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El siglo XX constituye el marco temporal para esta saga familiar en la cual la mirada de Lechero a travs de tres generaciones, permite

observar no solo los sucesos que conmueven, trastocan e influyen en su estructura familiar, sino tambin los procesos de auge y cada de regmenes abiertamente racistas en Estados Unidos. En el Sur de dicho Estado, las leyes segregacionistas y las prohibiciones respecto a disfrutar de centros tursticos y de salud e clusivos para blancos, as como al acceso a determinados empleos, entre otras restricciones, redu!eron a la poblaci"n afroamericana a un estatus de casta inferior. Este rgimen legal de apartheid que relega a los negros a un estatus de marginalidad, frente un sector #blanco# de la poblaci"n que tiene plenos derechos es legitimado por una supuesta superioridad gentica basada en teoras cientficas que fundamentan la supremaca occidental. La vigencia de estas teoras en dicha poca son las que hacen verosmil, en la novela de $orrison, el estado de esclavitud $acom $uerto %, su asesinato por parte de los blancos con la finalidad de apropiarse de su finca &sin que apare'ca ning(n tipo de sorpresa), as como tambin el hecho de que una mu!er negra no pudiera dar a lu' en el *ospital de la $isericordia +o obstante, despus de la Segunda ,uerra $undial la desaprobaci"n moral que provocan en todo el mundo los actos de los na'is contribuy" a desacreditar el racismo cientfico #antes influyente y respetable en Estados Unidos y Europa# dando origen a un e plcito recha'o del discurso sobre la desigualdad de las ra'as, el cual tambin es duramente criticado a partir del nacimiento, a ra' de la descoloni'aci"n de -frica y .sia, de nuevas naciones. En Estados Unidos el efecto de esto es la proscripci"n de la segregaci"n racial y la discriminaci"n hacia /012, con el $ovimiento de 3erechos 4iviles. Sin embargo, todo lo anterior no obsta para que se siga sintiendo un desprecio hacia el 5no blanco6. Es decir, de todas formas el racismo no requiere el apoyo e plcito y total de las leyes del Estado, as como tampoco una ideologa centrada en el concepto de la desigualdad biol"gica. La discriminaci"n por parte de instituciones e individuos contra quienes pertenecen a otra ra'a puede sobrevivir sin tener claros tintes biologicistas. En sntesis, de lo que se trata aqu es de una reformulaci"n de la cultura de la supremaca occidental. En este estado de las cosas, la subestimaci"n de lo 5no occidental6 es !ustificada por su supuesta ceguera ante el progreso7 el par cercana8le!ana respecto de la civili'aci"n &lase pautas tcnicas, cientficas, econ"micas y culturales propias de 9ccidente) se

convierte ahora en la vara para medir la posici"n que cada grupo humano va a ocupar en la !erarqui'aci"n de los pueblos. :ras diferencias culturales supuestamente enrai'adas se esconde una nueva forma de racialismo que !ustifica la discriminaci"n del 5no blanco8occidental6 a pesar del e plcito recha'o de cualquier tipo de superioridad biol"gica. Seg(n :odorov, 5racialismo6 alude a las doctrinas acerca de las ra'as humanas, mientras que 5racismo6 hace lo suyo con los comportamientos basados en el odio hacia el otro fsicamente diferente &la combinaci"n de ambos #que pueden darse por separado a lo largo del tiempo y del espacio# da lugar a cat;strofes tales como el na'ismo). Siguiendo a este autor, el racialismo en su estado ideal, se compone de cinco proposiciones cada una de las cuales puede estar ausente en las distintas versiones marginales. Una de ellas es la 5continuidad entre lo fsico y lo moral6 que se presenta como un determinismo, en forma de una relaci"n causal entre ambos trminos< esta relaci"n puede ser invertida de forma tal que el comportamiento del individuo est; dependiendo siempre del grupo racial8cultural al que pertenece solo que, en una poca es lo fsico lo que determina lo mental, mientras que en otra es la cultura la que act(a sobre la naturale'a. 3e esta manera se comprende que en el nuevo racialismo ya no hay, entonces, pueblos primitivos sino naciones atrasadas, as como tambin que el temor al salva!e siga latente y se e prese #entre otras cosas# en la forma en que los medios de comunicaci"n y el sentido com(n atribuyen los actos de violencia sufridos por los blancos al salva!ismo de pueblos poco civili'ados &mientras que los actos de violencia hacia los negros pare'can perfectamente normales). En 5La canci"n de Salom"n6 toda la comunidad se encuentra consternada frente a los asesinatos de 5blancos inocentes6 sin ning(n tipo de m"vil aparente, mientras que se hace patente una naturali'aci"n de los crmenes perpetrados contra el otro racial por e celencia &5los negros6). =ero ese otro, en palabras de >essis, existe no como en los siglos pasados, intentando sin xito resistir la terrible fuerza de los conquistadores sino retomando una iniciativa histrica perdida desde hace tiempo y utilizando, para ello, un lenguaje inteligible para los dominantes... A partir de ahora, el otro existe porque habla el mismo lenguaje !. ? ese lengua!e compartido implica no solo servirse de la 4onstituci"n para reclamar sus derechos de ser acogidos como ciudadanos, sino tambin echar mano del pre!uicio por el cual el otro no es considerado ni siquiera como un ser humano, desembocando as en la !ustificaci"n de su aniquilamiento.

Seg(n >uruma 5La visi"n &@) que se tiene en el occidentalismo es como los peores aspectos de su contrapartida, el orientalismo, que despo!a a sus destinatarios humanos de su misma condici"n humana &@) reducir una sociedad o una civili'aci"n entera a la condici"n de mera masa de par;sitos desalmados, decadentes, plut"cratas, desarraigados, descredos y sin sentimientos es una forma de destrucci"n intelectual &@) AqueB desemboca en la destrucci"n de los seres humanos.6 &>uruma pp C28C/) Esta guerra entre occidentalismo y orientalismo aparece permanentemente de fondo en la novela y, en ciertos momentos, como tema central a partir del cual las acciones de los persona!es tienen consecuencias trascendentales para la narraci"n. El di;logo entre ,uitarra y Lechero en torno a la creaci"n de 5Los Siete 3as6 &aquella asociaci"n de negros que, por cada asesinato de los suyos a manos de un blanco, se encarga de estabili'ar la proporci"n de la poblaci"n asesinando a un blanco inocente y escogido al a'ar) es un claro e!emplo de ello7 " #$u me dices de "%echero busc en la memoria el nombre de alg&n blanco que hubiera demostrado inequ'vocamente el deseo de ayudar a los negros" (ch)eitz)er* +Albert (ch)eitzer, #%o habr'a hecho* - . /ara l eran lo mismo que ratas.! .qu, ,uitarra se representa la diferencia leyndola apresuradamente como el reflejo de rasgos tnicos o culturales ya dados en las tablas fijas de la tradicin ! &>habha, pp/D) esenciali'ando al blanco< asumiendo que una naturale'a fi!a en sus cromosomas le permitira, sin lugar a dudas, participar #sin el menor remordimiento# en el linchamiento de un negro por pura diversi"n< cristali';ndolo en Auna imagen cosmoplita, arrogante, codiciosa, fr'vola, burguesa, cuya existencia es la ant'tesis del hroe que se inmola en el sacrificio0 &>uruma, ppC/), en fin, convirtindolo en su propia anttesis desde el momento en que est; dispuesto a sacrificar su vida por la causa7 1si lo cogen0, eso significar2 solamente que 1morir20 antes de lo previsto, no mejor de lo previsto. Adem2s 1cmo y cu2ndo muere0 es cosa que no 1le0 preocupa. %o que 1le0 importa es por qu 1muere0.! &$orrison ppC20). Este di;logo tambin es esclarecedor respecto al emparentamiento esencial entre cientificismo y racialismo7 este (ltimo no representa m;s que la punta del iceberg que constituye el primero. 5@"(upongo que podr2s probar cient'ficamente lo que est2s diciendo -

#/robaron ellos algo cient'ficamente antes de liquidarnos a nosotros* 3o.

/rimero nos mataron y luego buscaron la justificacin cient'fica de nuestra muerte.! En este fragmento de la novela de $orrison se observa la imposibilidad de
encontrar en la ciencia per se la refutaci"n de las ideas que !ustifican la eliminaci"n del otro, puesto que es en sus mismos discursos donde el ideal racialista encuentra sustento. .s, el fracaso de Lechero en su intento de hacer entrar en ra'ones a su amigo, en trminos de lo que es cientficamente correcto, recuerda el pensamiento de :odorov respecto a someter la pol'tica a la ciencia -.... 1puesto que es0 el ideal humanista 1el que0 puede ser defendido frente al ideal racista, no porque sea m2s verdadero -un ideal no podr'a serlo., sino porque - . 1est20 fundado en la universalidad del gnero humano.! &:939E9F, == //0). 9tro tema central en la novela es la reconstrucci"n de la identidad a partir de una b(squeda de los orgenes, en la cual pueden aparecer elementos mticos los cuales, sin embargo, no invalidan la reconstrucci"n de ese pasado &familiar y racial). 4uando Lechero se aventura en la tierra de sus antepasados, en el Sur, se reconcilia con su pasado al adentrarse en su herencia inmaterial, en un elemento de la cultura popular, m;s especficamente, en una canci"n para niGos &la canci"n de Salom"n) que fue transmitindose de generaci"n en generaci"n a travs de la tradici"n oral. En esta canci"n, l descubre el mtico vuelo de su antepasado Salom"n, un esclavo que cru'a el ocano .tl;ntico volando y que logra volver a -frica deshacindose as de la opresi"n de la esclavitud y el colonialismo. Este mito, que constituye un elemento fundacional en la historia de aquel pueblo llamado Shalimar #en el que todos parecen descender de Salom"n# nos permite apreciar lo que ,oody llama 5la organi'aci"n homeost;tica de la tradici"n cultural6 &,993? HC), es decir, el funcionamiento social de la memoria y el olvido, proceso a partir del cual aquello que contin(a teniendo importancia social es almacenado en la memoria, mientas que el resto es olvidado. En el mito opera, entonces un a!uste casi autom;tico a las relaciones sociales e istentes, a medida que se va transmitiendo oralmente de miembro en miembro de la sociedad< en este proceso se produce una transmutaci"n en el significado del mito hasta convertirse en aquella canci"n para niGos que l escucha desde pequeGo. .qu podemos hacer alusi"n a la idea de profanaci"n de .gamben &.,.$>E+ 00)7 ese pasa!e de lo sagrado a lo profano que se produce en el !uego, el cual rompe la unidad entre mito y rito &que, seg(n >enveniste, es propia de lo sagrado), liberando la

esfera sagrada #sin abolirla completamente# para restituirla a un nuevo uso, un uso especial. La que lleva a cabo Lechero, entonces, es una profanaci"n del !uego como tarea poltica7 es el rescate hist"rico de su historia familiar, de su genealoga, de su identidad cultural que ofrece la posibilidad de desactivar los 5dispositivos del poder Adel blanco, restituyendoB al uso com(n los espacios que AsteB haba confiscado.