi trop it de picioare $c"t"r!nd")$e de ( pad & 4 Cred c $)a" !ntor$. $p"$e A#e8andra& AenrM Di%a ,i :erban. 'i"# in+iner"#"i. d"cea" do" $aco,e %ari& B iat"# a-ea obra0i ro,ii de +er. ochii !i $tr #"cea"& Era 'r"%",e# c" cap"# +o# > de -reo doi ani tinerii %oderni n" p"rta". indi'erent de -re%e. c ci"# $a" +a#o,i. arbor!nd o $porti-itate o$tentati- > ra+#an"# be0 o" +"#er"# ridicat !i $t tea bine& E%ana at!ta tinere1e ,i ne-ino- 1ie. !nc!t %aior"# $e $i%1i e%o1ionat& 4 Iar $)a pornit9 E o -i0e#ie&&& ,i #ipi tandr" obra("# de a# in+iner"#"i& :tii ce 'ri+ e; 4 5e(i $ n" 'i r cit. $p"$e *ih i# . pri-ind")# !n+ri0orat& ?*da9 re'#ect Cri$tea& E $in+"r"# #"cr" care contea( c" ade- rat !n -ia1a #"i& C #c!i"# #"i Ahi#e&@ AenrM Di%a $e apropia$e de 'oc. !nc #(ind"),i %!ini#e& ,i $coa$e pa#ton"# c pt",it c" biber ,i +"#er bo+at din aceea,i b#an ,i r %a$e !ntr)"n co$t"% $are ,i piper. ca% o$tenit de perie. !n+ #benit #a +en"nchi ,i re-ere& 6e +hetre#e cen",ii. c" na$t"ri de$perechea1i. $e topea ( pada& Se$i( ten$i"nea din !nc pere. dar. de#icat. $i%"# c n)a ob$er-at ni%ic&
4 *i)ad"c a%inte > $p"$e Di%a > de "n Cr ci"n. prin K9NE $a" K9NF& 5enea% !n -acan1 . #a %o,ie. ,i tata tri%i$e$e $ania #a +ar & 5i(iti"#. parc )# - d. o na%i# t"ci"rie. c" %"$t 1i #"n+i !n care at!rna" 1"r1"ri de +hea1 . +onea #"pii c" bici"#& n+he1a$e% de $pai% & <!%bi no$ta#+ic& Ai %ei aprin$e$er brad"# !n ho#. *a%a %i)a preparat "n ,odo" 'ierbinte& A-ea o rochie de at#a$ a#ba$tr" cardina#& Cine %ai ,tie a(i de a#ba$tr" cardina#; Se p"rta" %"#t %!neci#e b"'ante& Era 'oarte e%o1ionat & To1i co%enta" dr"%"# c" $ania ca pe)o a-ent"r & * $i%1ea% ero"& La +ea%"ri c!nta" co#ind torii. copiii din $at&&& Unde $) a" d"$ (i#e#e ace#ea;

Doctori1a $e ridic br"$c !n picioare& 4 A% o r"+ %inte. E#eonora& 4 Sp"ne9 4 A, p"tea dor%i c" tine #a noapte; 4 Si+"r c da. %ai !ncape -orb ; E !n+"$t pat"# #a -oi& Treb"ia $ % 'i +!ndit&&& 85

4 N" e -orba de$pre a$ta. rep#ic $ec A#e8andra. %",c!nd"),i b"(e#e& *onic i !i e 'ric $ n)o o%or& *)a% $ t"rat9 Nici e" n" $!nt de 'ier&
4 :tii c e o idee; e8c#a% L"i+i Stratian& Se $c"# din 'oto#i". !%pin+!nd" )# c" picior"#& * %"t ,i e"& Cred c dor%itor"# r po$at"#"i % a-anta0ea( %ai %"#t&

4 D"%nea-oa$tr ce %oti- a-e1i; !ntreb a%"(at %aior"#& Stratian ar"nc o pri-ire ni%icitoare $pre *ircea 7heor+hi" ,i dec#ar r $picat= 4 *ie. do%n"#e. n")%i p#ac dobitocii9 Ad "+ d"p o %ic pa"( =
*ai a#e$ c!nd $!nt ,i i%po$tori& Apoi p r $i ho#"# p#in de de%nitate&

* * * 5!nt"# $c"t"ra c" '"rie ob#oane#e ,"brede& Ur#et oribi# ca "n +ea% t. d"reri $"rde de(# n1"ite !n cor cer,ind i%perio$. tra+ic. in$"portabi# ce-a& ?Ce -re1i;@K ,opti ' r $ ),i dea $ea%a *onica& ?Ce -re1i9@
6#!n+ea do%o#. c" din1ii !nc#e,ta1i !n cap t"# cear,a'"#"i& ?Ce -rei. dra+"# %e";@ &&&n +ar$onier e ca#d& E#. !n pi0a%a. cite,te. doar%e. bea $a"&&& ?D"%ne(e"#e9 N"%ai $ n"&&& $ n" 'ac o pro$tie9@

ncre%eni& U,a $e de$chi$e !ncet. ' r ce# %ai %ic (+o%ot& O $i#"et a#b . aerian . -oa#"ri dia'ane ' r tr"p p#"tea". $e apropia"&&& Ce-a #"ce,te&&& E&&& *onica "r# =
4 A0"tor9

*aior"# Cri$tea $ ri !n$p i%!ntat& De "nde -eni$e $tri+ t"#; Un $tri+ t neo%ene$c& A,a $tri+ doar $pai%a& Spai%a de %oarte& A"(i din no" 1ipete nede$#",ite& ?*onica9@ Urc $c ri#e !n '"+ & %pin$e ",a ,i !ntoar$e co%"tator"#&
Ad"nat !n -!r'"# pat"#"i. arhitecta tre%"ra. tr +!nd cri$pat de c"-ert"r & A#e8andra *acarie. !ntr)"n capot a#b %at#a$at. !ntoar$e cap"#& Era 'oarte pa#id & 6 r"# ne+r" de$p#etit !i c dea pe "%eri& 4 Iar a ' c"t o cri( & 4 Cri( ; Cri( ; 1ip *onica !necat de con-"#$ii& A -r"t $ % o%oare9

Doctori1a r!$e ner-o$& 4 /i)a% $p"$; 4 Aco#o9 +e%" arhitecta. ar t!nd c" de+et"# a,tern"t"#& L)a a$c"n$ aco#o& Uita1i)- 9 86

Cri$tea o in-it pe A#e8andra $ $e ridice& D d" cear,a'"# #a o parte& C"1it"# #"n+. $"b1ire. $tr #"cea pa#id&

* * * 4 5 pot 'i c" ce-a de 'o#o$. doa%n ; E#eonora O#ar". coco1at pe "n $ca"n. %e,terea #a do(a e#ectric din dor%itor"# ei& 3i8 capac"#. apoi cobor! $pri0inind")$e de bra1"# %aior"#"i& 4 *"#1"%e$c& Se de$prin$e$er 'ire#e& Cri$tea ie,i repede pe c"#oar& S"rprin$e $i#"eta %ae$tr"#"i de ba#et care di$p rea c" pa,i '"ri,a1i& 4 O c#ip 9 Stratian $e !ntoar$e %irat& 4 Doa%na E#eonora a re",it $ repare #"%ina& 4 :i ce)i c" a$ta; De ce)%i $p"ne1i %ie;9
4 *i)e tea% c prin +a"ra cheii opera1ia n" poate 'i "r% rit !n condi1ii opti%e&&&

* * :erban !,i ridic ochii din carte& 4 Ce 'aci. tat ;


In+iner"# de$chi$e #ar+ +ea%"ri#e& 3ri+"# intra prin ob#oane#e !n1epenite !n c"ie& Le i(bi c" pod"# pa#%ei p!n $e de$prin$er . apoi $coa$e c"ie#e c" o pi# & C!nd i$pr -i. #e b + !n b"("nar ,i !n-e#i pi#a !ntr)o b"cat de 0"rna#& 5rai,te. ob#oane#e $e i(bea" rit%ic de (id& 4 N" !n1e#e+. ,opti b iat"#& *

*ih i# !,i aprin$e o 1i+ar & 4 C!nd-a ai $ !n1e#e+i& n -ia1 inter-in %o%ente c!nd oa%enii treb"ie $ $tea "% r #!n+ "% r& :erban c#ipi ned"%erit ,i in+iner"# re#" c" "n o'tat ad!nc= 4 A$t'e# de %o%ente tr i% noi ac"%& S)a co%i$ o cri% ,i&&& 4 :i; 4 S"$pici"ni#e d"c de %"#te ori #a conc#"(ii 'a#$e& 5rea" $ #e e-it %& 4 N" !n1e#e+. repet :erban& Ce #e+ t"r a-e% noi c" po-e$tea a$ta; 4 Nici "na& Dar $e pot in-enta& 4 De ce; Cine are intere$"# $)o 'ac ; 4 Oricine. ,i !n pri%"# r!nd a$a$in"#& Treb"ie $ re1ii "n $in+"r #"cr"= c!nd $)a a"(it !%p",c t"ra. noi doi era% !%pre"n & Aici& A% con'"ndat 87

(+o%ot"# !%p",c t"rii c" ob#oane#e i(bite de -!nt& ,i d"$e %!na #a +"r . $i%"#!nd "n c $cat& S!nt 'oarte obo$it& :erban !# pri-i $t"pe'iat& B!#b!i= 4 Dar e o %inci"n 9 T" n" erai !n ca%er & Se apropie de 'erea$tr & 6entr" a$ta ai&&& 4 Da. b iete& Treb"ie $ ne proc"r % "n a#ibi& Dac noi a% 'i co%i$ cri%a. ne)a% 'i !n+ri0it dinainte& 4 T")%i $p"i #"cr"ri#e a$tea;9 T". tat ; Ochii)i $tr #"cea" ,i pe obra0i i $e i-ir do" pete ro,ii& 4 Tr ie,ti c" cap"# !n nori9 !# !ntrer"p$e iritat in+iner"#& N" ,tii ce !n$ea%n $ 'ii $"$pectat& 4 De ce $ 'ii $"$pectat; Ai ' c"t ce-a r "; 4 N". bine!n1e#e$ c n". dar 1i)a% %ai $p"$= $e poate interpreta& 5ia1a n" e a,a c"% 1i)o i%a+ine(i. t"& 6o(e co#orate&&& 4 Dar c"% e;
4 A-e% c!nd $ di$c"t % de$pre #"cr"ri#e a$tea& A#t dat & 5 De ce a#t dat ; *ih i# ridic din "%eri=

4 E -ina %ea& Te)a% r $' 1at prea %"#t& :i c" a$ta a% !ncheiat di$c"1ia& E c#ar; 4 N"9 5rea" $ ,ti" de ce %in1i& De ce treb"ie $ %in1i; N" !n1e#e+= #a pri%"# ob$taco# ne #ep d % de tot; Scoate% $tea+"ri#e n"%ai #a $ rb tori;
4 Ca% a,a $e !nt!%p# . r!$e $i#it in+iner"#&

:erban p #i& 4 T" $p"i a$ta;9 4 Uite ce e. b iete9 S % 0"deci d"p ce ai $ te i(be,ti de -ia1 & 6!n at"nci $ 'aci ce)1i $p"n e"& 4 N"& 4 Credea% c a% de)a 'ace c" "n b rbat. dar - d c %)a% !n,e#at& N" e,ti dec!t "n ,co#ar& Un ,co#ar ne-rico$& Ai $ 'aci a,a c"% $p"n e"9 4 N"9 repet b iat"# c" din1ii $tr!n,i& In+iner"# ridic bra1"# ,i #o-i& ncre%enit. :erban !,i d"$e %!na #a obra(& Era pri%a pa#% pe care o pri%ea& *ih i# . t"#b"rat. $e !ndrept precipitat $pre ", . de$chi(!nd)o br"$c& 3 r $ -rea $e d d" "n pa$ !napoi& Stratian. !ndoit !n "n+hi drept. pri-ea c" ochi #"cio,i pe +a"ra cheii& S"rprin$. (!%bi echi-oc& 88

4 O cri( de $ciatic . mon cher. Se !ndep rt . 1in!nd")$e de ,o#d"ri& n ca$a a$ta n" $e poate dor%i&&&

* *
*

AenrM Di%a $e ridic & 4 5 ro+ $ % $c"(a1i9 4 Te c"#ci; !ntreb ' r intere$ A#e8andra& 4 Da& S!nt o$tenit& La -!r$ta %ea > (!%bi > po1i $)o % rt"ri$e,ti& Urc $c ri#e ane-oie c" opriri de$e. 1in!nd")$e de ba#"$trad ,i p tr"n$e !n coridor"# rece& Stratian !,i %"ta #"cr"ri#e& Trec" pe #!n+ e# 'redon!nd& ?S %er+e% #a *a8i%. aco#o)i %ai inti%&&&@ B tr!n"# a-" o -i(i"ne $c"rt & 6#ace de #a Concorde&&& R"e RoMa#e&&& Re$ta"rant"#&&& ?Oare copertine#e $!nt tot ro,ii;@ Apoi i%a+inea $e !nt"nec & T",i ","re#& 4 Un %o%ent9 Stratian $e !ntoar$e %oa#e. !ncet. ' r $ )# pri-ea$c & 4 Ce)i; Di%a !i c "t ochii& 4 5rea" $ )1i $p"n ce-a&&& n +enera#. dor% 'oarte bine& Scot aparat"# ,i&&& r %!n $in+"r& *ae$tr"# de ba#et $e $tr!%b & 4 So%n ",or ,i "n -i$ c" *ae Ge$t9 N)ai ob$er-at. %a%i. c n" % intere$ea( prob#e%e#e ta#e; 4 N)a"d ni%ic. re#" b tr!n"#. dar. c"rio$. c!nd $e petrec #"cr"ri !n+ro(itoare !n 0"r"# %e". int"i1ia % a-erti(ea( & 3ac co,%ar"ri& Cre(i&&& Cre(i c % pot c"#ca #ini,tit; 4 Te)ai ra%o#it. '# c "#e9 Ce)%i $p"i %ie che$tii#e a$tea; N)ai bon ;
Di%a !# prin$e de re-er"# $aco"#"i& *!ini#e b tr!ne. acoperite c" pete ca'enii. tre%"ra"& 4 1i $p"n. pentr" c ,ti" de ce e,ti !n $tare& E" te c"no$c&&& Te c"no$c de %"#t&

* n 4 Ca#ici&&&
* * dor%itor"# #"i O#ar" era 'ri+& Stratian aprin$e #"%ina bo%b nind&

89

6at"# r % $e$e neatin$& S"b "n co#1 de p#ap"% dat #a o parte $e -edea pi0a%a"a a-ocat"#"i& *ae$tr"# de ba#et a-" "n rict"$& 6at"# !n care O#ar" n" %ai ap"ca$e $ $e c"#ce&&& Tre$ ri& Draperia de #a 'erea$tr $e %i,ca$e& C"rent"#. $a"&&& Se apropie preca"t. ap"c!nd din %er$ o $cr"%ier %a$i- & 6erde#e#e $e de$' c"r br"$c& Dan *ih i# . c" %!ini#e !n b"("nare. !# % $"r rece& 4 Te a,tepta%& 4 Ce -rei; 4 6o1i $ #a,i 0o$ $cr"%iera& N)a% -enit $ te "cid& 4 Dar pentr" ce;
4 Ieri %i)ai prop"$ co#aborarea& A% re'#ectat& 4 :i; 4 S!nt de acord& A,a c"% a i $p"$= 'i'tM)'i'tM&

Stratian r!n0i& 4 /i $)a !nt!%p#at -reodat $ prin(i " n tren pe care #)ai pierd"t; Ace#a,i tren;
4 Literat"r 9

4 N " . %a%i9 r!$e Stratian& A$ta $e n"%e,te tropo tardi6 Neao, > prea t!r(i"9
5i$co#"# de(# n1"it "r#a #a 'ere$tre& I(bea $ #batic !n ",i. -r!nd $ intre !n "ntr"&

* * * L"i+i Stratian tra-er$ biro"# ,i $e apropie de te#e'on. c" pa,i e#a$tici. $"rprin( tor de ",ori& Ridic receptor"# ,i. cercet!nd circ"%$pect interior"# 1e$"t din "%bre. ,opti= 4 Centra#a; B"c"re,ti"#. do%ni,oar 9 Da&&& Da&&& Tot F CN ??9 Te ro+9
A"(i ape#"#. tri#"ri #"n+i pe care n" #e c"r%a ni%eni. apoi din no" -ocea a"to%ati(at a te#e'oni$tei= 4 N" r $p"nde& *en1ine1i %ai departe co%anda;

Stratian a-" o e(itare $c"rt & Sp"$e o't!nd i%perceptibi#=


4 N"&&& ren"n1& 6 r $i biro"#& O c"t ad!nc . no" !i de$pica 'r"ntea& ?Ce $)o 'i !nt!%p#at;@

*aior"# %ai a,tept c!te-a c#ipe !n $pate#e ",ii !ntrede$chi$e. apoi p tr"n$e !n ca%era !nt"necat & Ridic receptor"#& 6 $tra !nc a%prenta "%ed a de+ete#or #"i Stratian& 90

* * * Locotenent"# L cr %i1 !ntrer"p$e con-orbirea c" %aior"# Cri$tea ap $!nd pe '"rc ,i ridic a#t receptor& 4 7heor+he Ni1"#e$c". F @A ??9 * intere$ea( adre$a abonat"#"i& Da. a,tept&
Not d"p c!te-a c#ipe c" #itere ner-oa$e= str. Cercului nr. 718.

* * * Era "n b rbat (-e#t de -reo trei(eci de ani. de $tat"r potri-it & 3i+"ra c" tr $ t"ri ar%onioa$e a-ea o e8pre$ie de$chi$ & n ",a b#oc"#"i $e opri ,i di$c"t -reo (ece %in"te c" "n t!n r !n hain de pie#e c #are pe o %otoci) c#et care n" pornea. apoi '#irt !n $ta1ia de tra%-ai c" 'eti,cana de #a chio,c"# de (iare. $pri0inind"),i 'a%i#iar cot"# de te0+hea& 6e$te 0"rna#e. ca $ n" #e ia -!nt"#. era a,e(at o bar de 'ier& Locotenent"# L cr %i1 !,i d d" $ea%a c !n ci"da aer"#"i de+a0at. de b iat $i%patic prieten c" toat #"%ea. ochii #"i Ni1"#e$c" cerceta" con,tiincio$ trec torii. ' r !n+ri0orare. dar c" o aten1ie $cr"p"#oa$ . %ere" trea( & ,i pri-i cea$"#. $ r"t ne+#i0ent %!na do#o'an c" %anichi"r ,tirb $coa$ prin +hi,e" ,i ' c" $e%n "nei bir0e& Tr $"ra opri !n 'a1a 'o$t"#"i %a+a(in 0op )i 'unescu. Ni1"#e$c" achit c"r$a ,i p tr"n$e !n 'or'ota $tr (i Lip$cani& Co0oace 1 r ne,ti $e a%e$teca" printre #odene#e -er(i. %aro ,i cen",ii. !n+hiontea" pa#toane#e c" +"#er de -idr ca% 0"%"#ite. parde$ie#e. +ri. tip& Indi-i(i bine hr ni1i. !n panta#oni $tr!%1i ,i panto'i c" ta#p +roa$ . de ca"ci"c. cernea" trec torii !n c "tare de chi#ipir"ri& Era $'!r,it"# an"#"i ,i oa%enii !,i ep"i(a" carte#e#e achi(i1ion!nd %etri !ntre+i de ba$%a#e din $ta%b a#ba$tr ,i ro,ie c" b"#ine. %etri de bati$te $a" pro$oape c" 1e$ t"ra !n p tr 1e#e& La intrarea -e$tit"#"i %a+a(in din anii r (boi"#"i. Cehoslovaca, o 1i+anc 1op ia !n'ri+"rat p (ind din ochi trean1a pe care !,i !ntin$e$e %ar'a= ,iret"ri. #a%e de ra$ 9ilette, piept n",i din a#"%ini" ,i bi#e din $tic# co#orat de pro-enien1 a%erican & A# t"ri. o 'e%eie c" tr $ t"ri di$tin$e. !%br cat !ntr)"n pa#ton din b#an de ca$tor. -indea +o+o,i ca#de& Ni1"#e$c" in-enta o %"#1i%e de prete8te pentr" a $e r $"ci br"$c. cercet!nd"),i a$t'e# $pate#e& Cobor! pe -echea "#i1 a :e#ari#or ,i "rc !ntr) 91

"n ta8i%etr"& # abandon !n 'a1a Uni-er$it 1ii. apoi opri a#t"#& 6e $trada Th& :te' ne$c"
$e opri din no"& Locotenent"# (!%bi& C"no,tea tr"c"#& C"rtea bi$ericii Ne+"$tori a-ea do" ie,iri&&& D"p apro8i%ati- "n cea$. o$p tar"# conchi$e c n" e "r% rit& 6 tr"n$e !n bi$eric"1a Sta-ropo#eo$. aprin$e o #"%!nare ,i !n+en"nche #a picioare#e "n"i $'!nt anoni% !nne+rit de '"%& <ece %in"te %ai t!r(i". Ni1"#e$c" ie,i& Locotenent"# repet 'i+"ra& ,i $trec"r de+ete#e $"b $'e,nic ,i $coa$e "n p#ic c" do" pa,apoarte noi. 'a#$e probabi#& A%e$tecat printre %o,ne+ii e-#a-io,i. L cr %i1 p!ndea taini1a& C"r!nd ap r" "n in$ bondoc. bine !%br cat& 6 ,ea p#in de te%eri $cor%onind c" pri-iri ne#ini,tite "n+here#e bi$ericii& L" p#ic"# # $at de Ni1"#e$c" ,i p"$e !n #oc a#t"#. ce-a %ai -o#"%ino$& Locotenent"# a,tept $ $e !ndep rte(e& ,i repri% +re" o e8c#a%a1ie de "i%ire& 6#ic"# con1inea o $"t de coco,ei ,i o %ie de do#ari&

* * * A#e8andra r % $e$e $in+"r !n ho#& 3"%a +!nditoare. c" ochii a1inti1i !n c %in& 5i'or"# $e !nte1i$e& A#er+a neb"n. !%pr ,tiind ( pada $tic#oa$ !n e-antai. p"#-eri(a +ea%"ri#e c" "n (+o%ot (+r"n1"ro$. ca ,i c"% cine-a ar 'i ar"ncat !n 'erea$tr p"%ni de ni$ip& Doctori1a !,i !nc#e,ta din1ii& Aceea,i $en(a1ie&&& Se r t ci$er !ntre 6iatra Ar$ ,i Babe#e& Noapte&&& Aanorac"# "d de-eni$e o $coar1 & 5!nt"# $"'#a din $pate& ?6r pa$tie9@ $tri+a$e cine-a& N" $e p"tea" opri&&& Ca ,i ac"%& ?S!nt pe %ar+inea pr pa$tiei& A% ' c"t poate chiar pri%"# pa$&@ Se redre$ . !ndrept!nd"),i tr"p"# -i+"ro$& ?N"9 N" !nc 9@ A"(i pe cine-a cobor!nd $c ri#e ,i !,i co%p"$e o e8pre$ie indi'erent & L"i+i Stratian $e a,e( #!n+ ea& 4 Bei ce-a; O $ )1i 'ac bine& 4 * $i%t e8ce#ent& Tot",i n" re'"( pahar"#& # !ntreb =
4 Ce)ai de +!nd;

Stratian o pri-i iritat& 4 A1i !nneb"nit c" to1ii;


4 E". n". L"i+i& N" !nneb"ne$c a,a ",or& 4 :ti"9 Ai trec"t ,i t" prin c!te ce-a& N" te)ai n $c"t a#a#t ieri& 4 De 'apt. ce ,tii;

4 n +enera#. tot ce % intere$ea( & O pri-i $t r"itor& Dac n)a, 'i 'o$t $"per$ti1io$. %)a, 'i oc"pat de tine& 3e%eia !n+hi1i !n $ec& Stratian re#" = 92

4 N)ar 'i treb"it $ 1i)o $p"n& 4 Tot",i ai $p"$)o& 4 N")%i p#ace $ 'i" #"at drept idiot& n con$ecin1 . a-erti(e(& A#e8andra !ncerc $ r!d & 4 Toat -ia1a ai 'o$t "n co#portor 'an'aron& 5rei $ epate(i& 4 E bine dac te #e+eni !n a$e%enea i#"(ii& 4 N" ,tii ni%ic. ,opti doctori1a& 4 De+eaba % pro-oci& Dea#t'e# a% !n- 1at de %"#t c 'e%ei#e n" treb"ie contra(i$e& T" !n $pecia#& Doctori1a !,i !ntoar$e 'a1a& Ochii #"%ina1i de '# c ri a-ea" c"#oarea $%ara#d"#"i& S%ara#de opace. doi b"re1i !%biba1i c" cernea# -erde& Obra("# !ncadrat de b"c#e ne+re era prea a#b& 4 E,ti 'oarte 'r"%oa$ & A#e8andra& 4 /i)a" trec"t $"per$ti1ii#e; 4 6oate& Doctori1a !,i $c"t"r p#ete#e& R!$e "r!t& 4 E o +re,ea# & Sa" "n $e%n& n #oc"# t " %i)a, -edea de treab ,i a, 'i&&& N" i$pr -i& Se ridic . !ndrept!nd")$e $pre $car & 4 Atent ai -r"t $ $p"i. %a%i9 N")i a,a; N)a-ea +ri0 . ,ti" $ )%i p (e$c pie#ea& n orice ca(. %er$i pentr" a%abi#itate& Ur% ri c" "n (!%bet di$pre1"itor $i#"eta dreapt care "rca $c ri#e& Scr!,ni=
4 6ia( )rea9

Doctori1a !# a"(i& Se opri. c# tin!nd")$e ca $"b o #o-it"r de bici& ,i !ncord tr"p"# ,i $p"$e ' r $ $e !ntoarc = 4 ntoc%ai& Ai $ te con-in+i repede& * *
*

4 De ce %)ai ' c"t i%po$tor; Stratian d"$e pahar"# #a +"r & 4 * p#icti$e,ti9 7heor+hi" $e apropie c" p"%nii !nc#e,ta1i& 6 r"# -!#-oi p rea o c#aie de '!n ri$ipit de -!nt& 6e obra("# -er("i !i ap r"$er c!te-a co,"ri& 4 De ce %)ai ' c"t i%po$tor; 4 Ai !ncep"t ,i t" $ )1i ar 1i co#1ii; Credea% c 1i i)a pi#it Ce#a& 93

4 La$)o !n pace pe Ce#a9 6entr" a treia oar te !ntreb de ce&&& 4 5a#ea9 !# !ntrer"p$e ener-at Stratian& Ce te 1ii $cai de cap"# %e"; Dobitoc"# drac"#"i9 6e nea,teptate. 7heor+hi" $ ri !nainte ,i)i prin$e +!t"#& Stratian $e de+a0 c" ","rin1 & i c!rpi c" $ete o pa#% pe$te obra("# #i-id. apoi $e ,ter$e $c!rbit de hain & 4 D")te #a 'e%ei9 /i)a" ie,it b"be&&& Ad "+ d"p o pa"( $i#abi$ind= I%)po$)to)r")#e9&
Sa-ant"# !# pri-i otr -it& 4 Ai $ %i)o p# te,ti9

* * * L"i+i Stratian de$chi$e ' r (+o%ot ",a dor%itor"#"i& R %a$e o c#ip de$c"%p nit. apoi !,i !ntin$e b"(e#e +roa$e c" "n r!n0et -"#+ar&
*onica Ci"- 1 !ntin$ pe pat. !ntr)o po(i1ie de abandon tota#. !# a,tepta& 5eio(a de #a c p t!i"# pat"#"i #"%ina 'a1a arhitectei&

# - (" pe Stratian ,i $e ridic !n cap"# oa$e#or& Rochia de$cheiat %"#t !n drept"# $!ni#or %ari # $a $ $e -ad %ar+inea de dante# a#b & 4 Ce ca"1i aici; 4 N" % chin"i9 $c!nci 'e%eia& :ti" c t"&&& To1i o ,ti"=
4 :i ce -rei;

*onica $"'# = 4 N" % -inde& N" 'i I"d 9


4 Car )te9 Treb"ie $ aeri$e$c d"p tine&

Arhitecta 1!,ni !n picioare& 4 A, -rea $ cr pi9 Tr!nti ",a c" (+o%ot& Stratian $c"ip !ntr)o parte& De$chi$e #ar+ 'ere$tre#e&

Capi o!u! 5"""


'ANTAG",T*L 4 Aici era1i; e8c#a% $"rprin$ %aior"#& E trec"t de %ie("# nop1ii&

94

L"i+i Stratian $t tea $in+"r #!n+ c %in& A-ea $tic#a de coniac a# t"ri. !ntr)o %!n 1inea pahar"#. !n cea#a#t trab"c"#& i indic c" b rbia "n #oc pe canapea& 4 N")$ obi,n"it $ % c"#c. ,i bine!n1e#e$ n" pot $ ador% !nainte de ora patr"& 4 Un chin& 4 Ei. bra-o9 E$te cea %ai %are. poate $in+"ra b"c"rie a -ie1ii& 5)a1i !ntrebat c!1i b"c"re,teni ,ti" !n "#ti%ii ani c"% arat Ca#ea 5ictoriei #a trei di%inea1a; N" #a $part"# re-e#ion"#"i. c!nd !1i b#e$te%i (i#e#e pentr" c te $tr!n+ panto'ii cei noi ,i n" + $e,ti $ %!n1 de bir0 . ci !ntr)o noapte oarecare de %ai. $a" c!nd nin+e pri%a oar &&& C!1i a" a$c"#tat %area $i%'onie a $tr (i#or p"$tii $tr b t"te pe !nde#ete. ' r $ te ob$ede(e +!nd"# c pe$te trei ore $e%ne(i condica; N)a, -rea $ % !n1e#e+e1i +re,it& N" propo- d"ie$c para(iti$%"#. p"r ,i $i%p#" % b"c"r pro+ra%"# %"ncii %e#e& 4 3ire,te. $!nte1i "n o% de art &&& Stratian !i ar"nc o pri-ire i"te. apoi ar t % $"1a c" b "t"ri& 4 Ser-i1i;
4 N"& *"#1"%e$c&

Din no" $e $i%1ea pro$t& 4 n 'ond. !%i pare bine c -)a% + $it $in+"r& 5oia% $ di$c"t c" d"%nea-oa$tr & 4 n ce che$ti"ne; !ntreb circ"%$pect Stratian& Se a"(i o t"$e di$cret ,i !ntoar$er cap"#& 4 * $c"(a1i&&& E#eonora O#ar" $e apropie c# tin!nd")$e& Era 'oarte obo$it & Chip"# c" ochi terni p rea ne-ero$i%i# de %ic. c!t "n p"%n& ,i !ndrept ,a#"# !n 0"r"# "%eri#or. !ncr"ci,!nd")# $tr!n$ pe piept. p!n aproape de b rbie& 4 A, dori $ % retra+& Dac %ai a-e1i ne-oie de ce-a&&& 4 N". doa%n . %"#1"%e$c& Odihni1i)- 9
4 6entr" orice e-ent"a#itate. a% pre+ tit o 'ar'"rie c" tartine&

4 n re+"# . %a%i9
4 Ca'ea"a ,i (ah r"# $!nt pe po#i1a %ic & Noapte b"n & 4 Noapte b"n & Ie,i. pre#in+!nd")$e pe #!n+ (id"ri&

?Ci"dat. re'#ect %aior"#& 3e%eia a$ta n" tra-er$ea( !nc pere& :ter+e pere1ii&@ 4 5 $ta" #a di$po(i1ie. dec#ar Stratian& 95

niciodat

4 A. da9 Cri$tea p r" $ ),i a%intea$c de pre(en1a #"i& A% de +!nd $ - $o#icit !ntr)o prob#e% %ai de#icat & Iat de$pre ce e$te -orba= % a'#" !ntr)"n i%pa$& 4 De ce nat"r ; 3inanciar; N" - 0ena1i. do%n"#e %aior&
4 6ri-itor #a anchet &&& * rt"ri$e$c c der"te(e& N" ,ti" ce $ %ai cred& oa$pe1ii ace$tei ca$e a" i(b"tit $ %

4 A%. nep# c"t9 opin Stratian& C" ce - pot 'i de 'o#o$;


*aior"# (!%bi !nc"rcat. # $!nd"),i ochii !n 0o$&

4 nt!i. a, -rea $ p"ne% #a p"nct po-e$tea c" banii !%pr"%"ta1i #"i O#ar"& A% con-in+erea c n" $!nte1i o%"# care $ b"("n rea$c "n cada-r"& Trec!nd deci pe$te acea$ta. ape#e( #a d"%nea-oa$tr din %ai %"#te %oti-e& Sconte( enor% pe $inceritatea care $e pare c caracteri(ea( & Ca% d"r > de aceea -)a1i ,i atra$ antipatia prieteni#or > dar inconte$tabi# ' r "r% de ipocri(ie& Apoi aprecie( !n %od deo$ebit inte#i+en1a d"%nea-oa$tr . $pirit"# de ob$er-a1ie. 'e#"# !n care +!ndi1i& Dar #"cr"ri#e ace$tea -i #e)a% %ai $p"$&
4 S!nt 'oarte onorat& :i. ac"%. p"ne1i p"nct"# pe i .

4 Do%n"#e Stratian. cine crede1i c 1)a "ci$ pe a-ocat"# O#ar";


O%"# arbor o %in i%portant & 4 *de. per$ona# con$ider c e8i$t do" ipote(e= !nt!i. a-e% de)a 'ace c" "n $in+"r cri%ina#&&& . 4 5)a1i +!ndit #a cine-a an"%e; 4 La *ih i# . !n pri%"# r!nd. bine!n1e#e$& E ce# %ai %are bandit dintre noi&

4 n$ea%n c n")i e8c#"de1i nici pe cei#a#1i& 4 Si+"r c n"& Dar. pe % $"r ce %edite(. % c"cere,te tot %ai %"#t cea de)a do"a ipote( & A1i citit ?Cri%a din Orient E8pre$$@; *aior"# c# tin cap"# $"r!(!nd& 4 S!nt 'oarte oc"pat c" a#e %e#e& Acea$ta n")%i 0"$ti'ic "ne#e #ip$"ri& De$pre ce)i -orba; 4 O cri% co#ecti- & Adic $ -!r,it de %ai %"#te per$oane. toate i%p#icate !n intri+a re$pecti- & 4 Aha9 Deci d"p opinia d"%nea-oa$tr &&& 4 S)a #"crat !n cooperati- . %a%i&&& &&& do%n"#e %aior& N" %)ar $"rprinde ca ideea $ )i 'i apar1in"t #"i *ih i# & 6oate A#e8andrei& Oi#a#1i doi $!nt prea idio1i. n)a" 'ante(ie. dar c" at!t %ai b"ni e8ec"tan1i& 4 3oarte intere$ant9 Ca $ 'i" $incer. n" %i)a trec"t prin %inte& C"% -ede1i d"%nea-oa$tr treaba a$ta concret; Tot",i. o $in+"r %!n a 1in"t re-o#-er"#& 96

4 Ei. ,i; A" p"$)o #a ca#e !%pre"n . to1i a" c ("t de acord. #)or 'i !n+he$"it pe b tr!n $a" naiba ,tie9 Ce i%portan1 %ai are cine a ap $at e'ecti- pe tr +aci;
4 S)ar p"tea $ a-e1i dreptate& Ce an"%e -)a $"+erat ideea;

4 nc!#cea#a a$ta !n care -)a1i !%piedicat. core#at de$i+"r c" an"%ite con$tat ri per$ona#e& 4 De pi#d 9 4 Aparent. to1i $e contra(ic ,i !,i ar"nc !n cap (eci de !n-in"iri& E$te > dac )%i per%ite1i > o $i%p# %ane-r de !n- #"ire. %enit $ e8c#"d din cap"# #oc"#"i co#aborarea& *onica ,i A#e8andra $e d",% ne$c. chip"ri#e 'ac cri(e de ner-i. n" $e $"port etc. etc& 4 :i care e rea#itatea; Stratian !,i $ #t p!ntec"# r!(!nd& 4 Actri1e de$ -!r,ite. do%K#e9 Ce D"$e. ce 5ent"ra;9 Le)a% - ("t e" c" ochii %ei $t!nd %!n )n %!n ,i !n,ir!nd ba#i-erne $enti%enta#e c!nd $e credea" neob$er-ate& Sa" de ce - !nchip"i1i c 1)a c rat *ih i# pe 'i")$" aici; 4 De ce; 4 A-ea ne-oie de "n %artor. -e(i bine9 A% 'o$t c" :erban. e# a 'o$t c" %ine&&& *onica ,i A#e8andra %)a" - ("t intr!nd !n odaia E#eonorei. dar conte$t . -r!nd $ % di$tr"+ > n" (ic c )%i poart $!%bete#e. dar ancheta are ne-oie tot",i de "n -ino-at > pretind c e#e a" 'o$t aco#o& Ca $ n" dea de b n"it. $)a" !n0"rat "na pe a#ta& A$ta)i po#itica #or9 :i !nc "n a% n"nt. poate ce# %ai edi'icator= ac"% o or . o or ,i 0"% tate a" !ncercat $ % atra+ !n co%bina1ie& 4 E8traordinar9 C"% $)a !nt!%p#at;
4 L)a" de#e+at pe *ih i# &

4 5)a $p"$)o e#;


4 N". do%K#e9 A -enit. pa$ %ite. a,a de cap"# #"i ,i %i)a prop"$ 0"%a)0"%a ca $ #"cre( c" ei& * ro+. a (i$ cu el. 4 B"% tate din ce; !ntreb Cri$tea&

Stratian !,i %",c %"$ta1a& 4 Aabar n)a%9 N" % prete( #a %"rd rii. a,a c #)a% dat a'ar & Era c!t pe ce $ )#
pocne$c&

4 n1e#e+&&& A$ear . d"p ani-er$are. $p"nea1i c #a "n %o%ent dat a1i c "tat %ateria#e#e de ,anta0 c" inten1ia de a pre#"a ,ta'eta& Oare n" #a a$ta $) a re'erit in+iner"#; 97

4 3#eac"ri9 d d" Stratian din %!n & A% -r"t $ )i nec 0e$c& Sper c n" % -ede1i capabi# de a$e%enea 0o$nicie& 4 Doa%ne 'ere,te&&& C!te-a c#ipe $e a,tern" t cerea& T cerea -i$co#it de -"iet"# contin"" de)a'ar & Cri$tea aprin$e o 1i+ar . # $!nd)o iar $ ard $in+"r pe %ar+inea $cr"%ierei& 4 N" conte$t c -arianta d"%nea-oa$tr e$te de%n de re1in"t& Con1ine !n$ parado8"ri pe$te care n" - d c"% a, p"tea trece& 4 An"%e; 4 Sin+"r a1i a'ir%at c . #a $'!r,it"# anchetei. !n do$ar treb"ie $ apar "n -ino-at& Oricare din p"nct"# #or de -edere. ce# a"tentic dintr)a# %e"& A1i $p"$ de a$e%enea c $)a creat o coa#i1ie care - -i(a& 4 E8act& 4 So#icit!nd")- co#aborarea. !n$ea%n c inerent - pri%ea" !n barca #or& %potri-a c"i $)ar 'i !ndreptat at"nci $"$pici"ni#e %e#e; Stratian d d" din "%eri& 4 A$ta n)a% de "nde $)o ,ti"& Dac participa% #a ,edin1e#e #or. era a#tce-a& A% $p"$ doar ce b n"ie$c& 6e de a#t parte. $)a" con-in$ poate c n" e c"%inte $ % aib de partea cea#a#t a baricadei& n i$torie. n" o dat $)a
'"%at pipa p cii c" "n ad-er$ar % r"nt pentr" a 'ace 'a1 baro$an"#"i. !n $pe1 d"%nea-oa$tr & 4 Din ne'ericire e8i$t !nc "n deta#i" care - n r"ie !ntre+ e,a'oda0"#& Acord"# cri%ina# a precedat !n %od nor%a# a$a$inat"#& 4 3ire,te& 4 B"n9 E8c#"(!nd")- din ca"( . "n"# din cei patr" > re$pecti- > *ih i# . 7heor+hi". doctori1a *acarie ,i arhitecta > e$te ,anta+i$t"#. a"tentic"# ,anta+i$t& Ce intere$ a-ea ace$ta $ participe #a o cri%a +rat"it . ,tiind %ai bine dec!t to1i c O#ar" e ne-ino-at;

4 N" !n1e#e+& 4 Dar e $i%p#"& Conc#"(ia $e i%p"ne. r!$e Cri$tea& D"%nea-oa$tr $!nte1i de 'apt ce# care tri%ite1i $cri$ore#e#e&
4 Deci a1i adoptat inep1ii#e ace$tor dobitoci&

*aior"# contin" $ r!d & 4 N" - ener-a1i& 4 6"te1i $ )%i co%"nica1i ce e de r!$; $e intere$ iritat Stratian. tr +!nd de +"#er"# p"#o-er"#"i& 4 3ire,te9 *i)a1i e8p#icat ti%p de 0"% tate de or . 'o#o$ind o ar+"%enta1ie e8tre%
de $i%p# . c d"%nea-oa$tr $!nte1i ,anta+i$t"#& 4 A$ta)i tot ce)a1i !n1e#e$;9 At"nci n" % %ir c a1i a0"n$ c" ancheta !n i%pa$&&& :i. !n "#ti% ana#i( . -orba *onic i= %ai bine ,anta+i$t dec!t cri%ina#&

98

4 Deci. rec"noa,te1i& Stratian c# tin din cap c" co%pa$i"ne& 4 Bate1i c r ri +re,ite. do%n"#e %aior& Dac a$ta $e n"%e,te anchet . e" % !%p",c& Ba e #aie. ba e b #aie9 Te#e'on"# $"n $trident ,i %aior"# ridic receptor"#& A$c"#t c!te-a %in"te& L" 1i+ara din $cr"%ier ,i tra$e c" po't &
4 B"n. %"#1"%e$c9 A% $ te che% %ai t!r(i"& nchi$e& Se "it #a Stratian& <!%bea c" b"(a de 0o$ %"#t r $'r!nt & De$pre ce -orbea%;

4 +)a1i oprit a$"pra ipote(ei c e" a, 'i a"tor"# $cri$ori#or de ,anta0& 4 A. copi# rii9 Ca $ -e(i c"% o di$c"1ie a%ica# . #o+ic . poate d"ce #a W"i)pro)W"o& ,i pri-i cea$"#= E8traordinar9 Aproape patr"& 6oate -re1i $ c"#ca1i&&& Stratian !,i t"rn coniac& 4 5)a% $p"$ c n" pot $ ador% #a ora a$ta& 4 %i pare bine& Ti%p"# trece %ai ",or. n" a,tept $in+"r& 4 D"%nea-oa$tr ce a,tepta1i;

*aior"# !# pri-i ned"%erit& 4 S p#ec % aca$ & *i $)a co%"nicat c ,o$e#e#e $!nt co%p#et b#ocate& Dac te +!nde,ti. -re%ea proa$t a dec#an,at. ori poate doar a +r bit. de$tin"# #"i O#ar"& B t" c" pa#%a pe %a$ = !n 'ine. $ trece% #a ce-a %ai p# c"t& 5orbi1i)%i de$pre d"%nea-oa$tr & Noi. oa%enii de r!nd. a-e% o optic de'or%at !n pri-in1a arti,ti#or& Ni $e pare c $!nt a#t'e# p# % di1i. ,i n" ni)i p"te% i%a+ina e-o#"!nd !n -ia1a de 'iecare (i& <!%bi& Ca ,i c"% ai !ncerca $ 1i)# !nchip"i pe S'!nt" 6etr" - c$"ind"),i $anda#e#e ori p"n!nd +o$pod re,te %"r t"ri& 4 Ei. nici a,a $ n)o #" %. $p"$e Stratian din -!r'"# b"(e#or& 6 rea p#icti$it& 4 Se %ai $p"ne c ar treb"i $ ne %"#1"%i% doar c" opera& n inti%itate. o%"# de art de(a% +e,te& 4 Te%be#i$%e9 e8c#a% Stratian c" o +ri%a$ & Intr "n"# !ntr)o circi"% ,i rec"noa,te do" -edete& ncepe $ $e %in"ne(e= ?3or%idabi#9 *ari be1i-ani arti,tii ,tia9@ Dar dobitoc"# n" $e !ntreab c!1i in+ineri. contabi#i. '"nc1ionari etc. etc& bea" !n aceea,i bo%b & Cri$tea (!%bi a%"(at& 4 A-e1i dreptate& 4 Ca $ n" %ai -orbi% de i%a+inea co%p#et de'or%at !n #e+ t"r c" %"nca noa$tr & A% "n prieten actor& Cea %ai 'rec-ent !ntrebare care i $e p"ne e$te dac !n-a1 ",or ro#"ri#e& Adic . -e(i Doa%ne. che$tia e $ ai 99

%e%orie& N)o $ #e intre niciodat !n cap ideea c "n ro# pre$"p"ne %"nc !n $"dori. $t"di". $it"are !n epoc . contopirea c" per$ona0"#& ?Ei. $)a $tr!%bat ni1e#& *are #"cr"9 6 i $ )# a"(i pe na,"K #a che'"ri ce de banc"ri ,tie9@ Un $i%p#" $pectaco# de re-i$t ,i ridic prob#e%e pe care n" #e b n"i1i&
4 D"%nea-oa$tr > %i $)a $p"$ > $!nte1i e8tre% de con,tiincio$&

4 %i i"be$c %"nca& Uneori. $ta" c!te do" )trei ore c" o a% r!t de dan$atoare ca $ !n1e#ea+ ce -rea"& 4 St"di" indi-id"a#&&& 4 :i b +a1i de $ea% . #"cre( c" ( p cite preoc"pate !n pri%"# r!nd de c"% arat . n" c"% treb"ie $ $e %i,te& C a$ta)i ba(a& O't = 3"'e9 5i$ea(
c $ torii %irac"#oa$e c" n" ,ti" ce ,napan p#in de ar+in1i. ,i a,a %ai departe&&& 4 S!nt con-in$ c dep"ne1i e'ort"ri $"b$tan1ia#e ca $ #e !n- 1a1i %e$eria de dan$atoare& *ora#a d"%nea-oa$tr ,i a prieten"#"i d"%nea-oa$tr Ni1"#e$c" e irepro) ,abi#a& Stratian $e !ndoi de parc ar 'i pri%it "n p"%n $"b cent"r &

* * * 4 N)a% a"(it !n -ia1a %ea de n"%e#e $ta& 6e $ n tatea %a%ei % 0"r9 Locotenent"# L cr %i1 !# pri-i !n ochi& 4 N" e ne-oie $ - 0"ra1i. do%n"#e Ni1"#e$c"& E" % %"#1"%e$c c" o dec#ara1ie $cri$ & Ad "+ % deci c n")# c"noa,te1i pe L"i+i Stratian& O$p tar"# !,i ' c" de #"cr" #a +"#er. aran0!nd"),i "n pic papion"#& Se "it #a ce# #a#t o'i1er care dacti#o+ra'ia intero+atori"#. apoi #a #ocotenent ,i $e in'or% =
4 Stratian; E c"%-a che#ner;

4 N". %ae$tr" #a ba#et& 4 6 i de ce n" $p"ne1i a,a. 'rate; 3 c" "n +e$t c" a%!ndo" %!ini#e. care de
obicei !n$ea%n ?ei bat )te noroc"# $ te bat @ ,i r!$e c# tin!nd"),i cap"#& Ac"% %ai -in de)aca$ & Un"# $o#id. copt. c" %"$ta1 de craidon&&& 4 E8act&

4 # ,ti". c"% $ n")# ,ti"; Noi !i (ice% me)tere $a" maestre. ?D")i #"i %ae$tr"K o ca'ea. -e(i c a -enit %ae$tr"K&&&@. dar d"p n"%e&&& 6"tea% $ p"n %!na !n 'oc c habar n)a% cine)i& 4 N")i ni%ic. $e %ai !nt!%p# & I%portant e c -)a1i a%intit& 6oate a%inti1i ,i !n ce re#a1ii $!nte1i& 4 C"% adic !n ce re#a1ii; To- r ,e,ti& S tr i1i9 Aai noroc9 4 :i #a !%p r1irea do#ari#or tot&&& to- r ,e,te trata1i; 100

4 Do#ari;9
O$p tar"# p rea e8tre% de $"rprin$& Locotenent"# L cr %i1 c# tin din cap& 4 N)a1i a-"t de)a 'ace c" a,a ce-a;

4 n -ia1a %ea& 4 Nici n" ,ti1i c"% arat ; 4 Aabar n)a%& 6oate cine ,tie c"%. $ 'i - ("t prin 'i#%e. dar at!t&&& 4 Dar coco,eii; 4 Ce)$ ia; 4 Do%n"#e Ni1"#e$c". d"p ce -)a% po'tit $ "rca1i !n %a,ina noa$tr . a1i !ncercat de c!te-a ori. e-ident ' r re("#tat. $ - de$cotoro$i1i de c!te-a h!rtii -er(i ,i "n 'i,ic de %onede& Dac o $ c "ta1i !n ciorapX n". n" !n $ta. !n ce# #a#t. - p"te1i $ati$'ace c"rio(itatea& 6er'ect9 Ac"% - !ntreba1i de$i+"r c"% a" a0"n$ aco#o& O$p tar"# b!i+"i= 4 Chiar&&& e"&&& c"% $ - $p"n&&& L cr %i1 r $'ir bancnote#e. c!nt ri %onede#e. c" "n (!%bet tri$t=
4 A$ta e pre1"# pretin$ de L"i+i Stratian pentr" ce#e do" pa,apoarte proc"rate de d"%nea-oa$tr & De$chi$e do$ar"#& A% aici dec#ara1ia #"i Ari$tide *o,oian". bene'iciar"# tran(ac1iei&

* * * L"i+i Stratian c#ipi din ochii b"#b"ca1i& ntreb r +",it= 4 Care Ni1"#e$c"; 5)a% %ai $p"$ c n")# c"no$c&
4 7heor+he Ni1"#e$c". o$p tar #a :etropol, preci( %aior"#&

*ae$tr"# de ba#et ridic din "%eri& 4 Aabar n)a% cine)i9 4 Ci"dat9 E# $"$1ine c $!nte1i prieteni& 4 Ei. a$ta)i9 4 Nici %ie n")%i -enea $ cred& Scoa$e o h!rti"1 din b"("nar= N"% r"# de te#e'on F CN 11 - $p"ne ce-a; Stratian !,i ridic pri-irea& *aior"# !# "r% rea atent& ?E)n $tarea de $pirit !n care)ar p"tea 'ace orice& S rec"noa$c . $ conte$te. $ dea c" c"1it"#. ori p"r ,i $i%p#" $ $e ar"nce de #a eta0&J 4 Da. c"no$c n"% r"#& Stratian (!%bea nea,teptat de ca#%& E a# #"i 7i+i& Uita$e% ce# #a#t n"%e& L)a% c "tat a(i d"p )a%ia( . -roia% $ )i co%"nic ce-a !n #e+ t"r c" $pectaco#"#& Te#e'on"# de #a re+i(orat era 101

de'ect. a,a c #)a% $"nat pe e#& 6reci( = Re$ta"rant"# :etropol $e a'# !n coa$ta teatr"#"i& 4 * de(ar%a1i9 De %"#t n)a% !nt!#nit "n o% at!t de $incer& Se intere$ candid= Ni1"#e$c" $e%nea( a$i$ten1a de re+ie;
4 Era -orba de$pre "n '#eac. in-er$area "nor n"%ere din pro+ra%& Treb"ia $ co%"nice re+i(or"#"i de c"#i$e&&& 4 L)a1i c "tat de -reo patr" ori pentr" '#eac"# $ta;

4 nainte de toate&&& %e$eria& 4 5 c"noa,te1i de %"#t; 4 :ti" e"; De -reo opt $a" no" ani& 6 rea din no" #ini,tit ,i %aior"# a-" br"$c o idee& 4 A $"'erit -reo conda%nare; N" treb"ie $ - 'ace1i $cr"p"#e. $e poate contro#a i%ediat& 4 *i&&& %i $e pare c da& Ac"% opt $a" no" ani& 4 A,a9 ' c" %aior"#. %",c!nd"),i "n+hia& Dar d"%nea-oa$tr . do%n"#e Stratian; 4 :i e". do%n"#e %aior& O't & O eroare 0"diciar & 4 S!nt con-in$& 6robitatea d"%nea-oa$tr $are i%ediat !n ochi& A-e1i poate a%abi#itatea $ )%i $p"ne1i pentr" ce a1i 'o$t conda%nat;
Stratian rep#ic $c"rt=

4 6entr" ,anta0&

Capi o!u! 5"+


RE+"R"-ENT LA ?BAC *aior"# Cri$tea tra$e 'oto#i"# %ai aproape de 'oc& D"rerea $!c!itoare dintre coa$te per$i$ta& ,i # $ cap"# pe $petea( . pri-ind ta-an"# din ca$etoane de $te0ar a'"%at. #"$tra ori+ina# > patr" 'e#ii de $tic# %at repre(ent!nd anoti%p"ri#e& A$c"#t "n ti%p con-"#$ii#e -!nt"#"i& ,i i%a+in c!%p"# $ecerat de -i$co#. ( pada h r1"it !n troiene no%ade. '"%"# de #a ca$e#e +o$podari#or $%"#$ din co,"ri. ochii #"pi#or. #anterne -er(i. #ic"rici #aco%i. cr"(i& Se !n'ior &
?N" %i)ar p#ace $ $ta" aici&&&@ Se +!ndi apoi #a oa%eni& A-ocat"# ,i $or )$a. c"p#" ci"dat de ce#ibatari. Stratian. a#"neco$ ,i -ic#ean. *onica. 'e%initate t"#b"re. A#e8andra&&&

102

# - (" pe Dr +an #a 0"% tatea $c rii& Cobora ' r (+o%ot&


4 Ce $e a"de;

4 S)a" c"#cat& A'ar de b tr!n ,i doctori1 & *ai e #"%in & 4 E,ti obo$it; Locotenent"# d d" din cap& A-ea ochii #i%pe(i. -ioi& 3 c" c!ti-a pa,i. $e opri. apoi !,i contin" dr"%"# c tre ce# #a#t cap t a# !nc perii& 4 5rei $ )%i $p"i ce-a; !ntreb %aior"# ' r $ )# pri-ea$c &
4 N"& 4 6ari $chi%bat ,i&&& R!$e do%o#& N" 1i)a% - ("t b#ocnote$"#& Dr +an !,i %",c i%perceptibi# b"(e#e& 4 %i !n$e%n doar #"cr"ri#e e$en1ia#e& Ie,ite din co%"n& 4 3ire,te& De c!te-a ore te ca% p#icti$e,ti& N")i a,a;

Locotenent"# c#ipi % r"nt& Boc"# "%bre#or !i e$to%pa cont"r"# 'e1ei& 6 rea %ai p"1in !nc p 1!nat& 4 N)a% $p"$ a$ta& 4 Si+"r c n"& A% pre$"p"$& ,i !ndrept $pate#e& Ce)ar 'i $ be% o ca'ea; *i)e tea% $ n" ador%& Locotenent"# intr repede !n b"c t rie ,i %aior"# a-" i%pre$ia c r $"'# ","rat& ?Se e$chi-ea( . +!ndi. dar p!n #a "r% tot o $ )%i $p"n & Si+"r c o $ )%i $p"n &@ 4 7 $e,ti tot ce)1i treb"ie&&& ,i d"$e de+et"# #a 'r"nte= Da. pe po#i1a %ic & Doa%na O#ar" a a-"t a%abi#itatea $ pre+ tea$c ce-a tartine& R %a$e c" ochii a1inti1i #a '# c ri#e c %in"#"i& Un $"r!$ pa#id !i %!n+!ia obra("#& &&&Or ,e#"# ca o cetate %edie-a# & n a%"r+&&& Acoperi,"ri#e a$c"1ite. t"rn"ri#e. c"po#e#e !%p"n+ cer"#& Ca$e#e a" +ard"ri !na#te& A$c"nd dra%e ,i po-e,ti ro%antice& 6"rta o rochie ca'enie c" +"#era, de dante# . p r"# !%p#etit c"n"n pe cap& 3r"ntea p"r . ochii c"%in1i. b"(e#e in'or%e. ca #a copiii& ?Te i"be$c&&&@ Tre%"ra toat &&& ?S n" ne -ad cine-a&&&@ C!1i ani $!nt de)at"nci; B"(e#e de copi# a" "itat $ (!%bea$c & O c"t a$pr . rea. i $)a !n1epenit #a co#1"ri& Ca"t -orbe +re#e. d"reroa$e&&& ?De ce %i)a% a%intit ac"%; A. da9 A%"r+"# ace#a&&& 'oc"#&@ Tre$ ri& O $i#"et $"b1ire ap r"$e !n cap"# $c ri#or& E#eonora O#ar" cobora. 1in!nd"),i capot"# de %o#ton !n drept"# +en"nchi#or. atent $ n" $e de$'ac & *aior"# (!%bi& 4 S)a !nt!%p#at ce-a. doa%n ; 103

4 N" pot dor%i& 4 Nor%a#& Trece1i prin %o%ente !n+ro(itoare. !%i da" $ea%a& A1i !ncercat "n ca#%ant;
4 De+eaba& *i)e i%po$ibi# $ a1ipe$c&

*aior"# o % $"r c" co%pa$i"ne& 4 Tot",i ar 'i %ai bine $ r %!ne1i !ntin$ & B tr!na tra$e !nc"rcat de %ar+ini#e ,a#"#"i& 4 N" $!nt obi,n"it $ dor% c" cine-a !n pat& Oh9 N" %i)o #"a1i !n n"%e de r "& B tr!na pri-ea con'"( co-or"#& S n" - i%a+ina1i cine ,tie ce&&& N)a% ni%ic c" A#e8andra. dar $!nt incapabi# $ dor% c" ea !n aceea,i odaie& 4 C" ea !n %od $pecia#; 4 N" ,ti"& Totdea"na a% 'o$t $in+"r &&& E at!t de rece&&& Ca o repti# & *)a% $periat& Biata 'eti1 . $i+"r&&& n)are nici o -in & ,i ,ter$e ochii "%e(i= Sc"(a1i)% . ner-ii& Cred&&& A, pre'era $ 'ac o %ic p#i%bare& Cri$tea o % $"r $"rprin$& 4 6e -re%ea a$ta;
4 N)a% ie,it de c!te-a (i#e& Si%t ne-oia $ ia" aer& Di$p r" !n -e$tib"# ,i %aior"# o a"(i tr +!nd"),i ,o,onii. "%b#!nd apoi #a c"ier"#)po%&

Dr +an $e !ntoar$e ad"c!nd ce,ti#e de ca'ea& 6 ,ea atent $ n" #e r $toarne& 4 *"#1"%e$c&&& Chiar ac"% a ie,it doa%na O#ar" $ $e p#i%be&
*irarea rot"n0i $pr!ncene#e #ocotenent"#"i& 4 A" ,tia ni,te idei&&& 4 Bi(are. dra+"# %e". $!nt de acord& Se ridic br"$c& 5ino c" %ine&&&

5i$co#"# $e !nte1i$e. ( pada $p"#berat $t p!nea - (d"h"#& O ( rir pe E#eonora O#ar" !naint!nd prin %i0#oc"# ,o$e#ei. $i#"et ,"bred bir"it de -!nt& n drept"# po,tei. b tr!na $e re(e% de "n $t!#p& /inea cap"# ridicat. dat %"#t pe $pate ,i ochii !nchi,i& *aior"# !i #" bra1"#& 4 Ar 'i bine $ - !ntoarce1i& 3e%eia n" tre$ ri& De$chi$e p#eoape#e "%ede ,i -orbi pe "n ton concentrat. dar 'ire$c. ca ,i c"% $)ar 'i a'#at tot !n ho#. iar di$c"1ia n" ar 'i 'o$t !ntrer"pt nici o c#ip & 4 Doa%ne. ce (i#e. ce (i#e9 !,i prin$e "%erii !n pa#%e. pri-ind "nde-a !n +o#& Ce)a% $ % 'ac; 5ir+i# a-ea +ri0 de %ine& N" ne)a% de$p r1it niciodat &
Cri$tea $i%1i "n -a# de c #d"r $tr b t!nd")i tr"p"#& 4 N" - %ai +!ndi1i #a #"cr"ri#e a$tea&

E#eonora O#ar" $e "it #a e# r t cit & 4 S!nt $in+"r & N)a% pe ni%eni& E "n b#e$te%& 104

4 5 # $a1i cop#e,it de +!nd"ri ne+re& La "r%a "r%ei. $!nte1i !nc t!n r & O $ c # tori1i. o $ + $i1i prieteni& 4 C # torii&&& prieteni&&& S"r!$e a%ar& Treb"ie $ ,tii $ 'aci #"cr"ri#e a$tea& N)a% !n- 1at& Tata era "n tiran& N" intra ni%eni !n ca$ & *a%a a-ea o $in+"r rochie& 6entr" bi$eric & A p"rtat bi0"terii doar #a n"nt & Cine o $ #e p"n ac"%. d"p %ine; 6entr" c e"&&& e"&&& ce ro$t %ai are&&& i a#"nec o #acri% ,i o ,ter$e repede c" pod"# pa#%ei& Ce)a 'o$t -ia1a %ea;
4 S ne !ntoarce%. $p"$e %aior"#&

nainta" coco,a1i. c" b rbii#e -!r!te !n piept. 1in!nd)o !ntre ei pe E#eonora& S"b1iind"),i pri-irea. Cri$tea !ncerc $ $tr p"n+ +i"#+i"# -!rte0"ri#or de ( pad & Cinci$pre(ece $a" do" (eci de pa,i !i de$p r1ea" de ca$ & ,i $i%1ea picioare#e "de. %ii de ace !i !n1epa" obra0ii&
Dr +an de$chi$e ",a ,i #e ' c" #oc $ treac & S"$ $e a"(ea" pa,i precipita1i. -oci a#ar%ate& Cri$tea abandon bra1"# b tr!nei ,i din c!te-a $a#t"ri a0"n$e #a eta0& Ini%a)i b tea neb"ne,te& D d" #a o parte oa%enii b"#"ci1i !n ",a dor%itor"#"i& L"i+i Stratian era !n pat& Cap"# !i a#"neca$e pe "n "% r& 3"$e$e !%p",cat drept !n 'r"nte&

* * * 4 N)a% #ip$it nici o 0"% tate de or 9 ob$er- cri$pat #ocotenent"#& 4 S"'icient& *aior"# $e "it prin odaie& A%9 A, p"tea $ 0"r c era" cinci c r1i pe co%od & 4 :i; 4 N" $!nt dec!t patr"& Se a'#a" !n dor%itor"# #"i O#ar". $cena ce#ei de)a do"a cri%e& Dr +an pri-ea chip"# -icti%ei& Sp"$e !ncet. abia a"(it= 4 Dr cea$c treab 9 Toc%ai c!nd % b"c"ra% c a% a0"n$ #a cap t"# dr"%"#"i& 4 L)ai b n"it pe Stratian; 4 E-ident& Cri$tea !,i a1inti pri-irea a$"pra "n"i p"nct %in"$c"# a'#at pe tapet. chiar dea$"pra pat"#"i& De$' c" bricea+"# ,i $cor%oni (id"#. $co1!nd #a i-ea# "n +#onte t"rtit& 4 Ace#a,i ca#ibr"9 e8c#a% "i%it #ocotenent"#& n$ea%n c ,i de data
acea$ta $)a" tra$ do" 'oc"ri& 4 E8act. :i tot",i cei#a#1i iar pretind c n)a" a"(it dec!t o $in+"r !%p",c t"r &

105

* * * Se "ita" cri$pa1i #a %aior& 6ri-iri !n'rico, toare. a%e$tec de +roa( . di$perare ,i !nc ce-a. ce# %ai t"#b"r tor poate= $enti%ent"# c"%p#it a# nep"tin1ei. piatra in'ai#ibi# +onit #a -a#e. $'id!nd ob$taco#e#e& Cap t"# e "nde-a !n ad!nc"ri. tenebre nee8p#orate. nec"no$c"t"# !n$p i%!nt tor&&&
Cri$tea !,i pri-i in$tincti- cea$"#&

?Cinci ,i 0"% tate& A %"rit&&& Ce ab$"rd9 De o or $a" de o -e,nicie& :i -!nt"#&&& 5!nt"# $ta !nneb"nitor. ob$edant9J 5!nt"# +!'!ia. % t"ra +r dina. !%br 1i,a (id"ri#e. #e (+!#1!ia !nc p 1!nat.
neobo$it& /ipa. +e%ea 0a#nic. $e n p"$tea orb !n 'ere$tre& 4 D"%ne(e"#e9 $"$pin *onica Ci"- 1& Ce in'ern9

/inea" to1i c!te "n p#ic a#b !n %in & In+iner"# *ih i# !# !ntin$e pri%"#& 4 Uita1i)- ce)a% pri%it&
C!te-a c"-inte& Ace#ea,i #itere de tipar $cri$e c" $t!n+a& Cri$tea citi=

1tratian a murit inutil. /u-i el. #ladimir !umitra)cu. 0.1. a2acerile noastre continu. 4 Da&&& B n"ie$c c toate $!nt identice& Se a"(i "n %or% it a'ir%ati-& 4 O $ !nneb"ne$c9 ,opti *onica& Ac"% "r%e( e"9 I(b"cni= A#e8andra 1)a o%or!t9 E "n -a%pir9 Ochii doctori1ei p#ini de -enin de-eni$er ne+ri& ,i %",c b"(e#e p!n #a $!n+e& *aior"# o % $"r ' r $ $p"n ni%ic& In+iner"#. $tan de piatr . !,i aprin$e o 1i+ar & 4 Treb"ie $ 'ace% ce-a& 4 E inad%i$ibi#9 i(b"cni 7heor+hi"& *onica p#!n+ea do%o#& :erban. 'i"# in+iner"#"i. !i %!n+!ia bra1"#&
4 Lini,ti1i)- . doa%n 9

Obra0ii !i ardea" ca 'oc"#& n cap"# $c rii ap r" b tr!n"# Di%a& 4 Ce $)a !nt!%p#at;
N")i r $p"n$e ni%eni&

4 I$pr -e,te9 r cni doctori1a& ,i pierd"$e c"%p t"#& n 'ac"#tate ,ti" ce


' ceai& :ti" to1i&&&

106

*onica r!$e chin"it& 4 Dar n)a% o%or!t9 N)a% o%or!t9

E#eonora !,i ridic ochii +oi& 4 Do%n"#e %aior9 6entr" D"%ne(e". #ini,ti1i)i9 N" %ai $"port&&& Cri$tea p r" c n" a"(i$e& i $i%1ea pri-irea -a+ %"$tr toare& 4 Ce 'ace%; repet p#!n+ re1 7heor+hi"& Se opri !n 'a1a %aior"#"i& Treb"ie $ #"a1i % $"ri& S!nte% tot",i oa%eni&&& 4 Oa%eni9 ,opti Cri$tea ,i b tr!n"# Di%a n" !n1e#e$e dac '"$e$e o !ntrebare $a" o $i%p# con$tatare& 4 Te 'e#icit. dra+"# %e". e,ti "n actor ad%irabi#. r!$e doctori1a& Un r!$ #"+"br"& 4 E"; 1ip $a-ant"#& Apoi $e a,tern" t cerea& T cerea ,'ichi"it de %"+et"# contin"" de a'ar & AenrM Di%a pri-ea co-or"#& Aparat"# !i a#"neca$e din "reche. dar b tr!n"# n" ob$er-a$e& *ircea 7heor+hi". c" %!ini#e !n'ipte !n p r"# -!#-oi. pri-ea b"i%ac& In+iner"# *ih i# !n1epeni$e $pri0init de c %in& 6 rea o $tat"ie& Stat"ia "n"i ani%a# de prad & Locotenent"# Dr +an. i%penetrabi#. a,e(at !n "%br . a,tepta& *onica Ci"- 1 tre$ rea ner-o$& I $e -edea $!n"# a#b prin cr p t"ra rochiei& A#e8andra *acarie. c" o e8pre$ie d"r . pri-ea pe$te capete#e ce#or#a#1i& ?Ne%e$i$. re'#ect Di%a& Dac e8i$t . dac a e8i$tat -reodat . ea e&@ Chip"# E#eonorei O#ar" era $tr -e(i"& 7he%"it !n co#1"# canape#ei. $tr!n+ea !n pa#% o cr"ce p trat de a"r& *aior"# $e $i%1ea r "& ?N"&&& n" ac"%&&&@ :i din no" -i$co#"# oribi#. tr +!nd de ob#oane. (+!riind ner-ii. epider%a& :erban *ih i# !,i pri-i tat #& I(b"cni $'!,ietor. a$t"p!nd"),i ochii c" pa#%e#e=
4 Treb"ie $ #e $p"i ade- r"#9 Ade- r"#. tat 9

* * ?Ade- r"#. +!ndi *ih i# & E8i$t oare "n ade- r dia%ant p"r. 'e#ie de cer ne!ntinat ;@ 107 *

Se !ntin$e pe c"-ert"r . c" pa#%e#e ad"nate $"b cea' & Ade- r"#. o $"per$ti1ie ca toate no1i"ni#e ab$o#"te& Ade- r"#&&& &&&Do" od i1e ,i "n o'ici"& <id"# de #a $trad c" 'ronti$pici" 0a#nic. b"cat de perete ridicat !n 'a1a acoperi,"#"i& S par ca$a !na#t &&& *inci"n con-en1iona# acceptat de to1i& Ca ,i ?$a#ona,"#@ > "n cri-at. o o+#ind c" ra% de bron(. c!te-a $ca"ne inco%ode tapi1ate c" p r de ca# > ca ,i ceai"# de %ierc"ri d"p )a%ia( "nde $e $er-ea" pr 0it"ri 'a#$i'icate. c" %"#t bicarbonat. care n" !n,e#a" pe ni%eni& 7hete#e r"pte. $c!#ciate ,i p # ria %a%ei c!nd %er+ea #a pia1 &&& A$ta)i per%itea $ ),i ridice b rbia c" o de%nitate (dren1"it pe$te ba$%a#e#e -ecine#or& ?N" 1ine% $#"0nic & A-e% b ie1i %ari !n ca$ &&&@ Ochii coboar ipocrit pe$te %!ini#e % cinate de %"nc . a$c"n$e !n % n",i ie'tine de a1 &&& ?Ade- r&&& Ce ,tie b iat"# $ta de$pre ade- r;@
5 (" $pinarea arc"it a #"i :erban ,i !,i !n b",i "n o'tat& Apoi a$c"#t -i$co#"#& Bici"ia c" 'r!n+hii "de 'ere$tre#e troienite&

* * * *ircea 7heor+hi" $e apropie de o+#ind & Aprin$e ap#ice#e c" aba0"r"ri di$crete din % ta$e tranda'irie ,i $e pri-i inten$& Ap"c %ecanic piept n"#. trec!nd")# prin p r"# rebe#& Co#1"# +"rii a#"nec %oa#e& Un rict"$ $ini$tr"& Se "it
%"#t #a chip"# $tr in& N")i $e% na& Se% na c" a#t"#& Un a#t"# pe care e# !# c"no,tea&&& Sc"t"r $c"rt cap"# ,i $tin$e #"%ina& I%a+inea di$p r"&

* * * ?Ce 'ri+ e&&&@ *onica Ci"- 1 tra$e p#ap"%a p!n #a b rbie& ?Totdea"na %i)a 'o$t 'ri+&@ &&&n ca$a % t",ii E%i#ia. a$pr ,i (+!rcit & N" ,i)o poate a%inti dec!t !ntr)"n $in+"r 'e#. c" t"#pan -er("i ,i ,or1 #"n+ pe$te rochia deco#orat & B"(e#e c!rtitoare $e %i,c tot ti%p"#& Se "it c" ar1a+& ?La %ine n")i or'e#i) nat&&& Tat )t " a 'o$t "n nei$pr -it&&& n" 1i)a # $at nici #in+"ra pe care o d"ci #a +"r &&&@ 4 Da. ,opti *onica. totdea"na %i)a 'o$t 'ri+& A#e8andra&&& n 'ac"#tate&&& Da. 'ri+. %ere" 'ri+& &&&3ri+ ,i !n re$ta"rante#e de %!na a do"a& * n!nc !ncet. $ n" $e -ad c )i e$te 'oa%e& Ochii i $e "%p#" de #acri%i& 3ript"ra are "n ab"r i"te& 108

Ci%br" ,i %iro$ de +r tar& ?De c!nd n)ai %!ncat ca #"%ea;@ B rbat"# +ro$. c" 'a1 ro,ie $a" +a#ben . o ci"pe,te 'a%i#iar de b rbie& *onica !,i tra+e +en"nchii $"b 'a1a de %a$ & *ar+inea rochiei e roa$ & 5rea p!ine& N" $e poate !ntinde d"p co,"#e1& Trico"# -echi are $"b$"ori#e 1e$"te ,i deco#orate& Do" $e%i#"ni + #b"i&
3ri+&&& *onica tre%"r & 5!nt"# $"'# $"b1ire& Un brici care #a$ !n "r% o cre$t t"r #"n+ & ,i !n'ip$e din1ii !n pern ,i 1ip t"# n" $e a"(i&

* * * A#e8andra *acarie (-!r#i cartea& ?Unde o 'i E#eonora;@ 6ri-irea)i c (" pe 'oto+ra'ia de #a c p t!i"# pat"#"i& O 'a1 br"ta# . c" %"$ta1 p#eo,tit ,i #an1 de a"r. $i%bo#"# i(b!n(ii. trec"t pe$te p!ntec"# +ro$&
?A%. arenda,"#9 Tata n" #)ar 'i pri%it nici !n cap"# $c ri#or&@

:i $e $i%te bine& Se $i%te totdea"na bine c!nd $e +!nde,te #a taic )$ "& N" #)a - ("t niciodat ' r cra-at . n" i)a adre$at toat -ia1a %ai %"#t de cinci(eci de 'ra(e& ?Ad")1i a%inte c e,ti o *acarie9 E-it -"#+"#&&& E pri%"# $i%pto% a# dec#a$ rii& O 1in"t ,i o cond"it de%ne $!nt tot ce pretind de #a o doa%n & B"nic"# t " a 'o$t "#ti%"# boier a"tentic&@ Se adre$ea( $ec +"-ernantei 1epene. !n$p i%!ntat de "$c ci"nea $enior"#"i -a#ah= ?*i$$ Linton. !1i !ncredin1e( acea$t copi# &&&@ Apoi. %ai t!r(i". din -!r'"# b"(e#or. de$chi(!nd p#ic"ri c" ti%bre $tr ine tri%i$e de o 'e%eie 'ira- c" ner-ii (dr"ncina1i= ?B"#etin"# $ n t 1ii %a%ei ta#e e $ati$' c tor&&&@ A" %"rit a%!ndoi& Tat # abia de c!1i-a ani& *"ri$e ab$"rd ,i $o#e%n. a,a c"% '"$e$e toat -ia1a. dar p $tr!nd o con$ec-en1 i%pre$ionant & nchi$e$e ochii con-in$ c a 'i ?*acarie@ !n$e%na 'oarte %"#t. c "n ca-o" e#e+ant ,i bine "ti#at a$i+"r "n tran(it decent $pre -e,nicie& ?Ca-o"#@ $e !n'iora A#e8andra& ,i !nchip"i a#ei#e b t"te de -!nt c" %or1i -echi de care n"),i %ai a%inte,te ni%eni&
?5!nt"#&&& De $)ar opri -!nt"#9@

,i a$t"p "rechi#e& O $in+"r c#ip . ,i %!ini#e. c" "n e'ort de -oin1 . $e de$prin$er a#"nec!nd de)a #"n+"# tr"p"#"i& :oapta -eni din a#t #"%e= ?N" "ita c e,ti o *acarie9@
Apoi do%n"# ri+id. !%br cat !n ne+r". pieri. "%br !n+he1at $p"#berat de '"rt"n &

109

* * * E#eonora O#ar" $e +he%"i $"b ,a#& N"),i d $ea%a dac a ador%it & i
-ede pe %aior ,i pe #ocotenent"# Dr +an ca prin cea1 . #"%ina1i de 'oc"# c %in"#"i& Cine-a a $tin$ #"$tra&&&

nchi$e ochii ,i i%a+ini#e $e a%e$tecar & &&&O 'eti1 c"%inte c" p r"# !%p#etit !n codi1e $"b1iri. ' r c"#oare& Ca"t "%bra. (id"ri#e. 'erind")$e de per$ona#itatea br"ta# a tat #"i&&& O $t"dent $"b1ire. bo#n -icioa$ & ?Toci#ara&&&@ Ani #"n+i. ' r $'!r,it. !n ca$a p"$tie c" !nc peri prea %"#te& ?5ir+i#9 Ini%a i $e $tr!n$e& N" treb"ie $ p#!n+. 5ir+i#. dra+"# %e"&&& Dac)ai ,ti&&& A, -rea $ %or&&&@
?A, -rea $ %or9@ +!'!i #a 'erea$tr -!nt"#&

* * * T"rn ca'ea !n cea,ca a'#at pe %a$ & 4 N" bei; Locotenent"# Dr +an c# tin cap"#. "r% rind +e$t"ri#e % $"rate a#e %aior"#"i& 7e$t"ri tacticoa$e. #ini,tite. de o% c" tabiet"ri c"%in1i care n" $"p r pe ni%eni& 6e b"(e#e $tr!n$e !i '#"t"r "n (!%bet -a+& ,i p"tea #e$ne i%a+ina e8i$ten1a #"i Cri$tea& De a0"n$ $ !nchid ochii& &&&Odaia con'ortabi# c" %obi# c"% $e p"rta ac"% c!te-a decenii& O 'e%eie p#in"1 . !n capot !n'#orat. $e !n-!rte !n 0"r"# #"i& i c"noa,te dorin1e#e& Se +!nde$c no$ta#+ic #a ce a 'o$t. c" b"c"rie do%oa# #a anii care -in& O b tr!ne1e tihnit . "nde-a pe %a#"# "nei ape& *aior"# -a pe$c"i. ea -a cro,eta. -a !n- 1a re1ete dietetice& 3 r (ah r ,i ' r +r $i%i& Con-er$a1ie !n +r dini1 = ?N" ,ti" ce a" tranda'irii !n an"# $ta&&& Cine-a ne)a '"rat b"0orii a(i)noapte&
Cine '"r '#ori n" e ho1&&&@ Cri$tea p"$e cea,ca pe %a$ & 4 La ce te +!nde,ti; 4 Cred c $!nte1i "n o% 'ericit. $p"$e aproape ' r $ -rea Dr +an& *aior"# tre$ ri ",or&

Capi o!u! 5+
110

,ECRET*L "NG"NER*L*" -"H"L 5!nt"# $c!ncea $"b 'ere$tre& Din c!nd !n c!nd. ra'a#e p"ternice $e a+ 1a" de cerce-e#e. (+!#1!ind")#e din r $p"teri& Un -!nt ob$edant. de$pre care credeai c n" -a !nceta niciodat & Un cer +re". pe care $oare#e p rea c n" -a %ai r $ ri& *aior"# Cri$tea t cea pri-ind 'oc"# din c %in& T cere #"n+ . ' c!nd ab$trac1ie de pre(en1a ce#"i#a#t& 4 Re#" % $ec-en1a de ieri; $e intere$ in+iner"#& /inea co#1"ri#e +"rii cobor!te. arbor!nd "n aer di$cret a%"(at& 4 La ce - re'eri1i;
4 La a%bian1 &&& ' c" "n +e$t c" %!na& 6ri-iri. +!nd"ri nero$tite etc&&& * ro+9 ,i ridic picior"# pe$te ce# #a#t& B n"ie$c c !n B"ce+i -re%ea e oribi# &

Cri$tea $"ri$e& 4 A-e1i ce-a deo$ebit $ )%i $p"ne1i. do%n"#e *ih i# ;


4 N" - !n1e#e+. do%n"#e %aior& S)a" co%i$ do" a$a$inate !n acea$t ca$ . e-eni%ente pe care nici ce# %ai cinic indi-id n" #e)ar p"tea ta8a drept !nt!%p# ri bana#e& *i)a% ar tat $"rpri(a. nota1i. - ro+. $"rpri(a ,i n" !n+ri0orarea 'a1 de 'e#"# !n care e-o#"ea( ancheta& 4 C"% -)a1i i%a+inat)o d"%nea-oa$tr ;

4 n orice ca( n" $chi%b!nd pri-iri %"te ,i $tr d"ind")ne $ 'i% eni+%atici& 4 E o idee& S re-eni% at"nci #a %etoda c#a$ic & De acord; 4 N)a% ni%ic !%potri- & 4 Ei bine. L"i+i Stratian %i)a re#atat an"%ite nep# ceri pe care #e)a1i a-"t c" 7e$tapo"# !n ti%p"# r (boi"#"i& 6retindea c d"%nea-oa$tr #)a1i in'or%at > de$i+"r !ntr)o !%pre0"rare propice. o $ear de toa%n . "n coniac. con'e$i"ni&&& *ih i# !ncep" $ r!d & 6entr" pri%a oar . din c!te !,i a%intea %aior"#& Un r!$ d"r. $ec. dar $incer& 4 D"%ne(e"#e9 :i a1i cre("t; Adic % -ede1i pe %ine beat pe "n co#1 de %a$ "d. ' c!nd")i de$t in"iri $enti%enta#e #"i Stratian. n"%ai pentr" c a'ar p#o" ; Aohoti= C"#%ea9 L"i Stratian9 4 Ca $ 'i" $incer. dec#ar %ode$t Cri$tea. n)a% cre("t& B n"ie$c c a a'#at din a#te $"r$e& Oric"%. c"no,tea o %"#1i%e de a% n"nte& 4 N" - d c"%&&& 4 Uita1i c Stratian era prieten c" O#ar"; A" 'o$t co#e+i de ,coa# & 4 Ei ,i; 111

4 Iar d"%nea-oa$tr !ntre1inea1i re#a1ii ce# p"1in a%ica#e c" a-ocat"#& Core#a1ia e $i%p# & 4 C" a#te c"-inte. co#portor"# ar 'i 'o$t 5ir+i#& 4 A,a $)ar p rea& 6rintre a#te#e. Stratian $"$1inea c a-ocat"#&&& !n 'ine&&&
e penibi#& 4 5 ro+ $ n" % %ena0a1i& N)a% ner-i de 'ecioar & 4 * ro+. pretindea c 5ir+i# O#ar" -)ar 'i proc"rat "ne#e doc"%ente care $ certi'ice o atit"dine&&& -ite0ea$c . $ )i (ice%. 'a1 de anchetatorii 7e$tapo"#"i& Repet. O#ar". ca -echi ,i e8ce#ent a%ic. p"tea $ )i di-"#+e #"i Stratian an"%ite co%bina1ii& In+iner"# !,i aprin$e ca#% o 1i+ar & 4 E o abera1ie& 4 A,a a% con$iderat ,i e"& E prea 'anta$tic&

4 %i pare bine c di$c"t c" "n o% de b"n $i%1& Scr!,ni c" pri-irea pierd"t !n -i0e#ia de)a'ar = Stratian9 Ce cana#ie9 *aior"# !,i %!n+!ia %!na $"b1ire. - dit !nc"rcat& 4 E8i$t !n$ o coinciden1 nep# c"t care n" poate $ - $cape& O#ar" ,i Stratian a" %"rit& In+iner"# tra$e #"n+ din 1i+ar & 4 :i care e coinciden1a; 4 Era" $in+"rii in'or%a1i de$pre prob#e%a d"%nea-oa$tr &
6ri-irea in+iner"#"i $e aprin$e ca o - paie& 4 In$in"a1i c e" i)a, 'i "ci$;

Cri$tea !,i cobor! ochii& Dec#ar b#!nd= 4 Ce "r+ie9 Aproape c n")%i a%inte$c de a,a -i$co#&&&
*ih i# a-" "n +e$t de ener-are&

4 n 'ond. n)a-e1i dec!t $ cerceta1i do$ar"# %e"& Do-edi1i o ne!ncredere care % o'en$ea( pro'"nd. dar % con$o#e( c" ideea c $!nte1i probabi# "n&&& ori+ina#& Trata1i drept t!%pi1i ni,te oa%eni $"pere8per1i !n a$t'e# de prob#e%e& C"% - i%a+ina1i c $)ar 'i # $at ind",i !n eroare de ni,te h!rti"1e % $#"ite de "n a-oca1e# oarecare;
4 Deoca%dat n)a% ' c"t dec!t $ co%ente( a'ir%a1ii#e #"i Stratian& O't & A% i%pre$ia c nici +en"# ace$ta de anchet n" - con-ine&

4 *i)a1i a(-!r#it o ac"(a1ie& 4 Ac"(a1ii#e n" $e ar"nc . do%n"#e in+iner& E#e $e ridic !%potri-a c"i-a at"nci c!nd e ca("#& Ci"dat tot",i9 A1i e-itat $"biect"# !n per%anen1 & 4 Ci"dat e$te c"% o !n$",ire $e poate !ntoarce !%potri-a ta& N")%i p#ace $ 'ac parad . iar principi"# %e" e$te $ n" a,tept $ %i $e -e,te0ea$c c"n"na de #a"ri pe 'r"nte& Deci n" ce a% ' c"t. ci ceea ce 'ac&&& 4 C"% $)ar $p"ne. %ere" a#1i #a"ri& S!nte1i de 'e#icitat& 6"1ini o +!nde$c. ,i %ai p"1ini o practic & *i)a%inte$c c #a pri%a noa$tr di$c"1ie 112

a1i 'o#o$it o i%a+ine 'oarte p#a$tic pri-itoare #a trec"t"# d"%nea-oa$tr = ?*)a% c"#cat c" t"#eie ,i %)a% tre(it c r"nt@& A% re1in"t bine;
4 Da. obi,n"ie$c $ % e8pri% a$t'e# c!nd % re'er #a o an"%it perioad din -ia1a %ea& 4 E$te c"%-a perioada incident"#"i c" 7e$tapo"#; *ih i# !nc"-iin1 d!nd din cap&

4 n #e+ t"r c" acea$ta. re#" Cri$tea. a, pre'era $ 'i1i %ai p"1in #apidar&
4 N" - d !n ce % $"r intere$ea( ancheta o po-e$te care a$t (i n"% r aproape cinci ani&

4 ncerc $ - !n1e#e+. do%n"#e in+iner& :i ca $ - !n1e#e+ treb"ie $ - c"no$c& O%"# tr ie,te !ntr)"n conte8t din care n")# po1i de$prinde& B"dec!nd")# !n a'ara ace$t"ia. r %!i practic ' r inter#oc"tor& Con-er$a1ie bana# c" "n %anechin& *anechin"# din tren. de #a coad . ori dintr)o $a# de a,teptare. !n co%pania c r"ia pier(i ti%p& O$ta)i "n"# din %oti-e#e pentr" care -)a% r"+at $ )%i po-e$ti1i !n ce !%pre0"r ri a1i ' c"t c"no,tin1 c" 7e$tapo"#& Dar dac n" $e poate&&& C!te-a %in"te $e a"(i doar $c!ncet"# %o#co% a# 'oc"#"i. -i$co#"# $ #batic r $"n!nd !n -atr & 4 N")%i p#ace. ,opti *ih i# !ntr)"n t!r(i". n")%i p#ace $ -orbe$c de$pre (i#e#e ace#ea& A" 'o$t !n+ro(itor de tri$te& At"nci %i)a% pierd"t $o1ia& 3 c" o pa"( . tr +!nd ad!nc '"%"# !n piept. apoi re#" = C"% -)a% %ai $p"$. n)a% ' c"t r (boi"#& Ca in+iner petro#i$t %)a" %obi#i(at pe #oc& n KE1 a% intrat !n Re(i$ten1 & E(it i%perceptibi#& %pre"n c" $o1ia %ea& Era% tineri. e8tre% de tineri ,i !i "ra% pe 'a$ci,ti& N" p"tea 'i -orba pe at"nci de concep1ii #i%pe(i. cri$ta#i(ate& Reac1iona% !n -irt"tea "n"i "%ani$% de n"an1 b"r+he( . de$i+"r. ' r c#a$ . ni $e p rea no" . reco%port!nd o po(i1ie po#itic & Acea$ta a -enit %ai ar(i"&&& Libertatea era pentr" noi o no1i"ne p"r . ab$o#"t . "n drept nat"ra#& Da. n)a% $ 'ac bi#an1"# i$pr -i#or noa$tre din i#e+a#itate& S!nt $tr ine de obiect"# !n $ine a# di$c"1iei& Ac1iona% de trei ani ,i a0"n$e$e% $ ne crede% in-"#nerabi#i. p#ec!nd de #a ideea c prin KED $tati$ticienii en+#e(i n" acorda" "n"i #"pt tor din Re(i$ten1a or+ani(at !n 1 ri#e oc"pate %ai %"#t de ,a$e #"ni p!n $ cad !n %!ini#e 7e$tapo"#"i& Ne 'e#icita% reciproc. ne"it!nd $ bate% !n #e%n& n i"#ie KEE a% 'o$t are$ta1i& At"nci. !n %a,ina 7e$tapo"#"i. n" p"tea% $c pa de ob$e$ia "n"i +!nd& ?Ac"%. toc%ai ac"%. #a $'!r,it&&&@ :i) %i -enea $ "r#"& A% $tr!n$ %!na ne-e$ti)%i& :tia% c o $tr!n+ pentr" "#ti%a oar & O pre$i%1ire care % $"+r"%a ,i pe care e-eni%ente#e a" con'ir%at)o& 113

Tra$e din 1i+ar . ' r $ )# pri-ea$c pe %aior& 4 A" !ncep"t !nt!i c" %ine. ,opti *ih i# & <i#e. nop1i !n ,ir& Tort"ri $a-ante. de)o 'ante(ie inep"i(abi# & %i i%p#ora% %oartea. dar cer"# a$"r(i$e& 5roia" n"%e#e ce#or#a#1i. adre$e#e ca$e#or con$pirati-e& 7!nd"# c o tratea( #a 'e# pe ne-a$t )%ea %i)era in$"portabi#& N" '"$e$e niciodat rob"$t & n (i#e#e ace#ea a, 'i dat orice ca ea $ 'i 'o$t o i%beci# oarecare. o opac . o +o$podin ri$ipit !n di$c"1ii $t"pide c" $er-itoarea care ci"pe,te #a co,ni1 & Dar at"nci ea n)ar %ai 'i !n$e%nat ni%ica pentr" %ine& n c#ipe#e !nc#e,tate a#e e8i$ten1ei !1i dai $ea%a c te %i,ti !ntr)"n an+rena0 care datorit "nor e#e%ente deter%inate. 'i8e. n" poate 'i $chi%bat. $a" n)a p"t"t 'i a#t"#& A$ta n)are ni%ic de)a 'ace c" de$tin"#& N" pentr" c 1i)a 'o$t $cri$ te !neci. ci pentr" c p"r ,i $i%p#" n" ,tii $ !no1i ,i ai c ("t !n ap & 6o1i 'i $a#-at. dar a$ta e de0a o che$ti"ne de ,an$ pe care n)ai -oie $ $conte(i&&& D"p pai$pre(ece ore de #a are$tare. a" !ncep"t $ ne ad%ini$tre(e ceea ce ei n"%ea" ,oc"ri p$ihice& O %a#trata" !n 'a1a %ea& C"% a p"t"t $ $"porte 'e%eia aceea 'ra+i# tort"ri#e !n+ro(itoare #a care a 'o$t $"p"$ n)a% $ !n1e#e+ niciodat & 6e -re%"ri. !i '"$e$e tea% ,i de)o in0ec1ie&&& In+iner"# !,i ,ter$e 'r"ntea a$"dat & A" rec"r$ apoi #a "#ti%a barbarie&&& O d"p )a%ia( c#eioa$ & 6e 'erea$tra de$chi$ $e a"(ea "n o#tean care),i # "da %ar'a= ?Ro,ii. (ar(a-at proa$p t&@ C"% naiba a% re1in"t treaba a$ta; Un 'e#dLebe# !n "ni'or% a&&& n 'a1a %ea&&& e#. d"p aia !nc patr"&&& *i)a% pierd"t c"no,tin1a Ea a %"rit !n aceea,i noapte& *ih i# +!'!ia& n noaptea aceea. !ntr)"n 'e#. a% %"rit ,i e"& D"p trei (i#e %)a" e#iberat ai no,tri& Se $p r$e$e 'ront"# #a B nea$a& N)a% %ai 'o$t niciodat ace#a,i o%&&& Se "it pe 'erea$tr & O pri-ire cen",ie. care ' cea ab$trac1ie de pei$a0"# hiberna#. pironit !n trec"t. retr ind %ire$%e#e tri$te a#e "nei d"p )a%ie(i p"trede de -ar & C "t ochii %aior"#"i& 4 * +!nde$c #a d"%nea-oa$tr . ,opti Cri$tea& Co%p#i%ente#e n" $!nt partea %ea cea %ai tare&&& ntre b rba1i %ai c" $ea% e#e $"n #a%entabi#& N" poate 'i -orba de a,a ce-a& Sp"$e !ncet. c" "n tre%"r ci"dat a# +#a$"#"i= De 'apt d"%nea-oa$tr $!nte1i ceea ce $e n"%e,te ero"& In+iner"# (!%bi $t!n0enit& 4 Ero"&&& E8a+era1i. de$i+"r& 4 N". n". de b"n $ea% "n ero"& n ti%p"# r (boi"#"i. 'a$ci,tii a0"n$e$er #a per'or%an1e apoca#iptice. ' r precedent. pentr" a de$chide +"ra c"i-a& Tri$t 'ai% !n i$toria "n"i popor9 1i treb"ia o -oin1 114

$"prao%enea$c . ner-i din a#t $"b$tan1 dec!t a %"ritori#or de r!nd pentr" a #e re(i$ta& Se %i(a at!t de %"#t pe ?aptit"dini#e@ 7e$tapo"#"i. !nc!t oa%eni#or tri%i,i de a#ia1i pe teritorii#e oc"pate nici % car n" #i $e %ai cerea $ tac & Treb"ia" doar $ o%it !n e%i$ii ace# securit;-chee<, care a-erti(a c a+en1ii a" 'o$t prin,i& Dar de$i+"r d"%nea-oa$tr c"noa,te1i %ai bine #"cr"ri#e a$tea& Iat de ce a$t (i. c!nd % a'#" !n 'a1a "n"i o% care #e)a re(i$tat. % $i%t p tr"n$ de re$pect& *ih i# !,i cobor! p#eoape#e& 4 De obicei e-it ace$t +en de di$c"1ii& S!nt ade$eori incitat. oa%enii a+rea( $pectac"#o$"#. deta#i"# capti-ant& Chiar ,i pentr" 'i")%e". !n +enera# %"#t %ai $en$ibi# dec!t tinerii din +enera1ia $a. c"no,tin1a %ea c" 7e$tapo"# repre(int ce# %ai 'a$cinant 'i#% de a-ent"ri& Nici % car a$ta n" %)ar
deran0a. de,i %i $e pare. %ai a#e$ 'a1 de $o1ia %ea. o b#a$'e%ie $ tran$'or%i (i#e tra+ice !ntr)"n 'oi#eton ie'tin& A%intiri#e ace#ea % dor ,i a$t (i& *aior"# c# tin din cap p#in de co%pa$i"ne&

4 n1e#e+ 'oarte bine& 5 ro+ $ % $c"(a1i9 N)ar 'i treb"it $ - cer a% n"nte !n #e+ t"r c" ace$t epi$od& # % $"r c" "n (!%bet #"%ino$& Cred c ce# p"1in dintr)"n an"%it p"nct de -edere $!nte1i "nic& 4 E8a+era1i. repet& 4 A% "n prieten. $p"$e Cri$tea& 6are ci"dat&&& A a-"t ace#a,i de$tin& Beci"# 7e$tapo"#"i. tort"ri&&& N"%ai c e# p!n #a "r% a cedat& :opti= Un o% 'oarte c"%$ecade. %!nat de ce#e %ai b"ne inten1ii. dar ceea ce a treb"it $ $"porte a 'o$t pe$te p"teri#e #"i& 7"ra i $)a de$c#e,tat $in+"r & :i a$t (i e$te cop#e,it de re%",c ri. de,i ni%eni n" i)a repro,at ni%ic& A$ta n" $e n"%e,te tr dare& Ce# %"#t $# bici"ne& N" crede1i;
Se pri-ir #"n+. %o%ente de inten$itate %a8i% . ochii %aior"#"i aten1i. ai in+iner"#"i o1e#& E8pre$ia c#ipei $"pre%e $"$pendat pe$te abi$& Cri$tea a-" i%a+inea #i%pede a "nor de+ete !nc#e,tate pe $t!nca de #a %ar+inea "nei pr p $tii& De+ete care a#"nec &&&

*ih i# re$pir ad!nc& ntreb c" o -oce +oa# = 4 A1i + $it doc"%ente#e ,anta0"#"i;
4 N"& B n"ia%& Ad "+ d"p o pa"( = Deci n" %)a% !n,e#at9

# $perie 'i+"ra de$co%p"$ a in+iner"#"i& Se pr b",i$e& Obra0ii !i c ("$er . ochii !nt"neca1i pierd"$er $tr #"cirea& O 0"c rie c reia i $e $trica$e re$ort"# ,i ac"% %"ri$e& 4 5 e r ";
*ih i# n")# a"(i& 5orbi !n ,oapt . de(#!nat=

4 A1i int"it bine&&& N)a% re(i$tat& N" pentr" c % d"rea" r ni#e. "n+hii#e $%"#$e& 6entr" ea a% ' c"t)o& N)a% p"t"t $"porta +!nd"# c e 115

b t"t . $chin+i"it . bat0ocorit &&& A% dat adre$a "nei ca$e con$pirati-e ' r $ ,ti" c . de 'apt. $o1ia %ea %"ri$e de c!te-a ore& A" 'o$t !ndea0"n$ de b"ni p$iho#o+i ca $ n" %i)o $p"n & O dec#ara1ie $e%nat &&& 4 C"% de n" $)a a'#at; !ntreb b#!nd %aior"#& 4 A" $part ai no,tri 'ront"# #a B nea$a& N" #e %ai ardea 'a$ci,ti#or $ 'ac de$cinderi& N" ,tia" c"% $ '"+ %ai repede& A" $c pat to1i oa%enii din re1ea& O ,an$ 'anta$tic & C!nd %)a" + $it aproape %ort !n beci"# 7e$ta) po"#"i. to1i era" con-in,i c a% t c"t& A,a a% de-enit ero"&&& R!$e $ini$tr"& Ero"9 Ar"nc 1i+ara !n 'oc o't!nd& De patr" ani p# te$c trib"t +re" pentr" po-e$tea a$ta= #"i O#ar". #"i Stratian. $a" drac" ,tie c"i&
Tre$ rir a%!ndoi& Un hohot $c"rt r (b t" din '"nd"# !nc perii& :erban. 'i"# in+iner"#"i. $e n p"$ti pe ", ' r $ )i pri-ea$c &

Capi o!u! 5+"


O-*L &N P")A-A 5!nt"# $e (-!rco#ea& 6 %!nt"# p rea "n b"#+ r i%en$ de ( pad dat de)a ro$to+o#"#. !%pin$ tot %ai %"#t. tot %ai departe. "nde-a $pre %ar+inea pr pa$tiei& *onica Ci"- 1 $i%1ea !n 0"r"# +r"%a("#"i !nc#e,tarea de +hea1 a '"rt"nii& 4 Era $ora tatii. $p"$e arhitecta. #"!nd o 1i+ar din pachet"# %aior"#"i& C!nd a %"rit e#. a-ea% doar (ece ani& 6e %a%a n)o 1in %inte& S)a $tin$ i%ediat d"p na,terea %ea. din ca"(a "nei e%bo#ii& Tanti E%i#ia ar 'i -r"t $ re'"(e t"te#a. dar i)a 'o$t r",ine& E +en"# de c!ino,enie pe care oa%enii o iart %ai +re". iar % t", )%ea n)a !ndr (nit niciodat $ $'ide(e opinia p"b#ic & n p#"$. a$ta)i !n+ d"ia $ ),i dea aere de -icti% . $ o'te(e re$e%nat ori de c!te ori c"%etre#e din cartier o c ina" pentr" or'ana care)i c ("$e pe cap& *onica t c" o -re%e. 1intind c" pri-ire !%p ien0enit $cr"%iera de bron(& 4 *i#o$ti-enia ei. re#" o't!nd. a% p# tit)o +re"& E oribi# $ tr ie,ti. $ te de(-o#1i !ntre oa%eni care n" te -or& Senti%ent"# de to#erat . $enti%ent"# c dac %!ine di$par !n+hi1it de #"%e ori de neant acea$ta n" -a $%"#+e nici o $in+"r #acri% %)a chin"it toat copi# ria ,i ado#e$cen1a& Orice 116

b"c 1ic de p!ine era contabi#i(at . pentr" orice c!rp irec"perabi# ar"ncat de a#1ii treb"ia $ $ r"t %! ini& A% a-"t tot",i noroc& A% 'o$t o e#ecapabi# . c" o %e%orie e8ce#ent ,i a% p"t"t $ ter%in #ice"#& D"p baca#a"reat a% p#ecat de)aca$ & R!$e a%ar& 6ot $ 0"r c tanti E%i#ia e-oc !n 'iecare (i in+ratit"dinea %ea& 4 C!nd a1i ter%inat 'ac"#tatea; !ntreb Cri$tea. r $t"rn!nd c" - trai"# "n b"t"c&

4 n 19E7& :a$e ani +rei. din %"#te p"ncte de -edere penibi#i. dar ce# p"1in $c pa$e% de 'i#antropia % t",ii& 4 5 !n1e#e+& *aior"# !i e-it pri-irea& Re'erind")$e #a ace,ti ani. doctori1a *acarie a in$in"at an"%ite #"cr"ri& De$i+"r. a% p"$)o pe $ea%a ner-i#or& Arhitecta r!$e tri-ia#& 4 Acea$ta $e n"%e,te de#icate1e; S!nte1i con-in$ c A#e8andra a %in1it; ncep" $ ),i #e+ene picior"#& N". do%n"#e %aior. n)a %in1it&
Cri$tea p r" $"rprin$&

4 A e8a+erat doar. preci( *onica Ci"- 1& N" %i)a 'o$t ",or !n 'ac"#tate&&& era d"p r (boi&&& n" %ai -oia% %i#a % t",ii&&& 4 N" inten1ione( $ 'ac pe %ora#i$t"#. ,ti" c b"r$a n" repre(int a-eri#e #"i Cre$"$. tot",i - a$i+"ra c %in"# ,i cantina&
4 Cantina c" aceea,i 'iert"r (i#nic &&& Uita1i c d"p r (boi a" "r%at anii de $ecet & 4 Ni%eni n" "it & Arhitecta $ #t di$pre1"itoare din "%eri& 4 :i)apoi c!nd toat -ia1a ai ro$ oa$e a(-!r#ite. cr pi de po't $ ai cio#an"# t "& E8i$t "n coa'or. o pr 0it"r b"n . ,i dac $!nte1i !n$"rat n" treb"ie $ -i #e !n,ir pe ce#e#a#te& ,i apropie chip"# de a# %aior"#"i& Ochii !i $tr #"cea"& n an"# !nt!i. -enea% #a 'ac"#tate c" trico" de b"%bac c"%p rat #a ba(ar ,i panto'i de teni$& Une#e co#e+e de)a#e %e#e cobora" din %a,in eta#!nd "#ti%e#e achi(i1ii de #a Riri, Robel, 'on $out ,i Robescu. Ni%eni n" %)a 'e#icitat pentr" $ r cia %ea. iar e" n)a% cre("t niciodat !n ba$%e&

4 %i pare $incer r " pentr" d"%nea-oa$tr . $p"$e Cri$tea& 3ata !,i !ncr"nt $pr!ncene#e& 4 N" !n1e#e+& De ce - pare r "; 4 L"cr"ri#e a$tea #a$ "r%e& N" % re'er aici #a a$pect"# pena# > 'ac ab$trac1ie de ca#itatea %ea > ,i nici % rar #a ce# etic& La d"%nea-oatr % +!nde$c& S!nt a%intiri +re" de $"portat& *i)a% !nchip"it !ntotdea"na c !n -ia1 e$en1ia# n" e$te doar i(b!nda. ci $ n")1i 'ie r",ine de ceea ce ai ' c"t& 4 N)a-ea% a#t $o#"1ie& 6"r ,i $i%p#" % $ t"ra$e%& * $"'oca%9
4 Acea$ta e de0a "n a$pect di$c"tabi#& N" era1i $in+"ra $t"dent c" "n $tart %ai p"1in 'ericit& n 'ond. pentr" a $c pa de 'iri%it"ri#e c ("te de #a %a$a % t",ii. p"tea1i da %edita1ii. ,ti" e". "n $er-ici" e-ent"a# !n ti%p"# -acan1ei&&&

Arhitecta !,i $tr!%b b"(e#e p#ine& 6 rea c !ncearc o %are decep1ie& 4 S!nte1i de "n didactici$% 0enant& N)a1i !n1e#e$ ni%ic& 117

4 6o$ibi#9 (!%bi tri$t %aior"#& i pri-i br 1ara %a$i- = a"r;


4 N". d"b#e&

4 N)a, 'i (i$& n +enera#. 'a#$"ri#e n" $!nt at!t de bine a$i+"rate& nc"ietoare $o#id . # n1i,or de $i+"ran1 &&& 4 Toc%ai pentr" a ind"ce !n eroare& 4 Da. da&&& De 'apt. $e poate -eri'ica #e$ne& Orice $pecia#i$t&&&
*onica r!$e& Un r!$ care n")i p# c" %aior"#"i& De-eni$e dintr)o dat e8tre% de atent . $e chirci$e !n 'oto#i" ,i re$pira +re". dar contin"a $ (!%bea$c & 4 N" %ai $!nt $t"dent . do%n"#e %aior& 4 Ce -re1i $ $p"ne1i; 4 Dar e #i%pede. !n pri%"# r!nd a% o #ea' &

4 De$i+"r. preci( Cri$tea& A1i ter%inat ac"% "n an ,i 0"% tate& Ti%p record pentr" per'or%an1e&&& Arhitecta !,i pri-i re'#e8 rochia ,i picioare#e& L"cr"ri ne!n+ri0ite. dar inconte$tabi# de ca#itate& *aior"# a-" $en(a1ia cert c 'ata e-o#"ea( pe +hea1 & O +hea1 $"b1ire. care poate ceda !n orice c#ip & *onica ' cea e'ort"ri $ $e $t p!nea$c & De+ete#e $tri-ea" $to'a 'oto#i"#"i&
6 rea "n ani%a# h it"it. care),i ca"t $a#-are a(-!r#ind")$e orbe,te dintr)o parte !n a#ta& 4 6entr" c in$i$ta1i&&& Ac"% a% o #e+ t"r &&& O #e+ t"r $erioa$ c" o per$oan bine $it"at & 4 n$"rat;

*onica c# tin din cap& 4 At"nci n" - d de ce 'ace1i "n %i$ter din treaba a$ta& 4 N" e prea +re" de +hicit& Oc"p o '"nc1ie ad%ini$trati- care n")i !n+ d"ie $ !ntre1in a$t'e# de re#a1ii& Opinie p"b#ic . e8e%p#" etc& etc& C"noa,te1i #"cr"ri#e a$tea %ai bine dec!t %ine& 4 De aceea. probabi#. !nt!#niri#e a" #oc #a d"%nea-oa$tr ,i n" e e8c#"$ "neori $ ,i !nnopte(e& Arhitecta !i ar"nc o pri-ire ne#ini,tit & 4 E8c#"$& D"%ne(e"#e. ce pro$tie9
4 *i $)a p r"t $trani" re'"("# d%nea-oa$tr de a$ear & 3ata !,i !ncre1i ned"%erit 'r"ntea& 4 A1i "itat; C!nd -)a% prop"$ $ - !n$o1ea$c #ocotenent"# Dr +an p!n aca$ ,i $ - de$chid e#& 6retindea1i c a1i pierd"t cheia&&&

4 A% pierd"t)o. c" ade- rat& ,i d"$e %!na #a 'r"nte& E nor%a#& Ui1i p!n ,i c"% te chea% !n iad"# $ta& Cri$tea o pri-i !n ochi& ntreb b#!nd=
4 6e cine a$c"nde1i !n #oc"in1a d"%nea-oa$tr ;

118

* * * *onica Ci"- 1 #oc"ia !ntr)"n i%obi# -echi c" "n $in+"r eta0. pe $trada 6"1"# c" tei& Locotenent"# L cr %i1 "rc dea#"# piepti,& Ca$e#e !n+r % dite de o parte ,i de a#ta e8p"nea" 'a1ade preten1ioa$e > !n+era,i de +hip$. c"n"ni ,i +hir#ande de '#ori. %",cate de $chi0e > !n $pate#e c rora $e p"tea" #e$ne i%a+ina ca%ere inco%ode $i$te% -a+on. $obe de por1e#an. i+ra$ie ,i ",i !na#te. care n" $e %ai !nchidea" bine d"p c"tre%"r"# din KEN& Se%ne#e r (boi"#"i per$i$ta" !nc & 3ere$tre#e de #a aparta%ent"# arhitectei d dea" $pre $trad & Era" !nt"necate. c" tran$perante#e tra$e& L cr %i1 tra-er$ c"rtea %e$chin . !n+ropat !n ( pad . p tr"n$e !ntr) "n -e$tib"# !nt"neco$. #"%inat -a+ de "n bec chior. !nchi$ !ntr)o c",c de %eta# ,i "rc trepte#e p"trede. !ncerc!nd $ 'ac c!t %ai p"1in (+o%ot& R %a$e -reo (ece %in"te ne%i,cat #!n+ ",a *onic i Ci"- 1& N" a"(i ni%ic ,i !n ce#e din "r% ap $ pe $onerie ti%id. $"+er!nd $cr"p"#e#e o%"#"i care n")i $i+"r c n)a +re,it adre$a& A,tept nehot r!t c!te-a %in"te. !ntreb!nd")$e dac e ca("# $ $"ne a do"a oar & Si%1i o %i,care ",oar !n $pate ,i $e !ntoar$e& O b tr!nic de -reo ,ai(eci ,i cinci de ani !ntreb tare. a,a c"% -orbe$c $"r(ii=
4 6e do%ni,oara *onica o c "ta1i; L cr %i1 (!%bi ,i !n+!n ce-a de circ"%$tan1 = co#e+ de $er-ici". o co%"nicare "r+ent . e-ent"a# dac poate $ )i #a$e c!te-a r!nd"ri& 3e%eia d d" din cap ' r $ !n1e#ea+ ni%ic ,i !# po'ti !n "ntr"&

* *
*

O%"# $t de$c"#1. c" "rechea #ipit de ", & A"de $oneria. a"de ,i !ntrebarea= ?6e do%ni,oara *onica&&& "n co#e+ de $er-ici"&&&@ !,i %",c p"%n"# ca $ n" 1ipe= ?Un co#e+ de $er-ici"& De ce toc%ai a(i;@ ncearc $ ),i a%intea$c "n incident a$e% n tor& O $cri$oare&&& Dar n" e $i+"r&&& 6arc $)a !nt!%p#at !n cea#a#t e8i$ten1 . cea ade- rat . $a" !n e8i$ten1a a#tc"i-a& N" %ai ,tie ni%ic& ?De $)ar ter%ina drac"#"i odat &&@ D"ce $tic#a #a +"r ,i bea #"n+& A#coo#"# !# !nc #(e,te& ?A% $ % $t p!ne$c& 1i pro%it&&&@ ?S n" 'aci -reo pro$tie9 * !ntorc repede&&&@ ?N". 0"r&&& A% $ % $t p!ne$c&@ 119

,i ro$to+o#e,te ochii prin odaie& Da. $e %i,c & Se ba#an$ea( . "n dan$ de%ent& ?Ce e c" %ine;@

,i $tr!n+e t!%p#e#e !n p"%ni& n ochi i $e aprinde o '#ac r & L"%inea( $trani" chip"# nera$ c" obra0i +a#beni. $co'!#ci1i& N"&&& O $ $e !ntoarc ac"%& O $ de$chid ",a& n %!n 1ine "n pachet& Are totdea"na o $"rpri( & O $
r!de%&&& Ce)o $ %ai r!de%&&& Se pri-e,te !n o+#ind & ?A,a arat "n neb"n. neb"n. neb"n&&&@ 6i0a%a"a c" d"n+i #ate. cen",ii. $ea% n c" ni,te +ratii= Tra+e de +"#er p!n $e r"pe&

* * * 4 De. do%n"#e. e" ce $ - $p"i; 3iecare #e ,tie pe)a#e #"i& B tr!na nete(ea %ecanic
broderia apretat de pe %a$ & De -re"n an ,i 0"% tate. ca $ (ic a,a. parc e a#ta& S r-ici" ,i '"+a aca$ 9 Se !nchide !n odaie ca h"h"re(ii ,i n" pri%e,te pe ni%eni&

4 L"crea( %"#t. probabi#. opin L cr %i1 & 4 6o'ti%; 1ip 'e%eia ,i !,i !ntoar$e "rechea c" %!na ' c"t p!#nie& 4 <icea% c are de #"cr"9 4 *de9 C# tin ne!ncre( toare cap"#= Oare de)aia % 1ine #a ", c!nd !i bat pentr" te %iri ce; 4 D"%nea-oa$tr ce b n"i1i; 4 E" ce $ (ic. do%n"#e. $!nt 'e%eie !n etate ,i poate n" $)ar c"-eni $ -orbe$c a,a& Cred c i)a ' c"t -re"n derbede" 'e#"# ,i 'ata $)a $%intit& 4 A1i - ("t)o c" cine-a;
4 N"& A, -orbi c" p cat& Uneori. %i)e ,i %i# & Tot ti%p"# c" #acri%i#e !n ochi& Odat a% !ntrebat)o ce are& ?Nep# ceri c" $#"0ba. %ada% T na$e&@ Ce nep# ceri de aproape doi ani; Sp"ne ,i d"%neata. do%n"#e dra+ ; Dar ce)i %ai c"rio$. e c % n!nc de te $perie&

Locotenent"# arbor o %in a%"(at & 4 C"% a,a; 4 S )i -e(i +"noi"#&&& R po$ata % t", )%ea a-ea o -orb = ?D"p ce
ar"nc o%"#. !i ,tii be#,"+"# din ca$ &@ Ei bine. dac ba+i de $ea% c!t car a'ar . (ici c o$p tea( pe p"1in trei in,i& C!nd are neca("ri. at"nci % n!nc %ai abitir&&& Ca $or")%ea. A+#aia& *ie. "na. !%i $t d"%icat"# !n +!t& L cr %i1 $e ridic & 4 Dac o -e(i. n")i $p"ne c ai -orbit c" %ine& :tii c"% e !ntre -ecini&&& U%b# $ n to$. do%n"#e9

Locotenent"# $e opri #!n+ ",a *onic i Ci"- 1& O pri-i #"n+ ,i ced!nd "nei
porniri in$tincti-e ap $ ",or pe c#an1 &

120

O%"# $e "it hipnoti(at& N" e o n #"cire& C#an1a $e %i,c . coboar !ncet. ' r (+o%ot& *onica de$chide a#t'e#& S!nt ei&&& oa%enii pe care)i a,teapt de pe$te "n an ,i 0"% tate&&& N" #e ,tie chip" ri#e& Le $i%te doar %!ini#e
i%obi#i(!nd")i bra1e#e ,i "%erii& ncepe $ r!d & Aohote de%en1ia#e&

?N)a% "itat $ r!d&&&@ Se apropie de +ea% ,i !# de$chide #ar+& Aer9 Aer c"rat9 ,i "%p#e p# %!nii. apoi $e apropie de $crin& Tra+e "#ti%"# $ertar ,i $cotoce,te $"b %a#d r"# de r"'e& E pre+ tit de %"#t& Ea n" ,tie&
?Iart )% . *onica9@

* * * 5!nt"# "r#a !n ac"te $tridente& < pada $p"#berat $"+era '"rt"ni de ni$ip a#b. c!nd cer"# ,i p %!nt"# $e contope$c !ntr)"n +he%. o %in+e de $tic# $"$pendat !n abi$& Arhitecta $e !n'ioar & 4 Ce 'ri+ e9 Ada"+ ' r #e+ t"r . co o r (-r tire a "%eri#or +ra,i= 5 !nc p 1!na1i& Ni%eni n" #oc"ie,te #a %ine& 6er%anent $a" $poradic& n -ia1a %ea n)a% a"(it o idee %ai 'i$tichie& *aior"# Cri$tea ar"nc 1i+ara !n c %in& A-ea "n +"$t nep# c"t ,i 'iecare '"% !#
d"rea !n cap"# piept"#"i& Se "it obo$it #a *onica& 4 Dac pre$"p"nerea %ea ar 'i 'o$t ne!nte%eiat . a1i 'i c"r%at #e$ne orice di$c"1ie&

4 n ci"da "nor ?a%intiri@. $!nt o 'e%eie ci-i#i(at & *aior"# !ncep" $ r!d & 4 N" #a a$ta % +!ndea%& *)a1i 'i in-itat $ da" "n te#e'on #a B"c"re,ti& R"+a% pe cine-a $ $e dep#a$e(e p!n #a #oc"in1a d"%nea-oa$tr ,i ne # %"rea%& 4 De c!nd cere1i a"tori(a1ii; 4 Bra-a1i. dar e prea t!r(i"& Ace$ta ar repre(enta "n indici" de ordin p$iho#o+ic& *ai $!nt ,i a#te#e& Starea d"%nea-oa$tr de $pirit. ne'ire$c de $"re$citat . i(b"cniri#e. dorin1a ob$edant de)a p#eca. te#e'oane#e&&& 4 A. te#e'oane#e& E ab$"rd9 A% $"nat #a o prieten & * a,tepta #a de0"n& N" e -ina ei c O#ar" ,i Stratian a" %"rit& *aior"# !,i con$"#t carnet"#& 4 P DF C1& Ace$ta e n"% r"# prietenei d"%nea-oa$tr ; *onica !,i %",c b"(e#e& 4 N"9 121

4 Dar a# c"i; 4 Aabar n)a%& Cri$tea $"r!$e 0enat& 4 E o i%pro-i(a1ie copi# rea$c . - da1i $ea%a9 6ri%a carte de te#e'on poate con'ir%a c n"% r"# - apar1ine& Arhitecta !n'ip$e "n+hii#e !n $to'a rochiei& /ip = 4 E o tort"r 9 N)a-e1i drept"#9 L $a1i)% !n pace9 L $a1i)% 9 *aior"# -r" $ $e ridice& 4 N"9 Sta1i9 *onica !,i $'!,ia c" din1ii bati$ta& A% $ - $p"n&&& E ade- rat& St #a %ine&&& 4 Cine; 4 E#& Se a$c"nde de ne-a$t )$a& E !n$"rat c" o neb"n & Arhitecta +!'!ia. re$pira1ia p rea $ n)o %ai a0"te& # ca"t pe$te tot& 5rea $ )# co%pro%it & N" poate di-or1a& Sit"a1ia #"i&&& n1e#e+e1i&
4 C"% de #)a1i # $at $in+"r. accept!nd in-ita1ia #"i O#ar"; $e intere$ Cri$tea& 4 E#&&& E# a -r"t)o& Ca $ !n# t"r % b n"ie#i#e& E ne'ire$c pentr" o 'e%eie t!n r $ n" ia$ . $ re'"(e orice in-ita1ie& Abera1ii&&& Are ner-ii (dr"ncina1i ,i in"ti# #)a, 'i contra(i$&

4 Dar e ab$"rd9 Se 'ere,te de ne-a$t )$a. i%p"n!nd")- o e8i$ten1 %onden ; Arhitecta !,i ridic obra("# "d& Ochii a-ea" o e8pre$ie $'!,ietoare=
4 *i)e 'ric &&& *i)e 'ric $ n" 'ac o pro$tie&

* * * A0"n$ !n $trad . #ocotenent"# L cr %i1 !,i ridic ochii& 3ere$tre#e arhitectei. #"%inate. era" -rai,te& 5 (" "n b rbat !%br cat !n pi0a%a& ,i
potri-ea 'r!n+hia !n 0"r"# +!t"#"i c" de+ete ne!ndern!natice ,i %i,c ri de pri$o$& Br"$c. tr"p"# c (" !n +o#&

* * * L cr %i1 $e a(-!r#i c" toat +re"tatea !n ", & Re(i$ta& Stri+ d"p -ecini ,i oa%enii ie,ir $peria1i. c" haineie a(-!r#ite pe "%eri& Se opintir %ai
%"#1i p!n o $par$er & Locotenent"# $e repe(i !n %i0#oc"# od ii i prin$e !n bra1e picioare#e care $e #e+ na"& Cine-a t ie 'r!n+hia ,i tr"p"# '" !ntin$ pe co-or& L cr %i1 r $"'# ","rat& O%"# tr ia&

122

* * * *aior"# Cri$tea %!n+!ie cri$ta#"# % $"1ei. ad"n!nd $cr"%"# de 1i+ar & 4 Deci pentr" a$ta era1i ,anta0at & *onica $"$pin = 4 Da&&& n ca( contrar. -rea" $ $p"n. dac a, 'i re'"(at $ p# te$c&&& 4 C!t; Arhitecta a-" o $c"rt e(itare& 4 Trei(eci de %ii pe #"n & 4 N" ,ti" de ce !%i -ine $ cred c - cerea %ai %"#t. dar n)are i%portan1 & Contin"a1i9 Arhitecta !# pri-i& 4 Ce $p"nea%; 4 Dac a1i 'i re'"(at&&& 4 Da& I)ar 'i co%"nicat ne-e$ti)$i #e+ t"ra c" %ine ,i adre$a& 6enibi#& Iar e"&&& E" !# i"be$c pe o%"# $ta& 4 S!nt con-in$& N"%ai c din no" % ob#i+a1i $ p"n #a !ndoia# a'ir%a1ii#e d"%nea-oa$tr & De ce treb"ia ne-a$t )$a $ r $co#ea$c B"c"re,tii !n c "tarea #"i. c!nd !# p"tea + $i ' r e'ort"ri #a $er-ici"; Toat i$toria n" $t !n picioare& 4 N" - %int. $c!nci *onica& 5 rog $ % crede1i& 5 rog 'oarte %"#t&
*aior"# c# tin din cap& 4 C"% $e n"%e,te per$oana ,i c" ce $e oc"p ; 4 Nu pot $ $p"n& Te#e'on"# a,e(at pe o pern e6i8e c7 eva 8une e9 Cri8 ea ridic receptor"#& A$c"#t c" ochii pe 'erea$tr & 7ea%"ri#e era" !n( pe(ite ,i '#ori#e de +hea1 t ia" pri-e#i,tea& nchi$e c" o %i,care !nceat . de parc i)ar 'i 'o$t tea% $ n" tre(ea$c pe cine-a& Se !ntoar$e obo$it $pre *onica& 4 A% $ - $p"n e"& # chea% I#ie 6anaite$c" ,i e contabi#. conda%nat !n cont"%acie pentr" de#apidarea $"%ei de cinci %i#ioane& E c "tat de or+ane#e de e8ec"1ie de "n an ,i 0"% tate& Deci #a d"%nea-oa$tr $e a$c"ndea&

Capi o!u! 5+""


-"NC"*NA

123

Locotenent"# Dr +an. c" %!ini#e !n b"("nare. pri-ea pe 'erea$tr & 5!nt"# $"'#a nedo%o#it& Tot"# i $e p rea $tr in& Ca$a. pri-e#i,tea. ,i chiar 'i+"ra %aior"#"i& O %!n de oa%eni i(o#a1i $"b "n c#opot de $tic# & ncerc $ ),i co#ore(e i%a+ini#e. c "t!nd repre(ent ri tonice= portoca#i !n '#oare. "nde-a !n E+ipt. "n $oare c rno$. ro,". a,a c"% + $e,ti doar !n De#t . o p # rie i%en$ de pai a(-!r#it pe p#a0 . Ci,%i+i"# !ntr)o di%inea1 de
pri% -ar &&& 4 Ce)i c" d"%neata;

Locotenent"# tre$ ri ",or ,i $e apropie de c %in& Cri$tea !# cercet !n #ini,te& C#ipi de c!te-a ori ,i dec#ar pe +!nd"ri=
4 *i $e pare 'anta$tic po-e$tea a$ta c" 6anaite$c"& Un an ,i 0"% tate de a"torec#"(i"ne !ntr)o odaie de 1P $a" CN de %etri p tra1i. tre$ rind #a orice (+o%ot&&& Un an ,i 0"% tate. !n care te $i%1i p!ndit. "r% rit. ,i practic n)ai ce a,tepta& Te poate tr da "n $tr n"t. (+o%ot"# "nei pa+ini !ntoar$e. $a" "n -ecin c"rio$& Ce co,%ar9 C" c!t i $e p rea %ai !n+ro(itor penitenciar"#; Ce# p"1in aco#o n" te %ai te%i& Iar 'rica&&& 3rica pre#"n+it %i $e pare in$"portabi# &

Se "it %ai atent #a Dr +an& A$c"#ta po#itico$. dar ab$ent. preoc"pat de a#tce-a& 4 Ce -rei $ )%i $p"i; 4 *i)a, p"tea !n+ d"i&&& Dr +an !,i c "ta c"-inte#e= E o $"+e$tie&&& 4 De$i+"r. dra+"# %e"& 4 * +!ndea% c ar 'i bine $ )# !ntreb % pe *ircea 7heor+hi" c"% $)a" petrec"t #"cr"ri#e !n noaptea pri%ei cri%e& *ai e8act. !n %o%ent"# cri%ei& C#ar. preci$ ,i ' r econo%ie de a% n"nte&
*aior"# r!$e !nceti,or&

4 1i !nchip"i. probabi#. c p!n ac"% ne)a% pierd"t -re%ea a$c"#t!nd bio+ra'ii pre$ rate c" i$torioare tri$te& N" conte$ta9 O $ di$c"t % c" 7heor+hi"& Ai !ncredere !n e#;
4 Oric"%. e $in+"r"# care a den"n1at ,anta0"# din proprie ini1iati- & *i $)a $p"$ %ere" c o atit"dine $incer treb"ie pre1"it & 4 N" $!nt e" o%"# care $ d r!%e a8io%e. dec#ar #ini,tit Cri$tea& 4 :i apoi. o co%p#ica1ie con0"+a# $t!rnit de de$coperirea "nei pen$ii de !ntre1inere ca%"'#at n" te poate !%pin+e #a cri% &

4 Deci. !# ab$o#-i& 4 N" ,ti" !n ce % $"r opinia %ea pre(int i%portan1 . dar e" !# con$ider inocent& 4 n1e#e+. (!%bi %aior"#& Un $"r!$ incert. %ai %"#t o adiere pe 'a1a obo$it & S
!ncerc %9

124

* * * *arce#a 7heor+hi" cr p ",a ,i #ocotenent"# L cr %i1 !,i a%inti a%"(at de %ane-ra b tr!ni#or co%i$ari de pe -re%"ri care),i $trec"ra" re'#e8
ba$ton"# !n de$chi( t"r pentr" ca ce# -i(at. d!nd c" ochii de po#i1ie. $ n" #e)o poat tr!nti !n na$& # po'ti !ntr)o $"'ra+erie de$t"# de !nc p toare. c" %obi# de pre1& I(bea ordinea pedant . #ip$a de 'ante(ie ,i a a% n"nte#or care da" -ia1 "n"i interior. $i%etria %onoton & Te p"teai #e$ne i%a+ina !ntr)o e8po(i1ie&

3e%eia !# abord direct= 4 S)a !nt!%p#at ce-a c" $o1"# %e"; *)a% !ntor$ a(i)di%inea1 de pe teren ,i n)a% ,ti"t ce $ cred& N" obi,n"ie,te $ #ip$ea$c nop1i#e& Locotenent"# !i pri-i chip"# pa#id. %a8i#are#e p"ternice. ochii #i%pe(i. dar reci. piept n t"ra ' r +"$t ,i o ca#i'ic . ' r $ e(ite. drept o $o1ie inco%od & 4 N" - $peria1i& E #a T!nc be,ti& Din ca"(a -re%ii. $)a b#ocat ,o$ea"a& i p"te1i te#e'ona. dea#t'e#& 4 Oh9 Dac -)a1i deran0at n"%ai pentr" at!t > r!$e. dar $e -edea c n)o 'ace prea de$ > - %"#1"%e$c 'oarte %"#t& Bine c )i aco#o&
4 A-ocat"# O#ar" ,i L"i+i Stratian a" 'o$t a$a$ina1i. an"n1 br"$c L cr %i1 & 4 A. a,a9 ' c" ","re# *arce#a 7heor+hi" ,i $e # $ pe $ca"n& 4 i c"noa,te1i de%"#t;

* * * 4 :ti" e" ce - $p"n;9 Sa-ant"# !,i 'r!n+e de+ete#e nep"tincio$& C!nd a %"rit O#ar"&&& a$ta a 'o$t ieri)noapte; D"%ne(e"#e. parc a" trec"t $ pt %!ni9 C!nd a% a"(it !%p",c t"ra. era% !n odaia %ea& 4 Sin+"r; $e intere$ Dr +an& 4 Da& L"i+i ie,i$e de c!te-a %in"te& Sa" poate %ai %"#t. n" 1in %inte e8act& 4 Cine $e a'#a pe c"#oar;
4 Cred c to1i&&& Se !%b"#(ea" care %ai de care #a ",a #"i 5ir+i#&

4 ncerca1i. tot",i. $ )i identi'ica1i& 7heor+hi" %i% o re'#ec1ie concentrat . c" p"%nii d",i #a t!%p#e& Se "it con'"( #a Cri$tea. cer!nd")i a0"tor"#& Ace$ta pri-ea pe 'erea$tr & 4 6 i. A#e8andra !n orice ca(. dar n)a, 0"ra. poate c . era *onica& 4 S!nt do" $i#"ete i%po$ibi# de con'"ndat& 125

4 A-e1i dreptate. ro,i $a-ant"#& Cred c era" a%!ndo" & A9 e8c#a% c" $enti%ent"# "nei re-e#a1ii& D"p aceea a -enit E#eonora& A#er+a$e pe $c ri& A$ta e $i+"r& Tr +ea de noi ca $ poat intra !n dor%itor& 4 Ne intere$ea( cine $e a'#a !n pra+& 4 Ca% trei)patr" in,i& Ierta1i)% . n")%i pot a%inti cine #ip$ea& 6arc *ih i# &&& 4 In+iner"#; 4 Da. adic n"& Era aco#o& N" p"tea% $ - d din ca"(a #"i& Dar ,i Stratian era "n tip !na#t& <!%bi. parc cer!nd"),i $c"(e& n c#ipe#e ace#ea&&& da1i $ea%a&&& Locotenent"# re$pir ad!nc& 4 3ire,te& 6oate c !%pre0"r ri#e ce#ei de)a do"a cri%e - $!nt %ai #i%pe(i& N)a" inter-enit a#te e-eni%ente care $ $e $"prap"n & 4 A(i)noapte&&& a(i)noapte&&& %i a%inte$c. toc%ai ie,i$e% #a toa#et & *er+ea% $in+"r pe c"#oar ,i parc %i)era tea% & E 'oarte !nt"neco$& A% - ("t "%bra #"i *ih i# intr!nd !n biro"&

4 Biro"# #"i O#ar". accent"a Dr +an& 4 E8act& Co%"nic c" dor%itor"# "nde $e c"#ca$e Stratian& Dac n")i rep"+na" ?dobitocii@. ac"% tr ia&&& Apoi a% ob$er-at)o pe *onica. !ncerca ",a&
4 Care ", ;

4 De #a dor%itor& 6 rea $ e(ite& Atin+ea c#an1a. dar n" $e hot ra $ ape$e& A% re%arcat "n #"cr" c"rio$= !n b"("nar"# rochiei !i at!rna ce-a +re"&
4 Un %o%ent9 inter-eni Cri$tea& Unde era1i d"%nea-oa$tr c!nd a1i ob$er-at toate ace$tea;

4 n pra+"# toa#etei. #a ce# #a#t cap t a# coridor"#"i& 4 Adic !n dreapta biro"#"i ,i a dor%itor"#"i. preci( #ocotenent"#& 4 A,a e& 4 *"#1"%e$c& 6"te1i contin"a& 4 D"p aceea a ie,it A#e8andra din odaia E#eonorei& Se !ndrepta tot $pre
dor%itor ,i *onica $)a a$c"n$& E" a% intrat !n toa#et . iar d"p c!te-a %in"te a% a"(it !%p",c t"ra& 4 A$ta)i tot ce ne p"te1i $p"ne; 4 6 i ce $ - %ai $p"n; 7heor+hi" !,i rotea ochii !n$p i%!ntat& C!nd a% ie,it. era" din no" !n+r % di1i c" to1ii aco#o. !n pra+& A#tce-a n" %ai ,ti"& 4 n conc#"(ie. ' c" #ocotenent"#. toat #"%ea %i,"na prin prea0% . iar per$oana cea %ai $"$pect -i $)a p r"t *onica Ci"- 1. care a-ea ce-a !n b"("nar& Cri$tea $e ridic & 4 Cred c ,i a$ta e o i%pre$ie&

Dr +an ,i 7heor+hi" !# pri-ir "#"i1i& 126

4 O i%pre$ie. repet %aior"#& N" p"tea1i $ -ede1i b"("nar"# arhitectei din po(i1ia !n care - a'#a1i. re$pecti- !n dreapta dor%itor"#"i& *onica are b"("nar"#. "n"# $in+"r. !n $t!n+a rochiei. orientat pe ,o#d& * ro+. $ta)i %ode#"#& L)a1i 'i ob$er-at doar dac a1i 'i $tat c"%-a !n $t!n+a ei& Deci de #a cea#a#t toa#et . ca $ n" %ai co%ente( condi1ii#e de #"%ino(itate& 4 Cred c aco#o % a'#a%. #a cea#a#t . !n+ i% con'"( $a-ant"#& 4 n ca("# $ta. - era practic i%po$ibi# $ re%arca1i %i,c ri#e ce#or#a#1i& 4 A-e1i dreptate& *)a% ( p cit& S n" - !nchip"i1i c"%-a c n" -rea" $ - a0"t& N" % pot ad"na&&& % +!nde$c tot ti%p"# #a Ce#a& Ce)o 'i cre("t c!nd n" %)a + $it aca$ ; Doa%ne. n"%ai de n)ar a'#a&&& * * * *arce#a 7heor+hi" !,i trec" pa#%a pe$te 'r"ntea bo#tit & 4 O $it"a1ie c" ade- rat nep# c"t & Biata E#eonora&&& 6robabi# c $"'er !n+ro(itor& Crede1i c pot $ ia" #e+ t"ra c" $o1"# %e";
Locotenent"# L cr %i1 $e ridic (!%bind& 4 De$i+"r&

* * * Dr +an !ntin$e receptor"# %aior"#"i& 4 6entr" d"%nea-oa$tr & Cri$tea. $i#"et $"p# . -"#nerabi# . ",or ad"$
ne+#i0ent& A$c"#t c" "n $"r!$ incert&

din $pate. !# ap" c

4 n re+"# . L cr %i1 . %"#1"%e$c& Ap $ pe '"rc ,i $e !ntoar$e $pre 7heor+hi"& Ce $p"nea1i; 4 *)a1i ob#i+a 'oarte %"#t dac Ce#a. ne-a$t )%ea. n)ar a'#a& 4 O'. o'. o'9 $"'# %aior"#& %i pare $incer r ". dar n" - pot $er-i& 4 De ce; intreb !n ,oapt $a-ant"#&
4 6entr" c doa%na e$te de %"#t in'or%at d"%nea-oa$tr a1i in'or%at)o& *ai %"#t. a'ir% c . e8pediat per$ona# prin %andat po,ta# pen$ia datorat 7heor+hi". %oti-"# pentr" care era1i ,anta0at e$te b n"ie$c c ac"% $!nte1i prea obo$it& de$pre e8i$ten1a copi#"#"i& Chiar !nainte de)a p#eca !n de#e+a1ie. a pe #"na acea$ta& A,adar. do%n"#e a#t"#& *i)ar p# cea $ )# a'#". dar

Capi o!u! 5+"""


127

-RT*R","R"LE ALE5AN%RE" nainte de)a intra. #ocotenent"# L cr %i1 ar"nc o pri-ire printre ano"ri#e +ard"#"i de 'ier 'or0at& C"rtea era !n+ropat !n ( pad . dar $tat"i#e +ra1ioa$e. b nci#e de piatr ,i bo#1i#e !na#te. "nde de$i+"r pri% -ara $e !%p#etea" +hir#ande de tranda'iri. $"+era" ce-a din paradi$"# +r dinii $"b $oare#e #"i %ai $a" i"nie& 6rin 'erea$tra de$chi$ r (b tea" (+o%ote ci"date pe care #ocotenent"# n" re",ea $ #e identi'ice& Abia !n 'a1a ",ii !n1e#e$e c ceea ce $e a"(ea era de 'apt o 'ra( %"(ica#
re#"at #a in'init& ?N")i ie$e treaba a$ta@. conchi$e (!%bind L cr %i1 & La a opta !ncercare nei(b"tit . #ocotenent"# $"n & *"(ica !ncet br"$c& A"(i pa,i precipita1i. '" e8a%inat prin -i(or ,i !n $'!r,it. o t!n r neobi,n"it de !na#t !i de$chi$e& Era 'oarte $#ab . iar p r"# o8i+enat. ne+r" #a r d cin . !ncadra $trident chip"# oache,& 3ata !,i (b!rci na$"# #"n+ c" orientare nehot r!t ,i $e intere$ a'ectat= 4 6e cine ca"1i K%neata#e;

L cr %i1 i%pro-i( ce-a de$pre ni,te % $"r tori pentr" $pa1i"# #ocati-& 3ata o #" !naintea #ocotenent"#"i. b!1!ind")$e ne$i+"r !n panto'ii !na#1i. c" ce# p"1in "n n"% r %ai %ici ,i !# cond"$e !ntr)"n $a#ona, e#e+ant& 6ie$e $ti#. tab#o"ri b"ne !n ra%e $p#endide. a+ 1ate 'oarte 0o$. "n co-or a#bicio$ ,i o o+#ind i%en$ $"b care $t tea pate'on"#& N" era +re" de +hicit c repeti1ii#e $e de$' ,"ra" acord!nd")$e aten1ia c"-enit %i,c rii $cenice& 4 S!nte1i c!nt rea1 ; $e intere$ a%abi# #ocotenent"#& T!n ra !,i 1"+"ie b"(e#e& 4 6 i9 6!n "na a#ta c!nt !n cor #a Atene"# pop"#ar. dar poci $ a0"n+ $o#i$t & D)aia !n- 1 d"p p# ci& 4 E o idee& A#tce-a ce %ai 'ace1i;
4 *er$i. bine& <!%bi po#itico$. ' r nici o inten1ie de "%or& A-ea inci$i-ii de -ip# &

4 ntreba% c" ce - %ai oc"pa1i !n +enera#& 4 O a0"t pe doa%na A#e8andra #a %ena0& ?Aha. !n1e#e$e L cr %i1 & C!rpe#e de pe ea $!nt de$i+"r a#e doctori1ei&&& B n"ie$c c ar 'i !nc!ntat $ a'#e c #e !%brac !n #ip$a ei@ 4 C"% - n"%i1i;
4 3#oran$ A- danei&

4 3#orence9 3r"%o$ n"%e&&& 4 *"(icant9 preci(a 'ata& Doa%na A#e8andra %i 1)a dat& <icea c 3#orica
n" 'ace de %ine&

128

Locotenent"#"i !i -eni $ r!d & 4 :i d"p aia. ca orice c!nt rea1 treb"ie $ ai n"%e& 4 Cate+oric& 3#orence. !n'ierb!ntat . contin" e%i1!nd opinii per$ona#e !n #e+ t"r c" %"(ica& L cr %i1 d dea ab$ent din cap. pri-ind !n 0"r&

?n 'ond ce ca"t;@ In-entaria %obi#ier"# e#e+ant. +#a$tre#e ri$ipite pe$te tot. dor%itor"# a#b. pe care !# -edea co%p#et prin +#a$-and"# de$chi$& i atra$e aten1ia 'oto+ra'ia %are a doctori1ei. a+ 1at dea$"pra "nei co%ode& 3#orence !i $"rprin$e pri-irea& 4 S n")%i $p"i c !1i p#ace9 4 Cine;
4 A#e8andra. 'rate9 N)oi 'i nici e" Danie##e Darrie"8. daK n" % da" pe (ece ca ea&

4 Ar 'i p cat. $"r!$e L cr %i1 & 4 7e%e +arderob" de #"8. do%n"#e. dar ce 'o#o$9 Se "it care-a #a %atrac"ca a$ta; 4 N" $e "it ; 4 Nea%9 :i $ -e(i ce dede$"bt"ri poart & Ete9 ,i $ #t p"dic ti-"# rochiei. de$coperind dante#a 'in a "n"i '"ro"= N"%aK broderie9 4 6robabi#. inter-eni repede #ocotenent"#. $!nte1i !n re#a1ii 'oarte apropiate dac - !%pr"%"ta1i #en0eria inti% & 4 Ei. co%$!)co%$a&&& E" pe)a ei. ea p)a#e %e#e. dac )%i cere n" % da" !n # t"ri& 4 3ire,te& Treb"ie deci $ !n1e#e+ c . d"p d"%nea-oa$tr . doa%na d"ce o -ia1 retra$ & 4 C"% adic d"p %ine; nt!i e" ,i pe "r% &&& 6ricep"= A9 C"c"-ea9 6"$tnic . o b"'ni1 !n cetate9 S r-ici. ca$ . ,i iar $ r-ici& * ro+ n)a, -rea $ cre(i&&& N)a% obicei"# $ % aprete(&&& 4 S!nt con-in$& Unde #"crea( ; 4 La "ilantropiei. E %edic chir"#+& 4 C $ torit ;
4 A,9 C# tin din cap c" co%pa$i"ne& :i n" ,tii c!t 'ace #a ca$a o%"#"i > % ier1i de -orb proa$t > "n crac de i(%an &&& Dar dac n)are trecere9

L cr %i1 % $"r 'oto+ra'ia& 4 N)are; 4 6 i e". "ite. a,a c"% % -e(i&&& 4 D"%nea-oa$tr ar ta1i 'oarte bine& 129

4 *er$i& :a$e #"ni $)a 1in"t de cap"# %e" 3ane ca#ori'eri$t"#& DaK n"%aK e#; DaK ad%ini$trator"#; DaK Co$tic % ce#ar"K; DaK&&& % ro+. n" poci $ $p"n c )i arti$t ,i)# c"noa,te #"%ea&&& 4 Ei. c!nd o $ a0"n+e1i -edet &&& Apropo. a1i %ai c!ntat; 4 A% c!ntat& A% c!ntat odat #a =alomia !n 3erentari& Se !%bo#n -i$e "na de +!#ci ,i i)a% 1in"t #oc"#& To1i (icea c pro%it& 4 Bra-o9
4 Ac"K #"cre( c" radio& 4 N" %ai $p"ne9

4 A% #"at de0a de c!te-a ori #e+ t"ra c" do%n"# I#ie B"(at"&&& O per$oan 'oarte di$tin$ & 4 Re+i(or; 4 N"& 6o%pier& Chiar de #a pri%a prob %i)a (i$ c a% te%pera%ent& D"%inic . #a patr". ne !nt!#ni% iar !n Ci,%i+i"& Che$tia e $pre ce % !ndrept& C a%
atit"dini ,i de ",oar ,i de pop"#ar & L cr %i1 $chi1 "n +e$t nede'init& 6erete#e pe care doctori1a !,i a+ 1a$e 'oto+ra'ia !i atr +ea !n %od con$tant pri-irea& ?Ce-a n" e !n re+"# &&& S 'ie "n -ici" de arhitect"r ;@

4 6arc ai 'i doa%na. ( " a,a& 4 C"% adic ; 4 6 i n"%ai K%neaei. "na)do" . tot !ntr)aco#o $e "it & Tre$are a,a din $enin ,i odat o -e(i c !ntoarce cap"#& Locotenent"# $e apropie& Cioc ni ","re# (id"# !n di'erite p"ncte& Scoa$e o r"#et . ' c" c!te-a % $"r tori de circ"%$tan1 . apoi $e !ntoar$e #a (id& Doctori1a (!%bea t"#b"r tor din 'oto+ra'ie&
?Da& Aici e o ni, $a" "n c"#oar&@

* * * 4 Ie,i$e% c" *ih i# $ -ede% dac e8i$t -reo ,an$ de)a p#eca& :i at"nci a% ob$er-at. de 'apt e# %i)a atra$ aten1ia. c cine-a ne t ia$e ca"ci"c"ri#e& 1i $p"n $incer. ne)a% +indit i%ediat #a Stratian > ne'ericit"#
a-ea pa$i"nea 'ar$e#or idioate&&& *aior"# $e "it #"n+ !n ochii doctori1ei& 4 De ce n" %i)ai $p"$ ni%ic;

A#e8andra ridic din "%eri obo$it & 4 A" inter-enit at!tea de)at"nci&&& N)a% %ai dat i%portan1 & *i)a% i%a+inat chiar c ar p"tea 'i i$pra-a copii#or din $at& 4 A%9 ' c" $ceptic Cri$tea& Opt ca"ci"c"ri. +re" di+erabi#& 130

4 N" !n1e#e+ de ce)1i ba1i cap"#; La "r%a "r%e#or. 'a1 de tot ce $)a !nt!%p#at. e "n '#eac& 4 N" c" a$ta !%i bat cap"#. ,opti %aior"#&
T c". +he%"it #!n+ 'oc. deta,at dintr)o dat &

3e%eia a"(i -i$co#"# (+!riind c" "n+hii de +hea1 +ea%"#. ,i br"$c a-" certit"dinea c n" -a %ai re(i$ta& O c"prin$e panica rece. $pai%a ira1iona# . care te deter%in $ te ar"nci pe 'erea$tr !nainte ca 'oc"# $ a0"n+ #a eta0. !ntr"c!t n" %ai po1i $"porta a,teptarea& ?N" "ita c e,ti o *acarie9@ :i. pentr" pri%a oar de c!nd !,i ad"cea a%inte. i $e "rc pe b"(e o !n0"r t"r c"%p#it & ,i !nc#e,t ' #ci#e ,i t"rn coniac !n pahar& A#coo#"# a#"nec ,erp"itor. 'ierbinte. !i do+ori obra0ii& Cri$tea ridic pri-irea& ntreb b#!nd=
4 Cre(i c a$ta te a0"t ;

4 N" treb"ie $ % a0"te.r!$e A#e8andra& N" are de ce&&& 4 A, da %"#t $ )%i !nchip"i ace#a,i #"cr"& S!nt $incer& 4 n 'ond ce)%i repro,e(i; *aior"# (!%bi& Un (!%bet $'io$. tre%"rat& 4 A% a"(it de $"te de ori aceea,i !ntrebare& De 'apt ea $e trad"ce a$t'e#= Ce ,tii e8act de$pre %ine; E-ident. #"cr"ri care n" a-anta0ea( & 1i !ncredin1e( "n %ic $ecret pro'e$iona#= !n orice anchet . !ntrebarea acea$ta repre(int "n +he%. iar inten1ii#e anchetator"#"i ,i a#e anchetat"#"i !n #e+ t"r c" e# $!nt dia%etra# op"$e& Un"# tra+e de cap t"# #iber. -rea $ )# de$'ac & Ce# #a#t $e op"ne din r $p"teri. ca $ p $tre(e +he%"# intact& De$i+"r. a%bii $e 'ac c n" ob$er- & 4 E" a% ob$er-at. $p"$e doctori1a !ncet& :i n)o a$c"nd& 4 Dar contin"i $ 1ii +he%"# $tr!n$& * e-i1i !n per%anen1 . te e$chi-e(i $i$te%atic& Con'ir%i 'or1at de !%pre0"r ri c ai 'o$t ,anta0at . apoi $inceritatea d"%ita#e a%"1e,te& %i $trecori chiar %ici ine8actit 1i > apropo de ciorap"# prin$ ' r #"%in . !n ca%era E#eonorei > ,i a#te#e. ,i a#te#e&
6arc te)ai $tr d"i $ % 'aci $ )%i !nchip"i tot ce e %ai r "& 3ac e'ort"ri $ )%i 1in !n 'r!" i%a+ina1ia& C "t de$chi$ pri-irea doctori1ei& Ce %i( 'anta$tic a$c"nde 0oc"# $ta. A#e8andra; 3e%eia !,i aprin$e o 1i+ar ,i e8pir '"%"# c" ochii pe 'erea$tr & Un $a#c!% de$ena #inii 'r!nte pe cer"# a#b"ri"& 4 E o po-e$te #"n+ ,i penibi# & 6o-e$tea "n"i o% ne'ericit& N". n" dra%ati(e(&&& 4 Ne'ericit;9 D"%neata; nre+i$tr ab$tract p#ecarea #ocotenent"#"i Dr +an& 6 ,ea !n -!r'"# picioare#or. iar ",a $e !nchi$e !n "r%a #"i ' r (+o%ot& A-" "n +!nd r (#e1. pe care)# "it aproape i%ediat&

131

?E "n b iat de#icat&&&@ Repet =


4 D"%neata "n o% ne'ericit; Ai tot ce),i poate dori o 'e%eie= o pro'e$i"ne $p#endid . inte#i+en1 . tinere1e ,i > (!%bi no$ta#+ic > treb"ie $ 1i)o $p"n c!t e,ti de 'r" ) %oa$ ; Doctori1a $"r!$e& Un $"r!$ cri$pat. care i+nora co%p#i%ent"#& Ar"nc 1i+ara !n c %in&

4 %i pare bine c a p#ecat $"ba#tern"# d"%ita#e& E "n t!n r $i%patic. dar&&& e prea t!n r& 6entr" e#. o 'e%eie ca %ine n")i dec!t o bab > n". n". crede)% . #a -!r$ta #"i 0"deca% #a 'e# > orice #a%entare pe te% $enti%enta# d"p
trei(eci de ani. o abera1ie care te "%p#e de ridico#& Copiii ,tia n" ne !n1e#e+& A" a#1i para%etri ,i. de+eaba r!(i. parc a#te +#ande& 4 :i noi a% 'o$t #a 'e#& Ne)a% $chi%bat doar optica& Ac"% pri-i% #a ce)a% # $at !n "r% ,i ni $e pare c n" %ai rec"noa,te% ni%ic& /i)a% $p"$ e" c ne)a $periat de(inte+rarea ato%"#"i&&& Iar ei con$"% ?che$tii#e a$tea@ #a ca'ea"a c" #apte& 6e$te do" (eci de ani -or 0"deca a,a c"% 0"dec % noi ac"%. ,i $e -or %ira a# naibii& Doctori1a re$pir ad!nc& 4 Da. re#" & E o po-e$te #"n+ &&& S)ar p"tea $ te p#icti$ea$c &

4 Te ro+& 4 Adinea"ri %i)ai dat $ !n1e#e+ c $!nt o ipocrit & O ipocrit $a" o in+rat & *aior"# !ncerc $ )i $p"n ce-a. dar 'e%eia !# opri& La$ )% $ -orbe$c. ac"%. c!t %ai pot $)o 'ac& 5ia1a > 1i $e pare > %i)a !nc rcat bra1e#e c" '#ori& Ra%"ri de #i#iac&&& ,i cire,ii ia 0apone(i care)1i p#ac d"%ita#e& R!$e $c"rt& 1i trece prin %inte c"% %i $e $p"ne #a $pita#. de #a director p!n #a toante#e de !n+ri0itoare c" patr" c#a$e; 6ia( )rea& * %ir c n)ai a'#at& O ,ti" ,i pacien1ii& <i#e#e trec"te. #a contra-i(it . con$"#ta% o b tr!n & :i)a retra$ bra1"# "r#!nd= ?N" p"ne %!na pe %ine9 5rea" $ %ai tr ie$c@& Cretinii9 Cretini $"per$ti1io,i& 6ri%a !nt!#nire c" "n b rbat e ,i "#ti%a& I $e ,opte,te con'iden1ia#= Trei b rba1i !n+ropa1i !nainte de a 'i !%p#init "n an de c $ torie&&& :ti". mon cher. e ab$"rd. dar e o rea#itate& O rea#itate %ate%atic & O%"# ,i +roapa&&&@ 4 E8a+ere(i. de$i+"r. $p"$e Cri$tea. re$pir!nd +re"& Uneori. !%pr"%"t %
' r $ ne d % $ea%a opiniei p"b#ice +!nd"ri#e noa$tre ce#e %ai inti%e. co,%ar"ri#e noa$) tre& S!nt accidente ne'ericite. pe care p$ihic"# d"%ita#e $"r%enat #e r $t #% ce,te& 4 :tii ce-a; N")%i p#ace $ % ener-e(& D"p ce %i)a" a$a$inat -ia1a inti% . !%i di$tr"+ cariera& *edic"# care n" in$pir !ncredere e "n ratat& C!nd !n$p i%!nt e "n "ci+a,& ,i t"rn iar coniac ,i $e apropie de 'erea$tr & 4 Idioat -re%e& T cea" a%!ndoi& 5!nt"# contin"a $ (+!#1!ie 'ere$tre#e. i(bind ob#oane#e de (id&

132

4 O coinciden1 b#e$te%at . re#" !ntr)"n t!r(i" A#e8andra. ' r $ $e !ntoarc & Trei c $ torii c" trei b rba1i care a" %"rit& At!t9 :i !ntr)o (i. c!nd pierd"$e% orice $peran1 . a ap r"t e#& Dintr)o dat -ia1a a !ncetat $ %ai 'ie "n co,%ar& N" cred !n prede$tinare. po-e$tea aceea c" ce#e do" 0"% t 1i care $e ca"t o con$ider o #e+end ro%antic . $i%bo#i(!nd "n de(iderat $a" ce# %"#t o $pec"#a1ie $criitoricea$c & Cert era c noi doi ne !nt!#ni$e%& D"p nenorociri#e prin care trec"$e%. $i%1ea% ne-oia "nei 0ert'e de rec"no,tin1 & Dac a, 'i cre("t. a, 'i d r"it. de pi#d . o %are $"% de bani bi$ericii. a,a c"% anticii d"cea" o'rande co$ti$itoare (ei#or a%abi#i& 4 n perioada aceea. inter-eni Cri$tea. %i $e pare c ne)a% c"no$c"t noi& Doctori1a !nc#in cap"#& 4 N" ,tii ce 'ericit era%9 D"p pri%"# an de c $ torie > an"# de prob . c"% !# con$idera" co#e+ii %ei. $e ' cea" pari"ri. ?%oare. n" %oare@ > #"cr"ri#e intra$er !n nor%a#& *e%oria oa%eni#or e 'ra+i# &&& Se !ntoar$e= !1i po1i i%a+ina ce !n$e%na pentr" p$ihic"# %e" tra"%ati(at. idio1it de te%eri ,i $"per$ti1ii. dra+o$tea d"ioa$ a "n"i b rbat; C!nd era% a# t"ri de e#. p#"tea%& Cred c $ta e ter%en"#& Ca ,i c"% -ia1a %i)ar 'i re'"(at tot"#. pentr" ca #a "n %o%ent dat. d r"ind")%i tot"#. $ % cop#e,ea$c de 'ericire& E8i$ten1a. cred e". n" $e co%p"ne din e-eni%ente %ari& Ace$tea -in ,i p"nctea( o -ia1 . cre!nd "n ca#endar $"biecti-& 5ia1a d"p %ine e$te o
!n,ir"ire de (i#e anoni%e. de 'apte % r"nte& Din re("#tanta #or po1i conchide dac ai 'o$t 'ericit $a" n"& *aior"# o pri-ea c" aten1ia concentrat . ' r $ c#ipea$c &

4 n anii aceia. contin" doctori1a. abia a,tepta% $ % tre(e$c di%inea1a $ )i - d ochii. ochi %ari de copi#. $"r!$"# c"%inte& So%n"# % 'r"$tra& Se $p"ne c o%"# e 'ericit ce# %"#t c!te-a %in"te !ntr)o -ia1 & E" a% 'o$t doi ani. (i de (i. c#ip de c#ip & A% a-"t totdea"na capacitatea de a % b"c"ra co%p#et. ' r re(er-e. de 'ericirea pe care o tr ie$c& N)a treb"it $ !nceap p#oaia pentr" a)%i da $ea%a c!t de $tr #"citor '"$e$e $oare#e c" o (i !nainte& O%"# ace$ta a a-"t %area -oca1ie a !ndr +o$tit"#"i $tatornic& N" da" doi bani pe %obi#e ,i aparta%ente c" ,apte ca%ere. pe *ercede$)"ri& Un b"chet de '#ori > ,ti". -)a1i p#icti$it de po-e$tea a$ta. %ai a#e$ c!nd ad"ce1i chen(ina intact aca$ > a#ar% $incer pentr" o +rip bana# . trei te#e'oane !n nop1i#e de +ard . ?%i)era dor $ te a"d. ca$a e p"$tie@. $cri$ori de dra+o$te&&& Oa%enii $)a" abr"ti(at& Da. a$t (i $!nt pro'"nd ne'ericit . dar cred c a% tr it cea %ai 'r"%oa$ po-e$te de dra+o$te& Se a"(ea doar -!nt"# a$a#t!nd 'ere$tre#e ,"brede. tor$"# %onoton a# '# c ri#or& *aior"# !,i r $"cea %ecanic -eri+heta& A#e8andra pri-ea departe. 133

pe 'erea$tr & Apoi # $ cap"# !n 0o$& I $e -edea" cea'a ,i a+ra'e#e de a"r din coc& 4 N" te $i%1i bine; !ntreb Cri$tea&
4 Ce)a 'o$t %ai +re" a trec"t& ,i ridica$e 'r"ntea& Ochii)i $tr #"cea"&

4 Apoi; Doctori1a o't ,i !,i aprin$e a#t 1i+ar & 4 Apoi&&& Ai dreptate9 ntotdea"na. inter-ine apoi&&& Ca $ !n1e#e+i. treb"ie $ )1i -orbe$c !nt!i de$pre e#. de$pre co%p#e8"# #"i p$ihic& Era "n tip ci"dat& Ci"dat pentr" noi. %ecani$%e di$cip#inate a#e $eco#"#"i CN& Ceea ce $i6Dea ,i -oia o%"# ace#a p rea poate anor%a#& 4 Un a-ent"rier;
A#e8andra !,i r $'ir p r"# c" de+ete#e&

4 ntr)"n #i%ba0 "("a#. da& Un a-ent"rier& Dar era %ai %"#t dec!t at!t& Un $"'#et de copi# no%ad& Un ne#ini,tit& I"bea #"cr"ri ab$"rde& 5i$a $it"a1ii ie,ite din co%"n. care pot $t!rni i#aritate& *)a% +!ndit de %"#te ori dac n" era c"%-a -orba de$pre re'"# ri din perioada copi# riei $a" a#e ado#e$cen1ei& Dar n" era a$ta& Tr i$e ' r co%p#e8e. !ntr)o ca$ !nde$t"#at . c" oa%eni $ n to,i. "nde n" i $e re'"(a$er prea %"#te& 3"$e$e p"r ,i $i%p#" ( %i$#it a#t'e# dec!t noi& :i poate c $e n $c"$e prea t!r(i"&&& 4 A0"t )% $ te !n1e#e+9 $p"$e Cri$tea. ' r $ ),i de$prind ochii de pe
obra("# #i-id& 4 A% $ !ncerc& i p# cea. de pi#d . $ c # torea$c & C # torii de%ente. re$pin+!nd orice idee ci-i#i(at & 3 r -a+oane 6"##%ann. ' r hote#"ri #"8oa$e. $a" +hid"ri BaedecHer& A,a ce-a !# $"'oca& 5i$a #a pete#e a#be de pe +#ob. 0"n+#e#e ace#ea nee8p#orate din *ato) 7ro$$o $a" A"$tra#ia& Aco#o ar 'i 'o$t 'ericit c" "n r"c$ac ,i o ca$c co#onia# & <!%bi no$ta#+ic& 6arc )# a"d= ?L"na9 6"1in !%i pa$ de ea9 nc n)a% - ("t p %!nt"#9@

5 5oca1ie de e8p#orator; 4 Nici -orb 9 Ni%ic ,tiin1i'ic !n toate a$tea& O c"rio(itate de copi#. o #ibertate e8a+erat a $pirit"#"i. %"#t . %"#t ne#ini,te& :tii care era cartea #"i pre'erat ; =nsula misterioas a #"i B"#e$ 5erne& A$ta $p"ne %"#te& O citi$e. ' r e8a+erare. de (eci de ori& %i -enea $ r!d&&& La aproape patr"(eci de ani9 i i"bea pe Robin$on Cr"$oe. pe CooH& Dac D"%ne(e" $)ar 'i ar tat +enero$. #)ar 'i a(-!r#it !ntr)o in$"# p"$tie& N"),i dorea ni%ic a#tce-a& Retr ie$c !nc (i#e#e ace#ea& A" -enit de$t"# de repede d"p c $ torie& Ca$a p#in de h r1i. c r1i de c # torie ,i o tri$te1e c"%p#it !n ochii #"i& C!nd p#eca di%inea1a #a $er-ici". a-ea% i%pre$ia d"reroa$ a "nei pantere c" %!nec"1e de '"nc1ionar& ntr)"n t!r(i". a% !n1e#e$ c o%"# 134

$ta n" -a $"pra-ie1"i& 6"tea $ a0"n+ prin ab$"rd orice. pre,edinte de acade%ie $a" :ah"# 6er$iei. a$ta n)ar 'i !n$e%nat ni%ic pentr" e#& Treb"ia $ %oar #ent. !n cinci $a" (ece ani. ori $ p#ece& Ochii i $e "%e(ir & :i tot",i % i"bea& D"%ne(e"#e. c!t % i"bea9
Se opri& *aior"# pri-ea !n+!nd"rat 0ar"# din c %in& D"p "n ti%p. a"(i din no"# +#a$"# A#e8andrei. ca d"p #acri%i=

4 ntr)o di%inea1 %i)a $p"$= ?A, a-ea che' $ tra-er$e( 6aci'ic"# !ntr)o barc &&&@ Cred c -roia% $ +#"%e$c. dar -ocea %ea a $"nat a#t'e#= ?Ce te !%piedic ;@ 6"r ,i $i%p#" a $ rit de pe $ca"n& ?Ade- rat. Sanda; Ade- rat;@ O$ta a 'o$t !ncep"t"#& D"p aceea tot"# $)a de$' ,"rat !ntr)"n rit% a%e1itor& 6#an"ri. -i$"ri&&& 5roia $ -in c" e#& 4 :i; 4 N" era de %ine& Doctori1a re$pir ad!nc& * c"no$c& S!nt "n copi# a# ora,"#"i ci-i#i(at& I"be$c con'ort"#. n" % pot #ip$i de baie. de r citor. de o hain c"rat . care $ %iroa$e bine& N)a% ni%ic !%potri-a "nei c # torii. !%i p#ace ,i %ie ,i chiar a% c # torit %"#t. dar !n -a+on)#it ,i c" #ini,tea c #a de$tina1ie % a,teapt o ca%er e#e+ant . pe c!t po$ibi# !n ce# %ai b"n hote#& N" %)a, 'i p"t"t de$prinde de tot ce a% aici. de %e$eria %ea& 6er) $pecti-a de a tr i ca $ #baticii. !ntr)"n cort de p!n( . dac a, 'i a-"t c"%-a ,an$a $ n" 'i" %!ncat !nainte. era pentr" %ine ab$"rd . ire$pon$abi# & :i. !n condi1ii#e a$tea. a% 'i 'o$t a%!ndoi pro'"nd ne'erici1i& Ad "+ d"p o pa"( = 6oate c n" %ai era% de$t"# de t!n r & n ce#e din "r% . doctori1a ' c" "n e'ort ca $ contin"e= A trec"t +rani1a c#ande$tin& *aior"# o pri-i. dar n" $p"$e ni%ic&
4 I)a% re'"(at pa,aport"#& A$ta $e !nt!%p#a !n 19E7&&& L)a a0"tat "n 'o$t pacient de)a# %e" care p r $ea 1ara& E-ident. c" ,tiin1a %ea& D"p trei #"ni. a% pri%it do" i#"$trate& Una de #a I$tanb"#. a do"a din A'rica& C!te-a r!nd"ri& 6articipa #a o -!n toare de #ei ,i era 'ericit. 'ericit. 'ericit9 Ce# p"1in. a,a $cria& De)at"nci. n)a %ai dat nici "n $e%n de -ia1 & Apoi cine-a a a'#at ade- r"#& N" ,ti" c"% #)a a'#at& A,a a !ncep"t ,anta0"#&& 4 n ce con$ta;

Doctori1a ' c" ochii %ari=


4 Dar e $i%p#"9 Dac re'"(a% $"%a pretin$ #"nar. ar 'i den"n1at participarea %ea. 'apt"# c a% ,ti"t. ,i a,a %ai departe&

4 i erai $o1ie. re%arc abia a"(it Cri$tea& 4 :i ce)i c" a$ta; S 'i $perat !n c#e%en1a in$tan1ei de 0"decat ;
4 N)a-eai ne-oie& n a$e%enea $it"a1ii. $o1ii. p rin1ii $!nt e8onera1i de r $p"ndere& Ni%eni n" poate pretinde "n"i tat ori "nei ne-e$te $ ),i den"n1e 'i"# $a" b rbat"#& E pe$te p"teri#e "n"i o%& A#e8andra !,i pierd" c"%p t"#&

135

4 5rei $ $p"i c)a% p# tit de+eaba; C tot co,%ar"# $ta a 'o$t in"ti#; A$ta -rei $ $p"i;

Cri$tea !i t"rn !n pahar ,i i)# !ntin$e& 3e%eia b " tot"#. p!n #a "#ti%a pic t"r & ,i # r+i +"#er"# rochiei&
4 Iart )% 9 O cri( &&& <i#e#e a$tea %)a" dat pe$te cap& Re#" = De+eaba&&& de+eaba&&&

*aior"# $e apropie de 'erea$tr & R %a$e %"#t ti%p pri-ind decor"# hiberna#. (b"ci"%at& 4 N)a 'o$t de+eaba. A#e8andra& :tii bine c n)a 'o$t de+eaba& O%"# ace#a n" -!nea( #ei !n A'rica ,i n" $pintec #iane. de$chi(!nd"),i dr"% prin 0"n+# & E aici. !n 1ar & Are ochii ,i +"ra a$t"pate c" 1 r!n & E !n+ropat !ntr)o hr"b din $pate#e ca$ei d"%ita#e& A#e8andra !ncep" $ r!d & Aohote oribi#e. neo%ene,ti. -enite din
ad!nc"ri. de)aco#o de "nde -ia1a. no1i"ni#e !,i pierd $en$"# pri%ar. de-in ira1iona#e& *aior"# $e $i%1i br"$c obo$it& Obo$it de %oarte&

Capi o!u! 5"5


CE A,C*N(" %*-NEATA0 %O-N*LE GHEORGH"*1 E#eonora O#ar" #e p"$e ca'e#e#e !n 'a1 ,i di$p r" c" pa,i %"1i& n "r%a ei. p#"ti "n par'"% ",or de ierb"ri !ncin$e. c"#e$e pe$te -ar &
*aior"# $e +!ndi #a $crin"ri#e -echi p#ine de pan+#ici ,i r"' rie de%odat croit #ar+. c"tii de bo%boane ac"% "%p#"te c" ni%ic"ri > "n de+etar. "n e-antai %ic de 'i#de,. 'oto+ra'ii#e "nor oa%eni care a" trec"t prin #"%e ,i a$t (i n")i %ai po%ene,te ni%eni. c!te-a ine#e $"b1iate. carnet"# -echi de #a pri%"# ba#. poate "n pince-nez...

4 Ce 'e%eie c"%$ecade E#eonora a$ta9 re%arc *ircea 7heor+hi"& Totdea"na a 'o$t o +a(d ' r c"$"r& Chiar ,i ac"%& *aior"# Cri$tea $orbi din ca'ea ,i $e "it #a e# dintr)o parte& Sa-ant"#. b"c #at ,i ne+#i0ent. !i $"port pri-irea ' r $ c#ipea$c & ?*da. $e $t p!ne,te de$t"# de bine&@ 6"$e cea,ca pe %a$ & 4 Ob$er- c nici d"%nea-oa$tr n" -)a1i pierd"t c"%p t"#& 4 E";9 Sa-ant"# %i% $"rpri(a& De ce %i #)a, 'i pierd"t; 4 Do%n"#e 7heor+hi". n"%ai "n 0"c tor 'oarte i$c"$it !,i poate !n+ d"i $ tri,e(e& N" $!nte1i "n a$t'e# de 0"c tor& A1i pierd"t ,i !nc penibi#& O%"# !,i b"#b"c ochii. c "t!nd r t cit !n 0"r& 4 B#e$te%at $ 'i" dac pricep ce-a&&& B"c tor&&& tri,at&&& Ce !n$ea%n a$ta; 136

*aior"# a-" "n +e$t de p#icti$ea# & 4 Ren"n1a1i #a $"bter'"+ii&&& S!nt nai-e ,i n" ind"c !n eroare pe ni%eni& Ti%p de aproape do" (i#e -)a1i #a%entat oric"i era di$p"$ $ a$c"#te !n #e+ t"r c" 'ericirea d"%nea-oa$tr con0"+a# . a%enin1at de $pectr"# "nei pen$ii a#i%entare. pe care doa%na o i+nor & 6o-e$tea $)a do-edit a 'i o %inci"n & :i iat )ne !ntor,i #a %o%ent"# ini1ia# a# di$c"1ii#or noa$tre= 6entr" ce era1i ,anta0at;
7heor+hi" !,i 'r!n+ea de+ete#e. pri-ind inten$ co-or"#& 4 A. #a a$ta - re'erea1i; *inci"n 9 Ter%en"# %i $e pare tot",i ca% tare& 4 N")%i a%inte$c $ 'i a"(it -reodat c %inci"na !n$ea%n a#tce-a dec!t %inci"n & Ac"% a,tept cea#a#t -ariant & Treb"ie $ 'i pre+ tit -reo i$torioar &&& 4 5)a1i pierd"t !ncrederea !n %ine& Se "it #a %aior c" ochi de c!ine b t"t& E -ina %ea& 4 %i da" $ea%a c!t $"'eri1i& 7#a$"# #"i Cri$tea era e+a#. ' r n"an1e& A$c"#t9

Sa-ant"# !,i c"prin$e cap"# !n %!ini& :"-i1e#e $!r%oa$e. c!r#ion1ate i $e $trec"ra" printre de+ete& Bo#boro$i=
4 N" pot $ - $p"n& 5 ro+ $ % !n1e#e+e1i&

4 De$i+"r. do%n"#e 7heor+hi". !n1e#e+ 'oarte bine& D"%nea-oa$tr n")%i p"te1i $p"ne. iar e" n" - pot ob#i+a $)o 'ace1i& Con$ider !n$ de datoria %ea $ - atra+ aten1ia c dintr)"n a$t'e# de re'"( $e tra+ de obicei conc#"(ii nep# c"te&&& S)a" co%i$ do" cri%e& Dac %obi#"# ,anta0"#"i e$te at!t de +ra- !nc!t n")# p"te1i di-"#+a. !n$ea%n c ce# p"1in "na din -icti%e %erita. %ai
%"#t. treb"ia $ %oar & Sper c !n1e#e+e1i ce $p"n&&& 4 N" e" i)a% o%or!t ,i&&& ,i n)a% nici o #e+ t"r c"&&& *aior"# $e ridic i%pacientat&

4 n condi1ii#e ace$tea. re+ret. dar n)a-e% ce di$c"ta& C" per%i$i"nea d"%nea-oa$tr &&& Se !ndrept $pre ", ,i p"$e %!na pe c#an1 & # opri +#a$"# #"i 7heor+hi"& 4 Sta1i9
Cri$tea $e !ntoar$e !ncet& 5ocea i $e p r"$e ci"dat & Era -ocea a#t"i o%& Un o% ca in+iner"# *ih i# . de pi#d & :i chip"#&&& Intere$ant. 'oarte intere$ant& Ace#ea,i tr $ t"ri de$i+"r. obra("# rot"nd. ochii ne+ri. p r"# !n neorind"ia# . ,i tot",i %aior"# !ncerca $enti%ent"# ne# %"rit c $t de -orb c" a#tcine-a. o per$oan $tr in . pe care abia at"nci o c"no$c"$e& O e8pre$ie no" . !ndr (nea1 . a#"n+a$e ne$i+"ran1a ,i b"i% cea#a con$tant de pe 'i+"ra $a-ant"#"i&

4 6 re1i $"rprin$. r!$e 7heor+hi"& 4 A%9 %aior"# t",i ","re#& Ce)i drept. n" 1i $e !nt!%p# !n 'iecare (i $ !nt!#ne,ti actori de$ -!r,i1i& B n"ie$c c ace$ta e$te ade- rat"# 137

d"%nea-oa$tr 'acie$& Ce# #a#t. o hain pe care o !%br ca1i di%inea1a. d"p ce - $p #a1i pe din1i& De$t"# de inco%od& Ce dorea1i $ )%i $p"ne1i; 4 N" - pot !%p rt ,i %oti-"# ,anta0"#"i&&& ' c" o pa"( & 6entr" c e# n" e8i$t & 4 5re1i $ 'i1i %ai c#ar; 7heor+hi" !ncep" $ r!d & Un r!$ "r!t. care)i accent"a 'or%a p trat a
%a8i#are#or& 4 D"%ne(e"#e9 Dar e at!t de $i%p#"9 *oti-"# n" e8i$t . pentr" c ,anta+i$t"#& e" $!nt

4 Doar n" era $ % ,anta0e( e" pe %ine !n$"%i9 Cri$tea 1"+"ie b"(e#e. con$"#t!nd"),i de+ete#e #"n+i. c" "n+hii !n+ #benite&
4 * rt"ri$e$c c acea$ta e$te o po$ibi#itate a$"pra c reia n" %)a% oprit& 4 6robabi# ac"% !n1e#e+e1i $cr"p"#e#e %e#e& n a'ar de $anc1i"nea pena# . $cap din %!ini o a'acere %ai %"#t dec!t % noa$ & 6ocni din de+ete= La naiba9 Treb"ie $ ,tii $ pier(i. iar e" $!nt beau >oueur....

4 5e(i bine. -e(i bine&&& !n+!n %aior"# pe +!nd"ri& E8tre% de intere$ant& :i c"% -)a -enit ideea a$ta; N")i ",or $ + $e,ti at!tea -icti%e di$p"$e $ p# tea$c bani +rei pentr" c #e c"no,ti $ecrete#e& 4 Aa(ard"#. do%n"#e %aior& E# r %!ne %are#e %ae$tr" de cere%onii& 4 De&&& Cri$tea tra$e ad!nc '"%"# !n piept& A1i a-"t noroc& Oa%enii. !n +enera#. ,ti" $ ),i ca%"'#e(e +re,e#i#e& Ba $!nt %ai dibaci !n a #e a$c"nde. dec!t !n a #e e-ita& 5re1i $ )%i po-e$ti1i ,i %ie c"% $)a !nt!%p#at; Sa-ant"# r!n0i& 4 N" c"% a% intrat !n po$e$ia "nor date - intere$ea( . ci dac !ntr) ade- r c"no$c %oti-e#e pentr" care cei#a#1i a" 'o$t ,anta0a1i& O %ic -eri'icare. n")i a,a; 4 5 !n,e#a1i& Rea#%ente e$te %ai intere$ant c"% a1i a'#at dec!t ceea ce ,ti1i& Sa-ant"# ridic din "%eri& 4 E "n p"nct de -edere& * ro+&&& C" cine -re1i $ !ncepe%; *aior"# a-" "n +e$t e-a(i-& ?*i)e e+a#&&&@ 4 B"n9 S )# #" % pe in+iner"# *ih i# & 6rin KEE. 7e$tapo"# a p"$ iaba pe e# ,i pe ne-a$t )$a& O%"# n)a re(i$tat #a trata%ente. doa%na a %"rit aco#o etc. etc& Ac"% c!1i-a ani a% c"no$c"t !nt!%p# tor #a E'orie "n 'o$t in$pector de Si+"ran1 & Tip"#. re"%atic. ' cea b i de n %o#& N)are $en$ $)o #"n+e$c& ntr)"n conte8t oarecare. debit!nd a%intiri. ,ti1i c"% $!nt b tr!nii. 138

%i)a po-e$tit ade- rata i$torie a #"i *ih i# & A%ic"# no$tr" ciripi$e n"%e ,i adre$e& 4 Un %o%ent. !# !ntrer"p$e Cri$tea& 5)a o'erit ,i po$ibi#it 1i de identi'icare; Adic . '"nc1ie. c"% !# chea% ,i ce#e#a#te; 4 Tot"#. do%K#e. ce %ai9 Ne'ericit"# era !nc!ntat c )# a$c"#t cine-a& n 'ine. a$ta %i)a dat ideea %are& ,i ridic picior"# pe$te ce# #a#t& *ih i# e c#ient"# %e" ce# %ai -echi& 6e i#a#1i a% !ncep"t $ )i ca"t& A,a a% dat de *onica Ci"- 1& Era c" "n co#e+ de)a# %e". o notorietate. ,i br"$c. aparent ' r %oti-. a re'"(at $ )# %ai -ad & Ca $ n" poat 'i + $it . !,i $chi%ba$e ,i do%ici#i"#& ntr)o noapte % !ntorcea% de #a "n che'. a% !nt!#nit)o !nt!%) p# tor #a bra1 c" "n b rbat& Ce-a !n atit"dinea #or %i)a atra$ aten1ia& 6arc $e '"ri,a". iar *onica $e "ita %ere" !n $pate& Tip"# p rea de+hi(at& Barb . p # rie !n p#in a"+"$t. pe > re1ine1i. - ro+ > o c #d"r torid etc. etc& I)a% "r% rit ,i #e)a% a'#at adre$a& N)a 'o$t +re" $ )%i da" $ea%a c o%"# $e a$c"nde& Iar #a %od"# $ta n" te a$c"n(i nici de o 'e%eie. nici de creditori& Doar de %i#i1ie& 4 C"% a1i a'#at cine e ,i pentr" ce)i c "tat; Sa-ant"# r!$e a%"(at& 4 A 'o$t de a0"n$ $ #e $"+ere( c!te ce-a de$pre cei care $e $"$tra+ e8ec"t rii "nei pedep$e& 4 A,a& Cri$tea pri-i atent 1i+ara !n $cr"%ier & E $trani" c"% -ia1a -)a p"$ apoi 'a1 !n 'a1 c" proprii#e -icti%e& * +!nde$c #a oa$pe1ii a-ocat"#"i O#ar"& 4 Coinciden1 . d d" din "%eri 7heor+hi"& 5 $p"nea% c !nt!%p#area r %!ne $"-eran & Dea#t'e#. de$pre O#ar" a"(i$e% !nc de #a *onica& C "ta% "n a-ocat& 4 Ce $pe1 ; 4 Un '#eac& 4 Ieri po%enea1i de o %o,tenire& 4 Da. a1i re1in"t& L)a% an+a0at pe O#ar"& Aici i)a% !nt!#nit ,i pe cei#a#1i. re$pecti- Stratian ,i A#e8andra& C" AenrM Di%a n" %i)a% b t"t cap"#& L)a" pa"peri(at r " e-eni%ente#e& 6e Stratian. de c"% #)a% - ("t. a% $i%1it c )i #ichea& D"p c!te-a $eri #a :etropol, a% prin$ ,pi#"#& Tra'ic de pa,apoarte !n $ti# %are& 4 Ar %ai 'i doctori1a *acarie. contabi#i( %aior"#& 4 Era $in+"r . prea $in+"r & Ac"% doi ani %)a% hot r!t $ 'ac in-e$ti+a1ii %ai $erioa$e& 6#eca$e !n concedi"& 5ecinii %i)a" -orbit de$pre 139

"n b rbat care di$p r"$e parc !n+hi1it de p %!nt& ntr)o noapte. a% p tr"n$ !n ca$ 'o#o$ind "n ,perac#" de$t"# de $i%p#"& 6erete#e din dor%itor %i)a dat de b n"it& S"na ci"dat ,i '"$e$e a$t"pat !n %od -i(ibi# o ni, & Orice $) ar $p"ne. A#e8andra e o 'e%eie de +"$t. iar o ni, $e poate $pec"#a $p#endid& A$t'e# $)a n $c"t ideea c a$c"nde ce-a& 6ri%a $cri$oric a% tri%i$)o !ntr)o doar . po%enind doar de (id"# din dor%itor& Dac doctori1a n)ar 'i %ar,at. a, 'i ren"n1at& Dar pro%ptit"dinea c" care a p# tit %i)a dat certit"dinea& Ca% a$ta ar 'i tot"#& 4 Da. e de$t"#& Cri$tea r $"'# obo$it& * !ntreb de ce a1i ' c"t)o; 6o$ibi#it 1i#e n" - #ip$e$c. din c!te $!nt in'or%at ca$a d"%nea-oa$tr e "n pa#at& 4 In"ti# $ di$c"t %. do%n"#e %aior& C" c!t ai %ai %"#t. c" at!t 1i $e pare c n")i de a0"n$& :i n")1i dai $ea%a de a$ta. dec!t at"nci c!nd !ncepi $ ai c" ade- rat& 4 Deci %o,tenirea aceea -)a 'o$t 'ata# . conchi$e Cri$tea& Ea -)a $ti%"#at in$tincte#e& 4 6"te1i $)o #"a1i ,i a,a& n rea#itate. ni%ic n" echi-a#ea( ceea ce a% pierd"t& O ade- rat %in de a"r ,i. de ce a, a$c"nde. de $en(a1ii neb n"ite&
4 * "#"ie,te de(in-o#t"ra d"%nea-oa$tr & 3o#o$i1i "n ton de parc %i)a1i !n,ira 'apte de caritate& 7heor+hi" r!$e cinic& 4 A$ta e$te9 Ce $ ne a$c"nde% d"p de+et; Dea#t'e#. Stratian -)a % rt"ri$it)o de$chi$& 6!n !n "#ti%e#e c#ipe $)a (b t"t $ preia a'acerea& 4 *ai a-e1i ce-a de ad "+at;

4 N" -)a% $p"$ de$t"#e; 4 At"nci p"ne% p"nct ce#ei de)a do"a i$torioare= ba$%"# c" b iat"# r " pe care pre$"p"nea% c %i)# -e1i $er-i&
4 N" !n1e#e+&

4 Identi'icarea c" ,anta+i$t"# e o no" po-e$te. tic#"it #a repe(ea# & n,ir!nd")%i $"r$e#e d"%nea-oa$tr de in'or%are. a1i dat din no" do-ad de o ne0"$ti'icat candoare& ntr)ade- r. e "n 'apt con$tatat. !n an"%ite !%pre0"r ri b tr!nii de-in #i%b"1i& 5in ani c!nd $i%1i ne-oia $ ar 1i c ai 'o$t cine-a& C"% $)ar $p"ne. !1i dai o#eac de i%portan1 & Dar niciodat "n in$pector de Si+"ran1 . c!nd !1i -a re#ata "n ca( ca a# in+iner"#"i *ih i# . ,i e p"1in probabi# c o -a 'ace. n")1i -a preci(a c"% !# chea% . "nde #"crea( . ce a a0"n$& 6ri%"# #"cr" pe care #)a !n- 1at e$te $ ),i 1in +"ra. iar "n indi-id h!r,!it ti%p de c!te-a decenii !n prob#e%e de po#i1ie ,i $i+"ran1 . 140

%iro$ea c" ce# p"1in cinci %in"te !naintea d"%nea-oa$tr po$ibi#it 1i#e "n"i ,anta0 $"perb& Oa%enii !%b tr!ne$c. - d %ai pro$t. a$"r(e$c. dar n" "it niciodat ce a" ' c"t patr"(eci de ani& 7heor+hi" !,i "%'# b"(a de 0o$ di$pre1"itor& 4 6ro$tii9 4 Crede1i; Dea#t'e# %i)ar 'i at!t de $i%p#" $ )# + $e$c pe b tr!n"# pa#a-ra+i"& Stratian a 'o$t "n e$croc de d"(in . dar n" t!%pit& E#e%entare % $"ri de preca"1ie. at!t c!t $ n")# detecte(e pri%"# con$"%ator. tot ,i)a #"at& De cei#a#1i ce $ %ai -orbi%; Cred !n oa%eni int"iti-i. dar ded"c1ii#e d"%nea-oa$tr dep ,e$c obi,n"it"#& N" 1in nici % car de 'ante(ie&&& O barb . ,i iat "n in'ractor c "tat de %i#i1ie. o ni, (idit ,i $e na,te ideea cada-r"#"i a$c"n$ !n +r din &
4 6oate)%i $p"ne1i c"% #e)a% a'#at at"nci $ecrete#e&

4 De$i+"r& 6rintr)o ",oar indi$cre1ie& A1i tra$ c" "rechea !n ti%p ce prietenii d"%nea-oa$tr di$c"ta" c" %ine. aici. !n ho#& De$pre a'aceri#e #"i Stratian #)a% in'or%at e" pe #ocotenent"# Dr +an. d"p ce)a% pri%it raport"# ce#"i#a#t co#aborator a# %e"& 4 Iat )% ,i o%"# in-i(ibi#& E ab$"rd. n" - da1i $ea%a;
Cri$tea !i indic ta-an"#& 4 Ca%era !n care $ta1i $e a'# chiar dea$"pra noa$tr & O#ar" inten1iona $ i$ta#e(e !nc #(ire centra# & Loc"# pe "nde 1e-i#e de ca#ori'er $tr bat p#a'on"# n" a 'o$t a$t"pat. a,a c $e a"de per'ect& 4 E o ipote( & 4 Certit"dine. do%n"#e 7heor+hi"9 !ntreb aproape !n ,oapt = Dr +an. % a"(i;

4 6er'ect9 $tr b t" de $"$ -ocea #ocotenent"#"i& 4 *ai a-e1i ce-a de $p"$; 4 A$tea $!nt tr"c"ri#e d"%nea-oa$tr . i(b"cni 7heor+hi"& n 'ond. ce intere$ a, a-ea $ % rt"ri$e$c ,anta0"#; Din c!te ,ti". $e pedep$e,te&
4 Ei. aici e aici& # pri-i 'i8& Oare ce #"cr"ri !n+ro(itoare a$c"nde1i. dac !n #oc $ )%i $p"ne1i ade- r"#. pre'era1i o ipo$ta( 'a#$ c" per$pecti-a cert a "nor ani petrec"1i prin !nchi$ori;

141

Capi o!u! 55
"-PO,TOR*L 4 Idioato9 Cine te)a p"$ $ -orbe,ti de$pre copi#; Ai !ncep"t $ ai idei; *ircea 7heor+hi" $"'#a !n aparat !necat de '"rie& Ba+ )1i !n cap9 N" ,tii ni%ic& At!t9 N" ,tii ni%ic& Tr!nti receptor"# $cr!,ninr#=
4 /oapa drac"#"i&

Tre$ ri& Cri$tea $e de$prin$e din pra+"# ",ii. $"r!(!nd a%"(at& 4 Iat "n %od 'oarte ori+ina# de a te adre$a $in+"rei 'e%ei care contea( c" ade- rat !n -ia1a ta&&& * *
*

4 N" ,ti" ni%ic9 Locotenent"# L cr %i1 o't & *arce#a 7heor+hi" re'"(a c" !nc p 1!nare orice r $p"n$& ,i !n' ,"ra$e cap"# !ntr)"n t"#pan ,i. ' r p#ete. 'i+"ra "$cat c p ta$e "n aer %a$c"#in& 6 rea ",or ti%orat . dar !n +enera# $e
$t p!nea de$t"# de bine& 4 So1"# d"%nea-oa$tr are r"de;

3e%eia !,i $tr!n$e b"(e#e& 4 N" c"no$c prob#e%a& Di$c"ta1i c" e#& 4 Bine. dar e ab$"rd9
4 S!nt che$ti"ni care n" % pri-e$c& Der"tat. L cr %i1 pri-i !n 0"r& Ca$a era $p#endid %obi#at . obiecte de pre1 care n" $e ad"n !ntr)o $in+"r -ia1 & 7a#e"ri. tapi1erii $c"%pe. tab#o"ri. por1e#an"ri dia'ane. pie$e din 0ad. a#aba$tr" ,i ar+int. obo$itor de %"#te. !n,ir"ite ca !ntr)"n %a+a(in& *arce#a p $tra$e o $i%etrie pedant !n reparti(area #or. ,i $en(a1ia de e8po(i1ie c" -!n(are era ,i

%ai p"ternic & 6e L cr %i1 !# i(bi #ip$a de +ra1ie a interior"#"i. canoane#e %ic)b"r+he(e de 'r"%"$e1e. +a'e#e= %i#e"ri de a1 apretate a$t"p!nd %eda#ioane#e
din e%ai# a#e "nei %e$e care n"% ra $eco#e. p p",ica !n %a#aco' > ind"$trie ca$nic 4 din 'a1a o+#in(ii rot"nde c" ra% de bron(. p#ic"# pentr" perii din $to' nea+r .

brodat c" %oti-e $enti%enta#e. a+ 1at #!n+ "n $crin din $eco#"# a# I5III) #ea& Ochii #ocotenent"#"i popo$ir a$"pra "nei 'oto+ra'ii& Doi b rba1i !n -!r$t . c" 'i+"ri $pirit"a#i(ate& Un"# din ei i $e p r" c"no$c"t& 6"rta o #a-a#ier nea+r c" b"#ine& 142

4 N")i c"%-a $criitor"# De#ea; Da. da. e# treb"ie $ 'ie&&& 3oarte intere$ant& :i ce# #a#t; Cine)i ce# #a#t. doa%n ;
*arce#a 7heor+hi" abia !,i %i,c b"(e#e& 4 Unchi"# $o1"#"i %e"&

Era pri%"# r $p"n$& 4 Tr ie,te;


4 N" ,ti"& :i)# pri-i c" ochi 'ic,i. de $tic# &

* * * 4 D"%neata !%i -orbe,ti de b tr!n"# A+opian& C"% $ n"; Ne c"noa,te% din copi# rie& De#ea p"' i din pip & Era "n o% !n -!r$t . pe$te ,apte(eci de ani. c" 'a1a br (dat ,i tr"p"# -oinic& A-ea pa$i"nea c # torii#or pe %are. ' cea canota0 ,i 0"ca teni$& n di%ine1i de pri% -ar . p"tea 'i !nc !nt!#nit c" racheta pe
teren"ri#e din $pate#e 3ac"#t 1ii de drept& Locotenent"# $e $i%1ea $tin+her !n 'a1a $criitor"#"i. nep"t!nd")$e de$prinde de %enta#itatea 'o$t"#"i e#e- L cr %i1 E"+en care),i (drobea cap"# !n 'a1a te%ei= ?Nat"ra !n opera #"i *arin De#ea&@

4 Era "n tip A+opian $ta& <+!rcit. %i(antrop. ,i c" "n in$tinct a# ban"#"i #a care con#"cra$er +enera1ii !ntre+i= oache,i. c" na$"# %are ,i $pr!ncene +roa$e !%binate& Tot de #a ei %o,teni$e pa$i"nea pentr" 'r"%o$. +"$t"# $"bti# care n")# !n,e#a niciodat & C!nd a %"rit. a # $at o a-ere& De#ea c# tin cap"# pe +!nd"ri& C"% a" trec"t anii&&& ntr)"n ti%p !%i intra$e !n cap $ c"%p r de #a e# o % $"1 de ar+int. o pie$ -eche pro-enit . $p"nea. din hare%"# $"#tan"#"i *"$ta'a a# n" ,ti" c!te#ea& A$ta era de$i+"r tro%bon. a,a %i $e pare c $p"ne1i d"%nea-oa$tr . tinerii&&& Cert e c %a$a % !nneb"ni$e& 5edea% ,i #oc"# ei. toc%ai achi(i1iona$e% "n $et de nar+hi#e#e& n 'ine. n)a -r"t ,i pace9 ncep" $ r!d & nc p 1!nat ca ,i cat!rii pe care !nc #eca" d"%nea#or. $tr b"nii $ i. d"c!nd"),i %ar'a $pre ba(ar& Dar "ite c %)a% #"at c" -orba& Sc"( )% 9 4 A-ea r"de; Scriitor"# re$pir ad!nc& 4 R"de; N"&&& Un $in+"r nepot& 5enea "neori $ )# -ad d"%inica #a pr!n(& :tii c"% $e !nt!%p# & B ie1e#"# + tit. proa$p t t"n$ ,i #in$ ca o pi$ic . ob#i+at de %a% )$a $ ),i -i(ite(e "nchi"# c rp no$ ,i "r$"(& ?N" "ita $ $p"i srut mna, mulumesc pentru mas, n" cere ni%ic. n" p"ne %!na pe 143

ni%ic&&&@ 6arc )# - d !n+hi1ind c" nod"ri. ti%id. c" ochi a#ba,tri %ere" p#ini de #acri%i&&& A$c"#t . n" bei o ca'ea; 4 *"#1"%e$c& n ci"da ton"#"i a%ica# ,i a -o#"bi#it 1ii #"i De#ea. #ocotenent"# contin"a $ $e $i%t $t!n0enit& L)a1i re- ("t "#terior pe nepot"# #"i; 4 Da& *er+ea% pe Ca#ea 5ictoriei ,i %)a oprit "n t!n r& L)a% rec"no$c"t ",or de #a pri%a pri-ire& B iat"# p $tra$e > 'eno%en rar !nt!#nit > con'i+"ra1ia copi#"#"i& Ace#a,i obra( %ic. aceia,i ochi& A% intrat #a Cina ,i %i)a po-e$tit o +r %ad de che$tii& Era $t"dent #a Ia,i& 4 La Ia,i;9 !ntreb %irat L cr %i1 &
4 Sp"nea c n" $e d !n -!nt d"p Capita# . c !n pro-incie $e !n-a1 carte&&& Tot 'e#"# de $#o+an"ri pe care tinerii a" i%pre$ia c #e)a" de$coperit pri%ii& B iat"# $ta e a$t (i %i#ionar. te a$i+"r& 4 5 re'eri1i #a $"cce$i"nea #"i A+opian;

4 E-ident& Era "nic"# %o,tenitor& L $a$e ce-a ' r i%portan1 'etei care)# !n+ri0i$e !n "#ti%ii ani o in'ir%ier 'oarte con,tiincioa$ . dar antipatic & Antipatic #a %od"# i(bitor& Unii $e na$c a,a& Un b#e$te%&&&
L cr %i1 a-" o idee& 4 6oate - a%inti1i c"% ar ta&

De#ea r %a$e !nt!i pe +!nd"ri& 4 7re" de $p"$& S!nt tot",i ani de)at"nci& n orice ca(. $p # cit . c" tr $ t"ri re+"#ate. dar ' r $tr #"cire& De$pre a$t'e# de oa%eni e" obi,n"ie$c $ $p"n c $!nt #a cinci %in"te de 'r"%"$e1e& Ca $ % !n1e#e+i %ai bine. a% $ co%p#ete(= N)are i%portan1 c ai !nt!r(iat #a +ar c" cinci %in"te $a" c" o or & Che$tia e c ai pierd"t tren"#& 3etei !i #ip$ea deci t",a 'ina# & Oric"%. c!nd te "itai !n ochii ei. era #i%pede c ,tie ce -rea& 4 O che%a c"%-a Ce#a; Locotenent"# "r% rea !ncordat chip"# $criitor"#"i&
4 6arc &&&

* * * Lector"# era "n b rbat br"n. % r"nt. c" 'i+"ra aceea caracteri$tic a oa%eni#or e8ce$i- de iritabi#i& 6 rea -e,nic ne%"#1"%it. indi-id"# care totdea"na + $e,te ce-a de obiectat. con+enita# circ"%$pect. $pai%a $e%inarii#or ,i a e8a%ene#or& 6robabi# c !n #e+ t"r c" %ateria #"i. $t") den1ii obi,n"ia" $ a'ir%e $enten1io$= ?Dac ai #"at tehno#o+ia de III #a 6opo-ici. ai
ter%inat 'ac"#tatea&@

144

# % $"r $c"rt pe L cr %i1 & 4 Ai -enit #a con$"#ta1ie; Ac"%. !nainte de e8a%ene9 3ace i%pre$ie. n"; Ce)i !n cap"# -o$tr". crede1i c % d"ce1i c" che$tii de)a$tea;9
Locotenent"# !ncep" $ r!d ,i $e #e+iti% & Lector"# !# a$c"#t atent. tr +!nd ner-o$ din 1i+ar & 4 6e 7heor+hi" !nt!%p#ator !# 1in %inte& La $'!r,it"# #" i II a a-"t "n re-iri%ent 'or%idabi#& B n"ia% c #a %i0#oc treb"ie $ 'ie o 'e%eie care #)a $ti%"#at&

4 Ce 'e# de re-iri%ent;
4 C!nd a intrat !n 'ac"#tate. era o #ichea& Ab$en1e c" +hiot"ra. nepre+ tit #a $e%inarii. che'"ri. $canda#"ri #a c %in&&& Se p"$e$e chiar de c!te-a ori prob#e%a $ 'ie e8%atric"#at. dar !# $pri0inea catedra de $port& :i dintr)o dat a de-enit a#t o%& Con,tiincio$. toci#ar ,i. $pre $"rpri(a t"t"ror. e8ce$i- de ti%id& Un $t"dent e8ce#ent. pe care te p"teai bi("i& Nici a(i n)a% !n1e#e$ ce $)a petrec"t c" b iat"# $ta. pentr" c . dra+ do%n"#e&&& 4 *i $)a $p"$ c a -enit #a d"%nea-oa$tr prin tran$'er. !# !ntrer"p$e L cr %i1 &

4 Ce tran$'er;9 4 De #a Ia,i& n an"# I $a" II& 4 Nici +!nd& 5 $p"n preci$& L)a% a-"t chiar !n +r"pa %ea. de #a b"n
!ncep"t& Locotenent"# era din ce !n ce %ai ned"%erit& 4 Un t!n r de#icat c" ochi a#ba,tri& 4 At"nci n")i $ta. ' c" #ector"#& *ircea 7heor+hi". $t"dent"# %e". era br"n. c" p r"# -!#-oi& N" ,ti" e8act ce c"#oare de ochi a-ea. dar !n orice ca( n" a#ba,tri& Co#1"# +"rii !i (-!cnea ner-o$& Cred. do%n"#e. c ne)a% deran0at reciproc9

* * * De #a 'erea$tr . $e -edea 6ia1a Unirii. $tat"ia #"i C"(a. '"rnicar"# obi,n"it de pe $trada L p",nean"& 4 Ne)a% %"tat recent. $p"$e pro'e$or"# Ione$c"& Locotenent"# L cr %i1 'or%"# c!te-a co%p#i%ente de ri+oare. pe care #e a,teapt de obicei +a(de#e !ntr)o ca$ no" & 7"$t tradi1iona#a d"#cea1 ,i ca'ea"a c" "n de+et de cai%ac a#e tradi1iona#ei o$pita#it 1i %o#do-ene,ti. $ r"t %!na doa%nei p#in"1 . $i%patic . c" ochi 'r"%o,i ,i picioare
tradi1iona# $c"rte& 6ro'e$or"# Ione$c" !,i pre(ent odra$#a. o 'eti1 r (+!iat de -reo ,a$e ani,ori& A'i,a aer"# ace#a $peci'ic a# t"t"ror p rin1i#or din #"%e care re$pir prin p# %!nii copii#or ,i n" contene$c $ $e %in"ne(e c" -oce tare. !ncerc!nd $ (!%bea$c %ode$t !n ace#a,i ti%p& ?Ce copi# e8traordinar. $ n")i 'ie de deochi9@ 4 C t #ina. ia arat t" #"R nenea c"% ,tii $ dan$e(i9

145

L cr %i1 $i%"# intere$"# c" "n (!%bet a$c"n$& Re'#ect #a pre'erin1e#e din "#ti%ii ani pentr" n"%e ca Ciprian. 7ra1ie#a. R (-an& 6e -re%ea #"i $e p"rta" D n"1 ,i O#+"1a& Era epoca de %are -o+ a *ede#eni#or #"i Teodorean"& n ti%p ce C t #ina re'"(a $ $e prod"c c" 'i1e de -edet . pro'e$or"# !i ,opti con'iden1ia#= 4 Nici n" b n"i1i ce $"cce$ a a-"t a$ear #a cr!,% 9 Dan$a pe rin+ c" cei#a#1i copii& nneb"ni$e #"%ea. do%n"#e9 N"%ai #a ea c ta"& Bine. n" (ic. 'ace ba#et de #a patr" ani& Aai. p"ic %ic . ia arat t" re-eran$"#9 C"% C t #ina $e # $a +re". Ione$c" i(b"cni= 4 Arat . bre. c n"%ai re-eran$"# i$ta %)o co$tat trei(eci de %ii de #ei9 E8p#ic = Tri %ii #"nar pentr" do" ore pe $ pt %!n & 4 Bine c ce# p"1in prinde repede. ob$er- L cr %i1 & Din dor%itor $e a"(i +#a$"# %onoton a# doa%nei Ione$c"& n+!na ce-a
care c" 'oarte %"#t b"n -oin1 $)ar 'i p"t"t n"%i "n c!ntec de #ea+ n& 4 Ne-a$t )%ea& # c"#c pe #a %ic"9 5a#e". -a#e"9 Stri+ = Taci. 'i%eie. c $trici "rechea b iet"#"i9 Apoi c tre L cr %i1 = A-e1i copii;

4 Da& 4 S - tr ia$c & A$ta !n$ea%n c ,ti1i c"% e&


4 :ti"& 4 1i ie$ ochii din cap p!n )i -e(i %ari&

O%"# $e a,e(a$e #a tac#a#e& C!nd !i po%eni de *ircea 7heor+hi". chip"# pro'e$or"#"i $e ad"%bri& 4 S!nt in'or%at c a1i 'o$t co#e+i de ca%er & De aceea %i)a% per%i$&&& 4 N" n"%ai co#e+i. prieteni. a,a c"% !n1e#e+e% noi. %o#do-enii. prietenia& <!%bi "n"i +!nd !ndep rtat& O dat . prin an"# trei. a% ' c"t)o #at #a 'ucium. *ircea %!nt"i$e banii ,i ,i)a ( #o+it c",%a& DaK nici e" n" %) a% # $at9 R pide. r pe0or a% % ritat $c"rteica& Cr!,% ri1a. "na *aricica. $printen c"% !i titire("#&&& C t #ina. ia -e(i t" ce 'ace %aic )ta9 4 C!nt . tatae9
4 Ceara c"i te)o (idit9 Treci dinco#o. n)a"(i;

L cr %i1 $pec"# incident"#& 4 # a0"ta de$i+"r ,i "nchi")$ "&


4 Ar%ean"; /i)ai + $it9 Nici d"p $or")$a )a ' c"t para$ta$& C"% or 'i. bre. "nii a,a de haini; La #a Ie,i. !# a#"n+a" oa%enii c" chietre& 4 ntr)"n 'e#. (+!rcenia "nchi"#"i i)a prin$ bine nepot"#"i&
n noi,

4 n ce 'e#;
4 L)a %o,tenit& 4 C"% adic ;

4 n %o%ent"# de 'a1 7heor+hi" e$te po$e$or"# "nei a-eri& 146

6ro'e$or"# Ione$c" !# pri-i deconcertat& 4 *i)e tea% c n" -orbi% de aceea,i per$oan & Co#e+"# %e". *ircea 7heor+hi". a %"rit !n %artie 19EC& Un accident !n+ro(itor !n 'a1a 'ac"#t 1ii&

* * * *arce!a 7heor+hi" p #i. dar n" $p"$e ni%ic& Se d d" #a o parte. !n+ d"ind")i #ocotenent"#"i L cr %i1 $ treac . apoi intr !n b"c t rie ,i $coa$e o$tentati- 'ier"# din pri( & 6"rta o rochie c!rpit #a %!neci ,i b"("nare. deco#orat de)at!ta $p #at. ,i ni,te t!r#ici ro,ii. ' c"1i !n ca$ &
?3e%eia a$ta. re'#ect L cr %i1 . n" che#t"ie,te pentr" ea per$ona# nici 1NN de #ei pe #"n & ,i coa$e $in+"r . n)a a"(it !n -ia1a ei de co$%etician . "n r"0 o 1ine trei ani& ,i p"ne p r"# pe bi+"di"ri. ,i n"%ai +!nd"# coa'or"#"i o cri$pea( & <i"a !n care a 'o$t !n,e#at #a pia1 c" doi #ei e$te dra%atic &@ ,i roti ochii ipocrit. ca ,i c"% abia at"nci ar 'i con$tatat& 4 3r"%oa$ ca$ & *arce#a 7heor+hi" !,i %",c b"(e#e $"b1iri&

4 Ce dori1i; So1"# %e" n" $)a !ntor$. iar de #a %ine n" a-e1i ce a'#a& 4 C"% a,a; !ntreb candid #ocotenent"#& 4 6entr" c n" ,ti" ni%ic9
4 A% +hicit. (!%bi 'er%ec tor L cr %i1 . -re1i $ % nec 0i1i& 4 S!nt de$t"# de oc"pat ,i ' r a$ta. rep#ic di$pre1"itoare *arce#a 7heor+hi"& n1e#e+e1i odat pentr" totdea"na c n" ,ti" ni%ic9

4 Ei a$ta)i9 N" $e poate $ n" ,ti1i. de pi#d . c"i apar1in toate ace$te obiecte de art . dac $!nt c"%p rate $a" %o,tenite. c!nd a" 'o$t e-ent"a# achi(i1ionate ,i a,a %ai departe& 4 :i dac -)a, $p"ne c !ntr)ade- r a,a $ta" #"cr"ri#e; 4 A, conchide c re'"("# d"%nea-oa$tr de a -orbi a$c"nde #"cr"ri 'oarte +ra-e& 4 5 #e+a1i de+eaba de oa%eni& Ar t c" %!na $pre %obi#e& 5 deran0ea( 9 Dac a-ea% "n pat de 'ier&&&
4 Tot aici % a'#a%. doa%n &&& ntreb br"$c= A c"i a 'o$t de 'apt ideea;

*arce#a 7heor+hi" tre$ ri& 4 Care idee; 4 A$ta c" $"b$tit"irea de per$oane& B n"ie$c c a d"%nea-oa$tr & * !n,e#; 3e%eia $e # $ ",or pe $ca"n& 4 E" n" ,ti" de$pre ce -orbi1i. do%n"#e&&& 147

4 6arie( pe ce -re1i c ,ti1i. r!$e L cr %i1 & 6re$"p"n c a1i p#ecat de #a $i%i#it"dinea n"%e#or& *ircea 7heor+hi" ,i "n"# ,i ce# #a#t& Cea %ai 'or%idabi# cacia#%a de$pre care a% a"(it -reodat 9
4 Care ce# #a#t; 5re1i $ $p"ne1i c a% doi b rba1i; E cara+hio$& 4 N". doa%n & De 'apt. a1i !n1e#e$ 'oarte bine& Ce# #a#t. nepot"# #"i A+opian& A"tentic"# nepot ,i %o,tenitor&

4 Adic b rbat"# %e"& 4 Dac printr)"n arti'ici" oarecare a re",it $ %oar !ntr)"n accident #a Ia,i. iar
"#terior $ preia $"cce$i"nea "nchi"#"i $ " a# t"ri de o $o1ie i"bitoare. $!nt de acord c" d"%nea-oa$tr &

ntin$e %!na d"p a#b"%"# de 'oto+ra'ii c" coper1i #e+ate !n cati'ea ,i !ncep" $ r $'oia$c ne+#i0ent& 4 *i)a% !nchip"it. %"r%"r !nceti,or& O e$crocherie !n $ti# %are. pre+ tit c" %"#t !nainte. a$t'e# ca nici "n a% n"nt $ n" 'ie o%i$& *arce#a 7heor+hi". c" +e$t"ri %ecanice. aran0a 'a#d"ri#e apretate a#e "n"i ti,#ai' r& ,i $t p!nea +re" iritarea& 4 A$ta)i r $p#ata9 *"nce,ti pe br!nci de di%inea1 p!n $eara. te (+!rce,ti #a o bere. #a o hain . n")1i iei o 'e%eie $ te a0"te. $tr!n+i cap t de cap t $ )1i 'aci o +o$pod rie ,i. +ata. ai a0"n$ e$croc& 4 A, -rea $ 'i1i $incer . doa%n & N"tri1i -reo i#"(ie c!t de -a+ &&& 4 Ce i#"(ie. do%n"#e; !# !ntrer"p$e 'e%eia& Noi a% %"ncit. a-e% acte pentr" tot ce -ede1i aici& 4 Conte$ta1i deci p!n ,i %o,tenirea; 4 Nea%"# #"i b rbat")%e"& N" % ba+9 4 N" ,ti". n" c"no$c9 A% !n- 1at #ec1ia& Era1i !n $er-ici"# b tr!n"#"i A+opian& In'ir%ier . %ena0er . c!te p"1in din toate& :tia1i c are "n nepot $t"dent #a Ia,i pe care n")# -edea c" anii& Se n"%ea *ircea 7heor+hi"&
4 E$te $o1"# %e"&

Locotenent"# !,i cobor! pri-iri#e& 4 So1"# d"%nea-oa$tr . tot *ircea 7heor+hi". dar a#t"#. $t"dent #a B"c"re,ti. abia - c"rta pe at"nci& C!nd a1i pri%it -e$tea de$pre %oartea '"#+er toare a nepot"#"i #"i A+opian > d"%nea-oa$tr a1i de$chi$ de$i+"r te#e+ra%a > n" i)a1i $p"$ ni%ic b tr!n"#"i& Ideea !nco#1i$e& ?Ce)ar 'i dac &&&@ 5)a1i $"'#ecat a%!ndoi %!neci#e ,i -)a1i p"$ pe treab &
4 N")i ade- rat9

4 E ab$"rd $ conte$ta1i& n 'e#"# ace$ta. 'apte#e pot c p ta o interpretare %ai +ra- din p"nct de -edere pena#& A# t"ri de 'a#$"# %o,tenitor *ircea 7heor+hi". a1i 'o$t direct intere$at $ %oar A+opian. 148

nepot"#. iar "#terior pre$"p",ii ,anta+i,ti de #a T!nc be,ti& De1ine1i o co%oar ,i a1i do-edit c $!nte1i !n $tare de %"#te pentr" a intra !n $t p!nirea ei& 4 A$tea $!nt tertip"ri9 1ip *arce#a 7heor+hi"& 5 !nchip"i1i c a,a o $ % 'ace1i $ -orbe$c& 4 Ce)a, %ai a-ea de a'#at; De1ine% date#e principa#e a#e prob#e%ei& Re$t"# e ",or de i%a+inat& B tr!n"# depindea de d"%nea-oa$tr & Acte. $cri$ori. chitan1e. tot"# - trecea prin %!n & A1i a$c"n$ te#e+ra%a care an"n1a %oartea %o,tenitor"#"i. apoi a1i trec"t #a % $#"irea per$ona#it 1ii prieten"#"i d"%nea-oa$tr . a0"$t!nd)o d"p %ode#"# ce#"i din Ia,i& De$i+"r. $i#"eta. c"#oarea ochi#or ,i a pie#ei n" $e pot $chi%ba& Se poate !n$ %i$ti'ica 'e#"# de a 'i& Dintr)"n tip + # +io$. c" oarecare e'ort. de-ii "n ti%id. chi"#an+i"# $e tran$'or% !n $t"dent con,tiincio$. ,i pentr" ca e-ent"a#e#e +a'e de per$ona#itate $ n" contrarie(e. $e ada"+ o t", de ( p cea# . care !n "#ti%a ana#i( e8p#ic tot"#& 4 Ce)%i $p"ne1i %ie #"cr"ri#e a$tea; Sp"ne1i)i)#e #"i b rbat")%e"& 3e%eia +!'!ia& 5orbi1i c" e#9
4 Apoi. contin" #ocotenent"#. a1i $chi%bat toate 'oto+ra'ii#e din a#b"%& n 'e#"# ace$ta. t!n r"# b#ond c" ochi a#ba,tri ia tr $ t"ri#e prieten"#"i d"%nea-oa$tr din B"c"re,ti ,i de-ine br"net& Biet"#"i A+opian i $)ar (b!r#i p r"# de $pai% dac #)ar -edea a# t"ri de onorabi#ii $ i $tr b"ni pe ne+"$"# de$pre care !n ti%p"# -ie1ii habar n)a-ea c e8i$t & 6artea cea %ai di'ici# a con$tit"it)o 'a#$i'icarea acte#or. c ci n"%e#e p rin1i#or n" core$p"ndea& 5)a1i p"$ de$i+"r prob#e%a c $)ar p"tea $ %ai 'ie ,i -reo r"d de )a #"i A+opian !n 1ar ori ai"rea > ar%enii $!nt 'ec"n(i. a" nea%"ri pe "nde n" +!nde,ti > care $ apar !ntr)o (i ,i. !n1e#e+!nd $"b$tit"irea. $ ),i rec#a%e drept"ri#e& * +!nde$c de a$e%enea #a nop1i#e de co,%ar. c!nd - (drobea1i creierii. !i $#eia1i p!n #a de%en1 . !ntreb!nd")- cine poate 'i ,anta+i$t"# ,i de "nde o ' i a'#at& N)a% inten1ia $ 'ac pe %ora#i$t"#. dar pe #e+ea %ea dac n" era de pre'erat o +arnit"r ie'tin de %obi# ,i o bere #a bode+a din co#1 dec!t tot ba#a%"c"# $ta9 Dar. pe$e%ne. - p# cea $ d!rd!i1i !ntre boar'e din $eco#"# doi,pe ,i -a$e din epoca *in+. !nchin!nd")- #a ciorapii #"i So#i%an *a+ni'ic"# $a" % $ea"a de %inte a #"i 7in+i$)han& # !ntrer"p$e te#e'on"#& *arce#a 7heor+hi" tre$ ri p"ternic ,i ridic receptor"#& 4 A#o9

L cr %i1 !ntin$e %!na& 4 6er%ite1i; A$c"#t "n ti%p. apoi !ncep" $ (!%bea$c & 4 &&&:i ai +ri0 de 'oto+ra'ii. de h!rtii&&& Di$tr"+e tot. $ n" r %!n nici o "r% & n re$t. n" ,tii ni%ic& *)a"(i; Ce taci ca o dobitoac ; 149

Locotenent"# !,i dre$e +#a$"#& 4 N)a-e1i nici o +ri0 & A% $ )i co%"nic doa%nei di$po(i1ii#e d"%nea-oa$tr !ntoc%ai&

Capi o!u! 55"


O-*L %"N HR*B Si%1i o atin+ere ",oar pe bra1 ,i !ntoar$e pri-irea& E#eonora O#ar" $e $perie& Ochii doctori1ei p rea" +a#beni& 7a#beni ca chih#i%bar"#& :opti= 4 Bea. A#e8andra9 /i)a% ad"$ p"1in ceai&
3e%eia !,i %",c b"(e#e ' r $ artic"#e(e -re"n $"net ,i b tr!na a-" i%pre$ia c doctori1a e$te 'oarte departe. aco#o "nde p"1ini ,i n"%ai o $in+"r dat a0"n+& ?n $"'#et"# ei e "n iad. +!ndi& Un iad !n+ro(itor&&&KK

Se !n'ior . ' c!nd")$e ,i %ai %ic $"b ,a#"# +ro$ de #!n & Deodat !i '" 'ric & 3ric de oa%enii ,tia pr b",i1i. a,tept!nd #!n+ c %in. de 'apt"# c n" %ai a-ea" ce a,tepta& Iar E#eonora. o i%a+inati- care),i !nchip"i$e totdea"na c 'ericirea $e !%parte !n epr"bete. #e -edea pe a#e #or $parte. $tri-ite $"b c #c!i ori $ec t"ite d"p "#ti%a pic t"r< pre#in$ & N" ( rea chip"# arhitectei a$c"n$ !n pa#%e& Dar tr"p"# a%or1it o ' cea $ $e +!ndea$c #a ora,"# ace#a din po-e,ti#e copi# riei. "nde oa%enii '"$e$er b#e$te%a1i $ 7ncre%enea$c pietri'ica1i p!n ce "n $"'#". ori o ba+het %a+ic a-ea $ )i read"c #a -ia1 &
Dar E#eonora ,tia c ei $!nt prea b tr!ni pentr" ba$%e. c %iraco#e#e n" $e %ai arat !ndat ce ai !ncetat $ cre(i !n e#e&

?Ni%eni n" %ai crede&&& Nici *ih i# &&&@ 3"$e$e "n b rbat d!r(. "n ani%a# $"perb. pe care b tr!na !# ad%ira$e totdea"na !n tain & ,i de$prin$e ochii de pe 'i+"ra de$co%p"$ . c" tr $ t"ri chircite& i ' cea r "& ?A,a arat "n o% c r"ia i)ai $%"#$ ini%a din piept&J
Se d"$e #!n+ AenrM Di%a& St tea #a 'erea$tr c" t!%p#a $pri0init de ",or& Tre$ ri& 4 T" erai&&& %)a% $periat&

4 Ce)i c" ei. AenrM; Ce)i c" ei;


5orbea" !n ,oapt . ca !n pre(enta "n"i %ort& Di%a o't & 4 6# te$c& 5ine o (i c!nd p# ti% c" to1ii& A, -rea ca at"nci D"%ne(e" $ 'ie %ai b#!nd c" noi& B tr!na !# pri-i #"n+&

* 150

* * Locotenent"# Dr +an a-ea $en(a1ia c a$i$t #a "n 'i#%& 5edea $pate#e doctori1ei (-e#t. dar ' r !ncordarea aceea care)1i $"+era de obicei o -er+ea %eta#ic . 'i+"ra %aior"#"i tra$ . c" pri-irea $tin$ & Iar a'ar . iarna de(# n1"it apri+& 4 Ce %ai -rei de #a %ine; !ntreb A#e8andra *acarie& O -oce $'!r,it . din care pieri$e orice dorin1 & 4 6o-e$te,te)%i c"% a 'o$t& 4 De ce; E o tort"r 9 4 N" poate 'i at!t de !n+ro(itor& 4 Ba da& E !n+ro(itor& A 'o$t "n iad& Dar ce i%portan1 are a$ta ac"%; N" % %ai po1i crede& <!%bi $#eit& Nici n" 1i)o cer& 4 S !ncerc %9 in$i$t %aior"# Cri$tea& 4 S!nt obo$it &&& prea obo$it &&& So$e,te o c#ip c!nd tot"# 1i)e indi'erent& Ai obo$it $ te doar . $ #"p1i. $ $peri& Ace$ta e abi$"# de care ne e tea% t"t"ror. dar care !n 'ond !1i ad"ce #ini,te& O #ini,te a%or1it & Ca ,i
c"% ai 'i $"b ane$te(ic& :i ai -rea $ n" te %ai tre(e,ti& C!te-a ,"-i1e !i $c pa$er din coc. rochia $e bo1i$e. obra("# pa#id n)a-ea "r% de 'ard& *aior"# o -edea pentr" pri%a oar a,a& Aprin$e o 1i+ar & A!r,!it"# chibrit"#"i r $"n $trident !n #ini,tea !nc perii& 4 E,ti "n o% p"ternic. A#e8andra& Un"# dintre aceia care $e ia #a tr!nt c" -ia1a. o !n'r"nt piepti, ,i&&&

4 n-in+e $a" cade. !# !ntrer"p$e $ec doctori1a& E" a% c ("t& 5oin1a %"t %"n1ii din #oc. dar n" poate !n'r!n+e de$tin"#& A# %e" a 'o$t c"%p#it& *ere" de)a c"r%e(i,"#& :i apoi %)a% $ t"rat $ tot a% -oin1 & 5rea" $ )%i 'ie #ene. $ 'i" %oa#e ca *onica. $ a,tept&&&
4 Ce;

3e%eia c# tin tri$t din cap& 4 S'!r,it"#& S!nt tare $in+"r & N" %i)a r %a$ dec!t o po-e$te $ini$tr & O po-e$te pe care aprioric n)o cre(i& 6e "nde-a e ,i -ina %ea& Te)a% %in1it !n+ro(itor. iar ade- r"# ce#or !nt!%p#ate e %ai p"1in con-in+ tor dec!t %inci"na& Ne-ero$i%i#& Ce $en$ are; 4 5rea" $ te cred& %i ad"c a%inte c a#t dat %i te !nchip"ia% incapabi# de %inci"n & Ade- r cr"d. br"ta#. dar !# '#"t"rai ca pe "n drape#& Chiar at"nci c!nd %)a" ad"$ !n co% & Te)a% a"(it #a "n %o%ent dat= ?E aproape %ort9@ 6robabi# a% de$chi$ ochii& ?De. b iete. cred c a do"a oar o $ ne -ede% pe a#t #"%e&@ 4 N" ,tia% c a"(i. ,opti doctori1a& Ce %"#t e de)at"nei&&& 151

4 *"#t $a" 'oarte p"1in&

4 n$p i%!nt tor de %"#t& 5eac"ri. %i#ioane de ani& La -re%ea aceea !nc #"pta%& 4 :i a(i #"p1i. A#e8andra& E,ti dintre cei care %or !n picioare& T c"r a%!ndoi& Doctori1a pri-ea "nde-a departe. pe$te "%erii #"i Cri$tea& ncep" $ -orbea$c c" -oce %ic . ci"dat de #ini,tit = 4 :tii. % ob$edea( o i%a+ine& Era% copi#& 6"rta% o rochie cen",ie ,i "n ,or1 pepit& St tea% pe ba#con"# ca$ei noa$tre ,i pri-ea% p",tii din cartier c"% $e 0oac & Tata n")%i !n+ d"ia $ cobor niciodat . ca $ ?n" "it c $!nt o *acarie@& :i dorea% din tot $"'#et"# $ o 'ac& E$te o i%a+ine $i%bo#ic pentr" %ine& S pri-e$c de "nde-a. dintr)"n p"nct i(o#at !n $pa1i" c"% $e b"c"r a#1ii& :i a$ta a% ' c"t toat -ia1a& A% pri-it ,i a% r!-nit& Se "it ab$tract #a %aior= De ce drac" %i $)a re'"(at tot"#;9 4 Ac"% n" ,ti"& 6oate d"p ce)ai $ )%i $p"i&&& 4 Ah. po-e$tea aceea&&& Te ob$edea( & Toarn )%i p"1in coniac&&& nc "n pic& *"#1"%e$c& %i treb"ie c"ra0&
3 c" o pa"( . ad"n!nd"),i +!nd"ri#e& Se a"(ea -!nt"# %"+ind $ #batic& 6 rea c n)o $ %ai !ncete(e niciodat & 4 * c $ tori$e% deci a patra oar & Tot ce 1i)a% re#atat !n #e+ t"r c" pri%ii trei $o1i %or1i !n accidente idioate e ade- r"# p"r& 4 :ti"& 4 Te ro+ n" % !ntrer"pe. $"'# doctori1a& * concentre( 'oarte +re"& E#. "#ti%"#&&& A 'o$t o %are +re,ea# din partea %ea& Un tip br"ta#. -"#+ar. #ip$it de orice $en$ibi#itate& :tia%. dar $'ida% de$tin"#& N")i prea p# c"t 'ai%a de pia( )rea& C $nicia noa$tr era "n in'ern& 3 cea% conce$ii. a,a c"% di$perat !ncerci $ $capi de na"'ra+i". de,ert!nd c" "n ibric corabia !n care apa 1i)a a0"n$ p!n #a +!t& Ce)o 'i 'o$t !n cap"# #"i. D"%ne(e"#e;9 Orice %i)ai $p"ne&&& Unii $e na$c be$tii. "n -ier%e $ # ,#"ie,te !n ei. indi'erent de %edi" ,i ed"ca1ie& * #o-ea din ni%ic. c" $ete. $ #batic. % tort"ra. n $cocea "%i#in1i& Da. !n pri-in1a a$ta a-ea o 'ante(ie inep"i(abi# ,i "n #eit%oti-= ?T!r' 9 Ai !n+ropat trei b rba1i&&& C" %ine n)o $ )1i %ear+ 9J D"$e pahar"# #a +"r . b!nd tot"# c" !n+hi1it"ri #"n+i& 4 *ai -rei;

A#e8andra !nc#in cap"#& 4 N" ,tia ce $ %ai n $cocea$c & 5enea% #a $pita# "%p#"t de -!n t i. (+!riat & D dea% e8p#ica1ii ab$"rde care n" con-in+ea" pe ni%eni& A$ta !nc n)ar 'i !n$e%nat %are #"cr"& 6e "r% a" !ncep"t a-ent"ri#e& Ad"cea 'e%ei aca$ !n #ip$a %ea. iar "r%e#e $e p"tea" citi pe$te tot& N" %erita% e'ort"# $ #e !n# t"re&&& R"0. a+ra'e. "n der%ato+ra' $tr in&&& :i rabda%. r bda% $toic& Era% !n$e%nat c" 'ier"# ro,"& Trei b rba1i %or1i9 Un di-or1 152

%i $e p rea o ca#a%itate. bi#an1"# cata$tro'a#& ,i %",c de+ete#e& N" -rea" $ )%i a%inte$c& Ce ro$t are; Ce %a%a drac"#"i&&& N". n" -rea"9
*aior"# o pri-ea !n+ro(it& A-ea i%pre$ia c ce-a $e de$c t",a$e ,i n" %ai p"tea 'i oprit&

4 n noaptea aceea. re#" A#e8andra. era% de +ard & * $i%1ea% r " d"p o $arcin e8tra"terin operat n" prea $tr #"cit& A% r"+at "n co#e+ $ ) %i 1in #oc"#& A% #"at "n ta8i ,i %)a% !ntor$ aca$ & Inte%pe$ti-& R!$e din +!t& Ca !n pie$e#e b"#e-ardiere& Era !n pat c" o indi-id . o 'e%eie ordinar . c" p r ro," ,i ochii ca # t"ri#e& 6e t!%p# . o a#"n %are "r!t . c!t o +hind & O ,tia%&&& Ser-ea. %i $e pare. #a bode+a din cartier& *)a% $pri0init de ", & E# $)a n p"$tit a$"pra %ea c" p"%nii. %)a #o-it !n cap. !n $!ni. !n $to%ac& ?De ce n)ai te#e'onat !nainte;KK Cea#a#t . !n$p i%!ntat . ,i)a #"at +eanta ,i a '"+it& Ca prin -i$ !%i a%inte$c& *)a c"prin$ +roa(a& 7roa(a ira1iona# c % -a o%or!. c n)a% $ $cap& *)a% repe(it pe $c ri& S)a #"at d"p %ine c" !nc p 1!narea aceea $peci'ic a be1i-i#or care !,i concentrea( br"$c !ntre+ "ni-er$"# !ntr)o $in+"r dorin1 & Era beat& A a#"necat pe $c ri ,i a c ("t pe $pate. i(bind")$e p"ternic c" b"#b"# rahidian de %ar+inea trepte#or& A %"rit pe #oc& Se opri. ,ter+!nd"),i c" do$"# pa#%ei t!%p#e#e a$"date& A% +re,it. dar ,i a$t (i $!nt con-in$ c n" %)ar 'i cre("t ni%eni& R ni#e. rochia $'!,iat . ba#a%"c"# din ca$ indica" o di$p"t & :i at"nci #)a% !n+ropat !ntr)o hr"b . !n $pate#e c# dirii& 5i#a are "n coridor $ecret. care #ea+ hr"ba de $"'ra+erie& A$e%enea c"#oare era" 'rec-ent proiectate #a con$tr"c1ii#e ridicate !n ti%p"# #e+ionari#or& A% a$t"pat ",a %a$cat !n ni, . (idind trecerea& n c"rte $e ' cea" repara1ii& 5ar. ni$ip. c r %i(i& A$ta %i)a dat ideea& C"% a% a-"t at!ta p"tere; Cred c at"nci a% dat cea %ai %are de%on$tra1ie de -oin1 & Ce $ )1i %ai $p"n&&& De$pre co,%ar"# ce#or ce a" "r%at; Ani de (i#e tr ind. dor%ind. -i$!nd ace#a,i $pectr"; Be$tia !n+ropat . cea#a#t care % ,anta0a9 O %o,tenire diabo#ic . ca ,i c"% a, 'i 'o$t "r$it din #ea+ n $ tr ie$c de #a "n cap t #a a#t"# a# -ie1ii "n co,%ar ' r $'!r,it& 5edea chip"# %aior"#"i ca printr)"n -oa#& I%penetrabi#. c" co#1"# b"(e#or c ("te& O %a$c de #e%n& Ridic obo$it din "%eri& 4 :tia% c n)ai $ % cre(i. 4 6o'ti%; tre$ ri Cri$tea& i pri-i inten$ chip"# r - ,it ,i artic"# #i%pede= Te cred. A#e8andra& Doctori1ei !i #"cir ochii& 4 Ade- rat; 153

4 Da. e tot at!t de ade- rat ca ,i 'apt"# c at"nci ai +re,it& De neiertat& Treb"ia $ -orbe,ti& S an"n1i c"% a %"rit& A#e8andra !ntreb c" "n e'ort -i(ibi#= 4 :i ac"%; Ce)o $ $e !nt!%p#e c" %ine; 4 O $ treb"ia$c $ $p"i toate #"cr"ri#e a$tea& 4 A9 ' c" doctori1a ,i $e # $ %oa#e !n 'oto#i"& *i)a% i%a+inat& A% 'o$t o proa$t &&& 4 N". A#e8andra&&& 6ro$tia ai co%i$)o ini1ia#& 4 Dar n")1i dai $ea%a c e ab$"rd; Cine o $ % cread ; /ip = Cine; Un 0"dec tor c" barb care n)o $ aib !n 'a1a ochi#or dec!t hr"ba aceea b#e$te%at . pentr" c o ,ti" bine. a$ta i(be,te !n pri%"# r!nd; 4 O idee de$t"# de ne'ericit . treb"ie $ rec"no,ti& 4 :i pentr" a$ta. pentr" a$ta ,i pentr" "n ne%ernic. "n be1i-an care n"),i %ai p"tea 1ine $ocotea#a pa,i#or. -ia1a %ea treb"ie c #cat !n picioare. $' r!%at . a(-!r#it d"p +ratii; Era "n ba#a$t $ocia#& :i % car de #)a, 'i "ci$ e"9
4 Lini,te,te)te. te ro+9 n 'e#"# $ta n" a0"n+e% nic ieri&

4 S % #ini,te$c9 C!nd 1i)a% $p"$ $ % #a,i !n pace. n)ai -r"t& Ac"% a$c"#t )% 9 S!nt doctor& Un doctor b"n. $e $p"ne& *ai a% ce# p"1in do" (eci de ani de %e$erie !n 'a1 & Ce e %ai "ti#. de(+roparea "n"i netrebnic %ort din -ina #"i. $a" i(b -irea %edic"#"i -icti% a !%pre) 0"r ri#or; A% $a#-at -ie1i. n" "na. %ii&&& ,i d"$e %!na #a 'r"nte. ad "+!nd !n ,oapt = A, -rea $ di$c"t n"%ai c" d"%neata& *aior"# c "t pri-irea #ocotenent"#"i& 4 Dac e,ti dr +"1. Dr +an. d")te !n odaia #"i *ircea 7heor+hi"& N" ,ti" ce)i e" 1e-i#e a$tea de ca#ori'er&
Dr +an ' c" $e%n c a !n1e#e$ ,i p r $i !nc perea& Doctori1a r $"'# ad!nc&

4 1i %"#1"%e$c& 5roia% $ )1i $p"n&&& 4 :ti". o !ntrer"p$e Cri$tea& *i)ai $a#-at -ia1a& N)a% "itat a$ta niciodat & 3e%eia ro,i& 4 N")i e#e+ant $ -orbe,ti de$pre o 'apt b"n & E ca ,i c"% ai #"a)o !napoi& Dar e" % a'#" pe %ar+inea pr pa$tiei& D"p a$ta n" %ai "r%ea( ni%ic& Erai %ort. %ort de)a bine#ea& *oarte c#inic . #a c!te-a $ec"nde doar de $'!r,it"# ine-itabi#& 6ierd"$e,i %"#t $!n+e& n acte a-eai notat +r"pa $an+"in = (ero& Cea %ai pre1ioa$ . cea %ai rar & n $pita# n" e8i$ta nici o pic t"r de $!n+e din +r"pa re$pecti- & Se !nt!%p# & *i)a% $"'#ecat %!neca 154

,i %)a% !ntin$ a# t"ri de d"%neata& Era% ane%iat d"p o con+e$tie p"#%onar care % 1in"$e trei #"ni !n pat& 6e d"%neata n" te c"no,tea%& Un ci-i# c" bra$ard trico#or . r nit +ra- !n #"pte#e pentr" e#iberarea B"c"re,ti"#"i& 5roia% !n$ $ $a#-e( "n o%& Indi'erent care& 6entr" c a,a a% !n1e#e$ e" %e$eria %ea&
4 :ti". A#e8andra& 4 :i a$ta n" !n$ea%n ni%ic pentr" d"%neata; 7!nde,te)te. n")1i cer rec"no,tin1 . de,i. !n 'ond&&& !n 'ond. 1i)a6 $a#-at -ia1a& 1i ar t n"%ai ce)a, p"tea 'ace ,i de)ac"% !nco#o& &&

4 n1e#e+9
Doctori1a !# pri-i !n ochi&

4 nchide do$ar"#& Ce te)ar p"tea !%piedica; Doar ,tii c n)a% "ci$& Cri$tea (!%bi ri8 9 E N-ai drep u! 8<)%i ceri a$ta. A#e8andra E prea %"#t&&& 4 6entr" %ine n)a 'o$t prea %"#t; Nici "n $tat"t din #"%e n" pretinde %edic"#"i $ ),i ri,te -ia1a& 4 E ade- rat& N"%ai c d"%neata ' ceai ce-a $"b#i%. iar %ie !%i ceri "n #"cr" !n+ro(itor&&& E ca ,i c"% 1i)a, pretinde d"%ita#e. chir"r+. $ ba+i bi$t"ri"# pro$t !n bo#na-"# a'#at pe %a$a de opera1ie. !ntr"c!t o%"# ace#a %i) e d",%an. iar d"%neata !%i e,ti ob#i+at &&& Ai 'ace)o; 4 Un e8e%p#" t!%pit9 i(b"cni doctori1a& Ce co%para1ie poate $ !ncap !ntre oa%eni ,i ni,te h!rtii b#e$te%ate pe care !1i cer $ #e r"pi. $ #e ar"nci $a" $ #e "i1i; N")%i -orbi %ie de etic pro'e$iona# & Ca"t a#tce-a. at!ta ti%p c!t $"$1ii c % cre(i. c n" te !ndoie,ti de inocen1a %ea9
E Nu 6< 7ndoie8c9

4 :i)at"nci ce -rei. o%"#e; 6re'eri #a "r%a "r%e#or o eroare 0"diciar "n"i ade- r; Ade- r pe care n")# pot de%on$tra. pentr" c D"%ne(e" ori $atana. $a" cine drac" -rei. $e "ita" !n a#t parte !n c#ipa aceea; 6entr" c n)a% probe. nici %artori. nici -re"n i%beci# care $ 'i $tat $ % 'oto+ra'ie(e !n ti%p ce nu "cidea%; B"$ti1ie oarb . idioata aia c" ochii #e+a1i. a$ta -rei; Cri$tea $e "it #a ea. apoi %ai $"$. #a copacii c" ra%"ri +re#e de pro%oroac ca o +#a("r & 4 N"9 r $p"n$e !ntr)"n t!r(i"& Apoi abia a"(it= 3 r broboad pe ochi&

Capi o!u! 55""


155

"T"NERAR"" 4 &&& ochi -er(i. a"(i +#a$"# #"i Cri$tea& Locotenent"# L cr %i1 %"t receptor"# #a "rechea cea#a#t & 4 &&&p r"# ro,". dar a$ta n")i %are #"cr". !ntre ti%p p"tea de-eni b#ond $a" -erde& 6e "na din t!%p#e are o a#"ni1 %are& Da. $ n" "it9 Ac"% doi ani #"cra #a o bode+ din cartier. che#ner $a" pico#i1 & :ti" c e c"%p#it de +re". dar a% ne-oie de 'e%eia a$ta& E che$tie de -ia1 ,i de %oarte& Treb"ie $)o + $e,ti& De ce taci;
Locotenent"# p rea $ e(ite& 4 A%&&& Ca% %"#te $e%na#%ente&

*aior"# r!$e& 4 5e(i. de)a$ta $!nt ,i e" !n+ri0orat& * * O$p tar"# !,i !n'ip$e %ecanic creion"# chi%ic d"p "reche&
4 De. e" ce $ - $p"n; C!te neb"ne n)a" trec"t pe)aici; Sta" o #"n )do" ,i $e d"c& 6oate b"'etiera&&& Tanti Lica9 $tri+ c tre o 'e%eie -oinic c" ochi pa#i(i& Ser-e,te)# pe d"%nea#"i& 4 Ac"% -)o doi ani. (ice1i; Era% aci#ea&

4 At"nci $!nt $i+"r c - ad"ce1i a%inte& Una t!n r . c" o a#"n %are pe t!%p# . preci( L cr %i1 &
4 A. c)o pr"n 9 Ia a$c"#t . nea 3 nic . n)o 'i crea1 aia care a p#ecat #a 1iret?

Nea 3 nic toc%ai d"cea "n -ra' de 'ar'"rii !n bra1e& Se opri& 4 Cine; N"1i; 4 Ei. N"1i9 Abia $)a d"$ pe #itora#& Ai#ant 9 N" ,tii c )# a-ea pe 3#oare,. de)o 1inea pe *aricica de #a thenee, $ora #"i *ardare. care a-ea !nainte c!rci"% !n 3i#antropia. #!n+ 0uu cu vin ,i $)a %"tat d"p aia pe Lip$cani;
4 6 i aia e N"1i& 4 N" e N"1i9

Locotenent"# inter-eni=
4 C"% o che%a pe 'ata care a p#ecat #a 1iret? 4 A$ta n" 1in %inte& Dar ,ti" c a-ea ; #a n"%e&

L cr %i1 %"#1"%i ,i $e !ndrept !n+!nd"rat $pre ie,ire&


4 &&&C"%. nea 3 nic ; 3ata #"i Iordache. #a c" %"$ta1 . de a #"crat !nainte #a Cire)ica, c" :te' ne$c". re$pon$abi#"# de #a 'rne)ti, din ace#a,i $at c" Titi. bar%an !n

156

"erentari, "nde $)a d"$ ,i *i#itar". pentr" c $e certa$e c" 3i#ipoi" de #a direc1ie& Ce. n")# ,tii pe 3i#ipoi" care&&

* Re$pon$abi#"# b"'et"#"i
* 1iret !ncre%eni !n 'a1a #e+iti%a1iei #ocotenent"#"i. dar

contin"a $ (!%bea$c & n $pate#e c"ier"#"i. $cri$ c" #itere %ode$te. a'i,"# c!t o carte de -i(it a-erti(a di$cret= 0rimim bac)i)6

L"i L cr %i1 !i -eni $ r!d & Un o%"#e1 pirpiri" de -reo ,ai(eci de ani. bine a%e1it. $e a+ 1 de haina re$pon$abi#"#"i& Artic"#a +re" c"-inte#e= 4 DonR *ih i1 &&& "na %ic . at!t&&& Ce# #a#t !,i ridic na$"#. !nc!ntat c poate o'eri o prob de incor"ptibi#itate pro'e$iona# & 4 N" $er-i% c#ien1ii !n $tare de ebrietate9 4 Una %ic . donK *ih i1 & S 'i" a# drac"#"i9 A n $c"t 'i)%ea& 4 Ia #a$ )% . do%K#e. c !n 'iecare (i na,te& Ce naiba9 C" c!1i are ac"%a. "%p#e o $a# de cine%a& B tr!n"# !# abandon br"$c. !ndrept!nd")$e $pre bar%an& Re$pon$abi#"# (!%bi !n1e#ept= 4 De. 'e# de 'e# de #"%e&&& Crea1 . $p"nea1i. c" o pr"n pe t!%p# ; 4 E8act& L cr %i1 !ncep" $ $pere& Are "n n"%e c" ; #a "r% & ncerc $ )i $ti%"#e(e %e%oria= 6oate Li#M. $a" 5a#M. $a" Ne#M& 4 Re#M9 e8c#a% re$pon$abi#"#& Re#M de #a A"re#ia& Dar n"%e#e de 'a%i#ie. po1i $ % tai&&& 4 Unde $)a an+a0at d"p ce a p#ecat de #a d"%nea-oa$tr ; 4 Aabar n)a%9 :tii de "nde -ine. dar n" e ob#i+at $ $p"n "nK $e d"ce&
Locotenent"# !,i a$c"n$e iritarea& Era" pe$te o %ie de re$ta"rante. bode+i ,i b"'ete n"%ai !n Capita# . ' r !%pre0"ri%i& Socotind o %edie de ce# p"1in (ece o$p tari pentr" 'iecare&&& 4 Sta1i9 *i)a -enit o idee&

L cr %i1 !# pri-i $ceptic& La te0+hea b tr!n"# $e t!n+"ia& 4 Una %ic . nene&&& Aai c n" te -ede 0"p!n"K& n1e#e+e ,i d"%neata9 *i)a n $c"t ne-a$ta&&& Re$pon$abi#"# !,i rodea "n+hia de+et"#"i +ro$& 4 Ca% !n ti%p"# c!nd a p#ecat de #a noi $e d ,chi$e$e ?orile p *o,i#or& 157

4 :i; o't L cr %i1 & 4 6"i "n r % ,a+ p ce -rei c aco#o $)a d"$& Ce (ic proa$te#e a$tea9 Loca# no". de #"8. de-er %are& N" ,ti" c banii d)aci#ea ie$. "nde n" $tai pe c#ien1ii de $!%b t ,i d"%inic & Ni,te bra%b"rite&&& DaK n" #"a1i ce-a; A-e% %o%i1e. rinichi. 'icat&&& N"; 6oate "n +r t re#. -)a#e+ e" "n"# #"89 *ai po'ti1i&&& N" ,ti1i ce p# cere ne 'ace1i&&& ?%i !nchip"i@. re'#ect c" +!nd"# ai"rea #ocotenent"#&

* * * De #a ?orile, L cr %i1 $e d"$e #a :ehedini, apoi #a Caraiman, #" #a r!nd c!te-a #oca#"ri din ce# #a#t cap t a# ora,"#"i ,i !n $'!r,it o reper pe 'at #a "n re$ta"rant din 5atra L"%inoa$ & Se n"%ea A"re#ia Borcea. c $ torit . ,i #oc"ia !ntr)"n b#oc c" aparta%ente proprietate per$ona# & Che#neri1a era !n concedi" %edica# ,i #ocotenent"# $e deci$e $)o -i(ite(e aca$ . ca#c"#!nd ora #a care ar p"tea)o + $i $in+"r & Dinco#o de ",a aparta%ent"#"i. $e a"(ea "n '!,!it rit%ic de % t"r & A"re#ia Borcea de$chi$e i%ediat. ' r $ con$"#te !n prea#abi# -i(or"#& 6e$te rochia $c"rt de ca$ a-ea "n ,or1 ro," din nM#on& Le+iti%a1ia #"i L cr %i1 o $perie& 4 De #a $pa1i";
4 Nici +!nd. (!%bi #ocotenent"#& C!te-a re#a1ii& # po'ti !ntr)"n interior co%"n. c" ri$ip de broderii. +#a$tr c" '#ori arti'icia#e ,i 'oto+ra'ii de n"nt &

3ata !# cercet circ"%$pect . c" %!ini#e a$c"n$e $"b 'a1a de %a$ & A-ea pe$te trei(eci de ani& Ochii. de "n -erde t"#b"re. d dea" o i%pre$ie ci"dat pe obra("# 'r"%o$ c" pro'i# p"r. n" #ip$it de di$tinc1ie& 6 rea" !%p#!nta1i aco#o de o %!n per-er$ & 6ri-ind)o atent. #ocotenent"# !,i d d" $ea%a c 'e%eia e%ana "n oarecare 'ar%ec. 1in!nd n" at!t de tr $ t"ri. c!t de)o an"%it e8pre$ie de $"'erin1 care intri+a& Cer" per%i$i"nea $ aprind o 1i+ar ,i cheineri1a ! i !ntin$e $cr"%iera.
,ter+!nd)o pro'e$iona# !nainte& 4 E o po-e$te %ai -eche. !ncep". $tin+!nd c" "n +e$t #ar+ chibrit"#& Dac n" % !n,e#. ac"% doi ani #"cra1i #a b"'et"# &ele)teu.

3e%eia con'ir% c# tin!nd de c!te-a ori cap"#& 4 Deci - a%inti1i&&& 5rea" $ - atra+ aten1ia de #a !ncep"t c cercet ri#e %e#e n" pot a-ea nici o con$ecin1 nep# c"t pentr" d"%nea-oa$tr & 5 cer doar conc"r$"#& n toa%na #"i KE7. ori poate ce-a %ai de-re%e. a1i c"no$c"t "n in+iner& S -"#e$c"& Loc"ia !n cartier& 158

3e%eia !,i $"p$e b"(a de 0o$& A-ea din1i 'r"%o,i. orienta1i !n "ntr"& Un"# din canini. de-ita#i(at. era %ai a#ba$tr"& 4 Ce - pri-e,te pe d"%nea-oa$tr che$tii#e ,tia; 4 N" % prive)te, $"r!$e L cr %i1 & 6entr" a#tce-a a% -enit. dar a-e1i r bdare& In+iner"# era c $ torit c" o doctori1 &&& 4 *ai repede. c -ine b rbat")%e". !# !ntrer"p$e che#neri1a c" ochii pe cea$& * +e#o(e,te. 'ir)ar %a%a #"i a drac"#"i9 :i)ac"%a ce %ai -re1i; O#a a %"rit ,i b"n (i"a9 Locotenent"# $i%1i c i $e r ce$c %!ini#e& 4 De "nde ,ti1i c a %"rit;
A"re#ia Borcea !,i !ntoar$e pri-iri#e !n "ntr" ,i L cr %i1 a-" $en(a1ia c -ede "n arici care $i%1ind perico#"# intr $"b +he%"# de 1epi&

4 A,a -orbea" -ecinii&&& 7"ra #"%ii $#obod 9 *int a#1ii. %int ,i e"& 4 N" $!nte1i $incer . o't #ocotenent"#& Repet. n)a-e1i de ce - te%e& 4 E" n" % te%. do%n"#e& At!ta ,ti". at!ta $p"n& 4 6robabi# c a1i "itat&&& ntr)o $ear . ne-a$t )$a. 'iind de +ard #a $pita#. in+iner"# -)a in-itat #a e# aca$ & 4 A$ta #e)ai $cornit d"%neata. %or% i 'e%eia. ren"n1ind br"$c #a pron"%e#e de re-eren1 & S!nt $erioa$ . a% ca$a %ea. b rbat"# %e". n" % 1in de
pro$tii& 4 A,a e& A 'o$t o $i%p# !nt!%p#are& La "n %o%ent dat. doctori1a $)a !ntor$ pe nea,teptate ,i -)a + $it&&& % ro+. -)a + $it&&& pe pat. $ (ice%&

4 N" e ade- rat9


4 D"%nea-oa$tr ,ti1i %ai bine dec!t %ine c e ade- rat. $p"$e #ocotenent"#& S -"#e$c". beat. $)a n p"$tit c" p"%nii a$"pra ne-e$te)$i& 4 N" ,ti" ni%ic. $e !nc p 1!n A"re#ia Borcea ro,ie #a 'a1 & T b r!1i a,a ta%)ni$a% pe cap"# oa%eni#or& 4 5)a1i $periat ,i a1i '"+it pe $c ri& C!te-a %in"te d"p aceea. in+iner"#&&&

Che#neri1a !ncep" $ p#!n+ & 4 S!nt 'e%eie % ritat . !%i - d de treb"ri. ce a-e1i c" %ine; 4 6o-e$ti1i)%i ce $)a !nt!%p#at %ai departe& 4 Ca $ % t!r!1i prin trib"na#e. $ )%i $tric d"p aia ca$a ,i ro$t"#9 L $a1i)% drac"#"i !n pace c" neca("ri#e %e#e9
4 Ni%eni n" -rea $ - $trice ca$a& Chiar dac -reodat a1i 'i che%at $ da1i o depo(i1ie. $o1"# d"%nea-oa$tr nu va >i in>or6a 9 %ar re:uie 8< ne aju aDi2 &nDe!egeDi1 Tre:uie2

A"re#ia Borcea !i d dea !nainte. ,ter+!nd"),i na$"# !n ,or1& 4 S!nt 'e%eie % ritat & 4 E$te -orba de$pre -ia1a "n"i o% ,i d"%nea-oa$tr $!nte1i "nica per$oan !n $tare $ #i%pe(ea$c ni,te #"cr"ri& L cr %i1 abia !,i $t p!nea 159

ener-area& 6"te1i 'ace ce-a b"n. poate $in+"ra dat !n -ia1 . ce naiba; O $c"t"r de "% r& Un $trop de o%enie. pentr" D"%ne(e"9 A"re#ia Borcea !,i ridic obra("# "d& 4 Dac a'# b rbat")%e"&&& 4 N" are de "nde $ a'#e& 5orbi1i9 Che#neri1a !,i !ndrept p r"# d"p urec=e9
E B< ea 7n ea ca !a >a8o!e999 -i-a6 !ua gean a i 6-a6 repe;i pe 8c<ri9 --a6 a8cun8 dup< :a!u8 rad<0 nu ia6 pe unde 8< ie89 Neva8 <-8a a rup -o !a >ug< pe rep e9 %eoda <999

Capi o!u! 55"""


/R B*,OL n biro"# avoca u!ui O!aru ardea o !u6in< 6ic<9 La in rarea 6aioru!ui0 HenrF %i6a0 7n r-o =ain< vec=e de ca8< cu :rande6:urguri jerpe!i e0 7i ridic< oc=ii din car e9 "n rodu8e re>!eG apara u! acu8 ic 7n urec=e0 (!%bind ne$i+"r& A-ea b"(e#e ar$e. p#e$nite ca de 'ebr . c"te#e din 0"r"# +"rii %ai ad!nci. a#t'e# ar ta de$t"# de !ini i 9
E Ce ci iDi1 7n re:< di$trat

Cri$tea. # $!nd")$e !n 'oto#i"# ad7nc de pie!e9

B tr!n"# roi uor9 4 So'oc#e& * recon'ortea( & 6oate -i $e pare pre1io$& Ade- r"# e$te c anticii a" con$"%at toate dra%e#e c" %"#t !naintea noa$tr & S)a" $chi%bat %i0#oace#e de #oco%o1ie. h r1i#e arat a#t'e#. dar de$pre 'ra+i#"# psihi de$i+"r ,tia" %ai %"#te& E(it & S!nte1i 'oarte obo$it& *aior"# !,i trec" %!na pe$te obra(& 4 N" prea&&& 5re%ea a$ta n")%i prie,te& *i)e dor de p"1in $oare& Treb"ie $ 'ie 'oarte 'r"%o$ aici pri% -ara& 4 6ri% -ara&&& B tr!n"# a-" "n (!%bet no$ta#+ic. de parc ,i)ar 'i i%a+inat c n)o %ai ap"c & De obicei. E#eonora an+a0a "n +r dinar& Ac"%&&& Se r $"ci !n 'oto#i". c "t!nd o po(i1ie %ai co%od & A1i b +at de $ea% c . d"p ce $e !nt!%p# ce-a. #"cr"ri#e n" %ai $!nt niciodat a,a c"% a" 'o$t;
4 3ire,te& 6entr" c ace# ceva repre(int de obicei "n e-eni%ent. a#t'e# ni%eni n" #) ar 'i ob$er-at& Un dece$. "n re-iri%ent %are !n -ia1a c"i-a&

4 Da&&& n %ai 1917. %i)ad"c a%inte. era% !n per%i$ie& * repe(i$e% #a Sinaia $ )%i - d 'a%i#ia. apoi a% trec"t prin B"c"re,ti& A-ea% "n 0ac<ard care $c pa$e nerechi(i1ionat& C!nd a% a0"n$ #a #ac"ri. a% !ncercat 160

"n $enti%ent e8traordinar9 Cer $tr #"citor. $oare. e8p#o(ie de tranda'iri& Tot"# p rea neatin$ ca ,i c"% r (boi"# n)ar 'i i(b"cnit -reodat & O bon p (ea ni,te copii. - d ,i a$t (i pan+#ici#e a#be din p r"# 'eti1ei. "n do%n !n -!r$t !,i p#i%ba 'o8terier"#&&& O #ini,te $"b#i% . n" !n $en$"# i%ediat. !n1e#e+e1i&&& 6"tea% $ % cred c" c!1i-a ani !nainte de r (boi. $a" d"p & A,a c"% !%i i%a+ina% c -a 'i d"p &&& Apoi $enti%ent"# $)a $p"#berat& C# tin din cap& Niciodat . niciodat n)a %ai 'o$t #a 'e#& 4 Nici d"p r (boaie#e p"nice n)a %ai 'o$t #a 'e#. %"r%"r Cri$tea 4 :ti". a,a e& Dar ne obi,n"i% +re" c" ideea& D"p c"% %i)e pe$te p"teri $ )%i i%a+ine( c 5ir+i# n" %ai e8i$t & Ce $e -a 'ace E#eonora;
4 Chiar n)are pe ni%eni; 4 Din c!te ,ti". n"& Cred c -a -inde ca$a. iar e" % -oi !ntoarce #a 0"% tatea %ea de ho# din B"c"re,ti& Spera% c -oi 'i $c"tit p!n #a "r% & 4 De ce n)a1i r %!ne !%pre"n aici;

Di%a !# pri-i #"n+& 4 5)a% $p"$ doar& !up aceea niciodat n" %ai e #a 'e#& O $ -ede1i&&& * * * *onica Ci"- 1 !,i ridic obra("# pa#id& 6 rea %ototo#it . !%b tr!nit c" (ece ani& 4 A, -rea $ %or& 6e %aior !# i%pre$ionar ton"# ,i e8pre$ia 'e1ei& Ca#%e. ' r "r%e de (b"ci"%. c" ce-a i%p#acabi# Era #ini,tea de d"p '"rt"n . c!nd con$ta1i c te)ai (b t"t (adarnic. c ab$o#"t tot"# e pierd"t& Lini,tea o%"#"i $#eit de p"teri. indi'erent. apatic& *aior"# t",i !nceti,or& 4 I%po$ibi# $ n" - 'i +!ndit c %ai de-re%e $a" %ai t!r(i" -a 'i de$coperit& n 'ond. ce n d 0d"ia1i; S )# a$c"nde1i p!n c!nd pedeap$a a-ea $ $e pre$crie; 4 6o'ti%; !ntreb %ecanic arhitecta& A. da&&& poate& ,i %",c b"(e#e a#be& Biet"# b iat9 E" $!nt -ino-at & Niciodat n)a% ,ti"t $ % $t p!ne$c& S!nt o c!rp &&& Ce $p"nea%; Da. da. n)a% ,ti"t $ &&&
4 5 'ace1i repro,"ri in"ti#e. do%ni,oar & 6ri%"# '#eac. pri%a coinciden1 ne'ericit !# p"tea" tr da& *onica pri-ea !n +o#& Lacri%i %ari. #i%pe(i ca ni,te boabe de para'in . $e ro$to+o#ea" pe chip"# obo$it&

4 nt!%p#area 'ace c a(i)di%inea1 chiar&&& % a$c"#ta1i; 161

4 6o'ti%; Da. - a$c"#t&&&


4 A(i)di%inea1 . b ie1ii de #a contro#"# circ"#a1iei a" oprit "n ta8i%etr"& :o'er"#&&&

* * * :o'er"# intr !n $ec1ia de %i#i1ie. %o#oto#ind"),i c ci"#a br"% rie& S"b 'r"ntea ap#ecat . pri-iri#e -ic#ene $cotocea"& O'i1er"# de $er-ici" co%p#eta ce-a !ntr)"n re+i$tr"& ntreb ' r $ #a$e $ti#o"# din %!n = 4 Ce)i c" e#; 4 Beat #a -o#an& Trei contra-en1ii !nainte& :o'er"# n")# # $ $ i$pr -ea$c . #a%ent!nd")$e precipitat= 4 N")%i #"a1i carnet"#. donK ,e'9 * nenoroci1i; A% ne-a$t ,i copii
aca$ . o 1in ,i pe $oacr )%ea& 4 Ca%ion; 4 N". ta8i%etr"&

O'i1er"# ridic din "%eri& 4 Ce $ %ai di$c"t %&&& 4 E pri%a oar . donK,e'& 6e cap"# copii#or % 0"r9 A% ,i e" neca("ri. $)a !nt!%p#at&&& 4 Treb"ia $ te +!nde,ti !nainte& Dre$ea( )i proce$"# -erba#& 4 N")%i #"a1i carnet"#. donK,e'9 * nenoroci1i9 0"r& 5 -!nd "n pont&
4 A,a)%i (icea ,i %ie. inter-eni a+ent"#&

O'i1er"# !,i !ncr"nt $pr!ncene#e& 4 De$pre ce)i -orba; 4 DaK n")%i #"a1i carnet"#&&& 4 Ce 'ace%; Ne t!r+"i%; 4 N"9 O%"# p rea $periat& N". donK ,e'& <icea% ,i e"&&& O $ -ede1i& E che$tie %are9 ,i "%e(i b"(e#e c" Li%ba& Ac"K -re"n an % !ntorcea% dintr)o c"r$ & C!nd $ trec de 6arc"# Raho-a. o pereche !%i 'ace $e%n& Urc !n "ntr" ,i 'e%eia !%i (ice $ )i d"c #a :o$ea& B"n9 Din "na din a#ta. a0"n+e% $ di$c"t % a,a. %ai inti%& Dar e" a% $i%1it c ai naibi % tra+ de #i%b & Ce !n-!rte ne-a$t )%ea. dac a% copii. c!t c!,ti+& 6e "r% !ncep $ ,o,otea$c !ntre ei& 7a+ica&&& 'ata. % ierta1i. $e #a$ +re"& ?N" treb"ie. (icea& A% o pre$i%1ire&&&@ Opre$c !n 'a1a re$ta"rant"#"i. tip"# ba+ %!na !n b"("nar. !%i p# te,te ,i)%i d pe dea$"pra&&& c!t crede1i. donK,e'; Do" %iare& ?6entr" d"%neata9@ ?Ei (ic. % car de)a, a-ea "n"# din ,tia !n 162

'i,tecare (i&@ 6e "r% % !ntreab dac n" %i)ar p#ace "n ci"b"c de -reo do" (eci de %ii pe #"n & Ce $)o %ai !ntind. donK,e'9 A r %a$ ca de trei ori pe $ pt %!n $ -in c" %a,ina #a o an"%it or ,i $ )i ia"& 4 De "nde; 4 Din di-er$e #oc"ri. ca% toate !n apropiere de 6arc"# Raho-a& Dar n" a-ea% niciodat !nt!#nire !n ace#a,i #oc&
O'i1er"# $i%"#a indi'eren1a& 4 :i ce)i c" a$ta;

4 Se a$c"nde ce-a aici. don ,e'& E" a% na$& Adic !%i dai do" (eci de %ii pe #"n p#"$ ben(ina. de)at!ta a%ar de -re%e ca $ te p#i%bi c" %a,ina !n co#o ,i !ncoace;
4 Unde %er+ea1i;

4 Tot prin c!rci"%i a'ar de B"c"re,ti& :)apoi !nc o che$tie9 Dac #) a, !nt!#ni pe tip ' r oche#ari ,i ' r barb . c a-ea ,i "na ,i a#ta. n" #)a, rec"noa,te !n r"pt"# cap"#"i& 3 cea pe a#t"#. p"i pari" pe ce -re1i& Iar 'ata tot !ntr)"n tre%"rat o 1inea& Una)do" . $e !ntorcea $ -a( !n $pate& 4 A#tce-a %ai ,tii; 4 DaK n")%i #"a1i carnet"#. donK,e'&&& % nenoroci1i& Se$i( pri-irea o'i1er"#"i ,i contin" pe ner $"'#ate= Odat . i)a% "r% rit a,a. de c"rio(itate& A% - ("t ca$a !n care a" intrat& N" !%pre"n & nt!i e#. ,i)abia #a
"n $'ert de or ea& 4 Strada ,i n"% r"#9 4 0uul cu tei, 4@.

* * * 4 n $en$"# $ta. re-eni %aior"#. $p"nea% c - 'ace1i repro,"ri in"ti#e& Oric"% a'#a%& 4 Cana#ia9 ,opti *onica Ci"- 1& E ade- rat9 N" %ai $"porta& *i)a $p"$ c dac n" ie$e a'ar !,i at!rn '"nia de +!t& 4 Un an ,i 0"% tate !n ca$ . %"r%"r Cri$tea& 3anta$tic9 Arhitecta pri-ea ine8pre$i- !n +o#& 5orbe#e $e !n,ir"ia" %onoton. #ip$ite de -#a+ & Aproape c n" %i,ca :u;e!e9
E Nici de >erea8 r< nu 8e apropia9 C7nd 8-a v<;u pe 8 rad<0 a 7ncepu 8< p!7ng<9 Ne-a6 du8 !a o c7rciu6< 7n Pipera9 ,e :ucura ca un co!ar care c=iu!e e9 Tor ura 7ncepea aca8<0 6ai a!e8 c7nd r<67nea 8ingur 7n re pa ru pereDi9 Bie u! :<ia 999

4 n 'ond ce n d 0d"ia; E Po> i61 %a0 a ep a6999 ' iu eu ce a,tepta%; Un %iraco#&&& 4 C!nd #)a1i c"no$c"t; 163

E C7nd !-a6999 Acu6 doi ani999

Cri$tea $tin$e 1i+ara& 4 N" inten1iona% $ - $p"n. dar poate c a$ta o $ !n$e%ne ce-a pentr" d"%nea-oa$tr & C!nd a 'o$t + $it. toc%ai !ncerca $ $e $in"cid & 4 Biet"# b iat9 N" reac1ion & Ochii %ari 'i8a" ace#a,i p"nct din ta-an& 4 L)a $a#-at "n"# din oa%enii no,tri& ,i !n' ,"ra$e '"nia de +!t& De 'apt. d"%nea-oa$tr #)a1i $a#-at& Dac - ?$t p!nea1i@ %ai bine. ac"%&&& * a$c"#ta1i. do%ni,oar ; *onica r %a$e ne6ica <9
E "nu i!0 do6nu!e 6aior9 ,e va o6or7 aco!o9

* * * :erban *ih i# p tr"n$e !n ho#& Ad"cea c" e# %iro$ de iarn . ce-a din ar,i1a '"rt"nii& 6ri-ind")i ochii. %aior"# !,i (i$e c b iat"# $e a'# !n pra+"# "nei hot r!ri %ari& 4 Dac )%i per%ite1i. do%n"#e %aior. a, -rea $ p#ec& 4 De$i+"r& ndat ce $e e#iberea( ,o$ea"a. p#ec % c" to1ii&
4 6#ec $in+"r9 Ac"%9

5ibra& Un arc !ntin$ #a %a8i%"%& ?A%9 In+iner"# !n %iniat"r @. +!ndi Cri$tea& i (!%bi& 4 Ce)ar 'i $ be% o ca'ea !nt!i; /i)a, o'eri "n coniac. dar ,ti" c n" bei& A,a $e !nt!%p# totdea"na $pre b tr!ne1e& ncepi $ te %ena0e(i&&&
7#"%a %aior"#"i a-" e'ect"# "nei in0ec1ii !ntr)"n (id de beton& 4 Tat # d"%ita#e $p"nea c &&& 4 Tat # %e" obi,n"ie,te $ $p"n %"#te& Cri$tea c# tin din cap e" tri$te1e= ?Eh. % i b iete&&&J

i indic "n 'oto#i"& 4 Ia #oc. te ro+& 4 *"#1"%e$c& 4 Ia Ioc& A,a&&& ntreb !ncet. aproape !n ,oapt H Ce)i c" d"%neata; 4 Ni%ic& 5rea" $ p#ec& 4 Unde; :erban !,i !ncr"nt $pr!ncene#e. a,a c"% i $e !nt!%p#a ori de c!te ori $e i-ea o prob#e% nepre- ("t & Ridic din "%eri& 4 N" ,ti". n" are i%portan1 & 164

4 7re,e,ti. dra+"# %e"& 7re,e,ti pro'"nd& De$pre i$pr -i#e 7e$tapo"#"i $)a" $cri$ $"te de -o#"%e& Ai citit ce-a; 4 N)a-ea ro$t& R!$e a%ar& *i)a po-e$tit tata c" #"8 de a% n"nte. bine!n1e#e$& C"% #)a" $chin+i"it. ,i !n $pecia# c!t de ne%aipo%enit a 'o$t&&& Se ridic br"$c !n picioare& S preci( % "n #"cr". do%n"#e %aior& Sper c n" % crede1i cap$o%an9
4 Di%potri- &

4 n1e#e+ 'oarte bine c !n an"%ite !%pre0"r ri re(i$ten1a "n"i o% poate 'i !n'r!nt & Treb"ie $ 'ii e8tre% de #i%itat ca $ )# conda%ni&
4 At"nci;

4 D"%nea-oa$tr > ierta1i)%i ob$er-a1ia > o%ite1i "n #"cr" e$en1ia#&


4 Se poate&

4 n ti%p"# r (boi"#"i era1i "n o% %at"r& A-ea1i deci po$ibi#itatea $ trece1i tot"# prin 'i#tr"# -!r$tei& E" %i)a% petrec"t copi# ria !n epoca "r% toare. c!nd oa%enii a" !ncep"t $ )i ("+r -ea$c orori#e& Cine%ato+ra'"# e in-adat de 'i#%e de$pre #a+ re de e8ter%inare. ac1i"ni de parti(ani. e8ec"1ii etc& 6entr" d"%nea-oa$tr a" $cri$ 7ri%%. I$pire$c". 6erra"#t& Ei -)a" co#orat i%a+inea ero"#"i pre'erat= 3 t)3r"%o$& 6entr" %ine $cri" $"pra-ie1"itorii de #a A"$chLit(& E de #a $ine !n1e#e$ c ero"# %e" !n #oc de $pad poart a"to%at ,i or+ani(ea( $abota0e& 4 Ade- rat& n orice ca(. #o+ic& Se !ntoar$e& Ce $p"i Dr +ane; Locotenent"# tre$ ri& 4 A$c"#t9 4 :i !ntr)o (i. tata %i)a po-e$tit epi$od"# c" 7e$tapo"#& E-ident. -arianta $"perero"#"i care $'idea( tort"ra& Ur%area; *i)a% ' c"t din e# o icoan & O$ta e c"-!nt"#= o icoan & 5i $e pare de$i+"r ne'ire$c&&& 4 N"& 4 :ti" c a,a -i $e pare& A% oroare de ridic"#& n c#a$a a 5III)a era% co#e+ c" "n"# *itic *anea& A% p#ecat !ntr)o (i !%pre"n c" taic )$ " #a %eci& ndat ce a% "rcat !n tra%-ai. do%n"# *anea ,i)a p#a$at 'ecior"# !n $pate ,i a c"%p rat "n $in+"r bi#et& *itic a ob$er-at %ane-ra& 6entr" o econo%ie de c!1i-a bani i)a proc"rat b iat"#"i pri%a decep1ie& Cr!ncen & 6entr" c!1i-a b n"1i9 4 *da9 ' c" %aior"# pe +!nd"ri& Se pare c n")i $"'icient $ ad"ci copii
pe #"%e& 4 Cine naiba #)a p"$ $ )%i !n,ire cai -er(i pe pere1i ani de)a r!nd"#; ncerca1i $ i%a+ina1i !n ce at%o$'er a% cre$c"t. ce repre(enta tata pentr" %ine ,i ce $e !nt!%p# ac"%&

165

4 %i i%a+ine(&&& *ecani$%"# $)a $tricat ni1e#& 4 N" %ai e8i$t 9 O%"# $ta e "n $tr in& 6o1i $ 'ii $#ab. n" ,i 'an'aron& N")i repro,e(& # co%p ti%e$c& *aior"# $e apropie de 'erea$tr . pri-ind "r+ia de)a'ar & Sp"$e ' r $ $e !ntoarc = 4 Uni-er$"# $e d r!% de re+"# !n c#ipe#e de de$n de0de& S"r!$e& De c!te ori $)o 'i d r!%at $ rac"#&&& Che$ti"nea e $ ai r bdare& Ti%p"# re(o#tot"#& ntr)o (i > pre$"p"ne% > in+iner"# *ih i# a'# c d"%neata ai '"rat& Cre(i c e# te)ar abandona; :i)apoi ce treb"ie $ 'ace% c" at!1ia ,i)at!1ia oa%eni care +re,e$c; # !n- #"i !ntr)o pri-ire ca#d & 5rei $ p#eci&&& Cre(i c e %o%ent"# ce# %ai potri-it; L)ai - ("t !n ce ha# e$te; 4 Dar n" pot9 N" $i%t9 S % pre'ac; 4 6 cat"#. dra+"# %e". e c d"%neata e,ti !n+ro(itor de t!n r& 6rincipia# -orbind ai dreptate& n1e#e+ ,oc"# ,i reac1ia& N"%ai c !n -ia1 n" opere(i c" no1i"ni ab$o#"te= ade- r. %inci"n . cin$te. dreptate ,i a,a %ai departe& :tii c"% $e !nt!%p# prin $pita#e; n 'iecare di%inea1 %edic"# $e adre$ea( pacient"#"i c" 'oarte p"1ine ,an$e de a $"pra-ie1"i= ?Bra-o. a$t (i ar 1i 'oarte bine9@ E o %inci"n . dar !n o% #ic re,te $peran1a& Bo#na-i#or inc"rabi#i n" #i $e $p"ne niciodat ade- r"#& Ade- r"# cr"d. br"ta#& nt!#ne,ti pe $trad $a" #a #ice" oa%eni "r!1i& E "n ade- r= $!nt "r!1i& Le)o $p"i;
4 Dar nici n" % +r be$c $ 'i" ipocrit&

4 Iart )% . n" c"no,ti ter%en"#& Ipocri(ia pre$"p"ne "n $cop bine deter%inat& Te '#ate( ca $ dob!nde$c ce-a pentr" %ine& C!nd !n$ o 'aci de(intere$at. e$te c" tot"# a#tce-a& ntr"c!t $acri'ici ade- r"#. % re'er #a $en$"# %a0or a# no1i"nii. o'erind "n (!%bet ,i o a%abi#itate co#e+"#"i de $er-ici"9 :i)a c"%p rat o cra-at & N)a dat do-ad de cine ,tie ce +"$t. dar a,teapt "n co%p#i%ent& Te !ntreab c"% 1i $e pare& Ce)i r $p"n(i; Ade) - r"# e c n)ai p"rta)o nici !n r"pt"# cap"#"i& Are ro$t $ )# indi$p"i; 6o1i re$tabi#i ade- r"# pe$te ,a$e #"ni. c!nd $)a p#icti$it de ea&&&
4 Ade- r9 *inci"n 9 *inci"n con-en1iona# 9 i(b"cni :erban& Tata %)a ob#i+at $ $p"n c !n %o%ent"# cri%ei $e a'#a c" %ine !n ca%er . de,i ie,i$e9 S)a !ntor$ c" %an,eta %"rdar de $!n+e9 A$ta tot %inci"n con-en1iona# . caritabi# . $e n"%e,te;

* * 166
*

*ircea 7heor+hi" cobor! trepte#e ' r (+o%ot& Ob$er- c %aior"# e $in+"r ,i $e apropie& 4 6er%ite1i;
4 5 ro+&

,i tra$e $ca"n"# #!n+ c %in. ro$tind $enten1io$= 4 5rea" $ - $p"n ade- r"#9 4 Ade- r"#9 r!$e !nceti,or %aior"#& E o no1i"ne care n" $e b"c"r de prea %"#t trecere !n ochii d"%nea-oa$tr & * +!nde$c #a ce#e do" i$torioare pe care %i #e)a1i o'erit p!n ac"%& :ti1i ce-a; Ren"n1a1i %ai bine& S!nte% c" to1ii prea obo$i1i&&& Sa-ant"# p rea inco%odat de %!ini& ,i pip ia tr"p"#. $chi%ba !n per%anen1 -eri+heta de pe "n de+et pe ce# #a#t& 4 Treb"ie $ - $p"n9 4 * ro+. dac treb"ie&&& 4 Bene'icie( de o %o,tenire > re$pir ad!nc > ' r $ a% drept"#& 4 5)a1i a%intit p!n #a "r% ;&&&
4 S - e8p#ic&&&

Cri$tea c# tin din cap& 4 6o-e$tea c" $"b$tit"irea. do%n"#e 7heor+hi". ,ti1i 'oarte bine. 'ace obiect"# a#tei anchete& 4 Tot",i&&& 4 S'at"# %e" ar 'i $ - p $tra1i e8p#ica1ii#e pentr" !%pre0"r ri !n care -e1i a-ea %are ne-oie de e#e& 4 Dar n" inten1ione( $ % 0"$ti'ic #a %od"# o'icia#. ci ca o%&&& N)a, -rea $ r %!ne1i c" o p rere proa$t de$pre %ine& Abia at"nci Cri$tea !,i ridic pri-irea& # % $"r & 4 5 'ace1i $cr"p"#e de+eaba& A% o p rere e8ce#ent de$pre d"%nea-oa$tr & C"% ce# #a#t !ncerca "ne#e !ndoie#i. %aior"# contin" = Do-ad c $!nte1i $in+"r"# de)aici c r"ia !ndr (ne$c $ )i cer "n $er-ici"& 4 De$pre ce e$te -orba; 4 S)a e#iberat ,o$ea"a ,i a, -rea $ % reped p!n #a B"c"re,ti& S!nt aici trei %a,ini& Din p cate. n"%ai doa%na *acarie ,i in+iner"# ,ti" $ cond"c & *ih i# a b "t ca% %"#t. !n p#"$. c"% de$i+"r a1i ob$er-at. n" prea % a+reea( & Doctori1a $e a'# !ntr)o $tare de $pirit 'oarte proa$t & N) a1i -rea&&& 4 *ai !ncape -orb ; La di$po(i1ia&&& Se opri c" +"ra !ntrede$chi$ & N" a%
carnet& *aior"# r!$e&

167

4 S"port toate con$ecin1e#e& 5 pro%it& 4 *)a1i !n1e#e$ +re,it& E" n" ,ti" $ cond"c&

4 N" ,ti1i; Sa" n" mai ,ti1i; # pri-ea inten$&


4 N)a% p"$ !n -ia1a %ea %!na pe -o#an& 4 Ci"dat& Se apropie de 'erea$tr . !ncerc!nd $ $tr p"n+ be(na&

4 S"ba#tern"# %e". #ocotenent"# L cr %i1 . i(bind")$e de t cerea !nc p 1!nat a doa%nei Ce#a. a treb"it $ cear in'or%a1ii de$pre d"%nea-oa$tr prin a#te p r1i& A,a a a'#at c !nainte de a intra #a 'ac"#tate a1i 'o$t ti%p de doi ani ,o'er pe "n ta8i%etr" partic"#ar& 4 Un a% n"nt care n" poate dec!t $ )%i ad"c cin$te& 4 Ade- rat& *ai r %!ne $ -ede% ce - ad"ce che$ti"nea c" -o#an"# pe care nici n" #)a1i atin$& 4 Spera% $ )%i aprecia1i de#icate1ea& Era o %oda#itate de a re'"(a&
4 :i a$ta e ade- rat& S!nte1i "n o% de#icat&

Sa-ant"# $ ri !n picioare& 4 n de'initi-. ce -re1i de #a %ine; De do" (i#e n" 'ace1i a#tce-a dec!t $ ener-a1i toat #"%ea& C!nd e #aie. c!nd b #aie. c!nd&&& E po$ibi#; *aior"# a,tept $ i$pr -ea$c & 5orbi rar. ap $!nd 'iecare c"-!nt= 4 La 1C %artie 19EC. !n ti%p ce tra-er$a $trada. *ircea 7heor+hi". ade- rat"# nepot a# #"i A+opian. a 'o$t c #cat de o %a,in neidenti'icat &
4 5 per%ite1i $ in$in"a1i c #)a% "ci$ e"; O'en$e#e d"%nea-oa$tr . do%n"#e %aior. n" -or r %!ne ' r eco"& 5)o pro%it9 A% re#a1ii. per$oane in'#"ente. care -or ,ti $ dea c"r$ p#!n+erii& La "r%a "r%ei. n" $!nt "n terche)berchea oarecare&

4 S!nte1i "n %are $a-ant. !# !ntrer"p$e #ini,tit Cri$tea& In-en1ii. co%"nic ri. $t"dii de $pecia#itate&&& :i pentr" c toate a$tea cer ti%p. ape#a1i de 'iecare dat #a $er-icii#e ce#or trei co#aboratori= :te' ne$c". /"ndrea ,i
T"do$e&&& 4 A$ta ce %ai !n$ea%n ;

Indi+narea !i pieri$e $"bit& 4 C de opt ani #e e8p#oata1i %"nca& Se%na1i #"cr ri#e #or& A,adar. a do"a i%po$t"r & B n"ie$c c #a ea $e re'erea Stratian& Iat deci ,i e8p#ica1ia e-o#"1iei #"i *ircea 7heor+hi". $t"dent de o re%arcabi# %ediocritate& 4 Ca#o%nii9
4 E8i$t %an"$cri$e#e& n $'!r,it. ac"%a c!nd a% de'init po(i1ia de pe care inten1iona1i $ 'ace1i "ne#e de%er$"ri !%potri-a %ea. pot $pera c -e1i 'o#o$i "n ton %ai conci#iant9

4 De$i+"r&&& E"&&& 168

4 *"#1"%e$c& Re-eni% #a prob#e%a c" %a,ina& De ce n" treb"ie $ ,ti" c a1i cond"$;
4 *i)a 'o$t 'ric $ n" crede1i cine ,tie ce& 4 Ce)a, 'i p"t"t crede;

4 n #e+ t"r c" accident"# ce#"i#a#t 7heor+hi"& Dar e" a% %artori. do%n"#e %aior. a% %artori9 Oric!nd $!nt +ata $ certi'ice& Era% #a B"c"re,ti& De
#a ora patr" #a ,a$e con$"#ta1ii. de #a ,a$e #a opt&&& 4 Re1ine1i p!n ,i ore#e d"p apro8i%ati- ,apte ani;9 N" -i $e pare ne'ire$c; 4 Che$ti"ne de %e%orie&&& :i)apoi n" !n1e#e+ de ce treb"ie $ de(+rop % i$toria a$ta ac"%. aici& Sp"nea1i c pentr" %o%ent n" - intere$ea( &

4 ntr)ade- r. a#tce-a % intere$ea( & Dac dintr)"n %oti- $a" a#t"#. $!nte1i !n $tare $ "cide1i& 3oarte p"1ini oa%eni pot $)o 'ac . do%n"#e 7heor+hi"& De$i+"r. e8i$t indi-i(i care !n $tare de ebrietate $a" de %are ten$i"ne #o-e$c %orta#& *a0oritatea $e preda" a do"a (i or+ane#or de %i#i1ie& Cri%a c" $!n+e rece 1ine de o an"%it con$tr"c1ie $"'#etea$c & n con$ecin1 . % $tr d"ie$c $ )%i da" $ea%a ce $e petrece !n %intea ,i ini%a d"%nea-oa$tr & Sa-ant"# a$c"#ta !nneb"nit& I(b"cni= 4 De ce n"%ai e" treb"ie $ % b"c"r de a$e%enea aten1ie; 4 5 !n,e#a1i& 4 De ce n" ,i A#e8andra $a" *ih i# ; /i $e 'ace p r"# % ci"c n"%ai c!nd !i -e(i& O,tia n" $!nt oa%eni. $!nt 'iare9 Be$tii !n $tare $ taie !n carne -ie9
4 5 !n,e#a1i pro'"nd& 4 3apt"# c doctori1a -)a $a#-at -ia1a ,i ac"% o $coate1i ba$%a c"rat $e poate interpreta. do%n"#e %aior. $e poate interpreta9 Si+"r. n)a% $ - torn e". dar. oric"%. #a o adic &&& A#e8andra a$c"nde "n %ort. *onica "n de#apidator& Iar d"%nea-oa$tr -)a c ,"nat pe %ine& :i nici % car n" $!nt -ino-at9 N" $!nt -ino-at9 Ne-a$t )%ea a p"$ #a ca#e toat t r ,enia& T!r'a& 6e 'ericirea %aic )%i - 0"r9

Cri$tea $e cri$p & In-ecti-e#e. %ai a#e$ at"nci c!nd $e $chi%ba" !ntre $o1i. !i (+!ria" ti%pane#e&& *ircea 7heor+hi" trad"$e pri-irea %aior"#"i ca "n !nde%n !n a contin"a& 4 S)a !ntin$ c" to1i ,o'erii. ca p!n #a "r% $ % ba+e pe %ine %e$a& Ea a % $#"it $cri$ori#e. ea a $chi%bat 'oto+ra'ii#e. a "n$ "nde treb"ie pentr" acte& Ea9
4 S!nte1i o -icti% . ob$er- ne"tr" %aior"#&

4 Ea a ' c"t tot"#9 6e $ n tatea %a%ei&&& 169

4 :i "n caracter9 Un o% inte+r"9 D d" din %!ini a #eha%ite& Eh. do%n"#e 7heor+hi"9 5 i%a+ina1i c ace$tea $!nt ar+"%ente care pot $ $c"tea$c de r $p"ndere; De p# tit tot treb"ie $ p# ti1i& :i o $ p# ti1i& Che$ti"nea $e p"ne pentr" ce an"%e& N" ,ti" c!t de con-in+ tor -or 0"ra %artorii d"%nea-oa$tr . !n$ "n #"cr" e cert& La 1C %artie. (i"a !n care nepot"# #"i A+opian %"rea $tri-it de o %a,in pe dea#"# Copo"#"i. #a ie,irea din Ia,i -i $)a !ntoc%it "n proce$)-erba# de contra-en1ie pentr" nere$pectarea nor%e#or de circ"#a1ie a"to& C" a#te c"-inte. - a'#a1i prin apropiere&&& Sa-ant"# $e 'oia. 'r!n+!nd"),i %!ini#e& A-ea o e8pre$ie de 'iar h it"it & B"(e#e !i tre%"ra"& :opti= 4 Da" do" %i#ioane dac $c #da1i treaba& 4 Ce)a1i $p"$; 4 Cinci %i#ioane9 Contin" 'ebri#= A% o a-ere9 Bi0"terii. tab#o"ri ,i ti%bre&&& Trei ca$e&&& Le 'ace% #a 0"% tate9 N" % nenoroci1i. do%n"#e %aior9 N" % di$tr"+e1i9 Cri$tea $e ridic $c!rbit& *ircea 7heor+hi" c ("$e !n +en"nchi& Se t - #ea ca o r!% &
4 S!nt o%"# d"%nea-oa$tr p!n #a %oarte&&& :ti" o %"#1i%e de pont"ri& :ti" $ tra+ c" "rechea& Ce (ice "n"#. ce (ice a#t"#. ce banc"ri $p"n&&& O%"# d"%nea-oa$tr . do%n"#e %aior& 6"te1i a-ea !ncredere& Toat !ncrederea& D"%itre$c". director"#. are -a#"t #a o banc din <iirich& Do" %ii de do#ari& :i ne-a$t )%ea do$e,te& * rci ,i 'ranci 'rance(i& 5 ar t "nde)i 1ine& *)a% prin$ #a o che$tie& ntr)o or - da" cri%ina#"# pe ' ra,& D"p aia. %or%!nt9 <ice1i c $in+"r #)a1i de$coperit&&& O%"# d"%nea-oa$tr . do%n"#e %aior9 5 $p"n tot&&& Sor )%ea 'ace $pec"# . e !n ,",te c" "n"# de #a abator& 6!n ,i %aic )%ea&&&

*aior"# Cri$tea !,i ap $ piept"# c" a%!ndo" %!ini#e& Stri+ =


4 Ie,i a'ar 9 A'ar 9

Capi o!u! 55"+


LOCOTENENT*L %RGAN E,TE NE-*L.*-"T ?&&&Tea% 9 T"t"ror ne e tea% de c!te ce-a&&&@ Cri$tea o't . pri-ind"),i +en"nchii co#1"ro,i& &&&A#e8andra&&& Tea% e+oi$t . $ #batic . de ani%a# p"ternic. !nco#1it&&& *ih i# . tea% de ochii copi#"#"i&&& *onica&&& $pai% !n0"n+hiat pentr" e#. etern"# e#&&& B tr!n"# Di%a&&& 'ric de $in+"r tate. de a%intiri -echi. care a(i 170

n" %ai $ea% n c" ni%ic. 'i#e !n+ #benite. d"ioa$e ca "n (!%bet tre%"rat& Di%ine1i !n$orite. ori c" -!nt ,i p#oaie de noie%brie. (i#e !n care n" $)a !nt!%p#at ni%ic ,i a" r %a$ "nde-a departe. p#ine de r!$ ,i #"%in . %ai 'r"%oa$e ac"%
dec!t at"nci. pentr" c n" %ai e8i$t . iar no$ta#+ia #e d c"#ori d"#ci. $ rb tore,ti& Toate. ad"nate c" +ri0 !n c % ri#e +!nd"#"i&&& ?:i %ie&&&@

*aior"# $e cri$p & Da. !i era 'ric & 3ric de (i"a c!nd. ine-itabi#. cine-a !i -a o'eri p#in de conde$cenden1 #oc"# !n tra%-ai. 'ric de re1ete#e #"n+i co%andate #a 'ar%acia cea %ai apropiat . !ncerc!nd $ ),i p c #ea$c diabet"# ,i artrita c" pa$ti#e ,i ceai de ierb"ri& ?Ehei. n" era" ei pro,ti b tr!nii&&&@ Tea% de tr"p"# obo$it. totdea"na c" ce# p"1in c!1i-a co1i !naintea ini%ii& Ini%a. do%ni,oar b tr!n c" codi1e ,i '"nde. ini%a care. chiar !n piept"ri octo+enare. !%p#ine,te rar %ai %"#t de trei(eci de ani&&& *aior"# !,i ridic ochii& Locotenent"# Dr +an pri-ea $"%br" $a#c!%"# $c"t"rat de -!nt& Co#1"ri#e +"rii # $ate !n 0o$ !i !%pr"%"ta" o e8pre$ie !nd r tnic & ?L"i de ce !i e tea% ;@
:i Cri$tea $e +!ndi #a ceea ce ar p"tea con$tit"i ?%i(aJ #ocotenent"#"i&

i cercet 'i+"ra c" %a8i#are p trate. "%erii -i+"ro,i a$t"p!nd o parte din 'erea$tr & 6 rea p#icti$it ,i parc &&& Da. parc )i #ip$ea ce-a& Cri$tea !,i ad"$e br"$c a%inte c n")i %ai - ("$e b#ocnote$"#. 0"rna#"# aceia con,ti) incio$. "nde date#e parc #"a" 'or%a "nor ade- r"ri ri+ide. ca ,i c"% -ia1a !n$ea%n "n" ,i c" "n" 'ac doi. ca ,i c"% dac odat "n Ione$c" a "ci$. to1i
Ione,tii $!nt cri%ina#i& A$c"#t -!nt"#& De-eni$e con$tant ,i %onoton& < pada !n ,"-i1e $"b1iri bici"ia '#ori#e de +hea1 a+ 1ate #a 'ere$tre& Se adre$ #ocotenent"#"i pe "n ton ",or. pri-ind tab#o"# %ic. a+ 1at !n dreapta c %in"#"i& O 'e%eie $"p# !%br cat d"p %oda ani#or 19N ) 191N. !n'i+!nd o ca%e#ie !n b"toniera "n"i do%n bine c# dit. p#in de ap#o%b& Scena era 'oarte 'ran1"(ea$c . ra'inat ,i p#in de +ra1ie. de "n "%or !n+ d"itor& 4 N" -ii #!n+ 'oc;

Dr +an $e apropie c" pa,i % $"ra1i& Se a,e( !n 'a1a %aior"#"i. ' r $ ) # pri-ea$c &
4 A" r %a$ deci patr"& 4 Da. patr". repet #ocotenent"#& 4 B n"ie$c c 1i)ai 'or%at de0a o p rere& Dr +an r $p"n$e. oco#ind")i ochii=

4 Ni%ic&&& intere$ant& 171

4 N" 'i %ode$t. dra+"# %e". $"r!$e %aior"#& S!nt 'oarte c"rio$ $ )1i a'#" p"nct"# de -edere&
4 Ce)a, p"tea $ - $p"n; Se %i,c $t!n0enit !n 'oto#i"& 6er$ona#. n" di$p"n de date $"'iciente& 4 De1ii tot at!tea date ca ,i %ine. ob$er- Cri$tea. !ncre1ind"),i ",or 'r"ntea& Dr +an o't & Un o'tat p#in de $e%ni'ica1ii& *aior"# !# pri-i #"n+& 4 Ce)i c" d"%neata;

4 Ni%ic& 4 Iart )% . dar n" cred& Uite. a% $ )1i 'ac o % rt"ri$ire& Cri$tea (!%bi tri$t& n +enera#. n)a% a-"t prieteni& O !nt!%p#are& A#1ii n)a" copii. $a". parado8a#. $e na$c ' r p rin1i& 6oate c de aceea "neori % co%port de$t"# de $t!n+aci c" oa%enii. %i)e +re" $ % apropii de ei& ncerc an"%ite reticen1e& *i)e -e,nic tea% $ n" br"$che(. $ n" intr". c"% $e $p"ne. c" ci(%e#e !n $"'#et"# #or& Locotenent"# !# $cr"t rece. apoi !,i cobor! pri-iri#e& 4 C" d"%neata. re#" !ncet %aior"#. $e petrece ce-a& Dac a, 'i con-in$
c $!nt che$ti"ni per$ona#e. n)a, in$i$ta& Dar&&& 4 Dar;

4 %i pare bine c !n $'!r,it % pri-e,ti !n ochi& Dar. pro'e$iona# -orbind. parie( c ai 'oarte %"#te $ )%i $p"i& Ce)ar 'i $ ne d % 0o$ epo#e1ii. $ "i1i pentr" c!te-a c#ipe c )%i e,ti $"ba#tern; I%a+inea( )1i c ne a'# % !ntr)"n co%parti%ent de tren& Doi nec"no$c"1i an+a0a1i !ntr)"n $chi%b ci-i#i(at de opinii de$pre %etode#e de #"cr". re("#tate#e ob1in"te ,i a,a %ai departe& 5or cobor! #a de$tina1ie $tr!n+!nd"),i %!ini#e ,i. !nainte de a 'i '#"ierat d"p pri%"# ta8i. -or "ita tot"#. $a" 'iecare dintre ei -a !n- 1a c!te ce-a& S"r!$e& Te a$c"#t9 LoWotenent"# !,i ridic b rbia !nc p 1!nat & 4 5)a, r"+a $ re1ine1i c d"%nea-oa$tr a1i prop"$& 4 Re1in. dra+"# %e"& A,adar. ce ai -rea $ )%i $p"i;
4 Cred. t",i ",or Dr +an. cred c "nde-a $)a $trec"rat o +re,ea# & Sa" poate n" re",e$c e" $ !n1e#e+&

4 Adic ; 4 6!n ac"% ,tia% > ce# p"1in a,a a% !n- 1at > c !n orice anchet treb"ie $tabi#ite dintr)"n b"n !ncep"t 0a#oane#e preci$e care d"c #a de(- #"irea ade- r"#"i %ateria#& Intero+atorii a% n"n1ite. !ntreb ri !n- #"itoare. atac 'ronta#. con'r"nt ri. ca $ n" %ai po%ene$c de %i0#oace#e %oderne de in-e$ti+are pe care ni #e p"ne #a !nde%!n cri%ina#i$tica& Un ar$ena# !ntre+ i+norat !n %od de#iberat de noi dintr)"n b"n !ncep"t& 172

Cri$tea !# pri-ea c" ochii !n+"$ta1i& Locotenent"# $e a%ba#a$e. obra0ii !i $tr #"cea". c"-inte#e $e !n+he$"ia" pe b"(e. incapabi#e parc $ 'ac 'a1 a-a#an,ei de +!nd"ri& Ce-a !nde#"n+ %ocnit !,i ' cea #oc #a $"pra'a1 . !n-o#b"rat ,i p#in de pati% & 4 Noi. !n $chi%b. a$c"#t % de do" (i#e po-e,ti $enti%enta#e %incinoa$e. ori doar pe 0"% tate $cornite. i(b"cniri i$terice ,i $"-enir"ri#e d"#ce+e a#e "nor indi-i(i care n" ne intere$ea( ,i a-e% toate %oti-e#e $ crede% c n" ne $!nt prieteni&
4 Te re'eri #a b"r+he("# AenrM Di%a. $"r!$e %aior"#& &

4 E-ident& N)a% "%b#at niciodat c" ,arade. ,i !n +enera# n" % a$c"nd !n $pate#e echi-oc"#"i& :i at"nci. !n %od #e+iti%. % !ntreb ce 'ac e" aici; N" $!nt %i$ionar din c!te ,ti". nici d"ho-nic. ni%eni n" %)a tri%i$
$ ridic "n a%-on de #a !n #1i%ea c r"ia $ propo- d"ie$c c in1a ,i iertarea& 4 Iat )ne ,i patriarhi. (!%bi c" b#!nde1e Cri$tea& Dr +an !,i $tr!%b b"(e#e $"b1iri&

4 %i per%it $ - a%inte$c c d"%nea-oa$tr %i)a1i cer"t. a1i in$i$tat&&& 4 3 r !ndoia# . ' r !ndoia# & Da&&& Ai ridicat 'oarte %"#te prob#e%e& ncerc $ #e di$p"n !n oarecare ordine& n pri%"# r!nd. 'aci ab$trac1ie de 'apt"# c n" #"cr % c" obiecte. ci c" oa%eni& 4 Oa%eni9 p"'ni #ocotenent"#& Care din ei; Doctori1a *acarie !,i "cide $o1"#& O cri%ina# &&& 4 E8a+ere(i. dra+"# %e"& :tii 'oarte bine c n" ea #)a o%or!t& Locotenent"# L cr %i1 a + $it)o pe 'e%eia aceea&&& 4 S - po-e$te$c e" ce ca#a%itate repre(int %artorii %incino,i; :i ce %artor ;9 6o1i $)o c"%peri c" c!te-a %ii de #ei& 4 Ui1i c noi a% detectat)o aproape printr)o %in"ne& Ad%ite% tot",i c a 'o$t c"%p rat & 6o1i $ )%i $p"i pentr" ce a acceptat A#e8andra ,anta0"#; Tot ca#-ar"# $ta; Anchete( de %"#1i ani ,i crede)% . de 'iecare dat !ntreb= ?C" ce - pot a0"ta;@ Oa%enii a" con-in+erea c )i ironi(e(& S) a creat. din ne'ericire. opinia c %"nca noa$tr $e red"ce #a detectarea p cate#or& 6 rin1ii ne de$cri" copii#or ca pe "n $oi de c pc "ni care -in $ )i !n+hit dac n"),i ter%in pi"re"# de $panac& O pro$tie de$i+"r. dar care tr dea( o %enta#itate& Un o% e$te "ci$ ,i a#1i (ece tre%"r #a +!nd"# c ar p"tea 'i $"$pecta1i pentr" c $e a'#a" !n apropiere. pentr" c $e d",% nea" c" -icti%a. pentr" c n)a" a#ibi"ri& Ori e" n" -rea" $ tre%"re& 5rea" $ !ntoc%e$c #i$te de inocen1i. n" de -ino-a1i& 6rin e8c#"dere. 'ire,te. a0"n+e% 173

#a ' pta,& L cr %i1 a r $co#it B"c"re,ti"# ca $ ad"ne do-e(i de$pre NE5INO5O/IA c"i-a& E$te $p#endid. dra+"# %e". !1i dai $ea%a; Dr +an ridic din "%eri& 4 N" ,i)a "ci$ $o1"#& De acord& 6"tea !n$ $ )# "cid pe O#ar"& O 'e%eie care a a-"t t ria $"'#etea$c . c"tre%"r toarea t rie $"'#etea$c $ con-ie1"ia$c ani !n ,ir c" "n cada-r" !n+ropat !n $pate#e ca$ei. $ doar% . $ +!ndea$c . ori $ 'ac dra+o$te a# t"ri de e#. poate "cide c" $!n+e rece9 Cri$tea c# tin tri$t din cap& 4 A% c"no$c"t 'oarte %"#1i oa%eni c" $!n+e rece incapabi#i $ "cid & 4 Ca $ n" %ai -orbi% de e$chi-e#e ei. %ane-re#e de)a - ind"ce !n eroare& 6e ace$tea c"% #e ca#i'ica1i; O d"p )a%ia( !ntrea+ -)a po-e$tit ba$%"# c" Robin$on Cr"$oe& *inci"ni de o 'ante(ie p"r ,i $i%p#" "#"itoare. debitate c" "n ta#ent ,i o nat"ra#e1e pentr" care ar in-idia)o orice indi-id de %e$erie& O %ai p"te1i crede; 4 Cine 1i)a cer"t $)o cre(i pe c"-!nt; :i)apoi n)a% pretin$ c A#e8andra repre(int "n e8e%p#" de b"n p"rtare& Are de$i+"r p cate#e ei. dar ,i #a acea$t r"bric e8i$t o ierarhie& Dr +an aprin$e o 1i+ar . ar"nc!nd ener-at chibrit"# !n c %in& 4 A% !nt!#nit a$a$ini %"#t %ai b"ni dec!t ea& Ce# p"1in n)a" a-"t t"pe"# $ pretind % $#"irea "n"i do$ar. ab"("ri !n $er-ici"& 4 E,ti 'oarte pornit& Repet. doctori1a p#i%b !n po,et o co#ec1ie de c"$"r"ri. e$te "n o% tare. -o#"ntar. e+oi$t& N")# ap#a"d %. dar 'ace% di'eren1iere& A a-"t +hinion& Sp"ne)i !nt!%p#are $a" de$tin. dar toate nenorociri#e prin care a trec"t a" !nr it)o. i)a" $ti%"#at !ntr)at!ta in$tinct"# de con$er-are. !nc!t !n n"%e#e #"i procedea( ' r di$cern %!nt& :i c" toate ace$tea e$te "n %edic e8ce#ent. capabi# de $acri'icii care dep ,e$c in'init ob#i+a1ii#e pro'e$iona#e& 1i i%a+ine(i c $!nt $"biecti- pentr" c %i)a $a#-at -ia1a& De,i rec"no,tin1a n" %i $e pare p cat"# capita#. te a$i+"r c a% !ncercat din r $p"teri $ 'ac ab$trac1ie de ace$t a% n"nt& *)a% $tr d"it doar $ p tr"nd 'ond"# #"cr"ri#or& 5ina A#e8andrei e$te de a 'i c "tat o ' r!% de 'ericire& S)a cre("t !ncon0"rat doar de d",%ani. nenorociri#e i)a" t"#b"rat 0"decata& 3e%eia a$ta a tr it ani de (i#e !ntr)o 0"n+# & *i$ti'icare $a" rea#itate& N" e p# c"t $ $e 'ac pari"ri !n $pate#e t "= ?# !n+roap #"na a$ta&&& N)ap"c pa,te#e@& Oa%enii n" $!nt r i. at!t de r i. dar de dra+"# "nei rep#ici $pirit"a#e. a "n"i banc. taie ' r $ ),i dea $ea%a !n carne -ie& :i ea ,i b tr!n"# Di%a $!nt oa%eni c" $"'#et"# +re'at& ncerc $ )i !n1e#e+& 174

4 Oare ac"% (ece ani. Di%a ar 'i do-edit 'a1 de d"%nea-oa$tr aceea,i !n1e#e+ere pe care i)o acorda1i a$t (i; C!nd ?'#ana@ prin Canne$ ,i Dea"-i##e$ pentr" c iarna ro%Vnea$c n")i pria;

4 Ni%eni !nc n)a a-"t po$ibi#itatea $ ),i a#ea+ epoca ,i 'a%i#ia !n care $ $e na$c . $p"$e #ini,tit Cri$tea. r $co#ind 0ar"# din c %in& To1i a% -rea $ 'ace% parte din echipa c!,ti+ toare&
4 Sc"(a1i)% . dar ace$ta e$te "n p"nct de -edere oport"ni$t& 4 Depinde c"% o iei& Dac pri-e,ti prin pri$%a "nor intere$e %e$chine. de$i+"r. ai dreptate& Dac te +!nde,ti !n$ #a i%po$ibi#itatea de a -edea !n per$pecti- i$toric . de a de$ci'ra ade- r"# ne$cri$ !nc pe toate +ard"ri#e. acea$ta r %!ne o $i%p# incapacitate& E $i%p#" $ -e(i #i%pede printr)o 'erea$tr de$chi$ & 7re"tatea e $ +hice,ti ce $e petrece dinco#o de perde#e#e +roa$e& 6entr" a$ta !1i treb"ie de0a har& 4 Deci 0"$ti'ica1i e8i$ten1a #"i Di%a. ob$er- contrariat #ocotenent"#& 4 /i)a% %ai $p"$. !ncerc $ !n1e#e+& Dac a(i ar 'i a-"t -!r$ta d"%ita#e ,i n" aproape ,apte(eci de ani. Di%a ar 'i $c pat probabi# de b#e$te%"# "nei -ie1i ratate. ar 'i 'o$t "n o% ca to1i oa%enii. de%n de con$idera1ia ce#or din 0"r. "ti# $ociet 1ii ,i a,a %ai departe& Con$tat !n$ c n)ai re%arcat "n #"cr"& Anchet % %ai %"#te per$oane. dintre care n)a "ci$ dec!t "na $in+"r & Cei#a#1i $!nt inocen1i ,i. indi'erent de pat"# !n care $)or 'i n $c"t c!nd-a. ne intere$ea( cond"ita #or !n conte8t"# ce#or do" cri%e& lctuiesc > in$i$t > o rubric a nevinovailor.

4 A%9 (!%bi Dr +an& * !ntreb c"% i(b"ti1i& To1i $!nt %ai %"#t dec!t $"$pec1i& ncep!nd c" !n+era,"# Di%a. care n" -ede ,i n" a"de ni%ic. ,i i$pr -ind c" *ih i# & 4 *ih i# &&& repet ab$ent Cri$tea& 4 De1ine "n po$t 'r"%",e#& N" crede1i c de(- #"irea ade- r"#"i !n #e+ t"r c" a-ent"ra de #a 7e$tapo i)ar co%pro%ite ni1e#", do$ar"#;
4 Ca $ "ci(i. treb"ie $ ai p"terea $ o 'aci&

4 A$ta)i b"n 9 N"%ai dac )# pri-e,ti ,i)1i !n+hea1 $!n+e#e !n -ine& 4 6e "nde-a deci pereche c" A#e8andra. r!$e Cri$tea& Cre(i !n$ c %erit $ o%ori a-!nd de a#e$ !ntre po$t"# de director ,i ce# de in+iner oarecare; C ci ce a#tce-a i $)ar p"tea !nt!%p# !n e8tre%i$; 3apta #"i n" c"noa,te $anc1i"ne pena# & 4 *ih i# e a%bi1io$. !i p#ace $ cond"c & n i$torie. n" o dat $)a "ci$ de
dra+"# p"terii& 4 S!nt de acord& Era" !n$ a#1i oa%eni. c" a#te %i(e !n 0oc& A in+iner"#"i %i $e pare % r"nt &

4 # radia1i de pe #i$ta $"$pec1i#or; 4 N"& Dar. crede)% . a, dori din $"'#et $ n" 'i "ci$ e#& * car de dra+"# b iat"#"i&&& 175

4 A#t prob 9 B"ne#e cre$c"t !n p"'& Dac n" c"%-a&&& n 'ond. cine ne +arantea( c n" e co%p#ice#e in+iner"#"i. a%bii 'iind an+a0a1i !ntr)"n 0oc per-er$; 6",ti"# ne $er-e,te "n pont oarecare. ?tata %inte. n)a 'o$t c" %ine !n odaie etc&@
toc%ai pentr" a ca%"'#a rea#itatea. pentr" a !nc"rca pi$te#e& 4 O -ariant ca% 'ante(i$t &

4 De ce; A-e% de)a 'ace c" o 'a"n de e$en1 $pecia# & Tot"# e po$ibi# c" a$t'e# de $peci%ene ,i toc%ai de aceea n")%i e8p#ic %ena0a%ente#e d"%nea-oa$tr & 4 N)ai !n1e#e$ %ai ni%ic. ,opti %aior"#. d"c!nd"),i %!na #a piept c" o $chi% de d"rere& 4 * $tr d"ie$c9 * $tr d"ie$c $ !n1e#e+ %ena0a%ente#e d"%nea-oa$tr 'a1 de *onica Ci"- 1. de pi#d & 4 3ata a$ta $"'er & O dra+o$te ne'ericit . $!nt de acord. "n $enti%ent nein$pirat. dar n" toat #"%ea are p"terea $ $e !n'r!n+ & 4 S"'er 9 Biata 'eti1 9 Dar c!nd a(-!r#ea !n $t!n+a ,i !n dreapta banii '"ra1i n" $"'erea; Ibo-nica "n"i de#apidator9 Ca $ n" %ai -orbi% de *ircea 7heor+hi"&&& 4 Ce prop"i; C"% ar treb"i d"p p rerea d"%ita#e $ proced %;
4 Si%p#" ,i e'icace& Oa%enii ,tia treb"ie $ priceap c $e a'# !n 'a1a "nei a"torit 1i ,i c n"),i pot per%ite $ p # -r +ea$c de$pre tot ce #e trece prin %inte& N" !ndep#ini% o'ici"# de ca'enea&

*aior"# !,i %!n+!ia %!ini#e $"b1iri& Era 'oarte obo$it& 4 Ai i%pre$ia c n)a% 'o$t trata1i c" toat re-eren1a c"-enit 9 Dac ai 'i ' c"t r (boi"#&&& 4 D"%ne(e"#e9 e8c#a% Dr +an& Iar r (boi"#9 R (boi"# #"i Ait#er ori a# #"i Aaniba# > $i%p#e pa+ini din cartea de i$torie care ne)a" precedat& 5re% $ tr i% !n pre(ent& n pre(ent ,i !n -iitor9 4 C!1i ani ai; o't %aior"#& CN; C1; Ne -ine !ntr)ade- r +re" $ "it % anii aceia ,i. dac 1i)a% recapit"#at a$pecte#e care te)a" deran0at. a% ' c"t)o ca $ !n1e#e+i c an"%ite condi1ii ,i "n an"%it %edi" 'a-ori(ea( #a an"%i1i indi-i(i de(-o#tarea "nor partic"#arit 1i ne+ati-e. in'#"en1ea( -ia1a ace$tora. orient!nd)o pe "n an"%it ' +a,& 5)a1i p#icti$it de r (boi. $!nt con-in$. dar iat c . d"p aproape cinci ani. e# !nc n" poate 'i i+norat& Societatea n" e co%p"$ n"%ai din cei care $)a" n $c"t d"p Con'erin1a de9a Sa#ta&&&
Dr +an !# pri-i #"n+& O pri-ire inten$ & A#ba$tr"# din ochi de-eni$e cernea# !nt"necat &

176

4 %i pare r "& Tr $ t"ri#e i $e chircir br"$c. $tr!n$e ca !ntr)"n p"%n& n 'ond. d"%nea-oa$tr a1i pro-ocat di$c"1ia&&& N" %i)a, 'i per%i$)o niciodat &
Cri$tea $e ridic & *!n+!ie !n treac t "%erii #ocotenent"#"i ,i $e !ndrept 'erea$tr & 4 *i)ar 'i p# c"t $ n" te pro-oc e". $ )%i -orbe,ti $in+"r& $pre

Capi o!u! 55+


&N PL"N CO'-AR E#eonora O#ar" pri-ea !n +o#& n poa# !i r % $e$e #"cr"#. 'ir"# de #!n ne+r" !n' ,"rat pe de+et. andre#e#e p#ine de ochi"ri. !ncr"ci,ate ca ni,te $pade& N" "r% rea ni%ic. n" a"(ea -i0e#ia c"%p#it de)a'ar . n" -edea pe %aior ,i pe #ocotenent. n" $e +!ndea #a ni%ic& ?O $tare de pro$tra1ie@. re'#ect Cri$tea& # d"rea" oa$e#e ,i %ai a#e$ !%b"c t"ra piept"#"i& n +"r $i%1ea "n +"$t a%ar& Se "it #a Dr +an& St tea #a 'erea$tr . drept. ' r $ $e $pri0ine. dar c" o i%perceptibi# obo$ea# a "%eri#or& ?Nici e# n" -ede ni%ic&@ A'ar era !nt"neric. iar !n +ea% $e re'#ecta interior"# od ii& 3oc"# din c %in %ocnea ro," $tin$ pe $tic#a !n+he1at & Tre$ ri& %p",c t"ra #e $'rede#i "rechi#e. $t r"ind !ntre (id"ri#e ca$ei. c" eco" pre#"n+& * * * *ircea 7heor+hi" c ("$e #!n+ pat& 6e piept"# pi0a%a#ei !n'#ori$e o pat ro,ie. "n ro," inten$. '#"id. c" %ar+ini#e (dren1"ite ca o +aroa' & ncerc $ (!%bea$c & Cap"# !i a#"nec pe "% r ,i !nchi$e ochii& *aior"# $e !ntoar$e !n$p i%!ntat $pre Dr +an& n $pate#e #"i ( ri ca prin
cea1 chip"ri#e ce#or#a#1i& 4 Treb"ie tran$portat i%ediat #a pri%"# $pita#9 Te#e'onea( !n $at9 A#e8andra. -e(i ce po1i 'ace9

* * * Di%a %!n+!ia %!na E#eonorei. %"r%"r!nd !nceti,or=


4 Lini,te,te)te. dra+a %ea&

4 C" ce)a% +re,it noi. AenrM; $"$pin b tr!na& A-ea ochii $tin,i. tr"p"# 'ira- !i tre%"ra& Ce a% ' c"t at!t de c"%p#it; Ce p# ti%; 177

4 N" ,ti"&&& n" ,ti"&&& Biet"# *ircea&&& Sper $ $cape&&& n ce# #a#t cap t a# ho#"#"i. %aior"# $t tea chircit #!n+ 'oc. c" 'r"ntea
a$c"n$ !n pa#%e& 4 Cre(i c e#&&& ,tie; !ntreb !n ,oapt E#eonora&

Di%a r %a$e pe +!nd"ri& nre+i$tr $i#"eta #o-it > da. Cri$tea p rea r nit !n+ro(itor. '"$e$e atin$ re$ort"# > 'i+"ra !%pietrit a #ocotenent"#"i. tr"p"# de ado#e$cent a# #"i :erban& Un teatr" c" per$ona0e $i%bo#ice& Ca !n co%edia de## arte& Te8t"# $e i%pro-i(ea( . dar de$tin"# e ace#a,i. 'i8. i%p#acabi#&&& O a%intire "rc din trec"t. !i "%p#e ochii& E necre("t de aproape& Treb"ie $ !ntind doar %!na&&& *ic"1"# AenrM Di%a e#e- #a #ice"# (ouis le 9rand. n 'iecare $ pt %!n "n $pectaco# #a Co%edia 3rance( & 3ace parte din pro+ra%= Racine. *o#iYre. Cornei##e&&& Ce p#ictico$9 Actri1e#e ace#ea care $tri+ a,a c"% n)a a"(it pe ni%eni -orbind& ncearc o %ic abatere= ?*ade%oi$e##e&&& dac a% %er+e a(i pe 0o$; E a,a de -e$e#9 N)o $ a'#e ni%eniJ& 7"-ernanta !i aran0ea( +"#er"# de dante# & ,i $"%e1e,te b"(e#e ,i)# "rc !n a"to%obi#& ?N" $e poate. %ic"1"#e. tat # t " ar 'i
'oarte $"p rat& O #"%e at!t de -"#+ar &&&@ A" %"rit to1i& :i p#ant"roa$a Ii%Yne din&&& $tai $ -ede%&&& din an"# 19N1 ,i +"-ernanta. *ade%oi$e##e 6rier$& :i)a # $at econo%ii#e $anatori"#"i Saint 5incent de 6a"# din B"c"re,ti& E !n+ropat #a Be#"& ?Ac"%&&& Ini%a i $e $tr!n$e& Ac"% 7heor+hi"& Oare -a $c pa1 Un o% t!n r. c" decenii %ai t!n r dec!t noi& Apoca#ip$"#&I

E#eonora !i atin$e bra1"#& *!na %ic a-ea de+ete de +hea1 & Repet =
4 Cre(i c e# ,tie; Di%a $e "it #a Cri$tea& St tea !n aceea,i po(i1ie. parc $ec t"it de p"teri& 4 Da. o't b tr!n"#& :tie&&& ac"%&

Cobor!r c" c!te "n p#ic a#b !n %!n & Di%a $e $perie& A#e8andra. *onica ,i *ih i# p rea" trei "%bre identice. ca ,i c"% ce-a. di$perarea. +roa(a ori a#t 'actor co%"n #e an"#a$e per$ona#itatea& C" +e$t"ri $i%etrice. !ntin$er p#ic"ri#e #"i Cri$tea& *aior"# #e pri%i obo$it ,i #e ar"nc pe %a$ . ' r $ #e de$chid & Ridic ochii abia d"p ce #ocotenent"# Dr +an. parc"r+!nd con1in"t"#
$cri$ori#or. $cr!,ni ",or din % $e#e& 4 Ace#a,i #"cr". dra+"# %e". n";

Dr +an !,i ,ter$e $"doarea de pe 'r"nte&


antajul continu. A-e%

4 E 'anta$tic. de necre("t& Citi= Mircea Gheorghiu va muri inutil. Nu-i el. Vladimir Dumitracu. de)a 'ace c" "n neb"n9

178

4 Neb"n $a"&&& Cri$tea n" i$pr -i& ,i prin$e din no" cap"# !n %!ini& Se "ita din c!nd !n c!nd #a *onica Ci"- 1& /eap n !ntr)"n 'oto#i". arhitecta pri-ea 'i8 "n bec de #a #"$tr & Era parc pe$te p"teri#e ei $ ),i de$prind ochii& N" tre$ rea. n" $e %ai (b"ci"%a ,i. ci"dat chiar. c rn"ri#e %oi c p ta$er o -i+oare no" . ce-a care te deter%ina $ te +!nde,ti #a %",chi de o1e# c" p"teri de neb n"it& ?N")i bine9@ !,i repet Cri$tea. r t cind !n - #% ,a+"# de +!nd"ri& N" -orbea ni%eni& La r $ti%p"ri. r (b tea "n (+o%ot '#"id. receptat !ntr)o ca-itate de cri$ta#& In+iner"# *ih i# !,i "%p#ea pahar"# c" %!ini $i+"re& A patra. a cincea oar & # bea dintr)o r $"'#are. c" $ete apri+ & Coniac"# p rea $ a#"nece !ntr)"n tr"p de #e%n. i%"ni(at. "n tr"p care re$pin+ea orice tentati- de ane$te(iere. "n tr"p care treb"ia $ atin+ nea#terate %a8i%e#e $"'erin1ei ,i abia apoi $ %oar & Iar "#ti%"# 1ip t a-ea $ 'ie
cri$pat. d"rero$. n" a#inare& ?Tot",i e beat %ort. +!ndi !n'rico,at E#eonora& Dar n" $e -ede& E "n o% tare. tare p!n #a cap t&@ Se $tr!n$e in$tincti- #!n+ b tr!n"# Di%a. contin"!nd $ pri-ea$c 'i+"ra in+iner"#"i& D"cea re+"#at pahar"# #a +"r . c" aceea,i %i,care din cot& Un rict"$ !i $tr!%ba$e b"(e#e !ntr)"n (!%bet dr ce$c. ochii $tic#o,i. #ar+ de$chi,i. 'i8a" p#aca de %ar%"r a c %in"#"i& ?Biet"# *ih i# &&& Di%a !,i "%e(i b"(e#e ar$e& E $in+"r. ce# %ai $in+"r dintre noi. pentr" c noi n)a% %ai a-"t pe cine pierde& *or1ii no,tri a" !%b tr!nit& E# p#!n+e pe "n %or%!nt rea- n&@

,i !ntoar$e ochii in$tincti- $pre :erban& /inea 'r"ntea $"$. c" o e8pre$ie !nd r tnic & ?C!nd te +!nde,ti&&& Ieri. a#a#t ieri a#er+a c" +hio(dan"# !n $pate& Copiii n)ar treb"i $ crea$c &&& :i)o a%inti pe %aic )$a= Z*i)e dor de tine. AenrM[& ZDar bine. %a%an. $!nt aici[& ZN". cheri. de tine c!nd a-eai doi ani& S te 'ac +he%. $ te $tr!n+&&& Bra1e#or %e#e #e e dor&&&[ Ce c"rio$ i $e p r"$e&&& Ac"% !n1e#e+e&&& Cred c ,i #"i *ih i# !i e dor #a 'e# de 'ii)$"&&&@ :erban !ntoar$e cap"# br"$c 6arc ,opti$e ce-a A#e8andra& Doctori1a %i,ca b"(e#e rit%ic. ' r $ ),i dea $ea%a& 4 S!nt o *acarie9 S!nt o *acarie9 De+ete#e !nc!r#i+ate tr +ea" de rochia -erde. obra("#. a#b de obicei. era ac"% cen",i". p r"# $c pat din coc"# +re" !,i pierd"$e $tr #"cirea& *onica a$c"#ta -i$co#"#& Ur#a& Un cor de ,aca#i. ba n". coMo1ii& CoMo1ii aceia !n+ro(itori care 1ip be(%etic. coMo1ii ad"c tori de %oarte& Iar t!n+"irea 0a#nic &&& Cine p#!n+e #a 'erea$tr ;
E#eonora !,i tra$e de+ete#e !n+he1ate din %!na #"i Di%a& 4 Treb"ie ' c"t ce-a c" poarta& Sc!r1!ie !n+ro(itor& E in$"portabi#&&&

179

4 S!nt o *acarie9 S!nt o *acarie9 ?nc "n pahar& N" treb"ie $ % +!nde$c #a ni%ic& Contea( doar %i,carea i%ediat "r% toare& At!t9&&&@

?Dra+"# %e"&&& Biet"# b iat&&&@ ?E pri%a %ea ciocnire c" -ia1a& A#a#t ieri !nc %i)era tea% de O#te$c". de 'i(ic &&&@ ?C!1i ani a% $ %ai tr ie$c; O 0"% tate de o% !ntr)o 0"% tate de ho#& Dar at"nci n" % %ai chea% AenrM& Sa" n" % %ai chea% Di%a& Ori AenrM. ori Di%a& A%!ndo" $!nt prea %"#t pentr" o 0"% tate de o%& Ce n" e #o+ic aici;@ ?Cri%ina#a e doctori1a& O $adic & N" !ncape nici o !ndoia# & Ce a,teapt %aior"# Cri$tea; N" %ai !n1e#e+ ni%ic&&&@ ?E# p#!n+e9 *onica !,i !n'ip$e "n+hii#e !n coap$ & i e 'ri+. tre%"r . -rea
$ )i da" dr"%"# !n "ntr"& Biet"# b iat&&& :i %ie %i)e ca#d&&& 6rea ca#d. dra+"#e&&&@ Scoa$e "n 1ip t +roa(nic& Arhitecta a#er+ #a 'erea$tr ,i $par$e +ea%"# c" p"%nii= Ad"n ( pada ,i !ncep" $ r!d c" hohote&

B tr!n"# Di%a !i atin$e "% r"#& 4 *onica. *onica&&& 3ii c"%inte. 'eti1o&&& 4 Cri(a9 ,opti %aior"#& A#e8andra. pentr" n"%e#e #"i D"%ne(e"9 3a1a #"i Di%a $e cri$p & 4 Da. cri(a&&& %ititica&&& A#e8andra n)are c"% $)o a0"te& Locotenent"# Dr +an !# pri-i $t"pe'iat. B tr!n"# !# a"(i$e ' r $ aib !n
"reche aparat"# ac"$tic&

Capi o!u! 55+"


,/&R'"T %E #EE$-EN% LA T&NCBE'T" Nin+ea& n c %in. b"t"cii $cr!,nea" pier(!nd $e- . #"$tra aprin$ ar"nca o #"%in cr"d . abia 'i#trat prin 'e#ii#e de $tic# & E#eonora O#ar" ad"$e ca'e#e ,i pahare c"rate. apoi $e retra$e. "%br di$cret . #!n+ AenrM Di%a& Ca !ntotdea"na !n pre(en1a ei. b tr!n"# #" "n aer protector. o +enti#e1e - t"it p#in de %ena0a%ente& 3e%eia !i %"#1"%i din ochi. (!%bind obo$it & Ochi ca ni,te '#ori -e,tede& B tr!na $"rprin$e ner bdarea #ocotenent"#"i Dr +an ,i $e "it re'#e8 #a Cri$tea& 6 rea di$trat ,i parc nehot r!t& 180

?Treb"ie $ !ncep@. !,i (i$e %aior"#& i era +rea1 . !i era 'ri+. a-ea po't $ &&& N" ,tia preci$ ce an"%e. dar !n orice ca( $ 'ie departe de oa%enii ace,tia. de dra%e#e ,i de %i$tere#e #or. !ntr)o a%bian1 rob"$t . c" %"#t ro," ,i hohote de r!$ ne$t p!nite& S %iroa$e a c!%p. $ )1 i %!n0e,ti na$"# c"
po#en. $ )1i 'ere,ti ochii de $oare&&& ?Treb"ie $ !ncep9@ 6ri-i !nc o dat !n 0"r& :tia c %"#t -re%e n)a-ea $ )i "ite pe oa$pe1ii 'a%i#iei O#ar"& :apte(eci ,i do" de ore r t cind !ntr)"n iad. de$ci'r!nd de$tine !nt"necoa$e. pro'"n(i%i abi$a#e. care a$c"nd ce-a %"ced. a#"neco$& N". a$ta n" $e "it #e$ne&

i cercet pe 'iecare !n parte c" "n $enti%ent t"#b"r tor. de parc ,i)ar 'i #"at r %a$ b"n& *ih i# . beat. !ncre%eni$e !ntr)o po(i1ie ri+id . p#in de de%nitate& Se chin"ia $ (!%bea$c & La cea#a#t e8tre%itate a !nc perii $e retr $e$e 'i")$ "& /inea 'r"ntea $"$. !nchip"ind")$e probabi# incor"ptibi# ,i %at"r& *aior"# !,i repri% o'tat"#& ?Oare c!1i ani !i -or treb"i ca $ !n1e#ea+ ;@
N" -edea 'a1a arhitectei& n $'!r,it. A#e8andra. arc -ibr!nd. p ti%a, . +ata de #"pt &

?3e%eia acea$ta -a %"ri pe baricad . tare p!n #a "r% &@ i pri-i ochii 'oarte -er(i. obra("# 'oarte a#b. p r"# 'oarte ne+r"& Doctori1a $coa$e o 1i+ar ,i %aior"# !i !ntin$e re'#e8 bricheta& C!nd !ncep" $ -orbea$c > -oce e+a# . c" tona#it 1i -oa#ate > oa%enii !,i !ntoar$er br"$c cap"#& L"%inat de '# c ri. 'i+"ra #"i Cri$tea c p ta$e re#ie'& 4 &&&O po-e$te ha#"cinant . #a care a" con#"crat !nt!%p#area ,i "n creier diabo#ic& O po-e$te per'id c" ad!nci i%p#ica1ii retro$pecti-e. !%p#etind de$tine tra+ice. ne'ericiri +re#e& 6rota+oni,tii par $ tra+ #a edec"# "n"i de$tin b#e$te%at& O $oart 'ide# ca o "%br de care n" pot $c pa& E +enerat de +re,e#i +ra-e ori % r"nte a$c"n$e c" +ri0 !n trec"t& Dar n")i aici #oc"# ,i nici %o%ent"# $ di$c"t % 'act"ra #or. $ #e ca#i'ic %& S"'icient de a%intit c acea eroare de -ia1 > ,i intere$ant. ea repre(int o dat ca#endari$tic 'er% pentr" to1i cei de 'a1 . po1i p"ne de+et"# e8act pe (i"a c!nd 'ata# a" +re,it > deci acea eroare -a deter%ina !n %od in'ai#ibi# c"r$"# e8i$ten1ei 'iec r"ia. i%p"n!nd")i coordonate preci$e& Cine-a. $ )i (ice% deoca%dat 5#adi%ir D"%itra,c". printr)"n %i0#oc oarecare. intr !n po$e$ia $ecrete#or ,i !n1e#e+e $ e8p#oate(e $it"a1ia. $torc!nd bene'icii 181

%a8i%e& E# de-ine c # "# din "%br . ,anta+i$t"# odio$. o%"# ' r chip a# co,%ar"ri#or oribi#e& Ca#-ar"#. ade- rat"# ca#-ar. de 'apt. ac"% !ncepe& Se a"(i "n $"$pin ",or& 6oate *onica. poate b tr!n"# Di%a& Cri$tea n") ,i ridic ochii& Ac"% n" %ai a-ea i%por#an1 & Contin" . ' r $ )i pri-ea$c =
4 Din ace$t p"nct de -edere. a# c"#pei %ai %"#t $a" %ai p"1in +ra-e. dar de$coperite. !n "%bra c reia $e de$' ,oar cinci e8i$ten1e. p"te% a-ea de)a 'ace c" cinci e-ent"a#i cri%ina#i& Dar cri%a !n ace$t conte8t pre$"p"ne ob#i+atori" do" a$pecte& O aptit"dine -irt"a# de a o%or! !n '"nc1ie de co%p#e8"# p$ihic a# indi-id"#"i. ,i !n a# doi#ea r!nd. "n e#e%ent de c"noa,tere& Ace#a a# $"biect"#"i a$"pra c r"ia $ tabere in$tincte#e a$a$ine& 5#adi%ir D"%itra,c" a ,ti"t $ ),i a$c"nd 'a1a& Dar iat c o +a' aparent #ip$it de i%portan1 pare $ )# de$con$pire& 4 S!%b t . ,opti E#eonora. abia $!%b ta&

*aior"# c# tin cap"#& 4 Da& O $!%b t $ear bana# re"ne,te prietenii obi,n"i1i& 5re%ea in'erna# deter%in hot r!rea "nani% de a $e !nnopta #a T!nc be,ti& <!%bi& A(i a% toate %oti-e#e $ cred !n %in"1ioa$a pre%editare a cri%ei& 3e#"# !n care a 'o$t concep"t pretindea o pre(en1 n"%eroa$ pentr" "n ti%p re#ati- $c"rt& Orice prete8t ar 'i 'o$t b"n& Un re-e#ion. '"rt"n . $a" -i0e#ie& Cine-a dintre d"%nea-oa$tr opina c< O!aru ,i Stratian ar 6ai 'i ,i a$t (i !n -ia1 dac n" i(b"cnea -i$co#"#& 3 r !ndoia# a-ea dreptate. dar c" o preci(are= pentr" "n n"% r de ore $a" (i#e. pentr" c $oarta a-ocat"#"i '"$e$e deci$ de %"#t& Ob1inea doar o a%!nare din partea a$a$in"#"i. #a p!nd d"p "n conc"r$ de !%pre0"r ri 'a-orabi#& nt!%p#area !# o'er $!%b t & C!nd L"i+i Stratian de$coper o $cri$oare ,i indi$cret cite,te c" +#a$ tare n"%e#e e8peditor"#"i > 5#adi%ir D"%itra,c" > cei de 'a1 !n#e%ne$c& B tr!na :7igui9
E %ac< a >i iu 999 %u6ne;eu!e2

Di%a !i %!n+!ie de#icat %!na& 4 N" te %ai +!ndi #a a$ta& 4 Din ace# %o%ent. contin" %aior"# Cri$tea. oa%enii !,i pierd #itera#%ente cap"#& S"rpri( . indi+nare. "r & Ura care cap t !n $'!r,it con$i$ten1 $e poate !ndrepta !%potri-a "n"i chip an"%e& :i n" +re,e$c& ntr)ade- r. 5ir+i# O#ar" e$te. % ro+. era ,anta+i$t"#& E#eonora tre$ ri& 4 Cine;9
E /ra e!e du6neavoa8 r<0 doa6n<9 -oar ea avoca u!ui O!aru a 7n rerup un dru6 care 7n >ina! re:uia 8< duc< !a de8coperirea odio8u!ui +!adi6ir %u6i racu0 independen de dra6a con8u6a < !a T7nc<:e i9 %e o :un< :uca < de vre6e 8e a>!a 7n re>!ec oru! 6i!iDiei9 &nregi8 r< 8urpri;a 7n ip<ri < pe c=ipuri!e u uror0 apoi re!u<H Avoca eGce!en 0 O!aru :ene>icia;< de o c!ien e!< nu6eroa8< pen ru ce!e 6ai

182

varia e 8peDe9 Pro>e8iunea conjuga < cu o vec=e eGperienD< 7n 6a erie de an aj 7! aju < 8< de8copere vinov<Dii 7n recu u! unuia 8au a! a! uia9 +inov<Dii a8cun8e cu grij<9 %in ace8 6o6en 0 7ncepe !up a pen ru a c7 iga prie enia vii oare!or vic i6e9 ,piri ua!0 cu!an 0 7nda ori or0 reue e9 Oa6enii !i 'rec-entea( ca8a i6pre8ionaDi de a>ecDiunea 8incer<0 co6p!e de;in ere8a < a 6ae8 ru!ui9 O#ar" p tr"nde a$t'e# ad!nc

!n -ia1a #or. ad"n probe ,i dec#an,ea( atac"#& Apoi 0oc"# cap t a$pecte per-er$e& 5icti%e#e $e (bat $"b ochi"# !nc!ntat a# ini1iator"#"i&&& N" e +re" de i%a+inat $tarea de $pirit a %"$a'iri#or c!nd a'# c 5#adi%ir D"%itra,c" ,i O#ar" $!nt "na ,i aceea,i per$oan & N "ci1i. $'!,ia1i de re$enti%ente. $e retra+ !n ca%ere#e #or& D"p apro8i%ati- o 0"% tate de or . a-ocat"# %oare !%p",cat& Da&&& A% recapit"#at !n %are circ"%$tan1e#e !n care $)a con$"%at pri%a cri% & C ci. repet. ea '"$e$e preconi(at de %"#t ,i deter%in e-eni%ente#e "#terioare prin #e+ t"r ca"(a# &

Cri$tea !nt!#ni ochii $tr #"citori ai doctori1ei& /inea +"ra !nc#e,tat & Din ca"(a e'ort"#"i. b"(e#e ne'ardate era" #i-ide& ?N". i%po$ibi#. re'#ect AenrM Di%a. e o abera1ie&&&@ A"(i +#a$"# %aior"#"i ,i !,i r $"ci br"$c cap"# !%pin+!nd !nainte "rechea !n care era 'i8at aparat"#& 4 D"p "n -echi obicei. a% !ncercat ini1ia# $ a#c t"ie$c o r"bric a inocen1i#or& Cri$tea (!%bi& O $# bici"ne. c ci e$te %"#t %ai recon'ortant $ ) 1i i%a+ine(i c oa%enii n" $!nt !n 'ond at!t de r i pe c!t par& De a$t dat !n$ !%pre0"r ri#e)%i era" potri-nice& 6ot $ % rt"ri$e$c ' r tea% de)a e8a+era c n)a% !nt!#nit !nc de)a #"n+"# "nor ani de %e$erie o con0"nct"r at!t de prie#nic cri%ei. o !nc#e,tare care $ atin+ a$e%enea dra%ati$%. %i(e at!t de cate+orice& Tr!nt !n-er,"nat c" de$tin"#. pentr" ceea ce 'iec r"ia i $e pare c repre(int -ia1a ori !n$ ,i ra1i"nea de a e8i$ta& De aceea departa0area !ntre -ino-at)ne-ino-at e$te e8tre% de di'ici# & Oa$pe1ii ca$ei O#ar" !n% n"nchea( o co#ec1ie ci"dat & La pri%a -edere. i%pre$ia e depri%ant & 6rintre -icti%e#e a-ocat"#"i $e n"% r "n in+iner. "n $a-ant. "n %edic. o arhitect &&& A, $"b#inia c ei n" repre(int e8ponen1i ai "nei an"%e p t"ri $ocia#e. ci doar e8cep1ii ne'ericite& C" r bdare ,i abi#itate. O#ar" ,i)a c "tat ani de (i#e ?debitorii@. r $co#ind ce#e %ai !nt"necoa$e cot#oane& Aparent. poate $ "cid oricine. iar L"i+i Stratian !%i $"+erea( chiar ipote(a "nei cri%e co#ecti-e& A$ta n")# e8c#"de !n$ de pe #i$ta $"$pec1i#or pe care a1i !ntoc%it)o d"%nea-oa$tr & E "n indi-id cinic. a%ora# ,i pe "nde-a #ip$it de re$pon$abi#itate& A, den"%i)o "n $oi de incon,tien1 ani%a#ic & De 'apt $ta a 'o$t Stratian9 Un ani%a# e+oi$t& *obi#"# #"i. 'a1 de a# a#tora. n)ar 'i repre(entat cine ,tie ce& Tra'ic de pa,apoarte ,i 'a#$"ri !n acte p"b#ice& C!1i-a ani de !nchi$oare& Dar Stratian n" accept or+anic nici "n 'e# de 'r"$tr ri& E "n o% a# p# ceri#or +roa$e. i%ediate. incapabi# $ ),i re'"(e ce-a& n con$ecin1 . ,tie $ #"pte !nd!r0it 183

pentr" ?e8ce#ent"# e$ca#op de #a Cap)a@. pentr" a),i ap ra #ini,tea ,i o -ia1 a+reabi# & Indi-id"# ' cea parte dintre cei care),i !nchip"ie c -ia1a !ncepe ,i $e i$pr -e,te odat c" per$oana #or. c $ocietatea e$te acceptabi# at!t ti%p c!t con#"crea( #a $ati$'acerea intere$e#or #or& Nici "n $cr"p"#. deci. 'a1 de cei care $e p"n de)a c"r%e(i,"#& Dea#t'e#. n" $e 0enea( $ a'ir%e c e +ata $
preia a'acerea de ,anta0& 6ro'it!nd de pa"(a %aior"#"i. in+iner"# *ih i# !,i t"rn coniac !n pahar& B"(e#e #"i :erban $e "%'#ar di$pre1"itor& ?O$ta cere pa#%e9 +!ndi iritat #ocotenent"# Dr +an& 6",ti i$teric9@ nt!#ni pri-irea %aior"#"i ,i ro,i de parc i)ar 'i +hicit +!nd"ri#e& 4 O cana#ie. a$ta a 'o$t9 $cr!,ni doctori1a *acarie& *onica Ci"- 1 ,opti=

4 Ce i%portan1 %ai are&&& Ac"%a. e tot"na& In+iner"# !,i "%p#" pahar"#& 6e b"(e !i '#"t"ra ace#a,i (!%bet $ini$tr" ,i Cri$tea $e !n'ior & Re#" . re$pir!nd +re"=
4 L"i+i Stratian pretinde c ar 'i a"(it !%p",c t"ra din ca%era doa%nei O#ar". "nde citea (iar"#& n #e+ t"r c" ace$t %o%ent. ab$o#"t to1i in-ita1ii a-ocat"#"i %i)a" $trec"rat indicii 'a#$e& Din re#atarea #or a 'o$t i%po$ibi# $ recon$tit"i ceea ce $e n"%e,te 'i#%"# cri%ei& A-!nd +ri0 $ $e di$c"#pe. 'iecare !n parte !%i $"+erea( date eronate ,i ni%eni n" re(i$t tenta1iei de a),i !n-ino- 1i a%icii& De aceea pi$ta a 'o$t abandonat de #a !ncep"t. pre'er!nd a#te c i& Si+"r e$te. ,i nici Stratian n)a conte$tat c . at"nci c!nd O#ar" %"rea. n" $e a'#a !n ca%era "nde '"$e$e + (d"it& Sinceritate !n %are parte datorat "n"i %artor nep# c"t= *ircea 7heor+hi"&

4 Ba+ de $ea% . rican *ih i# . d"c!nd pahar"# #a +"r c de 'apt a1i ini1iat o a treia r"bric & *aior"# (!%bi& 4 Din ne'ericire e8i$t ,i ea& Dar n)a1i re%arcat a#tce-a& A% pre'erat $ % oc"p !n pri%"# r!nd de cei c" %obi#"ri %ai debi#e ,i dota1i aparent c" %ai p"1in $!n+e rece& *ih i# r!$e $part& 4 Iat ,i a patra r"bric 9 A#e8andra ,i c" %ine d"ce%. probabi#. $tea+"#&
D d" p#icti$it din "%eri& 6 rea $ n"-l %ai intere$e(e ni%ic&

*aior"# pri-ea '# c ri#e& 4 Con$tr"c1ia p$ihic a $a-ant"#"i r %!ne pentr" %ine o eni+% & C ci. $"b a$pect"# de b iat b"n. copi# teribi# ,i ( p cit. a$c"nde "n $"'#et rapace. o a-ari1ie de b tr!n. o $ete ne$ 1ioa$ de ac"%"#are& A# t"ri de ne-a$t )$a > rep#ic de$ -!r,it . poate ,i %ai #aco% > deprinde abecedar"#
"nei indi-id"a#it 1i noi& O e8i$ten1 ab$"rd de$' ,"rat pe teren"# %inat a# i%po$t"rii. orbec ind !ntr)"n peri%etr" p#in de capcane. "nde orice '#eac. orice +a' !# pot tr da& Un copi# care !n-a1 $ %ear+ a do"a oar & O't & 6entr" %obi#a $ti#. pentr" bibe#o"ri#e

184

'ra+i#e. pentr" tab#o"ri#e ,i co#ec1ii#e care "%p#ea" ca$a b tr!n"#"i A+opian. 7heor+hi" era !n $tare $ "cid & *onica Ci"- 1&&& Arhitecta !,i !ntoar$e pri-irea& 4 Ce $en$ are; Ce $en$&&&

E#eonora O#ar" !i %!n+!ie p r"#& 4 La$ . 'eti1o. a,a treb"ie9 4 *onica Ci"- 1. repet Cri$tea& O 'ire $#ab #a pri%a -edere. r - ,it . incapabi# $ $e $t p!nea$c & n rea#itate. e$te doar $'!,iat de $pai% & O $pai% ob$edant . ne!ntrer"pt . cana-a con$tant !n 1e$ t"ra c reia $e !n$ i#ea( (i#e#e "nei e8i$ten1e de co,%ar& Spai%a care n" !ncetea( o c#ip . care te 'ace $ $ari din $o%n. din ca"(a c reia tre$ari !n tra%-ai ori !ntr)o ca'enea. $pai%a a%p#i'icat de nep"tin1 . c ci #"p1i c" %!ini#e +oa#e& 3 r !ndoia# . cred c . dintre to1i. arhitectei i)a 'o$t h r (it partit"ra cea %ai in+rat & C ci dac 'iecare a-ea ce-a de a$c"n$. iar 'apt"# !n $ine era po$ibi# datorit "nor %ane-re %ai %"#t $a" %ai p"1in abi#e. #a *onica era de a0"n$ $ de$chi(i doar ",a& N" ,ti" dac arhitecta a 'o$t -reodat . ceea ce n"%i% cotidian. o d"r & Cert e$te c n" c"no$c %"#te per$oane care ar 'i re(i$tat !n #oc"# ei& Iar %i(a era d"b# = a ei ,i a o%"#"i i"bit& *onica. ar 'i $p"$ anticii. $)a n $c"t $"b con$te#a1ia #"i 5en"$& O -ia1 . deci. ce $e -a con$"%a !ntr)o e%i$'er ,i "n c#i%at aparte= a# dra+o$tei& Dra+o$tea ira1iona# . neb"n . $"r$ de $acri'icii. dar ,i de b"c"rii. pe care %"#1i n" #e c"no$c. -a deter%ina totdea"na p"ncte#e cardina#e a#e "nei a$t'e# de e8i$ten1e& :opti= :i "n a$t'e# de o% e$te capabi# !n n"%e#e i"birii $ o%oare& Arhitecta !,i # $ cap"# pe $pate#e canape#ei. p#!n+ea do%o#& Lacri%i#e #i%pe(i !i a#"neca" de)a #"n+"# obra0i#or pa#i(i&
B tr!n"# Di%a. p#in de co%pa$i"ne. !ncerc $ )i $p"n ce-a& De$chi$e +"ra de c!te-a ori. apoi ren"n1 & 4 6are parado8a#. re#" Cri$tea. dar !ntr)"n 'e#. e-ident pe a#te date. in+iner"# *ih i# !i e pereche& De,i pentr" o pri-ire de $"pra'a1 > ,i $!nt $i+"r c n" p"1ini a" c ("t !n capcana a$ta > apropierea $)a ' c"t totdea"na !ntre in+iner ,i doctori1a *acarie& Eroare +ra- 9 E8i$t !ntre ei a'init 1i e-idente. ca p"tere de $t p!nire $ (ice%. dar. p$ihic. *ih i# e din aceea,i $"b$tan1 c" arhitecta& C!nd-a. !n n"%e#e dra+o$tei. a $ -!r,it o +re,ea# . din 'ericire r %a$ ' r con$ecin1e& 7ra-itatea ei a 'o$t aten"at de o ,an$ "nic & A% con-in+erea c dac at"nci. de %"#t. in+iner"# ar 'i $tat $in+"r !n 'a1a 7e$tapo"#"i. ni%ic pe #"%e. nici o ca(n n" i)ar 'i de$c#e,tat b"(e#e& 6oate ,i pentr" c e "n o% !nc p 1!nat. c" -oin1 p"ternic . din 'a%i#ia ce#or care n" $"port $ 'ie !n'r!n1i& Dar ceea ce in+iner"# ,i)ar 'i re'"(at #"i !n$",i n)a 'o$t !n $tare $ re'"(e 'e%eii adorate& C!nd !n 'a1a #"i&&& 4 nceta1i9 $cr!,ni *ih i# & Era pa#id. c" ochii +oi ,i %!ini#e !i tre%"ra"&

185

Cri$tea !# pri-i c!te-a c#ipe& 4 A-e1i dreptate& N" are ro$t& S trece% pe$te a$ta& Sp"nea% deci c in+iner"# e$te. !n ci"da aparen1e#or. "n %are $enti%enta#& D"p %oartea $o1iei. toat re(er-a de a'ec1i"ne ,i)a tran$'erat)o a$"pra copi#"#"i& Si%1 %!nt de %are pro'"n(i%e a#toit pe t"#pina paternit 1ii& De dra+"# #"i :erban. ,i probabi# n)ar treb"i $)o $p"n de 'a1 c" e# > %aior"# d d" din %!n $t!n0enit > pentr" ca i%a+inea tat #"i $ r %!n intact !n ochii $ i. pentr" ca $enti%ente#e 'i"#"i $ n" $"'ere -reo a%p"tare. *ih i# ar 'i p"t"t "cide&

i ar"nc o pri-ire #"i :erban& /inea cap"# $"$. c" %a8i#are#e $tr!n$e& In+iner"# $tri-ea o 1i+ar neaprin$ & Tr $ t"ri#e p"ternice !ncre%eni$er !ntr)"n
rict"$& 4 *)da. o't %aior"#&&& Din r!nd"ri#e ce#or $"$pecta1i n)a #ip$it nici AenrM Di%a& B tr!n"# tre$ ri at!t de tare. !nc!t $c p aparat"# din "reche& # 'i8 !napoi pripit. c" %i,c ri ne!nde%!natice& Ro," #a 'a1 . !ncerc $ (!%bea$c & 4 E";9

4 Uneori %irea$a e prea 'r"%oa$ . r!$e #ini,tit Cri$tea& n cadr"# "nor cri%e ie,ite din co%"n. inocen1a de$ -!r,it atra+e tot at!t de %"#t aten1ia ca ,i a+#o%erarea e8a+erat de probe ce -i(ea( ace#a,i indi-id& Se co%it do" cri%e ,i "n atentat !n acea$t ca$ . iar do%n"# Di%a. de,i pre(ent. e$te de 'iecare dat %"#t prea bine $co$ din ca"( & O %inte 'oarte $cr"p"#oa$ poate 'ace core#a1ii& *aior"# $i%1i ochii ,i (!%bet"# #ocotenent"#"i& Contin" ' r $ )# pri-ea$c =
4 Se !nt!%p# ca -ia1a "n"i o% $ 'ie co%p"$ din di'erite etape. "neori ' r #e+ t"r e-ident !ntre e#e& Ar 'i !n$ o +re,ea# $ )# 0"deci !n a'ara conte8t"#"i +enera#& N" $"$1in prin acea$ta c indi-id"# n" poate !nre+i$tra tran$'or% ri %ari de %enta#itate ori caracter& Dar dac -rei $ )# c"no,ti c" ade- rat %i $e pare e$en1ia# $ ,tii de "nde a p#ecat. itinerar"# parc"r$& n ace$t $en$. e8i$ten1a do%n"#"i Di%a. din p"nct de -edere a# "n"i e-ent"a# $"biect cri%ina#. era intere$ant & Ni,te ani +rei. "n b"+et precar. #ip$a de per$pecti-e pot %"ti#a $"'#et"#& E$te (+!nd rit $pirit"# -indicati- care. at"nci c!nd !,i pierde contro#"#. $e poate %ani'e$ta !%potri-a oric"i& A'ir%a1ia %ea n)are preten1ia "n"i ade- r +enera# -a#abi#. dar nici n" $'idea( b"n"# $i%1& ntr)o a$t'e# de con0"nct"r p$ihic . "n indi-id ca 5ir+i# O#ar". br"ta#. ca"$tic. ne0en!nd")$e a a%inti c" $ati$'ac1ie $a-"roa$ c %i#"ie,te pe 'o$t"# boier. "n a$t'e# de indi-id !,i p"tea atra+e "ra care $ )i dec#an,e(e $'!r,it"#& S"$pect de-ine ,i aparat"# ac"$tic& La "n %o%ent dat ai i%pre$ia c repre(int "n $i%p#" decor& 4 Bine. dar e o neb"nie9 i(b"cni Di%a&

*aior"# !# opri c" "n +e$t& 4 A-e1i r bdare9 Iat c #i$ta $"$pec1i#or $e apropie de $'!r,it& A %ai r %a$ $ di$c"t % de$pre A#e8andra *acarie&
Doctori1a !,i !ndrept $pate#e re'#e8& Aprin$e ner-o$ 1i+ara de #a %"c"# ce#ei#a#te&

186

4 O per$ona#itate p"ternic . ' c" %aior"#. a1!1!nd 'oc"#& Cea %ai p"ternic & Din ca"(a acea$ta !nre+i$trea( ,i ce#e %ai %"#te $"'ra+ii. poate 'i ce# %ai co%od ,i $pontan i%a+inat !n po$t"ra de cri%ina# & ntr)ade- r. e$te o 'e%eie care ,tie ce -rea ,i %ai a#e$ ,tie $ #"pte pentr" ceea ce -rea& n $pecia#. po$ed o do( de $!n+e rece c" tot"# ie,it din cadr"# obi,n"it& Inte#i+ent . -o#"ntar . c" %"#t 'or1 de $t p!nire. doctori1a di$p"ne de date#e nece$are pentr" a pre%edita c" toat #"ciditatea o cri% per'ect & De 'apt. A#e8andra e dintre aceia c rora #i $e poate !nt!%p#a orice !n -ia1 & S i(b"tea$c ori $ ),i r"p cap"#. totdea"na !n$ #a %od"# e8cep1iona#& Doctori1a n" -a a-ea niciodat "n de$tin oarecare& Ap#a"dat . ridicat pe bra1e ori '#"ierat #a $t!#p"# in'a%iei. $e -a re%arca !ntr)"n 'e# printre $e%enii $ i& Are $to'a inedi1i#or. iar $en$"# po(iti- ori ne+ati- !n care e-o#"ea( o a$t'e# de e8i$ten1 e$te de0a o che$ti"ne de ed"ca1ie. etic ,i ,an$ & C" acea$ta cred c a% ep"i(at #i$ta $"$pec1i#or& Ar %ai p"tea 'i a%intit :erban *ih i# . e-ent"a# a$a$in > n" - $peria1i. do%n"#e in+iner > ori co%p#ice a# tat #"i& O -ariant 'ante(i$t . de$i+"r. care $e poate di$c"ta c" tit#"# de ipote( & 4 Cine; Cine a "ci$; b!#b!i Di%a& 4 O c#ip 9 nainte de toate. 1in $ )%i pre(int $c"(e#e ce#e %ai $incere per$oane#or en"%erate !n ca#itate de pre("%ti-i a$a$ini& ,i -or pri%i de$i+"r pedeap$a pentr" 'apte#e co%i$e. dar cri%ina#"# n" 'ace parte dintre ace,tia& Oa%enii $e pri-ir $"rprin,i& O de(%or1ire +enera# !n care $e $i%1ea $t"pe'ac1ie ,i deconcertare& N "ci1i. parc n" !ndr (nea" !nc $ r $"'#e ","ra1i& *aior"# !,i ridic ochii. 1intind '"nd"# 7nc<perii9
E!eonora O!aru c!ipea 6<run 0 >r<67n 7nd 8 o>a canape!ei9 Ar icu!< r<gui H

4 De ce - "ita1i a,a #a %ine; Cri$tea re$pir ad!nc& 4 6entr" c d"%nea-oa$tr $!nte1i a"toarea ce#or do" cri%e& nn b",i
c" "n +e$t $c"rt con$ternarea ce#or#a#1i& 5ir+i# O#ar" ,i L"i+i Stratian ,i)a" pri%it %oartea din %!ini#e d"%nea-oa$tr & *ircea 7heor+hi" a 'o$t #a "n pa$ de aceea,i $oart & 4 E o +re,ea# . do%n"#e %aior. !n+ i% Di%a& Abia !,i $t p!nea #acri%i#e& N" $e poate&&& 4 Ab$"rd9 i(b"cni b tr!na& O ipote( care nici n" %erit $ intre !n di$c"1ie& Cri%e#e $)a" co%i$ #a eta0. !n ti%p ce e" era% aici. a# t"ri de d"%nea-oa$tr . #a 'e# de !n+ro(it &

4 n a$ta a con$tat %area d"%nea-oa$tr + $e#ni1 . o !ntrer"p$e (!%bind Cri$tea& A$a$inat $ -!r,it !ntr)o !nc pere din care a$a$in"# #ip$ea& 187

C!nd $)a" co%i$ cri%e#e. d"%nea-oa$tr -)a1i a'#at 'ie !n to- r ,ia pa(nic"#"i de #a depo(it. 'ie a noa$tr . % re'er #a %ine ,i #a #ocotenent"# Dr +an& De aceea ne)a1i der"tat& E#eonora O#ar" !,i $tr!%b +"ra -e,ted & 4 * !ntreb c"% $e poate a'#a cine-a !n ace#a,i ti%p !n do" #oc"ri di$tincte& Crede1i !n "bic"itate. do%n"#e %aior; Cri$tea o % $"r obo$it& 4 5icti%e#e a" 'o$t o%or!te c" "n re-o#-er a$c"n$ !ntre 'i#e#e "nei c r1i -o#"%inoa$e& 6a+ini#e !# ca%"'#a" per'ect. pentr" c d"%nea-oa$tr a1i dec"pat !n +ro$i%ea #or cont"r"# ar%ei& A1i 'i8at apoi #a +arda tr +aci"#"i "n %ecani$% de cea$ornic& 6e % $"r ce arc"# $e de$'ace. !%pin+e tr +aci"# care dec#an,ea( perc"tor"#& Ti%p"# nece$ar opera1iei e ",or de ca#c"#at= principi"# bo%be#or c" e8p#o(ie !nt!r(iat & naintea 'iec rei cri%e. a1i introd"$ -o#"%"# !n odaia -iitoarei -icti%e& Cobor!nd. a$i+"ra1i pre(en1a "n"i %artor ne!ndoio$& Un $in+"r %oti- de !n+ri0orare= !n %o%ent"# !%p",c t"rii ce# -i(at $)ar 'i p"t"t a'#a !n a'ara ra(ei de ac1i"ne a ar%ei& Ceea ce !ntr)"n 'e# $)a !nt!%p#at c" *ircea 7heor+hi"& De 'apt re+#area tir"#"i a 'o$t. b n"ie$c. prob#e%a care -)a dat cea %ai %are b taie de cap. o'erind anchetei "n indici" de %a8i% i%portan1 & 6e -re%ea c!nd p"nea1i #a ca#e a$a$inarea 'rate#"i d"%nea-oa$tr . ?a1i repetat@ %ane-ra !n a%be#e !nc peri a#e -iitoarei -icti%e& Dor%itor"# ,i biro"#& 7#oan1e#e $)a" !n'ipt !n $p tar"# 'oto#i"#"i "nde obi,n"ia $ #"cre(e ,i !n #a%bri"# de #a cap t"# pat"#"i& A1i a$t"pat "#terior + "ri#e& 6oate era %ai bine $ n" #e a$t"pa1i& N" ,ti" dac %i)ar 'i atra$ aten1ia& Cred c ar 'i treb"it $ $chi%ba1i tapi1eria& Acea$ta a repre(entat "na dintre +re,e#i. de$i+"r cea %ai +ra- & *i)a% 'r %!ntat creierii cea$"ri !ntre+i $ )%i e8p#ic c"% de n)a a"(it ni%eni a do"a !%p",c t"r & De 'apt. pri%a9 O$ta a 'o$t p"nct"# de p#ecare&&& 4 U#"itor9 $"'# doctori1a *acarie& 4 A" "r%at ce#e#a#te erori& Ci"dat. de$i+"r. era ,i 'apt"# c d"p 'iecare cri% 1inea1i $"b bra1 o carte +roa$ & La %oartea #"i 5ir+i# O#ar" a1i a-"t !ndr (nea#a $)o rec"pera1i !n pre(en1a %ea& 6e at"nci !n$ era% !nc departe de a b n"i ce-a& S rea poate !n ochi 'apt"# c - ardea de #ect"r !n a$e%enea c#ipe& Dar citea% c!nd-a de$pre "n o'i1er +ra- r nit care !n %i0#oc"# ob"(e#or a,tepta tar+a de#ect!nd")$e c" 5ir+i#i"& O a#t +a' = p#i%ba1i totdea"na ace#a,i -o#"% !n #i%ba +er%an & Li%b pe care n" o c"noa,te1i& 6repar!nd #a b"c t rie o con$er- ne%1ea$c . Stratian $)a 188

intere$at ce con1in"t are& I)a1i r $p"n$ c e carne de porc. de,i pe bandero# $cria c#ar pate de 'icat& Ar 'i 'o$t de a$e%enea 'oarte pr"dent din partea d"%nea-oa$tr $ n" - tr da1i !nde%!narea !n che$ti"ni tehnice& De,i ca$a era p#in de b rba1i. a1i reparat !n pre(en1a %ea do(a e#ectric & C!nd "n o% %oare pe nea,teptate. o -re%e. cei din 0"r $e obi,n"ie$c +re" c" ideea c n" %ai e printre ei ,i !n conc#"(ie re'erind")$e #a de'"nct e(it -i(ibi# !n a#e+erea ti%p"#"i& n %od 'ire$c 1i $e "rc pe b"(e ?e$te@ !n #oc de ?era@ $a" ?a 'o$t@& To1i. dar ab$o#"t to1i oa$pe1ii ca$ei a" a-"t a$e%enea e(it ri& A#e8andra *acarie $)a corectat chiar !n c!te-a r!nd"ri& Sin+"r d"%) nea-oa$tr . doa%n . %i)a1i -orbit de 5ir+i# O#ar" #a trec"t ' r nici "n 'e# de e'ort. pentr" c !ntr)"n 'e# #)a1i !n+ropat de %"#t& A$ta $e n"%e,te pre%editare ,i totodat +re,ea# p$iho#o+ic & *)a i(bit de a$e%enea 'apt"# c "r% toare#e -icti%e a" 'o$t !%p",cate !n !nc peri#e 'o#o$ite e8c#"$i- de a-ocat > dor%itor"# ,i biro"#& Era" $in+"re#e od i !n care a1i ca#c"#at traiectoria +#oan1e#or& n $'!r,it. coinciden1a a#ibi"ri#or per'ecte& 6rea per'ecte9 Era $trani" c de 'iecare dat $e p"tea" + $i oa%eni +ata $ 0"re c $!nte1i inocent & Cred c era de a0"n$ o dat . poate de do" ori& In"ti# $ ne+a1i. doa%n 9 S"ba#tern"# %e" a re",it $ + $ea$c cartea port)ar% & Iat) o9 Stratian ,i 7heor+hi" -)a" de-enit de(a+reabi#i pentr" c era" pe ca#e $ de$copere ade- r"#& Dintr)"n b"n !ncep"t. %ae$tr"# de ba#et $)a ar tat ine8p#icabi# de de+a0at !n conte8t"# $"$pici"ni#or +enerate de pri%a cri% & *ani'e$ta chiar "n di$pre1 'a1 de cei#a#1i care !,i con$"%a" te%eri#e& De 'apt. $e a%"(a copio$& :tia c toate per$oane#e $"$pectate $!nt inocente. pentr" c > pre$"p"n > !n %o%ent"# !n care 5ir+i# O#ar" pri%ea "n +#on1 !n 'r"nte. Stratian $e a'#a !n biro"& N)a pricep"t tr"c"#& 7ata oric!nd $ $pec"#e(e o $it"a1ie -)a ' c"t "ne#e a#"(ii. che%!nd"),i a$t'e# $'!r,it"#& Ca% a,a $)a" petrec"t #"cr"ri#e ,i c" *ircea 7heor+hi"& S!nt c"rio$ dac % rt"ria #"i -a coincide c" pre$"p"neri#e %e#e& Spita#"# %i)a co%"nicat c are toate ,an$e#e $ $"pra-ie1"ia$c & n ca#c"#e#e d"%nea-oa$tr n)a intrat ,i e-ent"a#itatea c -iitoare#e -icti%e ar p"tea a-ea %artori !n c#ipa %or1ii& 6entr" a % der"ta. pentr" a)%i ca%"'#a %obi#"# cri%ei. a1i n $cocit po,ta aceea !nneb"nitoare& ?N")i e# ,anta+i$t"#. a %"rit de+eaba&J N"%ai c ,i aci $)a" i-it a#te +re,e#i& n pri%"# r!nd era ab$"rd ca ,anta0"# $ contin"e !n pre(en1a a"torit 1i#or& Ce# p"1in !n r $ti%p"# anchetei. e8pedierea $cri$ori#or ar 'i !ncetat. "r%!nd $ 'ie re#"at "#terior& Apoi a# trei#ea r!nd de bi#e1e#e. d"p atentat"# a$"pra #"i 7heor+hi". n" %ai a-ea $en$& C ci. e" #"!nd c"no,tin1 de $ecrete#e pre("%ti-i#or a$a$ini. ,anta0"# r %!nea practic 189

' r obiect& Une#e ac1i"ni necontro#ate a#e ce#or#a#1i -)a" -enit !n a0"tor. !%piedic!nd")% $ - d #i%pede& ncerc ri#e repetate de a + $i doc"%ente#e de ,anta0. ,ter+!nd ,i a%e$tec!nd toate "r%e#e. $a". pri%"# e8e%p#" care)%i trece prin %inte. o -i(it a doctori1ei *acarie !nar%at c" "n $ti#et !n odaia arhitectei& 5roia $ taie o b"cat de 'r!n+hie pentr" a b#oca ob#on"#& La "n %o%ent dat. in+iner"# *ih i# !,i pierde c"%p t"# ,i i%p"ne 'i"#"i $ " $ 'ac dec#ara1ii %incinoa$e& n $'!r,it. o !nt!%p#are& Do%n"# Di%a !n1e#e+e ce $p"n ' r a a-ea aparat"# #a "reche& O 'ra( $i%p# . de$ci'rat d"p %i,carea b"(e#or& Da&&& Ca% a$ta ar 'i !n %are& B tr!n"# Di%a i(b"cni& 4 D"%ne(e"#e9 6entr" ce at!tea ne#e+i"iri; 4 E#eonora O#ar" are "n copi# ne#e+iti%. "n copi# 'a1 de care a-ocat"# n"trea +ra-e re$enti%ente pe "nde-a !ndrept 1ite& E$te #e$ne de i%a+inat. a-!nd !n 'a1 chip"# a-ocat"#"i. +ro$o#an ,i $arca$tic. tort"ri#e de 'iecare (i #a care era $"p"$ E#eonora O#ar"& B iat"# n" a-ea acce$ !n acea$t ca$ ,i %a%a #ip$it de orice %i0#oace 'inanciare. !n n de0dea "n"i -iitor trata%ent +enero$. !ndep#inea o'ici"# de $#"0nic . !n+hi1ind toate "%i#in1e#e ,i toane#e "n"i indi-id $adic& n %o%ent"# !n care a-ocat"# an"n1 c -a #e+a toat a-erea prin te$ta%ent a"tentic #a Notariat. deci e8c#"(!nd po$ibi#it 1i de di$tr"+ere ori $"$tra+ere. !n 'a-oarea "nei conc"bine. hot r!rea E#eonorei O#ar" de a)# "cide e$te #"at & De a%intit c 'ra1ii n" $!nt %o,tenitori re(er-atari. deci caprici"# a-ocat"#"i de a te$ta !ntre+"# patri%oni" "nei $tr ine n" p"tea 'i "#terior atacat !n 0"$ti1ie& O#ar" treb"ia $ %oar !nainte de a p"rcede #a trad"cerea !n 'apt a inten1ii#or $a#e de $po#iere a 'a%i#iei& E#eonora a,tepta de %"#t "n pri#e0 'a-orabi#& La c"rent c" acti-itatea de ,anta+i$t a a-ocat"#"i. aprecia( #i%pede ce cadr" "nic de co%itere a cri%ei !i poate o'eri re"ni"nea $"b ace#a,i acoperi, a -icti%e#or 'rate#"i $ "& Ni%eni n" -a b n"i c %oti-"# %or1ii $a#e poate 'i a#t"# dec!t ,anta0"# cr!ncen e'ect"at ani !n ,ir& A-e% de)a 'ace deci c" o dep#a$are a %obi#"#"i e8tre% de !nde%!natic & 6entr" a te !ntoarce de #a pre%i$a a$a$in > e+a# "n"# din per$ona0e#e ,anta0ate. pentr" a do-edi !nt!i c pre%i$a e 'a#$ . iar apoi $ !ncepi $ te apropii de cea a"tentic . treb"ie operat "n re-iri%ent #ar+ ,i di'ici#& 6ri#e0"# %"#t a,teptat $)a i-it $!%b t $eara& 7re,e$c. doa%n ; Se a,tern" t cerea& E#eonora O#ar" pri-ea !n +o#. %a$c ' r -ia1 & 5orbi !ncet. abia %i,c!nd"),i b"(e#e= 190

4 N". n" +re,i1i& n %are. ce# p"1in& A, -rea $ preci(e( dintr)"n b"n !ncep"t c n" re+ret o $in+"r c#ip ceea ce a% ' c"t& 6oate %oartea #"i Stratian&&& 6e 'rate#e %e" !n$ . dac ar 'i po$ibi#. #)a, "cide !nc o dat . !n 'iecare (i. de o %ie de ori pe (i ,i D"%ne(e" > $!nt con-in$ > ar !nc"-iin1a)o. de,i a por"ncit $ n" o%ori& Da. e o po-e$te tri$t . "n co,%ar&&& O ran -eche ,i "r!t pe care ti%p"# n" a re",it $ o -indece& O't & La CN de ani. !n "r%a "n"i incendi". a% r %a$ or'an & 6 rin1ii %ei #oc"ia" !n apropierea 7 rii de Nord pe o $trad di$tr"$ !n !ntre+i%e& Odat c" p rin1ii a% pierd"t ,i $in+"r"# $pri0in %ateria#& 5ir+i# > !nc de pe at"nci a-ocat c" c#iente# . e8tre% de $o#icitat > %)a a0"tat $ )%i contin"i $t"dii#e& O in-e$ti1ie $i+"r c" $caden1 diabo#ic & B n"ie$c. do%n"#e %aior. c ac"%. c!nd c"noa,te1i ade- rat"# pro'i# %ora# a# 'rate#"i %e". ,i - a$i+"r c !# c"noa,te1i 'oarte p"1in. o $ -i $e par ci"dat $ a'#a1i c t!n r"# 0"ri$t 5ir+i# O#ar" o'erea aproape !ntre+ c!,ti+"# $ " "nor in$tit"1ii de bine'acere& *ai %"#t. i%pro-i(a$e !n #oc"in1a #"i "n %ic or'e#inat pentr" copiii abandona1i& Bine!n1e#e$. +e$t"# n" a r %a$ neob$er-at& 6re$a. a-id de $en(a1iona#. a !ncep"t $ )# co%ente(e c" ri$ip de e#o+ii. c"coane#e din !na#ta $ocietate. $"b-en1ionare#e a$ocia1iei de a0"tor 0linea zilnic, $)a" +r bit $ )i de$chid ",i#e& O #"%e !n care n" p"teai p tr"nde dec!t prin a-ere. ce#ebritate $a" e8centricitate& Causeur 'a$cinant. $pirit"a# ,i a+reabi#. 5ir+i# a re",it !n $c"rt ti%p $ $e i%p"n & S)a creat o %od = %oda 5ir+i# O#ar"& S)a" rede$chi$ proce$e -echi. pricini "itate de %"#t. pentr" c era en vo$ue $ 'ii ap rat de %ae$tr"# O#ar"& n ace#a,i ti%p. trei detecti-i partic"#ari r $co#ea" 1ara !n c "tarea p rin1i#or care),i abandona$er copiii a'#a1i !n %ic"# or'e#inat partic"#ar& :i dintr)o dat a i(b"cnit o epide%ie de $in"cideri& La 1C %ai 19CN. #o+odnic"# %e" ,i)a p"$ cap t (i#e#or& Era ,anta0at de cine-a care),i $e%na a%enin1 ri#e 5#adi%ir D"%itra,c"& # c"no$c"$e% prin inter%edi"# 'rate#"i %e". ' cea parte din +r"p"# #"i inti% ,i 'ire,te n" %i)a trec"t prin %inte c 5ir+i# ,i 5#adi%ir D"%itra,c" $!nt "na ,i aceea,i per$oan & Lo+odnic"# %e"&&& A 'o$t $in+"r"# o% ade- rat pe care #)a% c"no$c"t. $in+"ra %ea b"c"rie& Ce #"cr"ri !n+ro(itoare a$c"ndea n)a% $ a'#" probabi# niciodat &&& 5e$tea %or1ii #"i %)a (drobit #ite) ra#%ente& De-eni$e% o "%br & D"p opt #"ni p r $ea% $anatori"# c" "n copi# !n bra1e& Un copi# c" "n tat $in"ci+a,& Con$tit"1ie 'i(ic p# p!nd . %"ti#at $"'#ete,te. a% acceptat %!na pe care 5ir+i# %i)a !ntin$)o !nc o dat & :i i)a% r %a$ rec"no$c toare&&& Era% b"c"roa$ c pot $ )i 'ac "ne#e $er-icii& n $pate#e #or !n$ $e a$c"ndea" %ane-re %on$tr"oa$e& Dar #"cr"# 191

ace$ta a-ea% $ )# a'#" !nt!%p# tor %ai t!r(i". d"p do" (eci ,i opt de ani& 5ir+i# !%i e8p#ica$e c odat c" no"# re+i%. $)a inter(i$ a-oca1i#or $ pri%ea$c a#1i bani dec!t cei pe care 0"$ti1iabi#ii i)a" achitat #a co#ecti-"# de a-oca1i& :i c"% c#ien1ii $ i 1inea" c" tot dinadin$"# $ ),i arate rec"no,tin1a. in$tit"i$e "n ade- rat #abirint !n care p r1i#e intere$ate n" $e !nt!#nea" niciodat ,i #a a# c r"i cap t a,tepta% e"& Din rec"no,tin1 pentr" ceea ce 'rate#e %e" ' c"$e. %i)a% bote(at copi#"# 5ir+i#& A "r%at ,coa#a pri%ar aici. apoi #)a% !n$cri$ #a internat"# #ice"#"i *atei Ba$arab din B"c"re,ti& 3rate#e %e" i)a inter(i$ cate+oric $ ne -i(ite(e& Dac a, 'i p"t"t %"nci. dac n)a, 'i $i%1it !n per%anen1 dependen1a. dac #)a, 'i cre$c"t e"&&& *aior"# re$pira +re"& Si%1i pri-irea doctori1ei ,i in$tincti- !,i retra$e %!na de #a piept& 4 A% a-"t nen"% rate di$c"1ii c" 5ir+i# !n $en$"# $ta. dar %i)a 'o$t #itera#%ente i%po$ibi# $ )# !nd"p#ec& Con$idera pre(en1a b iat"#"i !n acea$t ca$ co%pro%i1 toare ,i %i)a i%p"$ 'er% $ n" in$i$t& Era "n a-ocat e8ce#ent. do%n"#e %aior. ,i - i%a+ina1i ce #e$ne a p"t"t $ % a% +ea$c & 7 $ea aproape (i#nic pri#e0"# $ )%i $p"n c $!nte% doi b tr!ni. doi prieteni b tr!ni. care !n c"r!nd !,i -or #"a adio de #a ce#e p %!nte,ti ,i c !ntrea+a a-ere -a r %!ne 'i"#"i %e"& O a-ere de necre("t& Un$pre(ece i%obi#e r $p!ndite !n toat 1ara. $"$tra$e na1iona#i( rii. bi0"terii. tab#o"ri. bani !n $tr in tate etc. etc& Ani !n ,ir %)a% hr nit c" i#"(ia a$ta& :i !ntr)o (i. c" tot"# !nt!%p# tor. a% a'#at ade- r"#& ?B tr!n"# %e" prietenK@ $e #o+odi$e de c"r!nd ,i n" a-ea de#oc inten1ia $ ren"n1e #a ce#e p %!nte,ti& C"% di'eren1a de -!r$t era p"r ,i $i%p#" penibi# . a% con$iderat de datoria %ea $ )i atra+ aten1ia& Atin$e$e% ' r $ )%i da" $ea%a "n p"nct ne-ra#+ic& A reac1ionai !n$p i%!nt tor de -io#ent& *i)a de%on$trat printre a#te#e c % dete$t . c %)a "r!t !ntotdea"na pentr" $# bici"nea ,i candoarea %ea. c $!nt o c!rp . o in'ir% & A% !n1e#e$ !n $'!r,it ceea ce ar 'i treb"it $ !n1e#e+ de %"#t& Toat -ia1a %ea n)a% 'o$t dec!t o $#"+ proa$t care $)a cre("t $t p!n & :i. pentr" ca tac!%"# $ 'ie co%p#et. a 1in"t $ % in'or%e(e c tran$crie pe n"%e#e #o+odnicei. e-ident $"b 'or%a "nei -!n( ri de+hi(ate.
toat a-erea $a& S"r!$e tri$t. apoi contin" c" ochii #a 'oc"# din c %in=

4 C!te-a (i#e %ai t!r(i" a% ' c"t a do"a de$coperire. c" $i+"ran1 cea %ai !n+ro(itoare& 5ir+i# !,i re(o#-a core$ponden1a !n biro" ,i. cre(!nd probabi# c $!nt p#ecat . a intrat #a toa#et ' r $ ),i !nc"ie h!rtii#e ca de obicei& *i)a% ar"ncat ochii pe 'oaia din %a,ina de $cri$ ,i %)a% 192

c"tre%"rat& Era o $cri$oare de ,anta0 $e%nat 5#adi%ir D"%itra,c"& 6rin 'a1a ochi#or !%i de'i#a" 'i+"ri#e !n$p i%!ntate a#e $in"ci+a,i#or& A% re- ("t chip"# #o+odnic"#"i %e" c" ,trean+"# de +!t&&& n1e#e$e$e%& n1e#e$e$e% c . ' r $ ,ti". ' r $ )%i da" $ea%a. ani de (i#e a% 'o$t co%p#ice. inter%ediind ob1inerea bani#or& 5 i%a+ina1i. do%n"#e %aior. ce tra+edie a $t!rnit !n %intea ,i !n ini%a %ea9 A-ea% $en(a1ia c %!ini#e !%i $!nt %"rd rite de $!n+e#e nenoroci1i#or care !,i #"a$er -ia1a. #e a"(ea% $tri+ t"# in$i$tent cer!nd r (b"nare& Str!n+ea% !n p"%n "n coupe-papier hot r!t $ ) # "cid !ndat ce -a intra !n biro"& Dintr)o dat %i)a% a%intit c a% "n copi#. "n copi# c" "n tat $in"ci+a, ,i o %a% cri%ina# &&& *)a% retra$ !n odaia %ea& *i)a% proc"rat %"#a0e d"p toate chei#e ,i. !ndat ce a p#ecat #a B"c"re,ti. %)a% ap"cat $ )i r $co#e$c do$are#e a$c"n$e !ntr)"n $a'e %a$cat !n (id. de a c r"i e8i$ten1 n" ,tie ni%eni& Nici % car d"%nea-oa$tr . do%n"#e %aior& S"r!$e& O incredibi# co#ec1ie de p cate o%ene,ti pe ba( de doc"%ente a"tentice& Scri$ori. dec#ara1ii. 'oto+ra'ii&&& A,a a% a'#at c to1i. dar ab$o#"t to1i prietenii ca$ei O#ar" p# tea" trib"t ,i pentr" ce an"%e& Dede$"bt. a% + $it "n pi$to#et 'eretta din ti%p"# r (boi"#"i& ncerca% $ n $coce$c ca(ne pe % $"ra %on$tr"o(it 1ii #"i& *)a% +!ndit #a "n %o%ent dat $ )i !n,tiin1e( ?prietenii@ !ntr)"n 'e# $a" a#t"# . $ #e $p"n cine)i o%"# care #e
$toarce banii prin a%enin1 ri. ,i ca o $"+e$tie $ #e p"n ar%a #a di$po(i1ie& I)a% trec"t pe to1i !n re-i$t . c!nt rind atent con$tit"1ia p$ihic a 'iec r"ia ,i a% conchi$ c e 'oarte p"1in probabi# $ rec"r+ #a cri% & Dea#t'e#. ca#c"#"# pe care #)a1i ' c"t d"%nea-oa$tr ,i care %)a pierd"t& Dr +an $"rprin$e pri-irea %aior"#"i& ,i !nc#e,t din1ii&

4 ntr)ade- r. de c!nd era% %ic %ani'e$ta% "n intere$ neobi,n"it pentr" %ecani$%e. do-edind oarecare !nde%!nare&&& A,a $)a n $c"t ideea "nei cri%e care $ n" nece$ite pre(en1a 'i(ic a a$a$in"#"i& 6rocede"# #)a1i ded"$ e8act& 6rietenii 'rate#"i %e" treb"ia" $ der"te(e ancheta. to1i a-!nd %oti-e $ "cid & C" a#te c"-inte. o cri% per'ect . care a do-edit tot",i i%per'ec1i"ni& I%ediat d"p %oartea #"i 5ir+i#. L"i+i Stratian %i)a % rt"ri$it c era !n biro" c!nd $)a tra$ ,i c ni%eni n" $e a'#a prin apro) piere& n1e#e$e$e c e "n tr"c. n" !n$ ,i care an"%e& %i ar"nca !n per%anen1 o %ie de a#"(ii de$pre %oti-e#e care %)ar 'i deter%inat $ p"n #a ca#e toat co%bina1ia& A$ta i)a +r bit $'!r,it"#& 7hinion"# a ' c"t ca i$toria $ $e repete& *ircea 7heor+hi" !# -i(itea( pe L"i+i toc%ai c!nd ace$ta !,i pri%ea +#on1"#& A,a a treb"it $ p"n #a ca#e o a treia cri% & ,i ridic pri-irea o't!nd& N" re+ret ce a% ' c"t&&& Di%a p#!n+ea !nceti,or. 'erind"),i #acri%i#e& 193

A#e8andra *acarie $e apropie de 'erea$tr & ,i #ipi 'r"ntea 'ierbinte de $tic# . c# tin!nd cap"# !n $t!n+a ,i !n dreapta& Se $i%1ea ","rat & Un $enti%ent ci"dat& De a0"n$ $ !ntind bra1e#e ca $ (boare&&&
6ri-e#i,tea a#b . $ rb torea$c . cri$ta# ,i $c!ntei de dia%ante. !i in"nd ochii& Departe. pe$te troiene. $oare#e. o #"%in rot"nd . p rea o portoca# !n+ropat !n ( pad & naint e#a$tic $pre %i0#oc"# ca%erei ,i $p"$e $i%p#"=

4 5i$co#"# a !ncetat&

EPILOG
Cri$tea !,i de$prin$e ochii de pe chip"# doctori1ei& R!nd"nici#e c "ta" cre,tet"# p#opi#or !n'ip1i pe %ar+inea #ac"#"i. -iori de ar+int ce -ibra" $"b adieri#e di%ine1ii& Se "it di$cret #a cea$& Do" $pre(ece ,i 0"% tate& N" pr!n(ea !nainte de do" &&& A#e8andra *acarie $e 0"ca 1in!nd !ntre de+ete picior"# pahar"#"i +o#& 4 *ai ,tii ce-a de$pre oa%enii aceia;
Doctori1a p r" $ $e tre(ea$c & L $ pahar"# ,i !,i $trec"r pa#%e#e $"b re-ere#e 0achetei&

4 N" prea %"#te& 7heor+hi". d"p ce ,i)a e8ec"tat pedeap$a. $)a dat #a '"nd& N)a% %ai a"(it niciodat -orbind")$e de$pre e#& *ih i# a ' c"t carier ca 'i(ician& Era "n b rbat 'oarte capabi#& ntr)o -re%e ne -edea% de$t"#
de de$& B tr!n"# o $cr"t #"n+. apoi r!$e !nceti,or&

4 Treb"ie $ !n1e#e+ c n" 1i)a p# c"t de$t"#; Toat #"%ea - $ocotea o perec=e potri-it & 4 D"p a$ta b n"ie$c c $)a #"at ,i e#& %i o'erea o 'oaie de (e$tre co%p#et = re$pect. ad%ira1ie. po(i1ie $ocia# & %i p $a prea p"1in ,i de re$pect"# ,i de ad%ira1ia #"i. n)a-ea% ne-oie de po(i1ie $ocia# & A 'o$t "n"# din ia care i"be,te o $in+"r dat !n -ia1 & n pri-in1a a$ta n" %ai era ni%ic de ' c"t& N)a "itat)o pe ne-a$t )$a p!n !n "#ti%a c#ip &&& 4 A %"rit; 194

4 Da9 o't A#e8andra ,i aprin$e a#t 1i+ar &


4 3"%e(i %"#t&

4 A(i %ai %"#t ca de obicei&&& A %"rit ac"% cinci ani. !ntr)"n accident de a-ion #a <iirich& 6articipa #a ni,te con$' t"iri. !n $'!r,it. ca% a,a ce-a&&& A% citit an"n1"# !n RomAnia liber ,i i)a% te#e'onat #"i 'i")$ "& E# %i)a
$p"$&&& 4 Ce)a ' c"t b iat"#;

Doctori1a ridic din "%eri& 4 A ter%inat 'i#o#o+ia. $)a !n$"rat ,i are doi copii& N")i $ea% n #"i Dan& B tr!n"#"i i $e p r" c de$#",e,te o "nd de re+ret !n +#a$"# A#e8andrei& 4 *i)ar p#ace. (!%bi. $ ,ti" c"% +!nde,te e# a(i&&& *ai era o 'at . "na rot"nd . p"'oa$ . c" ce-a de #eb d &&& 4 *onica Ci"- 1. r!$e doctori1a& I)a% operat b ie1e#"# de hernie prin KPN. KPN ,i ce-a& L)a a,teptat pe 6anaite$c" $ ia$ din !nchi$oare ,i $)a" c $ torit& 4 3anta$tic9 O dra+o$te ca !n ro%ane&
4 Da&&& *i $)a p r"t 'ericit ,i %)a% b"c"rat $incer&

4 N)o prea i"beai a#t dat . $"r!$e b tr!n"#& 4 * ener-a& N")%i p#ac 'e%ei#e +ra$e ,i p#!n+ re1e& Sc!ncea tot ti%p"#&&& Cri$tea a#"n+ o a#bin care $e rotea dea$"pra %e$ei& S%"#$e o '#oricic +a#ben din +#a$tr ,i o !n-!rti !ntre de+ete& 4 Sp"ne)%i. A#e8andra&&& Ai $ )%i !n+ d"i $ te - d din c!nd !n c!nd; S!nt prea b tr!n ca $ %ai #a$ ce-a pe $ea%a !nt!%p# rii& Doctori1a !i (!%bi c" c #d"r & C 1 rat !n r $cr"ci#e cer"#"i. $oare#e $c #da
+r dina !ntr)o #"%in de a"r& Un b ie1e# !n+en"ncheat pe ba#"$trada de #e%n ar"nca pie) trice#e !n ap & Cri$tea ca"t p#a$a c" ia"rt. ,i che% o$p tar"#&

195

CU6RINS
0R.(.9 F
1N 19 C\ DP EF FE PC

I GEEU)END LA TNCOBE:TI
II III I5 5 5I NOA6TE DE 7ROA<O ROADELE :ANTABULUI TATONORI DI7RESIUNILE *AIORULUI CRISTEA BANCNOTE NSN7ERATE

5II DE CE /I)E 3RICO. *ONICA; 5III SNT :ANTABAT9 P9 II 6RO3ILUL *ORAL AL A5OCATULUI 5IR7IL OLARU 7\ I O CRI*O INUTILO \D II A6RINDE/I CTE O /I7ARO9 9D III TENSIUNE 11P IIII :ANTA7ISTUL 1C9 II5 RE5IRI*ENT LA 1\N] 1D9 I5 SECRETUL IN7INERULUI *IAAILO 1FN I5I O*UL N 6IBA*A 1F\ I5II *INCIUNA 1P\ I5III *ORTURISIRILE ALEIANDREI III CE ASCUN<I DU*NEATA. DO*NULE
7AEOR7AIU; II I*6OSTORUL 1\F 19D 17E

III O*UL DIN ARUBO IIII ITINERARII IIIII 3ORO BUSOLO


III5 LOCOTENENTUL DRO7AN ESTE NE*UL/U*IT CDD

CNE

C1C
C1\ CEC CE7 CP9

II5 N 6LIN CO:*AR


II5I S3R:IT DE GEEU)END LA TNCBE:TI

+0=(.9

196