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IMHOTEP.

EL INVENTOR DE LA ETERNIDAD

JACQ CHRISTIAN

Ttulo: Imhotep. El Inventor de la Eternidad 2013, Jacq Chri tian Ttulo ori!inal: Imhotep, l'inventeur de l'ternit Traducci"n de Camar!o #$nche%, Juan Editorial: Editorial &laneta, #.'. &laneta Internacional I#(): *+,,-0,101+*.

/e e0a: El 1ara"n ha muerto, E!ipto e t$ inquieto. 2na 1uer%a mal31ica, la #om4ra /o5a, quiere aprovechar la oca i"n para in taurar el reino de la tinie4la . 'l mi mo tiempo, Imhotep, un 5oven arte ano, de cu4re que po ee e6tra0o podere . &oco puede ima!inar e te or1e4re el incre4le de tino que le e pera. 7e u encuentro con el prncipe 8o er depende el 1uturo de una civili%aci"n 1undada o4re la con trucci"n de la primera pir$mide, una !i!ante ca e calera que une la tierra al cielo. 9&uede Imhotep convertir e en el inventor de la eternidad:

'l contrario de lo que a1irma4a ;er"doto, <el padre de la ;i toria=, el E!ipto de la anti!>edad e mucho meno un don del )ilo que una mila!ro a creaci"n de lo divino. #i durante m$ de tre milenio hu4o una tierra de 1araone , e o 1ue de4ido a que, por la 4uena o por la mala , lo ere humano que po4laron el lar!o cord"n de oa i que 5alona4a el ro e ometieron a una re!la univer al e inelucta4le: la de ?aat. J. C. @oAon, Science et Vie, 1*+ B1**.C, p. 1

Imhotep contempl" el de ierto, el territorio prohi4ido po4lado de animale 1eroce A de e pectro a!re ivo . 'l caer la noche, el 5oven de veinte a0o de4era ha4er a4andonado la peli!ro a %ona A ha4er vuelto a u ca a, pero al da i!uiente de la muerte de u padre, enta la nece idad de e tar olo, le5o de un mundo cuAa in5u ticia le pe a4a dema iado. ;a ta que ocurri" la tra!edia, la vida le ha4a parecido inclu o 1$cil. #u padre , uno imple campe ino , e ha4an 5urado o1recerle a u Dnico hi5o una e6i tencia me5or. E cuando, cinco a0o ante , Imhotep ha4a ido aceptado como aprendi% con lo hacedore de va i5a del taller real de ?en1i , u ue0o e ha4a hecho realidad. 2n padre no tena derecho a morir. 9&or qu3 lo dio e e mo tra4an tan cruele : 9&or qu3 ca ti!a4an a una 1amilia tan unida: ?il pen amiento e a!olpa4an en la mente de Imhotep, indi!nado ante e e de tino inicuo. Fa arena cru5a 4a5o u andalia mientra avan%a4a en lnea recta a trav3 de la noche. I!norando el can ancio, conta4a con u pierna ina!ota4le para ir ha ta el cora%"n de la inmen idad con la e peran%a de aplacar u in oporta4le u1rimiento. 7e repente, e detuvo. Fo e ta4an i!uiendo. &ero, in arma , 9c"mo podra en1rentar e a una 1iera de ca%a: El in tinto de upervivencia 1ue m$ 1uerte, A el 5oven corri". #u pulmone nunca lo ha4an traicionado, A u compa0ero de 5ue!o o de tra4a5o envidia4an u re i tencia. &erdido en el eno de un mundo ho til, Imhotep e cal" lo montculo , 4a5" corriendo por cue ta pedre!o a , ro%" matorrale e pino o . Todava lo e!uan, pero no e trata4a de nin!una 1iera. ' lo le5o , una om4ra ro5a te0a de an!re el de ierto. 2na om4ra ro5a de !ran tama0o que avan%a4a de manera ine6ora4le, con ervando el mi mo ritmo, en direcci"n a u pre a. G' que lo anciano no mentanH &or aquella oledade ronda4an demonio que e alimenta4an del alma de lo humano , A nadie poda e capar de ello . Imhotep pen " en u madre, muerta de preocupaci"n. 'ca4a4a de perder a u marido A, ahora, no vera volver a ca a a u hi5o. &or no e cuchar m$ que u propio dolor,

le e ta4a in1li!iendo una aut3ntica tortura. E, i 3l de apareca, la de dichada e de5ara morir. Tra echar pe te por u imprudencia, Imhotep empe%" a correr de nuevo. Fo !rito horri4le de una 5aura de hiena no lo a u taron, A e convenci" de que lo!rara di tanciar e de la #om4ra /o5a. &ero era inDtil. )o ceda ni un $pice de terreno. Imhotep no a4a cu$nta hora haca que e ha4a convertido en la pre a de aquella 1uer%a mal31ica, pero re i ti" la tentaci"n de tender e o4re la arena A dar e por vencido. 'l entir la primera e0ale de a!otamiento, encontr" nuevo $nimo al implorar al dio &tah, protector de lo arte ano , que no lo a4andonara. Entonce oA" un 4atir de ala por encima de 3l. 2n !ran i4i 4lanco aca4a4a de ro%arlo. (a0ado por la lu% de la luna, el ave de Thot, el mae tro de la ciencia a!rada A patr"n de lo e cri4a , vola4a hacia una %ona $rida A accidentada donde el 5oven e vera o4li!ado a reducir la velocidad A e arrie !a4a a hacer e un e !uince en un to4illo en cualquier momento, a romper e lo hue o inclu o. #in em4ar!o, Imhotep i!ui" al i4i . ' intervalo re!ulare , el ave de cri4i" uno !rande crculo de 1orma que u prote!ido no lo perdiera de vi ta. @racia a una colina e carpada, la #om4ra /o5a !an" terreno. Con lo pulmone ardiendo, el arte ano mantuvo una e ca a venta5a. Entonce , de un potente impul o, el i4i lle!" a lo alto del cielo, A el e pect$culo que Imhotep de cu4ri" de de la cima de la colina lo de5" e tupe1acto. El de ierto ha4a de aparecido, cedi3ndole el itio a un pai a5e paradi aco con e tanque , canale , va ta e6ten ione de ca0a A de campo de tri!o que alcan%a4an altura prodi!io a . #e!Dn la en e0an%a de lo a4io , all reina4an la pa% A la a4undancia eterna . 'll vivan la alma de lo 4ienaventurado , lo <5u to de vo%=, reconocido como tale por el tri4unal de I iri . #e!a4an con tDnica 4lanca de 1ie ta 4a5o un ol templado, A u diver a la4ore e reali%a4an in el maAor e 1uer%o. &ero 9no decan tam4i3n lo vida: Imhotep de5" e capar un !rito de dolor. Fa #om4ra /o5a aca4a4a de tocar el tal"n de u pie i%quierdo. 2n in tante m$ A trepara por u pierna . 7e un alto, el 5oven e lan%" hacia el pa de lo 5u to . Fa #om4ra /o5a no lo i!ui", como i una 1rontera invi i4le le prohi4iera avan%ar. ?ientra e levanta4a de a4io que nin!Dn humano poda ver e a maravilla en

nuevo, Imhotep vio c"mo e ale5a4a. En el mi mo momento en que, ediento, 4e4i" a!ua pura de un canal, lo primero raAo de ol nacieron en oriente. El canal, lo e tanque , la ca0a A lo campo de tri!o de aparecieron. Con !ran rapide%, el amanecer impu o u leA, A la criatura del de ierto volvieron a u !uarida . 'lrededor del arte ano, arena A roca . 'l levantar lo o5o vio el !ran i4i 4lanco que, de pu3 de tra%ar un nuevo crculo, e ale5a4a en ma5e tuo o vuelo. ' pe ar del can ancio, Imhotep lo!r" e!uirlo. E, cuando apareci" la primera palmera, upo que ha4a huido de la #om4ra /o5a.

9C "mo ha4a podido e cap$r ele una pre a tan 1$cil:, e pre!unt" la #om4ra /o5a mientra volva al cuerpo del er en el que ha4ita4a. ;a4itualmente e acerca4a a u vctima in de5ar que la vieran, la envolva con una quemadura mortal A devora4a u alma , de de e e momento incapace de renacer. ?arcada con el ello de la muerte, la #om4ra /o5a e alimenta4a del mal, de la tinie4la , de la violencia A de la de trucci"n. #u Dnica 1inalidad era luchar permanentemente contra la in tauraci"n de ?aat, la re!la de armona del univer o. ?ientra merodea4a e a noche por el de ierto de la ciudad de ?en1i , ha4a vi to a e e imprudente que e atreva a e6plorar un territorio prohi4ido. 2na oca i"n ine perada, Guna ca%a dema iado 1$cilH E, no o4 tante, la #om4ra /o5a re!re a4a con la mano vaca . 97e qu3 1uer%a di pona aquel chico para ha4er con e!uido e cap$r ele: Incapa% de 1ranquear el muro invi i4le que prote!a el campo de lo 4ienaventurado , la #om4ra /o5a upona que el 1u!itivo e ha4a di !re!ado al contacto del m$ all$, Aa que, en vida, nin!Dn humano poda ver lo canale A lo campo del para o de lo 5u to . 9'ca o el 5oven era un ma!o e6perimentado, provi to de 1"rmula de conocimiento A capa% de tra pa ar la muralla de lo invi i4le: G)o, no poda erH #in em4ar!o, ha4ra ido me5or identi1icarlo A eliminarlo. En ca o de que el imprudente e cru%ara de nuevo en el camino de la depredadora, no le dara la m$ mnima po i4ilidad de o4revivir. #e acerca4a la hora de re!re ar a la corte, que era pre a de una viva a!itaci"n. @racia a la acci"n oculta de la #om4ra /o5a, el reino de E!ipto no tardara en e tallar en mil peda%o . Cundira la anarqua, el palacio era aqueado A la morada de eternidad deva tada . Fa corriente de la de !racia e llevara todo a u pa o, A el impul o de lo primero 1araone e e 1umara para iempre.

' la entrada del pue4lo no e vea a nadie. ;a4itualmente 5u!a4an all ni0o , A el vie5o !uardi$n del horno de pan dormita4a o 4e4a cerve%a. Imhotep, intri!ado, e dio cuenta de que la puerta A la ventana de la mode ta ca a de ladrillo, pintada de 4lanco, e ta4an cerrada . 7e de 4uena ma0ana, la due0a de 3 ta de4eran ha4er empe%ado a 4arrer delante de u ca a , parloteando. El 5oven arte ano, preocupado, corri" entonce ha ta u morada en el e6tremo norte de la aldea, cerca de ?en1i , la capital de la 7o Tierra .

Empu5" la puerta A de cu4ri" a u madre en cuclilla , ollo%ando. JGEa e toA aquH Jdeclar" Imhotep con u vo% potente e imperio a, que continua4a impre ionando a u cole!a del taller de lo 1a4ricante de va i5a . JeredD K1L a4ri" lo o5o . J;i5o mo..., 9de verdad ere tD: El 5oven la aAud" a levantar e A am4o e a4ra%aron tiernamente.

JTena miedo de ha4erte perdido. #in tu padre, in ti..., ha4ra muerto de pena. 97"nde e ta4a : J;e e tado caminando al a%ar toda la noche. JG&odra ha4er ido vctima de lo demonio H JEl alma de mi padre me ha prote!ido. JGTe an!ra el pie i%quierdoH J)ada !rave, una imple herida en el tal"n. 7e4o de ha4erme cortado con una piedra a1ilada. JeredD 1ue a 4u car a!ua A le limpi" la herida. GCu$nto admira4a a e e hom4re de veinte a0o que pareca mucho m$ maduro de la edad que tenaH 'lto, mu culo o, la 1rente de pe5ada, la mano 1irme pero 1ina , po ea una mirada de una vivacidad inu ual. En 3l arda un 1ue!o cuAa inten idad incomoda4a a vece a u interlocutore . #olitario, poco ha4lador, tra4a5ador in1ati!a4le, con una orprendente capacidad de concentraci"n a u di po ici"n, Imhotep ha4a de tacado muA pronto o4re otro ni0o . #u padre ha4an comprendido r$pidamente que no era campe ino como ello , A que ha4a que permitirle ir a una e cuela. Contratado por un al1arero al que ati 1i%o por completo, Imhotep ha4a llamado la atenci"n de un contramae tre de lo tallere reale de ?en1i que 4u ca4a un hacedor de va i5a en piedra dura. El aprendi%a5e 1ue lar!o, la condicione de tra4a5o e6i!ente , A el medio, ri!uro o. )o o4 tante, el adole cente evita4a que5ar e, e concentra4a en u tra4a5o A "lo pen a4a en pro!re ar a imilando la t3cnica que le eran en e0ada . #e!Dn la opini"n !eneral, e ha4a convertido en el me5or e peciali ta de u !remio, A mereca de de haca mucho un a cen o. #u car$cter ari co A u recha%o a hala!ar a u uperiore e6plica4an e e e tancamiento. Imhotep no e preocupa4a mucho por ello, pue pre1era pro1undi%ar en u conocimiento 5unto a lo vie5o pro1e ionale que !uarda4an lo ecreto del o1icio A lo cuale no con1ia4an de 4uen !rado. #u ueldo ha4a redondeado lo in!re o de la 1amilia, a la que no le 1alta4a de nada, A e deleita4a con hortali%a procedente del huerto que JeredD cultiva4a a la per1ecci"n. 'nte , el padre le procura4a lo cereale , la leche, la cerve%a A la 1rutaM el hi5o

lleva4a a menudo carne, pe cado A vino. E la madre te5a c"moda ropa utili%ando lino de 4uena calidad. J&arece di tinto Jo4 erv" JeredDJ. 9Nu3 te ha pa ado e ta noche: Imhotep dud" i re ponder o no. #i le conta4a u peli!ro a aventura A u incre4le vi i"n, corra el rie !o de de concertar aDn m$ a la viuda. J;e cometido la imprudencia de en1rentarme al de ierto A he e tado a punto de perderme. &erd"name por ha4erte preocupado. J&ero ha vuelto, GA e o e lo Dnico que cuentaH J7e4o ir a tra4a5ar, madre. J9)o ha vi to c"mo e t$ el pue4lo: GE tamo u1riendo una terri4le cat$ tro1e, hi5o moH Toda la actividade e han interrumpido, el miedo atormenta lo cora%one , la mirada e t$n llena de an!u tia. &uede que el ol no e alce de nuevo, puede que no lle!ue a 1altar el aire de la vida. J9&or qu3 ra%"n: JEl 1ara"n ha muerto. E nadie a4e i tendr$ un uce or.

F a ciudad anta de '4Ado K2L a4ri!a4a la epultura de lo primero 1araone de E!ipto, que Aacan en tum4a de ladrillo m$ o meno e6ten a , con 1orma de 4anco. Tam4i3n la corte e ha4a de pla%ado a 1in de cele4rar lo 1unerale del reA Ja e5emui, K3L 1allecido al t3rmino de un reinado de diecinueve a0o . Fo alto 1uncionario del E tado pu ieron mala caraM el primero, el 5ovial 'n5A, K-L acerdote del dio halc"n ;oru A 5e1e de lo rituali ta . Oividor, 1ino conocedor de lo te6to a!rado A or!ani%ador de la ceremonia , aquel cuarent"n ri ue0o i4a ve tido con una tDnica que imita4a una piel de pantera. Prente a la e tela, lea la 1"rmula de !lori1icaci"n del alma del di1unto que el tri4unal del m$ all$ reconocera como <5u to de vo%=. &ero 9en qu3 mano de5ara el 5e1e de lo rituali ta el 4a t"n de mando, KQL lo que im4oli%ara la le!itimidad para !o4ernar: En e1ecto, el imponente 8o er, el hi5o del di1unto, pareca un uce or pro4a4le. #in em4ar!o, el !ran con e5o todava no e ha4a mani1e tado, A circula4an rumore contradictorio . En E!ipto no 4a ta4a con er hi5o de 1ara"n para lle!ar a erlo a u ve%. Fa mala len!ua reprocha4an a 8o er u autoritari mo, A teman u everidad. E6i ta el rie !o de que de aparecieran !ran cantidad de 1avore ilcito A de privile!io , A un !ran nDmero de di!natario teman perder u pue to. 'n5A, preci amente, enta pe ar o4re 3l la mirada del pretendiente al trono, un colo o de treinta A cinco a0o K.L de o5o peque0o A acerado . 2no p"mulo aliente , uno la4io carno o A una marcada 4ar4illa da4an olemnidad a u ro tro, A nadie poda dudar de u in1le6i4le voluntad. Era impo i4le 1altarle al re peto o de o4edecerlo. E nadie e 5acta4a de ha4er o4tenido con1idencia uAa ni de conocer u intencione . El 5e1e de lo rituali ta pu o cuidado en leer lentamente A con vo% 1irme la pala4ra divina que permitieran la apertura de lo o5o , de la 4oca A de lo odo de la momia. Tran 1orma4an un cad$ver en cuerpo de I iri , o t3n de re urrecci"n. Tra etenta da de em4al amamiento A de rito 1unerario , el reA repo a4a por 1in en el eno de u morada de eternidad, al a4ri!o de la 1uer%a de de trucci"n. Con u miem4ro A u hue o reunido A al completo, di pona de un nuevo cora%"n de piedra, inaltera4le. #u viuda, )emaat, K+L e mo tra4a de una di!nidad e6cepcional. Cerca de lo e enta, u di tinci"n e mantena intacta. &ro1undamente a1ectada por la muerte de u marido, era con ciente de u de4ere A del papel que cumpla al ervicio de u pa . ?ientra el !ran con e5o no reconociera el advenimiento de un 1ara"n por aclamaci"n, )emaat e5erca el poder upremo A pre erva4a la unidad de la 7o Tierra . 2na unidad

1r$!il, un equili4rio precio o A vital. Oario 5e1e provinciale no dudaran en 1omentar di tur4io a 1in de adquirir m$ autonoma A de %a1ar e del control de la admini traci"n central. Fa elecci"n de un monarca d34il o titu4eante 1avorecera u prop" ito , A todo teman la lle!ada al poder de 8o er, cuAa 1uer%a de car$cter Aa no nece ita4a er demo trada. )emaat no in1ravalora4a el peli!ro. 7e de u punto de vi ta, 8o er po ea la cualidade nece aria para unir al )orte A al #ur, en1rentar e a e a ho tilidad A ervir a lo dio e mientra mantena la coherencia de u pue4lo. #u entimiento como madre no importa4anM "lo conta4a u lucide% como mu5er de E tado. J97e e$i un poco de a!ua, ma5e tad: Jle pre!unt" u principal cola4oradora, la !uapa prince a /edAit, encar!ada de diri!ir la Ca a de la /eina, que comprenda e cuela de e critura, de mD ica A de dan%a, tallere A terreno a!rcola . El ca4ello de un ne!ro a%a4ache, lo o5o 4rillante del mi mo color, ele!ante A 1ina, la 5oven de veinticinco a0o no proceda de una 1amilia acomodada. )o de4a e e pue to envidiado m$ que a u cualidade , A todo el que la con iderara una eductora de cere4rada e equivoca4a por completo. 7ecidida, am4icio a A tra4a5adora, /edAit e contenta4a con amante de pa o A e con a!ra4a enteramente a u pe ada tarea. 'tenta a la 1a e po trera de la ceremonia, )emaat recha%" el o1recimiento. En 4reve, la puerta de la tum4a volvera a cerrar e A el arc"1a!o de aparecera en la pro1undidade de la cripta, la Dnica parte del monumento que e ta4a cu4ierta de lo a de piedra cali%a. Con1orme a la tradici"n, el re to de la morada de eternidad del reA di1unto e compona de ladrillo de ado4e di pue to con cuidado, e!Dn la "rdene del mae tro con tructor ;e%Are, un hom4re maAor, en5uto A au tero, 5e1e de e cri4a A de m3dico de palacio. ?$ vala no di !u tarle, A nadie ha4a vi to nunca la m$ mnima emoci"n in cri4ir e en u ro tro an!ulo o A arru!ado. @rande de lo 7ie%, o, dicho de otra 1orma, 5e1e de lo alto ma!i trado , aquel hom4re ari co de inteli!encia a!uda lleva4a por !u to un lar!o a4ri!o que le 4a5a4a ha ta lo to4illo A una peluca ri%ada que le cu4ra la ore5a . Con un 4a t"n de mando en mano, rara vece e epara4a de lo Dtile de e cri4a. 7e de u lle!ada a '4Ado , ;e%Are no ha4a pronunciado una ola pala4ra, A todo e pre!unta4an i apoAara a 8o er o a otro pretendiente. #u opini"n pe ara mucho, el !ran con e5o no ira m$ all$. )emaat e acerc" al arc"1a!o A 4e " el ro tro radiante del reA di1unto re ucitado como I iri . Fue!o 'n5A orden" a lo rituali ta que lo llevaran a la cripta. Cuando u4ieron otra ve%, le corre pondi" a 8o er pre entarle a u padre, por ve% primera, una o1renda de vino, de cerve%a, de a!ua, de pan, de carne , de hortali%a A de per1ume . Fa e encia util de lo alimento vivi1icara el alma real A, de de e e momento, un ervidor del Ka, potencia creadora inmortal, cumplira el rito toda la ma0ana . 'n5A ell" el acce o a la epultura.

El trono de Para"n e ta4a vaco, el cao amena%a4a E!ipto. 2n !uardia murmur" al!una pala4ra al odo de la prince a /edAit, quien alert" de inmediato a la reina. J?a5e tad, aca4a de producir e un !rave incidente. 2na tum4a real ha ido da0ada. 'compa0ada de 8o er A de 'n5A, )emaat i!ui" al !uardia ha ta el dominio mortuorio de 7en, 1ara"n de la primera dina ta. 'l 1ondo de do peque0a cavidade ha4a uno 1ra!mento de e tatuilla rota . J;an pro1anado e te lu!ar a!rado A pertur4ado el de can o de nue tro ance tro Jcon tat" 'n5A. El 5e1e de lo rituali ta e6amin" lo re to . J&ro1ieren pala4ra de odio A de de trucci"n, e!uida de una declaraci"n: <#oA Ao quien o maldice.= GE e e <Ao= e t$ en 1emeninoH 2n crimen 1irmado: e trata de una ladrona de alma . J9Nu3 hemo de temer: Jpre!unt" la reina. JE e mal e pritu trata de mancillar la necr"poli A de impedir la coronaci"n de un nuevo reA. JNuememo e o horrore Jrecomend" la prince a /edAitJ. 'l de truirlo , le impediremo que cau en nin!Dn mal. 'n5A a inti" con la ca4e%a. Flam" a do rituali ta A le orden" que de5aran lo 1ra!mento de la e tatuilla en do peque0o c$lice de piedra. Fe prendi" 1ue!o, A la inten idad del chi porroteo, eme5ante a uno !rito de dolor, impre ion" a lo a i tente . J9)o hemo li4rado del male1icio: J e inquiet" la reina. J)o puedo a e!ur$ro lo, ma5e tad Jre pondi" 'n5AJ, pue i!noro en qu3 momento 1ue cometido e te acto a4omina4le. 2na prolon!ada impre!naci"n tendra e1ecto de a tro o . El veredicto del 5e1e de lo rituali ta en om4reci" todava m$ aquello doloro o momento . JEl !ran con e5o no e pera Jdi5o la reina )emaat a u hi5o 8o er.

E n el taller real de ?en1i e encendieron lo de4ate . 9Nui3n era el nuevo 1ara"n: 9Continuara con la mi ma poltica que u predece or: 9#e intere ara por la uerte de lo arte ano : 9E co!era otra capital: En e e ca o, !ran cantidad de ervidore del E tado de4eran tra ladar e, A lo tallere no e li4raran de la norma. J7e toda manera , e tamo condenado Je tim" )ari%Rpartida, un t3cnico e6perimentadoJ. ;oradar va i5a en la piedra dura e6i!e dema iado tra4a5o A dedicaci"n. ?uA pronto la admini traci"n no o4li!ar$ a cam4iar de o1icio. JEo no e toA tan e!uro Jo45et" ImhotepJ. Fa corte A lo acerdote aprecian lo ta%one , la copa , lo plato A la va i5a de dimen ione A 1orma variada . #irven a la ve% a lo vivo A a lo 4ienaventurado . G)ue tra pericia me parece irreempla%a4leH JGFa 5uventud e alimenta de ilu ione H Je6clam" Ti0o oJ. Ea que te cree tan h$4il, termina entonce tD e ta va i5a de diorita. El 5e1e de taller en per ona renuncia a ello. JE peremo a la coronaci"n de Para"n Jrecomend" #a!a%, apena de m$ edad que Imhotep. JEl perodo de duelo ha terminado Jrecord" Ti0o oJ. &odemo ponerno de nuevo a la tarea. G?u3 trano tu t3cnica, hi5o de campe inoH Ti0o o odia4a a todo el mundo, A al 5oven Imhotep en particular. Fe con1i" la Dltima 4roca lle!ada al taller, una herramienta pe ada A di1cil de mane5ar. ;a4an in ertado un taladro met$lico en un tu4o de piedra cali%a, A todo ello contrape ado por do !rande le6 tallado con 1orma de cuarto creciente. ;a4a que imprimir un movimiento rotativo, in una rapide% e6ce iva, A entir de de el interior la lenta per1oraci"n de la piedra para no da0arla. Imhotep dom" aquella herramienta tan e encial que erva para e cri4ir la pala4ra <arte ano=, K,L A tard" mucho rato ante de encontrar el movimiento A el ritmo 5u to . /eunido a u alrededor, u cole!a no vieron entrar al 5e1e de taller, un e ent"n de ro tro ru!o o A de 4ra%o !rue o . El individuo no 4romea4a con la di ciplina A ca ti!a4a a lo pere%o o a !olpe de 4a t"n. )ari%Rpartida e!ua du4itativo. #a!a% e mo tra4a inquieto, Ti0o o e ta4a emocionado. Evidentemente, Imhotep e ta4a 1raca ando. #in oltura, titu4eante, a4andonara o rompera la va i5a. El ca ti!o e tara a la altura de u vanidad: e6pul i"n

voluntaria, Ginclu o de1initivaH )i una !ota de udor perla4a la 1rente del arte ano, concentrado en u tarea ha ta el punto de olvidar el mundo e6terior. #"lo conta4a la piedra dura, li ta para ceder. Fa m$ mnima pri a lo conducira al de a tre. El movimiento rotativo e interrumpi"M Imhotep quit" la 4roca, cuAo taladro e ta4a !a tado. Fa mirada conver!ieron hacia el cuello de la va i5a, tallado A a4ierto a la per1ecci"n. )in!una de portilladura. JGEre un hechiceroH Jlo acu " Ti0o o, cuAa e pe a ce5a Imhotep lo mir" directamente a lo o5o . JE tD, un a4oteador. J9C"mo te atreve ...: J;a cam4iado lo le6 que irven para hacer de contrape o de la 4roca. 7e un pe o muA di1erente, comprometan la rotaci"n, A tendra que ha4er roto e a va i5a de !ran valor. El 5e1e de taller me ha4ra de pedido. JE6acto Jcon1irm" e te Dltimo adue0$ndo e del o45eto, que e6amin" durante lar!o rato. Fo arte ano e apartaron, e perando el 5uicio de u uperior. e enarcaron.

JE6celente tra4a5o, Imhotep. Ea no ten!o nada que en e0arte. En cuanto a ti, Ti0o o, no volver$ a tocar una herramienta durante me e M limpiar$ el taller A le ervir$ la comida a lo arte ano di!no de e e nom4re. ' la m$ mnima de o4ediencia, er$ e6pul ado de aqu. JG#iempre he cumplido vue tra "rdene , 5e1eH El e ent"n onri". JContinDa mo tr$ndote a de re petuo o hacia mi uce or. ?e han autori%ado a retirarme a mi 1inca, donde educar3 a mi nieto . JOue tro uce or... 9Fo conocemo : J'ca4a de demo trarte u dominio del o1icio. Ti0o o ech" una mirada u pica% en direcci"n a Imhotep.

J&ero... no er$ 3l, 9verdad: J9)o reconoce u vala:

Todo lo arte ano del taller a intieron con la ca4e%a. Ti0o o pareci" tra tornado. JGEo ten!o m$ anti!>edadH J)o e prue4a de tu capacidad. Te con1orma con tu conocimiento , Imhotep no de5a de pro!re ar. #u cualidade on la de un lder. J9I4edecerlo, Ao:... JEli!e, Ti0o o. I 4ien te omete , o 4ien 4u ca otro tra4a5o. Con lo 4ra%o cru%ado , Imhotep permaneca impa i4le A no mo tra4a ni arro!ancia ni ati 1acci"n. &or el contrario, e pre!unta4a Aa i tendra lo hom4ro lo 4a tante 1uerte como para e tar a la altura de la 1unci"n que le con1ia4an. ?a cullando reproche incompren i4le , Ti0o o e uni" a u compa0ero . JConoce cierto nDmero de 5ero!l1ico Jle di5o el 5e1e de taller a u uce orJ, pero de4er$ aprender a leer A a e cri4ir la totalidad de lo i!no . Fa e cuela de e cri4a del palacio e t$ a4ierta para ti de de ahora mi mo. In cri4e tD mi mo la marca de la reale%a en la etiqueta col!ada de e a va i5a, la primera terminada 4a5o tu autoridad. ?ediante un pincel A tinta ne!ra, Imhotep di4u5" una a4e5a, arquitecta A creadora del oro ve!etal, m4olo del reA del (a5o E!iptoM lue!o hi%o el tra%o de una ca0a, la materia prima m$ corriente, que erva para 1a4ricar numero o o45eto A m4olo del reA del 'lto E!ipto. <El de la a4e5a A el 5unco= era Para"n, el er Dtil A re plandeciente por e6celencia. J(uen pul o, muchacho J5u%!" el 5e1e de tallerJ. Entre!a e ta va i5a en el templo del dio &tah hoA mi mo. 'hora te toca comandar e te !rupo de arte ano A diri!ir el tra4a5o lo me5or po i4le. #3 a la ve% evero A 5u to. Imhotep ha4ra apreciado m$ con e5o , pero a u anti!uo uperior no le !u ta4a charlar, A pre1iri" a4andonar el taller. Con lo o5o lleno de odio, Ti0o o e ha4a adue0ado de un ma%o de madera A e pera4a e e momento para a4alan%ar e o4re Imhotep A !olpearlo en la e palda. @ravemente herido, no podra cumplir con u nueva 1uncione . Cuando el a!re or e lan%", #a!a% e tir" la pierna. Ti0o o la !olpe" A, de equili4rado, e5ecut" una cada per1ecta. #u 1rente !olpe" violentamente el uelo A e di loc" el hom4ro.

J?e duele J!ema mientra

e levanta4a con di1icultad.

JFo dio e ca ti!an la co4arda Jo4 erv" #a!a%, ri ue0o, A u compa0ero apro4aron el comentario. Imhotep e acerc" A pu o la mano o4re el hom4ro ma!ullado. 7e inmediato, un uave calor adormeci" el dolor. Ti0o o a4ri" uno o5o como plato , orprendido. JEo no te de eo nin!Dn mal Jdi5o el nuevo 5e1e de tallerJ. ?e han con1iado una mi i"n A cumplir3 con ella. El 36ito de nue tra la4or comDn er$ iempre mi o45etivo. #ean cuale ean nue tra cualidade A nue tro de1ecto , todo de4emo ometerno a e a e6i!encia. 9Fo comprende : J#, Ja inti" Ti0o o, aplacado por la mano de Imhotep. JIlvidemo lo errore pa ado A lo malo comportamiento , no pen emo m$ que en llevar e te taller a la per1ecci"n. #i te nie!a a o4edecer A i tu actuacione pertur4an el e pritu de nue tro !rupo, a4r3 mo trarme de piadado. 9?e ha odo 4ien: JG)o oA ordoH Como e encontra4a 4ien, Ti0o o e apart" toc$ndo e el hom4ro, que apena le dola. J9Nu3 me ha hecho: Imhotep pareci" orprendido. J#implemente te he mani1e tado mi re peto A mi 1irme%a. JE toA curado, GAa no me dueleH JEre un muchacho 1uerte A tu cada no ha ido !rave. Concedo un da li4re para cele4rar mi nominaci"n. ?a0ana retomaremo el tra4a5o. Ti0o o e!ua pen ando lo mi mo: el tal Imhotep po ea lo podere de un hechicero. 2n hechicero peli!ro o al que ha4a que denunciar a la autoridade para impedir que hiciera da0o. En E!ipto, la ma!ia ne!ra era un crimen ca ti!ado con dure%a.

C uando 8o er entr" en la ala del templo de '4Ado donde e cele4ra4a el !ran con e5o pre idido por la reina )emaat, todo e6perimentaron un entimiento id3ntico: 3l era el 1ara"n, el Dnico capa% de a umir la car!a de una 1unci"n que e6ceda lo lmite ordinario de lo humano. El colo o e inclin" re petuo amente ante lo a4io re pon a4le de la elecci"n del 1uturo amo de la 7o Tierra . Fa au encia de un monarca lo pona en peli!ro, lo e!ipcio teman el cao . &rivado de un aut3ntico lder, el pue4lo e encamina4a a la anarqua A a la de !racia. Fa reina )emaat no le diri!i" la m$ mnima mirada de complicidad a u hi5o. &or el contrario, e mo tr" de una 1rialdad ca i condenatoria. En e e in tante, lo a1ectivo no tena lu!ar. Fo di!natario A ella de4an valorar la capacidade de un 1uturo 5e1e de E tado. ;e%Are pareca todava m$ ari co. )adie conoca u opini"n. El 5ovial 'n5A, rituali ta en 5e1e, no oculta4a u pre1erencia por 8o er A no e ima!ina4a que hu4iera otro pretendiente que pudiera ocupar el trono de lo vivo . Nueda4an lo do principale con e5ero del monarca 1allecido, que ha4an ocupado diver o pue to mini teriale A conocan per1ectamente la admini traci"n A lo en!rana5e del poder. El primero, (aten, era un tra4a5ador incan a4le, preocupado por la 4uena marcha del E tado ha ta el punto de perder el ue0o por ello. &adre de do hi5o , aquel cuarent"n corpulento de vora% apetito reduca u vida 1amiliar al mnimo, pue dedica4a la maAor parte de u tiempo a lo a unto pD4lico . 7e e tatura media, ro tro redondeado A a pecto decidido, (aten conoca la 1ra!ilidad del pa . 2n mal 1ara"n comprometera la unidad del )orte A del #ur A conducira r$pidamente a E!ipto a la ruina. El e!undo con e5ero, '5eta, procedente de un mode to pue4lo del 7elta, continua4a recorriendo la provincia A vi!ilando la 4uena e5ecuci"n de la directrice que emana4an de la capital. 7e cincuenta A do a0o , viudo, da4a mue tra de un ri!or A de una per picacia temido por el con5unto de u empleado . #e le reprocha4a u 1alta de diplomacia A u manera a menudo a4rupta , pero '5eta e 4urla4a de la crtica A no e preocupa4a m$ que de u re ultado . 7e comple6i"n 1uerte, ro tro an!ulo o, o5o ne!ro A adu to A nari% recta, pareca iempre di tante. JToma a iento, 8o er Jorden" la reina.

El colo o e ent" en una 4utaca de re paldo recto de icomoro carente de ornamento al!uno, 1rente a lo miem4ro del !ran con e5o. JCon e5ero (aten Je6i!i" la o4eranaJ, in1orma de la ituaci"n real del pa . J?a5e tad, la in tituci"n del Te oro di pone de capital con idera4le A de re erva de alimento u1iciente en ca o de una mala crecida. #in em4ar!o, era nece ario hacer re1orma , A cierto privile!io me parecen e6or4itante . Fa imprevi i"n A el la6i mo tendran con ecuencia de a tro a . J9Tu opini"n, con e5ero '5eta: JOario 5e1e de provincia no miran m$ que por u propio intere e . El 1allecimiento del reA le procura la oca i"n de li4erar e del poder central. &or no ha4lar de lo alto 1uncionario re uelto a enriquecer e olvidando u de4ere ... En cuanto al enemi!o li4io, u calma aparente me inquieta. Tal ve% e e t3 preparando una o1en iva A care%camo de in1ormaci"n. El rituali ta en 5e1e 'n5A pidi" la pala4ra. JFa intervencione de lo con e5ero re1uer%an mi opini"n, ma5e tad. El prncipe 8o er de4e convertir e en 1ara"n. #olo 3l po ee la cualidade indi pen a4le . (aten a inti" con la ca4e%a. JEo no e toA convencido de ello Jo45et" '5etaJ. ' cau a de la comple5idad de la ituaci"n actual, la 1alta de e6periencia A de tran i!encia puede re ultar 1une ta. Fa reina continu" impertur4a4le. J9Cu$l e tu 5uicio, canciller ;e%Are: El au tero per ona5e cru%" lo 1aldone de u a4ri!o. JComparto la duda de '5eta, pero creo que el prncipe 8o er no puede er de cartado de manera de1initiva. E no veo nin!Dn otro pretendiente di!no de e e nom4re. J)o olvidemo la re!la de la unanimidad Jrecord" '5etaJ. Oiolarla entra0ara la de aparici"n del !ran con e5o A el nacimiento de un poder ar4itrario. J)o comprendo vue tra reticencia Jintervino 'n5AJ. 9'ca o la realidad no o alta a la vi ta: GTenemo a un reA delante de no otro , no a un mero di!natarioH J8o er, 9cu$le eran tu deci ione qui o a4er la reina )emaat. i 1ue e llamado a la 1unci"n uprema: J

Toda la mirada e6aminaron al hi5o del monarca 1allecido: de la pala4ra que pronunciara dependa el porvenir de E!ipto. JCon idero 5u ta A nece aria la creaci"n de una nueva dina ta. ?i padre ha cerrado una 3pocaM a m me corre ponde a4rir una puerta en lo invi i4le con la aAuda de lo dio e A de lo di!natario li to para pro4ar 1ortuna. El !ran con e5o qued" e tupe1acto. )i iquiera la reina e pera4a una declaraci"n eme5ante. J9&lane$i una pro1unda remodelaci"n de la admini traci"n: Jpre!unt" el con e5ero '5eta, preocupado. JFa 1undaci"n de la tercera dina ta implica tran 1ormacione Jre pondi" 8o er J. I 4ien el pa e ume en un ue0o mortal, o 4ien ale en!randecido de e a prue4a A trata de con truir e de manera m$ "lida. JFoa4le am4ici"n, pero Gpeli!ro o proAectoH J5u%!" el canciller ;e%AreJ. 9)o era pre1eri4le pre ervar la e ta4ilidad actual: J)o me 4a ta, A no condena a la decrepitud. Cuando el 1undador de nue tra civili%aci"n, ?ene , uni" por primera ve% la 7o Tierra A eri!i" el muro 4lanco de ?en1i , lo!r" lo impo i4le. ;oA la di !re!aci"n no amena%a, por lo que conviene reunir lo que e t$ di per o, luchar contra lo intere e per onale A entrever una nueva arquitectura del E tado. J)o !u tara tener m$ preci ione Jterci" el con e5ero (aten. JImpo i4le Jrepu o 8o erJ, #"lo la mirada que me o1recer$ la coronaci"n me permitir$ concretar e a vi i"n A emprender mi tarea. El de concierto del !ran con e5o u cit" la intervenci"n de la reina. J9'l!uien propone otro candidato a la 1unci"n real: #e hi%o un lar!o ilencio. J)adie po ee la cualidade del prncipe 8o er, nadie po ee una 1uer%a compara4le J%an5" el canciller ;e%AreJ. #in em4ar!o, la ma!nitud de u proAecto no no educe mucho. ' eme5an%a del con e5ero '5eta, no podra dar mi apro4aci"n. J/eitero la ma Jcon1irm" (atenJ. 9'ca o nue tro papel no con i te en a4er di cernir la naturale%a real A concederle nue tra con1ian%a: JG)o no olvidemo de la devoradora de alma H Jrecomend" 'n5AJ. )ue tro rituale pueden contenerla, pero 9no tra pa ar$ nue tra 4arrera u ma!ia ne!ra: En

au encia de un 1ara"n, e tamo de4ilitado , A u male1icio no !olpear$n de lleno. JE e peli!ro no de4e o4li!arno a traicionar nue tro cora%"n Jcon ider" '5etaJ. ' pe ar de lo ar!umento o1recido , i!o iendo renuente. Como ;e%Are ha4a apro4ado la prudencia del con e5ero, la reina e ta4a le5o de o4tener la unanimidad. )o queda4a m$ que una oluci"n. JOolveremo a ?en1i Jdecidi" )emaatJ. El !ran con e5o retomar$ all u deli4eracione , A le haremo a4er a la corte A al pue4lo que pronto reinar$ un 1ara"n en E!ipto. 7urante el perodo de de4ate, a umir3 la re!encia. #i la po tura de 8o er e adecua a la leA de ?aat, la invi i4le no o1recer$ una e0al A di ipar$ la duda .

' l 1inal de cada 5ornada de tra4a5o A durante u perodo de de can o, Imhotep i4a a la e cuela de e cri4a . '!u%ando la ore5a , K*L de cu4ra lo i!no A lo te6to que ha4an ido de utilidad a lo ance tro . #u mano e ha4itua4a tan de pri a A tan 4ien que pr$cticamente no cometa nin!una 1alta. #u pro1e ore , aco tum4rado a la ne!li!encia de lo alumno , e orprendan por la dote de aquel 5oven mae tro de taller. Fa per1ecci"n de u di4u5o A u entido innato de lo 5ero!l1ico lo e0ala4an como un 1uturo e cri4a de 3lite. ' pue , no tard" en reci4ir uten ilio de pro1e ional, entre lo cuale ha4a una ta4lilla rectan!ular de icomoro, un e tuche de c$lamo, 1ino pincele de ca0a, un cu4ilete de a!ua, 4arrita de areni ca para ra par A 4orrar A pa tillita de color que permitan o4tener ne!ro A ro5o. ' e o e le a0ada un lote de papiro, un rollo de primera calidad, re!alo del mae tro de la e cuela a u me5or di cpulo. Fo 1a4ricante de va i5a del taller real de ?en1i upieron muA pronto que u 5e1e ha4a ido premiado, e inclu o el propio Ti0o o lo mir" con otro o5o . #a!a%, por u parte, no dud" en olicitarle a u uperior que le en e0ara a leer A a e cri4ir. 7e una 1ina inteli!encia, el arte ano pro!re a4a a u ritmo. Fa reor!ani%aci"n del tra4a5o, planeada por Imhotep A de4atida con u cole!a ante de u pue ta en pr$ctica, era un 36ito evidente. #in e 1uer%o adicionale A !racia a una me5or repartici"n de la tarea , me5or" la producci"n de la va i5a A de la va5illa de piedra dura. E, a como e cucha4a que5a A de eo , Imhotep e mo tra4a intran i!ente en relaci"n con la di ciplina A la calidad. En el momento en que le en e0" u material de e cri4a a u madre, 3 ta e tuvo a punto de de maAar e. Con umida, pue no e ha4a recuperado aDn de la muerte de u marido, JeredD a4ra%" a u hi5o. JGTu padre ha4ra e tado tan or!ullo o de tiH 7e de muA peque0o Aa era di1erente de tu compa0ero de 5ue!o: tD no pen a4a m$ que en e tar olo A aprender. G7e e$4amo a4rirte camino hacia una e6i tencia a la altura de tu capacidade , A lo ha con e!uido !racia a tu valorH E ta paleta, e te pue to de 5e1e de taller... )o podra ha4erme dado maAor ale!ra. JTen!o otro re!alo. JeredD 1runci" el ce0o.

JE pero que no te haAa !a tado nada de manera in en ata. JEl aumento de mi alario me permite me5orar tu da a da. Ir al mercado, llevar pe o, reali%ar el acarreo del a!ua... )ece ita aAuda. JG)o tenemo medio para pa!ar a un criadoH J;e encontrado uno que no retri4uci"n. er$ de !ran aAuda a cam4io de una mode ta

Imhotep a4ri" la puerta del peque0o ho!ar A JeredD vio un a no de o5o marrone re4o ante de inteli!encia, de pela5e !ri claro. JTiene un a0o Ja0adi" ImhotepJ, A e llama Viento del Norte. #e!Dn u criador, e e6cepcionalmente ro4u to A po ee un entido de la orientaci"n in1ali4le. JeredD pareci" contrariada. J?ira u co tado , Ge t$ dema iado 1lacoH ;aA que alimentar inmediatamente a e ta po4re 4e tia. Fa due0a de la ca a corri" ha ta u cocina. Imhotep acarici" la 1rente de Viento del Norte. JEn mi opini"n, e tar$ 4a tante ati 1echo con el menD de la ca a.

' u re!re o a ?en1i , ;e%Are ha4a reunido a lo principale e cri4a pue to 4a5o u "rdene A ha4a repartido la in truccione de manera que mantuvieran la actividad de lo ervicio del E tado. Fo con e5ero '5eta A (aten actuaron de la mi ma manera en u re pectivo $m4ito , mientra que 'n5A vela4a por la cele4raci"n de lo rito cotidiano . Todo rendan cuenta a la reina madre, encar!ada de !o4ernar la 7o Tierra A de reunir de nuevo el !ran con e5o tra un me de re1le6i"n. Circula4an mil rumore : 9&or qu3 no ha4a ido elevado a la di!nidad uprema el prncipe 8o er: 9Nu3 con1licto a!ita4an la cD pide de la 5erarqua: 9Cu$nto pretendiente trataran de o4tener la apro4aci"n del !ran con e5o: 7e4ilitado, 9no volara el pa en peda%o A proclamaran lo 5e1e provinciale u autonoma: )e!$ndo e a re ponder a la pre!unta de u u4ordinado , el canciller ;e%Are e con1orma4a con recordar la leA de ?aal A de tina4a un ca ti!o e5emplar a lo al4orotadore . Fa nave del E tado pareca "lida, pero no re i tira mucho tiempo a la tempe tad.

En e1ecto, a la reina )emaat no le 1alta4a ni valor ni aptitud, A a4ra contener la am4icione de uno A de otro , a pe ar de la en1ermedad que la e ta4a minando. &or de !racia, u 1uer%a 1laquea4an, A lo conocimiento de ;e%Are no 4a taran para curarla. 'nte de u de aparici"n, ha4ra que coronar a un 1ara"n. 7e lo contrario, la tinie4la cu4riran la 7o Tierra A el cao triun1ara, arruinando la o4ra de la do primera dina ta . 9#era 8o er el alvador: ;e%Are e6amin" la Dltima va i5a procedente del taller real de ?en1i que ahora diri!a Imhotep, con una e1icacia nota4le. El canciller ha4a apro4ado u nom4ramiento con el prop" ito de mantener la calidad. )o ha4a quedado decepcionado al contemplar la Dltima o4ra del 5e1e de taller en per ona. &er1ecci"n de la 1orma, nin!Dn de1ecto, mano e!ura. Fo 5ero!l1ico tra%ado en la etiqueta indica4an un entido del tra%o 1uera de lo comDn. 2no de lo ecretario de ;e%Are entr" en u enorme de pacho, cerca de palacio, e hi%o una inclinaci"n. JCanciller, un arte ano de ea vero . E con1idencial e importante, e!Dn 3l. J9#u nom4re: JTi0o o, hacedor de va i5a en piedra dura. J;a%lo pa ar. Con un apurado a1eitado, ataviado con un taparra4o nuevo A cal%ado con andalia de papiro, Ti0o o de cu4ri" un lu!ar au tero: illa de icomoro de re paldo recto, me a 4a5a cu4ierta de papiro , co1re para almacenarlo A parede de nuda , in la m$ mnima pintura. Fa mirada !lacial de ;e%Are le impidi" avan%ar. El arte ano e arrodill". J#e0or, Ao... J&onte en pie A ha4la in miedo. Fa pierna de Ti0o o 1laquearon. JE di1cil de decir, e0or, Gno ten!o pala4ra H 2n horror a , aqu, en ?en1i ... GEa no puedo dormirH J&ue a m me parece que !o%a de 4uena alud.

J&reci amente, e0or, Gpor culpa de e e hom4re que me !olpe" en el eno mi mo de mi tallerH Fo te ti!o no e atreven a ha4lar. Eo ten!o valor para ello, A o pido protecci"n A 5u ticia. Con dedo nervio o , Ti0o o retorca un 1ald"n de u taparra4o . J#i tu olicitud e t$ 1undada, te er$n concedida . E toA e perando la relaci"n e6acta de lo hecho . JGEa va, e0or, Aa vaH Pa4ricar va i5a de piedra dura e6i!e e6periencia, 1uer%a A preci i"n. )o on raro lo accidente de tra4a5o A la herida . ' la lar!a, el cuerpo u1re. ?i punto d34il e el hom4ro derecho. 'ca4a4a de lu6$rmelo cuando... Gal!uien pu o la mano o4re el lu!ar del dolor A me lo cur"H Fo comprend de inmediato, e0or: Gma!ia ne!raH ?i cole!a cierran lo o5o , Ao no. #e trata de un crimen, el culpa4le de4e er arre tado A ca ti!ado. J9Cu$l e el nom4re de e e ma!o ne!ro: Ti0o o titu4e". JFo arte ano callan, pue e e mon truo e nue tro nuevo 5e1e de taller: GImhotepH #u podere mal31ico me aterrori%an... J)o parece que ten!a de qu3 que5arte, pue to que te ha curado. JG&ero qui%$ ma0ana me ha!a arder por dentro, e0orH Flevadlo ante un tri4unal, encarceladlo A nom4rad en u lu!ar a un arte ano erio A hone to. J9' ti, por e5emplo: Ti0o o 4a5" la ca4e%a. JE toA a vue tra di po ici"n, e0or. ;e%Are e tom" un lar!o rato para re1le6ionar. J;a hecho 4ien al venir a verme, A con idero importante tu te timonio. Ti0o o onri". G#e de haca de Imhotep A acceda por 1in al pue to tan de eadoH J;e aqu mi deci i"n Janunci" el cancillerJ. Con el 1in de prote!erte, er$ tra ladado a un taller de provincia , le5o de ?en1i , pero mantendr$ tu mi mo ueldo A tu mi mo ran!o. ?e encar!ar3 per onalmente de Imhotep. J#e0or, Ao...

J)o me lo a!rade%ca A di 1ruta de la e!uridad recuperada.

R9' tacamo , alte%a: Jpre!unt" (a4o o con mirada $vida. J'tacamo . J9&uedo quedarme con la chica : J7e acuerdo Jaccedi" el li4io TanD, 5e1e de una 4anda de aqueadore que 4atan el de ierto al e te de ?en1i , la (alan%a de la 7o Tierra , capital de un E!ipto que no perda la e peran%a de conqui tar de pu3 de ha4er derrocado al 1ara"n A ma acrado a u 1iele . Fa tarea e pre a!ia4a di1cil. TanD de4a 1ederar primero la tri4u e imponer e como lder indi cuti4le. 7e treinta a0o de edad, ca4e%ota, con el 4u to cu4ierto de cicatrice herencia de u victoria en lo duelo a muerte, la nari% picuda, lo 4ra%o A la pierna de un !ro or 1uera de lo comDn, en el cora%"n del li4io ha4a nacido el odio hacia e e E!ipto ho til a u pue4lo. 7e truirlo e ha4a convertido en u o4 e i"n. )o le importa4a el nDmero de cad$vere , a condici"n de que no queda e nada de la ciudadela de muralla 4lanca A de man ione llena de te oro . TanD mir" c"mo (a4o o A u 5aura arremetan contra la caravana imprudente. G;a4a que er e tDpido para aventurar e por aquella oledade in una e colta armadaH 'quello valiente comerciante ima!ina4an que la uerte le onreira. &ero e equivoca4an. Cualquiera que penetrara en el territorio de TanD le perteneca en 4iene A per ona . (a4o o e5ecuta4a a la 4oca inDtile , viola4a a la mu5ere A tortura4a a lo recalcitrante . 7i 1ruta4a in1li!iendo lo peore u1rimiento , a la e pera de empalar a lo alto di!natario de la corte de Para"n A de cortarle lo pecho a u e po a . Carente de entido moral, !o%a4a con u propia violencia A el dolor a5eno. E6celente e!undo, !uerrero h$4il A 1ero%, (a4o o e!ua cie!amente a TanD, prncipe de lo a e ino . 'quella caravana pareca una di tracci"n. 2na docena de varone r$pidamente derri4ado , mu5ere chillona entrada en a0o , una Dnica 5ovencita, a no can ado A mercanca de e!unda. TanD e acerc" al hom4re hecho A derecho, arrodillado, con el ro tro en an!rentado.

J9Ere el 5e1e del convoA: J@uo a e ta !ente ha ta la mina de turque a . Flevamo ropa a lo o4rero . J97e d"nde viene : J7e ?en1i . TanD e cupi" al ro tro del torturado. JG?aldita ciudadH I5al$ de apare%ca pronto. E cucha, 4a ura e!ipcia, te perdono la vida con una condici"n: cu3ntame lo que e t$ pa ando all. &re a de rumore contradictorio , TanD quera a4erlo todo a ciencia cierta. JEl 1ara"n ha muerto, ha ido inhumado en '4Ado . JE 9el nom4re de u uce or: JEl !ran con e5o todava no lo ha de i!nado. Fa reina )emaat e5erce la re!encia. J9;aA 1accione en1rentada entre : JEa no 3 m$ . JEntonce GAa no me irve de nadaH Oali3ndo e de un lar!o pu0al de le6, el li4io le cort" la !ar!anta al e!ipcio. Fa ri a vul!are de u hom4re cele4raron la ha%a0a. J'lte%a Jintervino (a4o oJ, he terminado con la cra A e la entre!o a nue tro valiente oldado . )o o4tendremo m$ que una docena de a no A ropa mediocre. TanD limpi" u pu0al. )in!Dn nuevo 1ara"n, la con1u i"n en la cDpula del E tado, una anciana incapa% de ata5ar la am4icione de lo di!natario ... #i el li4io lo!ra4a encontrar apoAo en la corte A 1omentar una con piraci"n, 9aca o no tem4lara el trono de la 7o Tierra : JFlevemo a la tri4u a un lu!ar e!uro Jle anunci" a (a4o oJ. TD A Ao no vamo a ?en1i .

JG&arece tra tornado, hi5o moH di5o intranquila JeredDJ. 9Tiene pro4lema en el tra4a5o: J#"lo la preocupacione ha4ituale Jre pondi" Imhotep, aver!on%ado. J7ime la verdad. J;e reci4ido una invitaci"n A no ten!o intenci"n de honrada. JE6plcate, Gte lo rue!oH JEl canciller ;e%Are me invita a un 4anquete. J;e%Are, 9no e uno de lo alto di!natario de la corte: JEl mi mo. JGE un inmen o honor, hi5o moH E impo i4le ne!ar e. 9Te ima!ina lo or!ullo o que e tara tu padre: J)o oA m$ que un arte ano A odio la 1rivolidade . 9C"mo me vi to, me per1umo...: J)o te preocupe , Ao lo har3. El canciller reconoce tu capacidade , tu carrera depende de u deci ione . GNui%$ te diri5a la pala4raH J?i 1uncione actuale me 4a tan, madre. J9)o ha tenido iempre !ana de aprender: J?i lu!ar no e t$ entre lo no4le , Ao... J)o te corre ponde 5u%!arlo a ti, Imhotep. 7e5a actuar al de tino, A comp"rtate en con ecuencia. El 5oven dio de comer a Viento del Norte, que e ta4a encantado de aAudar a JeredD A de di 1rutar de lar!a ie ta . Fue!o, camino al a%ar. GNu3 4onito era el campoH El verde de lo cultivo de taca4a el triun1o del tra4a5o de lo campe ino o4re la aride%, innumera4le acequia le da4an vida, lo $r4ole 1rutale A la palmera proporciona4an om4ra. @racia al cuidado ri!uro o de lo canale , el )ilo e5erca u e1ecto 4en31ico A el !anado poda aplacar la ed. Fo campo de tri!o, de ce4ada, de e pelta A de lino e mo tra4an !enero o , la dura la4or de lo a!ricultore e de arrolla4a 4a5o la protecci"n de lo dio e , que Para"n de4a honrar a 1in de mantener u pre encia. Imhotep recorda4a u e6tra0a vi i"n, e e para o en el cora%"n del de ierto. )o ha4a o0ado A, no o4 tante, e e pai a5e e itua4a m$ all$ del mundo de lo humano . 9#e

atrevera a e6plorar de nuevo lo de conocido A tratar de encontrar el camino que conduca a e e campo de ca0a de lu%: 7e repente, la vio. #e 4a0a4a en un peque0o canal de a!ua muA pura. Con u ca4ello ne!ro 4rillando al ol, nada4a h$4ilmente. El arte ano, 1a cinado, no lo!r" apartar la mirada de aquella 5oven que era la encarnaci"n de la 4elle%a A de la armona. Fe ha4ra !u tado di4u5arla, e culpirla, A contemplar u e tatua , que ha4ran con ervado e e momento de !racia. 9)o e trata4a de otro mila!ro, de una imple ilu i"n de tinada a de aparecer: Cuando la nadadora, de nuda, volvi" a la orilla, el 5oven retrocedi". Ella e tum4" o4re una $4ana de lino, cerr" lo o5o A e de5" ecar. Fa 1orma de u cuerpo dorado alcan%a4an la per1ecci"n, u ro tro irradia4a una lu% tan inten a que Imhotep qued" conmovido. )o tena derecho a o4 ervarla a A pertur4ar u oledad, de4era ha4er e acercado, ha4larle, de hacer e en e6cu a , invocar al a%ar. 7ada u ele!ancia natural, u ca4ello cuidado, la delicade%a de u mano A de u pie , la 4ella nadadora perteneca nece ariamente a una 1amilia rica A no4le. Imhotep continu" retrocediendo A aca4" ale5$ndo e, de pu3 de una Dltima mirada. )unca la olvidara, nunca la volvera a ver.

E l portero de la va ta man i"n del canciller ;e%Are no pareca un nom4re 1$cil. ?ir" con de d3n al 5oven, 5u%!ando la calidad de u tDnica de lino, de u corte de pelo A del precio de u andalia de cuero. J9Oue tro nom4re A vue tra 1unci"n: JImhotep, 5e1e del taller real de 1a4ricante de va i5a . El portero con ult" la li ta de lo invitado al 4anquete. JEl cham4el$n o conducir$ a vue tro a iento. Cuando Imhotep cru%" el um4ral de una de la m$ 4ella propiedade de ?en1i , el portero i!ui" pen ativo. 'quel mo%o tena pinta de e0or, aunque e tuviera de provi to de altive%. 7e u per ona emana4a una impre i"n de poder tranquilo, como i nin!Dn acontecimiento pudiera pertur4arlo. 7ado que e pre enta4a olo, no e ta4a ca ado. 9Nu3 mu5er, entre la numero a pre umida en 4u ca de e po o, a4ra captar u atenci"n: Imhotep de cu4ri" un !ran 5ardn en el que ha4a plantado palmera , icomoro A !ranado . ' lo lar!o del e tanque, aciano A lirio . Fa avenida enarenada conduca a un porche donde o1recan a lo invitado una copa de vino 4lanco 1re co. 'll e parlotea4a, e intercam4ia4an con1idencia , e trata4a de educir, e divertan con la Dltima 4roma de lo pico de oro. Imhotep, inc"modo, e qued" a un lado con la e peran%a de no llamar la atenci"n. #in em4ar!o, era inDtil, pue la !uapa prince a /edAit, que no 1alla4a a una ola recepci"n importante, vio pronto a aquel hu3 ped de conocido A eductor. &oco di!natario po ean aquella autoridad natural, 1ruto lo!rado de la 1uer%a 1 ica A de una a!ude%a intelectual ca i palpa4le. E la timide% aparente del 5oven no haca ino aumentar u encanto. En E!ipto, la mu5er e ca a4a con el hom4re de u elecci"n. Todava oltera, la ele!ante /edAit, ataviada con un collar de cornalina A 4ra%alete dorado , multiplica4a la aventura A e can a4a r$pidamente. J?e llamo /edAit Jdeclar" con vo% uaveJ, A diri5o la Ca a de la /eina. 9&uedo a4er c"mo o llam$i :

JImhotep. J9El 5e1e de taller: JEn e1ecto, pero... Ella onri", eductora. J)o o orprend$i . Oue tra hala!>e0a reputaci"n ha lle!ado ha ta la corte, A e la ra%"n por la que el canciller ;e%Are o ha invitado. 2n honor nota4le, Gtenedlo por e!uroH J?e con1ormo con hacer mi tarea lo me5or po i4le, A no mere%co mucho... JOamo , Imhotep, Gno o u4e tim3i H )ue tro diri!ente tienen en mucho aprecio la e6celencia de lo tallere reale A no con1an u direcci"n a uno inDtile . Conta4a, adem$ , con pa aro un pedido de varia va i5a de piedra dura de tinada a la cocina de u ma5e tad, A me atrevo a e perar que me dei ati 1acci"n cuanto ante . J&or upue to, prince a, a condici"n de contar con lo imperativo t3cnico : material, 1orma, dimen ione ... J?i ecretario o lo proporcionar$ ma0ana mi mo. Fa aparici"n del cham4el$n hi%o ce ar la conver acione . ;a4a lle!ado el momento tan e perado: el acce o a la ala del 4anquete A la de i!naci"n del a iento de cada invitado, e!Dn la 5erarqua impue ta por el canciller. 'l!uno quedaran decepcionado , otro encantado . En aquello tiempo de concertante , el m$ mnimo detalle poda e tar car!ado de con ecuencia . 'l e0alar u pre1erencia , 9aca o ;e%Are no anuncia4a el 1uturo !o4ierno: #i el !ran con e5o no lo!ra4a ele!ir un 1ara"n, la re!ente reinara durante mucho tiempo A li!ara a u alle!ado , e pecialmente a ;e%Are, al poder upremo. ' pue , !u tar al canciller e converta en un imperativo. Comen%" el 4aile. Fo hu3 pede ocupa4an a iento 4a5o de icomoro, dotado de co5ine , 1rente a peque0a me a adornada con 1lore A provi ta de plato . En el menD, pur3 de ha4a a la 1ina hier4a , co tilla de 4ueA, perca del )ilo o4re cama de puerro A pa tele de miel. '1rutado A potente, el vino tinto del delta del )ilo le encantara a lo !ourmet . Fa di tri4uci"n de lo invitado cumpli" con la e6pectativa , ha ta el momento en que el cham4el$n llam" a Imhotep A lo in tal" a la derecha del due0o de la ca a. Fa e tupe1acci"n 1ue total. ?ucho no conocan a aquel 5oven de di!nidad impre ionante, cuAo nom4re hi%o que circulara la prince a /edAit. 9&or qu3 e 4ene1icia4a de un privile!io eme5ante: Compue ta de una 1lauti ta, una arpi ta A una o4o ta, la orque ta calm" lo $nimo

A permiti" a lo invitado e6pre ar en vo% 4a5a u hip"te i . Imhotep ha4ra pre1erido encontrar e le5o del au tero ;e%Are, quien coma in entu ia mo A no le diri!a la pala4ra. Cuando e atrevi" a levantar lo o5o , el 5oven de cu4ri" a lo a i tente . E vio a la nadadora, ve tida con un lar!o tra5e de lino, entada entre do di!natario maAore A dotado de un vora% apetito. #u 4elle%a eclip a4a la de otra mu5ere , incluida la de la prince a /edAit. #erena, pareca e cuchar la pala4rera de lo corte ano . 9E i uno de ello 1uera u marido: J;e e tudiado tu e6pediente, muchacho Jle revel" ;e%AreJ. (rillante ho5a de ervicio A 4uen comien%o de carrera. #a4e tra4a5ar A diri!ir a la ve%, una circun tancia muA poco 1recuente. ' e o e le a0aden tu dote para la e critura A la lectura. 9Te intere ara convertirte en e cri4a de 3lite: J)o de eo a4andonar ni el tra4a5o con la mano ni mi taller. ;e%Are ocult" u ati 1acci"n. Imhotep, por u parte, e enta a la deriva. &or un lado, u mirada e!ua clavada en la nadadora de !e to re1inado M por el otro, de4a re ponder a un per ona5e temi4le, capa% de aca4ar con 3l en un e!undo. JE t$ de cu4riendo el lu5o A la vida mundana. )o te de5e impre ionar A no de5e de 4u car la realidad 4a5o la apariencia. Oe tido , taparra4o A tDnica on de lino de primera calidad porque provienen del udor de /a, el dio de la Fu%. Fa uni"n de la do principale u tancia K10L im4oli%a la de /a A I iri , de lo cele te A lo u4terr$neo, de lo vi i4le A del mi terio. /eco!er el lino en el 4uen momento e un rito, te5erlo de manera 1lo5a o apretada hace la ropa 1re ca en verano A c$lida en invierno. En cuanto a la ma!n1ica 5oAa que llevan mi invitada , no e reducen a imple adorno . El oro e la carne de /a, u hue o on de plata, u o5o de lapi l$%uli, u ca4ello de turque a. ?etale A minerale proceden de la radiaci"n que cru%a el univer o, tra4a5ar e o materiale no hace volver a perci4irla. )o olvide lo per1ume , huella de la pre encia divina, K11L que de4en impre!nar el templo, el palacio, la ala del 4anquete A la ca a . ?ientra nue tro mundo huela 4ien, ha4r$ una po i4ilidad de o4revivir. Imhotep 4a5" lo o5o . J#"lo vue tra me a e 4ene1icia de una decoraci"n compue ta por do m4olo : el nudo m$!ico de I i A el pilar <e ta4ilidad= de I iri . 9#u alternancia implica la alian%a indi pen a4le entre la dio a A el dio , el movimiento del pen amiento A u 1i5aci"n en la materia: J9Nui3n te ha en e0ado e a nocione : Jpre!unt" ;e%Are, intri!ado.

J)adie. ;e re1le6ionado a partir de lo 5ero!l1ico . El canciller de!u t" lentamente un tro%o de pan reci3n hecho A 4e4i" un tra!o de vino tinto. JComo la 1a4ricaci"n de va i5a de piedra dura no tiene ecreto para ti, haA que hacer que pa e a una nueva etapa. )ece ito un admini trador en )e5en, K12L en el 'lto E!ipto. 'nte de irte, te convertir$ en mae tro carpintero. El a tillero de ?en1i te en e0ar$ a conocer la madera. El canciller e levant", con lo que indica4a a el 1inal del 4anquete. #in aludar a nadie, volvi" a u apo ento . Fo invitado , por u parte, intercam4iaron u impre ione de!u tando pa tele A !rande vino alrededor del e tanque. Cali1icada de devoradora de alma por el rituali ta en 5e1e 'n5A, la #om4ra /o5a e diverta viendo c"mo aquello no4le interpreta4an la intencione del canciller ;e%Are. Nueran creer en la e ta4ilidad del reino A e ne!a4an a pen ar en lo peor. 9Fa pre encia de un 5oven arte ano a la die tra del due0o de la ca a: 2na imple provocaci"n, tpica del canciller, encari0ado con el 4uen 1uncionamiento de lo tallere reale A de eo o de a1irmar u importancia a o5o de lo corte ano . 'taviada con un ve tido de tu4o a5u tado que do tirante mantenan 4a5o lo pecho , la 4ella nadadora e retir". ' Imhotep le ha4ra !u tado e!uirla, pero !ran cantidad de curio o lo rodearon A aco aron a pre!unta . Todo queran conocer al h3roe de la noche. Pinalmente, la 5aura e di per ". JPelicidade Jdi5o la prince a /edAit, pcaraJ. Ea o ha43i convertido en un per ona5e importante. J)o o 4url3i de m. JEl canciller ;e%Are no otor!a u con1ian%a a la li!era. JTratar3 de mo trarme di!no de ella. JEo tam4i3n or!ani%o 4anquete , A e pero que honr3i mi invitaci"n. JFa 1rivolidade no on mi 1uerte, prince a, A el canciller me impone una prue4a que me har$ uprimir todo ocio. 9&odrai ... podrai aAudarme: J97e qu3 manera: J?e !u tara conocer el nom4re de una invitada. El arte ano de cri4i" a la u4lime nadadora. Fa prince a pareci" contrariada.

J#e llama )e1eret, e archivera en la Ca a de Oida. 2na per ona in importancia, creedme. ;a ta pronto, Imhotep.

' paci4le, K13L la e po a de 8o er, era amada A re petada. #in al%ar nunca la vo%, reina4a con 1irme%a A dul%ura o4re una ca a numero a A admini tra4a una va ta 1inca a!rcola en la que emplea4a a un centenar de campe ino que e de vivan por ati 1acer u de eo . 'paci4le recompen a4a a lo tra4a5adore A ca ti!a4a a lo pere%o o . )adie e atreva a mentirle, A u ervidore e ale!ra4an de pertenecer a una !ran 1amilia en la que nadie tema la en1ermedad A la ve5e%. Fo empleado de 8o er A de u e po a e 4ene1icia4an de cuidado !ratuito , una re idencia a!rada4le aco!a a lo anciano olitario . 7e treinta A cinco a0o de edad como u marido, 'paci4le le ha4a dado do hi5a . Fa adole cente , de dieci 3i A dieci iete a0o , e mo tra4an e tudio a A muA de pierta . Fa 5oven mu5er e!ua admirando a u marido, un hom4re 1uera de lo comDn cuAa 1uer%a a u ta4a a numero o corte ano . 7e de u primer encuentro, ha4a entido en 3l al 5e1e de E tado, capa% de poner u e6i tencia al ervicio de un pa A de un pue4lo. Fa pa i"n que lo anima4a no de trua, ino que nutra una vi i"n nece aria para la armona de aquella 5oven civili%aci"n. &rivada de 1ara"n, e hundira pronto A dara lu!ar al de orden A a la in5u ticia. 'paci4le compro4" ella mi ma la tDnica de !ala que 8o er llevara cuando e pre entara ante el !ran con e5o. 9&or qu3 duda4an de u aptitude para !o4ernar: &or upue to, de i!nar a un 1ara"n era una re pon a4ilidad temi4le, A 'paci4le no de apro4a4a la prudencia de lo con e5ero . E ta ve%, in em4ar!o, de4eran adoptar una po tura de1initiva. El ol e al%a4a. El 4ar4ero a1eit" al prncipe 8o er A lo per1um", lue!o lo vi ti" u aAuda de c$mara. ' modo de adorno, el colo o e con1orm" con do 4ra%alete en la mu0eca , A qui o aludar a u e po a ante de lle!ar a palacio. J9#e ha 1iltrado al!Dn rumor: Jle pre!unt" 3 ta. J)i el m$ mnimo. J9Tu madre todava te apoAa: JGContra viento A tormenta de arenaH )o porque ea u hi5o, ino porque me con idera di!no de llevar la car!a m$ pe ada. JE 9 u alud:

J7eclina a o5o vi ta . Fo remedio de ;e%Are no lo!ran m$ que calmar u dolore . J9'ca o tratan de per5udicarte: J9'ca o lo duda : Fa erpiente de la noche han comen%ado u ca%a A no e mani1e tar$n m$ que en ca o de victoria a e!urada. JG'pl$ tale la ca4e%aH J&rimero de4o identi1icarla , A la tarea no e anuncia 1$cil. ;a4lamo de una devoradora de alma , culpa4le de ha4er pro1anado la necr"poli de '4Ado . #uponiendo que haAa ur!ido de la tinie4la , e!uir$ por el mal camino. 'paci4le titu4e". JCon un peli!ro eme5ante... 9)o era me5or renunciar: 8o er onri". J9'ca o e 3 e el con e5o de mi e po a: Ella le o tuvo la mirada. J)o, Gpor upue to que noH JEntonce , con1iemo en la a4idura del !ran con e5o. 2na len!ua muA uave lami" al prncipe. JGeb! 9Nui3n te ha de5ado entrar aqu: Fo !rande o5o marrone del cachorro lo miraron implorante . )e!ro, de lar!a pata A el hocico alar!ado, po ea el don de enternecer a u !ente. 8o er lo co!i" entre lo 4ra%o A le acarici" la ca4e%a. JTD er$ mi con1idente. Tu alma e 1idelidad, i!nora la traici"n.

Fo ro tro de lo miem4ro del con e5o re ulta4an impenetra4le . Inclu o el 5ovial 'n5A, 5e1e de lo rituali ta , pareca ho til. '!arra4a 1irmemente el !ran 4a t"n de mando de tinado al 1uturo 1ara"n. J&rncipe 8o er Jlo interro!" la reina )emaatJ, 9mantiene tu proAecto:

JFo manten!o. JPundar una dina ta entra0ar$ tra torno Jo4 erv", ho co, el canciller ;e%Are. J&o i4lemente. J9'ca o e t$i de contento de lo di!natario actuale ha ta e e punto: Jle pre!unt" el con e5ero '5eta, cortante. JFa carrera de uno A de otro no me preocupa J%an5" 8o erJ. E!ipto nece ita un nuevo impul o A un nuevo aliento, A tomar3 la medida nece aria . JE a medida no inquietan Jrevel" ;e%AreJ. 9&re ervar el orden e ta4lecido no de4era er vue tro primer de4er: J#i e e orden e el de ?aat, 5u ticia del univer o A rectitud real, era el !arante de ello. #i e reduce a la rutina admini trativa A al comportamiento indi!no de al!uno privile!iado , lo modi1icara. JEl prncipe 8o er po ee la ener!a para emprender re1orma indi pen a4le J 5u%!" el con e5ero (atenJ. 9&or qu3 apla%ar u entroni%aci"n: J&orque e peramo una e0al Jrecord" el canciller ;e%Are. JNui%$ ea 3 ta Janunci" la reinaJ: un in1orme de la polica del de ierto dice que una caravana con de tino a nue tra principal mina de turque a ha ido 4rutalmente atacada. )o haA nin!Dn uperviviente. JGItra ve% lo li4io H Je6clam" el con e5ero (aten. J#in nin!una duda Jreconoci" u cole!a '5etaJ. &ronto atacar$n 4lanco m$ importante , incluida la propia mina. #"lo una intervenci"n militar aca4ar$ con ello . J?e comprometo a ello Ja e!ur" 8o er. '5eta pareci" convencido, A a 3l e umaron (aten A 'n5A. Nueda4a el canciller. JE a mala noticia no e una e0al de lo dio e Jcon ider"J. #in em4ar!o, no o4li!a a mo trar la 1irme%a del r3!imen A la continuidad del poder 1ara"nico. 'l no er u ma5e tad la reina apta para diri!ir al e53rcito, propon!o que el prncipe e1ectDe la carrera ritual alrededor de la muralla 4lanca de ?en1i . ' pro4ar$ u capacidad como 1uturo monarca A a1irmar$ la unidad primordial de la 7o Tierra , del 'lto A el (a5o E!ipto. El pue4lo e tranquili%ar$ A el enemi!o quedar$ advertido de nue tra determinaci"n. )o o4 tante, a e ta prue4a, uponiendo que re ulte e6ito a, no le e!uir$ de inmediato la coronaci"n. 7e4emo o4tener la e0al induda4le que no permitir$ reconocer a 8o er como 1ara"n.

Fo con e5ero dieron u apro4aci"n. J)ue tra deci i"n, pue , ha ido tomada Jdeclar" la reinaJ. Fa carrera ritual tendr$ lu!ar con la luna nueva. #i lo lo!ra al 1inal de e e primer via5e, de tinaremo a 8o er al 1rente de un cuerpo e6pedicionario encar!ado de repeler la amena%a li4ia A !aranti%ar la e!uridad de la caravana . El prncipe 8o er hi%o una inclinaci"n.

10

7 e pu3 de ha4er re uelto !ran cantidad de pro4lema menore en el taller de 1a4ricante de va i5a A con1iado la vi!ilancia del tra4a5o a #a!a%, Imhotep e diri!i" al a tillero naval de ?en1i . En toda la capital no e ha4la4a de otra co a m$ que de la prue4a impue ta al prncipe 8o er, A la apue ta aumenta4an a 4uen ritmo. #i triun1a4a, el camino al poder upremo quedara li4reM i 1raca a4a, apareceran otro candidato al trono, a rie !o de ver %o%o4rar el E tado. &or uerte, la reina )emaat lleva4a el tim"n con mano 1irme. 9C"mo no o0ar con )e1eret, la !uapa archivera de la Ca a de Oida: 2n lu!ar inacce i4le, re ervado al 1ara"n A a lo rituali ta encar!ado de cele4rar lo mi terio A de preparar la ceremonia . Oerla de nuevo, contemplarla de le5o ... 2n mila!ro que e e ta4a volviendo una tortura para 3l. )e1eret e!uira e tando 1uera de u alcance para iempre, u4lime vi i"n de una mu5er ideal volcada en el conocimiento de lo te6to a!rado . #u camino A el de Imhotep no tenan nin!una po i4ilidad de cru%ar e. )o o4 tante, el 5oven no e re i!na4a a olvidarla. 'l contrario, !uarda4a u recuerdo en lo m$ pro1undo de u cora%"n. El a tillero e ta4a rodeado de acacia que carpintero . 'll e con truan todo tipo de 4arco ha ta la em4arcacione r$pida que utili%a4a la $r4ol vie5o, una ca4ra picotea4an la ho5a A uno proporciona4an la materia prima de lo , de de la pe ada 4arca%a de tran porte men a5era. 2no le0adore a4atan un aprendice e cuadra4an lo tronco .

J9'd"nde va , chaval: Jpre!unt" un vi!ilante. J?e llamo Imhotep, oA el 5e1e del taller de lo 1a4ricante de va i5a A de eo ver al intendente del a tillero. JG'hH Ere tD, Imhotep... #!ueme, 2no arte ano e6perimentado corta4an, con la ierra, la madera en ta4lone de di1erente lon!itude . #u cole!a tra4a5a4an lue!o en ello con la a%uela, cuAa ho5a plana, adaptada perpendicularmente al e5e de un man!o de madera, haca maravilla . Imhotep cru%" el um4ral del taller cu4ierto, re ervado a lo t3cnico capace de utili%ar la 4roca con punta de metal para a!u5erear, en el eno de la ta4la li a , lo a!u5ero de tinado a reci4ir la clavi5a . Fo que mane5a4an lo ma%o aca4a4an el en am4la5e de la e pi!a en la morta5a . El contramae tre vi!ila4a el aca4ado de un ca co compue to de ta4lilla que 1orma4an una e pecie de mo aico. El a5u te de la 4orda pareca ati 1actorioM un e cri4a

e!ua la e5ecuci"n del plan. Imhotep e a4alan%" o4re uno de lo o4rero , lo a!arr" por el hom4ro A tir" de 3l hacia atr$ . 2n in tante de pu3 , ha4ra aca4ado con la mano apla tada por culpa de un mal movimiento. El uperviviente, tem4loro o, e la mir" durante lar!o rato. El 5e1e de taller, un 4uen mo%o 4i!otudo, 1elicit" al alvador. JG)o ha li4rado de una cat$ tro1eH 9C"mo podemo a!radec3rtelo: JEvitando el error de c$lculo que entra0ar$ otro accidente . El e cri4a e o4re alt". J9Te atreve a acu arme: J9?e permite que lo comprue4e: J9' ttulo de qu3: JJe1e del taller real de lo 1a4ricante de va i5a de piedra dura. JG'hH GImhotepH 'qu no tiene nin!Dn derecho. JEn cualquier ca o, d35ame compro4arlo Je6i!i" el intendente de lo carpintero ante la mirada de un vie5o arte ano entado al 1ondo del local A atareado en unir la pie%a de madera con li!adura de cuero. Con ra4ia, el e cri4a tir" a lo le5o u e critorio A a4andon" el lu!ar. Tranquilamente, Imhotep reco!i" el material A con ult" el papiro cu4ierto de c$lculo . )o tard" mucho tiempo en ver la equivocaci"n. JFa 4orda ha4ra de equili4rada. ido dema iado corta, A la <o4ra muerta= de ta4la

JFo ha4ramo arre!lado o4re la marcha Ja e!ur" el intendenteJ. &ero, oAe, 9tD... conoce aca o el tra4a5o de la madera: JEl canciller ;e%Are me ha ordenado convertirme en mae tro carpintero. ;e venido a o4tener vue tro conocimiento . El intendente o4 erv" a Imhotep con una mirada e6tra0a. JSnete a mi chico A mu3 trano de qu3 ere capa%.

El 5oven arte ano particip" en la con trucci"n de una o4er4ia 4arca r$pida. &reci o A rtmico , u !e to demo tra4an una 4uena pr$ctica del o1icio. #irvi3ndo e de una piedra li a, e revel" un per1ecto pulidor A di 1rut" durante la colocaci"n del camarote. El intendente e ra c" la ca4e%a. J)o ten!o !ran co a que en e0arte Jcon1e "J, A voA a con1iarte al Oie5o. En ca o de di1icultade , 3l e quien encuentra la olucione . Imhotep e ent" al lado del Oie5o. J?ira e e 4arco, muchacho. 9Nu3 le 1alta: J2n en am4la5e re i tente A una aut3ntica e tanquidad. J2tili%o el cuero, el lino A la cola. ?e aAudar$ a recon truir a la parte del cuerpo de I iri de mem4rado a cau a de la codicia A de la violencia. Cuando e a em4arcaci"n nave!ue, el imperio del mal retroceder$ un cuarto de pul!ada. 7e la copa de madera a la 1a4ricaci"n de una capa protectora, Imhotep aprendi" mil A un ecreto del o1icio. ?ientra penetra4a en la intimidad del material A e adentra4a en u cora%"n, adquiri" una nueva mae tra. JFa t3cnica no 4a ta Jrevel" el Oie5oJ. Fa madera A la piedra on e6pre ione de la pala4ra divina, encarnacione de u ma!ia. ?i cole!a A Ao omo imple e5ecutante preocupado por la per1ecci"n del o1icio. TD de4er$ ir m$ le5o , mucho m$ le5o . 'l alir de e te taller, tendr$ el ttulo de mae tro carpintero, pero ha4r$ de hacerlo real cru%ando el um4ral del taller ecreto. J97"nde e encuentra: J)adie podra 1or%ar u puerta. 2no e llamado, A uno oAe o no la llamada. Ir no 4a ta, conviene e!uir el camino, er vi!ilante A per everante, con a!rar con e crupulo idad la vida al ervicio de la o4ra. G?uA poco on capace de elloH Nu3 m$ da, con tal de que la o4ra e realice. Fa mirada del Oie5o e endureci". JE a cicatri% del tal"n... J2na piedra del de ierto. J7e con1a, Imhotep. 7ema iado done de piertan la envidia A el odio. Fo emi ario del mal aca4ar$n percat$ndo e de ti A tendr$ que li4rar duro com4ate . #o4re todo, no in1ravalore al adver ario. Tl no renunciar$ nunca. 7e4e e!uir iendo recto, ean cuale ean la circun tancia . JE e taller ecreto...

J(a ta de charla, volvamo al tra4a5o.

/educiendo lo momento de de can o al mnimo, Imhotep reparta u tiempo entre el taller de lo 1a4ricante de va i5a , donde #a!a% lo a i ta de manera e1ica%, A el a tillero. El Oie5o, que e ha4a vuelto mudo, le en e0a4a el arte de no da0ar la madera A de acar el me5or partido de cada ta4l"n, de cada clavi5a, de cada e pi!a, de cada morta5a. Fa madre del 5oven arte ano, preocupada por u alud, le ro!a4a en vano que redu5era el ritmo de u actividade . &ero 9no ha4a que ati 1acer r$pidamente al canciller ;e%Are: 7i !u tarle le oca ionara una de !racia de1initiva. 'l alir de u taller, el muchacho e top" con la prince a /edAit, que i4a acompa0ada de u porteador de om4rilla. J&arec3i a!otado, Imhotep. El 5oven hi%o una inclinaci"n. J?e han ido con1iada pe ada tarea A trato de mo trarme di!no de ella . JEo mi ma he ele!ido la 1orma A el corte de la va i5a de tinada a la cocina de la reina. I toca a vo e co!er el tipo de piedra conveniente. J?i cuadrilla o4 ervar$ e crupulo amente vue tra directrice . JOue tra cuadrilla, no: vo , GA nadie m$ H #e trata de la Ca a de la /eina, 9ten!o que record$ro lo: Imhotep hi%o una inclinaci"n. J#e har$ e!Dn vue tro de eo , prince a. /edAit mo tr" una onri a de ati 1acci"n. J'pre urao A proporcionadme atentamente, in nin!una indul!encia. J)o e pera4a meno . ;aci3ndo e la o1endida, /edAit e retir". 'l porteador de om4rilla le co t" e!uirla. Imhotep era u pri ionero. I4li!ado a o4edecerla A a ometer e, el 5oven e re i tira en vano. Tarde o temprano, la amara A e convertira en u 5u!uete. En cuanto a u propio entimiento , la prince a todava duda4a. o45eto e6cepcionale . Fo e6aminar3

Enamorada..., 9por qu3 no:

11

C aa la noche, pero la #om4ra /o5a no encendi" ni una l$mpara. Uvida de tinie4la , e pera4a que la o curidad e e6tendiera por todo E!ipto A que impidiera el renacimiento del ol. Fa prue4a impue ta al prncipe 8o er no era una 1ormalidad, pue el calor la haca temi4le. ' pe ar de u ro4u ta con tituci"n, el pretendiente al trono corra el rie !o de de plomar e ante de alcan%ar el 1inal del lar!o recorrido. Con 3l de aparecera el ue0o 1ara"nico, e a (D queda ince ante de ?aat, la armona del univer o re1le5ada en la arquitectura del E tado A la uni"n de la 7o Tierra . )acida de la l$!rima del dio , la e pecie humana no me5orara A e!uira iendo la peor de la depredadora , pero tena que con1ormar e con una re!la de vida que e6cluAera la leA del m$ 1uerte, el de orden A la corrupci"n, aut3ntico !oce a o5o de la #om4ra /o5a. 9&or qu3 ha4a ele!ido el lado mal31ico del poder: 2na e6i tencia c"moda, un pue to importante, la e tima !eneral, un porvenir dicho o... 7e4era ha4er !o%ado de u privile!io A di 1rutado de la e6i tencia ha ta el da de la !ran trave a. GTri te A de precia4le per pectivaH Fa primera mentira, la primera manipulaci"n, el primer ro4o A el primer a e inato le ha4an procurado tanto placer que la #om4ra /o5a e ha4a convertido en la doncella de isefet, 1uer%a neutra con mira pue ta en de truirlo A pudrirlo todo. Fe con1era a u 1iele una con1ian%a ina!ota4le en u podere para re ultar da0ina A le demo tra4a a diario u e1icacia. /o4ar alma , activar la ma!ia a e ina, a4rir de par en par la puerta de la !uarida del mal, ver a lo humano ador$ndola: Gma!n1ico prop" ito , incompara4le e4riedadH Fa #om4ra /o5a no lamentara nada. 'l querer in taurar el reino de ?aat en la Tierra, la monarqua 1ara"nica repre enta4a un peli!ro in oporta4le. Cau ar la cada de Para"n e converta en u prioridad.

?en1i , la capital de la 7o Tierra , de lum4ra4a al criminal li4io TanD. #e elo!ia4a el e plendor de la ciudad 1undada por el primer 1ara"n, ?ene , para ellar la uni"n del )orte A del #ur, Gpero el merodeador de la arena no e e pera4a tal impactoH Fa ciudadela de la muralla 4lanca domina4a el )ilo, un amplio canal acce i4le a lo 4arco de car!a conduca al puerto de (uen Oia5e, donde lo e ti4adore car!a4an A de car!a4an mercanca . TanD e percat" de la pre encia de un cuartel que aco!a a la tropa de 3lite A

ilo que contenan re erva de cereale . Era medioda en el 4arrio de lo arte ano , que concentra4a a lo al1arero , a lo carpintero , a lo 1a4ricante de ropa A lo diver o tallere reale M en el cora%"n de la 4arriada, lo templo de &tah el creador A de ;ator, o4erana de la e trella . Fa man ione de lo no4le , rodeada de 1rondo o 5ardine , e entreme%cla4an con ca ita 4lanca a!lomerada en 4arriada . 'l ver e e mundo animado A ale!re, un entimiento llen" de ira al li4io: la envidia. 'quello e!ipcio po ean innumera4le te oro , GA u tri4u de4a con1ormar e con tienda A alimento !ro ero H )o 4a ta4a con aquear caravana : ha4a que adue0ar e de ?en1i , ma acrar a u ha4itante e imponer la upremaca li4ia ahuAentando a lo anti!uo dio e , incapace de re i tir a la 1lecha A a lo pu0ale . TanD "lo crea en la violencia, 1uente de todo lo triun1o . 9'ca o la capital de E!ipto era una pre a dema iado !rande A 1uera de u alcance: G)i ha4larH 2tili%ando la a tucia A lo !olpe 4a5o , el li4io Aa ha4a hecho caer a !i!ante . ' pe ar de la pre encia del e53rcito A de la polica, ?en1i u1ra de un de1ecto e6plota4le: no de con1ia4a lo 4a tante de lo malo viento del de ierto A e crea a alvo de la de !racia. En el puerto, TanD dio con una ta4erna po4lada de !ente humilde, de via5ero A de comerciante . Intercam4i" una pie%a de lino hurtada al 5e1e de la Dltima caravana e6terminada por una u tancio a comida compue ta de pe cado hervido, !ar4an%o , 4eren5ena , ce4olla dulce A una cerve%a 1uerte. J9Come olo, ami!o: Jlo interpel" un re!ordete de me5illa ro5a .

JToma a iento. JEo oA repartidor de verdura , A a vece a4a te%co a la Ca a de la /eina. 9E tD: JCaravanero. JG2n o1icio peli!ro oH JTD lo ha dicho Ja inti" TanDJ. )unca e e t$ prote!ido 1rente a una incur i"n de e o maldito li4io . J;aA m$ cole!a que aca4an de perder 4iene A per ona . Fo mercadere e t$n 1urio o . J9El 1ara"n no interviene:

Con !e to de de en!a0ado, el repartidor levant" la mano A la de5" caer de nuevo. J7e de la muerte de u marido, la reina )emaat e5erce la re!encia A 4u ca en vano un nuevo reA. #e ha4la del prncipe 8o er, pero tendr$ que reali%ar la !ran carrera alrededor de la muralla 4lanca A, 1rancamente, Gno e t$ hechaH 'dem$ , e!Dn lo rumore , el prncipe no carece de enemi!o encarni%ado . #i quiere mi opini"n, ?en1i vive u Dltimo 4ueno momento . J9'ca o teme ... una !uerra civil: J)o e de ca4ellado. #in un 1ara"n en3r!ico, no encaminamo al de a tre. )adie pen ar$ m$ que en u provecho, lo ladrone tendr$n nueva 1uer%a , la provincia proclamar$n u autonoma, A er$ la anarqua. G;a ta la 4anda de li4io eran capace de invadir la ciudadelaH J9)o ere al!o pe imi ta: JFa maAora de la !ente pien a como Ao. JEn ca o de que 8o er ten!a 36ito, volver$ la tranquilidad. JG)o o4li!atoriamenteH #"lo la coronaci"n de un 1ara"n, en pre encia de todo lo dio e , mantendra el orden A la pa%. GE tamo le5o de ello, ami!o, muA le5o H ;oA paladeamo e ta e6celente comida mientra charlamo , e pa ean lo curio o , lo 4arco recorren el )ilo, la mu5ere ele!ante ue0an con nueva 5oAa , la 1amilia e ale!ran por traer hi5o al mundo. ?a0ana... JEl e53rcito a4r$ de1ender el pa J e adelant" TanD. JG?e orprenderaH 'parte del cuerpo de 3lite, no e t$ compue to m$ que por 5"vene recluta ine6perto . Fa milicia provinciale dependen de u 5e1e locale , preocupado por u propia e!uridad. J98o er no po ee la autoridad nece aria para o1ocar una revuelta: J?ucho lo ponen en duda, el !ran con e5o no le concede u con1ian%a. En mi opini"n, la cat$ tro1e e ineludi4le. Fa reina mantendr$ la apariencia del poder durante un 4reve perodo, la 1accione aparecer$n, el pa e tallar$. Fa cerve%a tena un a4or delicio o. El li4io no e pera4a noticia tan 4uena . J#e no va a quitar el apetito J e0al" el repartidorJ, Gdi 1rutemo de e te 4onito daH 9E t$ ca ado: J#oltero empedernido.

JE ta noche or!ani%o una 1ie tecita con uno cole!a . ;a4r$ chica no muA di1cile ... 9Nuiere unirte a no otro : JCon mucho !u to. JNuedamo aqu a la pue ta de ol. Te en e0ar3 mi almac3n, de pu3 no divertiremo . ;a ta lue!o. TanD a4orea4a u ale!ra. Fa ituaci"n era mucho me5or de lo que ha4a upue to, A u evoluci"n 5u!a4a en u 1avor. Fe 4a tara con acudir un $r4ol vie5o A mirar c"mo caan lo 1ruto podrido . En un primer momento de4a de cu4rir ?en1i A conocer el m$ mnimo rinc"n de e a capital or!ullo a, cerca del a4i mo. Fue!o conce4ira un a alto procedente a la ve% del interior A del e6terior. ?ientra la o0a4a A e ima!ina4a Aa al 1rente de una horda deva tadora, el li4io no le pre t" la m$ mnima atenci"n al encar!ado, que no ha4a de5ado de o4 ervarlo A de e cuchar u pre!unta .

12

T anD e quit" a la chica dormida de encima, e levant" con di1icultad al 1inal de una noche de placer A e vi ti" con pri a. #u ami!o repartidor de verdura no le ha4a mentido al prometerle una noche de 5uer!a, en el cur o de la cual el li4io e ha4a comportado como un depredador e pecialmente 4rutal. Indi1erente a la prote ta de la mu5ere , TanD no ha4a de5ado de pre!untarle a u compa0ero de de en1reno, quiene e ta4an convencido de que E!ipto viva u Dltimo da de 1elicidad. )adie crea en el 36ito del prncipe 8o er, A e e pera4a el re!re o de lo 1accio o , capace de arruinar en poca emana la o4ra de la primera dina ta . Fo Dltimo e collo : el templo de &tah, mae tro de lo arte ano , A u protecci"n m$!ica. ' pue , TanD de ea4a valorar la ma!nitud del o4 t$culo. Con la ca4e%a nu4lada, ali" de la ca a del repartidor A e diri!i" hacia el centro de la capital. Como de de0a4a la pre encia de lo dio e , no tema a &tah, pero quera a4er i la po4laci"n le conceda cr3dito al!uno. El ol apena aca4a4a de alir, A el calor de e e principio del verano e haca in oporta4le. Caminando a pa o lento, A a pe ar de e tar aco tum4rado a la dure%a del de ierto, al li4io le co ta4a reco4rar el aliento. 'l alir de una calle5uela om4reada, cuatro p$5aro e a4alan%aron o4re 3l. TanD lo!r" !olpear a uno en el vientre, e li4er" un momento, inti" c"mo le 1laquea4an la pierna A e de plom".

JFa cancula mina la alma A lo cuerpo Jcon tat" la reina )emaatJ. GE a ello e le a0ade el peor de lo viento del de iertoH Fa arena penetra por toda parte A di1iculta la re piraci"n. E te da e pre a!ia mal31ico, hi5o, A no tiene nin!una po i4ilidad de lo!rarlo. 'placemo la prue4a. J?e nie!o, madre. El pa me acu ara de co4arda A me vera o4li!ado a renunciar al trono. JEn el ca o de 1raca ar, 9c"mo re i tiremo al a alto de la tinie4la : J9'ca o hemo perdido todo vnculo con lo dio e : #a4e que la am4ici"n me e a5ena. ' mi o5o "lo cuentan el e plendor de la 7o Tierra A la 1elicidad de u

ha4itante . 2na nueva era de4e comen%ar, me cue te lo que me cue te. JTu vida... JE t$ al ervicio de lo invi i4le. #i me con idera 5u to, me proporcionar$ la 1uer%a nece aria. )emaat renunci" a di uadir a u hi5o. Fa nu4e de arena ro5a oculta4an el ol, lo campe ino e!uan metido en u ca a . Cualquiera que e aventurara a alir e arrie !a4a a u1rir erio da0o en lo o5o A lo pulmone . Fo miem4ro del !ran con e5o e inclinaron ante la re!ente. JEl cielo no impone apla%ar la prue4a Jadmiti" el canciller ;e%Are. J)i ha4lar J%an5" 8o er. JG#era una locura, alte%aH Jprote t" 'n5A, el 5e1e de lo rituali ta J. Con todo lo re peto , el m$ 1uerte de lo atleta 1raca ara en ello. JComparto e a opini"n Jin i ti" el con e5ero (aten. '5eta e ta4a de acuerdo con u cole!a. JE t$i e perando una e0al Jrecord" 8o erJ. #i upero la adver idad, 9e tar3i ati 1echo : El canciller a inti" con la ca4e%a. JFa condicione del de a1o on in5u ta Jcon ider" (atenJ. E peremo a que termine e te viento mal31ico. J?e en1rentar3 a ello Jcon1irm" el prncipeJ. Cuando el ol e6pre e el poder de /a A tra pa e la nu4e de arena, conoceremo u 5uicio. 8o er e retir" para preparar e. 'n5A e ta4a al 4orde de la l$!rima . J?a5e tad J uplic"J, Gretened a vue tro hi5oH Fa reina e volvi" hacia ;e%Are. J9Tu opini"n, canciller:

JFa ra%"n proh4e e a ha%a0a impo i4le, A nadie o4li!a al prncipe a equivocar e a . JFa cau a e t$ vi ta Ja0adi" el con e5ero (atenJ. 'nunciemo a la corte el apla%amiento del rito. J?i hi5o i!ue iendo el Dnico due0o de u de tino Japunt" la reinaJ. Convertir e en 1ara"n implica vencer el miedo A encarar la adver idad. I5al$ lo dio e no lo a4andonen.

Cal%ado con andalia de cuero, ve tido con un taparra4o de lino A con la ca4e%a in cu4rir, 8o er e lan%" al cora%"n de la tormenta. #eran nece aria al meno cuatro hora de carrera a 4uen ritmo para dar la vuelta a la torre de la muralla 4lanca m4olo de la unidad del pa A de u capacidad para repeler a la 1uer%a del mal. #i volva ano A alvo a u punto de partida, el prncipe Aa no era el mi mo hom4re. El aire caliente quema4a lo 4ronquio , la voluta de arena 4orra4an el camino lleno de ocavone A de roca que ur!an del uelo. 8o er e evadi" del mundo e6terior, no pen " ni en el triun1o ni en el 1raca o, A e convirti" por completo en el movimiento de u propia carrera. 2nido cuerpo A mente, no pre ta4a atenci"n m$ que a la per1ecci"n del !e to A a la re!ularidad del ritmo. Inmen a %ancada lo volvieron in!r$vido, apena toca4a el uelo, evita4a rodada A o4 t$culo . ' la mitad del recorrido, una v4ora cornuda acech" a u 1utura pre a. 'l contrario que u con!3nere , el mon truo no tema la lu% tur4ia de e e da a!otador, A la vi4racione del uelo la atraan en lu!ar de a u tarla. Capa% de altar, mordera al imprudente en la pantorrilla. Fa potencia del veneno no le de5ara nin!una po i4ilidad de upervivencia. Em4ru5ada por la #om4ra /o5a, la v4ora cornuda di pona de un in tinto mortal multiplicado. El prncipe e acerca4a. El reptil e a!it", li to para atacar. 7e lo alto del cielo, hendiendo una nu4e de arena, el halc"n del dio ;oru ur!i" a la velocidad del raAo A no err" u 4lanco clavando la !arra en el cuerpo de la v4ora, que llev" le5o del camino por donde 8o er pa " uno e!undo m$ tarde, in a4er que aca4a4a de e capar de un de tino atro%. )o le 1alta4a el aliento, la tormenta de arena e calma4a, la vi i4ilidad me5ora4a. 2na oca i"n para el arquero al ervicio de la #om4ra /o5a, apo tado en la muralla a tre Vil"metro del 1inal del traAecto. #i el prncipe, que e 4ene1icia4a de una uerte

e6cepcional, ha4a e capado de la erpiente, era a4atido cuando creAera alcan%ar u o45etivo. El arquero vio a 8o er A ten " u arco. Fa amplitud del pa o del colo o no men!ua4a, mantena la mi ma velocidad. 2na voluta de arena ro5a rode" la ca4e%a del a e ino a la manera de un velo que le ce!" lo o5o A le apret" el cuello. E tran!ulado, olt" u arma, e !olpe" con una almena, perdi" el equili4rio A caA" al vaco. Ju to de pu3 de pa ar el prncipe, e e trell" contra una roca A e parti" la nuca. &or 1in e impu o un !ran ol. &ronto 1inali%ara la vuelta de la muralla 4lanca de ?en1i . 'nte e ta idea, ur!i" el enemi!o po trero, aprovechando la menor atenci"n del corredor: el a!otamiento a alt" u miem4ro A min" u voluntad. ' nadie e le puede pedir lo impo i4le. ?$ vala parar, no dar pie a que le e tallara el cora%"n, A aceptar lo lmite de la condici"n humana. Con u Dltima 1uer%a , 8o er e ne!" a renunciar. 9'ca o 1raca ar no era peor que la muerte: Prente a la prue4a, un 1uturo 1ara"n de4a olvidar u de4ilidade e implorarle a u ance tro que lo aAudaran a pro e!uir u tarea. )o perdi" el aliento, la %ancada e alar!aron aDn m$ , A el prncipe vio acercar e a u madre, la reina )emaat, A a lo miem4ro del !ran con e5o. 7etr$ de ello , lo corte ano A el pue4lo de ?en1i . 2na pa% pro1unda, ca i irreal, invada a 8o er. Cuando e detuvo, u ro tro careca de arro!ancia. Como i el e 1uer%o no le hu4iera co tado nada, el prncipe e inclin" delante de la re!ente del reino. Impre ionado por la talla re!ia del vencedor, el rituali ta en 5e1e 'n5A e adelant". JEl rito de la carrera alrededor de la muralla 4lanca e ha reali%ado correctamente Jdeclar" con la vo% tem4loro a por la emoci"nJ, A el prncipe 8o er e ha mo trado di!no de la prue4a. Fa ha%a0a 1ue reci4ida entre aclamacione . Ea no queda4a m$ que anunciar la 1echa de la coronaci"n.

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E n el a tillero, como por todo el re to de ?en1i , no e ha4la4a m$ que de la ha%a0a de 8o er, nece ariamente prote!ido de lo dio e A, por tanto, de tinado a la 1unci"n uprema para a e!urar la uerte del pa . #in em4ar!o, la 1echa de la 1ie ta de la coronaci"n todava no ha4a ido anunciada, A e rumorea4an tra torno !rave que ha4ran cau ado la an!uinaria tri4u li4ia . 'l!uno la crean en condicione de atacar ?en1i , qui%$ con dema iada con1ian%a en u capacidad de1en iva. 'l 1rente de una docena de arte ano , Imhotep aca4" la con trucci"n de un pe ado 4arco de tran porte. 7e pu3 de ha4erle pue to !ran cantidad de trampa , lo e peciali ta reconocan u capacidad para encontrar olucione in3dita que 1acilitaran el tra4a5o. El nom4ramiento de un nuevo e cri4a !e"metra di tendi" el am4iente, A e ale!ra4an de la actitud de Imhotep, que e ha4a atrevido a acar a la lu% la incompetencia de u predece or, un 5e1ecillo arro!ante A pere%o o. Fa colocaci"n del camarote 1ue un 36ito total. )o queda4a m$ que cala1atear el ca co de un 4uque capa% de a!uantar pe o enorme . El intendente del a tillero e acerc" a Imhotep. JEnhora4uena, compa0ero. &oca vece he vi to un tra4a5o tan 4ien e5ecutado. JEl Oie5o e t$ au ente de de hace tre da . 9)o e tar$ en1ermo: JEl in1eli% e t$ a!oni%ando, no volveremo a verlo. J#u en e0an%a me han ido muA Dtile . J#"lo tD ha reco!ido u ecreto del o1icio, A tu mano lo mantendr$ con vida. El Oie5o no e equivoca4a al concederte u con1ian%a. J9&or ca ualidad ha43i odo ha4lar de un taller ecreto: El intendente e ra c" el 4i!ote. JGE una vie5a leAendaH Ouelve a la realidad, Imhotep. El canciller ;e%Are de ea verte ma0ana al amanecer.

Fa audiencia del canciller empe%a4an a primera hora del da. Como no oporta4a a lo parlanchine ni a lo que5ica , no conceda m$ que un tiempo reducido a u interlocutore , a lo que le ro!a4a que e e6pre aran de manera e6acta A conci a. Imhotep de5" pa ar a un e cri4a pa!ado de mi mo. 'l alir de la o1icina de ;e%Are, ha4a perdido u o4er4ia. JTe toca Jdi5o el ecretario particular del canciller. Iluminada por tre ventana ituada al norte, la ala de audiencia era de una per1ecta au teridad. #entado en una illa de re paldo recto carente de adorno , el canciller, con una peluca corta A un a4ri!o lar!o, o4 erv" a Imhotep con mirada evera. JEl anti!uo e cri4a !e"metra del a tillero e ha que5ado de tu conducta, muchacho. Te 4urla te de 3l, lo in ulta te A rompi te u ta4lilla. Imhotep o tuvo la mirada del acu ador. JFa rompi" 3l mi mo al tirarla al uelo ante de a4andonar el a tillero, 4a5o el e1ecto de una ira indi!na de u ran!o. )o oA culpa4le ni de 4urla ni de in ulto al!uno, ino que demo tr3 que u c$lculo eran ine6acto A amena%a4an la e!uridad de lo arte ano . E e !e"metra pona en peli!ro el a tillero. El ilencio del canciller ha4ra alarmado al m$ decidido. Imhotep mantuvo la ca4e%a alta mientra e prepara4a para un de pido A ancione . El 4rillante comien%o de u carrera termina4a all. JTe doA la enhora4uena por ha4er li4rado al a tillero de e e im43cil a la par que mentiro o. #u in1orme truncado en!a0a4an a u uperiore , u errore comprometan el 4uen 1uncionamiento de lo tra4a5o A cau a4an !rave imper1eccione . Identi1icar a lo 1uncionario incompetente A ca ti!arlo con dure%a me parece un de4er a!rado. #i lle!a en al poder, el E tado e vera condenado a la decadencia. E5ercer una autoridad implica re pon a4ilidad A rectitud in 1i ura . /ecu3rdalo, mae tro carpintero Imhotep, en e te momento en que te de tino al 1rente de la corporaci"n de )e5en. )o e toA ati 1echo con u 1uncionamiento A con idero u entre!a in u1iciente . 7e cu4re lo de1ecto A re ta4lece el orden. 7i pone de do da para preparar tu via5e A nom4rar a tu uce or al 1rente de lo 1a4ricante de va i5a . Era inDtil prote tar, pue la audiencia ha4a concluido.

' #a!a% le encanta4an la chica . )o e can a4a de u coquetera, de u 5ue!o utile , ni del momento delicio o de la conqui ta, marcado por la eva iva . 7otado de una cara 4onita, pico de oro, amante olcito A tierno, al 5oven arte ano no e le pa a4a por la ca4e%a el matrimonio ni por un olo e!undo. G;a4a tanta chica a la que educirH

;acer de cada da una 1ie ta de lo entido , paladear el e1mero placer que renacera al da i!uiente mi mo, acariciar un cuerpo enamorado... G#a!a% no podra ha4er o0ado con una e6i tencia me5orH #u Dnico proAecto erio: u tra4a5o. En el taller no e permita capricho al!uno, e Imhotep era un modelo al que e!uir. Imhotep, Gtan e6i!ente, tan ri!uro oH )o o4 tante, era un ami!o de verdad. Cuando 1ue nom4rado 5e1e de taller, #a!a% e ale!r" por 3l. Era un a cen o merecido A tena el re peto inmediato de lo arte ano , a pe ar de la corta edad de u nuevo intendente. Con 3l no ha4ra lo al!uno, "lo 1ranque%a, e pritu de equipo A retri4ucione 5u ta . #a!a% e ta4a ordenando la herramienta cuando apareci" Imhotep, con el ro tro erio. J9&ro4lema : JTen!o que de5ar ?en1i . El canciller ;e%Are me de tina a )e5en. #a!a% de5" e capar un il4ido de admiraci"n. JG@enialH 9E no alta de ale!ra: J'4andonar a mi madre A e te taller... E toA pen ando en renunciar a e e pue to. JGE o era una locura, ImhotepH Te e t$ convirtiendo en un hom4re importante, a ume tu capacidade . G)e5en no er$ m$ que una etapaH 'll conocer$ a arte ano e6traordinario , A e toA e!uro de que de cu4rir$ ecreto 4ien !uardado . Imhotep pen " en el mi terio o taller del que ha4a ha4lado el Oie5o. 9E i e encontra4a en )e5en: JEl canciller me ha con1iado otra mi i"n Jle revel"J: nom4rar a mi uce or. Te con idero capa% para ello, ami!o mo. #a!a% e tuvo a punto de atra!antar e. J9Eo: )o a4ra, Ao... J' ume tu capacidade Jle acon e5" Imhotep onriendo. JGE to e una vil ven!an%aH JGIh, noH GE una ra%ona4le con1ian%aH Conoce el o1icio A tu cole!a te aprecian. 'unque te 1alte un poco de autoridad, tu inteli!encia te acar$ de la ituacione di1cile . J9E una deci i"n irrevoca4le:

JIrrevoca4le. Fo do ami!o e dieron un a4ra%o.

JTe e cri4ir3 re!ularmente A te mantendr3 al corriente de todo Jprometi" #a!a% J. G)o dude en prodi!arme tu con e5o H #in ti, Gme entira perdidoH JEn ca o de nece idad, re!re ara al taller. #a!a% pareci" quedar e m$ tranquilo. J;emo terminado la va i5a de tinada a la Ca a de la /eina. 2na irvienta de la prince a /edAit ha vuelto una ve% m$ e ta ma0ana para que5ar e de nue tra lentitud. ?e !u tan la mu5ere , pero 3 ta... Gmenuda creda e t$ hechaH Fa prince a e6i!e que entre!ue la va i5a en per ona, te recuerda. #i no, no arrie !amo a llevarno una 4ronca. JTranquilo, cumplir3 con e a tarea. J7e con1a, Imhotep. /edAit ocupa un pue to importante, u in1luencia en la corte e con idera4le. ?$ vale no llevarle la contraria porque no trata con con ideraci"n a u adver ario . Inclu o lo alto 1uncionario la temen. Como la reina la e cucha, /edAit ha aca4ado o 1avorecido carrera . 'dem$ , e una devoradora de hom4re , A e pero que no e haAa decantado por ti. JG&ue que e t$ 4ien in1ormadoH J e orprendi" ImhotepJ. 9E que tiene li4re acce o a la Ca a de la /eina: #a!a% reanud" la reco!ida de herramienta . JTen!o relaci"n con una 5oven mD ica. Toca el arpa en lo 4anquete A me honra con u... ami tad. J)o e celo a, e pero. JG7e4o mo trarme prudente A di cretoH )o conocemo de de hace cerca de un me , A que dure tanto e ta relaci"n empie%a a preocuparme. &or uerte, le !u ta divertir e A no le 1alta ima!inaci"n. #e!Dn mi arpi ta, a la prince a /edAit la devora la am4ici"n, A no dudar$ en apla tar a cualquiera que e interpon!a en u camino. G#o4re todo, no cai!a en u rede H J@racia por tu advertencia, #a!a%.

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Fa #om4ra /o5a e ta4a con ternada.

) i el ol ardiente, ni el viento de arena, ni la v4ora cornuda, ni tampoco el arquero ha4an lo!rado hacer que 8o er 1raca ara. ' la uerte e le una la ma!ia per onal del prncipe, m$ e1ica% de lo previ to. 9'ca o e 4ene1icia4a de proteccione particulare que ha4ra que de truir una a una: En todo ca o, e e ta4a convirtiendo en un erio adver ario, aunque la 1echa de la coronaci"n no hu4iera ido 1i5ada todava. 8o er po ea la talla de un 1ara"n, A tratara de llevar a ca4o u proAecto a 1in de darle al reino de ?aat una 4a e inque4ranta4le. G2na verdadera pe adillaH ;a4a que romper e e impul o in de pertar o pecha . 'hora 4ien, el de tino aca4a4a de 1avorecer lo de i!nio de la #om4ra /o5a procur$ndole un ine perado aliado que convena manipular con tacto. Fa inve ti!aci"n o4re la muerte del torpe arquero ha4a concluido que e trata4a de un accidente. 7e oAendo la "rdene , el curio o ha4a de eado ver pa ar al prncipe A e ha4a a omado dema iado. )adie lo echara de meno , A e evitara airear el incidente. Era impo i4le lle!ar ha ta la #om4ra /o5a. 'hora tena que preparar al pr"6imo a e ino.

' cau a del can ancio de la reina )emaat, la prince a /edAit qui o peinar ella mi ma a la o4erana, A ele!ir u peluca A una ropa c"moda . )emaat aprecia4a lo movimiento uave de la prince a. Cuando di 1ruta4a de e o momento de de can o, recupera4a un poco de ener!a ante de reunir e con u con e5ero A diri!ir lo a unto del reino. E /edAit no de5a4a de mencionar lo rumore de la corte A la actividade de lo intri!ante . #u po ici"n A u 4elle%a hacan de ella una con1idente ideal. J7i culpad mi lentitud, ma5e tad. ;e dado con un mech"n re4elde A quiero ometerlo. JT"mate tu tiempo, /edAit. Temo la hora que me e peran, por lo que di 1ruto de tu compa0a. J#u ma5e tad me lo ha dado todo, no 3 c"mo a!radec3ro lo.

JContinDa diri!iendo mi Ca a para ati 1acci"n de todo A de con1iando de lo aduladore . 9#i!ue ne!$ndote a pen ar en el matrimonio: J7oA prioridad a mi pue to A de carto a lo eductore .

J)o te equivoca . 9Nu3 e murmura acerca del prncipe 8o er: J#u ha%a0a ha impre ionado a lo e c3ptico A de armado a lo renuente . En realidad, nadie pone en duda u aptitude para reinar, A e e pera la 1echa de la coronaci"n con orpre a por el ilencio del !ran con e5o. J;oA mi mo reci4ir3 al canciller ;e%Are A e pero que aca4e por 1in e ta ituaci"n. JFo enemi!o del prncipe 8o er i!uen iendo numero o Japunt" /edAitJ, A la incertidum4re lo rea1irma. Temen la autoridad de vue tro hi5o A pre1eriran un monarca conciliador que no tra toca e u co tum4re . J9Fo opo itore e e t$n rea1irmando:

J)o e atreven a alir a la lu% A cuentan con la vi!ilancia de u ma5e tad A la del !ran con e5o. 9Oue tra reticencia a nom4rar al prncipe 8o er como 1ara"n no ocultan una deci i"n di1cil de tomar: J9TD qu3 pien a : JE t$i poniendo a prue4a a vue tro hi5o con maAor dure%a que a cualquier otro pretendiente al trono, pue lo e t$i preparando para un !ran reinado. J9)o teme la intervenci"n de la 1uer%a de la tinie4la : J9'ca o no la ha repelido el prncipe al reali%ar la carrera ritual alrededor de la muralla 4lanca de ?en1i : #u enemi!o no lo han a4atido, ha mo trado un valor a toda prue4a. #u popularidad e a!randa cada da que pa a, ma5e tad, A la intri!a me%quina no le er$n o4 t$culo. Ea e t$..., Gvue tro peinado me parece ma!n1icoH En un e pe5o, )emaat contempl" el ro tro de una reina vie5a A en1erma. /edAit ha4a con e!uido un mila!ro al de5arla pre enta4le. J)o olvid3i vue tro remedio , ma5e tad. /edAit le dio a la o4erana una copa de ala4a tro llena con la poci"n pre crita por ;e%Are. Fe calma4a el dolor, pero ha4a que aumentar la do i , oportar la n$u ea A reducir la actividade . J9&uedo retirarme, ma5e tad:

J92n da atareado en per pectiva: JG)o e toA e!ura de que pueda alir airo aH 2n pro4lema de a4a tecimiento, un cam4io de cocinero, prote ta de lo 5ardinero de contento con u ritmo de tra4a5o, cri i de con1ian%a de una orque ta de mD ica ... 'un a , Gni ha4lar de claudicarH J)unca me ha decepcionado, /edAit. #3 con ciente de que tu lardo no e va a ali!erar A mu3 trate a la altura de tu am4ici"n. JOue tra con1ian%a en m e mi 4ien m$ preciado, ma5e tad. #enda l$!rima 4rillaron en lo o5o de la 5oven. ;i%o una inclinaci"n A ali" de la ha4itaci"n de la reina. Cuando e tuvo ola, peinada a la per1ecci"n A ve tida e!Dn la di!nidad de u ran!o, )emaat 1ue vctima de un mareo. Con la 4oca amar!a por culpa de la poci"n, no lo!r" ahuAentar de un a4omina4le pen amiento. 9E i aquella prince a que ha4a ituado al 1rente de u Ca a era la ladrona de alma : Cuando e de cu4rieron la e tatuilla rota en '4Ado , 1ue /edAit quien e6i!i" quemar lo o45eto con a!rado de manera que no e pudieran comparar la in cripcione mal31ica con u letra. 9&or qu3, i no por er ella la autora del crimen: &ero G "lo el rituali ta en 5e1e 'n5A ha4a identi1icado el !3nero 1emeninoH 9)o e e6culpa4a a 3l mi mo: ' meno que 1uera c"mplice, a meno que e6i tiera una con piraci"n que con!re!ara a otro per ona5e importante ... &adeciendo una in oporta4le mi!ra0a, )emaat mir" con a co la copa de ala4a tro que contena el re to de la poci"n. Fa o4ra del canciller A m3dico ;e%Are, Gtan ho til a 8o erH El terapeuta a4a a la reina incura4le, precipita4a u deterioro, impeda la coronaci"n de u hi5o A e prepara4a para tomar el poder. )o, Ge ta4a perdiendo el 5uicioH Fa en1ermedad nu4la4a u entendimiento ha ta el punto de per uadirla de que e ta4a rodeada de ere mal31ico que trata4an de de truir E!ipto. 'l contrario, /edAit A lo miem4ro del !ran con e5o le ervan de manera 1erviente A acri1icaran por ella u e6i tencia. 'l acercar e la muerte, 3 ta la tortura4a A la volva u pica% A delirante. Fa reina e levant" A e per1um" durante lar!o rato. #"lo tena un o45etivo que lo!rar: la coronaci"n de 8o er. )o el triun1o per onal de u hi5o, ino el nacimiento de un 1ara"n encar!ado de poner a ?aat en lu!ar del de orden A la in5u ticia. 9Pundar una dina ta: #era capa% de ello. Nueda4a convencer a ;e%Are A o4tener la deci i"n 1avora4le del !ran con e5o, por

unanimidad.

15

R' !uardad aqu Jorden" el e cri4a de la ante ala a Imhotep, acompa0ado de do 1uerte mo%o que lleva4an la va i5a de piedra dura de tinada a la Ca a de la /eina. JFa prince a /edAit e pera e ta entre!a. JGFa prince a, la prince a...H E toA en ello... GTodava tenemo que encontrarlaH I4li!ado a mover e, el e cri4a e 1ue rene!ando en 4u ca de /edAit. 7e de el nom4ramiento de la 5oven al 1rente de un e53rcito de 1uncionario , de arte ano A de irviente , e ha4a aca4ado el remolonear A arra trar lo pie . Fa Ca a de la /eina era eme5ante a una colmena en la que cada uno de4a cumplir con u tarea de pri a A 4ien. El e cri4a re!re ", in aliento. J2n !uardia o conducir$ ante la prince a. Imhotep A u aAudante e internaron por un lar!o pa illo decorado con pintura que repre enta4an aciano A narci o . Fa 1inura del tra%o A la vive%a de lo colore atraan la mirada. Fo tre hom4re lle!aron a un patio interior. En el centro, ha4a un e tanque cu4ierto de loto . ' la om4ra de una columnata, la prince a /edAit, ataviada con un ve tido de lino a5u tado A una peluca corta como tocado, olta4a una reprimenda a un in pector del pan que e mira4a lo pie . El !uardia retuvo a lo repartidore . Fa ira de la prince a no era 1in!ida, A el culpa4le e ta4a pa ando un mal rato. Encantado de er de pedido, el in pector huA" a !rande %ancada de pu3 de ha4er prometido reparar u error. /edAit vio a Imhotep. JG&or 1in e t$i aquH 9?e tra3i la va i5a : JTen!o e e honor, prince a. J?o tr$dmela .

'm4o portadore acaron de la ca5a lo valio o o45eto . /edAit la e6amin" una por una, pa " el dedo por lo cuello , la a a A la pan%a . &or u actitud era impo i4le a4er i e ta4a ati 1echa. JNuiero ver e ta va i5a a la lu%. Fo repartidore o4edecieron. J2n tra4a5o acepta4le J5u%!" ella 1inalmenteJ. Oue tra producci"n no de honrar$ la cocina de u ma5e tad. JE toA encantado de ello Jdi5o Imhotep, impertur4a4le. /edAit o4 erv" al 5oven con una mirada medio crtica, medio eductora. J)ue tra cola4oraci"n comien%a de manera ati 1actoria. OoA a encar!aro al!una pie%a de va5illa. JEl taller e!uir$ ati 1aciendo vue tro de eo , prince a. JE vue tra mano la que me intere a, Imhotep, Gno la de vue tro JFo iento, de5o la capital. /edAit pareci" orprendida. J9I han echado: J)o, a cendido. El canciller ;e%Are me ha pue to al 1rente de la corporaci"n de )e5en. J9Con lo c3le4re carpintero : GEnhora4uenaH Fa provincia, una pena. Oolver3i a ?en1i , e toA convencida de ello. J&ermitidme que me de pida de vo , prince a. J;a ta pronto, Imhotep. Fa onri a de /edAit era cautivadora, pero otra mu5er e ha4a adue0ado de lo pen amiento del arte ano. 2na mu5er inacce i4le. u4ordinado H

JTen3i me5or cara, ma5e tad Jcon ider" ;e%Are. JEl talento de mi peluquera A lo arti1icio del maquilla5e, canciller. Fo e1ecto

4en31ico de tu pocione duran meno tiempo. J)in!Dn remedio podra curaro . 7o4lar3 la do i para aAudaro a oportar vue tra pe ada tarea. J9)o lle!a a u 1in: 9'ca o el 36ito del prncipe 8o er no e una e0al u1iciente: JTra pen arlo 4ien, no me convence. El pue4lo A lo miem4ro del !ran con e5o aprecian la ha%a0a, pero la devoradora de alma continDa cau ando e tra!o . Fa reina inti" un nudo en la !ar!anta. J97e qu3 manera: J;e e6aminado el cad$ver del arquero cado del adarve. )o 1ue un accidente. En la 4a e del cuello A en la palma de la mano derecha haA una marca ro5a, pro1undamente in crita. El in1eli% 1ue hechi%ado A, in nin!una duda, tena que a4atir a vue tro hi5o. &or otra parte, un in1orme de la polica del de ierto me advierte de un nuevo ataque a una caravana. E ur!ente or!ani%ar una e6pedici"n punitiva que comande el prncipe 8o er. Fa e!uridad del reino me parece prioritaria. Como i pa ara 1ro en e a 3poca canicular, ;e%Are volvi" a cru%ar lo 1aldone de u a4ri!o. )emaat no di imul" u contrariedad. JG8o er correr$ un !ran peli!roH JFo aqueadore li4io on temi4le adver ario Jreconoci" el cancillerJ. T a e la ra%"n de que E!ipto ten!a que mo trar u voluntad de ca ti!o. I 4ien el prncipe triun1a A demue tra a u capacidad para reinar, o 4ien 1raca a A 4u camo otro 1ara"n. )o tenemo elecci"n, ma5e tad, A la circun tancia no dictan nue tra conducta. )o e momento de or!ani%ar 1ie ta de coronaci"n, ino la de1en a del pa . J9)o cam4iar$ de opini"n, canciller: JE o era traicionar a la 7o Tierra , ma5e tad. J9#iente animo idad contra mi hi5o: J?i pue to me impone valorar a lo hom4re e!Dn u capacidad para cumplir una mi i"n, de5ando a un lado mi entimiento A mi pre1erencia . J#e!Dn tD, 98o er po ee la cate!ora nece aria para er 1ara"n: JFo a4remo i re!re a victorio o del de ierto. Fa tierra ro5a re ulta de piadada A

revela la aut3ntica naturale%a de lo

ere .

<Fa tierra ro5a=... 'quella pala4ra re onaron de manera e6tra0a. 9;e%Are era incero o 4ien e ta4a manipulando a una om4ra procedente de la tinie4la , una mu5er tan cercana a la reina que de tila4a la muerte con total impunidad: )emaat empe%a4a a diva!ar otra ve%. J7i poner e a e6pedici"n no e pre enta 1$cil Ja0adi" el cancillerJ. ;aA que reclutar a una tropa numero a A a!uerrida diri!ida por hom4re ave%ado en el de ierto. El papel de lo e6ploradore er$ determinante. 7e u in1orme depender$ la e trate!ia de vue tro hi5o. 'dem$ , lo oldado no de4er$n carecer de nada, lo que implica reunir un centenar de a no ro4u to A encontrar un intendente capa% de admini trar lo vvere en un medio ho til. Fa nueva prue4a impue ta a 8o er pareca in alva4le.

16

E l 5ardn del palacio real de ?en1i o1reca una om4ra rela5ante durante la hora de 1uerte calor. ' la reina )emaat le !u ta4a de can ar all mientra pen a4a en u di1unto e po o. C"modamente in talada, 4e4a un poco de cerve%a 1re ca A o0a4a con un E!ipto li4re de la 1uer%a del mal. J97e ea4a verme, madre: Jpre!unt" 8o er. JOen 5unto a m, hi5o. E te lu!ar apaci4le ha vi to tu primero pa o A odo tu primera pala4ra . El amor de tu padre ha alimentado tu alma, A e per$4amo que con a!rara tu vida a honrar a lo ance tro , a prolon!ar la o4ra divina A a ervir a la 7o Tierra . J9'ca o e a e peran%a e ha vi to 1ru trada: J2n nuevo o4 t$culo e Aer!ue ante ti. El !ran con e5o "lo 1i5ar$ la 1echa de la coronaci"n de pu3 del 36ito de la operaci"n militar diri!ida contra lo merodeadore de la arena . El prncipe permaneci" en pie 1rente a la re!ente. J9Fa e6i!encia del canciller ;e%Are: JFo con e5ero han apro4ado tu propue ta. 9'cepta e a deci i"n, hi5o: J9'ca o ten!o elecci"n: JG#, la tiene H E ta e6pedici"n e peli!ro a, carece de e6periencia A arrie !ar$ tu vida en ella. J9#e trata de una trampa tendida por mi adver ario : J)o lo creo, hi5o, pero la en1ermedad altera mi 5uicio. Fo li4io on enemi!o inveterado nue tro , no a piran m$ que a adue0ar e de nue tro te oro . Tu padre planea4a una operaci"n para mantener el orden. JEn otra pala4ra , e5ecutar3 u Dltima voluntad. J?e he a4 tenido de ha4larle de ello al canciller Jle con1i" la reina.

J9?e dai la orden de actuar, ma5e tad: J2na madre no enva a u hi5o a la muerte. 8o er co!i" cari0o amente la mano de )emaat. JFa re!ente no de4e inquietar e por lo entimiento de una madre a la que u hi5o ama, admira A re peta. El de tino no ha hecho de no otro ere preocupado "lo por u tranquilidad. Ea he arrie !ado mi vida en una carrera alrededor de la muralla 4lanca, A la 1elicidad de E!ipto er$ iempre m$ importante que la ma. )o ten!o, pue , m$ que una Dnica pre!unta que hacer: 9la re!ente con idera nue tro pa en peli!ro A nece aria una e6pedici"n contra lo li4io : )emaat a inti" con la ca4e%a.

GTl, el podero o 5e1e de tri4u TanD, al que e o4edeca in rechi tar, pudri3ndo e en el 1ondo de un cala4o%oH ;ora intermina4le A un carcelero mudo que e ne!a4a a re ponder a u pre!unta ... GComo para no poner e 1urio oH (ueno, qui%$ <cala4o%o= 1uera un t3rmino e6ce ivo. 2na ha4itaci"n ventilada, una e tera m$ 4ien c"moda A comida copio a. GE ni a omo de torturaH 9Nui3n lo ha4a ecue trado A lo mantena pri ionero: G#in duda, no la policaH 7ando vuelta A !olpe$ndo e contra la parede de u celda, TanD de e pera4a por comprender qu3 uceda. 'l anochecer e a4ri" la puerta. 7o hom4re armado precedieron a un e6tra0o per ona5e ve tido con una lar!a capa de color ro5o o curo. 2na m$ cara del mi mo color di imula4a u ro tro. #"lo do a4ertura de5a4an apena ver u o5o , A el !ro or del te5ido tran 1orma4a el tim4re de u vo%. Impo i4le a4er i e trata4a de un hom4re o de una mu5er. J(ueno da , ami!o. 9?i ho pitalidad te re ulta ati 1actoria: Jpre!unt" la #om4ra /o5a. J9Nui3n oi vo : J)o ha!a pre!unta inDtile . JG7e5adme li4re de inmediatoH JFa li4ertad e un te oro valio o, e !ana. Tu uerte depende de tu actitud ante mi e6i!encia . J9Oue tra e6i!encia : G?e traen in cuidadoH

J@rave error, ami!o. #i la polica encuentra el cad$ver de un aqueador li4io, e ale!rar$ por ello A no 4u car$ ni por un momento al e5ecutor del tra4a5o ucio. TanD e calm". #u interlocutor no tena pinta de 4romear, A la amena%a le hel" la an!re. J9Nu3 e per$i de m: Con un !e to, la #om4ra /o5a le orden" a lo do !uardia armado que alieran de la ha4itaci"n. Fa puerta volvi" a cerrar e. 2no contra uno... GFa oca i"n o0adaH TanD e precipit" enma carado, decidido a romperle la ca4e%a. o4re el per ona5e

#u impul o 1ue cortado en eco. #inti" una quemadura tan violenta en el 4a5o vientre que tuvo que arrodillar e. )o o4 tante, el adver ario no e ha4a movido, A e con1orma4a con tenderle la mano. 2n demonio... G2n demonio ur!ido de la tinie4la H J7e5a de inquietarte, ami!o Jorden" la #om4ra /o5aJ. 9Cu$l e tu nom4re: JTanD. J9Je1e de una tri4u: El pri ionero dud". JTen!o muA poco tiempo que concederte. /e p"ndeme A, o4re todo, no me mienta . JFidero una tri4u, en e1ecto. J9;a atacado caravana A matado e!ipcio : J)o, Ao... JSltimo avi o, ami!o. J(ueno, pue queremo de truirloH JE6celente. , Ghe matado e!ipcio H GEo, A todo lo li4io odiamo E!ipto A

TanD e qued" unido de e tupe1acci"n. <E6celente=... 9'ca o aquel demonio e e ta4a riendo de 3l: J?i in1ormadore te han de cu4ierto, li4io, A e ta4a 4u cando a un a e ino de tu e pecie, de piadado A an!uinario, re uelto a de truir la 7o Tierra . #i cumple la mi ione que de eo con1iarte, aciar$ tu de eo A te convertir$ en un hom4re rico. J9E t$i ... e t$i 4romeando: JE6i5o una o4ediencia a4 oluta. TanD re1le6iona4a al tiempo que lucha4a contra u emocione . #i e la arre!la4a, podra alir de aquella pri i"n. J7e acuerdo, acepto tra4a5ar para vo . Entonce 9cu$l e vue tro plan de ataque: J2na Dnica tri4u no lo!rar$ de truir E!ipto, de modo que tiene que 1ederar a la totalidad de lo clane A ponerte al 1rente de ello . JG)o e 1$cilH JCon oro A otro te oro lo con e!uir$ . JE... 9 er3i vo quien me proporcionar$ todo e o: J?i !enero idad e hallar$ a la medida de lo re ultado . TanD e ima!in" conduciendo a una 5aura aullando al a alto de ?en1i . 'quel plan le !u ta4a. JE o llevar$ tiempo Japunt". J#"lo cuenta la victoria 1inal. JGFo e!ipcio no a4en lucharH ?en1i no re i tir$, ma acrar3 a todo ha4itante A... Fa 1rialdad del per ona5e enma carado inquiet" al li4io. J9Nu3 de tino me re erv$i de pu3 del triun1o: JTe nom4rar3 5e1e de mi e53rcito, vivir$ en una man i"n inmen a, una muchedum4re de ervidore ati 1ar$ tu m$ mnimo de eo , la mu5ere m$ hermo a e arra trar$n a tu pie . 7e5ar el de ierto A la tienda , di 1rutar de una c$1ila de placere ... E6i tan peore u

per pectiva . J&rimera mi i"n Jrevel" la #om4ra /o5aJ: eliminar a nue tro principal enemi!o, el prncipe 8o er, hi5o de la re!ente A de tinado al trono de E!ipto. #e ir$ pronto al 1rente de una e6pedici"n militar con el o45etivo de de truir a lo merodeadore de la arena . J92n ataque en toda re!la contra lo li4io : G&elearemo H J&reci amente e o e lo que no har3i . ;uir3i A o e conder3i evitando todo contacto !racia a la in1ormaci"n que te proporcionar3. En el camino de vuelta, or!ani%ar$ una em4o cada A matar$ al prncipe. TanD e 4o%" una onri a. J&o eo cierta e6periencia... Gpero e e 8o er er$ mi primer di!natarioH J#3 prudente, el prncipe no e una pre a 1$cil. JEn el de ierto no haA nin!una po i4ilidad. Fa #om4ra /o5a tir" un aquito a lo pie de TanD. JU4relo. El li4io olt" la cuerdecilla A de cu4ri", con o5o e6or4itado , una pepita de oro. JTu primer ueldo. 2na mi eria en comparaci"n con tu 1utura 1ortuna. J9#oA... oA li4re: J7ivi3rtete con di creci"n do da en ?en1i A lue!o re!re a a tu itio. Oacilante, TanD e diri!i" hacia la puerta. 7e repente, la mano ardiente de la #om4ra /o5a le a!arr" el cuello A lo 1or%" a arrodillar e. J)o podr$ huir de m, ami!o. Fa marca de tu umi i"n luce ahora en tu carne. #i de o4edece , i trata de traicionarme, el 1ue!o de la tinie4la te con umir$ A arder$ entre !rito de dolor.

17

Imhotep a4ra%" durante lar!o rato a u madre, mientra uno A otra de5a4an correr la l$!rima . JEl canciller ;e%Are no me da elecci"n Jmurmur" el 5ovenJ. 7e o4edecerlo conllevara repre alia que te pondran en peli!ro. JeredD e epar". J7ime la verdad, hi5o mo: 9de ea irte a )e5en: El 5oven no 4a5" lo o5o . JFo de eo A e pero de cu4rir all el taller ecreto. &ero de5arte me rompe el cora%"n. JEl papel de una madre no con i te en aho!ar a u hi5o. Ea te lo he dicho: tu padre e tara or!ullo o de ti. Como Ao, hoA te acon e5ara que partiera . En cada uno de tu pa o , el amor de tu padre te o tendr$. E te de4o la verdad: aAer, un enviado del canciller ;e%Are me in1orm" de que do irviente atenderan mi nece idade de manera permanente. ?e e toA convirtiendo en una viuda mimada, Imhotep. Fa preocupacione materiale e e 1uman, no temo ni la oledad, ni el ham4re, ni la en1ermedad. @racia a tu reputaci"n A a tu cualidade , Aa me ve , elevada a la condici"n de mu5er no4le. Viento del Norte empu5" el codo de Imhotep con el hocico. J;a decidido acompa0arte J5u%!" JeredD.

E l a no no e mova de la proa del 4arco con de tino a )e5en, la ciudad le!endaria del 'lto E!ipto donde ha4a nacido la voluntad de reunir la 7o Tierra . Viento del Norte aprecia4a e e lar!o via5e ameni%ado con e cala que le permitan de entumecer la pata . Imhotep, por u parte, nunca e ha4a 4ene1iciado de un perodo de de can o eme5ante. Fa tripulaci"n trata4a con de1erencia al enviado del canciller ;e%Are, pue e pera4an un in1orme 1avora4le por parte del 5oven. Fa vi i"n de la orilla del )ilo, uno pue4lecito de ca a 4lanca e i lote her4o o , de tino veranie!o de mile de p$5aro , no calma4a la preocupacione del

e6iliado. &a ar de la direcci"n de un taller a la de una corporaci"n entera implica4a cualidade de admini trador que qui%$ no po eAera. #e!Dn la con1idencia de lo marino , por lo !eneral e con1ia4a e e pue to a un alto 1uncionario de mediana edad, aco tum4rado a caractere 1uerte A a di1icultade de todo tipo. El viento e ha4a mo trado 1avora4le A el )ilo apaci4le, A el 4arco alcan%" la anti!ua ciudad de )e5en tra una emana de a!rada4le nave!aci"n. 'l pie de la pa arela ha4a un e ent"n de me5illa hundida . J#oA vue tro predece or Jle revel" a ImhotepJ. ?i alud me o4li!a a dimitir. #oi realmente muA 5oven... GNue o ea leveH Oenid a ver vue tro alo5amiento, vue tro de pacho A lo e6pediente en cur o. 'unque m$ vale que o preven!a: lo miem4ro de la corporaci"n e comportan de manera m$ 4ien conte tataria. Empe%ar$n recha%$ndoo . Imponeo pronto o marchao . 2n 4atido de ala alert" a Imhotep. 2n !ran i4i 4lanco o4revol" el em4arcadero A tom" rum4o a la ciudad. El ave del dio Thot reci4a al 1or$neo A le mo tra4a el camino, como en el de ierto cerca de ?en1i . )acida en lo or!ene de la civili%aci"n 1ara"nica, la corporaci"n de )e5en e ta4a directamente vinculada al ervicio del palacio real. Oa to almacene a4ri!a4an lo producto de alimentaci"n A lo arte anale de tinado a ?en1i , A !rande tallere acumula4an la diver a cla e de madera que utili%a4an lo carpintero . JEn e to Dltimo tiempo me he topado con un !rave pro4lema Jcon1e " el anti!uo directorJ: di1erencia ine6plica4le entre la mercanca entre!ada A el e tado de la e6i tencia . 'hora o loca a vo re olverlo. J9'ca o e t$i pen ando en... ro4o : J9/o4o en )e5en: G7e nin!Dn modoH (u cad m$ 4ien errore de lo e cri4a ..., i oi capa%. Imhotep di pona de tre ha4itacione A un a eo. 'l lado, un e ta4lo A un 5ardincillo. 2no mue4le de calidad, entre ello una illa A una cama de4ida al talento de lo carpintero . El local ha4a ido 1umi!ado, A ha4a taparra4o A tDnica de lino de5ada para el nuevo inquilino. JFa 4ode!a tiene tina5a de vino A cerve%a uave Ja0adi" el anti!uo directorJ. En ca o de ri0a, no o acon e5o que interven!$i . Flamad al ervicio de e!uridad, compue to de die% polica 4a5o vue tro mando. J9Tale incidente on 1recuente :

J#e e t$n multiplicando de de el anuncio de mi partida. El per onal me tena aprecio, A la lle!ada de un e6tra0o que i!nora el 1uncionamiento de la in tituci"n le de a!rada. ;aA cierto te tarudo que o har$n la vida impo i4le. Intentad no conte tar a la provocacione . El de pacho del director e compona de una ala de audiencia dotada de a iento A de ane6o re ervado a lo archivo . Fo rollo de papiro A la ta4lilla de madera e ta4an cla i1icado por e tante . Cuatro e cri4a aludaron mientra rene!a4an de u nuevo intendente.

JTienen u co tum4re A no oportan el autoritari mo Jcon1i" el anti!uo director a ImhotepJ. )o e o ocurra imponerle directrice dema iado e6i!ente , pue a4otear$n el tra4a5o A o cau ar$n in oporta4le pro4lema . J9E u po i4le errore : J/e olved la ituaci"n in cue tionar a e o 1uncionario de 3lite. Fo tomaran a mal A o o4li!aran a dimitir. #olicitad u con e5o A ometeo a u opini"n. ' tendr3i pa%. JEl canciller ;e%Are e6i!e re1orma A... JEl canciller re ide en ?en1i M vo , en )e5en. E ta admini traci"n !o4ierna, conoce el terreno A no oporta a lo a!itadore . Fa capital uelta u reprimenda de ve% en cuando, le re pondemo A la e6i tencia retoma u cur o. )o trat3i de dar un !olpe de mano, aca4aran con vo . 'm4o hom4re e diri!ieron lue!o a lo almacene . Imhotep con tat" de inmediato la a4erracione en el orden de lo producto almacenado . J)o o met$i en e o Jle acon e5" u !uaJ. Fo mo%o de almac3n i!uen u propia re!la A e6pul an a la !ente mole ta. JE 9e a re!la no oca ionan p3rdida de producto , ro4o inclu o: JFa per1ecci"n no e de e te mundo, muchacho. 'ceptadlo A todo ir$ 4ien. 97e e$i ver lo tallere : Imhotep a inti". 'tento a u tra4a5o, lo carpintero no levantaron la vi ta, i!norando la vi ita del nuevo director de la corporaci"n de )e5en. #u predece or le pre ent" a lo encar!ado , de ro tro impenetra4le A ho til. JI e pera una comida Janunci" el e ent"nJ. 7urante la mi ma conocer3i a

vue tro principale cola4oradore . Todo e6cu aron u pre encia. ' pe ar de que en el cielo luca un ol ardiente, la atm" 1era pareca !lacial. JG(rindo porque ten!$i 36ito, ImhotepH J9&or qu3 no dec lo que pen $i en el 1ondo: J9E o de e$i : J&re1iero la verdad a la mentira. JEl ardor de la 5uventud... GComo quer$i H Fo arte ano admiran A re petan a u uperior, el canciller ;e%Are. &ero, en e to tiempo incierto , en au encia de un 1ara"n, 9qui3n no metera la pata: Oue tro lu!ar no e t$ aqu, muchacho. )o pon!o en duda vue tra capacidade ni el de eo de cumplir lo me5or po i4le con vue tra mi i"n. #in em4ar!o, creo que oi incapa% de controlar la ituaci"n. J9E cu$le on vue tro con e5o :

J)o a4andon3i vue tro de pacho A pedid al !rupo de e cri4a que olucionen lo a unto en cur o. E cri4id una carta detallada al canciller en la que le ro!u3i que o llame a ?en1i A que o re tituAa al 1rente del taller de 1a4ricante de va i5a . )o e le pueden pedir pera al olmo. ;e%Are apreciar$ vue tra lucide% A llevar$ una e6i tencia tranquila en lu!ar de dar e de ca4e%a%o contra la pared. ;acedme ca o A no lo lamentar3i . Imhotep acompa0" a u predece or al em4arcadero. 7otado de una pen i"n acorde con u ran!o, di 1rutara de una 5u4ilaci"n 1eli% en u ca a de campo, al norte de )e5en, A mimara a u nieto . El 5oven arte ano e vio olo una ve% m$ . 7e e peradamente olo. 2na len!ua ami to a le dio un lamet"n en la pantorrilla. JViento del Norte... GTD no me a4andona H Fo !rande o5o marrone del a no con olaron a Imhotep. J7emo un 4uen pa eo a orilla del ro. )ece ito ha4lar conti!o.

18

R9E l 5e1e de lo e6ploradore e t$ en1ermo: Jpre!unt" 8o er, e6tra0ado. JEn cama de de hace do da Jcon1irm" el ecretario particular del prncipe. JConvoca a u ad5unto. JTam4i3n e t$ en1ermo. Ea no puede caminar por culpa de una ci$tica. JE 9qui3n u tituAe a e o do : J)adie. #u u4ordinado no tienen la e6periencia nece aria.

JEl comandante de la patrulla del de ierto no !uiar$. El ecretario tra!" aliva. J'Aer 1ue vctima de un mareo. #e!Dn el m3dico, er$n nece ario vario da de repo o. JE upon!o que no lo!ramo reunir lo a no nece ario . JEn e1ecto, alte%a. Fa 4e tia propue ta no parecen lo 4a tante ro4u ta . JEn lo relativo al cuerpo e6pedicionario, e compone de 5"vene ine6perto . Fo me5ore oldado e t$n indi pue to o no di poni4le , upon!o. J7e !raciadamente, . JIrdena a lo u4o1iciale de la polica del de ierto A del e53rcito que e reDnan en la ala de audiencia del palacio A que me lleven al domicilio del 5e1e de e6ploradore . El da e e ta4a e tropeandoM el alto 1uncionario e dio pri a en o4edecer. recluta

JE aqu, alte%a Jindic" el e cri4a. 8o er cru%" el um4ral de una 4onita ca a de do planta cuAa 1achada e ta4a

adornada con malvarro a . 7o mu5ere 5"vene , una pelirro5a A otra morena, prepara4an una comida copio a. Fa irrupci"n del colo o la a u t". J9Fa ha4itaci"n del 5e1e de e6ploradore : J)ue tro... nue tro ami!o e t$ can ado Jprote t" la morena. 'nte la mirada de 8o er, la pelirro5a cedi". Con el ndice, e0al" a la ha4itaci"n. El prncipe entr". Tum4ado 4oca a4a5o, ha4a un hom4re dormitando. JFev$ntate Jle e6i!i" el prncipe. Fe re pondieron uno !ru0ido . JCierra la 4oca A l$r!ate. ?e e toA recuperando. El colo o tir" al e6plorador de la !re0a , lo o4li!" a poner e de pie A le pe!" contra una pared. JG#ocorroH J!rit" el reci3n levantado, al que no le queda4a e capatoria. J9Nu3 e lo que te duele, pere%o o: J?i ca4e%a..., Ge toA an!randoH J9Conoce el ca ti!o que e le in1li!e a lo de ertore : J)o... no o atrever3i . JO tete lo m$ de pri a que pueda A vuelve de inmediato a palacio. &or el camino, reco!e a tu ad5unto. En ca o de retra o, te e peran tra4a5o 1or%ado . El tor4ellino e ale5", pero el 1al o en1ermo Aa no tena el m$ mnimo apetito, A u do compa0era de e a noche a4andonaron la cocina.

Fa pre encia de arquero de 3lite, di pue to en la e quina de la ala de audiencia del palacio real, no di tenda el am4iente. )o 1alta4a ni un u4o1icialM lo male vario A la cau a para no e tar di poni4le ha4an de aparecido de manera D4ita. El relato de la intervenci"n del prncipe 8o er da4a Aa la vuelta a la ciudad.

Con una diadema de oro A un o4rio ve tido de lino de un 4lanco inmaculado, la re!ente )emaat tom" a iento en u trono. ' u derecha, u hi5o. JOue tro comportamiento e de precia4le Jle e pet" la o4erana con vo% 1irme J. E!ipto o con1a u e!uridad A vo otro hu de vue tra re pon a4ilidade . E a co4arda merecera ancione e5emplare i no e tuvi3 emo en la v pera de una e6pedici"n deci iva. Tra implorar mi 4enevolencia, el prncipe 8o er de ea o1recero la Dltima oportunidad de redimiro . I4edecedlo in rechi tar A poneo mano a la o4ra. E ta ve% no er$ tolerada nin!una 1alta. 'pena e contuvieron lo u piro de alivio. 8o er cru%" la ala, A lo u4o1iciale lo i!uieron en 1unci"n de la 5erarqua. 7ado que e convertira en u 5e1e upremo con el apoAo incondicional de la re!ente, m$ vala ir por el 4uen camino.

Como lo dem$ miem4ro de la corte, la #om4ra /o5a ha4a ido avi ada de lo preparativo de la incur i"n de tinada a re ta4lecer el orden en el eno del de ierto del norde te, con el 1in de prote!er la mina de co4re A de turque a . El nom4ramiento de 8o er al 1rente del cuerpo e6pedicionario u cita4a el e ceptici mo de lo o1iciale uperiore . ' pe ar de u autoridad A de u determinaci"n, era un mal !uerrero. Fa 1alta de e6periencia lo condena4a al 1raca o. 'ceptar e a mi i"n equivala a cortar e el cuello. El hi5o de la re!ente no accedera al tronoM renacan la am4icione de lo pretendiente decepcionado . Fa #om4ra /o5a a4orea4a de antemano el momento delicio o en que lo uperviviente de5aran el cad$ver del prncipe a lo pie de u madre. )emaat no o4revivira al de a tre, el !ran con e5o e de mem4rara, lo militare perderan u tiempo en pala4rera vana, la horda li4ia irrumpiran en ?en1i . Entonce , reinara la leA del m$ 1uerte. ;arto de mu5ere A de vino, TanD aca4a4a de a4andonar la capital. 7urante al!Dn tiempo, el li4io era el hom4re id"neo. Oiolento A a tuto, tena la cualidade nece aria para 1ederar la 1uer%a del mal A em4rar el cao . Fue!o, una ve% terminada u tarea, la #om4ra /o5a lo reducira a ceni%a .

'l re!re ar del cuartel principal de ?en1i , 8o er e ta4a ati 1echo. ' no ro4u to , tropa correctamente equipada, vvere en !ran cantidad, re pon a4le competente . 2na preparaci"n hecha por pro1e ionale , in recriminacione . E 3 a 1ue la Dltima cena ante de la partida, a ola con u e po a. 'paci4le no ocult" u an!u tia.

JCorre enorme rie !o , 9no e a : J?e voA hacia lo de conocido, al encuentro de un enemi!o temi4le. #e!Dn lo e6perto , lo li4io no parecen capace de de truirno , pero no comparto u opini"n. ;ace Aa mucho tiempo que u tri4u ue0an con atacarno . J9)o e de tro%an entre continuamente: JIma!inemo por un momento la aparici"n de un uni1icador que actuara 4a5o mano. #i carecemo de la in1ormaci"n nece aria, la con ecuencia er$n cata tr"1ica . )o e t$ comiendo nada, 'paci4le. JTen!o miedo. ?iedo de perderte. 8o er e levant", co!i" a u e po a de la mano A la llev" a la enorme ventana a4ierta a ?en1i , el )ilo A la palmera . J?ira e te mundo a ima!en de tu nom4re, 'paci4le. E la o4ra de lo 1araone de la primera dina ta , quiene li4raron duro com4ate para con truirlo. 'mo a mi 1amilia, pero 9ten!o derecho a renunciar a mi de4ere : 9Ten!o derecho a pre1erir la comodidad de mi propia e6i tencia: Fa o4ra de lo ance tro no !ua A no prote!e. Oolverle la e palda era el acto inno4le de un co4arde A, con toda la ra%"n, no de5ara de reproch$rmelo. J' ha4la un 1ara"n, 8o er. J)o he ido coronado A qui%$ muera ante de acceder a la 1unci"n uprema. #in em4ar!o, de4o mo trarme di!no del rito cumplido alrededor de la muralla 4lanca. E a prue4a me ha tran 1ormado. JTe ha revelado a ti mi mo Jrecti1ic" 'paci4leJ. )adie cam4ia, cada uno i!ue iendo aquello que e en u er pro1undo, Aa ea divino o mal31ico. Creer en la me5ora de lo humano e el peor error de un 5e1e de E tado. ' 3 te le corre ponde orientar, !o4ernar A diri!ir, no lloriquear A de hacer e en conmi eracione . 8o er o4 erv" a u mu5er con orpre a. J?e e t$ dando una !ran lecci"n. JFa clemencia no puede eparar e del ri!or Jcon ider" 'paci4leJ. 'l convertirte en 5e1e militar, al e tar encar!ado de repeler le5o de E!ipto a la 1uer%a del mal, cumple uno de lo de4ere del 1ara"n. JEl !ran con e5o todava e pera una e0al deci iva, el canciller ;e%Are permanece in1le6i4le. 9'ca o e ta e6pedici"n punitiva no er$ la me5or oca i"n para eliminarme: J9#e elimina a un 1uturo 1ara"n:

El 4ra%o podero o de 8o er enla%" a 'paci4le. Junto , di 1rutaron de la vi ta a una capital dormida A a un cielo po4lado de e trella , la multitud de alma de la dio a )ut, que rodean para iempre la de lo reAe re ucitado .

19

F a corporaci"n de )e5en aca4a4a de reci4ir tronco de acacia de tinado a la 1a4ricaci"n de 4arco A de arc"1a!o , de ta4lone de icomoro que e tran 1ormaran en co1re A en me a , una 4uena cantidad de madera de 34ano que uno e peciali ta tra4a5aran con utile%a para e6traer de ella arpa A 5ue!o de me a utili%ado por lo di!natario . El re pon a4le de la e6i tencia , un tipo 1ornido de poco pelo, i4a a retener lo que e le de4a con el acuerdo del 5e1e de lo mo%o de almac3n, i!ualmente 4ien ervido. E o 1avore 1orma4an parte de la venta5a adquirida que e capa4an del 1i co A le procura4an un 4onito 4ene1icio cuando lo revenda a particulare . ?ientra almacena4a un tronco A uno ta4lone en u e pacio re ervado, el tipo 1ornido e enta inc"modo. Fo o4 erva4an. 2n 5oven de 1rente de pe5ada, 4ien proporcionado, con o5o marrone A vivo , qui%$ dema iado inqui itivo . J9(u ca tra4a5o, muchacho: J;e encontrado uno. JEn e e ca o, Gl$r!ateH J9' qu3 te dedica : El tipo 1ornido entorn" lo o5o . J9E a unto tuAo: JE o creo. J9Nui3n ere , chaval: J?e llamo Imhotep. JImhotep... )unca ha4a odo e e nom4re.

J#oA el nuevo uperior de la corporaci"n de )e5en. El tipo 1ornido e dio enda palmada en lo mu lo . JG'h, ere el chico lle!ado de la capitalH Ouelve a tu de pacho, lee tu papiro A redacta 4onito in1orme . 7el re to Aa me encar!o Ao. JE ta noche he ledo mucho Jdeclar" ImhotepJ. Fo papiro conta4le , aunque mal llevado , on reveladore . E mi conclu ione me han conducido ha ta aqu. 9Ere el re pon a4le de la e6i tencia de madera: J9Te mole ta: J'l contrario, Aa que ten!o al culpa4le de lo ro4o ine6plica4le . Fa ventana de la nari% del 1ornido e contra5eron. JG'tr3vete a repetir e oH JE pera4a la oca i"n de co!erte en 1la!rante delito. E te importante pedido me permite con tatar el volumen de la malver acione de madera que pertenecen al E tado. JE5er%o mi derecho, Ge o e todoH JEl re!lamento de la in tituci"n no lo menciona. J Tenemo co tum4re, Ao A... J9C"mplice : JG&rate, chicoH J?e iento o4li!ado a proceder a tu arre to A a con1iarte a la 5u ticia. 'poder$ndo e de un ta4l"n de icomoro, el 1ornido trat" de de5ar incon ciente al mole to. Como no tena vive%a al!una, no !olpe" ino al vaco. El pu0o de Imhotep le alcan%" la nuca. Oacilante, el 1ornido caA" de rodilla . JTiene una Dnica oluci"n para evitar lo peor Jindic" el nuevo uperiorJ: con1e arme toda la verdad, reem4ol ar con hora de tra4a5o el valor de la madera ro4ada A 5urar poner 1in a e te trapicheo. En e e ca o olvidar3 el pa ado A te tra ladar3 a un pue to u4alterno. ' la primera alida de tono, me volver$ la memoria. 9Nu3 decide : Con la mirada nu4lada, incapa% de volver a levantar e, el 1ornido acept" la condicione de Imhotep.

Fo cuatro e cri4a apena aludaron a u 5e1e. El primero redacta4a u correo, el e!undo e cri4a una nota admini trativa a velocidad de tortu!a, lo otro do parlotea4an. Imhotep, de 4ra%o cru%ado , e qued" de pie en medio de la o1icina. &or 1in, la tortu!a e dio cuenta de u pre encia. J97e e$i al!o: JOue tra atenci"n. Fo do ha4ladore !uardaron ilencio, A el epi tol"!ra1o e pu o el c$lamo en la ore5a. JTen!o do noticia que comunicaro , una 4uena A otra mala. JFa 4uena primero Je6i!i" la tortu!a con mirada ir"nica. J&od3i iro . J92n re!alo de lle!ada: Jdi5o orprendido uno de lo charlatane . JE de alida Ja0adi" ImhotepJ, pue to que 3 a e la mala noticia: pod3i iro de1initivamente porque Aa no pertenec3i a e ta in tituci"n. /eco!ed vue tra co a A a4andonad la o1icina. Fo cuatro 1uncionario e levantaron al mi mo tiempo.

JG)o... no ten3i derechoH JTen!o el de4er de hacerlo. ;oA mi mo le er$ remitido al canciller ;e%Are un in1orme completo concerniente a vue tro indi!no comportamiento. #oi lo principale re pon a4le de la 1alta de e1icacia de la corporaci"n, de u producci"n in u1iciente A de lo retra o en la entre!a . Fa con ecuencia 5udiciale no dependen de m, pero e pero que ean e5emplare . JG)o podr3i arre!l$ro la in no otro H

J7ada la e ca e% A la mediocridad de vue tro tra4a5o, Ao mi mo o reempla%ar3 ha ta la lle!ada de vue tro uce ore . Fo e cri4a ello . alieron con la ca4e%a 4a5a. Fo 4ueno tiempo ha4an terminado para

Cuando Imhotep entr" en el taller de lo carpintero , 3 to de5aron u herramienta . ;acha , ierra , a%uela , cincele de man!o de madera A ho5a de co4re, pun%one , 4roca que a4ran a!u5ero de tinado a la clavi5a , rodillo recu4ierto de polvo a4ra ivo A re!la de madera !raduada e convirtieron en o45eto inanimado . Imhotep pa " lentamente por delante de cada arte ano como i no intiera el clima de ho tilidad. E6amin" un co1re, una cama A un arc"1a!o que e ta4an a punto de er terminado . J?e !u tara ver al 5e1e de taller Jdeclar" con vo% tranquila. #e acerc" un tipo con un !ran 4i!ote. J9'l!Dn pro4lema: JE ta ho5a e ha calentado, haA que reempla%arla, A el pulidor del arc"1a!o e 4urla de e te tra4a5o. E impo i4le enviar a ?en1i al!o tan e panto oM Ao mi mo lo arre!lar3. G?enuda decepci"nH Fa reputaci"n de e te taller me parece in5u ti1icada. El 4i!otudo enro5eci" ha ta la ore5a . J9#oi ... oi carpintero: JEl Oie5o del a tillero de ?en1i me ha en e0ado u arte. E todava me parece or u Dltima pala4ra : <El mae tro da la in truccione A !ua la mano de lo arte ano .= 'qu parece que lo hemo olvidado. JG?e e t$i in ultandoH JI pon!o la realidad ante la cara. 'l de5aro llevar "lo por vue tro privile!io A vue tra preten ione , o olvid$i de lo e encial: el amor por la o4ra. Fo hac3i i!ual que uno principiante . 9Fa corporaci"n de )e5en: 2na 4anda de vanido o ati 1echo con u mediocridad. Tenai ra%"n en de5ar vue tra herramienta , e la merecen arte ano me5ore . Terminad a vue tro ritmo lo pedido de mo4iliario, lo liquidar3 en la provincia de alrededor in mencionar u ori!en. El palacio real, por u parte, tendr$ que e perar. ?e toca e6plicar la au encia de un equipo cuali1icado. JGE o e 1al oH Jprote t" el 5e1e de taller. Imhotep levant" un co1re de icomoro. J9E t$i or!ullo o de e te 1ia co: G2n aprendi% concien%udo lo tirara a la 4a uraH 2n den o ilencio invadi" el taller.

JFo arte ano on la 3lite de E!ipto Ja0adi" ImhotepJ. ?ancillar la no4le%a de la mano viene a er como traicionar el e pritu. I concedo una Dltima oportunidad: de haceo de e to ade1e io A pro4adme vue tra verdadera capacidad. En ca o de que 1raca 3i , cerrar3 e te taller A recomendar3 la de aparici"n de e ta in tituci"n.

20

F o preparativo para partir ha4an aca4ado. Fo a no llevaran ce to que contuvieran alimento A ropa , cada oldado di pondra de una mochila para u e tera, u taparra4o de recam4io A remedio tale como colirio contra la equedad de lo o5o A pomada para repeler lo pio5o del de ierto A otro in ecto . 8o er ha4a e6i!ido e tera de primera calidad, con el 1in de o1recerle a lo oldado un lecho a!rada4le al 1inal de la lar!a hora de marcha. Cuando el prncipe ali" del palacio, lo miem4ro del cuerpo e6pedicionario e intieron tranquilo . Fa pre tancia de u 5e1e, u autoridad natural A u mirada directa lo conducira al 36ito. Fo li4io , que no de taca4an por u valor, no e atreveran a enta4lar com4ate, A todo lo e!ipcio re!re aran vivo a u ca a tra una demo traci"n de 1uer%a. Fa re!ente )emaat adorn" el cuello de u hi5o con un amuleto que repre enta4a el o5o de /a. 'nimado mediante ma!ia, iluminara el camino A arro5ara una llama o4re lo enemi!o vi i4le e invi i4le . <2na precauci"n ridcula=, con ider" la #om4ra /o5a, me%clada entre lo di!natario . Con el ro tro !rave, e pre!unta4an i volveran a ver al prncipe 8o er. ?ucho teman un 1raca o an!rante A le ro!a4an a la re!ente que re1or%ara la 1orti1icacione de ?en1i . Oictorio a , 9no atacaran la horda li4ia la capital de la 7o Tierra : #e!Dn lo o1iciale uperiore , e o era impo i4le. Fo merodeadore de la arena e contenta4an con aquear la caravana A no a4andona4an u dominio . 8o er recha%" la illa de mano A ali" de la ur4e al 1rente de u hom4re . Fa po4laci"n, inquieta, permaneci" en ilencio. Fa #om4ra /o5a e a4 tuvo de onrer.

/epentinamente, lo cultivo de aparecieron A e hi%o el de ierto. El e6plorador en 5e1e aprovech" durante el primer da un 4uen camino, lue!o tuvo que 1iar e de u in tinto, pue un viento de arena ha4a 4orrado el itinerario previ to. 2na docena de arquero permanecieron en alerta por temor a la 1iera merodeadora A a una incur i"n li4ia. 8o er quera re ta4lecer el control de E!ipto o4re la %ona que e e6tenda entre ?en1i A el puerto K1-L donde e em4arca4an lo arte ano con de tino a la mina de turque a A de co4re del #ina. Fa %ona de e!uridad permita via5ar en pa% a la caravana , de de e e punto acompa0ada de militare .

&or 1in reapareci" el camino A la tropa alcan%" un peque0o 1ortn a4andonado. GEl mapa del e tado maAor no lo menciona4aH 8o er orden" a!randarlo A de5" all una !uarnici"n. En el 1uturo, la ruta e tara 5alonada por pue to de !uardia con tantemente a4a tecido . 7e de lo alto de un montculo, una pantera o4 erva4a a lo intru o . 2n arquero ten " u arco. J735ala vivir Jdecidi" 8o erJ. )o prote!e. Encarnaci"n de la dio a ?a1det, 9aca o la pantera no cuida4a de la Ca a de Oida, recept$culo de rituale A de te6to a!rado , al quitarle de encima a lo pro1anadore : El prncipe A el !ran 1elino cru%aron u mirada , lo a no e quedaron quieto A lo oldado e pro ternaron. Fo te ti!o de e e momento privile!iado comprendieron que el prncipe no era un imple nota4le, ino que e relaciona4a con lo invi i4le A la potencia de la creaci"n. Fa pantera lan%" un !rito e6tra0o que pareca una llamada, dio media vuelta A e ale5". JG#i!$mo laH 7ie% hom4re conmi!o. Fa peque0a tropa e cal" una pedre!o a colina 4a5o un ol ardiente. En u cima, 8o er vio a la men a5era de lo invi i4le, que avan%a4a in pri a porque no tema a u per e!uidore . In crita en la arena, ondulacione de erpiente . J' e ta hora duermen Japunt" el e6plorador en 5e1eJ. #in em4ar!o, o acon e5o que no vaA$i m$ le5o , alte%a. E e territorio e t$ lleno de trampa . JFa pantera no e pera. JOue tra e!uridad... JContinuemo A e temo li to para com4atir. El e6plorador o0" por un in tante con la palmera de ?en1i , con u 5ardine om4reado A con una cerve%a 1re ca paladeada en una p3r!ola. 8o er avan%a4a de preciando el peli!ro. Fa pantera u4i" una nueva colina A de apareci". #e!uir al prncipe e6i!a un duro e 1uer%o, tanto apreta4a el pa o. Importunado, un e corpi"n ne!ro ali" corriendo. El e6plorador en 5e1e, in aliento, e pu o a la altura de 8o er, que o4 erva4a a lo

le5o . J'll, mira. El aire ardiente nu4la4a la vi ta. JOeo... GarenaH J?ira me5or. El e6plorador e 1rot" lo p$rpado . E lo vio.

I!norando la "rdene de TanD, &ieRtorcido no ha4a matado a todo lo mercadere de la Dltima caravana atacada A e ha4a quedado con do chiquilla apeteci4le . 7e4era ha4er a4andonado tam4i3n u territorio de ca%a A ha4er e re1u!iado en una !ruta, 1uera del alcance del e53rcito e!ipcio. &ero &ieRtorcido no le tena miedo a nadie, A arda en de eo de violar a aquella cra ante de cortarle el cuello A aniquilar a la tri4u de TanD, aquel pretencio o pa!ado de u uperioridad ilu oria. El li4io de nud" a u pre a A la tir" al uelo. 2na Dnica duda le queda4a: 9por cu$l empe%ar: )o tuvo tiempo para pro e!uir con u re1le6i"n, pue la 1lecha de 8o er le atrave " la !ar!anta. Con una de venta5a de uno contra cinco, lo e!ipcio aprovecharon el e1ecto orpre a. ' la e1icacia de lo arquero le ucedi" una avalancha mort1era, alimentada por una ira cie!a. )ada de pri ionero , nin!Dn herido !rave entre lo e!ipcio : do chiquilla A uno mercadere li4erado .

&or tre vece , la pantera !ui" a 8o er ha ta la !uarida de lo merodeadore de la arena . Fa operacione punitiva quedaron coronada por un 36ito eme5ante al anterior A comen%" a circular un rumor: 8o er re ta4leca el orden in dar cuartel. Fo Dltimo li4io renuente o4edecieron la con i!na de TanD A e retiraron le5o de aquella re!i"n que e ha4a vuelto peli!ro a. #e levanta4a un 1uerte viento. Fo e!ipcio con truido con la piedra del de ierto. e re1u!iaron al a4ri!o del nuevo 1ortn

J'lte%a, creo que nue tra mi i"n ha lle!ado a u 1in Javan%" el e6plorador en 5e1e J. Fa pantera no ha vuelto a aparecer, A la ruta e completamente e!ura. El eco de vue tra ha%a0a ha4r$ lle!ado a odo de lo merodeadore de la arena , quiene e ale5ar$n de de ahora de e ta tierra.

8o er re1le6ion". El e6plorador, inquieto, e ima!ina4a Aa lar!a e6ploracione en el cora%"n de la oledade ardiente . JCuando el viento amaine, volveremo a ?en1i . Fa tormenta no dur" m$ que tre da A la tropa e tuvo pronto li ta para partir. GNu3 ma!n1ico 4alanceH Fo li4io repelido , la e!uridad re ta4lecida, el poder de E!ipto rea1irmado. El prncipe 8o er ha4a dado la talla como 5e1e militar capa% de prote!er a u pa . 'nte el 36ito de e a mi i"n, el !ran con e5o no podra di1erir la coronaci"n. &or u parte, lo a no tam4i3n tenan pri a por volver a ver un pai a5e meno duro A e ta4lo c"modo . 7i!no cola4oradore , eran 4ien mimado . )o o4 tante, al comien%o del e!undo da de marcha, el animal de ca4e%a ralenti%" repentinamente el pa o al acercar e a una enda e trecha entre do me eta roco a . J7eten!$mono Jpropu o el e6plorador en 5e1eJ. )o e normal, voA a ver i tiene una herida. 8o er a inti". &or encima del de 1iladero da4a vuelta un halc"n, encarnaci"n del dio ;oru , protector de la reale%a. 7e pronto, e a4alan%" en picado hacia una pre a invi i4le. 2n !rito de dolor, de una incre4le inten idad, de5" e tupe1acto a lo e!ipcio . #aliendo de u e condite, con el ro tro en an!rentado, apareci" un li4io en la cima de una de la do me eta A e de plom" !ritando mientra el halc"n remonta4a a lo alto del cielo. JG'l ataqueH Jorden" TanD al ver e o4li!ado a a4andonar u plan inicial. ' lo arquero le dio tiempo a a4atir a una veintena de merodeadore de la arena , pero el cuerpo a cuerpo era inevita4le. 2tili%ando una pe ada e pada corta que "lo 3l poda mane5ar, 8o er e mantuvo al 1rente de u hom4re . ' pe ar de u in1erioridad num3rica, e entan animado por una ina!ota4le voluntad de vencer que le era tran mitida por un 5e1e a . Fa contienda 1ue violenta A 4reve. ?uA pronto, lo li4io , die%mado , comprendieron que no lo!raran derri4ar al colo o de la e pada llameante. #u ma!ia duplica4a la 1uer%a de lo oldado A lo tran 1orma4a en leone . ;uA" un primer merodeador de la arena , e!uido pronto por u compa0ero . JG)o dan la e palda como uno co4arde H Je6clam" el e6plorador. Fo arquero no erraron u 4lanco . 7el peque0o e53rcito de TanD, Aa le5o del lu!ar de la em4o cada 1allida, no

queda4an m$ que mi era4le 5irone . JFo dio e no han ido 1avora4le Jcon tat" el e6ploradorJ. ;an animado vue tro 4ra%o, alte%a. )o de4eramo ha4er e capado de e a trampa. 'nte de cada pa o peli!ro o, ir3 Ao mi mo a e6aminar el terreno. JE inDtil J5u%!" 8o erJ. ' partir de ahora, el camino e t$ li4re.

21

F a pelea e tall" ante la entrada del almac3n donde e !uarda4an la herramienta de lo carpintero , cuidado amente limpiada al 1inal del da de tra4a5o. En1rent" a un e peciali ta de la a%uela con un virtuo o del de tral acu ado de ha4er ro4ado a u cole!a. #u4i" el tono, e 1ormaron do 4ando , e pro1irieron in ulto A e olt" el primer pu0eta%o. '!o4iado, un aprendi% 1ue a avi ar a Imhotep. El director de la corporaci"n de )e5en e ta4a comiendo en la linde de un campo vecino en compa0a de lo campe ino pue to 4a5o u mando. 'precia4an a u nuevo uperior, que e mo tra4a atento ante u di1icultade . 'l contrario que u predece or, Imhotep no lo mira4a por encima del hom4ro A e e 1or%a4a por 1acilitar u la4or. JG7e pri a, 5e1eH GFo arte ano e e t$n peleandoH

Imhotep de5" u pur3 de ha4a A corri" ha ta la comi ara. 2n polica de !uardia mira4a a lo le5o , lo dem$ dormita4an. J#e!uidme. J9Nu3 pa a: Jpre!unt" el polica, ap$tico. J2na ri0a. JGEn e o no no metemo H Fo arte ano J7e pierta a tu 5e1e. J9Nuer3i ancionarme: on ira ci4le A peli!ro o .

JG7e pi3rtaloH Fa operaci"n e6i!i" cierto tiempo. Con la mirada nu4lada, el teniente de la polica reconoci" a Imhotep. J'h, oi vo ... 9'l!una ur!encia: J7e4emo interrumpir una reAerta. JCon todo mi re peto , Gni ha4larH E o muchacho e t$n aco tum4rado a tener

u con1licto , e5ercen u propia leA. J9I ne!$i a intervenir: J'1irmativo. E manteneo tam4i3n vo al mar!en. ' 4uen pa o, Imhotep lle!" al lu!ar de la 4atalla campal. ;a4a do hom4re por el uelo, el primero con el 4ra%o 1racturadoM el e!undo, la piernaM herida A chichone proli1era4an entre lo com4atiente , al!uno de lo cuale e ta4an 1uera de . J(a ta J4ram" ImhotepJ, Gcalmao inmediatamenteH Fo camorri ta pararon en eco. El virtuo o del de tral, con una cuchillada en la 1rente A un o5o a la 1unerala, e qued" mirando al intru o. J9' cuento de qu3 te mete , hom4recito: J' cuento de hacer reinar el orden en e ta in tituci"n que diri5o. JG'qu el director oA AoH &e!o a quien quiero, cuando quiero. Ou3lvete a tu de pacho A d35ano en pa%. JE t$ u pendido de empleo A ueldo durante do emana Jdecidi" ImhotepJ, e!uida de un a0o de prue4a. 'l m$ mnimo acto violento, er$ de pedido. El arte ano e qued" de concertado uno in tante . Fue!o e ech" a rer. J9TD me va a dar "rdene a m: GTe voA a partir la caraH J)o de un pa o m$ Jorden" Imhotep, que tendi" el 4ra%o con la palma de la mano derecha a4ierta hacia el 1uri4undo. Echando e pumara5o por la 4oca, 3 te trat" de avan%ar. &ero, inmovili%ado por una 1uer%a mi terio a, "lo lo!ra4a patalear. &oco a poco termin" caAendo hacia atr$ , incapa% de tener e en pie. #u torpe cada de at" la hilaridad !eneral. JGImhotep te ha derri4ado in tocarteH J!rit" un aprendi%. Fo !emido de un herido alertaron al vencedor. JG?e he quedado cie!oH J e que5a4a. In tintivamente, Imhotep lo ma!neti%". 2n uave calor calm" la in1lamaci"n, la ne4lina e di per " A reaparecieron lo colore .

JGOeo, veoH G?e ha curadoH 'mainada u 1ie4re !uerrera, lo arte ano e apartaron. Ea no mira4an a u uperior de la mi ma manera. 2no no e u4leva contra un ma!o dotado de tale podere . El virtuo o del de tral e levant" lentamente, encantado de tener todava pierna . Fe ca ta0etea4an lo diente . JT ta ha ido vue tra Dltima pelea Janunci" ImhotepJ. 'cepto pa ar p$!ina A no ca ti!ar a nadie. ' partir de ahora, en ca o de di puta, o diri!ir3i al teniente de polica. J9E t$i de 4roma, 5e1e: J e indi!n" el aprendi%J. GE un canallaH JCon iderad e e pro4lema re uelto A cumplid mi directrice . ?a0ana o dar3 vue tro plan de 1a4ricaci"n. Junto volveremo a !anarno el aprecio del palacio real. Imhotep re!re " a la comi ara. El oldado de !uardia tam4i3n e ha4a dormido. Fo de pert" una patada en la ti4ia . JE ta ve% vai a e!uirme todo Jorden" Imhotep. J9'd"nde vamo : JI invito a comer. Fo polica alieron de u letar!o. El nuevo intendente a4a c"mo adaptar e.

Imhotep le ro!" a u ami!o campe ino que invitaran a lo 1uncionario a torta , pur3 de ha4a A d$tile . Fo hu3 pede e ati4orraron entre 4roma . J7evolvedme vue tra porra A vue tro pu0ale Je6i!i" el director de la corporaci"n de )e5en. J9&or qu3: Jdi5o orprendido el u4o1icial. J&orque e t$i de pedido . Fo campe ino o u tituAen, vo otro u titu a lo campe ino . E hora de que o pon!$i a tra4a5ar. I vi!ilar$n de cerca, A o recomiendo no parar. 7e lo contrario, mi in1orme o encerrar$ en pri i"n.

2no e cri4a e1icace A meticulo o , una admini traci"n ri!uro a, e6i tencia cuidada , carpintero contento de tallar o45eto de 4uena calidad: Imhotep e ta4a or!ullo o de u corporaci"n. )ada de en1rentamiento entre arte ano , re peto a la 5erarqua, una ana emulaci"n A la 4D queda del tra4a5o 4ien hecho. Fa vie5a in tituci"n recupera4a el vi!or de anta0o, A el reciente pedido de mo4iliario a la corte real de ?en1i no tendra por qu3

di !u tar al canciller ;e%Are. El primero en pie A el Dltimo en aco tar e, Imhotep le da4a importancia al m$ mnimo detalle, Aa e tratara de la limpie%a de la %ona de tinada a lo !rano , de la cantidad de pane producida cotidianamente, de la rotaci"n de lo 4arco de car!a o de la 1recuencia de la patrulla de polica. E cucha4a que5a A crtica , no de5a4a que nin!Dn a unto e e tancara, A e6plica4a u deci ione . 'l !anar e la con1ian%a de u u4ordinado , el 5oven vea u autoridad indi cutida. Como Dnico 1raca o: que no ha4a tenido ni la om4ra de un indicio relativo al taller ecreto del que le ha4a ha4lado el Oie5o del a tillero. 9#e ha4a 4urlado de 3l: 9&erda el 5uicio: #i aquel taller mi terio o e6i ta, no e encontra4a en )e5en. En todo ca o, lo con e5o del anciano todava eran v$lido . Oi!ilancia, per everancia, ervicio a la o4ra A rectitud e!uan iendo la !ua de Imhotep. Fa no tal!ia de ?en1i a menudo le impeda dormir. )i el encanto de la re!i"n de )e5en ni la amplitud de u tarea le hacan olvidar e de u ciudad natal, de u vi i"n de un para o en el cora%"n del de ierto, ni del ro tro de la inacce i4le )e1eret. 97e qu3 te6to car!ado de ma!ia e e tara ocupando: 9#e ha4ra ca ado: )o o4 tante, eran pre!unta e tDpida , dado que no volvera a verla nunca m$ . #u e6i tencia ha4a arrai!ado en )e5en, pro4a4lemente pa ara all el re to de u da . El campe ino convertido en teniente de polica interrumpi" u meditacione . J9&uedo ha4lar conti!o, Imhotep: JTe e cucho. J#al!amo , 9quiere : 'm4o de5aron el de pacho del director, ate tado de papiro . ;aca un da ma!n1ico, un calor a!rada4le. J&arece a4rumado Jo4 erv" ImhotepJ. 9'l!Dn incidente !rave: J)o me concierne de manera directa. JEntonce 9a qui3n: JE di1cil de decir, tan di1cil... 'l nom4rarme para e te pue to ha cam4iado mi vida, A te lo a!rade%co. Entre mi competencia haA una que me !u ta poco: la recepci"n A cri4a del correo o1icial. J92na mala noticia: J?uA mala.

J97i tur4io en ?en1i : J)o, e ta noticia te concierne "lo a ti. Imhotep e qued" parali%ado. J;a4la, Gte lo rue!oH El teniente de polica 4a5" lo o5o . JTu madre ha muerto.

22

E l calor del verano e volva a4rumador. Fa naturale%a, lo animale A lo ere humano e pera4an la lle!ada de la crecida. En au encia de un 1ara"n, 9qu3 deci i"n tomara ;api, la ener!a de la corriente: 7ema iado d34il A la inundaci"n no alimentara el pa M dema iado 1uerte A lo deva tara. Ciertamente, ha4a re erva de !rano, pero 9 eran u1iciente 1rente a una cat$ tro1e: Fa re!ente reuni" con car$cter ur!ente al !ran con e5o, arrancando a u miem4ro de u tarea ha4ituale . 'l ver aparecer al rituali ta en 5e1e 'n5A, portador de un pe ado 4a t"n de mando re ervado al 1uturo 1ara"n, uno de lo !uardia del palacio inti" e calo1ro . Fa 1ie4re lo de4ilita4a, la pierna apena lo o tenan. En el momento en que 'n5A pa a4a por delante de 3l, el !uardia vacil". En un !e to in tintivo, con el 1in de evitar la cada, e a!arr" al 4a t"n a!rado. 2na onda ardiente lo repelieron A el torpe caA" hacia atr$ , de maAado. Todo a4an que en nin!Dn ca o ha4a que tocar aquel m4olo de la reale%a. #"lo el rituali ta en 5e1e, prote!ido por la 1"rmula m$!ica de la Ca a de Oida, e ta4a autori%ado a tocarlo durante un 4reve perodo. ;e%Are en per ona e6amin" al !uardia. JFe ha ro%ado la muerte. Fo curaremo . El en1ermo 1ue tran portado a la en1ermera de palacioM lo miem4ro del !ran con e5o penetraron en la ala de audiencia A aludaron re petuo amente a la re!ente. J;e reci4ido un in1orme alarmante de la polica del de ierto Jdeclar" la reina )emaat con vo% de preocupaci"nJ. &arece que el prncipe 8o er A el cuerpo e6pedicionario han ido vctima de una em4o cada. 9C"mo podra ha4er a4ido la reina que el documento proceda, en realidad, de la #om4ra /o5a: 'l em4rar el p$nico en la cDpula del E tado, prepara4a la cada de la capital A la de aparici"n de1initiva de la in tituci"n 1ara"nica. J9E e te6to da al!Dn detalle: Jqui o a4er el canciller.

J;a4la de una amar!a derrota A del triun1o de lo li4io . J9E i 1ue e 1al o: Javentur" el con e5ero (aten. J9Nui3n era el autor: Jdi5o orprendido u cole!a '5eta. JG2n adver ario del prncipe 8o er de eo o de hacer e con el tronoH JEn e e ca o, tiene que alir a la lu% pronto A !anar e nue tra adhe i"n J5u%!" ;e%AreJ. 2na manio4ra a me parece pueril. JEn otra pala4ra Jlament" el rituali ta 'n5A, aturdidoJ, Aa no volveremo a ver al prncipe 8o er. 9Nu3 er$ de no otro : 9#o4revivir$ E!ipto: G#"lo 3l da4a la talla como 1ara"nH J)o perdamo la e peran%a A preparemo en e!uida la de1en a de ?en1i J recomend" (aten. JFo li4io no e atreveran a atacarno Jo45et" '5etaJ. El e53rcito e t$ ocupado en la con olidaci"n de lo dique con vi ta a la crecida, A e a tarea me parece prioritaria. 9)o 4a ta la muralla 4lanca para prote!erno : )ue tro arquero de 3lite aca4ar$n con un po i4le a alto. J?enudo optimi ta Jma cull" (aten. JConced$mono un tiempo para re1le6ionar A tratemo de o4tener con1irmaci"n de e a terri4le noticia Jpropu o el canciller. Fa re!ente le dio u apro4aci"n a ;e%Are. Con cara de can ancio, no ha4ra oportado lar!o de4ate .

&ropa!ado por la #om4ra /o5a, el rumor recorra la capital: lo li4io ha4an vencido a 8o er, muerto en com4ate, A el poder e halla4a de concertado. &ronto ?en1i quedara en mano de una horda alva5e, el e53rcito no podra re i tir e. 'l!uno pen a4an en huir hacia el ur, otro e adheriran a lo nuevo amo del pa . E la crecida tarda4a A la cancula a!ota4a a lo ere vivo . 'l amanecer, Geb el cachorro ali" de palacio A, con pa o decidido, cru%" la ur4e en direcci"n a la puerta !rande de la muralla 4lanca ante la mirada de diver i"n de lo primero tran eDnte . 7otado de un vi!or A de una re i tencia orprendente , e co!i" el me5or itinerario. Fa propia puerta !rande era un o4 t$culo in1ranquea4le que ara0" de e peradamente

con u peque0a pata. 2n u4o1icial e acerc" a 3l. J9Te ha perdido, peque0a5o: El collar de cuero ro5o, marcado con el nom4re del cachorro, pro4a4a u pertenencia a una 1amilia no4le. 7evolver al 1u!ado le proporcionara e!uramente una recompen a. JG2na tropa a la vi taH J!rit" el vi!a de de lo alto de la muralla . J9'mi!o o enemi!o : Jpre!unt" el u4o1icial. JE impo i4le de decir. JG8a1arrancho de com4ateH 7e inmediato e alert" a lo arquero de 3lite, que e apo taron en la almena . Fa in1antera al completo no tardara en concentrar e en lo lu!are e trat3!ico , A el comandante de la !uarnici"n e encar!" de prevenir a la re!ente. Fo li4io no ha4an perdido el tiempo. Geb, por u parte, e cap" del u4o1icial A e pu o de nuevo a ara0ar la puerta. Fo oldado corran en toda direccione , e tallaron la "rdene contradictoria . Evidentemente, ?en1i no e ta4a li ta para el com4ate. JG)o on merodeadore de la arena H Je6clam" el vi!aJ. &arece..., , e 3l, Ge el prncipe 8o erH Fa noticia 1ue reci4ida entre aclamacione , lo militare de ale!ra. e con!ratularon, Geb ladr"

&or 1in e a4ri" la puerta !rande A el cachorro e lan%" al encuentro de u amo, del que ha4a pre entido el re!re o. 8o er lo co!i" al vuelo A acept" de5ar e lamer la cara. JTD nunca lo duda te, Geb. El cachorro 5adea4a con el cora%"n lati3ndo ele del pecho. Cuando tuvo la ca4e%a en el hom4ro del prncipe, reco4r" la calma A vio alir de la ciudad a una multitud numero a A tranquili%ada. 8o er era un h3roe victorio o.

2n potente ol ilumina4a la tena%a principal del palacio de ?en1i . Fa re!ente A lo miem4ro del !ran con e5o reci4ieron al prncipe 4a5o un quio co de madera dorada. J?i i"n cumplida Jdeclar"J. Fa ruta que lleva a la mina Aa e e!ura, A he tomado la medida nece aria para que e a ituaci"n ea duradera. &or de !racia, Ghe de lamentar la p3rdida de do hom4re H #e 4ene1iciar$n de una epultura A de lo rito apropiado A e le conceder$ una pen i"n a u 1amilia . Fo tre herido !rave han o4revivido, nue tro m3dico e ocupan de ello . &ropon!o atri4uir una ca a A un terreno cultiva4le a cada uno de lo valiente que me permitieron e capar de la em4o cada li4ia. El a unto pareca 4ien preparado, A le a!rade%co a lo dio e que haAan cam4iado nue tro de tino. J#"lo vue tra ma!ia lo ha convencido de intervenir Jopin" el rituali ta en 5e1e J. G;e aqu la e0al tan e peradaH El canciller ;e%Are permaneci" impa i4le. J'lte%a, 9ha43i identi1icado al autor de e a a!re i"n: J7e !raciadamente, no. ?i hom4re no han hecho pri ionero , A no le he dado orden de per e!uir a lo huido por miedo a una e!unda trampa. 7ad por e!uro que e llevar$ a ca4o una inve ti!aci"n. 2no de lo a i tente de 'n5A o " interrumpir la conver aci"n. #u ro tro e6pre a4a una emoci"n inten a. Fa re!ente lo autori%" a ha4lar. J?a5e tad, Gun correo procedente de lo e peciali ta del nil"metro de Ele1antinaH K1QL Fa crecida aca4a de renacer. #e!Dn u previ ione , G er$ a4undante A 1avora4leH JG2na e0al m$ H J5u%!" el con e5ero (atenJ. 9El canciller e t$ ati 1echo: Fa prince a /edAit le o1reci" una copa de a!ua 1re ca a la re!ente. ' pe ar del dolor, )emaat onrea. 9)o era el 1ara"n re pon a4le de la crecida: ;api aluda4a el nacimiento real A lo avala4a. ' pe ar de u reticencia , ;e%Are de4a claudicar. J&rncipe 8o er, ha43i uperado prue4a peno a Jle record" el cancillerJ. )ece ariamente o han hecho madurar. 9;a43i cam4iado de opini"n: 9/enunci$i a lo tra torno anunciado A a la 1undaci"n de una nueva dina ta: J)o, canciller. E a prue4a han re1or%ado mi determinaci"n. JEn e e ca o, i!o oponi3ndome a vue tra coronaci"n.

Entonce ur!i" del ol cenital un halc"n de un tama0o de aco tum4rado que 4a5" en picado ha ta la terra%a del palacio real. Tra de ple!ar u inmen a ala , tra%" un amplio crculo por encima de 8o er A e po " en lo hom4ro del prncipe. #u !arra no de !arraron la carne de u prote!idoM envolvi" la nuca del colo o A le tran miti" u pen amiento, nacido del cora%"n del univer o. ;oru nom4ra4a a u encarnaci"n terre tre. El canciller ;e%Are e pro tern". JG;e aqu la aut3ntica e0alH I5al$ vue tro reinado ea 1eli% A pr" pero, ma5e tad. #oA vue tro ervidor A o 5uro 1idelidad.

23

F a inundaci"n ha4a lle!ado a la ciudad de )e5en. 7urante vario da , el )ilo no era nave!a4le A no e podra 4e4er u a!ua. E o inconveniente no atenua4an la ale!ra de la po4laci"n, pue la crecida e anuncia4a e6celente. Fle!ada del cielo, ur!ida de la caverna a!rada de Ele1antina, el a!ua 1ecundadora de5ara en la tierra un limo tan 13rtil que lo campe ino o4tendran varia co echa de cereale a lo lar!o del a0o. El acontecimiento deca mucho en 1avor del nacimiento de un nuevo 1ara"n, A e impona el nom4re de 8o er. 9'ca o no cele4ra4a a u advenimiento ;api, el 4uen !enio del )ilo: E ta ve% el !ran con e5o Aa no di pondra de nin!Dn ar!umento para e!uir dando rodeo . Con el 1in de cele4rar la lle!ada de la inundaci"n, Imhotep ha4a concedido tre da de de can o al con5unto del per onal. #e or!ani%a4an 1ie ta A la cerve%a corra a raudale . )o ha4a que5a del calor, A el entu ia mo de la 4ailarina A de u pretendiente pareca ina!ota4le. &or u parte, el director de la corporaci"n de )e5en e!ua encerrado en u de pacho. Incapa% de participar en lo 1e te5o , data4a de olvidar mediante el tra4a5o. &ero el ro tro de u madre no de5a4a de o4 e ionarlo, A lamenta4a e tar atado a aquella provincia le5ana. 7e4era ha4erla ocorrido, ha4erla aAudado, ha4erle tran mitido u 1uer%a. E ni iquiera ha4a cele4rado el rito 1unerario. #olo en el mundo de de e e momento, e con a!rara a u tarea apartando de la idea de la 1elicidad, aquella 1elicidad encilla que lo dio e le ne!a4an, 'l aco tar e, el 5oven inti" la nece idad de e tirar la pierna . En la puerta de u de pacho lo e pera4a Viento del Norte. Fo !rande o5o marrone del a no re1le5a4an tri te%a A olidaridad. JTD comparte mi duelo aut3nticamente. Fo do ami!o tomaron por un endero que domina4a la a!ua . El )ilo e e6tenda llenando a u pa o uno e tanque de retenci"n cuAo contenido, a lo lar!o de lo pr"6imo me e , ervira para la irri!aci"n. Empe%a4an a circular 4arca , al!uno 4ueno nadadore di 1ruta4an de un !ran la!o con remolino a vece peli!ro o , por lo que e equipa4an con 1lotadore de ca0a. Con lo machote decidido a de lum4rar a !rupo de 5"vene admirada , la competici"n e ta4a en u apo!eo. 9'ca o el m$ r$pido no reci4ira lo 1avore de al!una chica !uapa: Fa Dltima luce del da crearon un 1re co de una 4elle%a de lum4rante. &oco a

poco, la docena de matice de plata, de anaran5ado A de oro cedieron u itio al a%ul pro1undo, anunciador del matrimonio de la noche A del cielo. )acieron mile de e trella A e a vi i"n proporcion" a Imhotep una pa% ine perada. 'parentemente, el ol mora A nadie a4a i renacera. )o o4 tante, e a e peran%a anima4a lo cora%one A e a1irma4a que lo rito cele4rado en el ecreto de lo templo , acce i4le a un peque0o nDmero de iniciado , contri4uan a la victoria de la lu%. 9Era realmente po i4le uperar la muerte: 'l tra4a5ar la materia, el arte ano le da4a otra 1orma de e6i tencia. Fa piedra A la madera podan convertir e en e tatua de lo dio e A de lo reAe car!ada de ma!ia. 9)o practica4an lo a4io de la Ca a de Oida e o mi terio : 9)o po ean u clave : Imhotep inti" el inten o de eo de emprender e e camino A no e!uir iendo un mero t3cnico. &ero 9c"mo hallar el acce o: 2n ni0o e le acerc". J9Ere tD el ma!o: Imhotep onri". J9&or qu3 upone e o: J;a curado a un cie!o. JTuve el 1avor de lo dio e . J?i hermana e t$ muA en1erma, ven a mi ca a. J#era me5or con ultar a un m3dico. J)o a4e curarla. 9Oiene : Viento del Norte se ha4a levantado. El ni0o lo acarici" A lo tre hacia un pue4lo vecino. e encaminaron

Fa chiquilla, de uno die%, a0o , tena 1ie4re alta A re pira4a mal. Fo padre , de e perado , reci4ieron a Imhotep como a un alvador. J'Audadla, Go lo uplicoH Jle implor" la madre. El 5oven le impu o durante mucho tiempo la mano . Fa 1rente de la peque0a quema4a meno M onri". Fa ener!a circula4a de nuevoM e incorpor". #u madre la cu4ri" de 4e o . El padre e pro tern" ante el ma!o. JG;a43i alvado a mi hi5aH

JI enviar3 al m3dico de la corporaci"n de )e5en. Tl pre cri4ir$ lo remedio nece ario A no tendr3i que pa!arle.

Imhotep volvi" al tra4a5o. Tratando de olvidar la curaci"n mila!ro a de la chiquilla, cuAo m3rito no de5a4an de elo!iar lo padre , e centra4a ahora en poner en orden lo mil A un pro4lema de la in tituci"n. Fo re pon a4le e mo tra4an a la altura de u tarea , A el tercer pedido de mue4le de valor e ta4a li to para alir hacia la capital. El teniente de polica le entre!" do carta procedente de ?en1i : la primera 1irmada por #a!a%M la e!unda, con el ello del canciller ;e%Are. Imhotep dio prioridad a la ami tad. El nuevo intendente del taller de lo 1a4ricante de va i5a no e que5a4a de u uerte, todo lo contrario. '1luan lo encar!o A lo arte ano acepta4an u manera de diri!irlo , in pirada en u predece or. #a!a% trata4a con con ideraci"n a lo anti!uo A vela4a por el re peto mutuo. Echa4a mucho de meno a u ami!o A nece ita4a con e5o . #e!ua una li ta de pre!unta . #e!Dn conta4a #a!a%, la prince a /edAit ha4a vi itado el taller en varia oca ione con di tinto prete6to . )unca de5a4a de pedir noticia de Imhotep, de cuido u pronto re!re o. Con humor cam4iante, e6i!a o45eto di1cile de 1a4ricar A pla%o imperio o . ' pe ar de u e 1uer%o . #a!a% no lo!ra4a a4landarla. &or culpa de lo capricho de la !uapa muchacha, Gtena que hacer hora e6tra H <)e5en tam4i3n tiene u co a 4uena =, pen " el director de la corporaci"n. /ompi" el ello del o4re de la cancillera, ima!in$ndo e u contenido. Fo ervicio de ;e%Are reclama4an un in1orme detallado de u actividad, emitan que5a A reproche , A e6i!an m$ e1icacia. Oi to lo re ultado , Imhotep podra de1ender a u per onal de uno 1uncionario puntillo o de la admini traci"n central que i!nora4an la realidad del terreno. E tupe1acto, leA" A releA" la mi iva para convencer e de que no e en!a0a4a. &rimero, un hecho e6cepcional: e ta4a e crita de pu0o A letra del canciller. Fue!o, el te6to, muA corto A adere%ado de 4reve 1"rmula de corte a, le intima4a una orden ine perada: Imhotep de4a volver inmediatamente a ?en1i .

24

) o 1alta4a ni un corte ano, la ala de audiencia de la reina )emaat %um4a4a como una colmena. Cuando el canciller ;e%Are apareci", con la me5illa hundida A el pa o lento, lo pe imi ta a!uardaron una declaraci"n que pu iera en tela de 5uicio la in1ormaci"n m$ importante de aquello Dltimo da : la pr"6ima coronaci"n del prncipe 8o er. Envuelto en un a4ri!o lar!o, el vie5o e cri4a no re ponda a nin!una pre!unta A tom" a iento en la primera 1ila, donde e encontra4a la prince a /edAit, admira4lemente maquillada, el con e5ero (aten de cara rellena, u cole!a '5eta, en1laquecido, A el rituali ta en 5e1e 'n5A, que o tena el 4a t"n de mando. Circula4a un rumor: 8o er era nom4rado !eneral en 5e1e A renunciara al poder upremo. Fa re!ente e!uira diri!iendo E!ipto, el !ran con e5o ele!ira en u eno al nuevo 1ara"n. En e e ca o, 9no a i tiran a una 1ero% lucha de clane : &or 1in, la reina )emaat e ent" en el trono de lo vivo . #u di!nidad impre ion" a lo a i tente , A la 1irme%a de u vo% orprendi" a m$ de uno. JEl prncipe 8o er ha cumplido la mi i"n que le ha4amo con1iado Jdeclar"J. @racia a la 1ortale%a de u 4ra%o, e ha de pe5ado la carretera de la mina A la caravana via5ar$n e!ura . Tra ha4er cumplido el rito de la carrera de la muralla 4lanca, e ha comportado como un !uerrero lDcido A valiente capa% de repeler a la 1uer%a de la tinie4la . Oaria e0ale lo han de i!nado, A la Dltima 1ue a4rumadora: el halc"n de ;oru reconoci" a u encarnaci"n terre tre. )umero o di!natario miraron en direcci"n a ;e%Are. El canciller apro4" la pala4ra de la re!ente a intiendo con la ca4e%a. J&or unanimidad Jpro i!ui" )emaatJ, el !ran con e5o propone elevar a 8o er a la 1unci"n uprema de la que dependen la pro peridad de E!ipto A la 1elicidad de u !ente . Como !arante de la leA de ?aat, con1irmo e a elecci"n. &rncipe, 9la acepta : Todo e apartaron para de5ar pa o al colo o. 9'ca o u porte A u a pecto re!io no o1recan Aa la re pue ta: 8o er e inclin" A mir" a la re!ente. #e hi%o un lar!o ilencio A le entraron al!una duda . Fa propia reina perci4i" la

vacilaci"n de u hi5o hacia lo de4ere a4rumadore de la in tituci"n 1ara"nica. 7e5ando a un lado e peran%a , am4icione A ue0o , por le!timo que 3 to 1ueran, la realidad impera4a. 9/enunciara el a pirante en el mi mo momento de dar el pa o: JTu re pue ta, alte%a. JComo mi predece ore , me comprometo a con a!rar mi e6i tencia a la 1unci"n que me con1an. J/eci4e de la re!ente el reconocimiento de E!ipto. Fa reina A el 1uturo 1ara"n e a4ra%aron.

El corpulento con e5ero (aten o1reci" a lo principale di!natario un untuo o 4anquete, en el tran cur o del cual lo invitado no a4ordaron m$ que un tema: lo preparativo de la coronaci"n de 8o er. &re ente A ilencio o, el canciller ;e%Are picote" A e con1orm" con una Dnica copa de vino. ;a4a u1rido una amar!a derrota. #in duda al!una, era apartado A reempla%ado. 9Conocera el di tante A tra4a5ador '5eta me5or uerte: 9#u cole!a (aten era e cuchado por el nuevo 1ara"n: #"lo el rituali ta en 5e1e 'n5A, partidario incondicional de 8o er, pareca intoca4le. #e!Dn autoridade 4ien in1ormada , el monarca prepara4a pro1undo cam4io . 7urante u primer 5uramento ha4a impre ionado a lo m$ e c3ptico , ha4ituado a la intri!a de la corte. )adie poda pre umir de er ami!o A con1idente de 8o er, nadie conoca u verdadera intencione . Fa ele!ancia de la prince a /edAit atraa la mirada , A u Dltimo amante e lamenta4a por ha4er ido de pedido el da anterior. 9Fa e1ica% A temida directora de la Ca a de la /eina con ervara u pue to, tan codiciado, tra el retiro de la re!ente )emaat: Fa nueva !ran e po a real nom4rara a una de u alle!ada , A Aa e pre!unta4an por el papel e6acto de la inde ci1ra4le 'paci4le, indi1erente a la vida mundana. 9)o marca4a e e 4anquete el 1in de una 3poca: 'l da i!uiente, !ran cantidad de di!natario con una carrera completamente tra%ada e veran o4li!ado a a4andonar el palacio real. 9Fo llevara u decepci"n a em4rar de trampa el camino del 1ara"n re pon a4le de u decadencia: E i 8o er e mo tra4a dema iado impaciente A da4a pie a di tur4io intolera4le , 9 o4revivira a u errore : El canciller ;e%Are 1ue el primero en retirar e. )o ha4a pronunciado ni una ola pala4ra.

El encuentro tuvo lu!ar en una !ran5a ai lada, al norte de ?en1i . )ervio o, el li4io TanD ha4a e!uido la directrice , con1iando u e!uridad a lo hom4re de la #om4ra /o5a. Con la len!ua cortada, lo do 4ruto armado con pu0ale no e arrie !a4an a hacerle revelaci"n al!una. Tra u 1raca o, 9TanD de4a e conder e o rendir cuenta : 2na lar!a re1le6i"n lo ha4a conducido a la e!unda oluci"n. 9)o di pona la #om4ra /o5a de podere que le permitiran encontrar al li4io A torturarlo: Como e toma4a en erio u amena%a , pre1iri" e6plicar e A tratar de o4tener la indul!encia de aquella temi4le criatura. Fo 4ruto empu5aron a TanD al interior de la !ran5a. Entr" en una ha4itaci"n o cura A polvorienta que ola a purine . In tintivamente, el li4io 4u c" un o45eto que pudiera ervir de arma. Co!i" una laAa A compro4" que... GardaH JE toA aqu, ami!o. &etri1icado, TanD olt" la herramienta A e volvi". 2na capa ro5o o curo, una m$ cara ro5a de te5ido tupido que de1orma4a la vo%... El mon truo contempla4a a u e clavo. TanD e arrodill". J;e 1allado, e0or, pero Gpuedo 5u ti1icarloH J9C"mo: (al4uciente, el li4io trat" de e co!er u ar!umento . JEn primer lu!ar, por la indi ciplina A la de o4ediencia entre lo mo M lue!o, por la intervenci"n de una pantera que e convirti" en la !ua de 8o er ha ta la !uarida de la tri4u imprudente M por Dltimo, Gel ataque de un halc"n arruin" mi plane H J92n halc"n, dice : JGTen3i que creerme, e0orH Fa em4o cada ha4a ido admira4lemente di pue ta, 8o er A u e6ploradore no e ima!ina4an nada. GE lue!o e e maldito p$5aro ur!i" de lo alto del cielo a la velocidad del raAoH #u pre a 1ue uno de mi !uerrero . Con la ca4e%a en an!rentada, loco de dolor, a4andon" u e condite A lo e!ipcio lo de cu4rieron. 7e aparecido el e1ecto orpre a, e de encaden" la 4atalla. J9)o erai uperiore en nDmero:

TanD 4a5" la vi ta.

JGE e colo o de 8o er vala por cien hom4re H E u arquero de 3lite no erraron el 4lanco. En terreno de cu4ierto no tenamo nin!una po i4ilidad. JTD hui te. JG/etirada e trat3!ica, e0orH #a4a que lo e!ipcio eliminaran a lo vencido . 9&or qu3 morir tontamente: El tal 8o er no e un hom4re comDn, Gal4er!a en una 1uer%a o4renaturalH J9'ca o cree en lo dio e , TanD: JE a pantera, e e halc"n, e e poder o4rehumano... GEl prncipe domina la ma!iaH J&ronto e e prncipe e convertir$ en 1ara"n. E u ma!ia e multiplicar$. J8o er, 1ara"n... 7icho de otro modo, 9mi mi i"n ha terminado: J7e e o, nada, TanD. 'l li4io e le eri%" el pelo. J9En1rentarme a un 1ara"n: G)i ha4larH J9'ca o te ha !anado el poder de decidir: J#e0or, Ghe vi to a 8o er mane5ar una e pada llameanteH Tra pa a con ella a todo u adver ario . J9?e con idera incapa% de de truirlo: J)o, Goh, noH Eo, en cam4io... J9Te olvida de la 1ortuna prometida: El li4io entrevi" una inmen a man i"n, un e53rcito de ervidore , de ma!n1ica muchacha di pue ta a ati 1acer u de eo ... G;a4a que e!uir todava con vida para todo e oH J)o te pierda en re1le6ione ocio a Jle recomend" la #om4ra /o5aJ. 'l entrar a mi ervicio acepta te o4edecer cie!amente, A te ale!rar$ de ello. 8o er e e t$ convirtiendo en un 1a4ulo o enemi!o, te lo recono%co. #in em4ar!o, no e con ciente de lo peli!ro que lo acechan A actuaremo con el 1in de minarlo. 'tacar$ de de el e6terior, Ao de de el interior. JFa tri4u li4ia e encuentran dividida A...

JFa unir$ . JGE impo i4le, e0orH Fa #om4ra /o5a a4ri" un aco. El 4rillo de uno peque0o lin!ote de oro ilumin" la penum4ra. J9Tu eme5ante recha%ar$n a un 5e1e tan !enero o: C"mpralo a 4uen precio, uno a uno, A !u$rdate una parte. Nuiero una Dnica horda li4ia, correctamente entrenada A decidida a adue0ar e de ?en1i . T a e tu mi i"n, no lo repetir3. Fa #om4ra /o5a tir" el aco a lo pie de TanD. El aqueador de caravana no ha4a vi to nunca 1ortuna eme5ante. 'quel empleador, hom4re o mu5er, era por 1uer%a un alto di!natario de la corte de E!ipto.

25

2 n !ran i4i 4lanco o4revol" el 4arco, cerca de ?en1i . #u pre encia tranquili%" a Imhotep, inquieto ante la idea de u1rir una avalancha de reproche por parte del canciller ;e%Are. 7e1endera u tra4a5o A u re ultado punto por punto. )o e6i ta peor de !racia que la in5u ticia A, ni iquiera ante un per ona5e de e a cate!ora, el 5oven aceptara acu acione in1undada . Encantado con el via5e, Viento del Norte ali" de u letar!o. Imhotep lo car!" con !rande aco que contenan u material de e cri4a A u e1ecto per onale . El a no 1ue el primero en 4a5ar la pa arela e inquiri" a u amo con la mirada. JOamo al de pacho del canciller ;e%Are. ' 4uen pa o, Viento del Norte eli!i" el me5or itinerario. 'l volver a ver la capital, Imhotep pen " en la inacce i4le )e1eret, a la que a4 or4an u inve ti!acione en el cora%"n de la Ca a de Oida. Tal ve% e enterara de u de tituci"n, pero 9qu3 importancia tena 3l a u o5o : )umero o e cri4a tra4a5a4an en lo ervicio de la cancillera. )in!uno pre t" atenci"n al reci3n lle!ado, quien e diri!i" a un oldado de !uardia A le mo tr" la convocatoria de ;e%Are. Fa e pera 1ue lar!a. ' mitad de la ma0ana, un ecretario 1ue a 4u car a Imhotep para conducirlo ante el canciller, como iempre ve tido con un lar!o a4ri!o. E ta4a de pie, e6aminando un mapa de E!ipto. J9;a tenido 4uen via5e, uperior de la corporaci"n de )e5en: JE6celente, canciller. J;a lle!ado el tercer envo de mue4le de lu5o. El admini trador de palacio lo ha e6aminado con detenimiento. J' umo toda la re pon a4ilidad. Fo arte ano han tra4a5ado e!Dn mi in truccione , A he 5u%!ado el re ultado di!no de er pre entado a lo de tinatario . Con u o5o inqui itivo , ;e%Are mir" 1i5amente al 5oven, que e ta4a di pue to a

u1rir un violento a edio. JE6cepcional re ultado, en e1ecto J entenci" el cancillerJ. E a in tituci"n a!oni%a4a A, en muA poco tiempo, ha vuelto a darle 1uer%a A vi!or. Fa 5erarqua ha ido re ta4lecida, el taller e e1ica% de nuevo, haA noticia un$nimemente a tu 1avor... )o e pera4a un 36ito eme5ante. ?i m$ incera enhora4uena. Imhotep no da4a cr3dito. J' la di1icultade diaria e le a0adi" un duro !olpe Jpro i!ui" el cancillerJ. ' pe ar de la de aparici"n de tu madre, le5o de ti, no e catima te el e 1uer%o A te a1ana te en cumplir con tu 1unci"n. E un comportamiento e6cepcional, a la altura de un ervidor del E tado. En tu au encia, nom4r3 a un rituali ta que e encar!" de lo 1unerale . 7e de entonce , tu padre de can an en una tum4a coronada con una capilla, donde podr$ hacerle tu o1renda . Tama0o privile!io, concedido "lo a un peque0o nDmero de ere , de5" e tupe1acto a Imhotep. J9C"mo... c"mo puedo a!radec3ro lo: JFa ituaci"n e t$ evolucionando Jle revel" ;e%AreJ. 7e re!re o de una e6pedici"n victorio a contra lo merodeadore de la arena , el prncipe 8o er er$ pronto coronado amo de la 7o Tierra . El halc"n del dio ;oru lo ha de i!nado, el !ran con e5o e ha ometido. #e producir$n pro1undo cam4io en el !o4ierno, A nadie conoce lo proAecto del 1uturo 1ara"n. #in em4ar!o, de4o de5ar el cuerpo de 1uncionario en 4uen e tado, A la re1orma de la corporaci"n de )e5en o4tiene el valor como e5emplo. ' pue , te he llamado a ?en1i con el 1in de que aplique tu m3todo al con5unto de lo ervicio admini trativo del reino. Ere a nom4rado upervi or de todo el pa A de lo que no da el cielo, la tierra A el )ilo. &on!o a tu di po ici"n un centenar de e cri4a A 4arco r$pido que de pachar$n lo correo o1iciale a lo re pon a4le ale5ado . JCanciller, Ao... JTit$nica la4or, lo 3. Cono%co a lo hom4re , Imhotep, A ha dado mue tra de aptitud. Tu capacidade uperan lo normal A te merece hacer 1rente a lo peore o4 t$culo . En ca o de 1raca o, er$ el Dnico re pon a4le. 9'cepta e ta mi i"n: El arte ano evit" re1le6ionar A e 1io de u in tinto. J'cepto. J?ira e te mapa detallado. Tu 36ito en )e5en haA que e6tenderlo a la in titucione encar!ada de producir 4iene A de a e!urar a la 1elicidad diaria de la po4laci"n. ;e e0alado u empla%amiento, A entrar$ en contacto con cada director de pu3 de ha4er e6aminado un in1orme relativo a la manera en que cumple con u o4li!acione .

El nuevo 1ara"n de4e di poner del m$6imo de rique%a A de un E!ipto pr" pero a 1in de llevar a ca4o u re1orma . J9E t$i ... e t$i a 1avor de ello: JEn cuanto ea coronado, 8o er no er$ Aa un hom4re eme5ante a lo dem$ . @uardi$n del te tamento de lo dio e , !arante de la /e!la de ?aat, mantendr$ la armona entre el univer o de la potencia creadora A nue tro peque0o mundo, al que a!itan la pa ione , la mediocridad, la am4ici"n A el de eo de de trucci"n. )o toca a no otro , lo ervidore del reA, ali!erar u 1ardo 1acilitando u tarea materiale . El canciller de5" en mano de Imhotep una 4uena cantidad de papiro que incluan la in1ormaci"n nece aria para el cumplimiento de u nuevo cometido. J#3 ri!uro o A no pierda ni un momento Jle recomend" ;e%AreJ. Te !ran5ear$ clara enemi tade A te reprochar$n tu intran i!encia. )o e cuche ni a lo aduladore ni a lo que5ica A me5ora la ituaci"n actual. J9&odr3 pediro con e5o: JEn )e5en e ta4a olo. &ronto er3 de pedido, e i!noro i el reA prolon!ar$ tu mi i"n. 7ate pri a en actuar A no cuente m$ que con tu propia 1acultade . Fa 5uventud de Imhotep aca4a4a de de aparecer. GNu3 apaci4le eran lo tiempo de lo hacedore de va i5a H #u uperior decida A corre!a, el arte ano e con1orma4a con e5ecutar. 'hora le e6i!an una tarea que e6ceda u capacidade A no e atreva a ne!ar e, impul ado por una Puer%a e6tra0a. J?e intri!an uno rumore Ja0adi" el cancillerJ. 9Cura te a un cie!o A a una chiquilla pre a de una 1ie4re alta: J<Curar= e un t3rmino e6ce ivo. El hom4re u1ra de una in1lamaci"n pa a5era, A la peque0a no e ta4a i!uiendo un 4uen tratamiento. J9'livia te a e o do en1ermo : JE po i4le Jadmiti" Imhotep. J9Nu3 m3todo utili%a : JFo i!noro, canciller. &on!o la mano o4re la parte del cuerpo dolorida A me parece entir una ener!a que circula de nuevo. JE a ma!ia e un don de lo dio e . E co a tuAa hacerla con ciente A utili%arla con criterio.

J)o oA m3dico A... J)o te pon!a lmite , Imhotep. Tra4a5ar en palacio te a4rir$ numero a puerta . Fucha contra la vanidad A la 1al a mode tia, vive la metamor1o i que te conducir$n a tu verdadero er, m$ all$ de la vici itude de la e6i tencia. Nuiero compro4ar tu talento como anador A a4er i conviene de arrollarlo. #!ueme.

Fa Ca a de la /eina comprenda lo apo ento privado de )emaat, una panadera, una 1$4rica de cerve%a, un e ta4lo, una e cuela de mD ica, de 4aile A de pintura, un telar... A u ervicio admini trativo . El canciller ;e%Are condu5o a Imhotep ha ta la enorme ala donde de can a4a la reina, 1rente a un e tanque 4ordeado por arriate de 1lore . J?a5e tad, o pre ento al nuevo upervi or de todo el pa . E te 5oven ha hecho maravilla en )e5en, A e toA e!uro de que ervir$ 4ien al reino. 'dem$ , Imhotep parece di poner de un don como anador. 9'ceptarai u aAuda: )emaat clav" la mirada durante lar!o rato en u hu3 ped. J9&or qu3 no: 'c3rcate, Imhotep. Impre ionado, el 5oven cru%" con lentitud la di tancia que lo epara4a de la o4erana. J)o po eo competencia m3dica al!una Jcon1e "J, A temo decepcionaro . J9C"mo procede : J2tili%o el calor de mi mano. J;oA me duele la nuca. El dolor e ca i in oporta4le. J?a5e tad, 9me permit ...: JTe lo rue!o. Emocionado, temero o de er ine1ica%, Imhotep ma!neti%" a la reina. El ro tro cri pado de )emaat e rela5" de inmediato. JNu3 calor m$ !rato Jmurmur"J. El dolor e di ipa, ten!o !ana de dormir. 'l lle!ar el 1ro, Imhotep retir" la mano.

JOeremo Imhotep volver$.

i el e1ecto e duradero Ja1irm" ;e%AreJ. E, i lo de e$i , ma5e tad,

JNue e lo recompen e por ha4erme aliviado a . Oela por que no le 1alte de nada, ;e%Are. Fo do hom4re e inclinaron A e retiraron.

Cuando tra pa a4an el um4ral de lo apo ento privado de la reina, 1ueron llamado por una vo% 1emenina. JI aludo, canciller. &ero... 9 oi vo , Imhotep:

Fa encantadora prince a /edAit a4ri" lo o5o de par en par. J9'ca o ha43i re!re ado a ?en1i : JEl arte ano A e cri4a Imhotep ha ido nom4rado upervi or de todo el pa Jle revel" ;e%AreJ. Fe e pera un enorme tra4a5o. /edAit onri". J?enudo a cen o... #e!uro que tendremo oca i"n de verno de nuevo.

26

2 na peque0a ha4itaci"n rectan!ular acce i4le a lo vivo , una e tela que comunica4a lo vi i4le A lo invi i4le, 4reve in cripcione que menciona4an el nom4re de u padre ... Fa morada de eternidad, con truida en el de ierto al lado de otra capilla , calm" el dolor de Imhotep. /eali%" lo rito con la o1renda de un pan que no e enmohecera, una cerve%a que no e a!riara A 1lore que no e marchitaran. #u padre A u madre apreciaran el Ka de lo alimento , el a pecto util que e capara de la de!radaci"n A de la muerte. En e e lu!ar viva en pa% el alma de lo de aparecido , convertido en ance tro . ' la llamada de u hi5o, mani1e ta4an u pre encia. 7e de e e momento, un ervidor del Ka pa!ado por Imhotep ira all a diario para !lori1icar a aquello <5u to de vo%= A proporcionarle lo alimento nece ario para u upervivencia en el cielo A en la Tierra. 9&or qu3 lo ere querido no a4andonan: 9&or qu3 haA que u1rir eme5ante !olpe : 'l meno , Imhotep e ta4a e!uro de que u padre lo oan A lo vean. #u re i tencia a la adver idad, u voluntad in1le6i4le, u de eo de e!uir iendo recto e lo de4a a ello . ' pe ar de u oledad aparente, perci4a la aAuda del m$ all$.

JE aqu Jdi5o el e cri4a de la cancilleraJ, A aqu e t$ u llave. Imhotep contempl" u ca a o1icial in atrever e a tra pa ar el um4ral. #ituada en el cora%"n de la capital, cerca de lo templo del palacio real, el ca er"n 4lanco de do planta e ta4a coronado por una terra%a donde e podra dormir 4ien cuando hiciera calor. Flave en mano, el 5oven e pera4a que e e 1umara el ue0o. J9)o entr$i : Jpre!unt" intri!ado el e cri4a. JClaro, claro... JOue tro do criado lle!ar$n e ta tarde. 2no e encar!ar$ de la cocina, el otro de la limpie%a. I de5o. Viento del Norte empu5" a u amo con el hocico.

Imhotep de 4loque" el cerro5o, a4ri" la pe ada puerta de madera A comen%" la e6ploraci"n a pa o lento. En la planta 4a5a ha4a un ve t4ulo, un al"n, una de pen a, una cocina A una e calera que da4a acce o a un "tanoM en la planta de arri4a, do ha4itacione , un a eo A un de pacho. 2n tramo de e calone permita acceder a la terra%a, equipada con e tera A una om4rilla. ?o4iliario re i tente, cama c"moda , co1re de madera, va i5a , ta%one , copa ... )o 1alta4a de nada. ?o trar e di!no de e e privile!io no era 1$cil. J@ran 36ito, A 4onita re idencia Jdi5o una vo% ri ue0a. Imhotep e volvi". JG#a!a%H 9C"mo te ha enterado de mi re!re o: El arte ano adopt" un a pecto envarado. JTen!o mi 1uente . Fo do ami!o e dieron un a4ra%o.

JTu nom4ramiento no pa a de aperci4ido Jrevel" #a!a%J. E mi amante, la arpi ta de la Ca a de la /eina, e una e6celente in1ormadora. IAe, Ganda que no te cuidanH ' que te e t$ convirtiendo en un per ona5e importante de verdad, 9eh: 9&odr3 diri!irte la pala4ra de nuevo al!una ve%: Imhotep onri". J9Te encuentra a !u to en el taller de lo 1a4ricante de va i5a : J;aA !ran cantidad de detalle por olucionarM cierto compa0ero tratan de e currir el 4ulto, uno pirado de mentira 1$cil, pero me la apa0o. &ue to que e t$ aqu en ?en1i , Gla prince a /edAit de5ar$ de aco arno H E t$ coladita por ti, uertudo. 2na mu5er tan !uapa... GE haA que a0adir tu nuevo ttulo a tu encanto naturalH JOi ta la tarea que me ha con1iado el canciller ;e%Are, no tendr3 ni un in tante de ocio, A mi carrera de upervi or de todo el pa e anuncia muA 4reve. Tra u coronaci"n, el 1ara"n 8o er apartar$ al canciller A nom4rar$ a u alle!ado en lo pue to clave. JEntonce Gaprov3chate de la ituaci"nH Jle acon e5" #a!a%J. E ta noche mi arpi ta me pre enta a u ami!a , te invito a una cena... ntima. JFo iento, ami!o, ten!o que redactar una carta para directore de diver a in titucione del reino. J' pue , Gpien a tra4a5ar in de can o para 1avorecer a un o4erano que e t$ di pue to a de pedirteH

J#"lo importa la 4uena marcha del reino. 7el m$ podero o al m$ d34il, cada e!ipcio e 4ene1iciar$ de ello. #a!a% pareci" a4rumado. JEn e a cena er3 el Dnico var"n. JCon1o en tu dote Ja1irm" ImhotepJ. ?u3 trate valiente. JGNue lle!ue pronto e a coronaci"nH @o%aremo de una lar!a vacacione A volver$ a aprender a di traerte. 7e toda 1orma , no te 1e de /edAit: e te taruda A cruel. J)o te preocupe , encontrar$ me5ore pre a .

El hom4re de la limpie%a A el cocinero eran uno pro1e ionale nota4le . 'l comer A cenar olo, Imhotep apreci" la comodidad de una ca a per1ectamente cuidada. Viento del Norte e mo tr" ati 1echo de la cuadra vecina A de la calidad de lo alimento . 'l amanecer, acompa0a4a a u amo a u de pacho, cerca de la cancillera. En adelante a la ca4e%a de un centenar de e cri4a a!uerrido A con ciente de u importancia, el 5oven e ha4a a4 tenido de diri!irle un di cur o entencio o. Todo o4 erva4an a aquel e6tra0o a u ca ta A e pre!unta4an por qu3 e mereca la protecci"n del podero o ;e%Are, de tinado a una pronta de tituci"n. Imhotep 5u!" a una ola carta, la del ri!or A la calidad del tra4a5o. 'l con tatar u aptitude como e cri4a A diri!ente, lo crtico callaron. Como no e mo tra4a arro!ante con nadie, el upervi or de todo el pa atra5o la impata de u cola4oradore A o4tuvo lo re ultado e perado . Fo in1orme nece ario le 1ueron tran mitido r$pidamente, adere%ado con in1ormacione con1idenciale , A lo e peciali ta redactaron carta o1iciale de manera preci a para lo directore de la in titucione encar!ada de la producci"n de 4iene materiale . El ervicio po tal cumpli" con u tarea lo me5or po i4le, e Imhotep no tard" en reci4ir re pue ta A e6plicacione que compro4" punto por punto. Evidentemente, vario nota4le no e corta4an A de cuida4an u de4ere . Fa e6periencia adquirida en )e5en le permiti" de cu4rir de1iciencia A omi ione . El tono de lo correo cam4i", u de tinatario modi1icaron u actitud, A la cantidad de producto de tinado a la capital aument" de manera e pectacular. )o u4 i tieron m$ que do re4elde , enredado en u mentira A convencido de u impunidad. #in em4ar!o, la amena%a de una intervenci"n 5udicial lo hi%o entrar en ra%"n. Fe corre pondera a la 1utura autoridade proceder a u reempla%o. 'l 1inal de la ma0ana, Imhotep e diri!a a la Ca a de la /eina A ma!neti%a4a a la re!ente )emaat, cuAo e tado de alud me5ora4a. Fo dolore e atenua4an, el pe o del can ancio e ali!era4a A lo remedio pre crito por ;e%Are e volvan m$ e1icace . Fa

o4erana e pera4a a i tir a la coronaci"n de u hi5o, A e a per pectiva le devolva la !ana de vivir. Fa prince a /edAit e da4a el !u to de aco!er al anador A de acompa0arlo. Ella parlotea4a, 3l calla4a. 'l alir de una e i"n de tratamiento, /edAit cam4i" de tono. J9Oa a e!uir tom$ndome el pelo mucho tiempo: JI e t$i con1undiendo, prince a. E no creo ha4ero 1altado al re peto. JGTe equivoca , ImhotepH JEn e e ca o, o rue!o que me perdon3i A me indiqu3i c"mo recti1icar mi actitud. Fa !uapa morena lan%" un u piro de e6a peraci"n. JG)o me tome por idiotaH )o me e cucha , no me mira , Gme de precia H J7e en!a0ao , prince a. #iento hacia vo un !ran re peto. JG/e petoH 9'ca o cree que e pero de ti tan "lo e e entimiento: JE toA convencido de ello. JG&er i te en 4urlarte de mH 2na actitud peli!ro a... JCuando uno trata de cumplir u cometido con toda u alma, la amena%a e vuelven ine1icace . El canciller ;e%Are me ha con1iado una mi i"n A me he con a!rado a ella. J;e%Are e t$ condenado, 9no lo entiende : J)o importa, Aa que actDa en inter3 del pa . J8o er apartar$ al canciller A a u principale cola4oradore Ja0adi" la prince a J. TD tam4i3n e t$ condenado. &erder$ tu pue to A tu 4onita ca a. JOolver3 a hacer va i5a . JGTe 1alta am4ici"n, ImhotepH J9'ca o e e o un de1ecto:

JFa e6i tencia e un com4ate, lo d34ile 1uturo, la de !racia te con umir$.

on pi oteado . #i no te prepara para el

J?i 1uturo inmediato con i te en per1eccionar el tra4a5o comen%ado. JG7e4era e cucharmeH JFo iento, prince a, ten!o el tiempo 5u to A mi cola4oradore me e peran. I5al$ ten!$i un da provecho o.

27

E l canciller ;e%Are reuni" a u Dltimo con e5o ante de la coronaci"n de 8o er, que era cele4rada en ;eli"poli , K1.L la ciudad de la lu% divina en que e ha4an 1or5ado la in tituci"n 1ara"nica A el con5unto de lo rituale que unan el cielo de la divinidade a la tierra de lo hom4re . El !ran vidente, uperior de lo acerdote de la ciudad anta, aca4a4a de anunciar el 1in de lo preparativo de la ceremonia que orientara el de tino de E!ipto. Fa a!ua e retira4an tra ha4er depo itado en la uper1icie una !ran cantidad de limo 1ertili%ante. El momento de la iem4ra coincida con el nacimiento de un nuevo 1ara"n cuAo poder inquieta4a a la cla e diri!ente . Era impo i4le conocer de antemano la deci ione de 8o er A lo nom4re de lo mini tro . )o e 1iltra4a nin!una in1ormaci"n A la !ente e perda en e peculacione . ;e%Are e6hi4a u calma ha4itual. E ta4an pre ente lo con e5ero '5eta A (aten, el rituali ta en 5e1e 'n5A, la prince a /edAit, directora de la Ca a de la /eina, e Imhotep, upervi or de todo el pa . J;emo ervido 1ielmente al di1unto reA A a la re!ente Jdeclar" el cancillerJ. )ue tra mi i"n termina hoA. 'n5A, 9ha e5ecutado la "rdene del umo acerdote de ;eli"poli : J'l pie de la letra. )o quedan m$ que uno n1imo detalle por olucionar. JEl ritual e una ciencia e6acta Jrecord" ;e%AreJ. El m$ mnimo error podra poner en peli!ro el reinado de 8o er. ?ant3n una e6trema vi!ilancia. J?e comprometo a ello. ;e%Are e diri!i" a continuaci"n al con e5ero (aten. J9Fo documento admini trativo e t$n al da: JFo e cri4a han tra4a5ado da A noche, 8o er encontrar$ uno departamento operativo . )o he tratado de di imular la carencia A la imper1eccione . #e!Dn mi opini"n, eran nece aria cierta re1orma . Nueda en mano del 1ara"n decidirlo. JComparto la opini"n de mi cole!a Jintervino el con e5ero '5etaJ. #e!uramente no hemo alcan%ado la per1ecci"n, A lamento la actitud de vario !o4ernadore de provincia

culpa4le de anteponer u inter3 per onal al de la 7o Tierra . Nui%$ reaccionen de manera ne!ativa a la coronaci"n de 8o er A e opon!an de 1orma in idio a a u directrice . 9'ca o no e mue tra la capital cie!a A orda: J)o oculte nin!una de tu preocupacione Jle recomend" ;e%AreJ. #omo re pon a4le de nue tro acto A aceptaremo el 5uicio de Para"n. &rince a /edAit, 91unciona la Ca a de la /eina de manera correcta: J)o e toA ati 1echa del todo, canciller, A de5ar3 por e crito la me5ora que me parecen indi pen a4le . J9;a avan%ado el nivel de e tudio : J;e e6i!ido m$ everidad por parte de lo en e0ante A e pero e6celente re ultado . Fa mu5ere e cri4a e mue tran a la altura de u hom"lo!o ma culino , el telar provee a lo templo de ma!n1ica tela rituale , la mD ica A la 4ailarina 1orman e6cepcionale con5unto . &or de !racia, a vece la Ca a de la /eina carece de materia prima . Fa mirada pun%ante del canciller e diri!i" hacia Imhotep. J#upervi or de todo el pa , 9c"mo e de arrolla tu mi i"n: &or un in tante, el 5oven e pre!unt" i e a pre!unta le concerna. Tl, en el eno de aquella a am4lea encar!ada de diri!ir el pa , 1recuentando a alto di!natario ... 9)o de4a de er un ue0o: Fa vacilaci"n de Imhotep preocup" a lo participante de la reuni"n. 9)o ha4ra cometido un error ;e%Are al nom4rar a aquel arte ano para un pue to dema iado e6i!ente: JFo primero re ultado on alentadore Jdeclar" con la calma de un vie5o e cri4aJ. @racia a un per onal e1ica% A r$pido al que le corre ponde todo el m3rito del 36ito, e ha contactado con la in titucione del 'lto A el (a5o E!ipto. #u directore reconocen u errore A e t$n decidido a recti1icarlo . Fa reciente entre!a de tri!o, de ladrillo A de papiro prue4an u inceridad. )o o4 tante, quedan la!una , A la m$ di1cil con i tir$ en mantener un alto nivel de calidad. J#orprendente Jcon ider" el empleado: evero con e5ero '5etaJ. 9Nu3 m3todo ha

J2n len!ua5e directo adere%ado con la 1"rmula de corte a de co tum4re A con la prome a de una intervenci"n no meno directa en ca o de reticencia in5u ti1icada . Tra4a5ar la materia me ha en e0ado a ca ti!ar el mal A a no hala!arlo. JGEn otra circun tancia te ha4ra merecido continuar con e ta tareaH Jintervino el con e5ero (atenJ. 'lcan%ar eme5ante re ultado en una poca emana ... GTu

predece ore e han e trellado una A otra ve% contra ello A tu equipo de e cri4a no tiene 1ama de er aco!edorH J9)o er$ Imhotep un ma!o: J u urr" la prince a /edAit. J' partir de e te da o contentar3i con olucionar lo a unto en cur o A no tomar3i iniciativa Jdeclar" el cancillerJ. I a!rade%co vue tra cola4oraci"n A o de eo que lo nuevo diri!ente recono%can vue tro m3rito . ;a ta el ari co con e5ero '5eta control" con di1icultad la emoci"n. El 5ovial rituali ta 'n5A e ec" una l$!rima, el corpulento (aten e aclar" la !ar!anta, A la prince a /edAit e inclin" durante lar!o rato ante de retirar e. JTD, Imhotep Jle orden" el cancillerJ, qu3date. Tenemo un Dltimo a unto que tratar. El 5oven comprenda la decepci"n de lo di!natario que ha4an tenido la uerte de tra4a5ar a la "rdene de ;e%Are, un hom4re in1le6i4le pero 5u to, atento a la !rande%a del E tado. Imhotep, por u parte, no lamenta4a lo tra torno previ i4le , tanto echa4a en 1alta la madera A la piedra. #u 4rillante carrera admini trativa no le haca perder la ca4e%a, por lo que volvera con !u to al taller de lo 1a4ricante de va i5a . El canciller le o1reci" a u u4ordinado una copa de vino 4lanco del 7elta A e ent" en una illa rD tica. JFa alud de la reina )einaat me5ora, tu ma!neti mo hace circular la ener!a. 2n don eme5ante no de4e er de perdiciado, Imhotep. T a e tu 1utura pro1e i"n: la de m3dico. J&ero Ao... GAo no ten!o lo conocimiento nece ario H J'prende de pri a, muA de pri a, A voA a a4rirte la puerta del lu!ar donde reci4ir$ la en e0an%a nece aria , donde Ao mi mo la reci4: la Ca a de Oida de ?en1i . Imhotep e qued" de concertado. Fa Ca a de Oida... 9'quella mi terio a in tituci"n que po ea conocimiento a!rado : 9'quel ideal tan inacce i4le como la 4ella )e1eret: J9Te parece 4ien mi propue ta: J e inquiet" ;e%Are. Imhotep no e oA" re ponder < = ni tampoco dar la 4al4uciendo. 97e verdad i4a a volver a ver a )e1eret: !racia al canciller

;aca die% da

que el prncipe 8o er e ha4a retirado al templo de &tah.

I4 ervando un e tricto ilencio, a i ta a lo rito e5ecutado por un peque0o nDmero de vie5o a4io que vivan en mode ta re idencia en el interior del recinto A que Aa no re!re a4an al e6terior. 'l da i!uiente 8o er A u 1amilia iran a ;eli"poli con el 1in de vivir all la 1ie ta de la coronaci"n. 'l acercar e el acontecimiento, el colo o enta c"mo el pe o del car!o aumenta4a a una velocidad inquietante. Era impo i4le dar marcha atr$ . 'l ele!irlo, el halc"n de ;oru lo condena4a a una 1orma de e6i tencia a medio camino entre lo divino A lo humano, lo invi i4le A lo vi i4le. Fa am4ici"n A el poder e hundiran al pie del trono de lo vivo , piedra 1undamental A matri% del poder real. Fi4re de todo de eo, impre!nado de la pa% del templo, 8o er pona en tela de 5uicio u capacidad para reinar. 2na ve% di ipada la ilu ione , la realidad le alta4a a la vi ta. Para"n... El er tan va to que poda reci4ir a la totalidad de lo dio e A al pue4lo de E!ipto, unir la Tierra al cielo A er !arante de ?aat, la re!la vital del univer o. 9Nu3 in en ato pretendera cumplir e a condicione : JEl rito de la coronaci"n no te ha ido de tinado, hi5o mo. #e diri!e al 1ara"n, vencedor de la muerte, del que er$ u encarnaci"n pa a5era. JG?adreH E t$ leAendo mi pen amiento . 'taviada con una diadema de oro A un lar!o ve tido ro5o de tirante , un amplio collar A 4ra%alete , )emaat le pre ent" a 8o er el cetro que erva para con a!rar la o1renda . J;e venido a de5ar en tu mano e te m4olo A noti1icar a el 1inal de mi re!encia. 7e5o la Ca a de la /eina, donde me reempla%ar$ 'paci4le, la nueva !ran e po a real. 'l aceptar el cetro, 8o er 4orra4a u pa ado A e converta en el primer ervidor K1+L de E!ipto. J/e idir$ en palacio, madre, A olicitar3 a menudo tu con e5o . )emaat onri". J?i amor te !uiar$, pero te corre ponder$ a ti !o4ernar la nave del E tado. J&arece de can ada, Gcon mucha me5or aludH JE o4ra de un 4rillante anador, no hace mucho hacedor de va i5a , que ha lle!ado a er director de la corporaci"n de )e5en A upervi or de todo el pa .

J9E cu$l e

u nom4re:

JImhotep. ' diario utili%a u ma!neti mo o4re m A vuelve a darme una ener!a que crea perdida para iempre. J92n arri4i ta: JGTodo lo contrarioH Nue e pon!a 1in a u a cen o no le preocupa en lo m$ mnimo, A e ale!ra de volver a u taller. El canciller ;e%Are ha mantenido u Dltimo con e5o A ha de5ado en mi mano cantidad de documento para ti, in di imular la in u1iciencia de u !e ti"n. &ero e la hora del reco!imiento, ante de la Dltima prue4a. 9Te iente li to para morir A volver a la vida: J7ecidir le corre ponde a lo dio e . En e e templo e ha detenido el tiempo A he tomado conciencia de la inmen idad de la 1unci"n real. )unca ha4r$ un hom4re a u medida. ' pue , de4o aceptar er invadido por lo invi i4le A ervirle de o t3n. JTe en1rentar$ al !ran ue0o, hi5o mo, A temo la intervenci"n de la devoradora de alma . 7e de u aparici"n en '4Ado , i!ue merodeando. Te prote!er3, la 1"rmula m$!ica que al!an de mi 4oca e interpondr$n en u camino. E lo rituali ta de ;eli"poli a4r$n mantenerla ale5ada.

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/ e4o ante de ale!ra por volver a ver a u amo a la alida de u lar!o retiro, el perro Geb perci4i" la ten i"n de la 1amilia real A de5" de 5u!uetear. Con1iado a una de la hi5a de 8o er, 1orma4a parte de una comitiva con de tino a ;eli"poli , la ciudad a!rada cercana a la capital. K1,L 7e edad muA avan%ada A ve tido con una lar!a tDnica que imita4a una piel de pantera alpicada de e trella , el !ran vidente reci4i" al prncipe en el um4ral del inmen o templo de /a, la lu% divina. 'cto e!uido lo !ui" ha ta el o4eli co Dnico, raAo olar petri1icado apto para di ipar la onda nociva , A le ro!" que e impre!nara del poder de la piedra. Fue!o lo condu5o al ca tillo del 13ni6. J'qu, tu pa ado humano e de vanecer$ A te en1rentar$ al !ran ue0o Janunci" el !ran videnteJ. Ea no e momento de echar e atr$ . 7urante tu via5e al cora%"n de la noche, trataremo de e5ercer nue tra protecci"n. Nue lo dio e te ean 1avora4le al permitirte morir de tu propio er A renacer a la 1unci"n real. 8o er penetr" en el interior del antuario. Con la m$ cara de 'nu4i , el chacal que conoca el ecreto de lo camino al otro mundo, un rituali ta le orden" tum4ar e o4re un lecho de piedra. (a5o la ca4e%a del prncipe ha4a vario ello !ra4ado con el nom4re de la divinidade . Fa puerta de la capilla volvi" a cerrar e A la tinie4la la invadieron. El alma del 1uturo 1ara"n via5ara a tierra inacce i4le para lo mortale , pero 9re!re ara de all: 7urante la noche, la reina )emaat leA" en vo% alta la 1"rmula del 1eli% via5e a trav3 de la hora que recorra la 4arca olar, A 'paci4le, la e po a de 8o er, repiti" la pala4ra del pa a5e. 7e e ta manera, am4a mu5ere repre enta4an el papel de I i A de )e1ti preparando la re urrecci"n de I iri . 9#e de pertara 8o er: #i la tuer%a mal31ica de la devoradora de alma cru%ara la parede del templo, privara al prncipe del aire lumino o indi pen a4le para u upervivencia. Ea de madru!ada, a!otada, )emaat interrumpi" la almodia . 'paci4le, p$lida A an!u tiada, 1ue a 4u car a un rituali ta que le irviera leche 1re ca A pan reci3n hecho. Fo primero raAo del ol iluminaron la cima del o4eli co DnicoM el !ran vidente a4ri" la puerta de la capilla.

J;a% acopio de 1uer%a A lev$ntate Je6i!i" mirando 1i5amente al colo o. 8o er e incorpor" de pacio. Con la m$ cara del halc"n de ;oru A del i4i de Thot, do rituali ta lo aAudaron a 4a5ar de la cama A a tomar a iento o4re una piedra cD4ica. JTe ha li4rado del ue0o de la muerte Janunci" el !ran videnteJ. Fa protecci"n de la 7o ;ermana ha ale5ado el mal. /eci4e ahora la ener!a de la puri1icaci"n. Thot A ;oru condu5eron a 8o er a la capilla vecina, donde permaneci" en pie, con lo 4ra%o pe!ado al cuerpo. ?anteni3ndo e a un lado A a otro del er vencedor de la tinie4la , lo dio e al%aron do va i5a por encima de u ca4e%a. ?ientra , ur!a un 1lu5o de lu% que toma4a la 1orma de la llave de la vida. Entonce aparecieron la reina madre A la mu5er de 8o er. J'4re la mano Je6i!i" el !ran vidente. )emaat in cri4i" el 5ero!l1ico que i!ni1ica4a <1unci"n= K1*L A 'paci4le le o1reci" un pan que tena la 1orma de e e i!no. J'l in!erir e te alimento Jpreci " el !ran videnteJ, te nutre de la 1unci"n real, 1uera del alcance de lo humano . #e convierte en tu carne, en tu an!re, en tu Dnica ra%"n para vivir. 8o er comi" el pan. JTu capacidad para !o4ernar nace A e con olida. Ten en cuenta que la reale%a e la in tituci"n 1undamental que da la vida, un ol di pen ador de lu%. Cielo A Tierra e itDan 4a5o u autoridad, el co mo lo o4edece. )emaat A 'paci4le volvieron a ve tir a 8o er con una tDnica de lino que emita tal claridad que ilumin" la capilla entera. 2nido a /a A !racia a la o4ra mi terio a de lo te5edore de la Ca a de Oida, el reA empe%" a 4rillar. Fo rituali ta le cal%aron una andalia 4lanca , adornaron u cuello con el collar hol!ado que im4oli%a4a la nueve potencia creadora A le con1iaron el 4a t"n de mando, recept$culo de la pala4ra divina en e te mundo A en el otro. El !ran vidente le pre ent" al reA la corona 4lanca del 'lto E!ipto A la ro5a del (a5o E!ipto. J;e aqu tu o5o , lleno de ma!ia. E ta corona te hacen nacer A te permitir$n e5ercer la 1unci"n del creador, 't"n, 'quel que e A 'quel que no e .

En pre encia de la dio a protectora , el 4uitre del #ur A la co4ra del )orte, ;oru A #et, a5u taron la corona A de5aron el con5unto a 1ormado o4re la ca4e%a de 8o er. JFa 7o &otencia aparecen, Para"n e convierte en u amo. 7e u per ona 4rota la ener!a de la vida. 7e la corona reunida ur!i" un raAo de lu%.

JTu o5o on lo o5o de lo dio e Ja1irm" el !ran videnteJ, ilumina el pa entero A di ipa la o curidad. &one la /e!la de ?aat en lu!ar del de orden A de la in5u ticia, crea lo rito A le pre enta la o1renda a la divinidade . Fa colocaci"n de la 4ar4a po ti%a re ta4leci" el reinado de 't"n A la edad de oro. 'mo de la 7o Tierra , el 1ara"n de4a a e!urar u pro peridad A hacer que reverdecieran m$ que una !ran crecida. En u mano e de5" la tela llamada <conocimiento intuitivo=, A acto e!uido todo e diri!ieron hacia el patio del templo, donde e al%a4a un laurel. JNue tu nom4re de reinado ea in crito en la ho5a del $r4ol Jdecret" el !ran vidente, 'l cumplir con la 1unci"n de 't"n, reali%" el acto ritual que itua4a el er del 1ara"n en la comunidad de lo dio e . K20L #e or!ani%" una proce i"n. El que a4ra el camino, con m$ cara de chacal, precedi" a la pare5a real. #olo la /eina poda ver a ;oru A a #et reunido en el cora%"n del o4erano. #u mirada apaci!ua4a a am4o dio e A concilia4a lo inconcilia4le. 8o er e qued" inm"vil delante de do e tela eri!ida en pre encia de la En3ada, la comunidad de lo nueve prncipe creadore que con1orma4an la vida a cada in tante. Fa pre tancia del nuevo 1ara"n impre ion" al con5unto de lo rituali ta . ;oru no e ha4a equivocado al de i!narlo, A u primera pala4ra , procedente del ritual de re urrecci"n 1ormulado en ;eli"poli , llenaron todo el templo. J#oA ;oru , quien, con u mano , ha recompue to u o5o A reunido lo que e ta4a eparado. El primer in tante renace, recon truAo lo que e ta4a arruinado. )o o ometer3i ni al )orte ni al #ur, ni a Iriente ni a Iccidente, pero o4edecer3i al prncipe real encar!ado de con truiro A de re1or%ar la rectitud. El !ran vidente e 4o%" una onri a. Fle!ar a la ancianidad le ha4a permitido contemplar el nacimiento de un 1ara"n di!no de lo ance tro . Cielo A Tierra e re!oci5a4an, A la 1ie ta que cele4raran la coronaci"n e anuncia4an e6cepcionale .

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E l reA del 'lto A el (a5o E!ipto, dotado de millone de a0o , inunda4a el pa de 1ie ta . Fa verdad triun1a4a o4re la mentira, la 5u ticia o4re la iniquidad, el mal e da4a de 4ruce . ;a4a tapado la 4oca a lo $vido , lo dio e e ta4an ati 1echo . El ol haca crecer ma!n1ica co echa , la luna lle!a4a en u momento. &or toda parte e cele4ra4an 4anquete en honor del nuevo 1ara"n. Purio a por todo e e al4oro%o popular, la #om4ra /o5a e pera4a la primera deci ione de 8o er. ' pe ar de u po ici"n privile!iada, era impo i4le o4tener in1ormacione eria . 'quel monarca di 1ruta4a con el ecreto A no e con1ia4a a nadie. Fuchar con 3l no era en a4 oluto un placer, A u derrota e6i!ira mucha paciencia A ha4ilidad. Em4ria!ado de poder, inevita4lemente cometera errore A no lo!rara controlarlo todo. Fa #om4ra /o5a aprovechara la m$ mnima 1i ura. Fa noticia procedente de Fi4ia no eran mala . 7o tri4u e itua4an 4a5o la autoridad de TanD, cuAa reputaci"n como 5e1e de !uerra que di pona de un aut3ntico te oro no de5ara de aumentar. En ca o de error, la #om4ra /o5a a4ra llamar al orden a e e a e ino vanido o. #a4orea4a la vi i"n del de ierto de ?en1i , el territorio de la 4e tia lo e pectro carnvoro . alva5e A de

#acando de 3l u 1uer%a, la devoradora de alma entrevea la de trucci"n del reinado de ?aat, al que u tituiran la violencia A el odio.

'l tiempo que de5a4a u 1uncione , el canciller ;e%Are e prepara4a para el tr$n ito de la muerte A, o4re todo, para la con trucci"n de u morada de eternidad. #irviendo de capilla de culto, el lar!o pa illo de treinta ei metro quedara adornado con panele de madera que repre entaran al di1unto equipado con material de e cri4a A u5etando el 4a t"n de mando. #e preci a4an u ttulo , A lo e cultore ha4an reproducido in rodeo la everidad A la au teridad del !ran di!natario. 'hora ;e%Are tena tiempo para vi!ilar de cerca la o4ra . E6pul ado del !o4ierno de E!ipto, acepta4a u uerte A recha%a4a la amar!ura, lo lamento A la no tal!ia. En la tum4a, lo portadore de o1renda de5aron cama , illa , co1re de almacenamiento, va5illa, ca5a que contenan 5ue!o de me a, va i5a A una erie de

herramienta que recorda4an u ape!o a la arte ana. El propietario del lu!ar di pona de hacha , de ma%o , de cincele , de pulidore A de re!la !raduada para la eternidad. 2n nicho aco!a el primer panel, elevado al ran!o de e tela, lu!ar de contacto entre el m$ all$ A e te mundo. Inquieto, el e cultor tema el 5uicio del de tinatario, quien e6amina4a cada detalle, atento al contorno A a la preci i"n de lo 5ero!l1ico . J&er1ecto Jcon ider" ;e%Are.

'l terminar u d3cimo 4anquete, el 5ovial 'n5A e inti" aque5ado de una leve mi!ra0a A decidi" 4e4er un poco de a!ua. 7e de el anuncio de la coronaci"n de 8o er, lo di!natario or!ani%a4an 1ie ta a la que no podan u traer e. Fo cocinero de lo no4le rivali%a4an en talento, A e aca4an lo me5ore caldo de la 4ode!a . 'n5A ha4a alcan%ado el 36ta i al de cu4rir un tinto con cuerpo del 7elta de 4uqu3 incompara4le. El reinado del nuevo 1ara"n empe%a4a 4ien, aunque o4li!ara al e6 rituali ta en 5e1e a adaptar e. Echara en 1alta la 4onita ceremonia A nunca olvidara lo rituale de E tado a lo que da4an vida uno te6to admira4le , nutrido con la pala4ra de lo dio e . 'n5A admini tra4a una e6plotaci"n a!rcola cerca de la capital A e ocupara en per ona del vi0edo. El nacimiento de un vino de primera calidad requera cuidado e peciale , A e enta di pue to a en1rentar e a e a tarea. (a5o u om4rilla, el rituali ta e acord" de lo e ca o momento en que lo ha4an autori%ado a o tener el 4a t"n del poder, hoA "lo mane5ado por 8o er. 'pena e atreva a tocarlo, cuid$ndo e de pronunciar la 1"rmula de re peto que lo prote!a del raAo. G&ermanecan impenetra4le tanto mi terio H Fe corre ponda al 1ara"n a umir u pre encia e in pirar e en ello al !o4ernar la 7o Tierra .

Fa mirada del con e5ero '5eta e ha4a en om4recido de nuevo, por lo que u criado teman importunarlo A de pertar u ira. El viudo i!nora4a lo 1e te5o A continua4a e tudiando u in1orme como i i!uiera en el car!o. En realidad, le preocupa4an la toma de po ici"n de lo !o4ernadore de provincia. 7urante la re!encia ha4an aumentado u podere A u 1ortuna, A al!uno no parecan muA 1avora4le a 8o er. '5eta reuna indicio A te timonio para apoAar u pre uncione A poner en !uardia al o4erano. Fo 5uer!ui ta , por u parte, no e ima!ina4an que e prepara4a una cri i !rave. JOue tra cena e t$ ervida Janunci" el maAordomo. J)o ten!o ham4re. Tr$eme una torta de e pelta A una cerve%a uave.

Fa orden 1ue r$pidamente e5ecutada, '5eta no levant" la ca4e%a de u tra4a5o. 7ado que u de pido no le ha4a ido noti1icado de manera o1icial, u actividad e!ua iendo le!al. 7e5ara en mano del reA u conclu ione A 8o er actuara a u anto5o. 'l meno , el con e5ero tendra la conciencia tranquila.

El ro tro redondeado de (aten e ilumin" al de cu4rir lo plato de la comida 1amiliar or!ani%ada a !loria del 1ara"n: Gperca del )ilo, !ui o de cordero, !ratinado de 4eren5ena A vario tipo de pa tele H ;a4itualmente, el con e5ero de4era ha4er contenido el apetito A vi!ilado la lnea, pero e cele4ra4a la coronaci"n A la re triccione no eran oportuna . Fo do ni0o tenan derecho a ati4orrar e a !olo ina , A no e contara el nDmero de tina5a que e vacia4an. #"lo la e po a del con e5ero pona mala cara. J9Nu3 e lo que te preocupa: Jle pre!unt" u marido. JOa a perder tu pue to, de5aremo e ta ciudad A la e6i tencia e volver$ di1cil. JG7e en!$0ate, cari0oH Fa preocupada mu5er 1runci" el ce0o. J9Te quedar$ en el !o4ierno: JG)o haA nin!una po i4ilidadH 8o er ele!ir$ a u hom4re de con1ian%a. ;a4er ervido al canciller ;e%Are e una 1alta imperdona4le. JEntonce 9por qu3 te ale!ra : J?i capacidade A la e6periencia adquirida me permitir$n acceder a un empleo de e cri4a conta4le, me5or remunerado. Ele!ir$ nue tra pr"6ima ca a, amplia A c"moda, A daremo a nue tra pro!enie una e6celente educaci"n. Fa e po a del canciller e rela5". JGTena tanto miedo de perderlo todoH JTranquila, no ce5ar3 en mi empe0o, A con ervo intacta la ener!a . 'hora divi3rtete A a4orea e to e6qui ito alimento . ?a0ana no pondremo a r3!imen. Fo miem4ro de la 1amilia aprecia4an la d$diva de (aten A nadie duda4a de u 1uturo 36ito . 'provechara u noche de in omnio para darle el Dltimo toque a u in1orme relativo a la !e ti"n de la 1inan%a pD4lica . Cierto departamento de la 7o4le Ca a del Iro A de la &lata no e corta4an, A el con e5ero ha4ra diri!ido con !u to una

inve ti!aci"n pro1unda. #e contentara con indicar la pi ta que ha4a que e!uir, A el reA Aa %an5ara el a unto.

Fa prince a /edAit vi!ila4a el tran porte de 4iene de )emaat de la Ca a de la /eina al ala del palacio real donde re idira de de entonce la o4erana. Como quera olvidar e del 1uturo, la 5oven re!a0a4a a lo porteadore A lo amena%a4a con lo peore ca ti!o po i4le en ca o de que trope%aran. Todava no e ha4a encontrado con la !ran e po a real, una mu5er au tera A di creta cuAo Dnico con1idente pareca er el 1ara"n. )i una peque0a corte alrededor de 'paci4le, ni un crculo de ntimo , ni tampoco privile!iado que o4tuvieran lo 1avore de la nueva reina de E!ipto. 9#olicitar una audiencia: GE o era una torpe%a imperdona4leH Fa prince a termina4a u mi i"n A e retira4a con la ati 1acci"n del de4er cumplido. Nui%$ le con1iaran la direcci"n de una 1inca de provincia que perteneciera a la corona o de una de la e cuela de palacio. 'l!una e pelea4an Aa por reivindicar el pue to de /edAit, pue la !rande dama e ima!ina4an, equivocadamente, que era !o%ar de una inecura. Prente a lo innumera4le pro4lema diario , Gpronto e llevaran una de ilu i"nH Fa prince a empaquet" ella mi ma lo producto de 4elle%a de la reina madre, a la que el anador Imhotep continua4a ma!neti%ando. 7ada la circun tancia , la !uapa morena Aa no trata4a de a4ordar al anti!uo upervi or de todo el pa . 2na carrera 4rillante pero 4reve. Era co a del 5oven a4er acar partido de u talento le5o de la alta e 1era admini trativa . /edAit e lamenta4a de mDltiple imper1eccione , de4ida a u 1alta de atenci"n. 'l comien%o de u mandato, ha4a credo 4ueno e cuchar a lo rancio 1uncionario que e a!o4ia4an ante la m$ mnima idea de un cam4io. GFuchar contra la 1uer%a de la inercia e6i!a mucho vi!orH Fa prince a nunca e da4a por vencida A a4a utili%ar u encanto, arma e1ica% para vencer a uno machote dema iado convencido de u uperioridad. /edAit enta u carrera amena%ada. &rivada de la protecci"n de la reina )emaat, e arrie !a4a a perder todo lo que le importa4a. Oi ta u in1luencia, la madre del 1ara"n poda aAudarla a con ervar un papel de tacado en palacio. 9'ceptara la anciana hacerlo:

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F a Ca a de Oida, que e ta4a ado ada al templo de &tah, era un edi1icio rectan!ular vi!ilado da A noche. 2no alto muro prote!an u ecreto . Como Dnico acce o, una puertecita al norte. Imhotep e pre ent" all A de5" en mano del u4o1icial la carta de recomendaci"n con ello del canciller ;e%Are. El 5oven tuvo que e perar, pue el uperior del e ta4lecimiento quera e6aminar por mi mo el documento. &or 1in, un acerdote calvo 1ue a 4u car al candidato A, in decir pala4ra, lo invit" a cru%ar el um4ral. Imhotep, impre ionado, i!ui" a u !ua, que e intern" por un e trecho pa illo que conduca a una ha4itaci"n peque0a iluminada por antorcha . El acerdote e ent" como un e cri4a, A u hu3 ped lo imit". J7etallad la etapa de vue tra carrera Je6i!i" el calvo con vo% !rave. Imhotep o4edeci". J7e cri4id vue tra curacione . JGFlamarla <curacione = on pala4ra maAore H J)o, e!Dn el in1orme del que di pon!o. 9C"mo proced3i : J?e limito a imponer la mano A hacer circular la ener!a. El en1ermo iente un calor tranquili%ador A, cuando mi mano e ponen 1ra , la intervenci"n ha terminado. JFa alud de la reina madre ha me5orado A continu$i trat$ndola. 9&od3i emitir un dia!n" tico: JGFo iento, pero no oA capa% de elloH J97e e$i aprender medicina: JTal e el de eo del canciller ;e%Are.

JE... 9el vue tro: J#i me dan e a oportunidad, la aprovechar3. El calvo volvi" a levantar e, a4ri" un co1re de icomoro, ac" de 3l una ta4lilla de e cri4a A un papiro u ado A lo de5" en mano de Imhotep. JCompro4emo vue tro !rado de de tre%a para la lectura A la e critura. E te te6to e la de cripci"n de una a1ecci"n pulmonar, redactado por un e tudiante torpe de mente con1u a. 7e cu4rid lo errore A proporcionadme un documento erio. J9C"mo voA a poder hacerlo: G)o di pon!o de la 4a e nece aria H J7ado que vue tra mano curan, vue tro cora%"n o dictar$ el camino. J9Cu$nto tiempo me conced3i : JTra4a5ad a vue tro ritmo. 'nte la mirada inde ci1ra4le del acerdote calvo, Imhotep no cedi" a la precipitaci"n. 7i1cil de leer, a la e critura del e tudiante le talla4a coherencia. En cuanto al contenido del te6to, 1ormado de an$li i uce ivo A contradictorio , nece ita4a que lo ali!eraran. Imhotep de4era ha4er cortado la 1ra e A ha4er tratado de ponerla de nuevo en orden, pero eli!i" otro m3todo: ir directamente a lo e encial. #u ndice recorri" lo 5ero!l1ico A e0al" un pa a5e que vincula4a la de cripci"n de la en1ermedad a uno remedio . J7e de mi punto de vi ta, 3 te e el en1oque correcto. El re to no e m$ que pala4rera. J/edactad vue tra conclu ione . 2tili%ando una ca0a a1ilada, Imhotep tra%" uno preci a a la ve%. i!no con una mano r$pida A

El calvo e6amin" durante lar!o rato el te6to a compue to. JEntre lo te oro de e ta in tituci"n e6i te una 4i4lioteca con a!rada a lo tratado de medicina Jrevel"J. 7e de e te momento tendr3i acce o a ella A aprender3i all vue tro arte. 2na e peciali ta o !uiar$ A 5u%!ar$ vue tro pro!re o . &recediendo a Imhotep, el acerdote e meti" por un lar!o pa illo que lleva4a a una enorme ha4itaci"n 4ien iluminada. 'll ha4a una e tantera llena de papiro , una e tera de primera calidad,

material de e critura A una me a 4a5a. JOoA a avi ar a la re pon a4le Janunci" el calvo. Imhotep admir" el orden de lo tratado de medicina, cla i1icado por e pecialidad: o1talmolo!a, en1ermedade de lo pulmone , de lo ri0one A de lo diver o "r!ano , manuale de ciru!a... G;a4a mucho que aprenderH JFa primera de la clave e e cuchar el cora%"n Jdi5o una vo% melodio aJ. 'l tomar el pul o, oir$ u vo% A pen ar$ en un dia!n" tico. &ondr$ la mano o4re la ca4e%a, la nuca, el pecho A la pierna del paciente para conocer el e tado de u conducto de ener!a A para de cu4rir la cau a de una circulaci"n in u1iciente. Todo ale del cora%"n, todo vuelve a 3l. &ero no con1unda el mD culo cardaco con el centro del er, u 1oco de potencia vital A de equili4rio. Imhotep, u4Au!ado, apena e atreva a mirar a u pro1e ora.

Ella... Era ella, )e1eret, la u4lime nadadora de nuda, Gla m$ !uapa de la invitada de un 4anquete inolvida4leH J9?e e cucha : Jpre!unt" la 5oven, onriente. JCon mucha atenci"n. 9Cu$l e el empla%amiento del aut3ntico cora%"n: )e1eret e acerc" A toc" el ple6o olar de u alumno. ' 4a e de 5a%mn, el per1ume de la 5oven era una maravilla. JEl cora%"n inmaterial e nue tra conciencia Jle revel"J. )o vincula al del arquitecto de mundo , cuAo pen amiento e halla in crito en lo 5ero!l1ico , la pala4ra de 7io . K21L 'qu aprender$ u aut3ntico i!ni1icado A valorar$ u poder. Fa Ca a de Oida pre erva lo archivo de lo anti!uo , e6pre ione de la lu% divina, K22L A e a ciencia e6i!e atenci"n A per everancia. 97e ea conocerla: JFo de eo. )e1eret e ale5". J'nte de con ultar lo te6to de4e er puri1icado.

Fa 5oven condu5o a u hu3 ped al e tanque utili%ado cada ma0ana por lo rituali ta . El acerdote calvo A u a i tente lavaron la mano A lo pie de Imhotep, le quitaron la ropa, lo rociaron con a!ua car!ada de ener!a A volvieron a ponerle una tDnica 4lanca. 7e re!re o a la 4i4lioteca, 1ue autori%ado a leer el !ratado del cora"#n, con a!rado a la circulaci"n del 1lu5o vital en el interior de lo canale que irri!an el cuerpo. #oplo m"r4ido A u tancia pat"!ena amena%a4an con taponarlo A cau ar en1ermedade .

;a4a, pue , que re1or%arlo manteni3ndolo 1le6i4le A di olver toda tra4a. J'ca4a la 5ornada Jcon tat" )e1eret. JFa hora han pa ado tan de pri a..., GA he aprendido tantoH JTe e pero ma0ana al amanecer. T ta e tu in i!nia de m3dico A de ma!o. Fa 5oven pa " alrededor del cuello de Imhotep una cuerdecilla de iete nudo a la que ha4a atado un peque0o papiro. JE te documento contiene e6tracto 1undamentale del !ratado del cora"#n J e0al"J. Te recordar$ permanentemente la 4a e de tu 1unci"n A lo iete nudo ale5ar$n a lo demonio . (uena noche , Imhotep. E, et3rea, de apareci". 'l alir de la Ca a de Oida, Imhotep e pre!unt" i todo ha4a ido un ue0o. Oolver a ver a aquella mu5er irreal, 4ene1iciar e de u en e0an%a , convertir e en m3dico... 9)o de4a de tratar e de una ilu i"n, pronto di ipada: #e toc" el tali m$n, e acord" de lo principale pa a5e del papiro con a!rado a la circulaci"n de la ener!a, e qued" inm"vil A cerr" lo o5o para re pirar el per1ume de )e1eret... GTodo aquello era muA realH &ero 9A i al da i!uiente la puerta de la Ca a de Oida no e a4ra: 'partando de la an!u tia, Imhotep e diri!i" a palacio, a la nueva re idencia de la reina madre. 7e camino, no de5a4a de pen ar en la actitud de )e1eret, dulce A e tricta, ama4le A re ervada a la ve%. Nu3 poco natural que de4a de ha4erle parecido, Gca i e tDpidoH Can ada, )emaat e pera4a con impaciencia al ma!neti%ador. En la corte corran mil rumore a prop" ito de la deci ione de 8o er A del pr"6imo !ran con e5o, en el tran cur o del cual anunciara lo nom4re de u mini tro . Fa reina madre e 1i5" en el tali m$n de Imhotep. J;e comen%ado e tudio de medicina en la Ca a de Oida Je6plic" 3lJ. El canciller ;e%Are me ha permitido acceder a ella. JE6celente iniciativa. 9;a ido 4ien reci4ido:

J7e manera inme5ora4le, ma5e tad. Ea he podido con tatar que la ciencia de lo ance tro e de una rique%a in paran!"n al!uno. J#e alimentan de ma!ia A ven en el interior de lo Imhotep, A te convertir$ en un !ran terapeuta. ere . #i!ue u camino,

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E l 1ara"n nunca i4a con la ca4e%a de cu4ierta. Fa maAor parte del tiempo lleva4a un tocado de tela raAada ce0ido a la 1rente, cuAo do 1aldone caan o4re el tor o. K23L T te im4oli%a4a la capacidad del pen amiento real para atrave ar el tiempo A el e pacio elev$ndo e por encima de la contin!encia humana . 8o er penetr" en la ala del !ran con e5o, donde e ta4an reunido lo e6 diri!ente del pa , orprendido al ver que el monarca e pre enta4a olo, in lo nuevo mini tro . Fa Dnica e6plicaci"n po i4le era que quera aldar la cuenta de manera di creta. ;e%Are, (aten, '5eta, 'n5A A la prince a /edAit mantenan una e6pre i"n impenetra4le. El reA ocup" u trono, lo diri!ente e entaron.

JFo acto del 1ara"n de4en re petar la /e!la de ?aat Ja1irm" 8o erJ. 7epende de ella, la hace vivir A com4ate el cao , la tinie4la , el de orden A la in5u ticia. ' eme5an%a de mi predece ore , pre entar3 mi o1renda a lo templo A cele4rar3 lo rito . Fo enemi!o vi i4le e invi i4le er$n repelido , la 7o Tierra conocer$n la pro peridad A la pa%. ;e%Are e ale!r" ante e e di cur o. E6i ta el rie !o de que la continuaci"n 1uera meno ale!re. JFa Ca a del /eA e compondr$ de lo ervidore que 1orman el cuerpo de la in tituci"n Jpro i!ui" 8o erJ: alto 1uncionario , rituali ta , arte ano A campe ino . Corre ponder$ a lo miem4ro del !ran con e5o crear lo vnculo nece ario A a e!urar la 4uena marcha de la nave del E tado. Fa 3lite de cada cate!ora ocial e mo trar$ e5emplar A 1avorecer$ iempre a la comunidad de lo vivo . Con la lectura del lar!o in1orme de ;e%Are he con tatado que en la admini traci"n de la 7o Tierra haA la!una intolera4le . Fa atm" 1era e hi%o m$ pe ada. )o contento con e6pul ar al anti!uo canciller, 9aca o el Para"n le impondra ancione : J9?antiene tu crtica , ;e%Are: J;e ido 4a tante indul!ente, ma5e tad. Fa con trucci"n de una Ca a del /eA, con tarea ri!uro amente de1inida , me parece una nece idad. @ran cantidad de 1uncionario han aprovechado el perodo de con1u i"n para ervir e a mi mo en lu!ar de ervir al E tado, A ni iquiera mi propia directrice eran iempre o4 ervada . 7e43i actuar con e6trema 1irme%a A no tener en cuenta la venta5a adquirida . ;aA dema iado arri4i ta A

mentiro o que hacen lo que quieren. ;a lle!ado la hora de hundirlo . J9Nu3 di!natario e atrever$ a hacerlo: J2n hom4re carente de am4ici"n A de ilu ione , al!uien indi1erente tanto al de precio como a la ala4an%a, preocupado por el inter3 !eneral e incorrupti4le. J9'ca o no aca4a de de cri4irte a ti mi mo: El !lacial ;e%Are pareci" orprendido. J?a5e tad, no pen a4a en... J7ada tu e6periencia, er$ un e6celente canciller. Te nom4ro mini tro de Ju ticia, @rande de lo die% ma!i trado del tri4unal real. Fa e tupe1acci"n 1ue !eneral. J#i!ue iendo tam4i3n m3dico de palacio Jpro i!ui" 8o erJ, A te con1o otra tarea, primordial a mi entender: la direcci"n del con5unto de lo tallere . )ece ito arte ano de 3lite, con ciente de u importancia. #in u o4ra , lo dio e de5aran e ta tierra A el mundo era pre a de la muerte A de la 1ealdad. En el nom4re de Para"n, 9te compromete a cumplir con tu de4ere : Todo conocan la importancia de la pala4ra dada. 2n 5uramento Pal o entra0a4a la de trucci"n del alma. <7ada u edad Jpen " la prince a /edAitJ, ;e%Are de4era renunciar. El pe o que le impone 8o er e in oporta4le.= 'l anciano e cri4a e le marcaron la arru!a A cru%" lo 1aldone de u a4ri!o. J?e comprometo a ello Jdeclar". J7e de ma0ana mi mo, reunir$ al tri4unal de 5u ticia A lo ma!i trado e6aminar$n lo ca o de 1uncionario indi!no de u tarea . Fo in1orme reali%ado por el con e5ero (aten on de una e6cepcional preci i"n, A Aa he compro4ado u e6actitud. E indi pen a4le una pro1unda re1orma de la 7o4le Ca a del Iro A de la &lata. T a e la ra%"n por la que nom4ro a (aten director del Te oro A mini tro de Pinan%a . 9' umir$ e ta re pon a4ilidad: El corpulento cuarent"n e qued" con la 4oca a4ierta, pre!unt$ndo e i el monarca ha4a pronunciado u nom4re realmente. J?e... G?e comprometo a ello, ma5e tadH

8o er mir" entonce al con e5ero '5eta. JFan%a !rave acu acione contra cierto !o4ernadore de provincia . 'l leerte, e de prende una conclu i"n: pien an romper la unidad del pa . 9Con1irma tu pala4ra : J7i pon!o de nuevo elemento , ma5e tad. El proce o vital, el de la redi tri4uci"n de lo producto , e encuentra en peli!ro A Aa no e a4a tece a vario !ranero del E tado. En ca o de mala crecida uce iva , la ham4runa amena%ara a re!ione entera . El comportamiento de lo di!natario provinciale Dnicamente intere ado en u provecho me parece criminal. )o cerremo lo o5o ante ello. JFo 1iele de Para"n on u o5o A u odo Jrecord" 8o erJ. Te nom4ro mini tro de '!ricultura, re pon a4le de lo !ranero . /e ta4lecer$ la ituaci"n A aplicar$ la ancione nece aria . Fo o5o ne!ro A duro del viudo de cincuenta A do a0o e6tra0o 4rillo. J?e comprometo a cumplir con e e cometido, ma5e tad. El 5ovial 'n5A inti" un e calo1ro al pen ar en lo culpa4le que caeran con la poda de '5eta A que eran enviado ante el tri4unal de ;e%Are. E inti" aDn m$ e calo1ro cuando lo atrave " la mirada de halc"n de 8o er. JFo rito on la 4a e de ?aat. 7urante tanto tiempo como ean cele4rado en u preci o momento, la tierra de E!ipto e!uir$ iendo la viva ima!en del cielo. 9Con idera ha4er 1allado: I1endido, 'n5A mani1e t" u indi!naci"n. JG&or upue to que no, ma5e tadH Entre la de aparici"n de vue tro predece or A vue tra coronaci"n, no he 4a5ado la !uardia. Todo lo rituali ta han venerado a lo dio e A repelido a la 1uer%a del mal. Fa actitud de 'n5A orprendi" a la prince a /edAit, que no e pera4a tanta vehemencia por parte de aquel vividor de pala4ra ama4le . JTu conducta 1ue irreprocha4le J5u%!" 8o erJ. ' pue , e!uir$ iendo rituali ta en 5e1e A te convertir$ en cham4el$n del palacio, encar!ado de velar por la ve timenta A el alimento del reA. 'n5A, emocionado, hi%o una inclinaci"n. JNueda el a unto de la Ca a de la /eina Jpro i!ui" el o4eranoJ. #u 4uen 1uncionamiento e indi pen a4le para la armona del E tado. &rince a /edAit, ha reconocido tu errore . e iluminaron con un

'co tum4rada a dominar a lo hom4re , la !uapa morena no e enta capa% de en1rentar e a 8o er. El ritual de entroni%aci"n le ha4a con1erido un poder que no era de e te mundo. JCare%co de la 1irme%a nece aria, ma5e tad, A de4era ha4er o4tenido me5ore re ultado . J9'ca o la reina )emaat pu o tra4a a tu !e tione : JTodo lo contrario, Gno de5" de alentarmeH #oA la Dnica re pon a4le de mi 1raca o . Fament$ndolo mucho, he de decir que a vece he carecido de iniciativa. JFa !ran e po a real comparte tu 5uicio. Fa prince a contuvo la l$!rima . G'l meno ha4a ido inceraH 7e autori%ada, de4era a4andonar la capital A pa ar el re to de u da en una provincia le5ana. JFa reina prolon!a tu mi i"n J e0al" 8o erJ, A Ao le he dado mi apro4aci"n. /echa%a una l"!ica de en1rentamiento, prince a, A de arrolla el ector educativo. I1rece a la mu5ere la po i4ilidad de repre entar un maAor papel. Fa vo% de /edAit tem4l": JJuro que a lo har3, ma5e tad. ' '5eta le orprendi" la mode tia A la umi i"n de la 5oven. El miedo a u de tituci"n pona 1in a u arro!ancia. J'n5A, ven a 4u car a mi lado lo ello de 1unci"n A valida con ello a u titulare Jorden" 8o erJ. #e!Dn la re!la, on an"nimo , pue "lo cuenta la 1unci"n en mi ma. #u m4olo animar$ vue tro cora%one . Oividla en lo m$ pro1undo de vue tro er, vivid de ella, no viv$i m$ que por ella. Fa #om4ra /o5a tuvo !ana de !ritar. 9Fo!rara de truir a aquel 1ara"n que con cada pala4ra le a e ta4a un !olpe violento: Ina!ota4le, el de eo de hacer da0o A de de truir le permitira a!uantar. E dado que el monarca i!nora4a u aut3ntica naturale%a A le otor!a4a u con1ian%a al mantenerla en la cDpula del E tado, la #om4ra /o5a triun1ara. J;e aqu mi primer decreto Janunci" 8o erJ. Fa pala4ra ta5ante de Para"n crea la tercera dina ta, que e in pira en el 1undador de la uni"n de la 7o Tierra , ?ene . /e1or%ar3 e e vnculo entre el )orte A el #ur, con1irmar3 ?en1i como capital, de arrollar3 la Ca a del /eA A de la /eina A !aranti%ar3 la pro peridad de nue tro pa . Con truir er$ mi prioridad. El colo o e levant" A lo miem4ro del !ran con e5o lo imitaron.

JCanciller ;e%Are, promul!ar$ e te decreto A e lo tran mitir$ a todo el pa .

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F a prince a /edAit era incapa% de conciliar el ue0o. ' pe ar de la alentadora pala4ra de 8o er, a4a que "lo 'paci4le, la !ran e po a real, decidira u de tino. /e ervada A di tante, no tena con1idente al!uno, A nin!Dn di!natario conoca u aut3ntica intencione . E a ma0ana e ometera a una prue4a deci iva: peinar a la o4erana de la 7o Tierra . 7el comportamiento de la prince a A de la re pue ta dada a la pre!unta dependera u 1uturo. #in em4ar!o, la !uapa morena no e haca mucha ilu ione . ?iem4ro del anti!uo equipo de !o4ierno, odiada por lo corte ano mediocre , con iderada dema iado am4icio a... Todo ello la ale5ara de la capital A u1rira el a4urrimiento de la provincia. 'paci4le era una mu5er muA hermo a de una di!nidad e6cepcional, A cumpla Aa con u 1unci"n de manera ati 1actoria para todo . Evidentemente ha4a nacido para er reina. 2n 1uncionario le o1reci" leche 1re ca en un ta%"n. J&ara vue tro Ka, [24] ma5e tad. /edAit le pre ent" una peluca li!era A ri%ada de primera calidad. 'paci4le a inti" con la ca4e%a A co!i" un e pe5o para e!uir el tra4a5o de la prince a, quien de4a 1i5ar lo mechone utili%ando horquilla de mar1il A de madera. JNue mi ore5a queden 4ien vi i4le Je6i!i" la reina. Fa prince a tuvo el or!ullo nece ario para no tem4lar. #u !e to eran e!uro A preci o , la o4erana quedara per1ectamente peinada. 2tili%" un e carpidor de hue o A 1i5" un mech"n re4elde con cera de a4e5a caliente. J9Nu3 o1icio ha e5ercido: Jpre!unt" 'paci4le. JTodo lo en e0ado en la Ca a de la /eina, ma5e tad. ' , nin!Dn empleado puede en!a0arme A he lo!rado !anarme u re peto. 'dmini trar no me parece u1iciente. #i e tamo o4re el terreno, cerca de la di1icultade diaria , no mo tramo m$ e1icace . J;e ledo tu in1orme. )o di imula la imper1eccione .

JGE in duda no la he vi to toda , ma5e tadH J9)o te e t$ de autori%ando a ti mi ma: J9'ca o la in tituci"n no e m$ importante que la per ona que la diri!e: ' pe ar de mi condici"n de mu5er A de innumera4le trampa , he tratado de a umir lo me5or po i4le e te 1ardo tan pe ado. 'un a rie !o de parecero pretencio a, no lamento m$ que una co a: no poder proceder a reali%ar la me5ora nece aria . 'paci4le o4 erv" durante lar!o rato u peinado. JE6celente tra4a5o, prince a. 9&or qu3 no te ha ca ado: /edAit re pondi" in rodeo . J?i tra4a5o me apa iona, lo hom4re me can an pronto. ?e 4a tan la aventura 4reve . JEl pro!rama de re1orma que propone di !u tar$ a mucho di!natario , aco tum4rado a u rutina A preocupado por u privile!io . Chocar con ello 1rontalmente acarrear$ !rave ten ione . JE toA aco tum4rada, ma5e tad. E todo depende de la voluntad de la reina. 'paci4le e levant". 2na criada le pre ent" vario per1ume que ela4ora4an lo la4oratorio de lo templo . JTe con1irmo en tu 1uncione , prince a /edAit. 7iri!ir$ mi Ca a, elevar$ el nivel de e tudio A le con1iar$ m$ re pon a4ilidade a la mu5ere . Nue u educaci"n ea tu prioridad. Toda la emana me in1ormar$ de tu pro!re o A de lo o4 t$culo encontrado . T a e mi voluntad.

Tum4ada en una cama de madera de 34ano 4a5o un quio co recu4ierto de palmera , la reina madre )emaat tena u cara de lo da malo . 8o er le o1reci" una copa de cerve%a 1re ca A li!era. El ol poniente nim4a4a con de tello anaran5ado el templo del dio &tah, A lo ha4itante de la capital e prepara4an para la cena. J9'ca o te iente contrariada, madre: J&reocupada. J9' cau a de mi pro!rama de !o4ierno: JFo aprue4o A lo apoAar3.

J97uda aca o de la 1idelidad de mi mini tro : J)o con1o en nadie, hi5o mo, A 5u%!o a lo ere por u acto . Fa !rande declaracione de la noche e olvidan por la ma0ana, A tD de4e !aranti%ar la perennidad del reino in ceder a la indolencia ni a la ilu i"n. JTu con e5o me re ultan muA valio o A no de5ar3 de e cucharlo . JE cuchar e lo me5or iempre, inclu o en el cora%"n de la acci"n. 7ado que me he li4erado de la pe ada car!a de la Ca a de la /eina, en adelante con1iada a tu e po a, he decidido 1i5arme una nueva mi i"n. JTu alud... J?e5orar$, tenlo por e!uro, A no ten!o intenci"n de de perdiciar mi ener!a qued$ndome ocio a. El perro Geb alt" o4re la cama de la reina madre, le lami" la mano A e ovill" a u pie . JE te ervidor no te traicionar$ nunca, 8o er, ale5ar$ la de !racia. )o pa e por alto u con e5o . J9&uedo conocer tu proAecto , madre: JE6i te el rie !o de que te di !u ten, pero no lo cam4iar3, pue creo que e ta iniciativa e nece aria, inclu o vital. )emaat e incorpor" lentamente para evitarle mole tia al perro. JPundar una dina ta e un acto di!no de lo ance tro que crearon E!ipto, hi5o mo, A e a vi i"n te llevar$ a recorrer camino de conocido . TD mi mo i!nora cu$l er$ el aut3ntico e5e de tu reinado. #"lo haA una certe%a: u poder o4repa ar$ la o4ra que han reali%ado lo humano ha ta ahora. J?e intimida , madre. 9C"mo de cu4rir e e e5e: J7ir!ete al uperior de lo acerdote de ;eli"poli , al !ran vidente. Tal ve% 3l vea a trav3 de la tinie4la . #in em4ar!o, te acecha un peli!ro mortal: la devoradora de alma . 'l pro1anar el lu!ar a!rado de '4Ado , ha pro4ado u capacidad para hacerno da0o. El halc"n de ;oru te prote!e, en e1ecto, pero la 1uer%a del mal no e dan por vencida . Geb a4ri" lo o5o . J'ADdame a levantarme, hi5o. E ta pue ta de ol e de una 4elle%a e6cepcional.

)emaat A 8o er caminaron ha ta una !ran ventana de de donde contemplaron el cora%"n de la capital, po4lada de antuario . J7urante tanto tiempo como lo dio e A la dio a ha4iten e ta tierra Ja1irm" ellaJ, el 1ara"n podr$ o1recerle la 1elicidad a u pue4lo, el uave viento del norte re1re car$ la alma A lo cuerpo di 1rutar$n de la pa% de la tarde. &ero Gqu3 1r$!il e e ta armonaH 2n in tante de de cuido A lo partidario de la tinie4la e aprovechar$n de nue tra de4ilidad. )o hemo atendido lo 4a tante la advertencia dada por la devoradora de alma , A no olvidamo de la amena%a. Fi4erada de o4li!acione materiale , tratar3 de identi1icarla. En mi opini"n, e oculta en el cora%"n del poder A e vuelve a indetecta4le. J9'ca o e t$ pen ando... en al!uien de nue tro crculo: J#o pecho de todo , 8o er. 7e ahora en adelante me pa ar3 la hora o4 erv$ndolo . Inclu o la potencia mal31ica comete errore por creer e intoca4le. 2na ve% identi1icada, e volver$ vulnera4le. J9)o e e6tremadamente peli!ro o: Fo Dltimo raAo del ol em4ellecieron con u oro el ro tro decidido de la reina madre. J' mi edad, e a cla e de con ideraci"n me parece ridcula. El colo o co!i" con ternura la mano de u madre. J9Para"n e t$ autori%ado a recomendar prudencia: J2n principio de ordera hace que me pierda cierta pala4ra . )o le revele el contenido de e ta entrevi ta a nadie, hi5o mo. E di!o 4ien: a nadie. J9)i iquiera a mi e po a: JTe lo repito: a nadie. El ecreto e la clave de un po i4le 36ito. Fa devoradora de alma no de con1iar$ de una vie5a reina, en1erma A de provi ta de poder. ' , dar$ un pa o en 1al o A me permitir$ de enma cararla. Cuando "lo a ti te d3 a conocer u nom4re, actuar$ .

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' maneca apena , un primer raAo de ol ilumin" una va i5a de diorita terminada la v pera. Imhotep 5u%!" la 1orma per1ecta A la e5ecuci"n irreprocha4le. ?ientra u mano acaricia4a la piedra pulida de pu3 de lar!a hora de tra4a5o, e ale!ra4a de volver a ver aquel taller donde tanto ha4a aprendido. 7e repente, la punta de un cuchillo de le6 le pinch" en la e palda. J#ucio ladr"n, Gte he pillado in 1ra!antiH Imhotep onri". J9'ca o no tiene derecho tu anti!uo uperior a volver a ver u lu!ar de tra4a5o pre1erido: JTD aqu... 97e verdad ere tD: Jpre!unt" #a!a%. (a5" el arma, Imhotep e volvi" A am4o ami!o e ale!raron de ver e.

J#iempre lle!o el primero Ja0adi" el 5e1e de tallerJ, inclu o cuando he tenido una noche a!itada. #e!uir tu e5emplo me ha re ultado 4ene1icio o. &ero... 9c"mo ha entrado: JFa puerta re ervada a lo pedido e ta4a a4ierta. JE o e impo i4le, Gla cerr3 anocheH J'l!Dn otro po ee la llave. #a!a% pareci" contrariado. J;u4o un ro4o el me pa ado. ;oA mi mo har3 cam4iar lo cerro5o . J9Tiene o pecha :

J2na certe%a. 2n !ru0"n Aa condenado que la admini traci"n me impu o como repartidor de pan. ?e de har3 de 3l lo m$ r$pidamente po i4le. JE6celente iniciativa, ami!o mo. 2na 1ruta podrida puede echar a perder el ce to

entero. #a!a% e ale5". El taller e ilumina4a poco a poco. J?u3 trame c"mo e un upervi or de lodo el pa ... G'unque no parece ha4er cam4iado tantoH 9;a conocido al 1ara"n: J)o he tenido oportunidad. &ronto pondr$ 1in a mi convertirme en m3dico. J97"nde e t$ e tudiando: JEn la Ca a de Oida de ?en1i . #a!a% il4" con admiraci"n. JE... 9c"mo e lleva e o: JTra4a5ando muA duro in !aranta de 36ito. Oi ta la e6celencia de lo pro1e ore , un 1raca o me era completamente imputa4le. JGT e no e tu e tiloH E pero que acepte curarme. J9Fo duda aca o: J' menudo lo !rande per ona5e JGTu vi!ilancia me prote!er$H J9E i a4oreamo un 4uen de aAuno: El re1ri!erio e compona de leche 1re ca, de pan reci3n hecho A de cereale cocido . Imhotep comparti" la primera comida de la 5ornada con lo arte ano , impre ionado por reci4ir a un di!natario cuAa encille% lo de5" e tupe1acto . )o e a!uant" la !ana de participar en la 1a4ricaci"n de una va i5a, A vio que no ha4a perdido el o1icio. #a!a% diri!a a u cuadrilla de manera h$4il, in autoritari mo pero e6i!iendo lo me5or de cada uno. J?e quedo tranquilo Jle con1i" Imhotep a u ami!oJ. E te taller no e ha a4andonado. J' que te atreva a pen ar... J9C"mo i4a a tener un upervi or de todo el pa tiempo para pen ar: #a!a% pu o lo 4ra%o en 5arra . e toman dema iado en erio a mi mo . 1uncione , A e pero

J#oA Ao el provocador, Gno tDH 'm4o alieron 5unto del local, donde canta4an la herramienta .

J7e con1a de la prince a /edAit Jmurmur" #a!a%J. #e!Dn mi amante, odia entir e humillada. TD ere el primer var"n que la ha recha%ado.

Imhotep aprenda de pri a A devora4a lo tratado de medicina. &ara convertir e en un aut3ntico anador A m3dico !enerali ta ha4a que e tudiar la e pecialidade , tale como la o1talmolo!a, la cardiolo!a, la anatoma A mucha otra ante de tener una vi i"n de con5unto del cuerpo A de poder apreciar la circulaci"n de la ener!a en el interior de lo canale . El la4oratorio de la Ca a de Oida en e0a4a lo ecreto de la 1armacopea, e Imhotep de cu4ra c"mo e prepara4an numero o remedio . &or la ma0ana, el 5oven cumpla con u tarea admini trativa , reducida al mnimo a la e pera de una reor!ani%aci"n que prepara4a la cancilleraM por la tarde A la maAor parte de la noche, reci4a la en e0an%a de lo terapeuta , coordinado por )e1eret. 'unque apena e atreva a mirarla, Imhotep la e cucha4a con mucha atenci"n, evitando ucum4ir al encanto de u vo% A concentr$ndo e en el contenido t3cnico de u pala4ra . ' vece , u atenci"n vacila4a A u mirada admira4a a la 5oven de re plandeciente no4le%a, pero en e!uida reco4ra4a la calma. E a noche el ro tro de )e1eret mo tra4a una !ravedad ca i inquietante. #entada a la manera de lo e cri4a en1rente de Imhotep, de enroll" un papiro que data4a de lo primero tiempo . JE te te6to 1ue redactado en lo tiempo en que lo dio e !o4erna4an E!ipto, ante de que le!a en la 7o Tierra al primer 1ara"n. #"lo ello pueden curar, no lo humano . Fa en1ermedade !rave proceden de demonio de tructore , A tendr$ que di cernir el ori!en para tratar la cau a A no olamente lo e1ecto . Fe corre ponde al mae tro del conocimiento decidir i ere capa% de e5ercer la 1unci"n de m3dico. )e1eret !ui" a Imhotep ha ta una peque0a capilla iluminada por un tra!alu%. 'll di tin!ui" una admira4le e tatua de un 4a4uino entado, con la mano a4ierta encima de la rodilla . En la penum4ra, u o5o ardan. J&uede contarte entre lo que li!uen a Thot Ja1irm" la 5oven mientra de5a4a en mano de Imhotep una ho5a de papiro A material de e crituraJ. #i oAe u vo%, reco!e u pala4ra . #i e queda en ilencio, a4andona e te lu!ar venera4le. 'l 5oven e le hi%o un nudo en la !ar!anta. 9Todo reducido a nada: 9Fo echaran de la Ca a de Oida: u e 1uer%o quedaran

#e ent" a la manera de lo e cri4a , de e palda a la e tatua.

2n den o ilencio envolvi" la capilla. Imhotep e convenci" de que el dio lo e ta4a poniendo a prue4a, pero pa aron intermina4le minuto A no le 1ue tran mitido nin!Dn men a5e. 7e repente, un uave calor rela5" u nuca A u mano qued" animada por una e6tra0a ener!a que lo o4li!a4a a redactar un te6to: <#oA Thot, mi 4oca e pura, mi pala4ra Dtil A lumino a. ;e venido para alvar a lo 5u to de la ira de lo dio e , para arrancarlo del dominio de lo malo e pritu ma culino A 1emenino . Oivi1ico lo miem4ro A curo el o5o de ;oru , di ipo el mal. Nue aquello que me i!an ean vi!ilante A per everante , que con erven la rectitud en toda la circun tancia A que con a!ren u vida al ervicio de la I4ra.= Imhotep tom" repentinamente conciencia de que una vo% pro1unda aca4a4a de apa!ar e. Fo 5ero!l1ico tra%ado con 1irme%a pro4a4an que no ha4a o0ado. 9)o eran aquella Dltima pala4ra lo con e5o del vie5o carpintero, el alma del a tillero: El vie5o carpintero, una encarnaci"n de Thot... J9&uedo ver el te6to e crito 4a5o el dictado del dio : Jpre!unt" )e1eret. Imhotep de5" en u mano el papiro. JEa ere m3dico de la Ca a de Oida Jcon tat" ellaJ. Thot te ha admitido entre aquello que lo i!uen. El nuevo terapeuta e levant". J97e d"nde procede e ta e tatua: Jqui o a4er. J7el taller ecreto. Imhotep lo!r" contener u emoci"n. JG' que e6i teH J9Fo duda4a : J9C"mo e accede a 3l: J9)o te lo revel" un vie5o carpintero: Imhotep e atrevi" a mirar 1i5amente a la 5oven. J9Fo... lo conocai : JEl a%ar no e6i te. Tu camino te ha llevado ha ta aqu porque ha tenido el valor de de ci1rar lo de conocido. E e to no ha ido m$ que una etapa.

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8 o er corra un rie !o con idera4le al decretar <el a0o de imitar a ;ora =. #in ha4er con ultado a u mini tro , decida a a4andonar la capital A vi itar el con5unto de la provincia para a entar u autoridad e imponer en ella la re1orma nece aria . Fa #om4ra /o5a no ha4a previ to e a iniciativa, pero e ale!ra4a de ella. 2n lar!o via5e, mDltiple peli!ro , localidade ho tile ... El periplo real e tara em4rado de trampa . #i el reA no re!re a4a vivo de e a e6pedici"n, e de atara el cao en ?en1i . @ran cantidad de di!natario de apro4a4an e a iniciativa pero nin!uno e atreva a e6pre arlo. E todo e preocupa4an por i e vean o4li!ado a acompa0ar al monarca A, por tanto, a a4andonar la capital. #"lo el mini tro de '!ricultura, '5eta, prepara4a u equipa5e, contento de compro4ar por mi mo el e tado de lo !ranero a trav3 del pa . Fe pedira a u e cri4a que hicieran inventario de per ona A 4iene M lue!o, que contaran la ca4e%a de !anado maAor A menor. I4tendra un in1orme erio de la rique%a del pa A e lo comunicara a u cole!a el mini tro de Pinan%a . El 5ovial 'n5A e hundi" cuando e enter" de que participa4a en la aventura. En cada etapa importante, tendra que in talar un palacio real a ima!en A eme5an%a del de ?en1i . 2n tra4a5o a4rumador, una multitud de pro4lema en per pectiva A la incomodidad de lo de pla%amiento en 4arco, lo cuale odia4a. &or de !racia, era impo i4le emitir la m$ mnima o45eci"n. Para"n de nacimiento, 8o er no nece ita4a elevar la vo% para hacer que lo o4edecieran. El perro Geb lo e!ua a pata 1irme A e mantena or!ullo amente al lado de u amo cuando el colo o mane5a4a el imponente remo del tim"n de la nave real. ;a4ra un centenar de marinero en la manio4ra, A el $alc#n a4rira el camino a un impre ionante convoA 1ormado por nave militare A 4arco de car!a. Fa corte al completo a i ti" a la partida. E )emaat, la reina madre, redo4l" la vi!ilancia.

'l acercar e a la ciudad de Ed1D, K2QL en el 'lto E!ipto, Geb ladr". ?uA tranquilo de de el comien%o del via5e, mani1e ta4a un nervio i mo que a 8o er no le pa " inadvertido. Fo oldado reci4ieron orden de equipar e, A tre 4arco lleno de arquero di pue to a di parar atracaron en el em4arcadero principal.

Fo reci4ieron uno acerdote de armado A u uperior mani1e t" u ale!ra por ometer e ante el nuevo amo de la 7o Tierra . Geb no de5a4a de ladrar. Indi1erente a lo di cur o tranquili%adore , apunta4a el hocico hacia una e pecie de almac3n en ruina cuAo acce o e ta4an tapado por ta4lone de madera. JG'l ueloH Jorden" el reA 5u to ante de que la ta4la 1ueran quitada a patada A aparecie en 1lecha de tinada a a4atir al o4erano A a u e colta. /o%aron a 8o er, que e qued" de pie, A no cau aron la m$ mnima vctima. Fa re pue ta 1ue apa4ullante. Fo arquero reale die%maron al adver ario A el ataque de la in1antera apla t" a lo herido A a lo e ca o uperviviente del comando que ha4a or!ani%ado de pri a A corriendo la #om4ra /o5a. Fvido, el umo acerdote del templo de Ed1D mantena la ca4e%a 4a5a 1rente al 1ara"n. J9Conoce a e o hom4re : Jpre!unt" 8o er e0alando lo cad$vere . J)o, ma5e tad. )o on de la re!i"n. J9&or qu3 el !o4ernador de la provincia no e encontra4a en el em4arcadero: J#e... e pu o 4a5o la protecci"n del halc"n. Como e a4a culpa4le de !rave 1alta , el alto di!natario ha4a pedido a ilo en el templo con a!rado a ;oru , el dio halc"n. #e pona a 1uera de u alcance, A u !e ti"n cata tr"1ica de lo 4iene del E tado no era ancionada. JNuiero verlo. J?a5e tad..., Ge e hom4re tiene inmunidadH J9)o e ;oru quien de4e decidir: El reA camin" en direcci"n al templo. Cerca del portal de acce o, 4a5" un ave rapa% de lo m$ alto del cielo A e po " en el um4ral del antuario. 8o er e inclin", A lue!o la mirada del 1ara"n A del halc"n e cru%aron. J9#alva a un hom4re indi!no de u 1unci"n, lo 4a tante co4arde como para uplicarte A li4rar e de la 5u ticia: Fa puerta del templo e a4ri". Como empu5ado por una 1uer%a implaca4le, un

cincuent"n tem4loro o 1ue e6pul ado del lu!ar a!rado A caA" a lo pie del reA mientra el ave rapa% echa4a a volar. J7i culpadme, ma5e tad, G u4 anar3 mi errore H 'cto e!uido e hi%o un pe ado ilencio. Entre lo a i tente , nadie e pera4a clemencia por parte de aquel reA de ro tro implaca4le. JEl mini tro '5eta te encomendar$ una tarea e6i!ente A tra4a5ar$ in de can o al ervicio de lo ha4itante de e ta ciudad. ' la primera alida de tono, er$ enviado a la colonia penitenciaria de lo oa i .

El relato de lo acontecimiento de Ed1D 1ue r$pidamente tran mitido al con5unto de la provincia del #ur, cuAo !o4ernadore e apre uraron a reconocer la autoridad del 1undador de la tercera dina ta. #u e tado de $nimo 1acilit" la tarea del !ran intendente 'n5A, quien di pu o del per onal A de lo recur o nece ario para in talar un palacio en cada capital de provincia . &or u parte, '5eta in peccion" lo !ranero , dividido en tre cate!ora : la primera re ervada a lo cereale , la e!unda a la carne, a la tina5a de cerve%a A al pan, la tercera a la tela , lo aceite , lo un!>ento A al mo4iliario ritual. 'l 5u%!ar u capacidad in u1iciente A u mantenimiento a menudo rudimentario, nom4r" uno <!ua del pa = encar!ado de aplicar, a e cala local, la directrice reale . 'l crear nueva 1inca a!rcola , 8o er a e!ura4a la pro peridad de la 7o Tierra . JOiviremo un !ran reinado Jle di5o 'n5A al mini tro de '!ricultura al contemplar la orilla del )ilo de de la popa del 4arco que lo lleva4a a Fet"poli , una ciudad del 7elta, Dltima etapa ante de volver a la capital. JE po i4le Jcon ider" '5eta. #u re erva orprendi" al cham4el$n. J97uda todava de la capacidad de 8o er: J9'ca o no e 5u%!a a un $r4ol por u 1ruto : JG&ue a m lo 1ruto Aa me parecen e6cepcionale H Je6clam" 'n5AJ. 2n Dnico via5e A todo lo !o4ernadore de provincia e ometen al reA. Cada palacio e per1ila como un centro de !e ti"n e1ica%, e aumentar$ la uper1icie de la tierra cultiva4le A a la po4laci"n no le 1altar$ de nada. J2n 4uen pro!rama, en e1ecto. JG&arece que no te convenceH

JFa 4a e de nue tra rique%a on lo !ranero . 'hora 4ien, la maAor parte e encuentran en mal e tado A ha4ra que con truir mucho otro . E e via5e e portador de e peran%a , lo recono%co, pero me corre ponder$ concretarla A la tarea e pre enta ardua. JFa pala4ra de Para"n e a!rada A e cumplir$ u voluntad.

JTu optimi mo me con uela, 'n5A. 2na erie de crecida mediocre , oleada de de contento, tra torno ociale , con piracione ... El comien%o de la dina ta no e t$ a alvo de e a amena%a . J9&o ee in1ormacione preci a : JEn a4 oluto. #implemente trato de con ervar la lucide%. JEo, por mi parte, Gten!o total con1ian%a en 8o erH Ja1irm" 'n5A. JI5al$ tu car$cter ale!re no te depare orpre a de a!rada4le . Fa manio4ra de atraque interrumpieron a lo do mini tro , que re!re aron a u camarote para volver a poner e u ropa ceremoniale . En la proa de la primera nave, 8o er inti" la ho tilidad de lo nota4le de la ciudad de Fet"poli ante inclu o de poner un pie en tierra. E a Dltima etapa no era la m$ 1$cil. )o o4 tante, all reina4a una encarnaci"n de ;oru , con 1orma de halc"n momi1icado, que vela4a por el renacimiento del Ka real durante lo rito de acce o al m$ all$. El alcalde de la ciudad era un anti!uo pe cador aco tum4rado a la dura condicione de vida de lo hom4re de la mari ma . Tena co tum4re de imponer u opinione A e pera4a decirle al nuevo 1ara"n que i4a a ne!ar e a la intru i"n de 1uncionario procedente de la capital. Era el 5e1e A lo e!uira iendo. #in em4ar!o, el alcalde, en a4 oluto impre iona4le, e qued" o4reco!ido ante la pre tancia A la autoridad naturale de 8o er, que lleva4a el pe ado 4a t"n de mando. Cuando e acerc" el monarca, 3 te le hi%o perder completamente lo papele , A el di cur o de prote ta e le qued" a!arrado a la !ar!anta. &eor aDn, el alcalde e re 4al" en un charco de limo A, al caer, e !olpe" en el hom4ro con el 4a t"n. Pulminado, e de plom" in conocimiento A u u4ordinado lo creAeron muerto.

JNue e te incidente o irva de lecci"n Jle di5o el reA a lo di!natario de Fet"poli J. ?e de43i o4ediencia, pue actDo al ervicio de lo dio e . Oue tro alcalde por poco no pa a a me5or vida. Nue e comporte en adelante con lealtad. El nota4le volvi" en , aque5ado de una 1uerte mi!ra0a, A u ciudad e ometi" a la voluntad del monarca, de de e e momento con iderado amo del (a5o A el 'lto E!ipto. 9)o e cudri0a4an u o5o el interior de todo er A no era maAor la inten idad de u mirada que

la del di co olar:

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I mhotep Aa no ma!neti%a4a a la reina madre, cuAa alud ha4a me5orado de manera e6cepcional. El tratamiento del m3dico en 5e1e produca e1ecto e pectaculare , A la anciana re5uveneca a o5o vi ta . Con1inado durante el da en u de pacho, donde continua4a cumpliendo con u tarea de upervi or de todo el pa , el 5oven e ale!ra4a cada pue ta de ol de volver a la Ca a de Oida para per1eccionar u 1ormaci"n en medicina. 'l e tar reci4iendo la uce iva en e0an%a de lo me5ore e peciali ta , apena vea a )e1eret. 'l da i!uiente, al otro, 9 e atrevera a ha4lar con ella: 2n e cri4a le remiti" un documento procedente de la Ca a de la /eina. #u uperiora, la prince a /edAit, e que5a4a de un retra o en una entre!a, imputa4le al taller que diri!a #a!a%. Fe corre ponda a Imhotep re olver el pro4lema A adoptar la po i4le ancione . Pue en e!uida al lu!ar A de cu4ri" a una cuadrilla de arte ano aterrado . J)ue tro intendente ha ido arre tado Jle in1orm" uno de ello . J9&or qu3 motivo: J/o4o de va i5a de lu5o. El 5ue% lo ha metido en pri i"nM no otro e tamo e perando in truccione . J/etomad el tra4a5o empe%ando por el pedido de la Ca a de la /eina. OoA a aclarar e te a unto A a traero a vue tro intendente. Fa determinaci"n de Imhotep tranquili%" a lo arte ano , que volvieron a co!er u herramienta . Tl e diri!i" a !rande %ancada hacia el tri4unal principal de ?en1i . 2n ecretario 5udicial acept" reci4irlo. J#a!a%, el 5e1e de taller, ha ido encarcelado. 7e eo conocer el nom4re del 5ue% re pon a4le de e a deci i"n. J9' ttulo de...: J7e upervi or de todo el pa . Fa uerte de mi u4ordinado me preocupa.

JEntiendo, entiendo... 2n momento, e toA con ultando mi in1orme .

Fa lentitud del 1uncionario e6a per" a Imhotep. JEa e t$, e el 5ue% (adi. 2n ma!i trado e6perimentado, de e6celente reputaci"n. J97"nde puedo encontrarlo: El ecretario re1le6ion" durante lar!o rato. J)o de4era tardar en alir de la quinta ala del tri4unal. #i o dai pri a, e po i4le que o cruc3i con 3l. 7e pu3 de perder e por lo pa illo del edi1icio, Imhotep lo!r" encontrar la ala en cue ti"n. #alieron de ella do hom4re e po ado , vi!ilado por cuatro polica . Fue!o apareci" un cuarent"n moreno, con papada, que pareca muA ati 1echo de mi mo. J9Jue% (adi: J9Nui3n e atreve a diri!ir e a m: JImhotep, upervi or de todo el pa . El 5ue% mir" con de d3n a u interlocutor. J&uede que haAa odo pronunciar vue tro nom4re. J;a43i enviado a pri i"n a mi ami!o #a!a%, 5e1e del taller de lo 1a4ricante de va i5a de piedra. ?e pre ento para re ponder de u inte!ridad. J&ue 4ien, 5oven, o equivoc$i . En el 1uturo, 1recuentad a per ona5e m$ recomenda4le . J97e qu3 delito lo acu $i : J/o4o de o45eto de !ran valor perteneciente al E tado. JGImpo i4leH #u inte!ridad. e6plicacione de4eran ha4erlo convencido de u a4 oluta

JCono%co mi o1icio. 'partao de mi camino A de5ad de importunarme. #i no, pre entar3 una denuncia contra vo . Fa reacci"n del 5ue% orprendi" a Imhotep, u a!re ividad le pareci" o pecho a. 'quel 5ue% no e ta4a 5u!ando limpio. Fa Dnica manera de a4er m$ era con ultar a u uperior, ;e%Are.

#iempre ve tido con el lar!o a4ri!o que le lle!a4a ha ta lo to4illo , con una peluca corta que le cu4ra la ore5a A a pecto adu to, ;e%Are no ha4a cam4iado de ala de audiencia , iluminada por tre ventana al norte A una total au teridad. '4rumado por u !rande re pon a4ilidade , el canciller ha4a con ervado u illa r!ida de provi ta de ornato. J?e lee la mente, Imhotep: i4a a hacer que te llamaran. 9E ta4a impaciente por a4er mi deci ione : J#"lo de ea4a ometer a vue tra con ideraci"n un a unto delicado. J9Fo haA anodino aca o: ?e dicen que ere un m3dico reconocido. JEl dio Thot me ha aceptado entre u e!uidore .

JG)o e al!o 1recuenteH &ero no tendr$ mucho tiempo para e5ercer. 7ada la multiplicidad de la tarea que me ha con1iado el reA, de4o rodearme de cola4oradore incan a4le A competente . T a e la ra%"n por la que continDa como upervi or de todo el pa , car!o al que e le a0ade el control del con5unto de lo tallere . )o me lo a!rade%ca , tu la4or e ver$ 1acilitada A contri4uir$ de manera determinante a la con trucci"n de la Ca a del /eA. 7ado tu conocimiento de lo hom4re A de lo in1orme , no perder$ ni un minuto en 4analidade . ' la m$ mnima di1icultad, ponme o4re avi o. JE a era la ra%"n de mi vi ita, canciller. ;e%Are cerr" lo o5o un momento. #u pro1unda arru!a no de5a4an de marcar e m$ A m$ . J#3 4reve. JEl 5ue% (adi acu a a #a!a% de ro4o. GE invero milH J9Nui3n, alvo I iri , podra 5actar e de ha4er penetrado en un cora%"n humano: J' #a!a% no le 1altan de1ecto , pero no ha cometido e a 1echora. E e e ma!i trado me parece o pecho o. J(adi e la virtud per oni1icada. J9;a e!uido correctamente el procedimiento: JE u e pecialidad.

J9?e autori%$i a compro4arlo:

#in ocultar u irritaci"n, ;e%Are redact" un 4reve documento que le permitira a Imhotep tener acce o al de pacho del 5ue% (adi.

Cri pado, el ma!i trado evit" la mirada de Imhotep. J9Nu3 quer3i a4er:

J7e eo leer la declaraci"n detallada de #a!a%. JE ... impo i4le. J9El te6to del canciller ;e%Are no e aca o lo u1icientemente claro: JE a declaraci"n no e6i te. J9E que #a!a% e ne!" a ha4lar: El 5ue% pareci" muA a%orado. JEn realidad, no le he tomado declaraci"n. J9C"mo: Je6clam" ImhotepJ. 9)o ha43i e cuchado al acu ado: JEl ca o era evidente, la prue4a a4rumadora. JGJue% (adi, ha43i violado una leA capital al no proceder al careo entre el acu ador A el acu adoH E e a prue4a a4rumadora, 9cu$l e : J2n te timonio ocular. 2n repartidor de pan vio a #a!a% acar varia va i5a del taller. Imhotep e ta4a e tupe1acto. J9E e a denuncia o 4a ta para enviar a un hom4re a pri i"n: &reci amente #a!a% o pecha4a que e e repartidor de pan ha4a ro4ado material A lo ha4a de pedido. E e 4andido e ha ven!ado. JGE o e impro4a4le, impro4a4leH @o%a4a de una recomendaci"n importante que orient" mi 5uicio en u 1avor. J97e qui3n: J7e la prince a /edAit, uperiora de la Ca a de la /eina.

Imhotep mantuvo la calma. JE6i5o un careo inmediato entre #a!a% A e e repartidor. JG&or upue to, por upue toH #acaron a #a!a% de la pri i"n A lo condu5eron al de pacho del 5ue%. #in em4ar!o, no tuvo que de1ender e ante u acu ador, pue e te Dltimo ha4a de aparecido.

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E n el E!ipto de 8o er, lo 5uece no e ta4an por encima de la leAe . )i lo incompetente ni lo culpa4le e 4ene1icia4an de a cen o al!uno, A lo errore de lo ma!i trado eran everamente ancionado , pue ha4an traicionado a ?aat, la 5u ticia de ori!en divino que nadie con1unda con el derecho 1ormal A la leAe humana , ometida al tiempo, a lo cam4io A a la co tum4re . Fa totalidad del E tado de can a4a o4re el 5u to e5ercicio de la 5u ticia, A el m$ humilde tena con1ian%a en Para"n porque el tri4unal no practica4a la leA del m$ 1uerte. 2n ma!i trado indi!no como (adi e vio e6cluido de la in tituci"n. El propio ;e%Are e6i!i" una pena de tra4a5o 1or%ado , e!uida de una e5ecuci"n de tarea peno a al ervicio de un pue4lo. Fa entencia tuvo una amplia repercu i"n, que 1ue dictada r$pidamente. Fa actitud de Imhotep ha4a de pertado la atenci"n del canciller. #entido de la equidad, lucide%, valor, voluntad in1le6i4le, inclinaci"n por la verdad... 7e1initivamente, aquel chico no lo decepciona4a. &ero 9no era un retrato dema iado e6cepcional: 9)o di !re!aran la 1i ura el edi1icio: #"lo nueva prue4a permitiran a4erlo. Imhotep no era Dnicamente un alto re pon a4le entre tanto otro . 2na pa i"n in!ular lo anima4a, una pa i"n a la que ha4a que dar un alimento apropiado. 'l canciller e le o45etara la 5uventud del candidato. 9)o era Aa upervi or de todo el pa A m3dico, dotado de una capacidad de tra4a5o 1uera de lo comDn: #oportar un pe o adicional qui%$ lo apla tara, pero la e6periencia de4a er pro4ada. En aquella ma0ana 1re ca A oleada, Imhotep cumpli" en per ona el ritual de ervidor del Ka de u padre llevando alimento A 4e4ida a la capilla donde continua4a vivo u nom4re. FeA" la 1"rmula de !lori1icaci"n in crita en la parede A le a!radeci" la aAuda con tante que le proporciona4an. Convertido en u ance tro , ilumina4an u camino. 7e pu3 de la de tituci"n del 5ue% indi!no, #a!a%, loco de reconocimiento A ampliamente indemni%ado por el per5uicio u1rido, ha4a contado por toda parte la ha%a0a de u ami!o Imhotep. I4li!ado a moderar u entu ia mo A a devolver u intervenci"n a u 5u ta dimen ione , el upervi or de todo el pa e 1elicita4a por el ri!or del canciller ;e%Are. E e ha4a reanudado el tra4a5o en el taller de 1a4ricaci"n de va i5a de piedra dura, de de e e momento muA atento a la peticione que procedan de la Ca a de la /eina. 9'ca o la prince a /edAit no ha4a re paldado a un ladr"n A un mentiro o, todava ilocali%a4le: #e ha4a limitado con re ponderle a lo inve ti!adore que el e6celente

comportamiento de aquel mi era4le la ha4a en!a0ado A que lamenta4a lo pro4lema u1rido por #a!a%, a quien ha4a dado una 4uena compen aci"n, do illa A una cama de primera calidad. Fa cue ti"n pareca cerrada, pero Imhotep e haca pre!unta o4re aquello. 9'ca o la de aparici"n del malhechor no ha4a ido una uerte para la prince a: 2n interro!atorio por1iado qui%$ ha4ra revelado una de a1ortunada colu i"n A que4rado la carrera de la uperiora de la Ca a de la /eina, li!ada al !o4ierno de E!ipto. Imhotep e propu o olvidar e de /edAit al ir a la Ca a de Oida, donde le daran un maletn de cuero que contendra remedio de primero au6ilio . ' pe ar de u 1uncione admini trativa , e!ua practicando el arte de la medicina. )o ha4a lo!rado revelarle u entimiento a )e1eret A no e pera4a con e!uirlo, pue no ha4a nada en la actitud de la 5oven que lo alentara. #onriente, a la ve% que dulce A decidida, no le conceda m$ importancia que a cualquier otro 1acultativo. )o volveran a ver e m$ que con oca i"n de ceremonia A 4anquete o1iciale . &ronto )e1eret aparecera en uno de ello 5unto a un nota4le que ha4ra a4ido educirla. El ol e pona A lo acce o a la Ca a de Oida e ta4an de ierto . Fo !uardia de5aron entrar a Imhotep, pero un acerdote calvo le cort" el pa o. JOen!o a 4u car mi maletn de m3dico Jle e6plic". JImhotep..., 9e 3 e tu nom4re: JEn e1ecto. J#!ueme. El Calvo lo !ui" hacia un ala de la in tituci"n a la que el 5oven nunca ha4a tenido acce o. JE pera aqu. 2na Dnica antorcha ilumina4a una e pecie de ante ala. ?ientra e aco tum4ra4a al ilencio A a la penum4ra, Imhotep di cerni" 5ero!l1ico de una e6tremada 1inura, apena !ra4ado en la piedra. T to o1recan do con e5o : <Oi!ilancia A per everancia.= Icurriera lo que ocurrie e, e prometi" o4 ervarlo iempre. Fo acontecimiento de tacado de u 4reve e6i tencia le volvieron a la memoria. #inti" de nuevo la mordedura de la #om4ra /o5a en el tal"n, de nuevo vio el para o en el cora%"n del de ierto, e acord" de la ternura de u madre A de la valenta de u padre, volvi" a vivir la hora e timulante del taller de lo 1a4ricante de va i5a A la etapa de u reciente carrera. Imhotep tuvo el e6tra0o entimiento de ha4er alcan%ado una edad

avan%ada A de ha4er e li4erado de un mont"n de de eo inDtile . 2n va to cielo a%ul reempla%" el techo de piedra A apareci" un !ran i4i 4lanco. Imhotep tuvo la en aci"n de volar con 3l A de de cu4rir admira4le pai a5e donde lo humano e ta4an au ente . El re!re o del Calvo que4r" u en o0aci"n. J7e cr4eme lo que ha vi to. JFo momento culminante de mi vida A el via5e de un i4i . J9Nu3 temen lo JEl cao . J9' qu3 a pira : J' conocer el pen amiento A la voluntad de lo dio e . J9&or qu3 lo a4io de4en dominar u cuerpo: a4io :

J&ara hacer triun1ar al e pritu. J9Te con idera di!no de acceder a lo mi terio : JI corre ponde a vo decir e o. 7o rituali ta a!arraron a Imhotep A lo condu5eron a un e tanque de puri1icaci"n lleno de una a!ua particular procedente de un po%o animado por la ener!a del Nun, oc3ano primordial A 1uente de toda creaci"n. En el eno del uelo a!rado de la Ca a de Oida, mientra re pira4a el aire lumino o de la pala4ra rituale , Imhotep vio nacer una llama nueva que le pre ent" )e1eret. Fue!o, el 5oven 1ue invitado a tomar a iento cerca del amo de un 4anquete ervido en una va ta ala 4ien iluminada. JFa co1rada del I4i e ale!ra de aco!erte en u eno, Imhotep Jdeclar" el canciller ;e%Are, quien e ha4a quitado u lar!o a4ri!oJ. En pre encia de u miem4ro A en el nom4re de Para"n, 9te compromete a pre ervar u ecreto: J?e comprometo a ello. J9Te compromete de i!ual modo a permanecer 1iel a nue tra co1rada ha ta tu Dltimo aliento, a a4ienda de que una traici"n te condenara a la nada:

J?e comprometo a ello. J9Te compromete , por Dltimo, a hacer vivir la /e!la de ?aat A la pala4ra de lo dio e : J?e comprometo a ello. J(ienvenido, Imhotep. /eunido todo , G4e4emo a tu Ka! &apilla de ce4ada, pe cado, paloma a ada, co tilla de 4ueA, panecillo con que o, compota de hi!o A pa tele de miel, vino tinto de a0ada... 2n 4anquete de la co1rada del I4i no e olvida4a. Entre u miem4ro , Imhotep no conoca m$ que a ;e%Are A a )e1eret. Fo dem$ iniciado , hom4re A mu5ere , eran rituali ta de la Ca a de Oida. J?$ vale que te preven!a: la pertenencia a e ta co1rada no te proporciona nin!Dn privile!io Jdeclar" ;e%Are, que coma con vora% apetitoJ. 'l contrario, te impone nuevo de4ere re umido en un Dnico voca4lo: impeca4ilidad. #i comete una ola 1alta !rave, er$ de tituido de la totalidad de tu 1uncione . ' cam4io, aqu encontrar$ aAuda de intere ada, e6periencia A con e5o . &ertenecemo a la Ca a del /eA A con a!ramo nue tra e6i tencia a con olidarla. Fa atm" 1era era ale!re A lo comen ale compartan un momento de dicha, copio amente re!ado. Imhotep tuvo la en aci"n de de cu4rir a una 1amilia unida cuAa e6i!encia e adapta4an a la uAa . 'l 1inal de la noche, Imhotep qui o a4er a ciencia cierta. J9Fa co1rada del I4i no tiene aca o un papel ritual: Jle pre!unt" a ;e%Are. El canciller a4ore" un Dltimo pa tel de miel. JComo e l"!ico, ha pre entido la re pue ta: preparar a u miem4ro para penetrar en el taller ecreto. &ero el 36ito no e t$ a e!urado.

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? ucho corte ano e ta4an decepcionado A amar!ado , pue , contrariamente a u previ ione , 8o er e!ua !o4ernando con un equipo reducido A un peque0o nDmero de mini tro . El crculo del poder era, por tanto, muA limitado, A lo am4icio o e a4urran e perando. Como la !ran e po a real actua4a de la mi ma manera, era impo i4le tener in1luencia o4re ella. E lo re ultado eran con ecuencia de e o: un E!ipto pr" pero A unido, departamento e tatale e1icace , una 5u ticia que prote!a al d34il del podero o A una olidaridad que era e5ercida en la pr$ctica por toda parte . #in em4ar!o, e hacan una !ran pre!unta: como era l"!ico, al 1undar la tercera dina ta, 8o er tena un proAecto que u predece ore ha4an ido incapace de conce4ir. )o e contentara con er un 4uen o4erano, ati 1acer a lo dio e A alimentar a u pue4lo mientra lo prote!a de a!re ione e6teriore . ' pue , todo e ta4an e per$ndolo. E e teman una deci i"n aventurada que hiciera derrum4ar e todo el edi1icio. Cuando el cham4el$n del palacio A rituali ta en 5e1e 'n5A re pondi" a una convocatoria de aco tum4rada del monarca, e pre!unt" i era el primero en conocer u intencione oculta . El 5ovial per ona5e ha4a en!ordado todava m$ . &ara hacer 1rente a u mDltiple tarea A llevar a 4uen t3rmino u lar!a 5ornada , nece ita4a alimento u tancio o . JOolvemo a irno de via5e Janunci" 8o er. 'n5A no podra ha4er reci4ido peor noticia. Fo horri4le movimiento del 4arco, la n$u ea , el ale5ar e de la capital... Ea e ta4a a!otado. J'h..., 9un de tino le5ano: JE o de4e indic$rmelo tD, cham4el$n. J9Eo: &ero... J9'ca o no ere un e peciali ta en la vid: J&retendo erlo, en e1ecto.

J7e eo crear un vi0edo. Flevar$ el nom4re de <;oru , e trella que pre ide el cielo=, A proporcionar$ !rande vino a mi reinado. 9Nu3 lu!ar ele!ira : J#in duda, un va to terreno del 7elta occidental, cerca de un pue4lo donde e e viticultor de padre a hi5o . J)o iremo ma0ana por la ma0ana, prepara lo 4arco .

(aten, el mini tro de Pinan%a , llam" a 'n5A, que e ta4a atareado compro4ando el camarote del reA. JTu a i tente me han pedido que prepare 4ol ita de minerale precio o , pero han omitido preci ar u de tino. )o me han !u tado mucho e o m3todo . JG'ctuamo de ur!enciaH J9&uedo conocer la ra%"n de e ta partida precipitada: JE la 3poca indicada para plantar la vid. (aten pareci" orprendido. J)o me !u ta que e 4urlen de m, 'n5A. JGE to e e6tremadamente erioH #u ma5e tad ha de velado u !ran proAecto: la creaci"n de un vi0edo e6cepcional, di!no de u reinado. Tu 4ol ita ervir$n para pa!ar a lo me5ore e peciali ta . J9E te proAecto e ... o1icial: JEl decreto er$ proclamado hoA mi mo. 9)o e 7i cDlpame, todava ten!o mil detalle por olucionar. una noticia maravillo a:

Fa di1u i"n del te6to orprendi" a la corte. G' que era 3 a la idea capital del reAH En e1ecto, prometa a!rada4le 4anquete A le valdra cierta notoriedad, pero e ha4ran e perado o temido m$ . Fa propia #om4ra /o5a e enta con1u a. 9'quel !i!ante autoritario, un o4erano de pacotilla, Dnicamente preocupado por lo 4ueno vino A la 4uena me a: 7e pu3 de u proe%a , tal ve% e contentara con un reinado ordinario, lleno de rito A de 1ie ta , A no e dara cuenta de lo peli!ro que lo amena%a4an. Fa hip"te i pareca dema iado optimi ta. 7e de el comien%o de u carrera, la #om4ra /o5a ha4a aprendido la de con1ian%a A el e ceptici mo. )o 4a5ara nunca la !uardia.

El pai a5e era ma!n1ico. ;i!uera , olivo A !ranado 1orma4an el e cudo protector de un vi0edo de cepa u5eta por po te ahorquillado . 2no muro de piedra 4ordea4an la parte m$ anti!ua, donde lo vendimiadore , en e a uave 5ornada de oto0o, co!an lo racimo uno a uno. Con precauci"n, lo de5a4an en ce to que lue!o eran tran portado ha ta la cu4a de pi a, poco pro1unda. Icho ale!re muchacho , cantando a vo% en !rito, pi a4an la uva que un rituali ta ha4a o1recido previamente a la co4ra 4en31ica, la dio a /enenutet, cuAo altar e ta4a lleno en a4undancia. 2no t3cnico e6priman uno aco que contenan el oru5o, una cu4eta reco!an el mo to que un 4a4uino dom3 tico aprecia4a en u 5u to valor. E e prepara4an lo 1iltro A la tina5a , provi ta de tapone de arcilla cocida, de pa5a A de ho5a de ca0a. ' la vi ta de e e e pect$culo, 'n5A enta una emoci"n inten a. Tran 1ormar en vino aquello ma!n1ico racimo nacido del ardor del ol, de la 1ecundaci"n de lo viento , de una irri!aci"n re!ular A de la calidad de la tierra era un aut3ntico arte. 'n5A hi%o que el reA vi itara la principal re erva de tina5a de a0ada. Colocada de pie o4re uno oporte , e ta4an dotada de una etiqueta que indica4a el a0o del reinado del 1ara"n, el nom4re del productor, la locali%aci"n del vi0edo A la calidad del vino, e!Dn tre cate!ora : <muA 4ueno=, <4ueno= A <me%clado=. K2.L El vino de con umo ha4itual no reci4a denominaci"n al!una. ' i tido por do mae tro viticultore , el cham4el$n le mo tr" lue!o al monarca el terreno totalmente a4ierto que e convertira en u 1uturo vi0edo. El reA lo recorri", plant" 3l mi mo lo mo5one A tuvo un momento de reco!imiento 1rente al ol poniente. JE te vino no va a parecer e a nin!Dn otro, 'n5A. 9&or qu3 cree que le concedo tal importancia, rituali ta en 5e1e: El 5ovial per ona5e e e tremeci". G' pue , no era "lo la pa i"n por lo 4ueno caldo lo que motiva4a la iniciativa de 8o erH E, pue to que e diri!a al re pon a4le de lo rituale , ha4a indicado el entido. JE te vino e utili%ar$ para la o1renda A e re ervar$ a lo templo , ma5e tad. El vi0edo e convertir$ en territorio con a!rado, 4a5o la protecci"n de lo dio e , A el re pon a4le de la vendimia er$ un rituali ta que cono%ca la pala4ra divina . JI iri e al tiempo el pan A el vino Jle record" 8o erJ. 'l con umir el pan, comemo el cuerpo de I iri , m4olo del E!ipto uni1icadoM 4e4emo la an!re de I iri , tran 1ormada en vino en el la!ar. K2+L ?uerto, I iri renace. E e a 3l a quien e le o1rece e te vi0edo a 1in de que !ue mi pen amiento. 7e de lo alto del cielo, ;oru prote!er$ u crecimiento A le dar$ la 1uer%a victorio a. <El reA todava no ha de velado u !ran proAecto Jpen " 'n5AJ. Fo e t$ con truAendo da tra da A de4e recorrer endero de conocido .=

&ero 9no de em4ocaran en el vaco:

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E l upervi or de todo el pa e ta4a o4li!ado a a i tir al 4anquete o1icial de la Ca a de la /eina que cele4ra4a el nacimiento de una nueva orque ta 1emenina en la que 4rillaran una 1lauti ta, una arpi ta A una clarineti ta, 1ormada por la prince a /edAit, ella mi ma e6celente mD ica. GFe5o queda4a la ale!ra que pre ida lo $!ape de la co1rada del I4i H 'll todo era !randilocuente A 1ormal. Fa mu5ere ele!ante e o4 erva4an a vece con malo o5o , pue toda teman llevar un ve tido meno per1ecto que u rivale . Inacce i4le A erena, la !ran e po a real pre ida e a 1e tividade , aut3ntico triun1o de /edAit, cuAa capacidade reconocan todo , mi "!ino incluido . Fa Ca a de la /eina e ha4a convertido en una !ran e cuela que 1orma4a a la mu5ere para pue to de re pon a4ilidad A que promova la arte M e con olida4a tam4i3n como un centro de producci"n de producto A de o45eto indi pen a4le , o4re todo tela A un!>ento . JE t$i invadiendo un poco mi terreno Jo4 erv" (aten, el mini tro de Pinan%a , al aludar a una /edAit radiante. #u peluca ceremonial e ta4a ce0ida con una cinta que tena motivo delicadamente incru tado , in i!nia de turque a, mar!arita A ilueta de ave . Fiteralmente arre4atadora, a la !uapa morena pareci" hacerle !racia. J)o rindo cuenta m$ que a la reina Jle record". JEn e1ecto, querida ami!a, pero coordinar nue tro e 1uer%o me parece indi pen a4le. 'precio mucho conocer vue tra e6i tencia al detalle, con el 1in de poder !aranti%ar el porvenir. JEncomia4le preocupaci"n, (aten. #in duda a43i que u ma5e tad me ha pedido 1ormar a nueva te5edora A 1a4ricar una !ran cantidad de taparra4o , de tDnica A de a4ri!o de invierno. 7el mi mo modo, haA centenare de e tera A de andalia re i tente que er$n almacenada en nue tra re erva . J@racia por e a in1ormaci"n, prince a. 2no papiro de conta4ilidad tam4i3n erian 4ienvenido . J#i la reina me autori%a a ello, o lo har3 lle!ar. J9Con qu3 1in e t$n de tinado e o 4iene : Jpre!unt" (aten.

JFo i!noro. 'l !ran proAecto del 1ara"n tal ve%. JG&or upue toH En mi opini"n, prepara lo pertrecho para un e53rcito. 'l volver de u e6pedici"n en territorio li4io, el reA comprendi" que ha4a que erradicar de1initivamente el peli!ro. J#era una e6celente iniciativa Jcon ider" la prince aJ. )unca pactaremo con e a chu ma. J?e ale!ro de nue tro 4uen entendimiento, querida ami!a. Fa pro peridad del pa de can a en !ran parte o4re nue tro hom4ro , A la pare5a real no no perdonar$ nin!Dn error. JE tad tranquilo, (aten, oA con ciente de ello. ?ientra o4 erva4a la e cena, '5eta, mini tro de '!ricultura, ha4a vi to a do 1iera 1rente a 1rente, conteniendo lo colmillo A la !arra . (aten no tena en mucha e tima el a cen o de una mu5er, A la am4ici"n de /edAit no tena lmite . El propio '5eta de con1ia4a de ella, pue tema que entrara de manera in idio a en u $m4ito. El cham4el$n 'n5A e ta4a m$ aliviado. Fa tarde era un puro 36ito, nin!Dn incidente la ha4a entur4iado. Todava en ilencio, envuelto en u lar!o a4ri!o, el canciller ;e%Are de5a4a Aa el lu!ar. Triun1ante, la prince a e acerc" a Imhotep, que e ha4a ocultado tra un maci%o de hi4i co , cerca de un e tanque cu4ierto de loto . J9?e e t$i evitando, upervi or de todo el pa : JE ta4a re1le6ionando, prince a. J9&uedo conocer el o45eto de vue tro pen amiento : JFa or!ani%aci"n de mi 5ornada de tra4a5o. JGE ta noche cele4ramo una 1ie taH Oenid a admirar mi Dltima adqui ici"n. JFo iento, pero ten!o que marcharme. JCon iderar3 e a eva iva como una do4le a1renta: a mi per ona A a mi 1unci"n. En lo que concerna a /edAit, Imhotep a4a que no e trata4a de una amena%a !ratuita. 7ado que tarde o temprano tendra que en1rentar e a ella, m$ vala cortar por lo ano. 7i 1rutando de la admiraci"n A del re peto de lo invitado , ahora di per o en lo

5ardine , /edAit llev" al 5oven a un quio co que ilumina4an h$4ilmente una peque0a antorcha . En el centro ha4a una me a, do illone de re paldo 4a5o A una me a. T ta tena la 1orma de un !ran reptil enro cado o4re mi mo, con la ca4e%a en el centro A la parte de u cuerpo dividida en ca illa . JEl 5ue!o de la erpiente K2,L Jpreci " /edAitJ. T ta e una peque0a o4ra mae tra procedente del taller de lo e cultore de la Ca a de la /eina. #i3ntate, Imhotep, A echemo una partida. Fa prince a ac" de un peque0o co1re de 34ano doce peone de mar1il, ei que repre enta4an a un le"n, A otro ei , a una leona. Con un cu4ilete, lo adver ario lan%a4an 4ola por el cuerpo de la erpiente, 1ormado por una alternancia de ca illa hueca A ca illa en relieve, que a e!ura4an a el avance de lo peone hacia la ca4e%a del mon truo, en apariencia dormido. )o o4 tante, el reptil poda 4urlar la vi!ilancia de lo 1elino i caan en la ca illa mala , como la del aho!amiento. 'l evitar la len!ua de 5a pe ro5o A lo o5o de o4 idiana de la ca%adora al acecho, el vencedor de la partida ala de e e la4erinto para de pertar de nuevo a una minD cula repre entaci"n de la oca olar, cuAo !rito de ale!ra aluda4a el renacimiento de la lu%. K2*L J9?e de5a venta5a, Imhotep: J9E prudente hacerlo: JG&ero qu3 de con1iadoH (ueno, avan%o. 2na 4uena tirada le permiti" a /edAit e1ectuar un avance nota4le. Imhotep tuvo meno uerte A la tirada i!uiente con1irmaron la venta5a de la prince a. J#e dira que tiene la ca4e%a en otra parte. #i no pone inter3 en el 5ue!o, o4tendr$ una amar!a derrota. 9E que la Ca a de Oida no te ha en e0ado ma!ia: J#in ella, la medicina no lo!rara nada. JTu importante cometido admini trativo no te dar$n la oportunidad de ocuparte de !ran cantidad de en1ermo . 9#i!ue ma!neti%ando a la reina madre: J#e encuentra de maravilla A la pre cripcione del m3dico 5e1e ;e%Are la mantienen con 4uena alud. 2no de lo leone del 5oven e hundi". Fa ca%a de la prince a e haca patente. J#e!Dn lo rumore , todava no e t$ prometido. JE6acto. J9Tu cora%"n e t$ li4re: J?i tra4a5o me 4a ta, prince a.

JGTe empe0a en 4urlarte de mH #e!uro que haA una mu5er, A quiero conocer u nom4re. JE a curio idad me orprende. JG)i ha4larH En lo m$ pro1undo de ti, a4e que e tamo prometido el uno al otro. Fa con1irmaci"n de tu pue to te hace di!no de m, A tu manio4ra de diver i"n on inDtile . Te quitar3 de encima a mi rivale A reco4rar$ la ra%"n. Pormaremo una 4uena pare5a A contri4uiremo a la !rande%a del reinado de 8o er. El de tino dio un !iro e Imhotep reconqui t" una parte del terreno perdido. Fa len!ua de 5a pe ro5o de la erpiente lo amena%a4a, la oca olar pareca inalcan%a4le. J)o o empecin3i , prince a. Con ervad vue tra li4ertad, Ao con ervar3 la ma. J)adie e me re i te mucho tiempo, Imhotep. 'cepta lo inelucta4le A tu carrera e tornar$ mucho m$ 1$cil. Fa prince a perdi" una leona. Fo do adver ario e ta4an ca i empatado . J9&or qu3 la toma tei con #a!a%: /edAit 1runci" el ce0o. J97e qui3n e trata: J7e mi me5or ami!o, lo a43i muA 4ien. J'h, , Gel 1a4ricante de va i5a H 9)o te reempla%" al 1rente del taller: J&or culpa de un 1al o te timonio de un repartidor de pan a ueldo vue tro, e meti" a #a!a% en pri i"n. J9' ueldo mo: GTD delira , ImhotepH Fa prince a, nervio a, hi%o una mala tirada A e encontr" en di1icultade . 2no de lo leone del 5oven avan%" con claridad. J7i tei apoAo moral a e e tri te per ona5e A en!a0a tei a un 5ue%. Fo o5o de la !uapa morena 4rillaron de ira. JGE t$ Aendo dema iado le5o H JE e ataque indirecto A de precia4le ha 1raca ado. Fa pr"6ima ve%, de5ad a mi alle!ado en pa% A atacadme a m directamente.

Fa determinaci"n erena de Imhotep orprendi" a la prince a, que de aprovech" u Dltima oportunidad de llevar e la victoria A vio c"mo u adver ario alcan%a4a la primera ave olar. /edAit e levant" o1endida. J#"lo e una derrota en un 5ue!o Jcon ider"J. Tal ve% i!a tu con e5o, Imhotep.

39

& ara orpre a de lo mini tro encar!ado del !o4ierno de la 7o Tierra , no 1ue el 1ara"n 8o er quien pre idi" el !ran con e5o, ino la !ran e po a real. El canciller ha4l" por u cole!a . J9#e halla indi pue to el reA: J;a de5ado la capital a 1in de e1ectuar un via5e que con idera deci ivo. J9#u au encia er$ lar!a: JNui%$ 8o er no vuelva nunca. JG&ermitidno que no preocupemo H Je6clam" '5eta, el mini tro de '!ricultura J. 9#u ma5e tad no de4era ha4er...: J9;a4ero con ultado: )o lo creo. Para"n toma olo la deci ione primordiale . J9)o cuenta con vo : Jpre!unt" la prince a /edAit. JEn e1ecto, A he apro4ado u iniciativa. ?ientra 8o er e en1renta a una prue4a temi4le, Ao llevo el tim"n del E tado. T a e la ra%"n por la que e pero lo in1orme relativo a vue tro re pectivo $m4ito . ;e%Are 1ue el primero en ha4lar. &ropu o una re1orma de la in titucione 5udiciale A ancione muA e tricta que ca ti!aran a lo 5uece culpa4le de incompetencia de manera pro4ada. &or invitaci"n de la reina, lo dem$ mini tro tomaron la pala4ra por turno . ' la ve% que demo tra4a u per1ecto conocimiento de lo e6pediente , 'paci4le hi%o al!uno comentario 5uicio o que con i!n" un e cri4a encar!ado de ponerlo en mano de lo intere ado . Fa reina <dio por %an5ada la pala4ra = mediante la emi i"n de un nuevo decreto que reco!a la modi1icacione le!i lativa A que entra4a en vi!or de manera inmediata. ' la alida del con e5o, el mini tro de Pinan%a (aten A el cham4el$n 'n5A caminaron 5unto a lo 5ardine del palacio. J9I!nora4a e e de pla%amiento: J e orprendi" (aten.

JG#oA el primer orprendidoH J9El reA e ha marchado en 4arco: J)o tardar3 en a4erlo. J;e%Are, por u parte, e ta4a nece ariamente al corriente. J9Tratara de de5arno de lado: JEn e e ca o, e ha4ra aliado con la reina A 8o er Aa no e tara en e te mundo. JGE impo i4le ocultar la muerte de un 1ara"nH Jcon ider" 'n5AJ. 9'ca o e preparan pro1undo tra torno a nue tra e palda : J9Nu3 podemo hacer: J)o ten!o la impre i"n de que '5eta ea con ciente del peli!ro, por lo que voA a alertarlo.

Fa #om4ra /o5a trata4a de comprenderlo. 9' qu3 5ue!o e ta4a 5u!ando aquel 1ara"n imprevi i4le: 9'ca o u au encia e ta4a relacionada con la preparaci"n de u !ran proAecto, del que no de ea4a in1ormar a nadie: ;a4a que de cartar una con piraci"n, A una revoluci"n de palacio era impro4a4le. Fa #om4ra /o5a e ta4a dema iado 4ien ituada para no prever e a cla e de acontecimiento . ;a4a do Dnica co a clara : 8o er ha4a de5ado ?en1i A cumpla con un plan preci o. #i decida un cam4io repentino de !o4ierno o1reci3ndole un a cen o a lo 5e1e provinciale , el 1uturo e complicara A la #om4ra /o5a e vera de4ilitada. #in em4ar!o, no ha4a nin!Dn indicio erio a 1avor de e a teora. #i lo principale ervidore del E tado no lo hu4ieran de5ado ati 1echo, in duda el monarca lo ha4ra llamado al orden. Fa verdad e ta4a en otra parte. ' pe ar de u poder aparente, 8o er duda4a. Crear una dina ta upona e6cepcionale capacidade e pirituale A la pue ta en pr$ctica del pen amiento divino m$ all$ de lo reali%ado por u predece ore . 9;a4a pre entido el reA u 1raca o: 9'ca o e con idera4a incapa% de mantener u compromi o : Fa noticia procedente de Fi4ia eran 4a tante 4uena . TanD ha4a comprado a vario 5e1e de tri4u A e!ua !anando terreno. Fo parloteo duraran todava mucho tiempo ante de que tomara la rienda de un e53rcito con a!rado a u cau a, pero el aqueador mantena u compromi o A e converta en un pe"n importante en el 5ue!o de la #om4ra /o5a.

En ca o de derrocamiento de 8o er, 9ha4ra que actuar repentinamente o de5ar que e deteriorara la ituaci"n:

Ilvidar a u ance tro era el peor error que un 1ara"n poda cometer. ' pue , 8o er, en 4u ca del !ran proAecto que marcara u dina ta A re1undara E!ipto, ha4a decidido ir a '4Ado A re idir all en compa0a de la alma de u predece ore . ?ene , el uni1icador de la 7o Tierra , el que ha4a li!ado pro1undamente el )orte A el #ur, e!ua iendo u modelo. Fa morada de eternidad de '4Ado real%a4an la victoria de la vida e piritual o4re la muerte A a1irma4an el car$cter vital de la monarqua 1ara"nica, la in tituci"n primordial al ervicio de lo dio e , la Dnica capa% de reinar o4re lo hom4re A mantener la armona. Fa necr"poli de lo monarca de la primera A la e!unda dina ta e ha4a e ta4lecido en el eno de un de ierto e pecialmente adu to. En #aqqara, cerca de ?en1i , de can a4an u momia M all o4revivan u Ka, potencia creadora que vincula4an el cielo con la Tierra A alimento indi pen a4le del monarca reinante. #"lo ella , en realidad, po ean la re pue ta que e pera4a 8o er. Fe hi%o la o1renda , pronunci" la 1"rmula de tran 1ormaci"n en lu% A cele4r" un 4anquete en u honor, 4a5o el 4rillo de la e trella donde viviran para iempre. Fue!o, en el cora%"n de la noche, 4a5" la e calera que conduca a la tum4a de I iri . 'l pro1anar una de la epultura de '4Ado , la devoradora de alma no ha4a !olpeado al a%ar. Trata4a de romper el vnculo entre el nuevo reA A u ance tro , de que4rar el impul o del reino A de volver a cu4rir de tinie4la el pa do4le. E aquel peli!ro no ha4a ido con5urado. 'nte de u4ir al trono de lo vivo , 8o er no e ima!ina4a ha ta qu3 punto e tara olo. Ciento de individuo e5ercan al!Dn poder, el 1ara"n encarna4a la potencia que una lo invi i4le a lo vi i4le. 7e4a er a4 or4ido por la 1unci"n, i!norar Aa la 1elicidad A la in1elicidad A tra%ar un nuevo camino en el cora%"n de lo de conocido, un camino que u pue4lo tomara para alcan%ar la pro peridad A lle!ar ha ta lo <5u to de vo%= del (ello Iccidente. I iri po ea lo ecreto de lo camino del m$ all$, 3l, que ha4a reinado en e te mundo A en el otro. #"lo 3l le proporcionara una 4a e para edi1icar un nuevo reino di!no de lo ance tro . Con una violencia inu ual, e levant" un viento de arena. &ronto recu4rira todo el lu!ar. E a ira del dio #et anim" a 8o er a avan%ar. 9)o le demo tra4a el amo del raAo A de la tormenta que ha4a e co!ido la va correcta: 'l pie de la e calera ha4a una pe ada puerta de cedro maci%o marcada con el ello

de la necr"poli . El reA lo rompi" A acto e!uido e de at" el trueno. J)o oA un pro1anador. 'c"!eme en el pa del ilencio A permteme or tu vo%. 2na 1orma e6tra0a atrave a4an la nu4e de arena, una corriente ardiente em4e tan contra la tum4a . 8o er empu5" la puerta A un aire !lacial envolvi" u ro tro. Itra e calera, e calone de piedra cali%a de donde proceda una tenue claridad que di ipa4a la o curidad de la epultura. El reA dud". 9Pranquear aquella 1rontera no lo condenara a va!ar entre la om4ra A a4andonar, a , a u pue4lo a la anarqua: Fa pala4ra dada prevaleca, nin!Dn peli!ro le impedira mantenerla. ' pue , penetr" en el interior del dominio de I iri , el dio de mem4rado que I i ha4a recon tituido. El cora%"n 1ati!ado ha4a vuelto a latir A el halc"n ;oru ha4a nacido de la uni"n de la primera pare5a real que ha4a tran 1ormado la tierra de E!ipto en reino de ?aat. 7e repente, ali" el ol. #u raAo 1ueron tan inten o que ce!aron al monarca, o4li!$ndolo a cerrar lo o5o . En lo m$ pro1undo de mi mo creA" di tin!uir una 1orma de conocida que naca del de ierto. 2n camino em4aldo ado conduca ha ta all, una muralla que no de5a4a de crecer la ocult". 2n !ran i4i o4revol" e e pai a5e inundado de lu% A e pu o el ol. Fa tum4a de I iri e ta4a de nuevo en tinie4la , A 8o er volvi" a a4rir lo o5o . 2no 5adeo de 4e tia 1eroce li ta para a4alan%ar e lo incitaron a a4andonar el lu!ar. 'pena hu4o cru%ado la pe ada puerta, 3 ta volvi" a cerrar e. El reA pu o entonce el ello de nuevo en u itio A e en1rent" a la tormenta de arena, cuAa 1uria amaina4a. Cuando di cerni" el endero por e!uir, el monarca ali" de la necr"poli . 9Nu3 i!ni1ica4a u vi i"n: ;a4a ido dema iado 4reve A dema iado va!a, pero al meno le o1reca una certe%a: I iri apro4a4a u proAecto, moldeara u reinado a partir de u morada de eternidad. El reA de4a mo trar e paciente A reali%ar la inve ti!acione indicada a 1in de preci ar el contorno de lo monumento ur!ido en la noche divina.

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@ eb e de pert" o4re altado, alt" de u lecho, 4a5" la e calera de palacio A e lan%" hacia el em4arcadero: En 3 a , e cru%" con la prince a /edAit, que i4a a hacer u in1orme emanal a la reina 'paci4le. ' u ve%, la !uapa morena e apre ur" a u encuentro. Fo !uardia de5aron li4re el pa o A el ecretario particular de la e po a real a4ri" la puerta de u apo ento . Fa reina volva del templo de la dio a ;ator, donde ha4a cumplido con el rito del de pertar de la potencia divina. #u per1ume, a 4a e de 5a%mn A de loto, era em4ria!ador. J?a5e tad, o trai!o e6celente noticia Jdeclar" /edAitJ. El 1uncionamiento de vue tra Ca a ha me5orado mucho. &ero la me5or noticia, por el comportamiento de Geb, e el re!re o del 1ara"n. 7ada la velocidad de u 1iel ervidor, Gha alido a reci4ir a u amoH Fa prince a no e equivoca4a. El 4arco de 8o er ha4a atracado en el em4arcadero principal de ?en1i , A Geb ha4a ido el primero en u4ir la pa arela para altar a lo 4ra%o del reA. Fa noticia de u lle!ada e di1undi" por la ciudad A lo miem4ro del !o4ierno no tardaron en ir a palacio. 8o er ha4a cam4iado. #u ro tro era todava m$ evero, A de u per ona e de prenda una impre i"n de poder acrecentado que impre ion" a la #om4ra /o5a. Evidentemente, el monarca ha4a e tado en contacto con 1uer%a mi terio a A ha4a acado provecho de ello. Fa ala de audiencia qued" llena en uno momento , no 1alta4a ni un corte ano. Todo e pera4an revelacione de lo propio la4io del o4erano. JOen!o de '4Ado A he rendido homena5e a lo ance tro . ' pe ar de la 1uria de #et, I iri me a4ri" el camino A la puerta de la muerte Aa no e t$n cerrada . E ta dina ta ver$ nacer una !ran o4ra. #u 36ito implica un E!ipto rico A armonio o tra el inten o tra4a5o de todo lo re pon a4le . ?a0ana por la ma0ana, de pu3 del ritual del amanecer, reuni"n del !ran con e5o. ' pue , lo proAecto de 8o er toma4an 1orma A u autoridad e vea re1or%ada. 'l i!ual que otro oAente de u 4reve di cur o, la #om4ra /o5a adopt" un a pecto ale!re, con ciente de la di1icultad del com4ate por li4rar. 'quel 1ara"n nunca renunciara, tena capacidad para 1undar un nuevo reino cuAa !rande%a cru%ara lo tiempo . 9C"mo de cu4rir u !ran proAecto A minar u cimiento in er de enma carado: 'l tener primero que a1ian%ar u propia e!uridad, la #om4ra /o5a ocupa4a una po ici"n tan venta5o a que le

procura4a arma e1icace , pero 9 eran 3 ta

u1iciente :

Fa talla de aquel adver ario era e timulante. 9'ca o la victoria 1$cile no eran a4urrida : E el mal no permitira la reali%aci"n del ue0o de 8o er.

TanD le dio de lati!a%o a u a no. En un momento dado, comen%" a an!rarle una ore5a A el animal e de plom" mori4undo. JG(e tia a quero aH Je6clam" el li4ioJ. ;acerme e to a m, Gen pleno de iertoH J)o o preocup3i , 5e1e Jlo tranquili%" (a4o o, u ad5untoJ. Co5o vue tra car!a A la coloco en la e palda de otro 4orrico. ' pe ar de e tar aco tum4rado al calor, la columna de mercenario li4io a la "rdene de TanD avan%a4a con di1icultad. El ol quema4a, 1alta4a el aire A la pul!a de la arena mordan la carne . Indi1erente a e to, TanD no le conceda a u peque0o e53rcito m$ que una poca parada . Tena pri a por lle!ar a u o45etivo, el campamento de un vie5o 5e1e li4io muA re petado por lo aqueadore . El muA te tarudo e ne!a4a a ometer e, A lucha4a contra la idea de una 1ederaci"n de tri4u . ' pe ar de reciente e importante triun1o , TanD e en1renta4a a la o4 tinaci"n de aquel a e ino, de una crueldad ca i compara4le a la uAa. 'podado el 7e tripador, le !u ta4a ra5ar el vientre a u vctima , hom4re , mu5ere A ni0o , A em4orrachar e mirando u cad$vere . #"lo u 1amilia pr"6ima reci4a u apro4aci"n, a e6cepci"n de un nieto incapa% de torturar A reducido a la condici"n de e clavo. El 7e tripador ha4a aceptado encontrar e con TanD en territorio neutral, cerca de un po%o con iderado como un 4ien comDn por la tri4u . 7e ea4a conocer la propue ta del m$ 5oven A, o4re todo, acon e5arle que pu iera 1reno a u am4icione . Fo li4io no nece ita4an un 5e1e upremo. J2n en1ermo, 5e1e Jle advirti" (a4o o. J9@rave: JE o me parece. Ea no puede e!uir. J7e!>3llalo A recupera u ropa . Con e pumara5o en lo la4io , (a4o o e apre ur" a e5ecutar la orden. 'precia4a la capacidad de deci i"n de TanD, A la an!re caliente de una vctima impre!na4a u ho5a, e6tremadamente a1ilada. Fa Dplica A el Dltimo !rito de ataron un ataque de ri a inconteni4le.

Fa e5ecuci"n de u compa0ero le irvi" de advertencia a lo mercenario . Fo d34ile no tenan itio en aquella milicia, A la incera ale!ra de (a4o o remont" la moral de la tropa, de eo a de co4rar un ueldo e6cepcional. J)o acercamo Jcon tat" TanD al ver un enorme pe0a co que e pareca a un hipop"tamo tum4adoJ. El po%o e t$ 5u to detr$ . Fa noticia ale!r" a lo caminante , a!otado . J)o paramo aqu. J9'l!Dn pro4lema: Jdi5o, inquieto, (a4o o. JEl 7e tripador e el m$ retorcido de todo or!ani%ado una em4o cada. Enva a un e6plorador. lo aqueadore , qui%$ haAa

(a4o o de i!n" a un tipo nervio o A 4a5ito, al que TanD le prometi" una prima. E comen%" la e pera. J#i e e vie5o $dico me ha tomado por un im43cil Jmurmur" el 1uturo amo de Fi4iaJ, lo pa!ar$ caro. ?ientra o0a4a con una 4onita matan%a, (a4o o e adormil". TanD e pera4a impaciente el re!re o del e6plorador. &or 1in, reapareci" el tipo nervio o A 4a5ito. J)o haA trampa al!una, 5e1e. El 7e tripador acampa al pie del po%o, u e colta cuenta con cincuenta !uerrero . TanD no di pona m$ que de una treintena de miliciano , aunque implaca4le A 4ien entrenado . JOamo . Fa tropa rode" el pe0a co A tom" un endero en uave pendiente que lleva4a al po%o. Con1orme a u co tum4re , el 7e tapador e alo5a4a en una enorme tienda, u Dnica vivienda. Inclu o cuando viva en un pue4lo, manda4a montarla A e ne!a4a a cru%ar el um4ral de una ca a. 2na docena de hom4re ro4u to vi!ila4an el acce o al re1u!io de u 5e1e. JG;ola, muchacho H J!rit" (a4o oJ. 9)o invit$i a un tra!o: El 4ra%o derecho de TanD a4a c"mo di tender el am4iente. 2n de dentado 1ue a 4u car una tina5a de licor de d$tile A e empe%" a ha4lar de aqueo A mu5ere mientra TanD e pre enta4a a la entrada de la tienda del 7e tripador.

J)o llevo arma al!una Jle di5o a lo !uardia . JTenemo que cachearte. JComo quer$i ... TanD levant" lo 4ra%o . #u mano derecha a!arra4a lo cordone de un aco que contena oro. JE to, ami!o , no vai a tocarlo, e para vue tro 5e1e. J7e5adlo entrar Jorden" la vo% !utural del 7e tripador, un e ent"n achaparrado de miem4ro !rue o A o5o peque0o oculto 4a5o ce5a po4lada . #entado en una al1om4ra de lana, e ta4a 4e4iendo leche de ca4ra A comiendo uno hi!o . TanD tom" a iento 1rente a u an1itri"n. J#rvete Jle acon e5" e te DltimoJ, el calor hace di1cil la trave a del de ierto. G# que tena !ana de vermeH J)o te ima!ina ha ta qu3 punto. E no he venido con la mano vaca . J)ada de 1al a e peran%a , TanD. Tu proAecto ca4o. J/e1le6iona, 7e tapador. )ue tra tri4u unida 1ormaran una 1uer%a temi4le. JTal ve%, pero 9para qu3: JInvadir E!ipto A adue0arno de u te oro . El vie5o li4io e tuvo a punto de aho!ar e. J9'ca o te ha vuelto loco: GEl e53rcito del 1ara"n no apla taraH J)o en ca o de un ataque orpre a. E di pon!o de c"mplice e1icace . El 7e tripador ma tic" lar!o rato un tro%o de torta. J)o me intere a. )o quedamo como e tamo A no tendr$ el apoAo de mi tri4u. #in ella, tiene el 1raca o a e!urado. JE6acto Jreconoci" TanDJ. Tu nece ito. hom4re on 4ueno com4atiente , A lo on in en ato , no e llevar$n a

JIlvdate de ello A con1"rmate con tu territorio.

TanD de at" lo cordone de u aco. JCono%co el precio de tu aAuda, 7e tripador, A pa!ar3 e ta alian%a en u 5u ta medida. Fa pepita de oro centellearon. El vie5o li4io de5" de ma ticar. J97"nde ha encontrado e o: JTen!o ami!o podero o . J9?e o1rece ... todo el aco: J2n primer pa!o, ha4r$ otro . @racia a m, er$ rico. ?uA rico. Fo o5o del 7e tripador 4rilla4an de e6citaci"n. J9E tD er$ nue tro Dnico 5e1e: JE la voluntad de mi ocio. Cuando E!ipto no pertene%ca, no te olvidar3. G&rep$rate para la 4uena vida, ami!o moH El 7e tripador e 4e4i" un va o lleno de leche de ca4ra A e ec" lo la4io de un !olpe de man!a. J)o me intere a, me 4a ta con mi te oro . ' mi edad, Aa no ten!o !ana de aventura . J&i3n alo 4ien, Gla 1ortuna e t$ al alcance de tu manoH JFa 1ortuna... Go la muerteH ;a4r$ com4ate , peli!ro A cad$vere . JE el ino de lo oldado , no de lo 5e1e . )o correr$ nin!Dn rie !o.

JG&ala4reraH )o in i ta , mi deci i"n e t$ tomada. TanD e levant", el 7e tripador volvi" a ma ticar. J)o de5e pa ar una oportunidad a , ami!o mo. JOuelve a tu ca a A di 1ruta de la vida. TanD hundi" la mano en el aco A e parci" la pepita de oro. J9/enuncia a e te te oro:

JG7e5a de importunarme A veteH 7el 1ondo del aco, TanD ac" un pu0al de ho5a corta. El 7e tripador, pa mado, vio c"mo e a4ata o4re 3l una 1iera que le a4ri" la !ar!anta de un !e to amplio A preci o. JTe... te atreve a... JFo idiota no e merecen vivir. El 7e tripador tuvo 1uer%a de 4landir u propio pu0al, con el que ha4a hur!ado en tanto vientre . (rot" u an!re, le 1allaron la 1uer%a A, con lo o5o vidrio o , e de plom". TanD ali" de la tienda e6hi4iendo la ca4e%a del vie5o 5e1e del clan. &arali%ado , u oldado dudaron i ca ti!ar al a e ino. (a4o o A lo mercenario e ta4an li to para uprimir a lo ven!ativo . J#oA vue tro nuevo amo. I4edecedme, no lo lamentar3i . Fo miem4ro de la horda del 7e tripador e miraron entre . )i uno olo de ea4a morir por honrar la memoria de una 4e tia 1ero%. 7e5aron la arma A 4a5aron la ca4e%a. TanD upera4a una etapa deci iva. Fa conqui ta de aquella tri4u no le upona nin!Dn co te, A la #om4ra /o5a quedara ati 1echa.

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F a emana ha4a ido a!otadora, pue lo demandante ha4an pue to duramente a prue4a lo nervio del upervi or de todo el pa . Imhotep lo e cucha4a a todo A trata4a de di tin!uir el !rano de la pa5a. #u 1ormaci"n de arte ano lo aAuda4a a locali%ar a lo 5actancio o A a lo mentiro o , A, como pre ta4a atenci"n a la calidad de lo producto proporcionado por lo tallere m$ que a lo cotilleo , lo arri4i ta no e atrevan a importunarlo mucho. #in em4ar!o, cada nuevo da le lleva4a un lote de di1icultade que le toca4a re olver. Como el tran porte A la entre!a de lo materiale no le parecan ati 1actorio , prepar" un detallado in1orme para lo mini tro de Pinan%a A de '!ricultura. En la capital corran rumore concerniente a lo proAecto del 1ara"n. #e ha4la4a de una !uerra preventiva contra lo li4io , de conqui ta territoriale , de una !i!ante ca e6pedici"n al !ran #ur, de una pro1unda re1orma del E tado... 'l contrario que la maAora de lo di!natario , Imhotep no e preocupa4a por u pue to. #i era uprimido, e convertira en m3dico a tiempo completo A empe%ara a 1a4ricar de nuevo va i5a de piedra dura en compa0a de #a!a%. ;a ta el momento, e limita4a con tratar !ratuitamente por la noche a al!uno paciente humilde A o4tena 4ueno re ultado . El upervi or de todo el pa enroll" lo papiro que aca4a4a de utili%ar, lo depo it" en uno e tante A e a e!ur" de que lo de pacho donde tra4a5a4an u u4ordinado e tuvieran vaco . #iempre el Dltimo en de5ar el edi1icio admini trativo, ha4a decidido llevar de pa eo a Viento del Norte 1uera de la ciudad. El a no ele!a 3l mi mo el itinerario, 4a0ado por lo raAo del ol poniente. 'm4o ami!o lle!aron al lindero de lo cultivo , A Viento del Norte e deleit" con una mata de cardo en 1lor. Imhotep e ent", cara al de ierto. JTodava no he con e!uido ha4lar con ella Jcon1i" a u compa0ero de !rande ore5a J. )e1eret no me ama, lo 3M no o4 tante, no con i!o olvidarme de ella, A Gla dem$ mu5ere parecen tan anodina a u ladoH Fa 4uena mirada del a no e6pre " u compren i"n. J?e e toA o4 tinando en vano. Ca arme con cualquiera... era la oluci"n. Fa ore5a i%quierda del a no e ir!ui".

J9'ca o va a darme... tu opini"n: J e orprendi" el 5oven. E ta ve% le toc" a la ore5a derecha. JEo me llamo... 9Imhotep: #i!ui" er!uida. JE tD, %Viento del Sur& Purio o, el animal ten " la ore5a i%quierda. J7ado que va a d$rmela, no de5ar3 de con ultarte. TD tiene tiempo para o4 ervar a lo humano A no te de5a enredar por u treta . /e p"ndeme con 1ranque%a, Viento del Norte: 9de4o olvidar a )e1eret: Fa ore5a i%quierda re pondi" con un <no= cate!"rico.

JFa vo% del cora%"n e vi!oro a, ma5e tad, la ener!a circula A lo canale e dilatan de manera conveniente JconcluA" el m3dico 5e1e ;e%Are de pu3 de un e6amen en pro1undidad. Fo miem4ro de la 1amilia real e!uan iendo lo Dnico paciente del canciller, cuAa arru!a e marca4an cada ve% m$ . &or uerte, la o4ra de u morada de eternidad avan%a4anM pronto e tara li ta para reci4ir al canciller. Fa reina madre, por u parte, e ta4a re5uveneciendo. J&arece de un humor e pecialmente terri4le Jcon ider" )emaat, que e ale!ra4a de recuperar apetito A vi!or. J' mi edad, uno no e enreda con eva iva : la e trate!ia del reA me parece err"nea. J@rave acu aci"n, canciller. 9Tu ar!umento : JFa am4i!>edad nunca e 4ene1icio a. 'l pre!untarme acerca del !ran proAecto de vue tro hi5o, me cue tiono i e6i te. E no oA el Dnico e c3ptico. J9TD, impaciente, ;e%Are: J)o Ao, ma5e tad: nue tro pa A vue tro pue4lo. )ece itan er !o4ernado A conocer el o45etivo del reinado. Pundar una dina ta e6i!e una vi i"n tan potente como para invadir todo lo cora%one . Fa autoridad de 8o er no podra er conte tada, pero 9ad"nde no conduce:

J9E i 3l mi mo lo i!nora e: J#era la peor de la cat$ tro1e . JTranquilo, el camino e de vela poco a poco. Ten!o una con1ian%a total en mi hi5o, A 3 que el via5e de '4Ado ha ido determinante. JI5al$ lo dio e le ean 1avora4le , ma5e tad. E vo , no olvid3i tomar vue tro remedio iempre a la mi ma hora. Con la nuca r!ida, ;e%Are e retir". )emaat e diri!i" a continuaci"n a la Ca a de la /eina. Invitada de honor de una entre!a de premio a la me5ore te5edora , 1ue caluro amente reci4ida por la !ran e po a real A la prince a /edAit. E ta Dltima hi%o el elo!io de la madre del reA A le mo tr" la nueva ala con a!rada a la educaci"n de la 5"vene . 7e pu3 de e a vi ita, )emaat no recha%" el vino 4lanco a1rutado A lo e6qui ito pa tele ervido en torno al e tanque de lo loto , una de la maravilla que adorna4an el va to 5ardn de la Ca a de la /eina. '5eta, el mini tro de '!ricultura, A (aten, el de Pinan%a , honra4an la 1ie ta con u pre encia A no de5aron de aludar a la ilu tre invitada, con la que intercam4iaron al!una pala4ra relativa a u departamento re pectivo . &or la pertinente pre!unta de )emaat, e dieron cuenta de que continua4a intere $ndo e de cerca por la 4uena marcha del E tado. 'paci4le e acerc" al !rupo. J9&odra ha4lar con vo en privado, ma5e tad: 'm4a mu5ere una malvarro a . e ale5aron A e entaron a la om4ra de un quio co adornado por

J9'l!Dn pro4lema:J e inquiri" la reina madre. J)ece ito vue tro con e5o. '5eta A (aten de ean o4tener el detalle de lo te oro de la Ca a de la /eina para tener una vi i"n completa A preci a de nue tra capacidad econ"mica. En vue tra opini"n, 9de4o ati 1acer u petici"n: J9Nu3 pien a el reA: J7e ea4a con ultarlo con vo ante de ha4larle de ello, pue vo conoc3i per1ectamente e ta in tituci"n. JCuando Ao la diri!a, me ha4ra ne!ado, de4ido a u tradici"n de independencia. &ero lo tiempo han cam4iadoM 8o er e pera tener un E tado uni1icado A coherente que le d3 lo medio nece ario para reali%ar u !ran proAecto. #ea cual ea 3 te, e6i!ir$ una

1uer%a de tra4a5o con idera4le A una admini traci"n e1ica%. Oo ha43i o4tenido Aa nota4le pro!re o , 'paci4le, A no o detendr3i en tan 4uen camino. 'ceptad una cola4oraci"n con e o do mini tro , a condici"n de mantener el control permanentemente. En ca o de con1licto, el reA lo %an5ar$. 'paci4le onri". J@racia por ha4erme iluminado, ma5e tad. En el 1uturo, 9me permitirai valerme de vue tro talento en ca o de nece idad: J#i!o e tando al ervicio de E!ipto A iento un cari0o particular por e ta Ca a, uno de lo pilare de nue tra ociedad. Fa prince a /edAit qui o acompa0ar ella mi ma a la reina madre a palacio. J9)o haA matrimonio a la vi ta, 5oven: J7e verdad, ma5e tad, ten!o dema iado tra4a5o. JGCari0o, pero la !ente empe%ar$ a chi morrearH J?e ro Ao de lo chi me . #"lo me importa la opini"n de la !ran e po a real, a la que intento ervir lo me5or po i4le. J9Ere 1eli%, al meno : J9'ca o la 1elicidad no e una ilu i"n: Fa pro peridad de la Ca a de la /eina, en cam4io, e una realidad. Ten!o la uerte de participar en ella A de ocupar un a iento en el !ran con e5o. )emaat cen" ola. El cham4el$n 'n5A en per ona le llev" un caldo de verdura , pan reci3n hecho, d$tile A una copa de vino tinto. J9Te 1alta per onal aca o: J e orprendi" la anciana. J7e ea4a pre entaro e te !ran vino, que me ha encantado. 'n io o, 'n5A e per" el 5uicio de )emaat. JE6cepcional, en e1ecto. JCuando de tapemo la primera tina5a de la vi0a que ha plantado el reA, or!ani%ar3 una !ran 1ie ta. E, por upue to, vo la pre idir3i , ma5e tad.

JGNueda mucho para e oH JOo la pre idir3i , e toA e!uro de ello. (uena noche , ma5e tad. 'l aco tar e, )emaat de5" va!ar u pen amiento . /euni3ndo e en un ha%, la orientaron hacia la clave del eni!ma que la atormenta4a, hacia la 1uente del mal que amena%a4a con la de trucci"n de E!ipto. 2n minD culo indicio, el e!undo, un tercero, una actitud, una pala4ra 1uera de lu!ar... #, Gla reina madre ha4a identi1icado a la #om4ra /o5aH 'l amanecer mi mo revelara u nom4re a 8o er. ' e li4rara de la 1uer%a nociva A u reinado levantara el vuelo. Fa verdad era orprendente, pero era impo i4le dudar de ello. 7e repente, una la itud doloro a invadi" a )emaat. )o e trata4a de ue0o ni tampoco de un imple can ancio. #u re piraci"n i4a di minuAendo, lo latido de u cora%"n e ralenti%a4an. Tena que levantar e A pedir aAuda.

42

F a criada de la reina madre empe%a4a a inquietar e. ;aca mucho Aa que ha4a alido el ol A, contrariamente a u co tum4re , )emaat no ha4a entrea4ierto la puerta de u ha4itaci"n para darle a entender a u irvienta que poda llevarle el de aAuno. 'dem$ , a la anciana le !u ta4a levantar e pronto A di 1rutar del 1re cor matinal. Importunarla era una 1alta !rave, por lo que la criada e per" un poco m$ en la puerta. J?a5e tad... 9E t$i de pierta: Como no o4tena re pue ta, la irvienta entr". 'l pie de u cama Aaca la reina madre, tum4ada o4re el co tado, con el 4ra%o derecho r!ido. Fa doncella, aterrada, corri" a 4u car al m3dico 5e1e ;e%Are.

' pe ar de todo u amor, 8o er no le devolvera la vida al cuerpo inerte de u madre, a la que e trecha4a tiernamente la mano . Tendida o4re u cama, maquillada A peinada, con erva4a lo o5o a4ierto . #u ro tro e ta4a marcado por una e pecie de inquietud doloro a, como i la muerte la hu4ie e orprendido. E a mi ma noche empe%aron lo rito de puri1icaci"n. ' umiendo el papel de I i , la !ran e po a real diri!a el lar!o velatorio mientra el alma de )emaat compareca ante el tri4unal de I iri . Como u e6i tencia no ha4a ido mancillada por nin!una 1alta !rave, hom4re A dio e la declararan <5u ta de vo%= A la e!unda muerte no la alcan%ara. Tran 1ormada en <cuerpo no4le=, e convertira a un tiempo en una ;ator A en un I iri A u4ira a la 4arca olar, en perpetuo via5e. El 1ara"n no e6pre " u dolor, pero 'paci4le a4a ha ta qu3 punto echara en 1alta a u madre. )emaat enla%a4a la nueva dina ta con la anti!ua A da4a uno cimiento inque4ranta4le a la corte. 'hora 8o er de4a a umir plenamente la herencia de u padre A crear u propia o4ra. #e proclam" un lar!o luto, e anularon la 1ie ta . E la corte e prepar" para lo 1unerale de una !ran reina.

;e%Are reuni" a la totalidad del per onal de )emaat. JContadme al detalle u Dltimo da. Tra reco!er diver o te timonio , el canciller o4tuvo una a!enda completa. Fa di1unta ha4a tenido una actividad de 4ordante A, durante u re!re o a palacio, u criada la ha4a vi to muA can ada. J9Nu3 plato eli!i" para la cena: JFo i!noro Jre pondi" la irvientaJ. Pue el cham4el$n en per ona quien la irvi". El canciller, intri!ado, convoc" a 'n5A, que tena lo o5o enro5ecido por la pena. J#in duda ere el Dltimo que vio con vida a la madre del reA. 9&or qu3 e e celo por ervirla: JFa aprecia4a mucho A era un honor llevarle la cena. J9&or al!una ra%"n en particular: J)o, no... J9Nu3 con umi": J2n caldo de verdura , pan A d$tile . &or la noche no quera nada pe ado. J9)ada de vino: JG'h, H 2n caldo e6cepcional que de ea4a que conociera. Nued" muA ati 1echa. J&or de !racia, la copa de la reina ha ido lavada A no he podido e6aminar e e lquido. 'n5A empalideci". J)o... no lo entiendo. J7ado el e6celente e tado de alud de )emaat, ha4a ali!erado u tratamiento. Inclu o u cora%"n reco4ra4a una nueva 5uventud. 7e de mi punto de vi ta, e te 1allecimiento e ine6plica4le... #alvo i ha ido producido por una cau a e6terior. J9'ca o me e t$ acu ando de un crimen:

El ilencio del canciller ;e%Are 1ue elocuente. JEn e e ca o, Gven conmi!o A compro43mo loH J9'd"nde me lleva : J' la 4ode!a de palacio. 2no copero la vi!ilan da A noche, anotan la ida A venida , preci an la naturale%a de lo vino alido de e a re erva, la cantidad A el de tinatario. Purio o, 'n5A camina4a a 4uen pa o. Convoc" a lo re pon a4le en el pue to de de la v pera. JGInterr"!alo , ;e%AreH &re!Dntale cu$ndo ele! una tina5a de un !ran caldo e6cepcional para la cena de la reina madre. J'noche, a la hora del crepD culo Jre pondi" un copero. J9Cu$nta copa llena te: J2na ola. J9'l!Dn otro toc" e a tina5a: J)adie. JTr$ela Je6i!i" 'n5A. El valio o recipiente 1ue depo itado a lo pie de ;e%Are. J&uedo a e!urar que e t$ ca i llena Jdeclar" el cham4el$n, cuAa irritaci"n perdura4a. El canciller compro4" que a 1uera. J'hora voA a 4e4er varia copa . Nue al!uien me irva. 'n5A hi%o honor a u a1irmaci"n. JE tupendo Jcon ider"J. #i e e vino e t$ envenenado, no o4revivir3 mucho tiempo. #i e una o4ra mae tra di!na de lo dio e , ha4r3 ido pue to en tela de 5uicio in5u tamente. El cham4el$n no u1ri" ni una leve mi!ra0a. 7urante e a tarde A e a noche, prepar" el de pla%amiento de la corte, Aa que la morada de eternidad de la reina ha4a ido con truida le5o de ?en1i .

Fa #om4ra /o5a e ha4a li4rado de una 4uena. Con un !e to, con una mirada, ha4a entido que )emaat o pecha4a de ella. Fi4erada de u o4li!acione materiale , la reina madre Aa no tena m$ que una idea en la ca4e%a: identi1icar la 1uente del mal que amena%a4a el reinado de u hi5o. GE aquella maldita vie5a lo ha4a con e!uidoH )o o4 tante, la #om4ra /o5a no crea ha4er dado el m$ mnimo pa o en 1al o. Con1iando en u intuici"n, Aendo m$ all$ de la apariencia A dotada de una temi4le per picacia, )emaat e ha4a mo trado 1iel a u reputaci"n. Cuando e5erca el poder, ha4a acado a la lu% el nom4re de vario alto 1uncionario mentiro o o de hone to , A u acu acione e ha4an revelado e6acta . Prente a e a amena%a, Dnicamente ha4a una oluci"n: eliminarla in demora. )o o4 tante, todava le preocupa4a una co a: 9)emaat ha4ra hecho partcipe de u o pecha a 8o er: 'l u4ir la pa arela del 4arco, la #om4ra /o5a tema que la detuviera el reA en per ona. #uponiendo que la protecci"n m$!ica del monarca hu4ie e quedado de4ilitada por culpa de la muerte de u madre, 9tendra la po i4ilidad de matarlo o m$ le valdra dar e a la 1u!a: #u temore eran in1undado . )emaat e ha4a llevado u ecreto a la tum4a A la e trate!ia de la #om4ra /o5a e!ua iendo de una per1ecta e1icacia. Fa 1lotilla e lan%" rum4o al ur. Fa morada de eternidad tena la 1orma de una colo al ma ta4a de ado4e, de ocho metro de alto, ochenta A cinco de lar!o A cuarenta A ei de ancho. K30L En un in tante de reco!imiento, lo principale di!natario a i tieron a lo 1unerale diri!ido por la pare5a real. Fa aparici"n de un !ran 4uitre, encarnaci"n de la dio a ?ut, dio te timonio de la 4uena aco!ida que lo dio e ha4an re ervado al alma de )emaat. 8o er perda a u madre, una con1idente A una aliada. 2na dina ta e e6tin!ua, una nueva era trata4a de nacer. 'l de em4ara%ar e de una temi4le adver aria, la #om4ra /o5a e haca con una victoria importante, i no deci iva. ' pe ar de u talla como 1ara"n, 8o er era tam4i3n un er de carne A hue o que le de4a mucho a u padre . &rivado de u pre encia terre tre, queda4a de4ilitado. Fa #om4ra /o5a a umi" u papel ritual a la per1ecci"n A upo mo trar una tri te%a de 4uen !u to, in e6ce o lloro o . Fa di!nidad de lo participante a la ceremonia de4a corre ponder e con la del reA. El via5e de re!re o 1ue taciturno. 8o er pa " la maAor parte del tiempo en la proa de la nave real, e6traAendo de la contemplaci"n de la orilla del )ilo la 1uer%a para

continuar cumpliendo con u 1unci"n. 7e aparecida )emaat, 9tena todava entido u !ran proAecto de contorno tan va!o :

43

E n cuanto lle!aron a ?en1i , el reA mand" llamar a ;e%Are. J9Fo tallere de arte ana marchan de manera ati 1actoria: J'l!uno , otro no. #e!Dn mi principal cola4orador, Imhotep, la entre!a de materiale e de1iciente A u tran porte upone erio pro4lema . JImhotep... ?i madre lo tena en alta e tima. J'dem$ de u 1unci"n como upervi or de todo el pa , po ee el don de ma!neti%ar. @racia a u intervenci"n, la alud de la reina me5or" de manera nota4le A lo remedio , e pecialmente lo cardiot"nico , 1ueron m$ e1icace . Pormado en la Ca a de Oida, Imhotep e ha convertido en m3dico. &ero u primer o1icio era hacedor de va i5a de piedra duraM como ha4a diri!ido un taller ati 1actoriamente para todo , le con1i3 al!una tarea admini trativa . Como uperior de la corporaci"n de )e5en, endere%" una ituaci"n comprometida. ;oA me ecunda de maravilla. J'rte ano, m3dico, !e tor, lder... GT a on mucha cualidade H 9)o cree que...:

JFa deci i"n e vue tra, ma5e tad. G#on tanto lo llamado A tan poco lo ele!ido H J9Tiene al!una o45eci"n aca o: J)o, ma5e tad. JG#era la primera ve%, ;e%AreH 9/ealmente Imhotep e tan e6cepcional: JEl 1uturo lo dir$. El reA pareci" e c3ptico. JI4 3rvalo todava al!Dn tiempo e imponle m$ tra4a5o. #i a!uanta, tomar3 una re oluci"n. El canciller hi%o una inclinaci"n, JTe noto contrariado Jo4 erv" el monarcaJ. ;a4la in re erva .

JE acerca de vue tra madre. #u de1unci"n me orprende. J9E t$ pen ando en una muerte... inducida: JFe ha4a vuelto la ener!a, no padeca nin!Dn pro4lema !rave. J9;a reali%ado una inve ti!aci"n: J)o me ha conducido a nada. En e to Dltimo tiempo , vue tra madre e mo tra4a muA activa. 9Conocai vo u proAecto : J#ervir a u pa e... identi1icar a la devoradora de alma que intent" mancillar '4Ado . En e e mi mo in tante, el 1ara"n upo que )emaat ha4a ido a e inada. 2na om4ra mal31ica merodea4a por ?en1i A e ta4a empe0ada en de truir la o4ra naciente. J9#o pecha de al!uien, ;e%Are: J)o, ma5e tad. ;e e!uido una pi ta 1al a A no ten!o derecho a hacer acu acione a la li!era. E mi temore qui%$ ean in1undado . J?i madre ha4a identi1icado a la devoradora de alma Jcon ider" el reAJ. E no tuvo tiempo de ha4larme de ello. JEn e e ca o, vo tam4i3n corr3i un !rave peli!ro. J;an 1raca ado Aa vario ataque A, toda la ma0ana , la cele4raci"n del ritual re1uer%a mi de1en a . J)o permane%c$i nunca al de cu4ierto Jrecomend" ;e%AreJ, A llevad iempre vue tro 4ra%alete protectore . Fa Ca a de Oida o proporcionar$ hoA mi mo un amuleto con 1orma de o5o completo, A ordenar3 a lo e peciali ta que 1ormen una !rue a muralla en torno a vo . #e turnar$n da A noche. 'll donde durm$i , uno aroma ale5ar$n a lo e pectro errante A la 1i!ura que adornan vue tra cama recha%ar$n la mala muerte. )o en1rentamo a un adver ario terror1ico, ma5e tad. 2n hom4re, "lo uno, poda aAudar a 8o er a identi1icar a la devoradora de alma . ' pue , el reA e encontrara con 3l en ecreto in ha4larle a nadie de u iniciativa, la cual de4era reali%ar 1uera de todo conte6to o1icial.

'l eliminar a la reina madre, la #om4ra /o5a e pera4a el re!re o de tinie4la impenetra4le . )o o4 tante, e!ua intranquila. 'quella vie5a per pica% no le ha4a comunicado al monarca el re ultado de u inve ti!acione , pue , de lo contrario, 8o er

ha4ra intervenido in demora. Entonce 9cu$l era la naturale%a del peli!ro: El reA lo a4a. El e pritu de u madre viva en 3l, ha4a comprendido que u muerte no era natural A 4u ca4a al a e ino. #in indicio , in pi ta , in o pecho o ... 9C"mo de cu4rir la verdad: ' pe ar de u o pecha , inclu o de u certe%a , 8o er no tena nin!una po i4ilidad de identi1icar al autor del crimen. )in!una... Gen aparienciaH 9I tal ve% e tara haci3ndo e ilu ione la #om4ra /o5a al creer e a alvo: Fa inquietud la llev" a hacer e una pre!unta crucial: 9qui3n po ea la capacidad de ponerle nom4re a trav3 de u m$ cara: Oer... GT a era la pala4ra e encialH El 1ara"n, de amparado, recurrira al hom4re que di pona de e a 1acultad al m$ alto !rado. ' pue , ha4a que intervenir ur!entemente.

Fa ur4e del pilar primi!enio, ;eli"poli , e ta4a con a!rada a la veneraci"n de la lu%, principio de toda vida A materia prima del univer o. (a5o la direcci"n del !ran vidente, un peque0o nDmero de rituali ta e con a!ra4an al mantenimiento de la ener!a de la primera ma0ana A a pre ervar u pre encia en la Tierra. En el cora%"n de la ciudad, el !ran templo de 't"n, <'quel que e A que no e =, A el o4eli co Dnico, raAo de lu% petri1icado que ha4a atrave ado el cielo A di ipado la onda ne!ativa . El rito e ta4a con iderado como la ciencia de la ciencia A la actividad capital, lo iniciado de ;eli"poli e ta4an atento al m$ mnimo !e to, vela4an por la pure%a de lo antuario A por la per1ecci"n de lo o45eto utili%ado . )o le5o de ?en1i , ;eli"poli era la capital e piritual de E!ipto, donde e 1ormula4an lo te6to que contenan la pala4ra de lo dio e . 7e1en or de la tradici"n oral, el !ran vidente e a e!ura4a el ecreto de tran mi i"n. #e opona, o4re todo, a la revelaci"n e crita del ritual de re urrecci"n del alma real A de u tran 1ormaci"n en lu%, cele4rado durante u pa o al otro mundo. K31L 7e de el acce o al trono por parte de 8o er, el !ran vidente A u cole!io de rituali ta , irvi3ndo e de lo archivo de la Ca a de Oida de ;eli"poli A ?en1i , ha4an ela4orado numero a 1"rmula que le permitiran al 1ara"n vencer a la muerte, alir vivo A e1ectuar un perpetuo via5e al cora%"n del univer o. 'quello no era e1ecto de la ima!inaci"n o en o0aci"n po3tica, ino vi i"n de la realidad Dltima. 'nciano, con di1icultade para caminar A la vi ta can ada, el !ran vidente a!radeca diariamente a lo dio e que le hu4ieran o1recido una vida e6traordinaria al ervicio de lo

invi i4le A de lo a!rado. GNu3 1elicidad, al de pertar e, contemplar lo antuario , el o4eli co A el la!o a!rado de donde lo rituali ta e6traan el a!ua puri1icadoraH 'll, el tiempo A la mediocridad humana no tenan nin!una in1luencia. El !ran proAecto de 8o er, todava va!o, no preocupa4a al !ran vidente, pue en 3l e tara involucrada la tradici"n de ;eli"poli , 1uente de la civili%aci"n A del pen amiento 1ara"nico . 7ema iado cerca del 1in de u da , no conocera la o4ra con umada, A u uce or reci4ira una pe ada tarea. #u uce or... #e!Dn la opini"n !eneral, uno de u a i tente , ducho en la pr$ctica de la ceremonia . )o o4 tante, el !ran vidente no lo ha4a de i!nado, A la e peculacione crecan a 4uen ritmo. 7ivirti3ndo e con e a vanidade , el umo acerdote revelara u vi i"n al reA ante de morir. E Para"n tomara una deci i"n. Ea de noche, de pu3 de ha4er cerrado la puerta del antuario de 't"n, el anciano volvi" a u mode ta re idencia o1icial, a orilla del la!o a!rado. En otro tiempo pa a4a una parte de la noche en la terra%a del templo, en compa0a de lo a tr"lo!o . 'hora, u cuerpo con umido e6i!a m$ ue0o. Fe ha4an ervido u cena ha4itual: cecina de pe cado, en alada, compota de hi!o A una copa de vino tinto. 'l !ran vidente le !u ta4a comer olo, 1rente a la uper1icie de a!ua que o4revola4an la !olondrina , una de la encarnacione de lo 1araone que vivan en el reino de lo cielo . 'l 1inal de la comida, not" en acione de a!rada4le : un a4or acre en la 4oca, una mi!ra0a, n$u ea . '!otado, e diri!i" hacia u ha4itaci"n. Fa lu% de una l$mpara lo ce!". Fue!o di tin!ui" un ro tro. 2n ro tro conocido. JOo ... 9Nu3 hac3i en mi ca a: J)ece ita4a con ultaro al!o, umo acerdote. J9' e ta hora: 9'qu: J)ue tra entrevi ta de4e permanecer en ecreto. El !ran vidente di tin!ui" una om4ra ro5a que, poco a poco, llena4a el cuarto. JOo ... GOo de tru la alma H J9;a4ai lo!rado de cu4rirme: JG)o vencer3i a 8o erH Fa #om4ra /o5a e qued" tranquila.

J' que no ha43i ha4lado con 3l. 'hora e dema iado tarde. Oo erai el Dnico capa% de de enma cararme !racia a vue tra vi ione . Como no o queda mucho tiempo de vida, e toA 1uera de peli!ro A vencer3 a 8o er. Nue ten!$i una 4uena muerte, umo acerdote. El alimento A la 4e4ida ha4an ido envenenado . Fa #om4ra /o5a de apareci", el !ran vidente no tuvo 1uer%a m$ que para echar e en u cama, pero 1ue incapa% de e cri4ir el nom4re del a e ino. 9&odra el reA 1renar a eme5ante mon truo:

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F a vi ita de 8o er orprendi" al intendente de ;eli"poli . Como no ha4a ido anunciada, tema que la au encia de protocolo o1icial contrariara a un monarca con una reputaci"n de everidad 4ien conocida. Fa e colta real e ha4a reducido al mnimo, A u miem4ro parecan en !uardia en e e lu!ar de pa% A de erenidad. J'vi a al !ran vidente de mi pre encia Jorden" 8o erJM que e reDna conmi!o en el palacio. El intendente empalideci". J#u e tado de alud le impide de pla%ar e, ma5e tad. E t$ parali%ado A no puede ni mover e ni ha4lar. El 1ara"n e diri!i" a la ca4ecera del umo acerdote de ;eli"poli . Tuvo la impre i"n de que el vie5o a4io lo reconoca, pero u cuerpo e ta4a pri ionero de una par$li i total. Inclu o u mirada permaneca 1i5a. J#i ha ido vctima de un er mal31ico, lo de truiremo Jprometi" 8o er.

El m3dico 5e1e de ;eli"poli le dio la e6plicacione pertinente al reA. El umo acerdote o4reviva de manera ca i mila!ro a, A era poco pro4a4le que hu4ie e un tratamiento, por inten o A prolon!ado que 1ue e, que le devolviera la totalidad de u 1acultade . Oario terapeuta trataran, in em4ar!o, de luchar contra e a en1ermedad que no a4an curar. J#e apo tar$n !uardia ante el dormitorio da A noche Jdecret" 8o erJ. #"lo lo m3dico tienen autori%aci"n para entrar. ?e enviar$n un in1orme diario. En e e tri te da, el 1ara"n cele4r" lo rito de la tarde en el !ran templo de 't"n, el Creador del que el !ran vidente ha4a ido 1iel ervidor, cumpliendo con u alta 1unci"n de manera e5emplar. #u a i tente de5aron en u mano u Dltimo tra4a5o, el con5unto de 1"rmula de tran 1ormaci"n en lu% que permitiran al alma real comunicar e con la potencia divina , reali%ar toda la mutacione A via5ar eternamente. Pruto de una inmen a la4or A de la percepci"n de lo invi i4le, e o te6to con tituan un 1ormida4le te oro A el maAor ecreto del reino. 'limenta4an el !ran proAecto de 8o er A e!uiran iendo u 4a e. 9El !ran vidente ha4a ido vctima de la edad o de un enemi!o e6terior, de aquel temi4le adver ario decidido a de truir la dina ta naciente: Creer en la 1atalidad era

tranquili%ador, pero un 1ara"n no de4a ceder a lo ilu orio. #e anuncia4a una !uerra de piadada. 9Oencera un nuevo ol a la tinie4la que e a4atan o4re ;eli"poli :

Fa ama4ilidad nunca ha4a ido uno de lo ra !o caracter tico del canciller ;e%Are, aunque a vece e mo tra4a compren ivo en relaci"n con la di1icultade que u cola4oradore encontra4an durante el cumplimiento de u tarea . Imhotep, por u parte, no e 4ene1icia4a de e a indul!encia. 7e de u admi i"n en la co1rada del I4i , u car!a de tra4a5o e ha4a do4lado. 'hora e preocupa4a de la producci"n de la totalidad de lo tallere , multiplica4a u intervencione ante 1uncionario A arte ano re pon a4le , llama4a al orden a lo incompetente A a lo pere%o o , A aca4a a la lu% a lo trampo o . Fo pa eo con Viento del Norte se reducan e trictamente al mnimo, lo rato de de can o no de5a4an de di minuir. )o o4 tante, a Imhotep no e le pa a4a por la ca4e%a que5ar e. GNu3 honor A qu3 ale!ra participar de e e modo en la edi1icaci"n de la Ca a del /eAH Fa inacce i4le )e1eret continua4a apareciendo en u ue0o A, comparada con ella, nin!una mu5er reci4a u apro4aci"n. &ero no era momento de amore impo i4le , A el upervi or de todo el pa no tena tiempo de a4andonar e a la tormenta de lo entimiento . #u 5ornada tena m$ o4li!acione que hora , lo que lo 1or%a4a a inventar e el tiempo. Cuando le anunciaron la de aparici"n de un car!amento entero de madera A la p3rdida de lo documento admini trativo que repa a4an el recorrido, Imhotep e tuvo a punto de perder la paciencia. 9)o ha4a predicho e a cla e de cat$ tro1e A avi ado a lo mini tro concernido : Tl no di pona de lo medio nece ario para me5orar la 1recuencia A la calidad del tran porte de materiale . 'l de5ar u de pacho, en mitad de la noche, le a om4r" topar e con el canciller ;e%Are. 9;a4a cometido una 1alta !rave ha ta el punto de oca ionar e a orprendente intervenci"n de u uperior: J9Todava de ea acceder al taller ecreto: Imhotep e olvid" por complet" del can ancio A o tuvo la mirada de ;e%Are. JFo de eo con todo mi er. JEntonce , !ueme. Fa luna llena ilumina4a el cielo A el camino. El canciller camina4a a pa o lento, Imhotep domina4a u emoci"n. 7o antorcha alum4ra4an la entrada de la Ca a de Oida de ?en1i , con tantemente

vi!ilada. Fo oldado armado e inclinaron al pa o de ;e%Are A do rituali ta e hicieron con Imhotep. #ilencio o , lo puri1icaron A lo vi tieron con un taparra4o al que pareca cru%ar una lnea de oro. Fue!o lo condu5eron al cora%"n de la morada ecreta, una ala rectan!ular 4ordeada por 4anqueta de piedra en lo lado m$ lar!o . 'll ha4a die% hom4re de edad madura, lo me5ore e cultore del reino. 'l 1ondo, una e tatua edente que repre enta4a a 8o er, con la mano a4ierta o4re lo mu lo . ;e%Are le con1i" a Imhotep una a%uela, un cincel de carpintero. JEa e t$ en la ?orada del Iro, el taller ecreto. E6i ten do cate!ora de arte ano : lo t3cnico A lo que on iniciado en lo mi terio . #i con i!ue hacer que na%ca e a e tatua, te convertir$ en un aut3ntico e cultor. K32L ?ientra e aco tum4ra4a a la penum4ra, Imhotep vio que la parede de la ala e ta4an recu4ierta de oro. Con la a%uela en la mano, e acerc" lentamente a la e tatua. J)ue tro con tructore conocen la voluntad de lo dio e Jle record" ;e%AreJ, pue nacen e piritualmente en el cora%"n de e ta tierra de lu%, donde e le tran mite lo ecreto de la creaci"n. TD ha uperado la etapa del o1icio, pero 9tendr$ el valor de en1rentarte a lo invi i4le: JIrdenad A o4edecer3. JEl material e t$ lleno de peli!ro A la e tatua de un reA 1ulmina al imprudente. En ca o de 1raca ar, el vanido o no merece o4revivir. Todava haA tiempo, puede retirarte. 9Te rati1ica en ello: J?e rati1ico. JEn e e ca o, trata de a4rir lo o5o , la 4oca A lo odo de e ta e tatua. #i ella vive, tD vivir$ . #i continDa inerte, de aparecer$ . ' Imhotep le acudi" a la memoria la iniciaci"n vivida en el a tillero 4a5o la direcci"n del vie5o carpintero. Conoca lo movimiento correcto A la t3cnica apropiada. En el momento de aplicarla, dud". <7o cate!ora de arte ano =, ha4a preci ado el canciller. En aquella ?orada del Iro, 9poda comportar e como un imple pro1e ional: GE la mode ta a%uela de madera era incapa% de per1orar la piedraH ?ientra apreta4a el man!o del cincel de carpintero, la mano de Imhotep comprendi" que no e trata4a de un o45eto ordinario. Fo anima4a al!Dn tipo de ma!ia, lo ha4ita4a al!una cla e de ener!a. 9)o e converta el arte ano iniciado en un rituali ta cuAo principal material era la pala4ra apropiada: Imhotep pu o el e6tremo de la a%uela o4re lo la4io de la e tatua.

JTu 4oca e t$ a4ierta Jdi5o ;e%AreJ. Fa puerta del cielo e a4ren, el Oer4o te da vida. Imhotep toc" lo o5o . JTu mirada e a4re Ja1irm" el cancillerJ, tu capacidad de creaci"n nace. &or 1in, Imhotep dio vida a lo odo . JFo vivo e de piertan, di pone del entendimiento a4 oluto A perci4e la vo% de lo dio e . El que hace vivir ha cumplido u 1unci"n. E tatua viviente, lev$ntate. In tintivamente, Imhotep e ech" hacia atr$ . 8o er e levant" A u mirada tra pa " el alma del nuevo iniciado a lo mi terio de la ?orada del Iro. El poder del er real upera4a todo lo que el 5oven ima!ina4a. &or un in tante, temi" er 1ulminado. )o o4 tante, al e tupor A al temor le ucedi" r$pidamente un e6tra0o entimiento de con1ian%a. Con tructor por e6celencia, Para"n edi1ic" al adepto vencedor de la prue4a. El primer encuentro entre 8o er e Imhotep e tuvo marcado por la impronta del nacimiento e piritual. Imhotep ha4a a4ido de pertar a la e tatua, el reA crea4a a un arte ano iniciado.

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F o or1e4re de la Ca a de la /eina e ta4an or!ullo o de tallar admira4le 5oAa utili%ada durante la cele4raci"n de lo rituale . Cuando el oro, procedente de lo de ierto de )u4ia en 1orma de polvo, lle!a4a a u taller, era cuidado amente e6aminado por el mae tro 1undidor mientra un e cri4a conta4le anota4a la cantidade . El upervi or de la 4alan%a pe a4a el material precio o, <la carne de lo dio e =, que lo humano de4an manipular con precauci"n. En primer lu!ar, lo arte ano puri1ica4an el oro quit$ndole lo elemento impuro M lue!o lo depo ita4an en un cri ol calentado a m$ de mil !rado . Cuatro t3cnico aviva4an el 1ue!o para o4tener <al hermano del ol=, a a4er, el metal 1undido. 2na a4ertura hecha en el co tado del cri ol permita proceder al vaciado, un momento an!u tio o en el que apena e atrevan a re pirar. 2na ve% en1riado A, por tanto, endurecido, el oro era martilleado, tran 1ormado en lin!ote A en ho5a que recu4ran en parte la e tatua de la divinidade , la puerta de lo templo A cierto 4a5orrelieve . El mae tro 5oAero reci4a una cantidad de4idamente controlada del metal precio o A, !racia a u cuadrilla de arte ano e6perimentado , 1a4rica4a collare , 4ra%alete A otro adere%o de tinado a lo antuario A a la corte. Fa irrupci"n de un alto 1uncionario del mini terio de Economa le de a!rad". 'lto, 1o1o A con el la4io col!ante, el e cri4a tena pinta de er uno de e o pudiente que creen que pueden permitr elo todo. J9Ere tD el re pon a4le del taller de or1e4re : JE6acto. JOen!o a e5ecutar una mi i"n: la tran 1erencia del oro A de la producci"n de 5oAa al Te oro. Fo a no e peran 1uera. J?e temo que no te he odo 4ien, chaval. Fa vul!aridad del apelativo le choc" al encar!ado de la mi i"n. 'quello o4rero no tenan modale . Irritado, al%" la vo%: J&ue e t$ 4ien claro: tD llena lo aco A Ao te condu%co al edi1icio del Te oro.

El mae tro 5oAero e cru%" de 4ra%o .

JE t$ de variando. Te e t$ equivocando de medio a medio, chaval. J9C"mo te atreve : #e trata de una orden del mini tro (aten en per ona. J)o reci4o "rdene m$ que de la prince a /edAit, directora de la Ca a de la /eina. J?i in truccione ... JOuelve a tu o1icina A pide e6plicacione . I 4ien te ha equivocado, o 4ien e una 4roma pe ada. El e cri4a e tall": J#i te nie!a a ometerte, pedir3 la intervenci"n de la 1uer%a del orden. JGE t$ perdiendo la ca4e%a, chavalH El alto 1uncionario e 4ati" en retirada. Como el a unto e torca, el mae tro 5oAero 1ue a avi ar a la prince a /edAit, quien e ta4a preparando la creaci"n de un nuevo huerto de tinado a lo empleado de la Ca a de la /eina. Fa !uapa morena e diri!i" de inmediato al taller de lo or1e4re , donde e top" con un de tacamento de polica al que el e cri4a del Te oro da4a la con i!na . JTD no tiene nada que hacer aqu Jdeclar" ecamente la prince aJ. /etrate de inmediato. J?i "rdene ... Jempe%" a decir el alto 1uncionario. J?e ro Ao de tu "rdene , ha4lar3 con tu intendente. E ahora vete, lar!o de aqu.

/edAit e alt" la 4arrera que prohi4an el acce o al untuo o de pacho del mini tro de Pinan%a , director del Te oro A de la 7o4le Ca a del Iro A de la &lata. 7ado u ro tro encoleri%ado, lo oldado A lo e cri4a evitaron interponer e. Era co a de lo miem4ro del !o4ierno olucionar u di1erencia . Fa prince a interrumpi" una reuni"n con a!rada al co4ro de impue to . J9' qu3 e t$i 5u!ando, (aten: E6i5o una e6plicaci"n. Fa cara redonda del mini tro e en om4reci". Con una e0al de la mano, le orden" a u cola4oradore que e e 1umaran.

J#entao , /edAit, A ha4lemo tranquilamente. Fa 5oven e qued" de pie. JG)o o and3i con remil!o H 9Nu3 i!ni1ica e a !ro era intru i"n en mi terreno: JEl reA e6i!e un 4alance e6acto de la totalidad de lo te oro de E!ipto, contando con lo de la Ca a de la /eina. J9E e e o ra%"n para enviar a la polica A a!redir a uno or1e4re : El mini tro pareci" orprendido. JGEo no he dado e a ordenH JGEl encar!ado de vue tra mi i"n, H E e te a unto traer$ con ecuencia .

Cuando !o%a4an de un momento de intimidad, el 1ara"n A la !ran e po a real no tenan m$ que un Dnico tema de preocupaci"n: la 1elicidad de E!ipto. 'paci4le relat" lo incidente acaecido en la Ca a de la /eina A la mediaci"n que ha4a a e!urado ella mi ma a 1in de calmar lo $nimo . El 1uncionario que e ha4a comportado como un peque0o d3 pota ha4a ido apartado del ervicio, A el inventario de lo te oro pro e!ua 4a5o la autoridad de un (aten muA atento de de e e momento a la calidad del per onal. Fa prince a /edAit, m$ calmada Aa, cola4ora4a con 3l. JEl 5oven Imhotep aca4a de er iniciado a lo mi terio de la ?orada del Iro J declar" el reAJ. )unca ha4a encontrado un er de tan alta cate!ora A de tanta pro1undidad. #u capacidad de tra4a5o e e6traordinaria, A u percepcione 1uera de lo comDn. 'l verlo he tenido la en aci"n de que era el per ona5e e encial de mi reinado. J'un a , de con1a Jrepu o u e po a. J9)o er$ aca o e e 5uicio ilu orio: &o eer tanta cualidade no prue4a que e vaAan a poner en pr$ctica. J9)o ha curado Imhotep a tu madre A cumplido con u 1uncione de manera e5emplar: JEn e1ecto, pero ha u4ido dema iado de pri a lo e calone de la 5erarquaM 9no e volver$ e clavo de u vanidad: #i e t$ llamado a repre entar un papel deci ivo, de4o e tar completamente e!uro de 3l. T a e la ra%"n por la que olicito tu aAuda. J#"lo el ritual no proporcionar$ una re pue ta de1initiva. 7ado que Imhotep pertenece a la co1rada del I4i A conoce lo mi terio de la ?orada del Iro, puede entrar

en la ?orada de la 'cacia A a i tir a la dan%a de lo e pe5o . En 1unci"n de la ima!en re1le5ada, o4tendremo una certe%a.

#iete mu5ere 5"vene e ta4an li ta para cele4rar el ritual dedicado a ;ator en pre encia de la pare5a real A de Imhotep, el upervi or de todo el pa , orprendido por e e honor. )o de5a4a de revivir el in tante en que la e tatua de 8o er ha4a co4rado vida, A nunca lo!rara con iderar al 1ara"n como a un mero er humano. ;a4a ido piedra ante de encarnar e, A conoca el ecreto de la tran 1ormaci"n de la materia en e pritu. Con lo pecho de nudo , ve tida con un taparra4o A con la mu0eca A lo to4illo adornado con pul era , la 4ailarina lleva4an una lar!a tren%a que termina4a en una 4ola. #ei de ella 1orma4an un crculo alrededor de la 3ptima, a la que Imhotep reconoci" por 1in: G)e1eret, la inacce i4leH Fentamente, la muchacha comen%aron a !irar mientra canta4an una meloda de una !ravedad ca i inquietante. )e1eret entrechoc" do 4a tone , lo que produ5o una onda que di per aron la potencia mal31ica M una de la 4ailarina 4landi" un e pe5o. En 3l e re1le5" entonce la mano de la dio a ;ator que 4landa )e1eret, lo que e6pre a4a la victoria del in1lu5o creador o4re el cao . Cada una de la rituali ta le pre ent" u mano al e pe5o para tran 1ormar e en una ;ator A vivir el amor radiante de la primera ma0ana, JNue Imhotep e itDe en el centro del crculo Jorden" la reina. ' pe ar de u inquietud, el 5oven trat" de poner 4uena cara. Fa 4ailarina e apartaron, e Imhotep e encontr" 1rente a )e1eret. )o era "lo una mu5er u4lime, di!na de er amada, ino tam4i3n la ervidora de la dio a ;ator, encar!ada de tran mitir u mi terio. )e1eret orient" u e pe5o hacia el cielo, lue!o e lo pre ent" a Imhotep para que e contemplara en 3l. J9Nu3 ve : Jle pre!unt". #orprendido, 3l dud". JOeo... mile de e trella . Fa pare5a real e levant". 8o er a4a que la prue4a ha4a terminado. En el e pe5o de ;ator, Imhotep no ha4a de cu4ierto un re1le5o de mi mo, ino la realidad del univer o. E "lo ere capace de entre!a A de creaci"n eran reconocido por la dio a de e e modo.

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; a4itualmente tranquilo en pre encia de u amo, el perro Geb no poda e tar e quieto. Fo!r" arra trarlo a la terra%a del palacio, donde ladr" durante lar!o rato mirando a un punto en concreto. J9El )ilo: Geb ac" una !ran len!ua ro ada, e le pu ieron la ore5a de punta A u o5o 4rillaron de ati 1acci"n. 7e pu3 de etenta da de au encia, la e trella #othi K33L era de nuevo vi i4le A anunciara la crecida, el mila!ro anual del que dependa la upervivencia de E!ipto. I i derramara l$!rima que oca ionaran el aumento de la a!ua re!eneradora , I iri K3-L re ucitara, 4rotaran a4undante alimento de la tierra. Todava era nece ario que el reA A la reina reali%a en lo rito preci o A dieran pie a la lle!ada de ;api, el dinami mo del ro, el enamorado altarn capa% de 1ecundar al do4le pa . Fa e taci"n eca era a!otadora, lo uelo e a!rieta4an, el nivel del )ilo e ta4a en lo m$ 4a5o. Concluida la ie!a A la vendimia , lo campe ino e pera4an el re!re o de una 4uena crecida. #i 3 ta era e6ce iva, de truira lo terreno a!rcola M i era in u1iciente, acarreara ham4runa . E el Dnico re pon a4le de la de !racia era el 1ara"n. '5eta, el mini tro de '!ricultura, e pre ent" ante el monarca. J9)ue tro !ranero e t$n lleno : JFa co echa ha ido ati 1actoria, ma5e tad, pero mucho on dema iado peque0o o vetu to . El nDmero de !ranero nuevo e in u1iciente, A u !e ti"n pre enta mucha la!una . ?i ervicio tra4a5an in de can o por me5orarla. JEn ca o de cat$ tro1e, 9podremo alimentar a la po4laci"n: J#"lo durante ei me e . JE ta ituaci"n de4e cam4iar, '5eta. E de pri a. J#oA con ciente de ello, ma5e tad, A cono%co mi re pon a4ilidad. Fo !o4ernadore de cierta provincia han acumulado retra o con idera4le que pronto er$n remediado ... i la crecida e per1ecta.

El a0o era deci ivo, 8o er no tena derecho a 1raca ar. Todo tenan pue ta u e peran%a en la ma!ia de Para"n, el ;ermano de lo dio e , capa% de repeler el de orden, la in5u ticia A la de !racia. #"lo 3l procura4a la 1elicidad A la a4undancia, porque era el recept$culo de la ener!a univer al A a4a redi tri4uirla. Geb lami" la mano de u amo. ;a4a lle!ado la hora de rendir homena5e a la crecida.

9#e tran 1ormara en una lamentaci"n la !ran 1ie ta popular del nuevo a0o: In pirado por la #om4ra /o5a, un rumor alarma4a ?en1i . Fa crecida era la m$ 4a5a 5am$ conocida, A 8o er e con1e a4a incapa% de de pertar al !enio del )ilo. @rupo de inquieto e reunan cerca de lo !ranero A e predecan da om4ro . )o o4 tante, la pare5a real ali" de palacio, e!uida por la totalidad de lo di!natario , A camin" ha ta el em4arcadero principal de ?en1i . Fa reina le o1reci" al ro pa tele A 1lore , el reA alud" al que haca vivir E!ipto, crea4a ce4ada A tri!o, a4a teca lo templo A alimenta4a con hier4a al !anado. @racia a u a!ua , procedente a la ve% del cielo A del mundo u4terr$neo, e e ta4leca la armona en el cora%"n de lo hom4re . #"lo lo dio e conocan el nom4re ecreto de la crecida, A el 1ara"n le ro!" que la cau aran. Fa #om4ra /o5a enta una inten a ati 1acci"n. 'l perder la con1ian%a en u pue4lo, 8o er e convertira en un 1antoche. #e a1errara al poder, e comportara como un tirano A perecera 4a5o lo !olpe de u partidario , can ado de o4edecer a un inDtil de provi to de ma!ia. El reA e ha4a mani1e tado, lo participante de la ceremonia apena e atrevan a re pirar. #i el ro e!ua mudo, una tri te proce i"n volvera a palacio, A lo decreto del monarca no eran m$ que pala4rera carente de entido. 2n reA amputado de lo invi i4le, in contacto con lo dio e , no poda !o4ernar. Tra alir del a!ua 1an!o a, una tortu!a a4ord" la orilla.

JG;a 4e4ido a!ua del roH Je6clam" un rituali ta del templo de &tahJ. G?at3mo laH J)o la toquemo Jorden" 8o erJ. Oiene a re!enerarlo. ?ientra la tortu!a avan%a4a en direcci"n al em4arcadero, el ro e pu o a 4or4otar A a crecer. @rito de 5D4ilo aludaron el nacimiento de la crecida A el poder del 1ara"n. Fa #om4ra /o5a e vio o4li!ada a participar del al4oro%o.

En ?en1i , la 1ie ta e ta4a en u apo!eo. Fa cerve%a corra a raudale , e 4aila4a, e

a4orea4an parrillada de carne A de pe cado. E cada ciudad imita4a a la capital. El cuarto a0o del reinado de 8o er e 4ene1icia4a de la protecci"n de ;api, el !enio del )ilo, que le o1reca una crecida ideal, anunciadora de rique%a A a4undancia. El reA reci4i" a Imhotep a ola . Oentilada por una ventana alta di tri4uida , la ala de audiencia era 1re ca. a4iamente

El 5oven, impre ionado, no e atreva a mirar a la encarnaci"n terre tre del halc"n ;oru , capa% de dome0ar al ro. JOi!ila lo que traen el cielo, la crecida A el )ilo Jorden" el monarcaJ, A continDa admini trando lo tallere reale . ' partir de ahora, tu 1uncione e ver$n ampliada . Tu nuevo ttulo, <El que e t$ 4a5o la ca4e%a del reA=, K3QL te con1iere la re pon a4ilidad de recaudar lo impue to relativo a la arte ana A e5ercer 1uncione 5udiciale en e e $m4ito. Porma a m$ e cultore , carpintero A 1a4ricante de va i5a , A eli!e a ere de 3lite. 9Te compromete a ello: J?e comprometo a ello, ma5e tad. JE ta crecida 1avora4le no de4e ocultarno nue tra in u1iciencia . )o 1altan canale de irri!aci"n A dep" ito de a!ua. 7el mi mo modo, con idero indi pen a4le una re!ulari%aci"n del cur o del ro !racia a una erie de peque0a pre a correctamente repartida . K3.L E una tarea ur!ente, que requiere la creaci"n de un cuerpo e peciali%ado. 9Te con idera en condicione de con e!uirlo: J?e e 1or%ar3 en ello. JE a re pue ta no me 4a ta, Imhotep. )ece ito re ultado r$pidamente, ante de la pr"6ima crecida. JFo tendr3i , ma5e tad. Imhotep a4a que e a aceptaci"n e6ceda lo lmite de lo ra%ona4le, A de inmediato comen%" a idear lo medio para poner en pr$ctica la e6i!encia del 1ara"n. JTen!o todava una tarea m$ que con1iarte. E ta ve% el 5oven inti" un e calo1ro. 'un uponiendo que encontrara un nDmero u1iciente de hom4re a4ne!ado A competente , 9c"mo podra reali%arlo impo i4le: J;a lle!ado el momento de preparar mi morada de eternidad Jle revel" el 1ara"n J. #er$ eri!ida en el de ierto, cerca de ?en1i , A e compondr$ de do antuario , el primero ituado en oriente, el e!undo en occidente. 9Te cree capacitado para tra%ar u plano A eri!irlo : J#inceramente, no, ma5e tad. 7i pon3i de arquitecto que...

JE o e 5u tamente lo que no quiero, A te he ele!ido a ti de pu3 de meditarlo mucho. Tu pertenencia a la co1rada del I4i A tu iniciaci"n en la ?orada del Iro hacen de ti un con tructor. #aca a la lu% tu cualidade oculta , Imhotep, pue to que el e pe5o de la dio a ;ator te ha permitido contemplar la armona ecreta del univer o. Fa autoridad del reA no era apremiante, ino que de perta4a una e pecie de entu ia mo capa% de mover monta0a . '5eno a mi mo A a u miedo , Imhotep e oA" re ponder que acepta4a cumplir un de4er in en ato. Fa pala4ra del 1ara"n lo u4Au!a4a A lo tran 1orma4a. JEl antuario oriental e llamar$ <la re!i"n 1re ca de la divinidade =, A el occidental <el temor de la 7o Tierra =. K3+L Fo rituali ta que cumplan con la 1unci"n de 'nu4i velar$n por mi propiedad mortuoria, A la inau!uraremo e6cavando !alera donde er$n depo itada numero a o1renda . 'l tra4a5o, Imhotep.

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' mapola , 5a%mine , iri A aciano hacan del enorme 5ardn de la man i"n de (aten un lu!ar encantador. 'quella noche, mientra di 1ruta4an de una uave 4ri a procedente del norte, lo miem4ro del !o4ierno ha4an ido invitado para cele4rar una crecida per1ecta vinculada a la ma!ia de 8o er, venerado por u pue4lo. Fa e taci"n de la inundaci"n, lumino a, radiante A Dtil, K3,L era el momento de lo inventario A de lo via5e . El )ilo o1reca una va de tran porte ideal, lo campe ino e toma4an un de can o A todo podan di 1rutar de la 4elle%a eductora del pa amado por lo dio e . El canciller ;e%Are honra4a con u pre encia e e 4anquete en que dili!ente criado lleva4an e6cepcionale plato de pe cado A de carne, re!ado con un vino tinto recio, enve5ecido en tina5a. Encantadora como iempre, la prince a /edAit apreci" e pecialmente lo 1ilete de perca cu4ierto con una al a de eneldo, A el cham4el$n 'n5A e ati4orr" de co tilla de 4ueA a ado a la 1ina hier4a . #"lo '5eta, el mini tro de '!ricultura, pareca de mal humor. J9Te preocupa al!o: JFa con trucci"n de nuevo !ranero no e moco de pavo, A no todo lo 5e1e de provincia impati%an con la idea. JE e e tu ino a diario Jle record" (atenJ. 9)o e6i te nin!Dn otro motivo para tu de contento: JEl reA aca4a de con1iarle al 5oven Imhotep la in talaci"n de una erie de canale de irri!aci"n A la edi1icaci"n de varia pre a . E o vuelve a invadir mi $m4ito, A ten!o la impre i"n de que la am4ici"n de e e anti!uo 1a4ricante de va i5a e de me urada. J)o e trata de un a cen o Jo45et" el cham4el$n 'n5AJ, G ino de una la4or a4rumadoraH El de dichado Imhotep no tiene mucha po i4ilidade de con e!uirlo. J9#a4ai que tam4i3n e encar!a de recaudar lo impue to de lo arte ano : J pre!unt" (atenJ. &or upue to, me ometo ante la deci i"n de u ma5e tad. #in em4ar!o, e a mi i"n ine perada me complicar$ la tarea. Imhotep no ha ido 1ormado en e a t3cnica A u inevita4le errore dar$n pie a di1icultade . JEn e e ca o J e adelant" /edAitJ, G er$ ancionado A no de haremo de e e intri!anteH #e!Dn mi noticia , e lo dotar$ de poder 5udicial, e!uramente limitado al

mundo de la arte ana. 9'ca o no er$ e o un de4ilitamiento de vue tra prerro!ativa , canciller: JEn e1ecto Jreconoci" ;e%Are cru%ando lo 1aldone de deci ione del 1ara"n no e di cuten. u a4ri!oJ. Fa

J' mi entender, no preocupamo por nada J5u%!" el cham4el$n 'n5AJ. Imhotep no e m$ que un mandado A e!uir$ i3ndolo. 9Nuer3i una prue4a: GEl reA no lo ha hecho entrar en el !o4iernoH JNui%$ en otra oca i"n Jcon ider" el mini tro de '!ricultura. JFo repito: Gno tiene nin!una po i4ilidadH E dema iado 5oven e ine6perto, e topar$ con o4 t$culo in upera4le . Fa lle!ada de lo po tre rela5" el am4iente. #e olvidaron del ca o Imhotep, A 'n5A di tra5o a lo invitado in1ormando de lo Dltimo rumore de palacio relativo a aduladore A a corte ano que trata4an en vano de educir a 8o er.

' cau a de la 1ie ta del nuevo a0o, la vi!ilancia de la 1rontera e ha4a rela5ado. El li4io TanD lle!" a ?en1i in pa ar un control A e diri!i" a la po ada que re!enta4a uno de lo hom4re de la #om4ra /o5a. )o hi%o 1alta ha4lar, el po adero reconoci" al 5e1e de la tri4u A alert" a u uperior. En el momento en que TanD e echa4a o4re u e tera, de pu3 de una cena copio a, e a4ri" la puerta. El li4io e incorpor" A, en la penum4ra, vio la capa ro5o o curo A la !rue a m$ cara de tela que de1orma4a la vo%. JGE6celente noticia , e0orH ;e pro!re ado mucho. JFo 3, ami!o mo. Fa #om4ra /o5a olt" un aco lleno de pepita de oro. El e pect$culo de u contenido de at" en TanD una emoci"n inten a. JFa m$ numero a A me5or armada de la tri4u li4ia Aa e encuentra 4a5o mi mando. Todava no di pon!o de 4a tante !uerrero para un ataque ma ivo, A me en1rento a tirano locale a1errado a u independencia. Nuedad tranquilo: o lo compro o lo mato. '

lo li4io le !u ta parlotearM a vece la conver aci"n o1rece 4ueno re ultado . &aciencia, e0or, A o o1recer3 una tropa capa% de de truir a lo oldado de Para"n. JE po i4le, ami!o mo, a condici"n de que no te di per e . J)o... no entiendo... JTe recuerdo el reciente aqueo de un campamento de n"mada , de la ma acre, de la violacione A de la ho tilidad de encadenada por e o acto inDtile . Tu reputaci"n ha quedado deteriorada A tiene que recuperarla por culpa de e a e tupide%. E o e tiempo perdido, ami!o mo. TanD tra!" aliva. JGPueron la circun tancia , e0orH Eo ha4ra pa ado de lar!o. 7e !raciadamente, mi hom4re no e re i tieron a la tentaci"n. Fa vie5a co tum4re on di1cile de com4atir, GcreedmeH El ilencio de la #om4ra /o5a e hi%o inquietante. JEn realidad, e o n"mada no provocaron Ja0adi" TanDJ. #i no hu4ie e re pondido, me ha4ran acu ado de co4arda, a m, Gel 1uturo caudillo de lo li4io H J)o admitir3 m$ e6centricidade de e te tipo. I 4ien empie%a a captar el entido de tu mi i"n, o 4ien te o4 tina en comportarte como un criminal comDn in cate!ora. En e e ca o, pondr3 1in a tu mi era4le e6i tencia A 4u car3 un !eneral m$ v$lido. JGEo oA el me5orH &or de !racia, mi hom4re ... JControla u in tinto A manda con mano 1irme. 7e lo contrario, 9de qu3 me va a ervir: JG)o o ha43i equivocado conmi!o, e0or, no ten!$i la menor dudaH Flevar3 a mi li4io a la victoria. JTu lamenta4le error retra a la 1u i"n de la tri4u A te er$ di1cil imponerte. JFo con e!uir3 Jprometi" TanD con mirada $vida. )o, la #om4ra /o5a no e ha4a equivocado. Cruel, a4Dlico, amoral, venal..., TanD era el per ona5e per1ecto. #"lo un li4io diri!ira de manera e1ica% a lo li4io , un mont"n de 4ruto que, a1ortunadamente, eran 1$cile de manipular. 7e pu3 de ha4er o4edecido cie!amente a u !ua A de truido el e53rcito de 8o er, !o%aran por al!Dn tiempo de la rique%a conqui tada . Fa #om4ra /o5a tran 1ormara a la mitad en mercenario para aniquilar a la otra mitad A e a e!urara a 4uen precio de la a4 oluta 1idelidad de una !uardia per onal compue ta por a e ino a!uerrido . #u done la pondran a alvo de una traici"n. J)o me !u tara que me decepciona e , TanD. JG)o haA rie !o de ello, e0orH ;e aprendido per1ectamente la lecci"n A no me

de viar3 del camino recto. JEmpie%a por a4andonar E!ipto de inmediato. J97e inmediato: JE o e . TanD conta4a con aprovechar la 1ie ta A 1recuentar do o tre ca a de cerve%a de ?en1i . )o o4 tante, la prudencia recomenda4a olvidar e de e e !ran proAecto. J?u3 trate e1ica%, TanD, A er$ recompen ado. Cuando la #om4ra /o5a de apareci", el li4io re pir" aliviado. #u mar!en de manio4ra era e trecho, pero el oro que apreta4a en la mano era muA real. Fa 1ortuna concedida a un caudillo de piadado... G;a4a peore de tino H

?et"dico A meticulo o, Imhotep vio c"mo e con1irma4an u temore , pue mantener u mDltiple compromi o e revela4a un mila!ro. En el tran cur o de u pa eo diario con Viento del Norte, pen " en el e pe5o cele te de )e1eret A en la vi i"n de mile de e trella 1ormando el cuerpo A el alma de )ut, la dio a del cielo. 9'ca o Nut no i!ni1ica4a <Fa que contiene la ener!a primi!enia=: GT a era e6actamente la 1uer%a que nece ita4aH 97e d"nde e6traerla ino de la Ca a de Oida, la ?orada del Iro A la co1rada del I4i : Fa ore5a derecha del a no con1irm" u deducci"n. Tra4a5ar olo, le5o de lo rituale A de lo m4olo , conduca al 1raca o. 7iariamente de4a tomar e tiempo para tratar con la potencia divina A pro1undi%ar en la en e0an%a reci4ida . )o era inDtil, ino un aprendi%a5e de indi1erencia en relaci"n con lo cotidiano para cumplir con u tarea m$ all$ de lo po i4le. Viento del Norte lo ha4a llevado a la puerta de la Ca a de Oida. Imhotep enumer" u ttulo A lo !uardia llamaron al acerdote calvo. Fo do hom4re e aludaron. J?e !u tara volver a ver la ?orada del Iro A con ultar lo tratado arquitectura. J2n momento, ir3 a 4u car a un re pon a4le. 'l a4ri!o de lo alto muro , detr$ de la puerta cerrada, Imhotep Aa no e preocupa4a por el mundo e6terior. E e e pacio, aparentemente cerrado, e nutra de la pala4ra lumino a de lo anti!uo A a4ra la mente de lo 4u cadore de verdade . de

'l ver a la re pon a4le, a Imhotep le co t" contener u ale!ra. JE pera4a tu lle!ada Jdi5o )e1eret.

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F a primera pre a peque0a con truida al ur de la capital era un 36ito, A el nDmero de canale de irri!aci"n e ha4a do4lado. 'l acompa0ar al reA, el mini tro de '!ricultura no pudo ino con tatar la pericia de Imhotep. J(rillante Jreconoci"J. )o o4 tante, lo e peciali ta tenan duda . J#e han umado a 3l Japunt" 8o erJ, A repetiremo e te tipo de o4ra. Cuento con tu plena A completa cola4oraci"n, '5eta. &ue to 4a5o tu autoridad, lo 5e1e de provincia de4er$n 1acilitar el tra4a5o de la cuadrilla de Imhotep. J7o4lar$n u 4ra%o, K3*L ma5e tad. En la v pera, lo miem4ro del !ran con e5o ha4an a i tido a la inau!uraci"n de lo antuario de oriente A occidente, cuAo plano ha4a tra%ado Imhotep in pir$ndo e en lo tratado de arquitectura de la Ca a de Oida. El reA di pona a de lo primero elemento de u dominio de eternidad, pero e crea, in conocer u proAecto , que no e detendra ah. Fo rituali ta ha4an depo itado en la !alera !ran cantidad de o amenta de animale para mo trar el ometimiento de la naturale%a alva5e por el reA A la re tituci"n de la armona con la potencia divina . E todo reconocieron la e1icacia de Imhotep. Fa #om4ra /o5a e!ua du4itativa. En e1ecto, 8o er de arrolla4a la economa de la naci"n A encarna4a un pa 1uerte. #in em4ar!o, no ha4a un !ran proAecto en el hori%onte. ;a ta el momento, e!ua lo pa o de u padre A pareca contentar e con !o4ernar a u ancha un pa d"cil que i!nora4a lo peli!ro que lo amena%a4an. En cuanto a Imhotep, era un t3cnico que e 4ene1icia4a, por el momento, del 1avor real ante de re!re ar a la o curidad.

Fa convocatoria del !ran con e5o en una 1echa de aco tum4rada intri!" a lo participante . #i e hu4iera producido un acontecimiento anormal en la corte, el cham4el$n 'n5A ha4ra ido advertido de ello. &or parte de la Ca a de la /eina A de la prince a /edAit, no ha4a nada que e0alar. El canciller ;e%Are no e ta4a in1ormado de nin!Dn pro4lema !rave, A lo mini tro de Pinan%a A de '!ricultura no conocan di1icultade maAore que requirie en una reuni"n de ur!encia.

Cuando el 1ara"n apareci", con la ca4e%a cu4ierta con el anti!uo tocado nemes, i4a acompa0ado por Imhotep, que porta4a un rollo de papiro A una ta4lilla de e cri4a. &or primera ve%, el 5oven tena acce o a la cDpula del E tado. J;a lle!ado el momento de redactar lo anale del reinado Jdecret" 8o erJ, A le con1o e a tarea a Imhotep. 7e de el ori!en de la dina ta , lo anale re!i tra4an lo hecho con iderado e enciale A que merecan pa ar a la po teridad, a a4er, la 1ie ta , lo rituale , lo com4ate contra el mal A lo enemi!o de E!ipto, la altura de la crecida del )ilo, lo cen o de humano A de la ca4e%a de !anado. Nueda4a un Dltimo elemento que el reA no de5" de mencionar. JTenemo el de4er de traer al mundo la e tatua de lo dio e . #u alma vivir$ en u cuerpo de piedra A u pre encia terre tre a e!urar$ la 1elicidad de la 7o Tierra . T a e la ra%"n por la que le pido a Imhotep, iniciado en lo mi terio de la ?orada del Iro, que cree una e tatua de ?in, e6pre i"n de I iri re ucitado. Fa #om4ra /o5a reconoci" u error. Imhotep no era "lo un mandado, ino un ntimo del 1ara"n. #u 36ito pro4a4an un temperamento decidido, inclu o enver!adura de con e5ero A de diri!ente. Era conveniente detener u a cen o. E6iliado al ur de ?en1i , Ti0o o no de5a4a de rumiar u odio hacia Imhotep. &or u culpa ha4a perdido u pue to de 1a4ricante de va i5a , la 4uena vida en la capital A un a cen o e!uro. E6cluido de u taller provincial A convertido en mo%o de !ran5a, e a4urra mortalmente A u1ra el de precio de un vie5o a!ricultor de a4rido. #u Dnica ra%"n para o4revivir era la ven!an%a. &or de !racia, no a4a c"mo alir de e e a!u5ero. #i e capa4a, u intendente alertara pronto a la polica. Ti0o o era duramente condenado por reincidente, metido en pri i"n A enviado a la colonia penitenciaria. Ira ci4le, a%ot" a una vaca que mu!i" de dolor. Ti0o o odia4a a lo animale , le !u ta4a e tran!ular a lo !ato A torturar a lo in ecto mientra ima!ina4a que haca u1rir un de tino eme5ante a Imhotep. GFa uerte aca4ara cam4iandoH 2n !rupo de hom4re con un pu0al. J9Ere tD, Ti0o o: J9E a ti qu3 te importa: JOenimo como ami!o . JEo no ten!o ami!o . e acerc" a 3l. ' la ca4e%a i4a un tipo alto A 4i!otudo armado

JTe equivoca , chico. 2n podero o per ona5e e intere a por el llamado Ti0o o, in5u tamente condenado. #i lo de5a ati 1echo, te procurar$ una aAuda ine tima4le. El arte ano ri" nervio amente. JGE toA atado a e te itioH El !ran5ero ha reci4ido in truccione e tricta , nunca de5ar$ que me marche. JTe equivoca otra ve%. Tenemo medio para re olver e e pro4lema. J9Te e t$ 4urlando de m: J9)o i!ue o no: &ero te lo advierto: nada de 5u!arreta . #i trata de huir, aca4aremo conti!o. J9'd"nde me llev$i : J' ver a tu protector, a ?en1i . Ti0o o no tena nada que perder. El 4arco r$pido que utili%" el peque0o !rupo pro4a4a el de aho!o de u propietario. Oolver a ver la capital le u4i" la moral al arte ano. (ien e coltado, 1ue conducido a un almac3n A de5ado olo en medio de un mont"n de ce to . 7e pronto, lo ce!" una lu% ro5a. J97e ea ven!arte de Imhotep: Jle pre!unt" una vo% e6tra0a. JG)o ten!o otro o45etivo en la vidaH JEntonce , e cDchame 4ien Jle recomend" la #om4ra /o5aJ. ' e como vamo a proceder. #u1rir$ , pero o4tendr$ tu recompen a.

Prente al 4loque de 4a alto, Imhotep tuvo un momento de reco!imiento. )acido del vientre de la monta0a, entra0a4a una per1ecci"n que el e cultor de4a acar a la lu%. El taller de la ?orada del Iro e ta4a equipado con la me5ore herramienta , A lo a i tente del 5oven pertenecan a la 3lite de talladore de e tatua . En lo momento de la operacione maAore A de la 1a e t3cnica peli!ro a , )e1eret recitara la 1"rmula que prote!eran el nacimiento. E e cuerpo de piedra e convertira en un er vivo, recept$culo de una potencia divina, di!no de er mencionado en lo anale . El primer e 4o%o 1ue reali%ado con un percutor de dolerita, de dure%a ini!uala4le. 'parecieron una 1orma , e de vel" el ecreto del 4loque. Con aAuda de una pa ta a4ra iva a 4a e de e meril A de varia piedra de 1orma diver a e practic" un primer pulido.

Fue!o Imhotep quit" lo inDtil utili%ando una e pecie de ierra 1ormada por una ho5a de co4re 1i5ada a un man!o de madera. #u a i tente 4ru0eron cuidado amente lo corte . El tiempo no conta4a. #inti3ndo e animado por una ener!a de conocida, el arte ano com4in" 1uer%a A preci i"n. )o le e ta4a permitido da0ar el 4a alto A deteriorar la o4ra. Cada !e to de4a er vivido de de el cora%"n A tran mitido a la mano. ?ane5ar la 4roca de le6 A lo tu4o de co4re para per1orar la ore5a , lo o5o A la ventana de la nari% e6i!a una de tre%a e6cepcional. Fa e6periencia de 1a4ricante de va i5a 1ue determinante, Imhotep no cometi" el m$ mnimo error. El Dltimo pulido, lar!o A delicado, permita o4tener el modelo de la e tatua, viva para iempre por el ritual de la ?orada del Iro. Imhotep qui o rematar la o4ra 3l mi mo, contento por ha4er re uelto la innumera4le di1icultade ur!ida en el cur o de la lle!ada al mundo de la e1i!ie del dio ?in, a1irmaci"n de la victoria de la potencia creadora o4re la nada. En el in tante en que e adue0" del pulidor, e hi%o un pro1undo ilencio en el taller. Imhotep no nece it" volver e para a4er que el 1ara"n contempla4a la e tatua. Fo a i tente e retiraron, de5ando olo al mae tro de la 7o Tierra A al e cultor. JEl Ka divino vivir$ en u cuerpo inaltera4le J5u%!" el o4eranoJ, A e ta encarnaci"n de ?in er$ mencionada en lo anale . )ece ita4a e a pre encia para delimitar me5or mi !ran proAecto A con1erirle el dinami mo nece ario. Ouelvo del de ierto, Imhotep, A he meditado durante mucho tiempo mientra haca o1renda al oriente A al occidente. 'ca4a de e6traer una 1orma divina del 4a alto, A creo que tendremo que reali%ar una @ran I4ra eme5ante penetrando en el ecreto de la tierra ro5a de #et. 2na realidad e encial e oculta en el eno de la piedra ardiente A de la e6ten ione olitaria . JFa violencia de #et puede re ultar ne1a ta A cau ar la muerte Jle record" Imhotep. JEn e1ecto, pero de cuidarla era un !rave error. ?i 1unci"n con i te en con truir A vencer la mDltiple 1orma de la muerte. Fa epultura reale de '4Ado A #aqqara Aa no me ati 1acen, A pre iento el nacimiento de otra arquitectura. Nui%$ e trate de la en e0an%a del de ierto. E tudia lo archivo de la Ca a de Oida A recopila po i4le indicio . El reA e retir", e Imhotep aca4" el Dltimo pulido de la e tatua. E ta4a Aa en plena 4D queda. El !ran proAecto de 8o er con i ta, por tanto, en crear una morada de eternidad in3dita, como nunca ante ha4a e6i tido. 9Fa ha4an ima!inado lo anti!uo o convendra verla m$ all$ de lo vi i4le:

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E l canciller ;e%Are oporta4a lo mil A un avatare de la e6i tencia a e6cepci"n de uno olo: er mole tado durante el de aAuno. 'l alir de una corta noche de ue0o, a4orea4a lentamente una !acha de ce4ada, 4e4a un ta%"n de leche ti4ia A ma tica4a una !alleta mientra pen a4a en la or!ani%aci"n de u 5ornada de tra4a5o. Cuando llamaron a la puerta de u ha4itaci"n, e tuvo a punto de atra!antar e. 9Nui3n o a4a in1rin!ir u in truccione : )o re pondi" pero in i tieron, A 1inalmente a4ri", irritado. J7i culpadme Jle implor" u ecretario particular, aver!on%adoJ, pero creo que e !rave e importante. JTe e cucho. JEl upervi or de todo el pa , Imhotep, e acu ado de un crimen a4omina4le. El 5ue% principal de ?en1i o con1a el e6pediente. J9Nui3n lo acu a: El ecretario del canciller pu o en u mano vario papiro peque0o A ta4lilla de madera que incluan lo car!o que recaan o4re el acu ado, la declaraci"n del demandante, lo te timonio A lo primero elemento del procedimiento. 7ado el a pecto candente del ca o, lo ma!i trado lo remitan a u uperior. ;e%Are ho5e" el e6pediente. J'nula mi cita de la ma0ana Jle orden" a u ecretarioJ, A convoca a la per ona citada . J9Imhotep incluido: J)o, no veremo m$ tarde.

Caminando mediante la aAuda de un 4a t"n, con lo 4ra%o A la pierna cu4ierto por venda , una cicatri% cru%$ndole la 1rente, un o5o a la 1unerala A la mitad del pelo arrancado, Ti0o o tena una pinta peno a. Fa #om4ra /o5a ha4a !ra4ado en u carne una

mnima parte de la repre alia que le in1li!a a lo traidore A a lo inDtile . En e e ca o, e e peno o tratamiento re ulta4a indi pen a4le para apla tar a Imhotep. El odio le ha4a permitido oportar el u1rimiento, A Ti0o o a4a que en adelante pertenecera en cuerpo A alma a la #om4ra /o5a. Fa mirada del canciller e endureci". J?e parece que Aa no conocemo . JE6acto, e0or, GA la 5u ticia de e tim" mi demanda equivocadamenteH J9)o e te ha4a prohi4ido la e tancia en ?en1i : JE6acto, GA me declaro culpa4leH &ero 9qui3n era lo 4a tante inhumano para ne!ar e a atender la llamada de ocorro de u madre A de u hermana: JE6plcate. ;e%Are quera compro4ar i el relato de Ti0o o declaracione , reco!ida por un e cri4a del tri4unal. e corre ponda con u

J?i hermana e una de la empleada de Imhotep, el upervi or de todo el pa . 7e de hace me e trata4a de educirla, pero u ne!ativa A la intervenci"n de mi madre parecieron di uadir al depredador. )o o4 tante, dotado de nuevo podere , volvi" otra ve% al ataque. ?e uplicaron que interviniera A, a pe ar de mi ituaci"n admini trativa, decid volar en u au6ilio. GE meno malH Fle!u3 en el momento en que Imhotep intenta4a violar a mi hermana, de pu3 de ha4erla encerrado en la 4ode!a de u mode ta vivienda. )o e que !anara, e0or, aunque Aa vei la marca de u !olpe . #in em4ar!o, huA". Condenadme como la leA e6i!e, Gpero condenad tam4i3n a e e criminalH 9'ca o Para"n no prote!e al d34il de lo a4u o del podero o: '4 olver a Imhotep era una in5u ticia in oporta4le. Ti0o o tena ra%"n. Fa in tituci"n 1ara"nica de can a4a o4re la pr$ctica de ?aat, de la que la 5u ticia era una de la e6pre ione maAore . JE cuchar3 a tu madre A a tu hermana Jprometi" el canciller. Conmocionada , in 1acilidad de pala4ra, la do mu5ere comparecieron delante de ;e%Are. Fa e cuch" primero por eparado, lue!o 5unta . #u te timonio coincidieron con la a1irmacione de Ti0o o A el delito pareci" induda4le. 2n ecretario 5udicial reco!i" u declaracione , que autenti1ica4a un 5uramento pre tado en el nom4re de Para"n.

7o pre a adicionale terminada , una cincuentena de arte ano contratado , una recaudaci"n de impue to ati 1actorio ... E o 4ueno re ultado no le hacan perder la ca4e%a a Imhotep, 1ru trado con u 4D queda en la 4i4lioteca de la Ca a de Oida. 'depto

a la con trucci"n en madera A en ladrillo de la morada de eternidad, lo anti!uo arquitecto no proponan proAecto di1erente . Fa vi ita del ecretario particular de ;e%Are lo orprendi". JEl canciller de ea vero ur!entemente. J7oA mi directrice A o i!o.

9Nu3 acontecimiento 5u ti1ica4a eme5ante precipitaci"n: Imhotep, inquieto, 1ue reci4ido por un canciller de ro tro ho til, todava m$ ari co que de co tum4re. J97"nde te encontra4a durante la primera hora de la noche: JEn mi ca a. J9#olo: J#olo. E tuve e tudiando el e6pediente relativo a lo carpintero del reA A me dorm ha ta la alida del ol. &ero 9por qu3 me hac3i e a pre!unta , canciller: ;e%Are mand" llamar a la hermana de Ti0o o, que, tem4loro a, lo mir" con la ca4e%a 4a5a. J9Conoce a e ta mu5er, Imhotep: J?e parece... #, trae la comida de lo e cri4a A 4arre lo locale . J9E , pue , una de tu empleada : JEn e1ecto. El canciller e acerc" a la de con olada. J9E 3 te el hom4re que te ha a!redido: Ella a inti" con la ca4e%a mientra lloriquea4a. ' om4rado, Imhotep creA" ha4er entendido mal. JEvidentemente, G e trata de una equivocaci"nH Jprote t". Fa de dichada e retir". J;a violado a e ta chica ante la mirada de u madre A le ha in1li!ido eria herida a u hermano, que trata4a de de1enderla Japunt" el cancillerJ. #on hecho de una

e6trema !ravedad, Imhotep. #e ha interpue to una denuncia A la 5u ticia e!uir$ u cur o. 7ada tu po ici"n eminente, la pena pronunciada er$ evera. #era toda una orpre a que con i!uiera e capar de la muerte. E tupe1acto, el 5oven tard" uno e!undo en volver en .

JG&ero todo e o on mentira horri4le H E ta4a olo, en mi ca a, lo repito, GA vo a43i que oA incapa% de comportarme a H JPrente a tale te timonio Jo45et" ;e%AreJ, mi opini"n no tiene nin!una importancia. E tu in u1iciente e trate!ia de de1en a no convencer$ a nadie. JG&or la vida de Para"n, 5uro que oA inocenteH E lo 5urar3 delante de mi 5uece . E a declaraci"n olemne no rela5" al canciller. J?e iento o4li!ado a ponerte 4a5o arre to domiciliario, Imhotep. Fa polica vi!ilar$ tu ca a, de donde te e t$ prohi4ido alir. &odr$ continuar tra4a5ando de pachando lo a unto en cur o. El proce o tendr$ lu!ar muA pronto. JG7adme al meno el nom4re de mi acu adore H JE el Dnico punto poco claro del ca o: ha violado a la hermana de Ti0o o, tu anti!uo compa0ero de tra4a5o. J9)o le e ta4a prohi4ida la e tancia en ?en1i : J/e pondi" a la llamada de ocorro de u 1amilia cercana. E tD ca i lo ha !olpeado ha ta la muerte. JG#e trata de una "rdida maquinaci"n, cancillerH Fo antecedente de Ti0o o ha4lan en mi 1avor. J9E i hu4ie e ido in5u tamente condenado: Nui%$ ree6aminar u ca o prue4e que lo tirani%a . JG)i iquiera vo cre3i e oH J)o volveremo a ver en el tri4unal, Imhotep. Trata de encontrar una de1en a me5or A, o4re todo, di la verdad. Fo dio e odian la mentira. JComprendo vue tra po ici"n, canciller. #in em4ar!o, ha4ra e perado una actitud di1erente. )o o4 tante, de5adme que o e6pre e mi e tima A mi re peto. ;e%Are permaneci" con una actitud !lacial. 7o polica con erv" la ca4e%a alta. e llevaron a Imhotep, que

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7e de haca do da , Imhotep no 1recuenta4a la 4i4lioteca de la Ca a de Oida, cuando pro e!ua con 4D queda a idua A participa4a cotidianamente en el ritual de la ?orada del Iro. )e1eret, inquieta, e diri!i" al de pacho del upervi or de todo el pa . 'll encontr" a un ad5unto con1u o. JI1icialmente, e tar$ au ente al!Dn tiempo. J9'ca o Imhotep e t$ indi pue to: J#e!Dn lo rumore , tiene pro4lema con la 5u ticia. &ero e dicen tanta co a ... J97"nde e encuentra: JFo i!noro. &reocupada, )e1eret camin" r$pidamente ha ta el domicilio de Imhotep. 7o polica armado con porra A pu0ale vi!ila4an la entrada de la re idencia o1icial. J?e !u tara ver al upervi or de todo el pa . JFo lamento Jre pondi" uno de lo cancer4ero J, no e puede pa ar. JGE importanteH J)ue tra "rdene on ta5ante .

J7ecidme i Imhotep e encuentra en ca a. J)o re pondemo pre!unta . 7iri!o a la cancillera. Fa 5oven, de concertada, Aa no ima!ina4a un incidente menor. ' pue , iti" la ala de audiencia de ;e%Are, quien acept" reci4irla al anochecer. 734ilmente iluminado, el lu!ar tena un car$cter inquietante. E el ro tro ho til del 5e1e de la ma!i tratura no rela5a4a la atm" 1era. J9Nu3 le pa a a Imhotep: J/e!re ad a la Ca a de Oida A a vue tra cla e de medicina, )e1eret. E te ca o no o concierne. JOo A Ao conocemo muA 4ien a Imhotep, Gpertenece a la co1rada del I4i A ha ido iniciado en lo mi terio de la ?orada del IroH )o veo c"mo podra no intere arme

por u uerte. J97e e$i entir una atro% decepci"n:

JNuiero conocer la verdad. ;e%Are cru%" lo 1aldone de u lar!o a4ri!o A e ent". JImhotep e t$ acu ado de intento de violaci"n a una de u empleada A de acto violento con a!ravante o4re la per ona de u anti!uo compa0ero Ti0o o, quien trata4a de de1ender a u hermana. E t$ 4a5o arre to A comparecer$ la emana que viene ante el tri4unal principal de ?en1i . Fo te timonio on rotundo A concordante . )e1eret !uard" un lar!o ilencio. JE o e impo i4le J5u%!". J#e ha iniciado un procedimiento Jpreci " el cancillerJ, A nadie, ni iquiera el reA, podra interrumpirlo. Fa 5u ticia e nue tra 4a e A nue tro vnculo. Fa alta 1uncione de Imhotep a!ravan u ca o. JGE a acu acione on 1al a H

JFo demandante A u pre unto verdu!o e ver$n en lo tri4unale . J9E a vo ;e%Are: e o pa a iquiera por la ca4e%a que Imhotep pueda er culpa4le,

Fa penum4ra ocult" lo ra !o del canciller. J?i opini"n no tiene importancia. #"lo cuenta la de lo 5uece , A me e t$ prohi4ido in1luir en ello . )i vo ni Ao podemo intervenir.

' 5eta, el mini tro de '!ricultura, A (aten, el de Pinan%a , mantenan una reuni"n emanal en compa0a de u principale cola4oradore para coordinar u e 1uer%o . 'l 1inal de una lar!a ma0ana de tra4a5o, comieron 5unto en la man i"n de '5eta. Cecina de pe cado, pepino A en alada 1orma4an un menD li!ero a o5o de (aten, pero e6i ta un u5eto de preocupaci"n m$ importante. J&arece er que Imhotep tiene erio pro4lema J e adelant" el mini tro de

Pinan%a J. #e!Dn el cham4el$n 'n5A, e t$ 4a5o arre to domiciliario. J&reci amente i4a a pedirte que me lo aclarara . 9)o ha 1raca ado al intentar recaudar lo impue to de lo arte ano A no ha reclamado tD una anci"n e5emplar: J9Nui3n e t$ propa!ando e a noticia 1al a: JFa prince a /edAit Jre pondi" '5etaJ. ' te ha4ra de em4ara%ado de un po i4le rival. JG?aldita eaH E capa% de todo por o4tener m$ poder. Contrariamente a mi previ ione , Imhotep ha cumplido u mi i"n a la per1ecci"n. Fo arte ano con1an en 3l A con ideran correcta la retencione e6i!ida . Fa documentaci"n conta4le ha ido remitida al Te oro, A mi departamento e declaran ati 1echo del tra4a5o e1ectuado. 'm4o vaciaron u copa de cerve%a 1re ca A li!era. JEl cham4el$n cree que no oporta te la intru i"n de Imhotep en tu $m4ito de competencia Ja0adi" (atenJ. Fa con trucci"n de pre a A la e6cavaci"n de nuevo canale te ha4ran irritado pro1undamente. JE a 1ue, lo recono%co Jadmiti" '5etaJ. &ero al er el inter3 !eneral mi re!la de conducta, cele4ro el 36ito de Imhotep, del que e 4ene1iciar$ todo E!ipto. E no he enca4e%ado nin!una intri!a contra 3l. Fa e6qui ita /edAit propa!a otro chi me: Imhotep ha4ra cometido un !rave delito, qui%$ un a e inato. J92n a e inato: GE o e impen a4leH JEl poder e u4e a la ca4e%a, (aten. Fa 5uventud de e e chico, por competente que ea, e una !ran de venta5a. #i e trata de un ca o criminal, el canciller ;e%Are e el primer a1ectado. E i Imhotep e culpa4le, me temo la anci"n uprema. 2na per ona cercana al reA de4e er irreprocha4le.

El concierto dado por la orque ta Pemenina de la Ca a de la /eina ha4a reunido a lo !rande del reino. Fa 1lauti ta atraa lo odo A la mirada , a u virtuo i mo e le una u encanto. E como el con5unto de la arpi ta mo tra4a una nota4le mu icalidad, todo de4eran ha4er cedido al em4ru5o de la meloda A de lo acorde . &ero el ca o de Imhotep ocupa4a la mente A todo intenta4an con e!uir in1ormacione 1ia4le . El canciller era el Dnico nota4le realmente in1ormado, A u au encia de5a4a la puerta a4ierta a la e peculacione . J9#a43i al!o m$ : Jle pre!unt" la prince a /edAit al cham4el$n 'n5A, al mar!en de lo a i tente .

JImhotep ha4ra cometido una 1alta tan !rave que ha ido recluido en ai lamiento ante de u proce o. #e ha murmurado la pala4ra <crimen=. J9' qui3n ha4ra matado: JFo i!noro. En todo ca o, u carrera ha terminado, A e un tri te 1inal. Fa prince a pareca en1urru0ada. J)o parec3i muA contenta Jo4 erv" 'n5AJ. )o o4 tante, odi$i a e e chico. J2n hom4re e dema iado to co para comprender lo Imhotep, un a e ino... E6tra0o, 9no o parece: entimiento de una mu5er.

JFa mu5ere no perci4en iempre la pul ione de lo hom4re . J9E i 1uera vctima de una con piraci"n: 'n5A pareci" e c3ptico. J8o er reina, la corte e t$ tranquila, ;e%Are e incorrupti4le... G)o deliremo H Fa apariencia de Imhotep era en!a0o a. (a5o el hom4re erio A tra4a5ador e oculta4a un mon truo. Fa 5u ticia le impedir$ que ha!a da0o. /edAit a inti" con la ca4e%a.

JFo car!o on a4rumadore , ma5e tad Jdeclar" ;e%AreJ. Eo mi mo he e cuchado a lo demandante , A do m3dico han con tatado la !ravedad de la herida de Ti0o o. #u pre encia en ?en1i e , en e1ecto, condena4le, pero e 4ene1iciar$ de circun tancia muA atenuante . En cuanto a la declaracione de Imhotep, no me han convencido. Fe corre ponde al tri4unal pronunciar e. E peremo que la e6plicacione del acu ado le eviten el ca ti!o upremo. 7ado u e tatu , no ca4e la indul!encia. JComparto tu punto de vi ta Japro4" 8o erJ. )o crea capa% a Imhotep de una locura eme5ante. JE 5oven, oltero, tra4a5ador incan a4le, con uno podere que lo ha4r$n em4ria!ado. E toA aterrado, pue po ea aut3ntica aptitude A erva 4ien al E tado. &or de !racia, lo hecho e t$n ah. El canciller no tena m$ que un temor. ' cau a del papel capital atri4uido a Imhotep, 9no intervendra el reA, de una manera o de otra, para in1luenciar a la 5u ticia en 1avor de u prote!ido:

8o er mir" 1i5amente a ;e%Are. J)o tema , la leA de ?aat er$ re petada. #in em4ar!o, no con1undamo la 5u ticia con el derecho. El da en que e a de !racia uceda, e ta tierra e volver$ un lu!ar de uplicio. JFa verdad quedar$ e ta4lecida, ma5e tad, A la anci"n er$ e5emplar. Fa de tituci"n de Imhotep era un duro !olpe. El reA no volvera a encontrar 1$cilmente a un hom4re de u temple. ' pe ar de la !ravedad del ca o, no lo!ra4a creer en la culpa4ilidad del arte ano. 9Nui3n de4a de odiarlo ha ta el punto de atraerlo a una encerrona eme5ante: Prente a u 5uece , el 5oven di pondra de la 1uer%a de la inocencia A pronunciara la pala4ra preci a . &ero 94a taran para acarlo de aquel avi pero: Fa noche era tormento a. 2na nu4e ne!ra velaron el ol, una om4ra ro5a ti0" de an!re el )ilo.

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T i0o o, u madre A u hermana e ta4an 4a5o vi!ilancia, A nadie e ta4a autori%ado a ha4lar con ello . Era inDtil pedir un 1avor en e e entido, ;e%Are mantena un e tricto re peto por el procedimiento. El careo entre el acu ado A lo demandante era, pue , deci ivo, A )e1eret e tema lo peor. Fa trampa ha4a ido tan 4ien tendida que Imhotep no tena nin!una po i4ilidad de e capar de ella. ;a4a una Dnica co a clara: el 5oven no era culpa4le, ino vctima. Nueran eliminarlo porque e ta4a dema iado cerca del reA A e mo tra4a de una e1icacia e6cepcional, de atando a 1eroce envidia . 7e4a acarlo de aquel atolladero. &or de !racia, u re1le6ione no lle!a4an m$ que a calle5one in alida. 7e madru!ada, can ada, la 5oven e di pona a dormir un poco cuando el raAo de ol que ilumina4a u dormitorio la llev" a hacer e una pre!unta. 2na pre!unta tan 1uera de lu!ar que pro4a4lemente nadie e la ha4a ima!inado. E la re pue ta tal ve% era decepcionante... #in em4ar!o, era u Dnica pi ta. ;a4a un hom4re que qui%$ pudiera aAudarla.

#a!a% e ta4a e tupe1acto. JImhotep, arre tado... Corran rumore , pero Gno le pre ta4a atenci"nH 97e qu3 e lo acu a: J#oA una de la poca per ona que lo a4e, A de4era callarme Jle revel" )e1eret J. &ero la ituaci"n e alarmante, Aa que Imhotep e arrie !a a una condena a muerte. #a!a% le dio el da li4re a lo arte ano A cerr" el taller. #u ale!ra de co tum4re e ha4a apa!ado. JImhotep e vctima de una con piraci"n cuAo in ti!ador e Ti0o o Ja1irm" la 5oven. JTi0o o, Ge e ca4r"nH Pue 5u%!ado culpa4le por mentir, G u pala4ra no tiene nin!Dn valorH

JImhotep lo ha4ra herido !ravemente cuando de1enda a u hermana, en pre encia de u madre. J7e1enderla..., 9de qu3: J7e la a!re i"n de Imhotep, que ha4ra querido violarla. J#i la circun tancia no 1ueran tr$!ica , Gme echara a rerH Fo 5uece nunca creer$n tale e tupidece . JEl proce o tendr$ lu!ar muA de pri a, A temo que el veredicto Aa e t3 dictado. Fo te timonio on rotundo , lo car!o a4rumadore . ;undido, #a!a% contuvo la l$!rima . J9C"mo podemo actuar, )e1eret: J9Nu3 a4e acerca de la madre A de la hermana de Ti0o o: J' la madre no la cono%co. Con la hermana me he cru%ado una o do vece . 2na morena 4a5ita con lunare en la comi ura de lo la4io A una nari% re pin!ona. E tuve a punto de hacerle la corte cuando la contrat" uno de lo e cri4a al ervicio de Imhotep. 7ado u car$cter de a!rada4le, renunci3 a ello. ?e parece que prepara la comida A e encar!a tam4i3n de la limpie%a de la o1icina . J9#a4e d"nde vive: JTi0o o A u 1amilia on ori!inario de un pue4lo al e te de ?en1i , el Tamari co protector. Nui%$ am4a re idan todava all. J9C"mo e llama la hermana: J/o a.

'compa0ada por un Viento del Norte de mirada tri te e inquieta, )e1eret e diri!i" a 4uen pa o al Tamari co protector, una ciudad tranquila po4lada por campe ino . Fa malvarro a que crecan a lo lar!o de la 1achada de la ca ita 4lanca e6plica4an el nom4re dado a la hermana de Ti0o o. El alcalde po ea una !ran5a 4ien cuidada. 2n !rupo de pato aco!i" a la vi itante A una oca !uardiana avi " al propietario, un cincuent"n in un pelo en la ca4e%a. J?e llamo )e1eret A oA m3dica. 9&odrai concederme un poco de vue tro tiempo:

J'qu no haA en1ermo . El hom4re pareca ten o, ca i a!re ivo. J?e !u tara ha4lar de /o a. J'qu no haA nin!una /o a. JEl arte ano Ti0o o A u 1amilia pertenecen a vue tra admini traci"n, A... JOolved a ca a, cielo. Eo ten!o que tra4a5ar. Fa oca e mo tr" ho til A prepar" a u con!3nere para el ataque. Por%ada a 4atir e en retirada, )e1eret no e lamenta4a de u iniciativa. Fa e6tra0a actitud del alcalde a pira4a a di imular una in1ormaci"n o hecho mole to . 2na ni0a peque0a e acerc" entonce a Viento del Norte le acarici" el hocico. JGNu3 4onito e tu a noH ?e !u tara tener uno i!ual. J9Tu padre no tienen uno: JFa mala lo ha envenenado. Fo he vi to. J9#e lo ha contado a tu padre : J?e llamaron mentiro a. JEo te creo. Envenenar a un a no e un crimen A voA a aAudarte. 9Cu$l e el nom4re de e a mu5er malvada: JE t$ muerta, lo dio e la han ca ti!ado. En el pue4lo, todo tienen miedo de u hi5o, inclu o el alcalde. E todava m$ malo que u madre A pe!a a la !ente. Cuando Ao ea maAor, me convertir3 en 5ue% A enviar3 a Ti0o o a la c$rcel. J9#e llama... Ti0o o: JG#e lo mereceH J9E u madre e t$ muerta: J7e de ante de la Dltima crecida. Ti0o o no a i ti" al entierro, A u hermana /o a no derram" ni una l$!rima. J9)o e ha4a ido del pue4lo:

JOive en ca a del alcalde Jle revel" la chiquillaJ, pero e un ecreto. )e1eret ha4a e tado en lo cierto al e!uir u intuici"n. Fa lucecita atrave a4a la tinie4la . JTe voA a re!alar un a no Jle prometi" a la cra 4e $ndola en la me5illa . J97e verdad: 9)o e t$ mintiendo: J)unca. &oca vece ha4a vi to )e1eret una onri a tan 4onita. Fa chiquilla e ale5" dando alto de ale!ra.

J9Oo otra ve%: J e orprendi" el alcalde. J7e eo conocer a /o a Jdi5o )e1eret. JFar!ao o... J9I...: El alcalde a!arr" un l$ti!o A lo a!it". J9I atreverai a !olpearme: JGFar!ao H )e1eret cru%" el um4ral A la correa de cuero del l$ti!o il4aron. #in em4ar!o, e apart" a tiempo, A de inmediato #a!a% A do arte ano redu5eron al a!re or en el uelo. JFa madre de Ti0o o e t$ muerta A e t$ e condiendo a u hermana /o a. 9Nui3n te ha pa!ado: Jpre!unt" la 5oven. J)adie. Con una mirada mal3vola, #a!a% a!arr" el man!o de u ma%o de le6. J2n canalla de tu e pecie no e merece vivir. JGE perad, e peradH E un de conocido, no vive en el pue4lo. #"lo me pidieron que diera techo a /o a, Gno e un crimenH Entonce apareci" la hermana de Ti0o o, cri pada. #a!a% la reconoci" A le a!arr" la

mu0eca. J9)o de4era encontrarte en ?en1i 4a5o la protecci"n de la polica A en compa0a de tu madre: /o a !rit" de ra4ia.

JI pre ento mi dimi i"n, ma5e tad declar" el canciller ;e%Are. JFa recha%o. Te han en!a0ado Jcon ider" 8o erJ, A tu rectitud no ha ido pue ta en tela de 5uicio. J?i upervi i"n ha ido co!ida en 1alta, no me lo perdono. JE ta e mi anci"n: te queda en tu pue to A e5erce plenamente tu 1unci"n. #er$ tD quien, ante la corte, pronunciar$ la reha4ilitaci"n de Imhotep. ;e%Are hi%o una inclinaci"n. J9E lo re ultado de la inve ti!aci"n: Jpre!unt" el 1ara"n. JFa madre 1al a, la hermana 1al a A /o a han ido arre tada , A el alcalde re4a5ado a la condici"n de o4rero a!rcola. Todo han admitido ha4er ido comprado por un de conocido cuAa de cripci"n vara tanto que e trata, e!Dn creo, de vario individuo . J9E Ti0o o: J;uA" del cuartel donde lo cura4a un m3dico del e53rcito. J7icho de otro modo, lo alert" un c"mplice. )o encontramo ante una red que ha tratado de de truir a Imhotep A no e detendr$ en ello. J2na conclu i"n inevita4le, ma5e tad. <7e pu3 de ha4er a e inado a mi madre, la devoradora de alma continDa haciendo e tra!o Jpen " el reAJ. Evidentemente, di pone de c"mplice entre per ona 4ien ituada . &ero, al meno , e to acontecimiento me proporcionan una certe%a: Imhotep e un hom4re de con1ian%a.=

52

) e1eret 1ue invitada al 4anquete que or!ani%a4an lo arte ano en honor a Imhotep. Era momento del 4uen vino A de ale!ra . &ara orpre a de la corte, el 5oven e6culpado con erva4a un humor a4 olutamente ereno A no le diri!a reproche al!uno a nadie. )o o4 tante, podra ha4er reclamado la dimi i"n del canciller ;e%Are o ha4er interpue to una denuncia contra 3l A una docena de 5uece . &ero en lu!ar de tomar e la revancha, Imhotep e comporta4a como i nada hu4iera pa ado A e!ua cumpliendo varia tarea . E a noche e olvida4a de u alta 1uncione A lo 1e te5a4a con lo 1a4ricante de va i5a , cuAa 4roma , a vece !ro era , no parecan a u tar a )e1eret. JE muA !uapa J u urr" #a!a% al odo de u uperiorJ. #in ella, e tara muerto. J#oA con ciente de ello, A e ha !anado mi !ratitud. J9#olamente... tu !ratitud: J)e1eret e inacce i4le. JG&ue aun a ha venidoH J&or un cDmulo de circun tancia . JTen!o la impre i"n de que no le ere indi1erente. JTe equivoca . Fa a4 or4e la Ca a de Oida A, i un da decide ca ar e, u e po o er$ un di!natario de primer nivel. J9E no e 3 e tu ca o: Fa pre!unta de #a!a% orprendi" a Imhotep, quien no encontr" una r3plica deci iva. Fe pareci" que )e1eret le diri!a al!una onri a c"mplice , pero 9 u actitud no re alta4a el am4iente 1e tivo de aquella noche ami to a: E ta pa " de pri a, dema iado de pri a. ;a4larle de u de la 1uer%a de Imhotep. E )e1eret e ale5" de nuevo. entimiento e ta4a m$ all$

Cuando e enter" del arre to de la madre A la hermana 1al a de Ti0o o, la #om4ra

/o5a tuvo tiempo de reaccionar A or!ani%ar u eva i"n !racia a la red implantada en la polica. Fa inve ti!aci"n no dara m$ que con compar a , A u propia e!uridad e!ua iendo a4 oluta. Fa eliminaci"n de Imhotep dependa de la rapide% del procedimiento A de la 1alta de vi!ilancia de lo 5uece . Fa operaci"n ha4a e tado a punto de tener 36ito A la #om4ra /o5a e lament" de no ha4er podido acelerar e e movimiento. En apariencia, Imhotep ala re1or%ado de e a prue4a, A u comportamiento u cita4a la admiraci"n de la corte. #in em4ar!o, el reA todava no lo ha4a reci4ido, A 3 e era un ntoma de de con1ian%a. El ca o de5ara huella A el a cen o del intri!ante e interrumpira. 'dem$ , la #om4ra /o5a e 1elicita4a por ha4er encontrado un 4rillante elemento. Ti0o o e mereca u nom4re A u odio hacia el poder le ervira tarde o temprano. E6tremadamente retorcido, carente de humanidad A de e crDpulo , Ti0o o no ha4a terminado de hacer da0o. ?odi1icar u apariencia 1 ica no le da4a pro4lema , Aa que e ta4a di pue to a todo para ven!ar e. 7i poner de un arma adicional ale!ra4a a la #om4ra /o5a, que continua4a minando lo cimiento del reino de 8o er.

Cuando el upervi or de todo el pa cru%" la puerta del palacio de ?en1i , numero o pare de o5o lo o4 ervaron. &or 1in, GImhotep era convocado por el 1ara"nH #e trat" de de ci1rar la emocione del e6 acu ado, pero u ro tro permaneci" impenetra4le A u a pecto tranquilo. #e!Dn la opini"n !eneral, e a entrevi ta era la Dltima. 'un uponiendo que litera completamente inocente, el 5oven e ha4a vi to me%clado en un a unto "rdido A e e pa o en 1al o haca impo i4le u pertenencia al crculo re trin!ido de lo <ami!o ntimo = de Para"n. 9Con ervara un pue to decente o era rele!ado a lo m$ pro1undo de una provincia: T a era la Dnica pre!unta que poda hacer e. Imhotep hi%o una inclinaci"n ante el reA, o4riamente ve tido, con la ca4e%a cu4ierta con el tocado anti!uo. J9Con idera ha4er uperado e ta prue4a: Jle pre!unt" 8o er. JFa verdad e ha impue to, ma5e tad. 9Nu3 importa lo dem$ : Fa mirada de Imhotep no menta. En 3l no ha4a ni amar!ura ni rencor. J?i de4er con i te en edi1icar el templo A al hom4re en un olo acto Jrevel" el 1ara"nJ. ' cada in tante, la 1uer%a del cao amena%an con invadirno , A lo antuario de la divinidade on el Dnico e cudo e1ica%. 7urante la apertura del nao , al al4a, la vida e recon truAe, la &rimera Oe% e cumple de nuevo A el cielo e hace pre ente o4re la Tierra.

#u ener!a anima toda la 1orma de e6i tencia, lo invi i4le e revela por lo vi i4le. El 1ara"n aca4a4a de e6pre ar la en e0an%a capitale de la ?orada del Iro, del que era el uperior. En cuanto horad" u primera va i5a en la piedra dura, Imhotep pre inti" la importancia del !e to del arte ano. 'hora a4a por qu3 era nece ario tran 1ormar la materia en e pritu. J9;a e6plorado lo archivo de la Ca a de Oida: JFo anti!uo arquitecto me han en e0ado mucho, pero no he de cu4ierto el camino e perado. JFa o curidad e di ipa poco a poco Ja1irm" el monarcaJ. En el templo de la dio a ;ator, la !ran e po a real vio un hori%onte de turque a . #u lu% iluminar$ nue tra ruta en direcci"n a la @ran I4ra. #er$ nece aria una !ran cantidad A, de !raciadamente, e a piedra precio a no e encuentran m$ que en el #ina, en el cora%"n de una %ona peli!ro a donde hacen u correra lo merodeadore de la arena . Fo rie !o on con idera4le , A traer un te oro, a avivar$ la codicia de la !ente. #"lo con1o en ti para cumplir e ta mi i"n, Imhotep, pero tu vida e tar$ en peli!ro A te de5o la li4ertad de ne!arte. JEl de tino me ha onredo, ma5e tad, A quedo en deuda con 3l.

Cuando Imhotep apareci" en compa0a del reA para la apertura del !ran con e5o, u miem4ro upieron que la corte A la opini"n pD4lica e ha4an equivocado completamente. Fe5o de retirarle u apoAo al upervi or de todo el pa , 8o er con1irma4a u po ici"n A lo itua4a en el !o4ierno de la 7o Tierra . Imhotep perteneca ahora al primer crculo de poder. JOamo a or!ani%ar una !ran e6pedici"n al #ina con el 1in de traer turque a J anunci" el 1ara"nJ, A vue tro re pectivo departamento no proporcionar$n lo nece ario. &rince a /edAit, nece itamo ropa A e tera . '5eta, preparar$ alimento A 4e4ida A reunir$ a lo a no ro4u to . (aten, acar$ del Te oro tu remedio , un!>ento A aceite . Canciller ;e%Are, equipar$ a lo oldado con arma reciente . &or Dltimo, rituali ta en 5e1e 'n5A, dar$ a cada via5ero amuleto protectore . E e proAecto de5" e tupe1acto al !ran con e5o. El mini tro de a!ricultura '5eta 1ue el primero en reaccionar. JEl #ina no e una %ona e!ura, ma5e tad, A e ta e6pedici"n corre el rie !o de re ultar un de a tre. JT a e la ra%"n por la que un nDmero elevado de oldado prote!er$ a lo e cri4a A a lo arte ano .

JEl Te oro di pone de una cantidad aprecia4le de turque a Jle record" (aten, mini tro de Economa. JFa o4ra por venir e6i!e m$ . J9Nui3n enca4e%ar$ e a 1uer%a armada: J e inquiet" el canciller ;e%Are. JImhotep. JCon todo lo re peto , ma5e tad, pero 9no le 1alta e6periencia: JEl valor, la determinaci"n A la concentraci"n la reempla%ar$n. E lo arte ano lo reconocen como lder. J9)o eran nue tra re erva de co4re in u1iciente : Jplante" /edAit. JE1ectivamente Jreconoci" (atenJ. &ronto tendr3 que racionarle lo pedido a lo e cultore , A la creaci"n de e tatua quedar$ ralenti%ada. JFa mina de co4re no e t$n ale5ada de la de turque a Japunt" la prince aJ. Imhotep podra encar!ar e de e6traer una importante cantidad de e e valio o metal. JGFo rie !o aumentaran en la mi ma proporci"nH Jprote t" 'n5AJ. Fa e tancia de nue tro hom4re er$ e pecialmente peno a, A la condicione de tra4a5o e6tenuante . G)o dupliquemo la di1icultade H JFa idea de la prince a /edAit me parece e6celente Japro4" ImhotepJ. (a tar$ con adaptar nue tra or!ani%aci"n A prometer una 4uena prima a lo voluntario in ocultarle nin!uno de lo peli!ro a lo que e e6ponen. JE ta empre a me parece muA arrie !ada Jo45et" '5etaJ. En ca o de 1raca o, la reputaci"n de u ma5e tad e deteriorar$. JComparto la opini"n del mini tro de '!ricultura Jin i ti" (atenJ. Fo merodeadore de la arena on temi4le adver ario , nue tra e6pedici"n corre el rie !o de hacer de aparecer cuerpo A 4iene . JCarecer de co4re era cata tr"1ico Jrecord" /edAitJ, A la co4arda nunca e una oluci"n. Imhotep tendr$ 36ito, e toA e!ura de ello. JEl canciller ;e%Are coordinar$ la actividade de lo mini terio Jdecidi" el reA. Fa arru!a del anciano e ha4an marcado todava m$ . ?ir" a Imhotep a lo o5o . JFamento lo errore cometido A recono%co mi re pon a4ilidad. Cuenta conmi!o para preparar lo me5or po i4le e e di1cil via5e A a e!urar la condicione de tu 36ito.

Fo miem4ro del !ran con e5o e retiraron. Fa #om4ra /o5a e ta4a e6ultante en u interior. )o podra ha4er ima!inado una locura me5or que condu5era a la eliminaci"n de Imhotep A a la humillaci"n de 8o er.

53

E l comandante (uempi3, 5e1e de lo patrullero de u ma5e tad, ha4a pa ado m$ tiempo en el de ierto que en u ciudad natal del 7elta. )o tema ni a lo li4io ni a u aliado , lo merodeadore de la arena , A e 5acta4a de ha4er e car!ado a una 4uena veintena de ello corriendo en ocorro de la caravana atacada . Cuando vio a Imhotep, encar!ado de or!ani%ar la e6pedici"n a la mina del #ina, el comandante 1runci" el ce0o. J#e!Dn parece, oA un 4oca%a , pero Gere muA 5oven, 9no:H 9Conoce la re!i"n maldita adonde tenemo que llevar a ciento de hom4re : JEn a4 oluto. (uempi3 u pir". J9E cree tener la m$ mnima po i4ilidad de triun1ar: J@racia a vo , por upue to. Junto cumpliremo con la mi i"n que no con1a el reA. JG)o tiene ni idea del peli!roH El 1ue!o de e a tierra e el peor de lo horrore . Eo, en tu lu!ar, convencera al reA de que renunciara. J)ece itamo turque a A co4re. 2nida a u e6periencia, 9mi determinaci"n no er$ un arma deci iva: (uempi3 mir" a Imhotep con otro o5o . JGTD cuando tiene un proAecto metido en el cuerpo, ere de lo correo o , 9eh:H #e dira que no haA quien te pare. ' tu edad, 9de ea morir 4a5o lo !olpe de lo 4$r4aro : J)o moriremo , pue to que conoc3i el terreno a la per1ecci"n. E Ao e!uir3 vue tro con e5o . El comandante e ta4a de concertado. #e e pera4a a un corte ano arro!ante, lleno de preten ione , A de cu4ri" a un chaval humilde, m$ 4ien imp$tico. JE co a vue tra ele!ir lo a no A a lo hom4re Japunt" ImhotepJ. #aldremo

con la luna nueva.

J9'ca o no e e a e6pedici"n una completa locura: Jplante" )e1eret. &or primera ve%, Imhotep vea c"mo la inquietud en om4reca el 4onito ro tro de la 5oven. J#era a4 urdo ne!ar lo rie !o . J9El reA e con ciente de ello: J;a 1ormulado u e6i!encia , A a m me toca ati 1acerla . Emocionada, )e1eret volvi" la ca4e%a. JEl comandante (uempi3 e un 1ino conocedor del de ierto Jindic" ImhotepJ, pero pro4a4lemente la Ca a de Oida po ee mapa que me er$n muA Dtile . J9'ca o teme ... una trampa: J7ado el car$cter peli!ro o de e e via5e, de4emo tomar toda la precaucione po i4le . 7ominando u emoci"n, )e1eret 1ue a 4u car lo documento . 9)o era 3 e el me5or momento para a4rirle u cora%"n, para con1e arle u pro1undo entimiento : &or u actitud, la 5oven no pareca indi1erente al de enlace que el de tino le deparara a Imhotep. E 1ue e a po i4ilidad la que lo incit" a callar e. )o e ha4an conocido de verdad, e epara4an para iempre. &or con i!uiente, era inDtil ima!inar un porvenir 5unto . )e1eret re!re " con una docena de mapa , 1ruto de e6pedicione e1ectuada de de la primera dina ta. J#3 de una e6trema prudencia Jle recomend"J. E Ao... &or un momento, Imhotep creA" que pronunciara la pala4ra ine perada , pero tuvo que contentar e con una mirada que no e atrevi" a de ci1rar.

(uempi3 e ha4a mo trado de piadado recha%ando a lo a1icionado , a lo aventurero oca ionale , a lo 1an1arrone A a lo im43cile . #e aplicaron lo mi mo

criterio de elecci"n para lo hom4re A para lo a no , no ha4a ido 1$cil reunir una tropa que 1uera capa% de en1rentar e a lo ri!ore de aquella oledade ardiente A peli!ro a . 'l meno , di pona de u hom"lo!o de cuatro pata , un macho ro4u to de una inteli!encia incre4le que a4ra !uiar a u con!3nere A hacer que lo o4edecieran. 'l reconocer a Viento del Norte, Imhotep e qued" aliviado. G;aca varia hora que 4u ca4a a u compa0ero, que ha4a a4andonado la cuadra para pre entar e al reclutadorH Con la ca4e%a alta, el a no acept" la caricia . JG?enudo 4ichoH Je6clam" el comandante. JE mi a no. ;a venido 3l olo. JG)o me e6tra0aH En cuanto al temperamento, hac3i un 4uen equipo. Fo pon!o de manio4ra . /eclutamiento terminado, Dltimo preparativo en cur o. Tenemo tipo 1uerte A tipo tranquilo . )o vacilar$n ante el primer viento de arena. 'hora e tamo parali%ado a nivel de avituallamiento. Te toca ocuparte de ello. Fa provi ione actuale ro%an lo ridculo, A me nie!o a que no vaAamo con tan poco.

Irritado, con cara de tener un mal da, el mini tro de '!ricultura '5eta enta la nece idad de ai lar e A olvidar e, aunque 1uera durante una hora, de la 5aura de olicitante A de inoportuno . Fa aparici"n de Imhotep no lo ale!r". JTen!o que hacero una con ulta ur!ente. JFo iento, ven e ta noche. JImpo i4le. J9'ca o tu olicitud e tan importante: JFo e . El ro tro de '5eta e pu o ten o. JTe e cucho. JFa cantidad de vvere concedida a la e6pedici"n e claramente in u1iciente. JG?e orprendera mucho que lo 1ueraH ?e he ocupado de ello Ao mi mo. JEl comandante (uempi3 reclama el triple.

Fa ira 4rill" en la mirada del mini tro. J9E que e e aventurero ha perdido la ca4e%a: J?e ha dado ar!umento concreto A lo aprue4o. I a!radecera que accedie ei , por tanto, a mi olicitud. JGEl 1ara"n me ha con1iado la !e ti"n de lo !ranero A no reparto la comida a lo cuatro viento H Con1"rmate con lo e trictamente nece ario. JE ta e6pedici"n e anuncia di1cil, A lo voluntario e merecen con ideraci"n J apunt" Imhotep con calmaJ. #i no pa an ham4re, a1rontar$n me5or el peli!ro. Fa raci"n de un via5ero que recorre el de ierto no puede er comparada a la de un edentario que e 4ene1icia de la comodidad A la e!uridad. JGTodo tenemo pro4lema H 2no chavale entrenado no e ati4orran. JEl 36ito de la mi i"n depende en !ran medida de la condicione materiale . I rue!o que recon ider3i vue tra deci i"n. '5eta levant" lo o5o al cielo. JEn ca o de ne!ativa, 9ir$ a que5arte al reA: J)o importunar3 al reA por una imple cue ti"n de intendencia. El ar4itra5e del canciller ;e%Are 4a tar$. J;e%Are e t$ indi pue to A no ere anto de u devoci"n, me parece a m.

JCon1o en u entido del E tado Ja1irm" ImhotepJ. Comprender$ que u po tura e err"nea, A mi petici"n 5u ti1icada. ' '5eta le rechinaron lo diente . JG)i ha4lar de triplicarH 'cepto do4larlo. Fo oldado a4en ca%ar, A el comandante (uempi3 conoce el empla%amiento de lo a4revadero . E mi Dltima pala4ra. JCon ultar3 con el comandante.

(uempi3 no e pera4a tanto. 'l e cuchar el re ultado, il4o de admiraci"n. JGTD que ere un duro ne!ociadorH 9Cu$ndo no la entre!an: J?a0ana mi mo. 9El armamento o ati 1ace:

J/e i tente A reciente. E ta noche invito a cerve%a de primera a mi chico A le concedo un permi o. 'nte de en1rentar e al in1ierno, haA que pa ar un 4uen rato.

54

O iento del Norte da4a con el ritmo adecuado, ni dema iado r$pido ni dema iado lento. &atidi1u o, el comandante (uempi3 ha4ra 5urado que aquel a no era un e peciali ta del de ierto. 'dem$ , e co!a el itinerario per1ecto A la parada ideale . Imhotep de cu4ri" un mundo de piadado donde pulula4an la erpiente , lo e corpione A !ran cantidad de in ecto a!re ivo como, por e5emplo, una pul!a vorace . ' pue , por la ma0ana lo miem4ro de la e6pedici"n e cu4ran de un!>ento protectore . (e4an a menudo, a peque0o tra!o , A e coma 1ru!almente. Fa 4elle%a del pai a5e, compue to de !rande e6ten ione , colina $rida , duna A roca variada , atenua4a el can ancio. Con un arco A una ma%a permanentemente en la mano, (uempi3 pareca inque4ranta4le A tranquili%a4a a lo via5ero . &ara orpre a de todo , Imhotep e ta4a a la altura de la circun tancia A no pareca u1rir el calor. Comparta el da a da de la tropa A u cita4a u con1ian%a. #in ha4er u1rido ataque al!uno, el cuerpo e6pedicionario alcan%" un puerto. K-0L 'll e en am4laron la parte de lo 4arco tran portado a lomo de a no A de militare , un tra4a5o que 1ue precedido por un ritual que recorda4a la recon tituci"n del cuerpo de I iri . Fu!ar de iniciaci"n, 9el a tillero no era la ante ala de la ?orada del Iro: Imhotep revivi" la etapa importante en u recorrido A, 1rente a la peli!ro a e6ten i"n de a!ua alada, implor" la aAuda de lo dio e . #u ple!aria 1ue atendida. 2n tiempo ma!ni1ico, un viento uave, un mar tranquilo. Fa trave a concedi" un perodo de de can o apreciado por todo . #e a4orearon uculento pe cado A e 4e4i" e6celente cerve%a mientra e contempla4a el cielo a%ul por el da A la e trella por la noche. )o tuvieron nin!Dn incidente durante el atraque, 1ue un de em4arco apaci4le. 'l amanecer, tomaron la ruta que lleva4a al valle de la Caverna , K-1L o45etivo del via5e. Viento del Norte avan%a4a a 4uen pa o, lo e6ploradore permanecan vi!ilante . JFa uerte no onre Jcon ider" Imhotep.

JEl nDmero de oldado de alienta a lo aqueadore J5u%!" (uempi3J. #u1riran con idera4le p3rdida a meno que reunieran varia tri4u A 1orma en un aut3ntico e53rcito. J97e cart$i e a hip"te i :

JGE una utopa totalH Fo li4io on uno 1an1arrone M lo merodeadore de la arena , una 4anda de co4arde . Cada clan reivindica u independencia A no o4edece m$ que a u 5e1e, iempre un vie5o 4andido rodeado de mu5ere que e acan lo o5o la una a la otra . #i ucediera, la amena%a era eria. &ero nadie lo!rar$ 1ederar a e e mont"n de a e ino . Fa lar!a e6periencia del comandante incita4a a creerlo. #in em4ar!o, Imhotep retuvo e a inquietante per pectiva A e prometi", i re!re a4a vivo a ?en1i , ha4lar de ello con 8o er. J9E la em4o cada : JGFa e pecialidad de e o ca4rone H #i no tiene un a no intuitivo A e6ploradore con una vi ta penetrante, tu cad$ver e pre a de lo 4uitre . Tu Viento del Norte e una 4uena !aranta de upervivencia, A mi chico ienten el peli!ro a mil pa o . J7icho de otro modo, e ta e6pedici"n e un via5e de placer. J7ema iado lo e Jma cull" el comandanteJ. 7ema iado.

(a4o o e cupi" o4re el ladr"n. J)o de4era ha4er de vali5ado al e0or TanD. 'tado de 4ra%o A pierna , el 5e1e del peque0o clan prote t". JGEo no he ro4ado e e oroH JTenemo un te ti!o Jle record" TanD, ma5e tuo o. JE mi rival, Gquiere mi pue toH J#e lo merece. TanD cort" la !ar!anta del ladr"n de tituido A de5" el pu0al en mano de u uce or, quien, al contrario que el condenado, acepta4a ervir 4a5o la "rdene del li4io A atacar la e6pedici"n e!ipcia en ruta hacia la mina del #ina. T a era la ra%"n por la que (a4o o ha4a ocultado en la tienda del e6 caudillo una pepita de oro, prue4a de u 1echora. El nuevo 5e1e de e a tri4u de merodeadore de la arena , in!ularmente 1ero%, la mir" con codicia. JFa mitad ahora Jdecidi" TanDJ, la otra mitad de pu3 de nue tra victoria. E te concedo la totalidad del 4otn.

JGTrato hechoH JEo mando, tD o4edece . E nada de uperviviente . El aqueador pu o una onri a 1ero%. JGFe a4riremo el vientre A le cortaremo el e6oH 2na 4uena matan%a de e!ipcio , qu3 !u to. 9;aA mu5ere entre ello : J7e !raciadamente, no. J)o e puede tener todo Jadmiti" el merodeador de la arena J. Pe te5emo nue tro acuerdo 4e4iendo alcohol de d$tile . En e e 5ue!o, nadie i!uala4a a (a4o o. E lo 4orracho rompieron a rer cuando le de tro%" la ca4e%a a una ca4ra de un olo pu0eta%o. TanD, por u parte, e ima!ina4a la delicada e trate!ia que ha4a que poner en pr$ctica para e6terminar al cuerpo e6pedicionario del 1ara"n A de5ar ati 1echa a la #om4ra /o5a.

/elevada cada tre me e , una !uarnici"n a1ian%a4a la e!uridad del valle de la Caverna . Fo merodeadore de la arena no e atrevan a en1rentar e a aquello rudo oldado , que di ponan de 1ortine A de un armamento e1ica%. ha4a vi!a apo tado da A noche, li to para dar la alerta en ca o de a!re i"n. Fa lle!ada de una tropa numero a 1ue oca i"n de un !ran re!oci5o. )in!uno o0a4a m$ que con volver a E!ipto, donde la vida era tan dulce a la om4ra de la palmera . El 5e1e de la !uarnici"n, un 4ar4udo re uelto, A el comandante (uempi3 e 1elicitaron con todo lu5o de palmada . JG?aldito (uempi3H 'qu e t$ , a la ca4e%a de toda una tropa. 9El reA ha decidido e6terminar a lo 4eduino : JE o era una e tupenda idea, pero "lo venimo a llevarno la turque a . E el re pon a4le e 3l. J(uempi3 e0al" a Imhotep. El 4ar4udo mir" con de d3n al de conocido. J&arece ro4u to. JEl de ierto no lo ha 1ulminado Jcon1irm" el comandanteJ. E no e de lo que e que5an.

El 4ar4udo dio un manota%o en el hom4ro de Imhotep. JG(ienvenido a la mina , muchachoH Tra tu e tancia aqu, comprender$ por qu3 E!ipto e un para o. E pero que no haAa trado al!una chuchera . JCerve%a 1uerte, cecina de pe cado, con erva de carne A miel. JG?ielH Te ha !anado mi ami tad. Fo tre hom4re cenaron al a4ri!o de una ca4a0a de mampo tera. #opla4a un viento 1ro, una nu4e inquietante e tria4an el cielo. JIdio e ta re!i"n Jcon1e " el 4ar4udoJ. 'l principio, uno cree que e !randio a. Fue!o no e ven m$ que un cDmulo de demonio . JEn e to Dltimo tiempo , 9o han amena%ado lo merodeadore de la arena : J qui o a4er Imhotep. JEa no haA incidente de de hace mucho. Conocen nue tra capacidad para de1enderno A no e meten m$ que con la caravana mal e coltada . J9)o haA a!itaci"n entre la tri4u : J'parentemente, calma chicha. J9'l!una duda: El 4ar4udo e enco!i" de hom4ro . J)ece itara e pa entre lo 4eduino GA no lo ten!oH &or uerte, e de tro%an entre , A cada 5e1e de clan e con idera un tirano a4 oluto. #omo un hue o dema iado duro de roer, e mantendr$n al mar!en. J'l amanecer, comen%aremo el tra4a5o Jpreci " ImhotepJ. 9Oue tro e peciali ta e pondr$n a mi di po ici"n: J#in pro4lema. Imhotep no lo!r" conciliar el ue0o. 7e aquel entrela%amiento de monta0a , de !ar!anta A de valle e trecho emana4a una a!re ividad que lo incomoda4a. El 4ar4udo no e equivoca4a al ha4lar de lo demonio del #ina, om4ra errante , portadora de la de !racia.

55

F a turque a era 1a cinante. #acada de la entra0a de la monta0a, e ta4a, no o4 tante, tocada por el a%ul cele te A encarna4a una ale!ra que o4repa a4a la vici itude del mundo. 'l mani1e tar el triun1o de la vida A la derrota de la muerte, a1irma4a el renacimiento perpetuo del e pritu, inclu o cuando u colore parecan apa!ar e. 'l a%ul e le me%cla4a el verde de I iri , la re urrecci"n del #er de mem4rado A recon tituido, cuAa alma 1avoreca el crecimiento de la !ema e6trada de un 4arranco de areni ca per1orado por !alera . Imhotep ha4a 1ormado do cuadrilla , pue ta 4a5o m$6ima vi!ilancia. Fa primera tra4a5a4a en la mina de co4reM la e!unda, en la de turque a . #e!Dn el a pecto e6terior de la roca, lo e peciali ta a4an detectar u pre encia A e6cava4an an!o ta !alera que lleva4an a lo 1ilone . Como e 4ene1icia4an de la protecci"n de ;ator, lo arte ano o4tuvieron re ultado e6cepcionale . El comandante (uempi3 no ha4a vi to nunca un acopio eme5ante. J9Ere el 1avorito de la dio a: Jle pre!unt" a ImhotepJ. G&arece que el reA ha hecho 4ien al ele!irteH JTran portaremo una enorme cantidad de piedra precio a A de co4re. #i lo merodeadore de la arena lo a4en, 9no entir$n una !ana irre i ti4le de adue0ar e del te oro: El comandante e ra c" la 4ar4illa. J9'ca o teme la pre encia de un traidor entre no otro : J9E un temor a4 urdo: J'4 urdo, a4 urdo... G&uede que noH 97i pone de al!Dn indicio tal ve%: JE ta noche he e tado pa eando por la monta0a A he entido peli!ro. 8o er "lo tiene partidario , A el 1raca o de e ta e6pedici"n comprometera u reinado. ;a ta ahora no onre la uerte. ?e preocupa e te 36ito de inaudita 1acilidad. JEre un tipo e6tra0o, Gde una u picacia incre4leH 9TD con1a en al!uien: JEn vo . E, i me equivoco, e ta e6pedici"n aca4ar$ en de a tre.

El perro vie5o ocult" u emoci"n. JG)o ten!o la co tum4re de 1raca arH #aldremo de 3 ta, cr3eme.

En una roca, el propio Imhotep e culpi" la 1i!ura del 1ara"n 8o er !olpeando a u enemi!o con el ma%o 4lanco <el iluminador=, K-2L que tran 1orma4a la tinie4la en lu%. 7e e a manera, el reA e tara pre ente para iempre en el cora%"n de la cantera A prote!era a u 1iele . E a campa0a de e6tracci"n de co4re A turque a era una e pecie de mila!ro. Calidad per1ecta, cantidad ine perada, nin!Dn accidente, clima 4en3volo. Fo minero miraron a Imhotep con o5o de admiraci"n, convencido de que utili%a4a al!una cla e de poder m$!ico. #e acerca4a el momento del re!re o. El comandante (uempi3 e pa a4a mucha hora compro4ando el armamento de lo oldado : arco , 1lecha , ma%a , honda , 4a tone arro5adi%o , cuchillo de le6, e cudo de madera recu4ierto de cuero. #e a0adan a 3 to un ariete A una !ran e calera montada o4re do rueda . JInutili%a4le en la arena 4landa pero e1ica% en uelo duro Jle di5o (uempi3 a ImhotepJ. ?e tomo tu inquietude en erio, e taremo equipado al m$6imo. Fo e6ploradore patrullan en torno a la mina A no han advertido nada anormal. Imhotep no e aco tum4ra4a a la penn ula del #ina. 'quella re!i"n era portadora de violencia A de !racia. 'll opla4a un viento ne1a to que pona a prue4a con dure%a a lo hom4re A e6travia4a u e pritu. Cuando Viento del Norte e pu o a la ca4e%a del convoA A dio la e0al de partir, toda la tropa reco4r" una 1ranca ale!ra. G&or 1in a4andona4an aquella tierra inh" pita para re!re ar a la uAa propiaH En la primera parada, el comandante e Imhotep con ultaron lo mapa . J;a4itualmente voA por el itinerario m$ corto Jindic" (uempi3J. )o pre enta m$ que una di1icultad: un de 1iladero de alta colina pedre!o a donde podran apo tar e 4eduino . J&arece la em4o cada ideal. JEvitaremo el lu!ar a co ta de un lar!o de vo A de can aremo en el primer 1ortn. Imhotep apro4" e a deci i"n. El comandante era lo contrario a un aventurero in ca4e%a.

Fo miem4ro de la e6pedici"n conocan el valor de lo producto tran portado A todo o4 erva4an el pai a5e $rido, apla tado por el ol, con el temor de ver aparecer una horda de merodeadore de la arena . E6ploradore A reta!uardia i!uieron e tando permanentemente alerta . 'l acercar e el pa o peli!ro o, Viento del Norte e qued" inm"vil. JE t$n ah Jo4 erv" Imhotep. J9E i lo co!emo por detr$ : J e adelant" el comandante. JEl e1ecto de la orpre a no e t$ !aranti%ado, A no arrie !amo a perder mucho oldado . JE1ectivamente Jreconoci" (uempi3J. Eludamo el o4 t$culo.

' media tarde e levant" un 1urio o viento que tra5o con i!o nu4e de arena. Fo a no e pu ieron a re4u%nar, A Viento del Norte, aAudado por lo arriero , tuvo tra4a5o para re ta4lecer al!o parecido a la coherencia. '1ortunadamente, el 1ortn e ta4a a la vi ta. ;om4re A animale pronto e taran a alvo. Fo e6ploradore no e halla4an a m$ de uno cincuenta pa o de la torre almenada cuando aparecieron uno arquero A di pararon u 1lecha . ?uerto o !ravemente herido , e de plomaron una veintena de oldado e!ipcio . 'l mi mo tiempo, ur!iendo de a!u5ero e6cavado en la arena, otro 4eduino atacaron la reta!uardia del cuerpo e6pedicionario. 'trapado entre do 1ue!o , cediendo al p$nico, lo e!ipcio parecan condenado . 7o hom4re e ne!aron a e e de tino. En la van!uardia, (uempi3 orden" a u arquero que re pondieran A arra tr" a u oldado de in1antera al a alto. #o4re el uelo u1icientemente duro, la rueda avan%aron r$pidamente, A lo oldado lo!raron apoAar la e calera contra una pared de la torre. En la reta!uardia, Imhotep reco!i" la honda de un militar a4atido A lo!r", !racia al lan%amiento de un peda%o puntia!udo de le6, de tro%ar la 1rente de un colo o que 4landa un hacha. E a ha%a0a de pert" el ardor de lo atacado , que li4raron un 1ero% com4ate cuerpo a cuerpo. Como no e e pera4an una re i tencia eme5ante, lo 4eduino retrocedieron. 'l primero en volver la e palda lo i!uieron pronto vario con!3nere a quiene le ha4an prometido una victoria 1$cil. )umero o e!ipcio ha4an perdido la vida. El comandante (uempi3 u4i" por la e calera el primero. 2na 1lecha le de !arr" la ore5a derecha, pero lo!r" derri4ar a do li4io A conqui tar una parte de la muralla. Fe clavaron un pu0al en el hom4ro, e volvi" A !olpe" el pecho del co4arde con un ca4e%a%o. Fo oldado i!uieron a u 5e1e A, a pe ar de u p3rdida , lo!raron correr e calera a4a5o

hacia el patio del 4aluarte. 'l mi mo tiempo, el cuerpo e6pedicionario derri4a4a la puerta de acce o. (uempi3 de cu4ri" un mont"n de re to mutilado . Tra 4urlar la vi!ilancia de la !uarnici"n, lo 4$r4aro la ha4an aniquilado. &or un in tante, el comandante de5" de com4atir. E e e error 1ue 1atal para 3l.

CaA" la noche, e calm" el viento. Con un corte en el 4ra%o i%quierdo, Imhotep atrave " el campo de 4atalla en direcci"n al 1ortn. Cad$vere de a no A de hom4re , olor a an!re, herido que !eman. Viento del Norte le lami" la mano. #ano A alvo, mantena la ca4e%a 4a5a. 2no uperviviente permanecan entado , e tupe1acto por ha4er o4revivido. Imhotep cru%" el um4ral del 4aluarte del que ha4an con e!uido apoderar e lo merodeadore de la arena . En el interior, el e pect$culo era horri4le. &or toda parte ha4a vctima de lo 4eduino . 2n o1icial 1ue al encuentro del 5oven. JEl comandante ha muerto Jle revel"J. #in u valor, no no ha4ramo hecho con la victoria. ;e quemado vivo al canalla que lo alcan%" por la e palda. E peramo vue tra "rdene . )ada ha4a preparado a Imhotep para una ituaci"n eme5ante. En un in tante tena que convertir e en lder militar A hacer que creAeran en u aptitude mientra trata4a de evitar un de a tre total. JTran portaremo el cuerpo de (uempi3 a E!ipto, donde er$ inhumado, A enterraremo a la otra vctima Jdecidi"J. /edacta el 4alance de la ituaci"n. Nuiero a4er cu$nto hom4re A animale ano no quedan. J)o o quepa la menor duda Jdeclar" el o1icialJ: el enemi!o volver$ a atacar.

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T anD no e ta4a de contento. Fa victoria todava no pareca total, pue lo uperviviente del cuerpo e6pedicionario e!ipcio ha4an lo!rado re1u!iar e en el 1ortn con lo a no todava vivo , la turque a A el co4re. El 5e1e del clan 4eduino e ta4a muerto A el li4io manda4a de de e e momento o4re el re to de u !uerrero , de eo o de e6terminar a u Dltimo adver ario . #u re1u!io e convertira en un cementerio. Fo e!ipcio , cercado A pronto privado de a!ua A de comida, e veran o4li!ado a intentar una alida a la de e perada. ' ra%"n de uno contra die%, eran ma acrado . TanD e apoderara del te oro A u 1ama lo elevara a la di!nidad de 5e1e upremo del e53rcito li4io. 'quella noche, u 4atall"n de a e ino e ta4a totalmente em4ria!ado ante la conducta de (a4o o, que e encontra4a cu4ierto por la an!re de u vctima . #e ha4a pre entado ante la puerta del 1ortn como un caravanero que intenta4a e capar de lo 4eduino en compa0a de al!uno mercadere a u tado A en!a0" al re pon a4le de la !uarnici"n. 2na ve% en el interior, Gqu3 ma!n1ica ma acre tuvo lu!arH 7e prevenido , lo oldado del 1ara"n no ha4an opue to m$ que una d34il re i tencia. E la e6pedici"n procedente de la mina ha4a cado en una trampa imprevi i4le. En el 1ondo, !racia a la #om4ra /o5a, TanD mo tra4a una aptitude para la e trate!ia que 3l mi mo i!nora4a que po ea. Con el pa o de lo acontecimiento le de vela4a u verdadera naturale%a, la de un !ran !eneral capa% de 1ederar tri4u mediocre A 1ormar una naci"n conqui tadora. JGOen a echar un tra!o, 5e1eH Jlo llam" (a4o o. JTu hedor e in oporta4le, de4era lavarte. J)o haA tiempo. 9'ca o ahora va a d$rtela de e0or: J)o te olvide de dormir. ?a0ana atacaremo con la pue ta de ol. J)o te preocupe , enca4e%ar3 el a alto. (a4o o e reuni" con u compa0ero de 4orrachera. TanD, por u parte, e qued" pen ando en u porvenir.

Fa ituaci"n pareca de e perada. ?eno de un cuarto del cuerpo e6pedicionario ha4a o4revivido, la mitad de lo a no ha4an muerto, el a!ua A lo vvere no tardaran en 1altar. Imhotep trat" en vano de u4ir la moral de vario hom4re conmocionado , en u maAora herido . Fa violencia del com4ate A la a!re ividad de u enemi!o ha4an orprendido a aquello oldado , a pe ar de er duro A e tar aco tum4rado a lo ri!ore del de ierto. #e!Dn el mapa, un e!undo 1ortn e encontra4a a do da de marcha. Imhotep llam" al Dltimo e6plorador ano. JOete de inmediato A camina toda la noche. #i advierte a tiempo a la !uarnici"n, no queda una po i4ilidad. '!uantaremo ha ta u lle!ada. JGImpo i4leH E por la noche la erpiente no me dar$n nin!una oportunidad. olo: Viento del

J&rov3ete de un 4a t"n, de un arco A de 1lecha . E no e tar$ Norte, mi a no, te !uiar$. Entre lo do lo con e!uir3i . JE impo i4le Jrepiti" el e6plorador.

J)ue tra vida e t$n en tu mano . &or no ha4lar de tu recompen a. E ta Dltima per pectiva reaviv" el ardor del oldado. Imhotep llen" de a!ua, de hi!o A de cecina de pe cado lo Norte. Fue!o e miraron durante lar!o rato. JToma el me5or camino A mant3n el pa o, ha% odo compa0ero A empD5alo cuando ea nece ario. erone de Viento del

ordo a la que5a de tu

Fa ore5a del a no i!uieron 4a5a . Inclu o 3l de conoca el 1inal de aquella 4atalla. J#i no volvemo a verno , te de eo una lar!a A 1eli% e6i tencia. Tra una Dltima caricia, Viento del Norte e lan%" al cora%"n de la noche, e!uido por el e6plorador. Cru%ar la lnea enemi!a Aa era toda una ha%a0a.

7e madru!ada, la e6ten i"n de arena em4rada de !rava pareca en calma. Tan le5o como alcan%a4a la vi ta, no ha4a ni cad$ver de a no ni re to de er humano. 2na uce i"n de colina amena%ante a4ri!a4a a lo merodeadore de la arena , numero a columna de humo indica4an u campamento .

El te oro e6trado de la mina del #ina e ta4a intacto. Turque a A co4re pertenecan todava al 1ara"n, ante de tran 1ormar e en 4otn. JG' tra4a5arH Jorden" ImhotepJ. )o no han a4andonado, una !uarnici"n entera vendr$ en nue tro au6ilio. #"lo haA una con i!na: repeler lo a alto de lo 4eduino . #"lo haA una oluci"n: re1or%ar nue tro di po itivo de de1en a. J9C"mo lo haremo : Jpre!unt" un oldado con el 4ra%o en ca4e trillo. J/eco5amo lo tro%o de roca A rellenemo lo a!u5ero de lo muro A de la muralla. /eparemo la puerta principal, e6cavemo 1o o a 4uena di tancia del 1ortn, clavemo en ello punta de le6 A di imul3mo lo todo. Pa4riquemo nueva honda A di pon!amo a tre lan%adore en cada almena, aAudado por lo que le pa ar$n lo proAectile . 73mono pri a, no a4emo de qu3 pla%o di ponemo . Imhotep no crea en el triun1o de u propia idea, pero no de5" que e tra lucie e nada. 7ar una e peran%a a u hom4re , di ipar u an!u tia , convencerlo de que repeleran al a altante... GA ro!ar a lo dio e que e mo traran 1avora4le H Evidentemente, lo merodeadore de la arena atacaran el 1ortn ante de que lo e!ipcio hu4ie en tenido tiempo de aca4ar la o4ra . Nui%$ lo orprendieran A e a4alan%aran o4re una pre a 1$cile . #in em4ar!o, ne!$ndo e a ceder al pe imi mo, Imhotep e con a!r" a u 1unci"n de arquitecto. Fa re tauraci"n de aquel mode to edi1icio militar, levantado en pleno de ierto, e converta en la o4ra capital de u 5oven e6i tencia.

TanD le dio una tunda a patada a un 4eduino dormido. El tipo !ru0", vomit" u e6ce o de alcohol de d$tile A e volvi" a dormir. Purio o, el li4io Aa no tena m$ que un e53rcito de 4orracho , Gincapace de tener e en pieH Inclu o (a4o o, tra un intento !rote co, titu4e" A e de plom". &a aron intermina4le hora , A "lo al anochecer lo li4io A lo merodeadore de la arena empe%aron a alir de u e tado comato o. Fa 4e4ida adulterada ha4a matado a cinco de4ilucho A de5ado cie!o a una docena m$ . GTodo un da perdidoH TanD e!ua en1adado, A e prometi" que en el 1uturo evitara e a cla e de error. 7urmi" mal, e de pert" can ado A reuni" a u !uerrero , a lo que le 1laquea4an la pierna . JEl a alto 1inal Janunci" (a4o o, uno de lo poco con la 1uer%a intacta J. #er$ divertido. ' la e0al de TanD, u hom4re a4andonaron lo campamento , alieron de la %ona de la colina A avan%aron a!rupado por el va to terreno llano A pedre!o o que lleva4a al 1ortn. Fo 5e1e de lo peque0o clane que !aranti%a4an el cerco e pre entaron en la 5unta. )in!Dn e!ipcio ha4a con e!uido huir. Cado en la trampa de e tar dentro de un re1u!io ilu orio, lo uperviviente del cuerpo e6pedicionario de Para"n i4an a conocer un

1inal atro%. TanD llam" a u men a5ero ha4itual, miem4ro de u tri4u, A le orden" que partie e a ?en1i , al lu!ar convenido, para contactar con uno de lo ecuace de la #om4ra /o5a A anunciarle aquella hermo a victoria. )i el comandante (uempi3 ni Imhotep ha4an e capado de la ma acre de la que e con iderara re pon a4le al reA.

' co ta de un incre4le derroche de ener!a, ano A herido ha4an lo!rado cumplir con la o4ra ordenada por Imhotep. 9&or qu3 ha4ra retra ado el enemi!o u a alto, concedi3ndole a un tiempo precio o: 2n optimi ta incorre!i4le con ider" que lo 4$r4aro e ha4an di per ado, Imhotep no lo contradi5o, pero continu" racionando lo vvere . 9;a4ran lo!rado Viento del Norte A el e6plorador alcan%ar el e!undo 1ortn: 9El comandante de la !uarnici"n e ha4ra decidido a a4andonar u pue to para au6iliar a un pu0ado de condenado : E a pre!unta e!uiran pro4a4lemente in re pue ta. 'maneca A la 4ruma e di ipa4an. JGEa vienenH Janunci" un centinela. Imhotep u4i" al mirador de la torre almenada. El enemi!o lle!a4a por toda parte , 1ormando un crculo alrededor del 1ortn. Fo merodeadore de la arena no tenan pri a, e!uro de u triun1o. Imhotep compro4" u di po itivo de de1en a A e e6imi" de di cur o inDtile . Todo a4an que m$ vala morir en com4ate que caer en la mano de aquello animale alva5e . El nDmero de lo a altante orprendi" a lo e!ipcio . )o e trata4a de una tri4u de aqueadore , ino de un peque0o e53rcito 1ormado por vario clane . 9Nui3n ha4a lo!rado 1ederarla : (uempi3 A la autoridade militare ha4an in1ravalorado el peli!ro. E Imhotep no podra alertar al 1ara"n. Fa trampa de lo 1o o e revelaron e1icace , la 1lecha ince ante de lo arquero tam4i3n. Fa preci i"n de lo hondero o4li!a4a al adver ario a retroceder para reco4rar el aliento. ' om4rado por e a re i tencia enconada, e entre!ara nece ariamente a parloteo t$ctico , 7urante e e re piro, e!uramente el Dltimo, Imhotep contempl" la turque a . 9' qu3 u o la de tina4a 8o er: #u ro4o impedira llevar a 4uen t3rmino u !ran proAecto. JGEa vuelvenH J!rit" un arquero El calor era a4rumador, por lo que Imhotep de5" que u hom4re vaciaran lo odre . &i oteando lo cad$vere de u compa0ero , lo merodeadore de la arena e

acercaron al 1ortn, un oa i en el eno del de ierto. ' lo le5o , muA a lo le5o , Imhotep creA" or el re4u%no de un a no.

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F a re idencia o1icial de /edAit era un aut3ntico palacio. ;a4a adquirido mo4iliario de una ele!ancia e6cepcional, de de la cama de madera de 34ano con pata de toro ha ta lo a iento decorado con motivo 1lorale , pa ando por un !ran nDmero de co1re de almacenamiento que contenan ropa, $4ana A diver o o45eto m$ . 2na ma!n1ica me a 4a5a de piedra dura adorna4an el comedor, A la !uapa mu5er e 5acta4a de po eer una de la va5illa m$ 4ella de la capital. 7e pu3 de una noche a!itada, /edAit e ha4a de pertado con lo nervio a 1lor de piel. ' media ma0ana, reci4a al uperior de lo e cri4a conta4le , uno de lo principale cola4oradore del mini tro de Pinan%a . @uapo, h$4il, rico A de tinado a tener un 4rillante 1uturo, el alto 1uncionario la aco a4a. E e a entrevi ta pro1e ional corra el rie !o de de controlar e. '4ri" u co1re de a eo de mar1il A ac" de 3l una o4ra mae tra, una concha de oro repu5ado, recept$culo de maquilla5e de aroma uave . /edAit e maquilla4a ella mi ma, utili%ando un e pe5o con 1orma de di co de co4re pulido a la per1ecci"n. Fue!o e pona en mano de la peluquera, la me5or de ?en1i . E, por re!la !eneral, u criada e co!a un ve tido conveniente. En el Dmmum de la educci"n, como tena por co tum4re, la prince a reuni" a lo re pon a4le de diver o ectore de actividad de la Ca a de la /eina, e cuch" u que5a A dio u directrice . Fue!o e diri!i" a la ala de audiencia , donde la e pera4a el uperior de lo conta4le . 7ema iado per1umado, con una co to a peluca corta en la ca4e%a, ve tido con una tDnica nueva A cal%ado con andalia de lu5o, e levant" luciendo una onri a e6ce iva. 'nte de que pronunciara 1"rmula de corte a al!una, /edAit lo 5u%!" in oporta4le. &or lo meno , que no di5era <GE toA encantado de vero H=. JGE toA encantado de vero H Jdeclar" el e cri4aJ. #oi de una de lum4rante 4elle%a, prince a, nin!Dn poeta a4ra cele4rarla con 5u ticia. J'l mar!en de la poe a, 9cu$l e el u5eto que o preocupa: JNuera daro la !racia de viva vo%, prince a. GOue tra !e ti"n de la Ca a de la /eina e una pura maravillaH Como e peciali ta, me inclino totalmente ante vo . J?e iento hala!ada.

J)o o4 tante, mi vi ita tiene otro o45etivo, m$ per onal... /edAit e temi" lo peor. J&ertene%co a una 1amilia ilu tre, apreciada por el reA A dotada de numero o 4iene . 2n pr"6imo a cen o dar$ m$ 4rillo a mi carrera A, con toda mode tia, me con idero un partido venta5o o. 9'ceptarai ca aro conmi!o: JEl matrimonio no e t$ en mi orden del da Jle record" la prince a. J7e4erai pen ar en 1undar una 1amilia, 1ormaramo una pare5a per1ecta. /edAit trat" de con ervar la calma. J&en ar3 en ello Jle prometi". JCreedme, de lum4raremo a ?en1i A o olvidar3i de vue tro anti!uo pretendiente , como e e de a1ortunado Imhotep, de or!ene dema iado mode to . ' /edAit e le de pert" la curio idad. J9&or qu3 lo cali1ic$i de <de a1ortunado=: J;a ido a e inado, 5unto con todo lo miem4ro de la e6pedici"n enviada al #ina. 2n de a tre a cuenta de u ma5e tad, quien, e toA e!uro de ello, a4r$ devolverle la con1ian%a al pa .

7urante la reuni"n del !o4ierno, el reA no con1irm" la terri4le noticia. 'Dn no e trata4a m$ que de un rumor que ha4la4a de la de trucci"n de un 1ortn A del aniquilamiento del cuerpo e6pedicionario a mano de lo merodeadore de la arena . 8o er e pera4a el in1orme o1icial de lo militare apo tado en la re!i"n A, i la tra!edia e con1irma4a, no e6clua una re pue ta de !ran enver!adura. Iri!en de la noticia, la #om4ra /o5a no conceda un cr3dito total a la declaracione del enviado de TanD. El li4io, 5actancio o A mentiro o, toma4a u de eo por realidade . #in em4ar!o, pareca pro4a4le que le hu4iera dado un !olpe erio a lo e!ipcio , A e a ha%a0a en om4recera el reinado de 8o er, cuAa proteccione m$!ica e de4ilitaran. Entonce , vulnera4le, perdera u poder, A la #om4ra /o5a e!uira minando lo cimiento del reino ante de derrocar al 1ara"n. 'l t3rmino del con e5o, el canciller ;e%Are 1ue vctima de un violento ataque de to A, a pe ar del !ro or de u lar!o a4ri!o, pareca ha4er e quedado helado. El monarca lo retuvo a u lado.

J9El m3dico 5e1e de la corte cuida de u alud: JFa edi1icaci"n de la Ca a del /eA e mi Dnica preocupaci"n, ma5e tad, A lo re ultado on alentadore . &ronto di pondr$ de un E tado "lido, 4a ado en un 5u to reparto de lo de4ere A de la re pon a4ilidade . J)o dudo de tu capacidade , canciller, A con tato el 1ruto de tu e 1uer%o . &ero ahora de4e cuidarte. Fa e peciali ta de la Ca a de Oida, )e1eret, e ta4lecer$ un dia!n" tico A te pre cri4ir$ lo remedio . JE la Dnica terapeuta en la que con1o Jreconoci" ;e%Are, o4li!ado a ometer e a la e6i!encia del o4erano.

El e6amen m3dico tuvo lu!ar el mi mo da. JI e6i5o la verdad Jdi5o el canciller. J;a43i ido m$ all$ de vue tra 1uer%a Jcon tat" la 5ovenJ. Fa circulaci"n de ener!a e dema iado lenta, la vo% del cora%"n d34il A lo canale e han e trechado de manera inquietante. #on 1orma de en1ermedad que cono%co A que com4atir3..., i acept$i mi tratamiento, que empie%a con vario da de de can o. JImpo i4le. JOue tra vida e t$ en 5ue!o, canciller. Tratad al meno de re trin!ir vue tra hora de tra4a5o. J&en ar3 en ello. JI pre cri4o tre pocione . Fa primera o drenar$, la e!unda re1or%ar$ vue tro i tema inmunitario, la tercera re!ulari%ar$ el ritmo cardaco. Tendr3i que in!erir treinta !ota al 1inal de la ma0ana A al 1inal de la tarde. 9&uedo ro!aro que re pet3i mi pre cripci"n: J?e parece e6celente, A le propondr3 a u ma5e tad que o nom4re m3dica en 5e1e de palacio. JCare%co de e6periencia, A... J&o e3i lo done A la aptitude nece aria . 2na terapeuta de vue tra condici"n a4r$ cuidar de la 1amilia real. El tono del canciller no admita r3plica.

JCorre un rumor por ?en1i Ja0adi" 3l con vo% taciturnaJ. 9;a lle!ado a vue tro odo : J9'ca o me concierne: J#e trata de Imhotep A de la e6pedici"n del #ina. Fa mirada de )e1eret vacil". J9Fe ha ucedido al!una de !racia: J2n ataque de lo merodeadore de la arena . I!noramo reA aca4a de enviar un re!imiento en u au6ilio. i haA uperviviente , el

)e1eret cerr" lo o5o A inti" un vaco inmen o. )o volver a ver a Imhotep era in oporta4le, e i!nora4a c"mo luchar contra e e u1rimiento.

El comandante del re!imiento de ocorro e encontra4a a do da de marcha de ?en1i cuando un e6plorador le dio avi o. JGCaravana a la vi taH ' no A un centenar de hom4re . J9'mi!o o enemi!o : J;e pre1erido no acercarme. El comandante no e haca mucha ilu ione . #i el rumor era correcto, el cuerpo e6pedicionario ha4a ido aniquilado A lo merodeadore de la arena e ta4an alardeando, or!ullo o de u 36ito. #e atrevan a avan%ar le5o de u territorio de co tum4re A de a1iar a E!ipto. J'rquero en 1ormaci"n e in1antera repartida en do !rupo de a alto, el primero al e te A el e!undo al oe te Jorden"J. 'tacaremo u 1lanco . Fa "rdene 1ueron e5ecutada con prontitud A en ilencio. &ara una !ran cantidad de oldado , 3 e era u primer com4ate, A el e pectro de la muerte merodea4a por el de ierto. 'l meno , el e53rcito de Para"n e 4ene1icia4a del e1ecto orpre a. Fo arquero a!uardaron la e0al de u 5e1e de e cuadra ante de a4andonar u re1u!io, u4ir la cue ta de una colina, apo tar e en la cima A apuntar a la ca4e%a de la caravana enemi!a. #u 1lecha , preci a , die%maron al adver ario. JG7eteneo J!rit" un e6ploradorJ, on e!ipcio H

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I mhotep A Viento del Norte todava e pre!unta4an c"mo ha4an podido e capar de la 1lecha de lo arquero del re!imiento de ocorro. @ravemente herido , numero o oldado ha4an cado 4a5o lo !olpe de u compatriota . &or uerte, la tanda mortal ha4a ido 4reve A, aclarada la equivocaci"n, lo do cuerpo del e53rcito e ha4an ale!rado por ello mientra lo m3dico trata4an de alvar al m$6imo de vctima . Fa certe%a de re!re ar a ?en1i ha4a devuelto la moral al con5unto de la tropa, que apreta4a el pa o con1orm$ndo e con 4reve parada . 2no e6ploradore 1ueron a prevenir a la autoridade , e Imhotep, el prote!ido de lo dio e , 1ue reci4ido por un pue4lo al4oro%ado. #e diri!i" de inmediato a palacio, donde lo reci4i" el 1ara"n, A relat" con detalle lo epi odio de la tra!edia. J#in la lle!ada de la !uarnici"n del 1ortn, ma5e tad, nadie ha4ra o4revivido. )ue tra p3rdida 1ueron con idera4le , pero con e!uimo repeler a un enemi!o podero o A decidido. Nuiero u4raAar que no e reduca a una poca tri4u ven!ativa . 2n !rave peli!ro no amena%a. J9Nu3 teme : Jinterro!" 8o er. J2na alian%a que una a lo li4io A a lo merodeadore de la arena . JGFe hara 1alta un 5e1eH JNui%$ lo haAan encontrado. En e e ca o, reunir$ a un nDmero con idera4le de !uerrero capace de invadir E!ipto. )ue tra lnea de de1en a me parece in u1iciente. J9Nu3 propone : JCon truir nuevo 1ortine A re1or%ar la e!uridad de ?en1i de manera pro!re iva con el 1in de no llamar la atenci"n de po i4le e pa . #i el enemi!o di pone de una red en el eno de la capital, re ultar$ un arma temi4le. )in!uno de lo con e5ero militare del reA e ha4a diri!ido a 3l de 1orma tan directa. Fa prue4a vivida por Imhotep le ha4a dado una nueva enver!adura. Con la mirada directa A la pala4ra 1ranca, no trata4a de di imular una inquietante realidad.

J@racia al valor de lo miem4ro de la e6pedici"n, ma5e tad, e ha cumplido u mi i"n. 2na 1a4ulo a cantidad de turque a de primera calidad e t$ a vue tra di po ici"n, A lo arte ano no carecer$n de co4re. J?a0ana, reuni"n del !ran con e5o Janunci" el 1ara"n.

Fo

ervidore de Imhotep no ocultaron u ale!ra al volver a verlo.

J;e preparado una comida de 1ie ta Janunci" el cocineroJ. 9Nuerr3i compartirla con vue tra vi ita: )e1eret e ta4a de lum4rante. Con el ca4ello ce0ido con una diadema 1loral, lleva4a un lar!o ve tido 4lanco de tirante , un 1ino collar de perla de cornalina A do pul era adornada con loto . 'm4o e contemplaron durante lar!o rato, como ere nunca que ahora a4orea en un mila!ro. J9'cept$i ... cenar en mi compa0a: JCon mucho !u to, Imhotep. 9Te... encuentra 4ien de alud: J#"lo un poco can ado. Pue e panto o... GTanto muerto , herido , violencia, u1rimientoH Jam$ me ha4ra credo capa% de oportar aquella adver idade . Fa 5oven lo encontr" cam4iado: Imhotep ha4a madurado, u 5uventud e ha4a e6tin!uido. Irradia4a una en aci"n de poder, por upue to di1erente del de 8o er, pero de una inten idad compara4le. JNuera a e!urarme de que no nece ita4a remedio ur!ente Jpreci " ellaJ. Como el canciller me ha impue to mi nom4ramiento para el pue to de m3dica en 5e1e de palacio, velo de manera prioritaria por la 1amilia real A lo miem4ro del !o4ierno. J?i enhora4uena, )e1eret. GE e a cen o era de 5u ticiaH J&ara er incera, no me ale!ra. Temo no mo trarme a la altura de e ta tarea. u o5o JG'l contrario, a umidlo con convicci"nH El canciller ;e%Are odia lo hala!o . ' "lo cuenta la capacidad. e!uro de no volver a ver e

Cenaron en la terra%a A di 1rutaron de una terrina de verdura , una chuleta de 4ueA a ada en u punto, un e ca4eche de pe cado A uno pa tele de miel. El vino tinto era delicio o A devolva la ener!a.

JCrea que no o4revivira Jcon1e " ImhotepJ. Toda e a vida rota a mi alrededor... )o 3 c"mo olvidar3 e ta tra!edia. E!ipto corre un !ran peli!ro, e pero que el 1ara"n no e tome a la li!era e a terri4le advertencia. El upervi or de todo el pa le relat" lo hecho , in omitir lo epi odio atroce . )e1eret no le ro!" que parara, ino que comparti" lo recuerdo doloro o de un !uerrero a pe ar de mi mo. #u lucide% A u equili4rio u citaron la admiraci"n de la 5oven. Fa 4eni!nidad de la noche A un delicado licor de !ranada di iparon la tri te%a. 7ado que E!ipto e ta4a !o4ernado con 5u ticia, 9no e anuncia4a ale!re el 1uturo: Imhotep a4orea4a e a hora delicio a . Tra encarna4a la dicha de vivir. alir de una pe adilla, )e1eret

Fa #om4ra /o5a e ta4a 4a tante ati 1echa. En e1ecto, el li4io TanD no ha4a alcan%ado la totalidad de u o45etivo , pero lo re ultado o4tenido merecan er tomado en con ideraci"n. E!ipto Aa no pareca invulnera4le, A el miedo atormentara el cora%"n de lo oldado . 'l de truir un 1ortn A ma acrar una 4uena cantidad de e!ipcio , TanD ha4a !anado en enver!adura. #e converta en un 5e1e cre4le A en un uni1icador di!no de con1ian%a. #i acara provecho de u ha%a0a, o4tendra la adhe i"n de clane A de tri4u de eo a de acaparar la rique%a de Para"n. Fa 1ormaci"n de un e53rcito inva or compue to de li4io A de merodeadore de la arena no era una utopa, A la #om4ra /o5a e pera4a que 8o er tomara tarde conciencia del peli!ro. Fa reuni"n del !ran con e5o le procurara in duda una re pue ta. Cuando el reA tom" a iento en u trono, lo miem4ro del con e5o e inclinaron. El 2no aca4a4a de aparecer, A la multiplicidad encontra4a en 3l u armona. J' pe ar de lo !rave incidente Jdeclar" 8o erJ, la e6pedici"n al #ina ha ido un 36ito. Tomar3 la di po icione nece aria para que no vuelvan a producir e. Fa #om4ra /o5a e ale!ra4a. Evidentemente, el monarca in1ravalora4a la !ravedad de la ituaci"n. 'l no citar iquiera el nom4re de Imhotep, lo e0ala4a como re pon a4le del de a tre A, por tanto, no tardara en e6cluirlo del !ran con e5o. JTen!o una !rave noticia de la que in1ormaro Ja0adi" el o4eranoJ: el umo acerdote de ;eli"poli ha re!re ado a u Ka. 7eclarado <5u to de vo%= A venera4le, ha cru%ado la puerta de la muerte A vivir$ eternamente en la lu%. <2n da 1a to=, pen " la #om4ra /o5a. 7e de u a!re i"n, el anciano era incapa% de ha4lar, A ha4a aca4ado apa!$ndo e. J7e4e er nom4rado un uce or Jindic" 8o er a continuaci"nJ. El cole!io de

rituali ta de ;eli"poli me ha propue to a vario di!natario A olicito vue tro parecer. Fo miem4ro del !ran con e5o de i!naron al aAudante principal del umo acerdote, un hom4re con e6periencia que !o%a4a de una e6celente reputaci"n. E e erudito, encerrado en ;eli"poli , no era un e tor4o para la #om4ra /o5a. JTodo olvid$i lo e encial Jcon ider" el 1ara"nJ. El umo acerdote de ;eli"poli no e un imple rituali ta al car!o de una alta 1uncione admini trativa , ino el !ran vidente. #u mirada po ee la capacidad de tra pa ar la apariencia, alcan%ar lo invi i4le A de ci1rar el men a5e de la potencia divina . El aAudante del di1unto e incapa% de ello. J9Nuedar$ vacante el pue to: pre!unt" el canciller ;e%Are. J;e encontrado al hom4re dotado de la cualidade nece aria : Imhotep. Fa deci i"n de 8o er llen" de e tupor a lo miem4ro del !ran con e5o, comen%ando por el intere ado, quien e per" ha4er odo mal. J9El umo acerdote no de4era tener cierta edad: J e orprendi" '5eta, el mini tro de '!ricultura, a quien apoA" con un a entimiento de ca4e%a u cole!a (aten. J)i la edad ni la anti!>edad on criterio de elecci"n Jrecord" el reAJ. #"lo cuenta una 1acultad: ver. Fe corre ponde a Imhotep, al 1inal de u iniciaci"n para el car!o de umo acerdote de ;eli"poli , ponerla en pr$ctica. Tra lo an!riento en1rentamiento del #ina, el monarca corra un rie !o con idera4le. #i Imhotep no e mo tra4a a la altura de aquella tarea ca i o4rehumana, todo a4ran que 8o er careca de lucide%. 2n error a no le era perdonado, A el cole!io de rituali ta de ;eli"poli prote tara de manera vehemente. #e produciran !rave di en ione en el interior del reino A el poder central vacilara. Fa ce!uera del 1ara"n 1avoreca lo plane de la #om4ra /o5a.

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F o rituali ta que vivan en la ciudad a!rada del dio 't"n, el Creador, e ta4an o4re altado . En lu!ar de u candidato pre1erido, el 1ara"n ha4a ele!ido a Imhotep como nuevo umo acerdote de ;eli"poli . E o no era nada contrario a la leA de ?aat, pero una 1alta de con ideraci"n hacia la comunidad inici$tica m$ anti!ua del pa , po eedora de lo archivo que pre erva4an la pala4ra de lo dio e . El tal Imhotep proceda de un am4iente humilde A ni iquiera perteneca a una 1amilia vinculada a ;eli"poli . #e!Dn la mala len!ua , el reA trata4a de imponer a uno de u pania!uado , de docilidad a4 oluta. Fa ciudad del pilar primi!enio, alc$ndara del 13ni6, ave olar que a1irma4a la potencia de la lu%, recha%ara al impo tor. Fa lle!ada de la 1amilia real aAud" a calmar al!una u cepti4ilidade . 8o er en per ona 1und" un nuevo antuario, <el #ol de oro=, en pre encia de la reina A de u do hi5a . 2no e cultore !ra4aron all una repre entaci"n de la En3ada, el con5unto de dio e encar!ado de dar 1orma al univer o a cada in tante. E lue!o o4revino la noche de la entroni%aci"n del !ran vidente, a la que a i ti" la pare5a reinante. /eali%ada la puri1icacione , 8o er, 'paci4le, Imhotep A iete rituali ta u4ieron a la terra%a del templo de 't"n. #m4olo de la En3ada, lo nueve actore de la ceremonia, iempre re ervada a un peque0o nDmero, 1ormaron un crculo en torno a Imhotep. JEl !ran vidente con truAe el templo Ja1irm" el reAJ. ;ace la Tierra cele te A toda tarea comien%a por el conocimiento del momento c" mico. JContempla a tu madre Cielo Jorden" la reinaJ. 7a A noche a un tiempo, pre erva el ecreto de la lu% A po ee mil alma . Ur4ol de vida, nodri%a del co mo , o1rece u leche a lo 5u to A lo re5uvenece in ce ar. Conoce el nom4re A el papel de la treinta A ei l$mpara , lo decanato , 1uente de lo minerale A de lo metale , A aprende que nue tra Tierra e t$ compue ta de lo mi mo materiale que lo a tro . Fo a tr"nomo de velaron a Imhotep la po ici"n A el papel de la e trella imperecedera , re idencia de la alma reale cercana a la &olar, A de la e trella in1ati!a4le , e decir, lo planeta . Imhotep via5" en compa0a de ?ercurio, cocodrilo indolente e inmaduroM de Oenu , la que atravie a con u do cara , dio a del amanecer,

!ar%a A 13ni6M de ?arte, el ;oru ro5o de la tierra de la lu%M de JDpiter, el ;oru que a4re el do4le pa , el que e ta4lece lo lmite A revela el ecretoM de #aturno, la e trella del oe te, el toro del cielo, amo del tiempo. 2no de lo rituali ta u4raA" la importancia de Iri"n, re!ulador de la armona de lo cuerpo cele te A lu!ar de nacimiento de la e trella . Imhotep e convirti" en el depo itario de lo li4ro que contenan la o4 ervacione de lo e peciali ta de ;eli"poli relativo a la e trella , a lo planeta , a la prece i"n de lo equinoccio , a lo eclip e A a la orientaci"n de lo edi1icio en 1unci"n de la leAe cele te . Fe corre ponda al nuevo umo acerdote 1i5ar el calendario de 1ie ta A cele4rar la 1a e de la luna, que evoca4an la muerte A la re urrecci"n de I iri , a como llenar A curar del o5o de ;oru . JEn e1ecto, ere el que ve por encima de lo dio e Jle di5o el 1ara"n a Imhotep JM nin!una divinidad ve por encima de ti. K-3L JCono%co lo que conoce la intuici"n creadora Jdeclar" el nuevo umo acerdote de ;eli"poli al leer el te6to pre entado por un rituali taJ, cono%co el mi terio al que e iniciado el !ran vidente. Tra%ad a trav3 de m el camino: oA el amo del aliento. K--L El reA de5" en u mano la vara, K-QL i!no de u autoridad o4re la co1rada del &ilar.

#olo, en el centro de la terra%a del templo, Imhotep a i ti" a la alida del ol. 2na ve% m$ , viva una incre4le metamor1o i . Fo conocimiento tran mitido ha4an quedado in crito en u cora%"n, el cielo e le apareca como un inmen o papiro de enrollado en el que poda leer la pala4ra de la creaci"n. En el cora%"n de la noche, ha4a vi to la lu%. &ero e e momento de plenitud lle!a4a a u 1in, A el nuevo umo acerdote de ;eli"poli de4a hacer 1rente al cole!io de acerdote A a lo admini tradore de la ciudad anta, ho tile a u nom4ramiento. ' pe ar de lo roce , que in duda e volveran en u contra, Imhotep no enta ten i"n. GNu3 incre4le privile!io ha4er reci4ido el a4er de lo anti!uo , all, en la 1uente de la e piritualidad e!ipciaH 8o er le haca un re!alo incalcula4le, da4an i!ual la con ecuencia . Imhotep 4a5" la e calera de piedra. '4a5o lo e pera4an do rituali ta , uno encar!ado de la puri1icaci"n del umo acerdote, otro de u toma de h$4ito . E to cumplieron e crupulo amente con u tarea A lue!o con1iaron al uperior de u co1rada al mae tro de ceremonia , quien condu5o a Imhotep al antuario ecreto del templo de 't"n, marcando u pa o mediante !olpe dado en la 4aldo a con el e6tremo de u 4a t"n. 'ctuando en el nom4re de Para"n, Imhotep 1ranque" la puerta de la tierra de la lu%, donde re ida la potencia creadora. Cele4r" el ritual del <de pertar en pa%=, A lo raAo 4ienhechore del ol re ucitado inundaron el pa amado por lo dio e . 2na ve% reali%ado e e de4er primordial, un cham4el$n lo llev" a u re idencia. El

umo acerdote e cam4i" para pre idir una a am4lea e6cepcional que reunira a u u4ordinado m$ importante , curio o por or u primer di cur o. JConoc3i la etapa de mi carrera, me queda todo por aprender con el 1in de ervir lo me5or po i4le a e ta ciudad a!rada. T a e la ra%"n por la que de eo conocer vue tra crtica A vue tra e6i!encia . #olo, era incapa%M 5unto , con olidaremo la !rande%a de ;eli"poli . #u actitud co!i" de improvi o a la maAora de lo acerdote . 2no de ello e atrevi" a e6pre ar e in am4a!e A vario cole!a lo imitaron. Fa capacidad para e cuchar de Imhotep orprendi" a u detractore A u humildad de arm" a una 1acci"n decidida a v3r ela con 3l. )o o4 tante, lo irreducti4le 1ueron ilenciado cuando, e e mi mo da, procedi" a la primera re1orma . Fo que lo crean de provi to de e6periencia e equivoca4an. Tra diri!ir un taller, re ta4lecer la corporaci"n de )e5en A a umir el car!o de upervi or de todo el pa , el 5oven Imhotep ha4a aprendido que lo ere humano tienden de 1orma natural al cao , la in5u ticia A la violencia. In u1lar de nuevo la /e!la de ?aat era una tarea cotidiana, A la co1rada de ;eli"poli , a pe ar de e tar po4lada de e pritu e6cepcionale , padeca tam4i3n lo de1ecto humano . &or uerte, la e6acta cele4raci"n de lo rito e!ua iendo u e5e vital A la correccione nece aria no toca4an la e encia. En meno de un me , el nuevo umo acerdote demo tr" una aptitud ine perada para cumplir con u di1cil 1unci"n. Conoci" a cada re pon a4le, tuvo en cuenta u di1icultade e pec1ica A no pa " por alto nin!Dn detalle. 7otado de una capacidad de tra4a5o incompara4le, tom" muA pronto la medida a la ciudad anta. Cuando el a i tente de u predece or e rindi" reconociendo la o4erana de Imhotep A renunciando a con pirar contra 3l, e aplac" el de contento. ;eli"poli tuvo la impre i"n de que aquel hom4re de pala4ra 1irme A !e to e!uro la diri!a de de haca mucho tiempo. #in em4ar!o, queda4a una incertidum4re: 9era Imhotep un !ran vidente: 97i cernira un camino en lo invi i4le, Dtil para el 1ara"n:

2n viento implaca4le 4arra el de ierto A la nu4e de arena cu4ran ;eli"poli . ;om4re A animale e!uan re !uardado , e perando el 1inal de la tormenta. Imhotep, in em4ar!o, ha4a cele4rado el ritual de la ma0ana A comido en compa0a del rituali ta que vela4a por el per1ecto e tado de la va i5a a!rada utili%ada durante la ceremonia . 'l poder de lo te6to de4a corre ponder e la per1ecci"n de lo o45eto , con el 1in de mantener la armona entre el e pritu A la materia. 2na llamada imperio a hi%o que el arte ano e o4re altara. Imhotep reconoci" el re4u%no de Viento del Norte, que !o%a4a de un alo5amiento e pacio o, al pie de la re idencia del umo acerdote. El a no nunca e mani1e ta4a a la li!era, por lo que 1ue a reunir e con 3l.

Viento del Norte no tena m$ que una idea en la ca4e%a: alir de la ca4alleri%a. JGFa tormenta de arena e t$ en u apo!eoH Corremo el rie !o de perderno . El cuadrDpedo in i ti". El umo acerdote e cu4ri" la ca4e%a con un mant"n, de5ando "lo lo o5o de pe5ado . JG)o ir3i a hacer 1rente a e ta 4orra ca H Je6clam" u cham4el$n. J?e o4li!an a ello. Con la ca4e%a !acha pero la pe%u0a decidida, el a no !ui" a Imhotep. 'm4o alieron del recinto A tomaron un camino a media de aparecido, en direcci"n a un montculo donde ha4ita4an uno !enio una vece 1avora4le , otra ho tile . #i no hu4iera depo itado una con1ian%a total en Viento del Norte, u alvador, el umo acerdote ha4ra dado media vuelta. Fa r$1a!a de arena amena%a4an con tra pa ar u ropa . 7e repente e calm" el viento. &or encima de la colina encantada, un claro de5" que apareciera un cielo a%ul. 7e 3l 4rot" un raAo de lu% de tal inten idad que a no A hom4re cerraron lo o5o A e apretaron el uno contra el otro. Cuando volvieron a a4rirlo , 3 te e ha4a acentuado A un 1ue!o arda en la cima de la elevaci"n. Viento del Norte e cal" la pendiente e Imhotep lo imit". 'l terminar u camino, la ho!uera e apa!". #o4re una e pecie de altar 1ormado por cuatro ta4la de o1renda de can a4a un papiro lle!ado del cielo. K-.L Fentamente, el umo acerdote de ;eli"poli e acerc" a 3l.

E, e crito con tinta ro5a, vio el ttulo del documento: 'ibro de fundaci#n de los templos por los dioses.

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F a orprendente realidad e con1irma4a: en ;eli"poli nadie cue tiona4a la autoridad de Imhotep. El nuevo umo acerdote eclip a4a Aa a u predece ore A, !racia a 3l, e ampliara la in1luencia de la ciudad anta. ' o5o de la #om4ra /o5a, e e 36ito ine perado qui%$ e revelara 4ene1icio o. Icupado en u alta 1uncione , Imhotep Aa no participa4a en la reunione del !ran con e5o. Fa preocupacione de orden e piritual lo a4 or4an, ale5$ndolo del 1ara"n, de ?en1i A del !o4ierno de E!ipto. #u vi i"n quedara re trin!ida al conocimiento de lo dio e , incapace de prote!er la 7o Tierra de una inva i"n li4ia. TanD e pera4a a u amo en una peque0a ca a a la a1uera de la ciudad. Cuando el ma!o enma carado entr", el !uerrero li4io e inti" mal. Fa o curidad de la 4ode!a volva el lu!ar inquietante. J;e eliminado a (uempi3, Gnue tro peor enemi!oH Jle record" TanD con vo% tem4loro aJ. )in!Dn u4o1icial e!ipcio po ee u e6periencia. 2na !uarnici"n entera, aniquilada. Fa toma de un 1ortn... E a ha%a0a han de morali%ado al e53rcito de Para"n. JFo 3, ami!o mo. &ero tu victoria no ha ido total. JG2na tri4u me de5" en la e tacada durante el Dltimo a altoH Fe he cortado la !ar!anta a u 5e1e A u hom4re e han umado a m. E e e5emplo ha ido e1ica%, e0or, A continDo reclutando nueva 1uer%a . El eco de mi triun1o e enorme, A empie%o a ometer a lo clane de lo merodeadore de la arena . JTe e t$ convirtiendo en un aut3ntico !eneral, ami!o mo. JNueda mucho por hacer, irreducti4le . JC"mpralo o uprmelo . JGContad conmi!oH ?e !u tara a4er i haA que temer e una reacci"n violenta por parte del 1ara"n. J#e con truir$n nuevo 1ortine , e enviar$n re1uer%o para controlar el acce o a la mina del #ina. 7urante vario me e , te e6i5o una calma a4 oluta. )o quiero incur ione ni ataque a caravana . ContinDa avan%ando en ecreto A en ilencio. El e53rcito e!ipcio lle!ar$ a la conclu i"n de que e e con1licto an!rante no 1ue m$ que una proe%a in continuaci"n A 4a5ar$ la !uardia. Entonce , decidiremo . e0or, A ten!o miedo de que e rea!rupen lo

JI encontr$i en per1ecto e tado Jle di5o )e1eret a la prince a /edAitJ. E e ataque de can ancio pa a5ero no e de4e m$ que a un e6ce o de tra4a5o. )ece itarai uno da de de can o. JGImpo i4leH &re cri4idme un recon tituAente, o lo rue!o. JEl %umo de al!arro4a con miel o devolver$ la ener!a, pero on nece ario uno da de repo o. #i no, carecer3i de de1en a contra la en1ermedad. Fa advertencia preocup" a la !uapa morena. 7e de u nom4ramiento para el pue to de m3dica en 5e1e de palacio, )e1eret e mo tra4a indi pen a4le. 7ia!n" tico preci o A remedio e1icace ati 1acan a u ilu tre paciente . JEntendido, e!uir3 vue tro con e5o. ?i corta au encia de atar$ mil rumore , A la candidatura para ucederme e multiplicar$n. Fa m3dica e 4o%" una onri a. JG2na 4uena oca i"n para de cu4rir a vue tro rivale H Fa prince a a inti" con la ca4e%a. JFa reina podra apartarme. J#u ma5e tad conoce vue tra cualidade A aprecia vue tro tra4a5o. Fa !e ti"n de la Ca a de la /eina u cita la admiraci"n !eneral, A no e un 4reve perodo de de can o lo que la pondr$ en peli!ro. Fa pala4ra de )e1eret tranquili%aron un poco a la prince a. JE ta tarde Jle revel"J, el reA reci4e a un hu3 ped de tacado. &or 1in vamo a a4er i el nuevo umo acerdote de ;eli"poli e merece u ttulo de <!ran vidente=. Imhotep... En el momento de u partida, )e1eret ha4a entido una doloro a en aci"n de oledad. Tl, en ;eli"poli M ella, en ?en1i . )o e cru%a4an m$ que con oca i"n de ceremonia o1iciale . ' lo ha4a decidido el de tino. JEn ca o contrario Jpro i!ui" /edAitJ, el 1ara"n ele!ir$ a otro umo acerdote. ;eli"poli e un ca o aparte. El talento como admini trador no 4a ta, haA que po eer la capacidad de ver m$ all$ de la apariencia A de lo lmite de la e6i tencia. J9&or qu3 ha4ra de equivocar e el reA: Fa pre!unta de )e1eret intri!" a /edAit.

J9&or qu3, en e1ecto: GImhotep vendra, pue , a o1recerle u primera vi i"nH 9El cur o del reinado A la uerte de E!ipto no e ver$n modi1icado :

El cham4el$n 'n5A A todo el palacio e ta4an o4re altado . Fa vi ita del umo acerdote de ;eli"poli no re ulta4a un 4anal acontecimiento protocolario, A todo conocan lo que ha4a en 5ue!o. El 36ito de Imhotep ha4a orprendido tanto a u partidario como a u detractore , que ca i ha4an olvidado la prue4a deci iva que lo con a!rara como <!ran vidente= o lo apartara de e a de piadada 1unci"n. 'n5A no ha4a credo en el 36ito de Imhotep, pue comparta la opini"n de '5eta, el mini tro de '!ricultura, que tema que ;eli"poli e de4ilitara por un diri!ente ine1ica%. #u cole!a (aten, du4itativo, e e pera4a lo peor. E la prince a /edAit e rea de antemano por el amar!o 1raca o del hacedor de va i5a , tan poco preparado para !o4ernar la co1rada m$ a4ia del pa . En cam4io, re ulta4a impo i4le conocer la opini"n del canciller ;e%Are, de alud vacilante. 'u ente A ari co, continua4a con truAendo "lidamente la Ca a del /eA, quitando lo o4 t$culo admini trativo entre lo di1erente cuerpo del E tado. ?uA atento al 4uen 1uncionamiento de la 5u ticia, per e!ua a lo tiranuelo , de peda a lo pere%o o A vela4a por la per1ecta e5ecuci"n de la directrice que emana4an del poder central. )adie e e pera4a enhora4uena al!una por parte de aquel vie5o !ru0"n, ho til a lo !a to inDtile . 'dem$ , 'n5A de4a ometer al canciller el pre upue to de palacio A o4tener u apro4aci"n. JG;a lle!ado el umo acerdoteH Janunci" un copero. 'n5A e precipit" al encuentro de Imhotep. &ara u !ran orpre a, no lleva4a la m$ mnima comitiva. El amo de ;eli"poli ha4a acudido olo, o4riamente ve tido con una tDnica 4lanca. En la mano i%quierda u5eta4a una vara de %ahor, m4olo de u car!a, pue ta en u mano durante u iniciaci"nM en la derecha, un papiro enrollado A ellado. El ro tro de Imhotep apena ha4a cam4iado, aunque re ulta4a evidente que Aa no era el mi mo hom4re. Irradia4a m$ pre tancia, un poder acrecentado, una no4le%a di!na de re peto. En lu!ar de apla tarlo, u de4ere revela4an u verdadera naturale%a. J#u ma5e tad o e pera, umo acerdote. J9C"mo te encuentra , 'n5A: J'dmini trar el da a da de palacio no e 1$cil, GA me pa o el da A la noche corriendo de un lado para otroH Pormar a un 4uen per onal e una tarea ardua. Fo 5"vene e parecen a lo 4a tone torcido que haA que endere%ar, A lo vie5o e a1erran a u privile!io . #ati 1acer a la pare5a real e un honor que de carta la de5ade%. (a5o u apariencia a1a4le A u a pecto de vividor, 'n5A era un lder, A lo empleado

de palacio no e de5a4an en!a0ar. ?$ le vala e5ecutar u "rdene al pie de la letra A no de encadenar u ira. JEn ;eli"poli , la vida no e ... 9dema iado dura: JE a ciudad a!rada no tiene el encanto de ?en1i Jreconoci" ImhotepJ. E t$ po4lada de rituali ta A de a4io cuAa primera preocupaci"n e ervir a lo divino. J2na vida m$ 4ien au tera Jo4 erv" el cham4el$n. JFa pr$ctica de lo a!rado A la 4D queda de la verdad o1recen numero a ale!ra Ja1irm" Imhotep. J)o lo dudo... &ermitidme 1elicitaro por vue tro e6cepcional 36ito. Todo ?en1i e de hace en ala4an%a o4re vo A Aa no e duda de vue tra capacidad para er el !ran vidente. Imhotep compu o una leve onri a. El 5ovial 'n5A trata4a de a4er i el umo acerdote ha4a reci4ido una e0al de lo invi i4le que le permitiera llevar e1ectivamente e e temi4le ttulo. J9)o e Para"n el Dnico 5ue% de ello: JGEl DnicoH 'vi ado de la pre encia de Imhotep, 8o er lo autori%" a 1ranquear la puerta de u de pacho, donde le !u ta4a tra4a5ar ha ta mediada la noche. Iluminada por tre ventana que da4an a lo 5ardine , la va ta ha4itaci"n e ta4a amue4lada con a iento , me a 4a5a A 1ichero con papiro . Cuando e cerr" la puerta, el reA A el umo acerdote e pu ieron 1rente a 1rente. Imhotep hi%o una inclinaci"n. J9Tu mirada ha contemplado lo invi i4le: JEl cielo e ha a4ierto, ma5e tad.

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I mhotep rompi" el ello del papiro A lo de enroll". JT te e el documento que he de cu4ierto en la cima de una colina, en el de ierto. #e calm" una tormenta de arena, e de !arr" una nu4e A vi un 1ue!o. Cuando e e6tin!ui" la ho!uera, e me concedi" e te plano del 1uturo templo. E de4o e te de cu4rimiento a Viento del Norte, mi a no. 8o er e6amin" el di4u5o tra%ado con tinta ne!ra. Fa mano de lo dio e ha4a revelado una 1orma de conocida. JT ta er$ la @ran I4ra Ja1irm" el 1ara"nJ. E e a 3 ta a la que de tino la turque a e6trada de la monta0a del #ina. JE ta vi i"n no 4a ta J5u%!" ImhotepJ. E te monumento, i e reali%a4le, e6i!e una t3cnica nueva. E conviene pre!untar e por la naturale%a del material. J9)o era conveniente el ado4e: J7ada la altura indicada, no me parece apropiado. J9Nu3 oluci"n propone : J(a5o el ol, al verlo de nuevo, contempl3 un mundo de conocido po4lado de mile de roca . )o eran inerte , po ean una e pecie de len!ua5e por de ci1rar. T a e la ra%"n por la que ten!o intenci"n de diri!irme a la cantera . Nui%$ 3 ta me concedan la re pue ta. JTe nom4ro mae tro de o4ra reali%aremo el plano de lo dio e . K-+L del reino Jdecret" Para"nJ. Junto

Fe corre ponda a (aten A a '5eta proporcionarle a Imhotep lo nece ario para emprender una nueva e6pedici"n, e ta ve% con de tino a la cantera de piedra del valle del /ohanu. K-,L 2n lar!o via5e en per pectiva, pero a priori in peli!ro. Fa anti!ua enda tena vario punto de a!ua, A un aut3ntico e53rcito a e!urara la protecci"n del umo acerdote A de lo arte ano .

Fo archivo de la Ca a de Oida de ;eli"poli eran e6plcito : lo primero cantero ha4an de cu4ierto un lu!ar e6cepcional, que o1reca una piedra de una calidad incompara4le. Pormada por el cielo, nacida del vientre de la monta0a , 9no era aqu3lla la materia prima del 1uturo templo: Fa preparaci"n minucio a de la e6pedici"n e6i!a un me lar!o. Imhotep e preocup" por cada detalle A, dado u nuevo e tatu , lo mini tro concernido lo o4edecieron con dili!encia. Inclu o la prince a /edAit e comport" de una manera e5emplar con 3l, proporcion$ndole ropa A e tera de via5e. Imhotep 1ue invitado a participar en la e ione del !ran con e5o A e content" con e cuchar lo in1orme de lo di!natario . Fa autoridad del canciller ;e%Are, en1laquecido, procura4a e6celente re ultado . El reA ha4l" 4revemente de u @ran I4ra A de la pr"6ima e6pedici"n, in revelar la naturale%a del monumento que "lo u arquitecto conoca. Imhotep acompa0" a ;e%Are a u apo ento . J&ronto nece itar3 un 4a t"n Jle con1e " el cancillerJ, A e a de4ilidad me di !u ta. Fa ve5e% e una a4ominaci"n, de truAe a 1ue!o lento. E a e e enemi!o nadie lo!ra vencerlo, e6cepto el 1ara"n. )o el hom4re, ino la 1unci"n, el Ka real que pa a de monarca en monarca A no conoce la muerte. Te ha convertido en !ran vidente, Imhotep, A tratar$ de poner en pr$ctica la vi i"n real. Fo o4 t$culo er$n numero o , te per5udicar$n de mil 1orma A tratar$n de eliminarle. )o ea cr3dulo, permanece vi!ilante A per everan le. J9)o me conceder3i vue tra aAuda: JTu inmen a la4or upera lo lmite de mi e6i tencia. Te apoAar3 ha ta u t3rmino. Tiene la uerte de ervir a un !ran 1ara"n, mu3 trate di!no de ello. ;e%Are e qued" inm"vil uno e!undo .

JE a e6pedici"n me preocupa. )o cometa el error de creerte a alvo. J9Tal ve% po e3i al!una in1ormaci"n o4re ello: J&rep$rate para lo peor. Con el ro tro impenetra4le, el canciller 1ranque" el um4ral de u propiedad privada. Imhotep, pen ativo, rumi" nueva medida de e!uridad. Fa elecci"n de lo o1iciale era deci ivaM la di ciplina, e tricta. 9;e%Are e6pre a4a una imple inquietud o ha4a odo ha4lar de una con piraci"n: JEl umo acerdote de ;eli"poli parece perdido en u pen amiento Jdi5o una vo% melo a.

JG&rince a /edAitH ?aquillada a la per1ecci"n, de una ele!ancia ini!uala4le, la !uapa morena adopt" una actitud re petuo a. J#iento ha4er pertur4ado el cur o de vue tra re1le6i"n. J)ada importante, o lo a e!uro. J9)o e tarai pen ando en lo peli!ro de una e6pedici"n a la cantera : JG(uena intuici"nH 9Tal ve% oi contraria a 3 ta: J?ucho e 1uer%o A !a to inDtile , en mi opini"n. E no me parece que vue tro lu!ar e t3 en el eno de un !rupo de aventurero . 9)o de4erai de5ar que lo cantero tran portaran la cantidad de piedra que nece itan nue tro con tructore mientra vo o con a!r$i a ;eli"poli : JE una pre!unta muA pertinente, prince a. J9/enunciarai a e e proAecto ridculo: J#ervir al 1ara"n e un de4er imperio o. /edAit e llev" el ndice a la me5illa. JTen3i !ana de ha%a0a A a43i imponero , Imhotep. Tened cuidado con lo camino trillado , en ello e da r$pidamente un pa o en 1al o.

El !ran vidente lle!" a la Ca a de Oida de ?en1i , donde lo ha4a aprendido todo. E pera4a compro4ar la in1ormaci"n reunida en ;eli"poli mediante la con ulta de lo papiro de lo or!ene . El acerdote calvo tuvo el honor de reci4ir al alto di!natario, quien tena un momento de reco!imiento en la capilla con a!rada a Thot ante de diri!ir e a la ala de lo archivo . 'll ha4a un rituali ta tra4a5ando. Cuando entr" Imhotep, )e1eret e volvi". J#umo acerdote... GNu3 ale!ra m$ !rande volver a vero H J)o a4ra c"mo de cri4iro la ma.

J;eli"poli e un mundo aparte, todo au!ura4an vue tro 1raca o. Eo, por mi parte, tena con1ian%a en vo , A me ale!ro del coro de ala4an%a en vue tro 1avor. Fa 5oven de5" un documento en mano de Imhotep. JEl primer !ran vidente predi5o, durante la uni"n de la 7o Tierra , que el plano de un templo inmen o caera del cielo al norte de ?en1i . Fo ha43i encontrado, 9no e a : JFo he pre entado ante el 1ara"n. JE o ordena que volv$i al uadi ;ammamat con el 1in de de cu4rir all la piedra primi!enia, en el ori!en de nue tro edi1icio a!rado . JTal 1ue mi vi i"n, en e1ecto. 'll e dar$ la re pue ta. J'rrie !ando vue tra vida, Gotra ve%H JTomar3 la precaucione nece aria . Fa onri a de )e1eret qued" marcada por la tri te%a. JG)i vo mi mo lo cre3i H El mal merodea, no o permitir$ alcan%ar vue tro o45etivo. E cuchad la advertencia , o lo rue!o. J?e corre ponde tra%ar e e camino, renunciar a ello era una traici"n. )e1eret volvi" la ca4e%a. JTen3i ra%"n, lamento ha4erme e6pre ado a . J#inceramente, o lo a!rade%co. Oue tra 4D queda re1uer%an mi determinaci"n. Fa 5oven e diri!i" hacia la puerta de la ala de lo archivo . J9&uedo acompa0aro : J;ace 4uena noche, me !u tara pa earme a orilla del )ilo. Imhotep no e atreva a e perar e e momento de intimidad. Creando una uce i"n de 1ran5a colorida que i4an del ro5o o curo al plateado, la pue ta de ol de ple!a4a u ma!ni1icencia. Fa 4arca de /a e hunda en el cora%"n del mundo u4terr$neo, 1recuentado por 1uer%a de tructora , A u tripulaci"n tratara de derri4arla para dar 1orma a una nueva lu%. Fa ca ualidade del camino qui ieron que la mano de Imhotep tocara la de )e1eret. Tl e atrevi" a e trecharla con uavidad, ella no prote t".

En e e in tante, la 1elicidad de amar lo invadi". 2n momento 1r$!il, ine perado, impo i4le. #i!uieron caminandoM la 5oven no retir" la mano. JTiene el de4er de irte Jmurmur"J, pero 9volver$ : Fa Dltima luce de la pue ta tran 1orma4an el dulce ro tro de )e1eret en el de la dio a de Iccidente, de mirada inmen a como la noche e trellada. Imhotep la co!i" entre u 4ra%o . JOolver3.

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C uando la e6pedici"n de5" ?en1i con de tino a la cantera de piedra del uadi ;ammamat, la #om4ra /o5a pu o una mueca de duda. 7e !raciadamente, 1uera del alcance de TanD A de u a e ino , aquella re!i"n e ta4a ituada 4a5o una elevada protecci"n militar. 'parte del ol ardiente, po i4le tormenta A vorace pul!a de la arena , Imhotep no encontrara all enemi!o al!uno. 9C"mo aprovechar e e lar!o A peno o via5e para eliminar al !ran vidente, que e ha4a convertido en el di!natario m$ cercano a 8o er: 7e cartada una acci"n violenta, la #om4ra /o5a de4a recurrir a la a tucia. Como e entira e!uro, Imhotep no pre tara atenci"n m$ que a la 4D queda de la piedra pro4a4lemente de tinada a la epultura del monarca. 9E co!era '4Ado , como u predece ore , o pre1erira otro lu!ar: )o e ha4a 1iltrado nin!una in1ormaci"n relativa a la vi i"n del umo acerdote. 9#e trata4a de un aut3ntico proAecto de 1uturo que involucrara a todo el E tado: Fa #om4ra /o5a crea que era m$ 4ien la artima0a de un ilu ioni ta decidido a con ervar u pue to en!a0ando al reA. 7ema iado r$pido, el a cen o de Imhotep quedara interrumpido de manera 4rutal.

Fo oldado e ha4an repartido en do !rupo , 4a4or A e tri4or. E toda la e6pedici"n e equipara4a a un 4arco que nave!a4a por el )ilo, aunque la e6ten ione de 3rtica no tenan nada de acu$tica . Je1e de e a e6tra0a 1lota, el comandante e con1ia4a a un cuerpo de e peciali ta que conocan la enda a la per1ecci"n. Cali1icado de <remero =, lo cantero pertenecan a una ecci"n llamada la <&ura=, que e 4ene1icia4a de plato e6celente A a4undante . El 4uen humor predomin" en el via5e, A el tiempo le pareci" 4a tante corto a lo caminante . )in!Dn incidente entur4i" el recorrido. 'l acercar e a la om4ra monta0a que a4ri!a4an el valle del /ohanu, Viento del Norte e ne!" a avan%ar. En e!uida, Imhotep e arrodill" A quem" incien o en honor al dio ?in, protector de la !ente del de ierto. #u aAuda evitara mDltiple contratiempo A 1acilitara el tra4a5o de lo cantero . 2na ve% terminada la ceremonia, un !ran i4i 4lanco cru%" el cielo. #oldado A arte ano cele4raron u pre encia como un 4uen au!urio. E el umo acerdote de ;eli"poli upo que u vi i"n lo ha4a llevado al lu!ar correcto.

Fa cantera 1ue or!ani%ada r$pidamente !racia a una cuadrilla de e cri4a e6perimentado . #e procedi" a la repartici"n de lo alo5amiento en ca4a0a de mampo tera, e di tri4uAeron racione de alimento A e indic" a cada uno u tarea A lo horario de tra4a5o. Fo cantero A lo picapedrero 1orma4an un con5unto coherente, lo e cultore di ponan de un taller donde talla4an e tatua A e tela . Fo militare hacan !uardia da A noche. 2no vi!a apo tado en lu!are e trat3!ico no de5aran de divi ar a un po i4le a!re or, A el cuerpo e6pedicionario tendra tiempo de poner e en orden de com4ate. Fa noticia cundi": ante de er elevado a la di!nidad de !ran vidente, GImhotep ha4a horadado va i5a en la piedra A diri!ido una corporaci"n arte analH 7icho de otro modo, e e alto per ona5e conoca la materia A el valor del o1icio. ' , e comprendi" me5or por qu3, a pe ar de u mirada A de u a pecto, lo m$ humilde podan diri!ir e a 3l. Fe5o de recha%arlo , e cucha4a u que5a A encontra4a una oluci"n. #e!Dn la opini"n de lo veterano , e a enta4a un e6cepcional mae tro de o4ra . El primero en pie A iempre el Dltimo en aco tar e, Imhotep no de5a4a nada al a%ar. Fa principal di1icultad con i ta en coordinar lo e 1uer%o de la diver a cuadrilla , pue to que toda e con idera4an prioritaria . 'l!uno 5e1ecillo e6i!an privile!io , A u adver ario mo tra4an un vivo de contento. 'l t3rmino de una reuni"n que permiti" e6pre ar e a la parte contraria , el mae tro de o4ra %an5" el a unto in violencia A atri4uA" re pon a4ilidade 4ien de1inida a lo e peciali ta encar!ado de e6traer A de manipular la piedra . 2na marca permitiran identi1icarla , lo 4loque llevaran 1echa e indicacione como <li to para llevar=. 'l amanecer, Imhotep e6amina4a la herramienta : pe ado pico de 4a alto, ierra de co4re con diente pulido con arena durante u u o, cincele del mi mo metal, ma%o de madera, 4ola de diorita que ervan para allanar... 7e u calidad dependa la del tra4a5o, A lo encar!ado de la limpie%a A el mantenimiento de empe0a4an un papel 1undamental. )unca cantera al!una ha4a conocido eme5ante 36ito. Fo canto de lo arte ano , u 4uen humor A la au encia de con1licto orprendan a lo e c3ptico . Imhotep, en cam4io, e tema un 1raca o. Fa cantera permanecan muda , no e impona nin!una mi i"n. )o o4 tante, la aparici"n del i4i 4lanco era un au!urio determinante, A el umo acerdote e arm" de paciencia. El perodo de e6tracci"n lle!a4a a u 1in. Fa v pera de la partida e reuni" en un 4anquete a lo arte ano , encantado de volver a E!ipto. 7e pronto, el !ran vidente inti" la imperio a nece idad de diri!ir e a lo m$ hondo del valle que erpentea4a entre la monta0a . 'll e encontra4a lo que 4u ca4a. JFamento interrumpir la 1ie ta Jle voluntario . ;a4r$ una prima u tancio a. di5o a lo cantero J, nece ito tre

'trado por un complemento alarial, tre tipo ro4u to e ecaron lo la4io , e levantaron A e equiparon con pico de 4a alto. Ea aciado , e entan li to para reali%ar

un Dltimo e 1uer%o, a que i!uieron al mae tro de o4ra ha ta el e6tremo del de 1iladero, una impre ionante 4arrera de roca verde o curo. Imhotep la e6amin" durante lar!o rato. E vio una !rieta que marca4a la entrada a una anti!ua !alera. El cuarteto u4i" la pared in di1icultad A alcan%" el ori1icio. Fue!o tuvieron que avan%ar encorvado a la lu% de una antorcha que u5eta4a un arte ano. Fa an!o ta !alera ha4a ido apuntalada a intervalo re!ulare A no pre enta4a peli!ro al!uno. 'l pro!re ar hacia el cora%"n de la monta0a, el !ran vidente e apro6ima4a a u o45etivo. Fo tre cantero e detuvieron.

J)o iremo m$ all$ Janunci" el hom4re de la antorcha. J)o corr3i nin!Dn rie !o, A nece itar3 vue tro pico . I aumentar3 la prima previ ta. JGFa prima Aa la hemo co4radoH 2na om4ra ro5a invadi" la !alera. Fo cantero retrocedieron A rompieron lo puntale uno a uno. Fa 4"veda !imi", e a!riet" A e de plom", A enterr" a a Imhotep.

Fo o4rero le hicieron un in1orme oral al comandante de la e6pedici"n. El mae tro de o4ra camina4a a lo le5o por delante de ello , con una antorcha en la mano, A el techo de la !alera e ha4a venido a4a5o. ' pe ar de u e 1uer%o , ha4a ido impo i4le quitar lo tro%o de roca. 7a entero no 4a taran pata ello. El comandante, aterrado, no poda tomar m$ que una Dnica deci i"n: re!re ar a E!ipto. &ero, cuando lle!" el momento de partir, Viento del Norte e ne!" o4 tinadamente a avan%ar A apunt" con el hocico en direcci"n a la monta0a . 2no de lo a e ino 4landi" un 4a t"n. JG2no 4ueno !olpe har$n que o4ede%caH El comandante a!arr" el 4ra%o del cantero. JEl a no de Imhotep ha ido un e6celente !ua, te proh4o que le pe!ue . E cuchemo lo que tiene que decirno . JE te animal e muA terco, Ge o e todoH Jopin" el e!undo a e inoJ. ?$ vale

que no de em4aracemo de 3l. Cuando empu0a4a el pico, el comandante le propin" un rodilla%o en lo ri0one . J9' qu3 viene tanta a0a: J e orprendi"J. 9/ealmente ha43i de aparici"n del mae tro de o4ra : ido a5eno a la

E a pre!unta u cit" la huida del tercer cantero. #u c"mplice trataron de eliminar al comandante, pero la intervenci"n de lo oldado e lo impidi". 2na encarni%ada e caramu%a termin" con la muerte de lo do violento . En cuanto al tercero, in a!ua ni comida, no o4revivira mucho tiempo en el de ierto. Viento del Norte acometi" la u4ida de un endero e carpado hacia la cima de una de la monta0a que 4ordea4an el valle del /ohanu. Fo i!uieron el comandante A una e cuadra.

Cuando e di ip" el polvo, Imhotep e orprendi" de e tar todava vivo. Itro motivo de e tupe1acci"n: pri ionero de la monta0a, umido en la tinie4la , Gre pira4aH ' pue , aquel mundo mineral no e ta4a cerrado. #in ceder al p$nico, e aco tum4r" a la o curidad A lue!o reemprendi" el avance, tratando de ver el recorrido de lo anti!uo minero . 'l lle!ar a una inter ecci"n, inti" un aire m$ 1re co por encima de u ca4e%a. G2na !alera verticalH ' tienta , locali%" la parede A comen%" a trepar. E de pronto oA" un re4u%no de una inten idad incre4le... GFa vo% de Viento del Norte! Fo !olpe de pico de lo cantero de pe5aron el acce o del po%o a4andonadoM la lu%, el re!re o a la vida.

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I mhotep hi%o una inclinaci"n ante el reA. J#e!Dn el in1orme del comandante de la e6pedici"n, e capa te por poco de la muerte A 1ui te !ravemente herido en la pierna i%quierda. J#e!Dn la m3dica en 5e1e de palacio, no tendr3 nin!una ecuela. E lo arte ano han e6trado una !ran cantidad de piedra de la cantera del uadi ;ammamat. 8o er mir" 1i5amente a u mae tro de o4ra . J9Tu vi i"n e ha con olidado: J;e o4revivido en el cora%"n de la monta0a, ma5e tad, A ahora 3 que vue tro reinado er$ el de aquel que a4re la piedra. K-*L E a de1inici"n 1ue aco!ida por un lar!o ilencio. J9Tiene previ to con truir completamente de piedra el inmen o monumento revelado por el plano cele te: JT e e el entido de mi via5e al interior de la cantera. )o me con1ormara con uno to co 4loque o un imple reve timiento. Oamo a crear el primer templo de illare , con el 1in de !ra4ar en ello lo imperecedero. &erpetuar$n para iempre el ritual de ;eli"poli A har$n inmortal vue tro nom4re, ma5e tad. ' , lo vi i4le revelar$ lo invi i4le. Fa ma!nitud del proAecto pareci" hacer que 8o er e e tremeciera. J9Te iente capa% de diri!ir e ta empre a irreali%a4le, de reclutar arte ano cuali1icado A tran portar lo materiale : J7e4e conce4ir e todo de de el principio, ma5e tad: la uper1icie de vue tro dominio de eternidad, la orientaci"n del monumento, la elecci"n de la piedra, la or!ani%aci"n del tra4a5o. ;e vi to una e calera que u4a hacia el cielo, 4a0ada por la lu% divina. E la con truir3. El reA A el mae tro de o4ra a4andonaron el palacio para diri!ir e al de ierto. 2na illa de mano lo tran portaran a #aqqara, donde de can a4an la alma de lo 1araone de la primera dina ta.

'quella inmen idad atra5o la mirada de am4o hom4re . ;a4a que inventarlo todo, dar 1orma a una creaci"n que e6ceda la capacidade humana . J)o tenemo elecci"n, ma5e tad. 9'ca o nue tra e6i tencia no e t$ con a!rada a hacer nacer el plano cele te: JFa piedra e t$ a4ierta, Imhotep. ' tra4a5ar.

)e1eret quera upervi ar a diario la evoluci"n de la herida de Imhotep, que tenan una !ravedad maAor de lo que admita. Cuidado apropiado A u ro4u ta naturale%a impidieron que e in1ecta en A apre uraron la curaci"n. Fe quit" la Dltima venda, untada con miel. JTu pierna e t$ en per1ecto e tado Jcon tat" la m3dica 5e1e de palacio. J;e cumplido mi prome a Jle record" 3lJ. ;e vuelto. JEl uperviviente mila!ro o de la cantera ... #e te tiene por un !ran ma!o, ca i i!ual que Para"n. J#oA u mae tro de o4ra , encar!ado de crear un monumento e6traordinario, uno tal como lo humano nunca han vi to. E tu aAuda me er$ indi pen a4le. J9Con qu3 1unci"n: JOoA a contratar a ciento de arte ano para con truir una !i!ante ca e calera de piedra. Fa or!ani%aci"n de la o4ra er$ comple5a, A nece itara un ervicio m3dico capa% de luchar contra la en1ermedade A lo accidente . 9'cepta diri!irla: J'4andonar mi pue to en palacio... JEl reA no lo permitira, A te ha!o e ta propue ta con u con entimiento. #"lo tD a4r$ c"mo re olver e ta ituaci"n e6cepcional, A tendr$ que renunciar al m$ mnimo de can o. )e1eret onri". J9Ten!o realmente elecci"n: Imhotep le co!i" la mano con ternura.

J)o de eo que la ten!a . J9Tu proAecto no e tal ve%... irreali%a4le: J#e trata de la @ran I4ra de 8o erM la cue ti"n, por tanto, no e plantea. ?i e peran%a de lo!rarlo on n1ima A el reA no me perdonar$ un 1raca o. #i e tamo 5unto , mi 1uer%a e ver$n multiplicada . JJunto ... 9ha ta qu3 punto: J9'cepta convertirte en mi e po a: Imhotep e atrevi" a contemplarla, como i aca4ara de de cu4rirla. Inquieto por u audacia, e tema una ne!ativa. E el lar!o ilencio de )e1eret le oprima el cora%"n. J9Cree que tendremo tiempo de verno : Jle pre!unt" ella con vo% emocionada. JFa tarea que no e pera e prometo un enlace ordinario. J)o lo 4u ca4a. JEntonce 9accede : J9Cu$ndo de ea hacer o1icial nue tro matrimonio: J)o dema iado pronto, pon!amo ... 9e ta noche: )i ceremonia, ni papeleo. En E!ipto, un hom4re A una mu5er e ta4an ca ado a partir del momento en que vivan 4a5o el mi mo techo. #u pare5a era un a unto privado en el que el E tado permaneca al mar!en. Fo irviente de Imhotep quedaron encantado de la lle!ada de la 4ella )e1eret A de ervir a una e0ora de la ca a tan admirada. o4rehumana. #o4revivir a ella no er$ 1$cil, A no te

Cuando e anunci" la incre4le noticia, a la prince a /edAit e le quit" el apetito. Indi!nada, u4i" a la terra%a de u peque0o palacio A contempl" la capital de 8o er, en perpetua mutaci"n. 'parecan nuevo 4arrio donde e entreme%cla4an rica man ione A peque0a ca a 4lanca . )ormalmente e e e pect$culo le encanta4a. &ero e a noche, al 4orde de un ataque de nervio , tena !ana de !ritar. Imhotep, ca ado con )e1eret... GFa idea e le haca in oporta4leH 9&or qu3 cometa e e e tDpido error: Fa prince a ha4a u4e timado a aquella m3dica, una temi4le intri!ante que lo!ra4a educir a la 1amilia real A al mae tro de o4ra de Para"n.

#in em4ar!o, u 36ito era in duda temporal. &ronto e daran cuenta de u incompetencia, A )e1eret era mandada de nuevo a lo archivo de la Ca a de Oida. 7ecepcionado, Imhotep e divorciara A volvera a er li4re. &o eedor de una aut3ntica cate!ora, acepta4a lo reto A e 4ene1icia4a de la e tima del monarca, quien, no o4 tante, era parco en cumplido . En e1ecto, e murmura4a que la @ran I4ra de 8o er a!otara a vario arquitecto . Fa prince a crea en la aptitude de Imhotep A en u re i tencia. #"lo 3l tena una po i4ilidad de con e!uirlo... E la mediocre )e1eret era apartada de u camino.

Fa e i"n del !ran con e5o e prevea di1cil A deci iva. Imhotep e6pondra en ella u plano de o4ra, in ocultar que modi1icara pro1undamente la economa e!ipcia. Con truir el dominio de eternidad de 8o er e6i!ira e 1uer%o con idera4le , A e6i ta el rie !o de que hiciera tam4alear e a toda la ociedad. Fa opini"n del canciller ;e%Are era determinanteM u e6periencia A u conocimiento del E tado le permitiran aportar preci ione , inclu o modi1icacione , a lo proAecto del !ran vidente. Imhotep A )e1eret ha4an pa ado u primera noche 5unto . Convertido en marido A mu5er, no tuvieron tiempo para a4orear u primera ma0ana en pare5a. El portero del mae tro de o4ra e vio o4li!ado a alertarlo: el canciller de ea4a verlo de ur!encia. Imhotep 4e " a u e po a A e diri!i" a ca a de ;e%Are. J)ue tro amo e muere Jdi5o u maAordomo al 4orde de la l$!rima J. I e pera. Tendido o4re una cama con pata de toro, el anciano tena en el ro tro la m$ cara de la muerte. J?i hora e t$n contada Ja1irm" con vo% aho!adaJ, A no a i tir3 al !ran con e5o. Nuiero conocer la ma!nitud de tu vi i"n. Imhotep no le ocult" nin!una de u intencione . JOue tra opini"n e e6tremadamente importante JconcluA"J. #i e ne!ativa, e lo advertir3 al reA A tal ve% renunciemo . J'ADdame a entarme. Con la me5illa hundida A la mirada 1i5a, ;e%Are a!ot" u Dltima 1uer%a . J/eali%a la @ran I4ra de Para"n, eri!e e e monumento hacia el cielo. El 1uturo de E!ipto depende de ello. #3 tan 1irme como la piedra, no te que5e nunca, re i te a la a!re ione A tra4a5a in de can o. ;a% penetrar la vida en el cora%"n de lo muerto.

E, tra decir e o, el anciano e qued" parali%ado, con lo o5o li!eramente al%ado hacia el m$ all$.

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T oda la corte a i ti" a lo 1unerale de ;e%Are. Fa pre encia de la pare5a real u4raA" el papel determinante que ha4a tenido el 4ru co per ona5e a lo lar!o de toda u carrera al ervicio del E tado. En el corredor de treinta A ei metro de lar!o que erva de capilla a la orprendente morada de eternidad del di1unto, once panele de madera lo repre enta4an, provi to de la in i!nia de u 1unci"n, A preci a4an u ttulo . El e cultor mo tra4a a un ;e%Are evero A di!no, con ciente de u de4ere , que pona de mani1ie to u autoridad. 2na pintura evoca4an el equipa5e del via5ero del m$ all$: illa , cama , co1re , va5illa, 5ue!o , va i5a , in olvidar e de numero a herramienta : re!la !raduada, ma%o, cincel, pulidor o hacha. E o o45eto 1ueron llevado en proce i"n, lue!o cerraron la tum4a. E6cavada a ochenta metro por de4a5o del uelo, a4ri!a4a la momia del di!natario, u cuerpo o iriano diariamente re!enerado !racia a la protecci"n del arc"1a!o. Fa #om4ra /o5a e ta4a 4a tante ati 1echa de ver de aparecer a aquel anciano dema iado nte!ro al que no lo!ra4a manipular. 8o er perda a un enador muA valio o e irreempla%a4le. Fa Ca a del /eA e de4ilitara, mDltiple intri!a minaran u cimiento . Nueda4a por conocer la reor!ani%aci"n admini trativa que el monarca de velara durante el pr"6imo con e5o.

Fa reuni"n de lo alto re pon a4le del pa e cele4r" en pre encia de la reina 'paci4le. #entada a la i%quierda del o4erano, e ha4a ve tido con un lar!o ve tido 4lanco de tirante . /odeando u ca4ello a4undante, 1ino A per1umado lleva4a una cinta doradaM en lo to4illo A en la mu0eca , una pul era de oro. El am4iente era pe ado. Inclu o mermado, ;e%Are ha4a ocupado un lu!ar e encial, A u 1acultad para coordinar lo e 1uer%o de diver o mini tro ha4a hecho maravilla . Con la mano derecha, el 1ara"n u5eta4a el ello real. 9' qui3n le con1iara e a e6pre i"n de u voluntad A de u poder: Fa corte apo ta4a por el mini tro de Pinan%a , (aten, in1ati!a4le tra4a5ador de aptitude reconocida , pero no e orprenderan por el nom4ramiento de u cole!a '5eta, e6celente t3cnico de car$cter 4a tante imilar al del a0orado ;e%Are. Itro pen a4an en el rituali ta en 5e1e 'n5A, cham4el$n e6cepcional. E tampoco e de carta4a a la prince a /edAit, cuAo 4rillante 36ito, a la ca4e%a de la Ca a de la /eina, queda4a patente.

J)om4ro canciller a Imhotep Jdeclar" el reAJ. &ortar$ el ello, diri!ir$ el cur o de la 5u ticia, con ervar$ lo archivo A er$ el !ua de la 3lite. KQ0L En u 1unci"n de mae tro de o4ra , con truir$ mi dominio de eternidad. E u Dnico material er$ la piedra. En el cora%"n de la @ran I4ra e eri!ir$ una e calera !i!ante ca que permitir$ que el alma real u4a al cielo. #e tratar$ de una pir$mide e calonada, en otra pala4ra , del m4olo del amor creador A del canal por donde circula la ener!a divina. KQ1L Fa pare5a real e retir" de5ando a lo miem4ro del con e5o e tupe1acto . )unca un di!natario ha4a di pue to de tanto podere como Imhotep. Fa #om4ra /o5a, de prevenida, no 5u%!" cata tr"1ica la ituaci"n. Imhotep no tendra la talla nece aria para llevar a 4uen t3rmino e e proAecto in en ato. )adie era capa% de eri!ir un enorme edi1icio de illare , A el primer per ona5e del E tado, a pe ar de la protecci"n de 8o er A de u mDltiple ttulo , u1rira un amar!o 1raca o.

Con mano e!ura, Imhotep tra%" el primer plano de la pir$mide e calonada A del con5unto monumental del que era cora%"n. Todava no era m$ que la 1r$!il traducci"n de u vi i"n, pero impre ion" a u e po a )e1eret, la primera en de cu4rirla. J9E realmente reali%a4le: Jdi5o, preocupada. JFo i!noro. Fa Dnica co a que ten!o clara e que 3 a e la @ran I4ra que ha4r$ que traer al mundo. #i Ao no oA capa% de hacerlo, el reA nom4rar$ a otro arquitecto. )o le ocultar3 nin!uno de mi temore ni de mi di1icultade . #in u poder, no lo con e!uir3. Tl e quien ha a4ierto la piedra A me hi%o renacer del vientre de la monta0a. 'l crear e ta pir$mide, con truAe E!ipto a ima!en A eme5an%a del cielo A lo convierte en la tierra divina. J'l 1inal terminar3 creA3ndome la leAenda que lo men1ita propa!an acerca de ti. JE 9puedo a4er qu3 dice: JNue no pertenece por completo a la e pecie humana, pue to que tu padre era el dio &tah, el patr"n de lo arte ano . J&tah, el Tallador, el ecreto de toda 1orma armonio a, la 1uer%a creativa envuelta por un udario 4lanco con el 1in de pre ervar me5or el 1ue!o de la tran mutaci"n... Fa primera letra de u nom4re e una piedra cD4ica, e e material que me corre ponde dome ticar, GA lue!o dominarH 2na locura, )e1eret, oA plenamente con ciente. )o o4 tante, no renunciar3 a ello. J)o renunciaremos Jlo corri!i" ellaJ. Fa reina me ha concedido autori%aci"n para upervi ar el ervicio anitario del 1uturo canciller. Fo arte ano A u 1amilia e 4ene1iciar$n de lo me5ore cuidado de manera !ratuita. #e convierten en lo hom4re m$

importante del reino... Gde pu3 del mae tro de o4ra H Imhotep la e trech" entre u 4ra%o . JG' que ere la primera reclutaH Fa or!ani%aci"n de e ta o4ra parece la condici"n nece aria, i no u1iciente, de un po i4le 36ito. En ca o de error por mi parte, el 1raca o er$ 4rutal A r$pido. J9)o ha adquirido una e6periencia precio a: J)o a e ta e cala, )e1eret. JFo de conocido no podra a u tar al !ran vidente. J)o dudo ni de la @ran I4ra ni de mi vi i"n, ino de mi capacidad para reali%arla. En el #ina, vi c"mo una om4ra ro5a envolva la cima de la monta0a, A me he preparado para una prue4a. ContinDa merodeando A tratar$ de di1icultar nue tro acto de mil manera . JTe prote5o A te aAudar3, Imhotep. Fa dio a #e5met, patrona de lo m3dico , cau a la en1ermedade A o1rece el medio de curar i e a4en de ci1rar lo men a5e de la naturale%a. Con truir no er$ nue tra Dnica tareaM 4a5o la autoridad de 8o er, de4eremo enca4e%ar una !uerra contra el mal, A no intentar a4landarlo. Creer que podemo encontrar una va de entendimiento con 3l e de truir e. En nin!Dn momento 4a5ar$ la !uardiaM olvidarlo, con iderarlo ino1en ivo o vencido no conducira al de a tre. Imhotep inti" un dolor en el tal"nM la herida in1li!ida por la #om4ra /o5a e de perta4a. J7i pon!o de un un!>ento e1ica% Ja1irm" )e1eret. JEo tam4i3n 3 al!o de medicina A... Con un 4e o, lo o4li!" a callar e. J?i remedio on Dnico Jmurmur".

Fa reina leA" el in1orme de la prince a /edAit en pre encia de u autora. #e!Dn u co tum4re, da4a el m$6imo de detalle o4re u !e ti"n A no trata4a de ocultar u di1icultade . Co!er en 1alta a la 5oven pareca impo i4leM al denunciar ella mi ma u carencia , e6plica4a u cau a , e comprometa a re olver lo pro4lema A cumpla u pala4ra. JE6cepcional JconcluA" 'paci4leJ. 2na ve% m$ , no queda ino ala4ar tu

tra4a5o al ervicio de mi Ca a A del pa . /edAit hi%o una inclinaci"n. J?e corroe una duda, ma5e tad. JE6plcate, te lo rue!o. JConta4a con proponero un pro!rama de re1orma , pero lo acontecimiento qui%$ me o4li!uen a apla%arlo. reciente

J9Te re1iere tal ve% al nom4ramiento de Imhotep para el pue to de canciller: J9Tendr3 que ati 1acer u e6i!encia i reclama la aAuda de la Ca a de la /eina:

J#in dudarlo, /edAit. E toA vinculada a la @ran I4ra del reA, que modi1icar$ pro1undamente la economa de la 7o Tierra . E una empre a di1cil, auda% inclu o, lo recono%co. #in em4ar!o, la Ca a de la /eina participar$ in re triccione en ello. /edAit hi%o una nueva inclinaci"n. J9Tiene tal ve% al!una reticencia que mani1e tar: J#"lo preocupaci"n, ma5e tad, una pro1unda preocupaci"n que comparten lo dem$ miem4ro del !ran con e5o. 9Flevar$ Imhotep ha ta el 1inal e te colo al proAecto: JEl reA A Ao lo hemo decidido a . 97uda tal ve% de nue tra elecci"n: JG&or upue to que no, ma5e tadH ?e pre!unto i e6i te un arquitecto capa% de lo!rarlo, A i el equili4rio de la 7o Tierra quedar$ tra tocado. &erdonad mi 1ranque%a, pero me e6pre o como !e tora. JTe lo a!rade%co, /edAit. #omo con ciente de lo rie !o , no e tamo e!uro de con e!uirlo A, in em4ar!o, vamo a pro4ar uerte. 7e ello depende el porvenir de la dina ta 1utura . 97e ea quedarte al mar!en: J)o, ma5e tad. ' umir3 mi re pon a4ilidad.

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# i!uiendo la recomendacione de Imhotep, lo miem4ro del !ran con e5o ha4an evitado poner e ropa co to a A e ha4an aplicado pomada contra el ol A lo in ecto . Viento del Norte ha4a aceptado llevar lo odre lleno de a!ua 1re ca A e ha4a re uelto, de de el em4arcadero, a !uiar al peque0o !rupo hacia la cantera de piedra cali%a de Tura, en la orilla oriental del )ilo, al ur de ?en1i , no le5o de la capital. En e e da de de can o, el lu!ar e ta4a de ierto A ilencio o. Imhotep condu5o a lo di!natario al pie de una pared iluminada por un ol potente. Tran 1ormada en lu%, la 4lancura de la piedra cali%a lo de lum4r". El mae tro de o4ra invit" a u hu3 pede a entar e en uno 4loque recientemente tallado . #in aliento, 'n5A vaci" un odre. Con el pelo uelto, eme5ante a una peque0a alva5e, la prince a /edAit pareca divertir e con aquella e6periencia in3dita, a di1erencia de lo mini tro (aten A '5eta, que oculta4an mal u irritaci"n. JContratar3 a ciento de hom4re A lo dividir3 en di tinta cuadrilla , e!Dn u ha4ilidade Janunci" ImhotepJ. 7el imple tra4a5ador a de ta5o al picapedrero, participar$n en la creaci"n de la @ran I4ra de Para"n. E ta cantera A otro lu!are er$n e6plotado met"dicamente con el 1in de proporcionar el nDmero u1iciente de piedra cuAa calidad ven%a al tiempo. ?e har$n 1alta 4arco de tran porte, trineo , herramienta , ropa A lo producto indi pen a4le para el 4iene tar de lo arte ano . T a e la ra%"n por la que nece ito la aAuda de todo el !o4ierno. Fa mode tia del tono le orprendi". ' pe ar de la amplitud de u podere , el mae tro de o4ra no e comporta4a como un tirano. JTen3i la de la Ca a de la /eina Jdeclar" /edAitJ. El de arrollo de lo telare a e!urar$ la producci"n de ropa. JOelar3 per onalmente por el a4a tecimiento de a!ua, de cerve%a A de vino en la cantera Jprometi" 'n5AJ. 'dem$ , pondr3 a vue tra di po ici"n a lo rituali ta que acrali%ar$n diariamente la o4ra A lo tran porte . (aten, el mini tro de Pinan%a , e pu o en pie. JOivimo un momento e6cepcional Jcon ider"J. E ta empre a tran 1ormar$ al pa , A tenemo la uerte de er llamado a cola4orar en ello. Crea ha4er conocido toda la dicha , Gpero 3 ta no puede ino de pertar entu ia moH Fa Ca a del Iro A de la &lata e t$n

a vue tra di po ici"n, mae tro de o4ra , A indi pen a4le .

u per onal reali%ar$ lo

e 1uer%o

Con u o5o ne!ro A evero mirando 1i5amente a la le5ana, el mini tro de '!ricultura '5eta e e6pre " de manera !lacial. JNui%$ ea el momento de reco4rar la ra%"n. )ue tro pa e pr" pero, nue tro reA venerado, el da a da de la !ente humilde no de5a de me5orar... 9&or qu3 ceder a eme5ante locura, que in duda no conducir$ al de a tre: '5eta aca4a4a de dar pie a u de tituci"n. Imhotep e vea o4li!ado a rele!arlo de u 1uncione . JPara"n no de truAe, ino que con truAe Jrecord" el mae tro de o4ra J. 'l convertir e en el que a4re la piedra, al utili%arla como material de eternidad, da nuevo cimiento a la 7o Tierra . #er$ mi mano derecha, '5eta, A te encar!o el con5unto de lo tran porte . Fa o4ra no de4er$n carecer en nin!Dn momento de lo nece ario. #upervi ar$ de i!ual modo el tra4a5o de lo tallere A me avi ar$ al m$ mnimo pro4lema. El !ran vidente A el mini tro e de a1iaron con la mirada. J'cepto la mi i"n. Imhotep acarici" un 4loque. J'l revelarno u Junto , la haremo nacer. ecreto , la piedra encarnar$ lo invi i4le A tran mitir$ la lu%.

2n viento del e te 4arra el inmen o empla%amiento de #aqqara. &recedido por Viento del Norte A por el perro Geb, 8o er e Imhotep avan%a4an en direcci"n a la tum4a reale de la primera dina ta. ' la lu% de la me eta que domina4a el palmeral de ?en1i , una docena de !rande tum4a de ado4e con erva4an el men a5e de lo ance tro . 7i pue ta o4re un %"calo que rodea4a la epultura del reA #erpiente, m$ de tre cienta ca4e%a de toro, o4ra de lo primero e cultore , encarna4an el poder inmortal del Ka. J9;a convencido a lo miem4ro del !ran con e5o: J' lo e pero, ma5e tad. J@ran cantidad de alto 1uncionario i!uen mo tr$ndo e incr3dulo , ho tile inclu o. I4tener u o4ediencia A, o4re todo, u adhe i"n, no er$ 1$cil. E er$ o45eto de mil envidia . JE toA aco tum4rado de de mi in1ancia.

JFa pa ada noche ha ido an!u tio a. 7e madru!ada, me invadi" la duda: 9realmente cree que ere capa% de reali%ar e te !i!ante co proAecto: JTen!o el de eo de erlo, A e o en!endrar$ capacidade que no ima!inamo . Fa @ran I4ra de u ma5e tad me pondr$ o4re el camino correcto. J9Fa or!ani%aci"n de la o4ra no upera nue tra po i4ilidade : JCon mucho, ma5e tad. ?i mano derecha, '5eta, no cree ni por un in tante en nue tro 36ito, A comparto u innumera4le o45ecione . JEn e e ca o, 9me acon e5a que renuncie: Imhotep contempl" el de ierto. J)o pen emo en 1unci"n de la con truccione anteriore . &rimero tendr3 que levantar una peque0a ciudad para al4er!ar a lo arte ano A a u 1amilia A depararle una condicione de vida a!rada4le . Tra4a5ar en la con trucci"n de vue tro dominio de eternidad er$ un or!ullo A le procurar$ un aut3ntico de aho!o. Fo admini tradore e pondr$n a u ervicio con el que 1in de que no care%can de nada. #e!Dn el mini tro de Pinan%a , nue tro recur o no lo permiten. JNueda una duda Jpreci " el 1ara"nJ: la elecci"n de1initiva del empla%amiento. JFe ha4lar$n. corre ponde a lo dio e indic$rno lo. #i aprue4an vue tro proAecto, i!uieron.

Viento del Norte e pu o en marcha, A Geb e 1ue 5unto a 3l. 'm4o lo 7e repente, el viento ce " A la inten idad del ol e hi%o ca i in oporta4le.

#irvi3ndo e del odre que lleva4a en 4andolera, Imhotep hi%o 4e4er a lo animale , lue!o le o1reci" a!ua al monarca. El mae tro de o4ra e con1orm" con un tra!o. JEl 1ue!o del dio #et no 1acilitar$ nue tra tarea Jcon tat"J. )o o4 tante, !racia a 3l, la materia e puri1ica A la piedra no e deteriora. Fa arena cru5a 4a5o la pe%u0a , la pata A lo pie . El a no A el perro continua4an avan%ando, como i de ea en alcan%ar un o45etivo concreto. #in aliento, el reA A el arquitecto e mo tra4an a la altura de u !ua . ala , lo 7e pronto, ur!iendo de la lu%, un halc"n 4a5" en picado hacia ello , de ple!" la o4revol" A e po " a lo le5o .

Fue!o apareci" un !ran i4i que e coloc" o4re mi montculo, a una !ran di tancia del halc"n, e6actamente en el lado opue to.

JE to era lo que e ta4a e perando Jrevel" ImhotepJ, lo dio e han 1i5ado lo lmite del territorio a!rado. I corre ponde con a!rarlo, ma5e tad. Fa mirada del 1ara"n A del mae tro de o4ra e unieron para ahuAentar a la 1uer%a ho tile del $rea delimitada por el cielo. 'l pronunciar la pala4ra de poder, 8o er 5unt" m$!icamente lo raAo de lu% que pre idiran la con trucci"n del edi1icio. 7el oc3ano de ener!a que rodea4a la Tierra, ac" a la lu% la re!la de la que e ervira Imhotep, e a /e!la de ?aat a la que el propio Para"n e ta4a ometido. 2na ener!a de una incre4le inten idad llen" el cora%"n de lo participante de aquel rito ecreto. Fa mordedura del ol e tran 1ormaron en 1uente de ale!ra, A la veneraci"n del monarca por la dio a del univer o convirti" la aride% del de ierto en para o. El !ran vidente perci4i" la e6ten i"n de la o4ra, m$ all$ de lo innumera4le o4 t$culo por uperar. 'll nacera un mundo nuevo. Geb e pu o a e6cavar en la arena. 'l apartar un tro%o de piedra cali%a de 1orma trian!ular, de enterr" un ma%o de madera A un cincel de co4re. JPeli% pre a!io J5u%!" el !ran vidente mientra acaricia4a al e6plorador, que e ta4a encantado con u ha%a0a.

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( aten odia4a que lo interrumpieran durante el de aAuno. ' la leche 1re ca A a lo cereale a0ada con mucho !u to cecina de carne A una copa de vino licoro o que le da4an la ener!a nece aria para hacer 1rente a una 5ornada a!otadora. ?ientra coma con !ana , con ulta4a lo e6pediente que tendra que a4ordar. J2n vi itante de ea verte ur!entemente Jlo previno u e po a. J?$ndalo a mi de pacho. J#e trata de tu cole!a '5eta, A parece muA irritado. (aten u pir". J(ueno, Gque entreH El mini tro de '!ricultura tena lo o5o todava m$ ne!ro que de co tum4re A el ro tro m$ an!ulo o. J97e ea pro4ar al!una e6qui ite%: Jpre!unt" (aten. JFa lectura de e te documento te quitar$ el apetito. '5eta de enroll" un papiro en el que 1i!ura4an un plano A uno comentario . 'l leerlo, (aten e atra!ant". J9Nu3 e e ta locura: JComo ve , el plano del mae tro de o4ra Imhotep del dominio de eternidad de 8o er. JNuince hect$rea ... G?enuda a4erraci"nH JEo no he dicho nada. JImhotep ha perdido la ca4e%a. E te proAecto in en ato nunca ver$ la lu%. 9#e lo ha tran mitido a lo dem$ miem4ro del !ran con e5o: J#u opini"n e un$nime: haA que alertar al 1ara"n A convencerlo de que u

arquitecto e ha vuelto loco.

El !ran con e5o e ta4a reunido en pre encia de la pare5a real, que ha4a accedido a la petici"n apremiante del mini tro '5eta, portavo% de u cole!a . El canciller Imhotep e percat" de lo e1ecto 1 ico de la pro1unda inquietud cau ada por u plano. 2na leve arru!a altera4a el 4onito ro tro de la prince a /edAit, que e vera o4li!ada a recurrir a lo e1icace un!>ento del la4oratorio de la Ca a de la /eina. Fa ca4e%a de (aten ha4a perdido pelo, A de aperci4ido. u aumento de pe o no pa a4a

' '5eta, con ro tro impenetra4le, lo anima4a una ho tilidad percepti4le que apena domina4a. &areca un depredador a punto de a4alan%ar e o4re u pre a. El comportamiento del cham4el$n 'n5A no tena nada de 5ovial. Oi i4lemente irritado, e revolva en u a iento. Imhotep, con ciente de la !ravedad del momento, pareca impertur4a4le. J9&or qu3 e ha reclamado e ta reuni"n: Jpre!unt" el reA. J?a5e tad, hemo tenido conocimiento del plano tra%ado por Imhotep A de u pro!rama de con trucci"n Jdeclar" el mini tro de '!riculturaJ. &or unanimidad, lo 5u%!amo de ca4ellado e inacepta4le. J9)o ha4ai dado vue tra pala4ra de ervir 1ielmente al mae tro de o4ra de Para"n: Jle record" la reina. JEn e1ecto Jreconoci" '5etaJ, Gpero no no ima!in$4amo eme5ante a4 urdoH

JFa pala4ra dada no e retira. E una de la 4a e inmuta4le de nue tra civili%aci"n. J;emo ido en!a0ado Jintervino (atenJ. )ue tra economa A nue tra 1inan%a on incapace de oportar e e proAecto de tama0o delirante. #i no lan%amo a e a aventura, el E tado e de moronar$. JTodo nue tro e 1uer%o e ver$n reducido a la nada Jcon1irm" la prince a /edAitJ. )i la Ca a de la /eina ni la del /eA o4reviviran al de a tre. Famento con tatar que el mae tro de o4ra ha perdido el entido de la me ura. JG)i un olo dominio de eternidad alcan%a la cent3 ima parte de la mon truo idad conce4ida por ImhotepH Je6clam" 'n5AJ. E tamo decidido a con truir una tum4a

e pl3ndida a !loria de Para"n, Gpero no a e ta locura, que de4e e!uir iendo "lo una pe adillaH J9Ten3i ar!umento di tinto de 3 to : Jinterro!" el reA. Fo miem4ro del con e5o e con ultaron con la mirada. JI olvid$i de un hecho capital Jle e pet" 8o erJ: on lo dio e quiene han 1i5ado lo lmite de e e dominio. Eo he ido te ti!o de ello A he atado la 1uer%a creadora con el 1in de acrali%ar el terreno. Fa declaraci"n del 1ara"n cau " el mi mo e1ecto que un trueno. Fa prince a /edAit 4a5" la mirada, '5eta tra!" aliva, 'n5A e qued" parali%ado. (aten era el Dnico que no e renda. JG)ada m$ le5o de mi intenci"n que poner en tela de 5uicio la deci i"n de lo dio e H #in em4ar!o, ma5e tad, conoc3i mi pro4idad A mi ri!uro idad, por lo que no puedo callarme: in i to en el car$cter in en ato de e ta empre a A en lo rie !o que har$ correr a vue tro reinado. Fa reina e volvi" hacia el canciller. J9Nu3 pien a de ello Imhotep: JEl !ran con e5o tiene ra%"n, ma5e tad. El proAecto dictado por lo dio e re4a a lo lmite de lo ra%ona4le A de lo po i4le. )o o4 tante, no tenemo derecho de u tituirlo por nue tra mediocridad humana. ?i pre1erencia per onale no po een nin!Dn valor, A e5ecutar3 lo me5or po i4le la deci i"n de Para"n. 7e4idamente meditada con el 1in de ervir al pa , la pala4ra real po ea la 1uer%a de una leA A tena en cuenta la opinione del !ran con e5o. JPara"n reci4e la vida de ?aat, la re!la del univer o Jdeclar" 8o erJ. )o le pertenece, de4e mantenerla A hacer que pro pere, in olvidar re tituirle la o4ra reali%ada a u 'mo cele tial. E 4a5o 1orma de lu% como el e pritu creador e mani1ie ta 1uera del oc3ano de ener!a que no rodea, e e a lu% que !ua nue tro pen amiento a trav3 de la aparicione divina . El halc"n de ;oru A el i4i de Thot han 1i5ado lo lmite del territorio a!rado o4re el que e elevar$n mi monumento para la eternidad en honor al Creador. Nue el mae tro de o4ra e pon!a a tra4a5ar hoA mi mo.

Imhotep volvi" a #aqqara en compa0a del a no A del perro, lo otro do te ti!o de la voluntad divina. E to e detuvieron e6actamente en lo lu!are que ha4an indicado lo men a5ero de lo invi i4le, A el arquitecto clav" all do e taca , primera materiali%aci"n de

la @ran I4ra. Fo miem4ro del !ran con e5o, o4li!ado a o4edecer, no ha4an mani1e tado el m$ mnimo entu ia mo. Imhotep conta4a con ince ante recriminacione A utile manio4ra de o4 trucci"n. &ero 9aca o la ho tilidad de lo principale per ona5e del E tado no era un o4 t$culo in alva4le: 9)o e ta4a perdido de antemano e e con1licto oterrado: En e1ecto, el mae tro de o4ra e 4ene1icia4a del apoAo del Para"n, pero i la o4ra e e tanca4an, 9no e can ara el monarca de ella : #e ent"M Viento del Norte A Geb lo 1lanquearon A e acuclillaron. E o do compa0ero no lo traicionaran 5am$ . E el perro del reA a4ra convencer a u amo para que per everara. 'l acariciarlo A contemplar el de ierto, Imhotep tom" conciencia de la enormidad de u tarea. Evidentemente, lo dio e no e preocupa4an por la per pectiva humana . Fo que e6i!an pareca irreali%a4le, A la voluntad m$ in1le6i4le e que4rara al pie de e a inmen idad. Entre el plano A la orden real, el mae tro de o4ra era una minD cula criatura que oporta4a una car!a dema iado pe ada A de tinada al 1raca o. 9)o era a4io entre!ar u dimi i"n A re!re ar al taller de lo hacedore de va i5a : 8o er ele!ira a un nuevo arquitecto, apreciado por el !ran con e5o, A tal ve% re4a5ara u am4icione . El ol e pu o A e levant" una 4ri a. Imhotep e con1i" a la noche del de ierto, a la e pera de u re pue ta.

Fa #om4ra /o5a no in1ravalora4a el peli!ro, pero e a empre a inaudita tena poca oportunidade de aldar e con 36ito. Em4ria!ado por u a cen o A u ttulo , Imhotep perda la ca4e%a A tena ue0o de !rande%a. En cuanto a 8o er, e6i!a de la 7o Tierra lo que eran incapace de darle, A e cinda u pa al imponerle e 1uer%o de me urado . E a a!rada4le certe%a no e6cluan la prudencia. @racia a u podere o1iciale , la #om4ra /o5a pondra tra4a a la iniciativa del mae tro de o4ra , A no era la Dnica en contrariar lo de i!nio de Imhotep de mil A una manera . 8o er no lo!rara edi1icar un monumento de piedra para la eternidad capa% de repeler a la 1uer%a del mal A de pre ervar la lu% de lo or!ene en la Tierra. E te mundo perteneca a lo humano , no a lo dio e , A le corre ponda a ere como la #om4ra /o5a !o4ernarlo A acar provecho de ello, aunque 1ue e al precio de la violencia. En el tran cur o de la noche, la #om4ra /o5a e recar!" de ener!a mientra merodea4a por el de ierto. )o tena miedo de la erpiente al acecho, A a4a captar la 1uer%a de lo demonio . Tra perci4ir una pre encia in "lita, vio a Imhotep meditando. GNu3 4uena oca i"n para de em4ara%ar e del mae tro de o4ra , ante , inclu o, de que empe%ara u tra4a5oH 7e !raciadamente, e ta4a rodeado por una muralla protectora que 1orma4an el a no A el perro, capace de entir la pro6imidad de un enemi!o A luchar con 3l. GE e e maldito arquitecto pro4a4lemente e ta4a provi to de amuleto e1icace H /educirlo a

la nada no era 1$cil. ' 1uer%a de de en!a0o A de o4 t$culo in upera4le , e con umira por dentro A u principal apoAo, el 1ara"n 8o er, e convertira en u peor adver ario.

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7 e pu3 de ha4er tenido un momento de reco!imiento en la capilla de la morada de eternidad de u padre , a quiene le ha4a pedido u protecci"n, Imhotep e diri!i" a la o4ra . 'l 1inal de u meditaci"n nocturna, la duda e ha4an di ipado. En e1ecto, la po i4ilidade de 36ito ro%a4an la nada, pero no tena elecci"n. 7imitir i!ni1icara rene!ar de u pala4ra A traicionar al reA. 'l ir m$ all$ de u 1uer%a , el mae tro de o4ra de cu4rira un territorio de conocido A tratara de o4revivir en 3l. #aqqara domina4a lo palmerale que rodea4an la capital, ?en1i . 7e de la me eta de 3rtica e poda admirar el nacimiento del 7elta, que e a4ra hacia el norte, A el del valle del )ilo, que e encamina4a hacia el ur. Fa inmen idad de e a vi ta u4lime re1or%" la determinaci"n del arquitecto A aument" la amplitud de u mirada. Con la ca4e%a cu4ierta por un !orro de tela clara, un amuleto que repre enta4a un nivel A uno 4ra%alete protectore en la mu0eca , Imhotep alud" a lo primero arte ano reclutado a trav3 de todo E!ipto. El contrato e ta4a claro: pa aran vario a0o all con u 1amilia A perci4iran un e6celente alario. 'lo5ado , ve tido A alimentado a cuenta del E tado, e 4ene1iciaran de do da de de can o tra ocho da de tra4a5o, in olvidar e de la numero a 1ie ta que marca4an el ritmo del a0o. '5eta, convertido en el 4ra%o derecho de Imhotep, ha4a e6i!ido numero a competencia A eliminado a docena de candidato . En un tiempo r3cord, e ha4a ha4ilitado un puerto que comunica4a con la o4ra , A la condicione de tran porte tanto de hom4re como de animale no ha4an ce ado de me5orar. J&rimero con truiremo la ciudad de tinada a aco!ero Janunci" el mae tro de o4ra J. 2na muralla !aranti%ar$ u e!uridad A cada ca a di pondr$ de una cocina, una de pen a A un horno de pan. 2no 4arco r$pido o procurar$n diariamente lo nece ario, e decir, cereale , carne, pe cado, verdura , 1ruta, pa tele , ropa A andalia de calidad, un!>ento A per1ume . (e4er3i a!ua 1re ca, vino A cerve%a. #e a4rir$n uno tallere A e o proporcionar$n la me5ore herramienta . Cualquiera que e t3 de contento e diri!ir$ directamente al mini tro '5eta o a m mi mo, pue todo lo da e tar3 pre ente en la o4ra. Con truiremo 5unto la @ran I4ra de Para"n con el 1in de vincular la Tierra con el cielo A de que ati 1a!a el cora%"n de lo dio e . 'qu reinar$ la piedra de la eternidad. 'hora, al tra4a5o. Con1orme a la tradici"n, e di tri4uA" a lo arte ano en cuadrilla que tenan un lado 4a4or A un lado e tri4or. Todo apreciaron la preci i"n de la in truccione de Imhotep A empe%aron a edi1icar la muralla, la ca a , lo tallere A lo almacene . El primer edi1icio aca4ado 1ue la re idencia del arquitecto, 1ormada por varia ha4itacione peque0a

de tinada a lo e cri4a A a la or!ani%aci"n de lo papiro . #u de pacho, o tenido por pilare , era una ha4itaci"n rectan!ular de die% por cinco metro . Fa primera emana de tra4a5o 1ue un claro 36ito, A la ur4e de lo arte ano tom" 1orma r$pidamente. El alario A la condicione de vida u cita4an u entu ia mo, A lo e c3ptico tuvieron que rendir e a la evidencia: Imhotep mantena u prome a . 'dem$ , ha4a ido hacedor de va i5a A carpintero, conoca lo pro4lema t3cnico A la di1icultade con la que trope%a4a todo o4rero. Fe5o de adoptar la actitud de pectiva de un alto di!natario pa!ado de u podere , reci4a a diario a u empleado , e cucha4a u que5a A no duda4a en echar una mano en ca o nece ario. En el tran cur o de una cena en la que e 4e4i" de m$ , lo encar!ado hicieron 4alance, JFo nunca odo Ja1irm" un tipo 1ornidoJ. G(ien alo5ado , 4ien alimentado , 4ien ve tido A 4ien curado H )e1eret, la 5e1a del ervicio de alud, e ha ocupado ella mi ma de mi hi5a, A lo medicamento on !ratuito . #e no con idera parte de la 3lite del pa , A el mae tro de o4ra no trata con re peto. #e han cumplido cada una de nue tra e6i!encia le!tima . J&ero lo horario de tra4a5o on muA e tricto J4u1" unoJ, A e ha de pedido a ei tipo . JG2n ladr"n A cinco hol!a%ane H J e0al" el 1ornidoJ. En lu!ar de Imhotep, no ha4ra dudado. 'qu haA que !anar e el pue to. E aDn dira m$ : e co a nue tra e6pul ar de nue tra ciudad a lo %$n!ano A a lo inDtile . Fo encar!ado a intieron. JImhotep ha ha4lado del reino de la piedra Jrecord" el que 4u1a4aJ, pero de momento no utili%amo m$ que ladrillo . &ronto e no impondr$n tarea o4rehumana A no arrie !amo a llevarno una de ilu i"n. J9)o tiene !ana de participar en una o4ra !randio a: JNuiero que e re peten mi derecho A que no me pidan lo impo i4le. JG(34ete una cerve%a 1uerte, e o te animar$H El remedio e revel" e1ica%. &ero el que 4u1a4a i!ui" pen ando lo mi mo.

'l lado de Imhotep, la m3dica en 5e1e )e1eret in peccion" el puerto, la ciudad de lo arte ano , el di pen ario recientemente terminado A el de pacho del mae tro de o4ra . Fa in truccione de hi!iene eran re petada en toda parte , una condici"n 1undamental que permita evitar !ran nDmero de en1ermedade . )in!Dn accidente !rave ha4a a1li!ido todava a lo con tructore , A el per onal m3dico le re ulta4a completamente ati 1actorio,

comen%ando por lo ma a5i ta . JE toA orprendido Jcon1e " ImhotepJ. ' pe ar de u ho tilidad, lo miem4ro del !ran con e5o re petan la re!la a la per1ecci"n A me procuran aquello que nece ito. En e1ecto, mi cuadrilla no han con truido m$ que una ciudad de ladrillo , pero 1ue eri!ida r$pidamente A de manera e6cepcional. JTe ha !anado a la plena con1ian%a de lo arte ano Jindic" la 5ovenJ, A e o e un te oro incalcula4le. )o o4 tante, me parece preocupado, ca i atormentado. Imhotep e llev" a u pare5a al lindero del territorio a!rado A le co!i" tiernamente la mano. J?e e peran aut3ntica di1icultade , )e1eret. ?a0ana le e6plicar3 al reA c"mo pretendo darle 1orma a e te lu!ar, A no e toA e!uro de lo!rarlo. (a5o nue tro pie e levantar$ una muralla protectora que delimitar$ la %ona donde con truir3 lo monumento que a e!uren la re!eneraci"n de Para"n. 'nte de nada, tendr3 que e6cavar una 1o a pro1unda KQ2L con el 1in de marcar la edi1icaci"n del dominio de 8o er. E a me eta roco a quedar$ tran 1ormada en uno !i!ante co e calone KQ3L que llevar$n a la entrada del reino del Ka. 'l entir la ma!nitud de u proAecto, )e1eret e a4ra%" al hom4re que ama4a. En e e in tante, comparti" la vi i"n del !ran vidente.

?ientra e contempla4a en un e pe5o de co4re pulido, la prince a /edAit inti" un pro1undo alivio: u primera arru!a no era m$ que un mal recuerdo. El un!>ento de la acerdoti a de ;ator ha4a hecho maravilla , la 5uventud A la 4elle%a de la directora de la Ca a de la /eina continua4a triun1ando. ?ientra /edAit e pona en la mano e6perta de u peluquera, una de u ecretaria le llev" un nuevo pedido de Imhotep: Gdo ciento taparra4o para tra4a5adore , cien pare de andalia re i tente A cincuenta tDnica de man!a cortaH Fa prince a, irritada, a4revi" la e i"n de maquilla5e A e diri!i" a ver a la o4erana, que volva del templo de ;ator, donde ha4a pre idido un ritual de o1renda . J9'l!Dn pro4lema, /edAit: J?a5e tad, Gotra petici"n de or4itada del mae tro de o4ra H 97e4o o4li!ar a nue tro tallere a dar ati 1acci"n a u demanda : G&ronto no tra4a5ar$n m$ que para 3l, A la dama no4le e ver$n o4li!ada a llevar ropa vie5a H J2n 4onito e 1uer%o en 1avor de #aqqara, 9no cree : J?a5e tad, Ao...

J?u3 trate 1irme, /edAit, A no de5e que nue tro tallere del mae tro de o4ra on prioritario .

e duerman. Fo pedido

Fa prince a hi%o una inclinaci"n A e diri!i" de inmediato al ?ini terio de Pinan%a . (aten, que e halla4a en plena conver aci"n con '5eta, la reci4i", in em4ar!o, al in tante. JImhotep reclama una importante cantidad de ropa A la reina lo apoAa Jle revel" J. 9;a ta cu$ndo durar$ e ta locura: J&uede que e to no ea m$ que el principio J e lament" (atenJ. El mae tro de o4ra aca4a de triplicar u cuadrilla . JE de do4lar el nDmero de 4arco de tran porte Ja0adi" '5etaJ. Fo a tillero 1uncionan a pleno rendimiento. ;a ta ahora tena la e peran%a de que Imhotep reco4rara la cordura, pero u poder no de5a de crecer A nada parece 1renar u o4 tinaci"n. J7e4emo o4edecer a la pare5a real Jle record" (atenJ. &or de !racia, Ge e arquitecto la tiene u4Au!adaH Cuando Para"n co4re conciencia del de a tre, E!ipto e tar$ en ruina . JFa Dltima ha%a0a o4repa a el entendimiento Jadmiti" '5etaJ: Guna !i!ante ca 1o a alrededor del territorio a!rado de 8o erH Fo picapedrero han tallado e calone que "lo pueden u4ir lo !i!ante . El cham4el$n 'n5A e uni" a aquello tre . JPara"n no convoca para la cele4raci"n de un ritual Janunci" in aliento. J9En qu3 templo: Jpre!unt" (aten. JEn #aqqara.

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F a #om4ra /o5a no tena m$ que una idea en la ca4e%a: mancillar el itio de #aqqara A reducir a la nada la o4ra de Imhotep ante de que adquirie e dema iada ma!nitud. Fa !ran ceremonia a la que e ta4an invitado lo principale di!natario le proporciona4a una e6celente oca i"n. Como en '4Ado , la #om4ra /o5a a4ra aprovechar la circun tancia para !olpear de pri a A con 1uer%a. Evidentemente, 8o er i4a a cele4rar el nacimiento de u dominio e6cavando un dep" ito de 1undaci"n donde eran con ervado para iempre minerale precio o , amuleto A o1renda . ' la #om4ra /o5a le 4a tara con a0adir la mala uerte, en 1orma de o5o de coralina rota, envuelta en una tela empapada en an!re impura A cu4ierta de 5ero!l1ico retorcido que maldecan al arquitecto. ' partir del da i!uiente mi mo, le aldran mal u proAecto . 2na comitiva reco!ida lle!" a la entrada de la inmen a %ona a!rada, acondicionada en la e quina uroe te. 2n pa o permita cru%ar la 1o a, pero el 1ara"n A la !ran e po a real, e!uido del mae tro de o4ra , e quedaron inm"vile . ' un !e to de Imhotep, uno e cultore levantaron do pilare de piedra cali%a adornado con erpiente rampante , leone A chacale , !uardiane vi!ilante e in1le6i4le que e ta4an coronado por el nom4re del reA, al que prote!an in 1alta. JFo pro1anadore que traten de pa ar de e ta puerta er$n de truido Jproclam" 8o erJ. Fo ere de piedra co4rar$n vida A u mordedura le dar$n muerte. )adie e tom" la amena%a a la li!era A la #om4ra /o5a, contrariada, no e e pera4a tal a4undancia de precaucione . Inclu o a 4uena di tancia de lo pilare e vea la inten idad de la ma!ia re!ia nutrida por la ciencia del umo acerdote de ;eli"poli . 'quello do ha4an 1ormado una 4arrera inde tructi4le.

Fa nueva amante de #a!a% era encantadora A muA ale!re, por lo que a u reto%o no le 1alta4an atractivo A orpre a M al pertenecer a la 3lite de la te5edora de la Ca a de la /eina, la 5oven atrevida aprecia4a la 1o!o idad del arte ano A u ale!ra de vivir. 2no A otra a4an di 1rutar el momento pre ente A no ha4la4an del 1uturo. 'l 1inal de una noche particularmente entretenida, #a!a% o0" que una mano 1irme lo acuda A que una vo% !rave le ro!a4a que e levantara, aun cuando tuviera tanta !ana

de dormir. 'ventur$ndo e a entrea4rir lo o5o , vio a Imhotep. J9Ere ... ere real: JTe he trado pan reci3n hecho A leche ti4ia. #a!a% e pa " una len!ua !olo a por lo la4io . 7e pierto, e vi ti" con una tDnica A condu5o al mae tro de o4ra ha ta el 5ardincillo, donde e entaron a la om4ra de un !ranado. J)ece ito tu aAuda Jle con1e " Imhotep. JGCuenta con ellaH J#upon!o que ere con ciente de la importancia de la o4ra de #aqqara. JEn ?en1i no e ha4la de otra co a. E nadie te da la m$ mnima po i4ilidad de 36ito. G&rep$rate para una cuanta pu0alada trapera H JT a e la ra%"n por la que de eo contratarte. 9'cepta convertirte en mi o5o A mi odo a 1in de de cu4rir la maquinacione : #a!a% ma tic" con !ana . JGE te pan e e tupendoH 9#e come 4ien en tu ciudad de la pir$mide: KQ-L J;e empleado a e6celente cocinero . J?i tarea actual me ati 1ace por completo, Imhotep, A la que me propone no e t$ e6enta de peli!ro . JE cierto. JGE e o e una ma!n1ica ra%"n para aceptarH En el 1ondo, empe%a4a a a4urrirme. 2na ve% m$ , me hace un !ran re!alo. JTu pue to o1icial er$ el de e cri4a a i tente. 'ctuar$ a tu manera, pero no corra dema iado rie !o . JGEa me conoce H E1icacia A di creci"n a e!urada . E, por lo vi to, en la ciudad de lo arte ano no 1altan mu5ere !uapa ... ' al!una le !u tar$ cotillear. #a!a% vaci" de un tra!o u ta%"n de leche.

Fa pe ada 4arca%a atrac" lentamente. 7e de el em4arcadero, Imhotep vivi" con an iedad cada 1a e de la manio4ra. El capit$n, e6perimentado A paciente, no cometi" error al!uno. El rituali ta en 5e1e 'n5A dio !racia a lo dio e A cele4r" la 1eli% lle!ada de lo primero 4loque procedente de la cantera de Tura. KQQL J?i enhora4uena, mae tro de o4ra Jdi5o '5etaJ. ?e ha4a opue to a e te tran porte, convencido de que e ta em4arcaci"n no oportara un pe o a . ;a tenido ra%"n en in i tir. J;e tenido la uerte de reci4ir la en e0an%a de un vie5o carpintero que a4a 1a4ricar cualquier tipo de 4arco. JE te 36ito me orprende A me da $nimo Jcon1e " el mini troJ. 7ado que omo capace de tran portar tanto material en tan poco tiempo, tu ue0o qui%$ no ea irreali%a4le. J9Fa piedra aceptar$ la mano del hom4re: 9Fo!raremo er!uirla hacia el cielo: '5eta pareci" a om4rado. J9'ca o tD mi mo tiene duda , Imhotep: J7e m mi mo, de 1orma permanente. 7e la I4ra, nunca. El arquitecto diri!i" la de car!a. Fo 4loque e colocaron en trineo de madera A lue!o e tran portaron por un camino tronco . Imhotep !ra4" la marca que permitan el monta5e A la cuadrilla lo vieron a i!nar i!no e pec1ico con el 1in de evitar toda con1u i"n. En mano de cada encar!ado, Imhotep de5" un croqui detallado que inclua cota A medida KQ.L que e corre pondan con un tra4a5o preci o. )i una ola piedra e cap" a u vi!ilancia. 'l anochecer, 8o er recorri" la o4ra. Fa prominente e tatura del reA de taca4a por encima de la hilera de 4loque impeca4lemente colocado . J?a0ana comen%aremo mae tro de o4ra . la con trucci"n del muro del recinto Janunci" el

JE tar$ provi to de una Dnica a4ertura, de tinada al pa o del Ka real Jdecret" el o4eranoJ, A e tar$ 1ormado por una alternancia de plenitud A de vaco para im4oli%ar el inaltera4le movimiento de la ener!a, creadora de vida. 7e de el e6terior no e ver$ m$ que una 1achada de palacio. 9;aA al!una di1icultad maAor, canciller: JTodava no, ma5e tad. J9Tal ve% pre iente al!Dn rev3 :

J9'ca o no on inevita4le : ;e tomado precaucione , pero pro4a4lemente ean in u1iciente . 8o er acarici" lentamente un 4loque de piedra cali%a. JFa piedra pre erva el ecreto de la vida, A trataremo de !lori1icarla in traicionarla. Con e!uirlo era vencer el tiempo A la de!radaci"n, por lo que el mal no e quedar$ de 4ra%o cru%ado .

Ti0o o atrap" la maripo a de die% colore A la apla t" con delicia. /educido a la condici"n de mo%o de !ran5a, al e6 1a4ricante de va i5a de piedra dura le !u ta4a utili%ar u pul!are cuadrado para de truir a lo in ecto , e tran!ular !atito A cachorro . Convencido de que no lo!rara alir de aquel pudridero, Ti0o o ha4a decidido matar al due0o de la propiedad a!rcola, a u e po a A a u hi5o A lue!o quemar la ca a. ?ientra a1ila4a la ho5a de u cuchillo, inti" una quemadura en la e palda. (landiendo u arma, e volvi". Prente a 3l, la #om4ra /o5a, ve tida con una capa A con una m$ cara en la cara. JG?e a4andona tei H Jvomit" Ti0o oJ. GE vue tra prome a no eran m$ que mentira H J;a4a que ponerte a prue4a, ami!o mo. #e acerca el momento de tu revancha. JG)o o nece itoH GEa me la apa0ar3 Ao oloH J)o e t$ en ituaci"n de de o4edecerme. Ti0o o trat" de a4alan%ar e o4re la #om4ra /o5a A apu0alarla, pero un o4 t$culo invi i4le le hi%o dar un tra pi3, caA" cuan lar!o era, A una llama lami" u mano derecha. J9Ere mi 1iel ervidor: J#, Ga vue tra "rdene H Fa llama e apa!". J#er$ contratado como encar!ado en #aqqara, en la inmen a o4ra de tu enemi!o 5urado, Imhotep. Te proporcionar3 aliado A a e tar$ !rave !olpe al arquitecto. TD er$ quien lo de truAa. 9)o te re ulta ati 1actorio e e proAecto: El odio llen" el ro tro de Ti0o o.

J'nte de nada, ten!o que modi1icar tu 1 ico. #i Imhotep te reconociera, 1raca aramo . 2n poco de valor, ami!o mo, A tu ven!an%a er$ m$ que delicio a. El ro tro de Ti0o o e de1orm", u carne chi porrotearon. Indi1erente a lo !rito de u criatura, la #om4ra /o5a puli" el tra4a5o.

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E l li4io TanD e toc" la cicatri% del cuello, marca de la #om4ra /o5a. 'l 1rente de una veintena de !uerrero 1iele , e diri!a hacia el campamento del 5e1e de clan m$ vie5o, que e ne!a4a a una 1ederaci"n de tri4u . )o o4 tante, era la Dnica oluci"n para reunir una tropa capace de vencer al e53rcito del 1ara"n e invadir E!ipto. @racia al oro de la #om4ra /o5a, TanD ha4a comprado a una !ran cantidad de 5e1ecillo , pero le 1alta4a el Oie5o. #in u con entimiento, lo me5ore com4atiente no e pondran 4a5o u mando. Era nece aria una cum4re. TanD lleva4a una 1ortuna a la que u interlocutor no era in en i4le. #i e mantena al mar!en A lo reconoca como comandante upremo de la 1uer%a li4ia , TanD le !aranti%ara al vie5o la dicha 1utura. #i el ca4e%ota per i ta en recha%ar u o1erta, 1irmara u entencia de muerte. El encuentro ha4a ido 1i5ado para la pue ta de ol, en el centro de una llanura de 3rtica rodeada de montculo in1e tado de e corpione A erpiente . TanD vio la tienda colorida del Oie5o. 7o hom4re armado vi!ila4an la entrada, uno a no e ta4an ma ticando heno. JE to no me !u ta J5u%!" (a4o o, mano derecha de TanD. J9Nu3 e lo que te preocupa: JEl Oie5o e de con1iado. ;a4itualmente e t$ prote!ido por u 4uena treintena de arquero A no e in tala en terreno a4ierto. J9'ca o e t$ pen ando en... una em4o cada: JEl Oie5o ha eliminado a todo JGFo har3 ricoH J)o le 1alta de nada A quiere con ervar el poder. TD te e t$ volviendo mole to. E Ao di!o que e to me huele mal. TanD, de naturale%a impul ivo, odia4a lo con e5o . ' pe ar de u 4rutalidad, (a4o o ha4a con ervado u in tinto de ca%ador. E e a ve% tema er la pre a. u adver ario . #alvo a ti.

J'nte de avan%ar al de cu4ierto, divid$mono en do !rupo e in peccionemo lo montculo . (a4o o a inti", ati 1echo. E le corre pondi" el privile!io de de cu4rir a vario arquero em4o cado a quiene co!i" de improvi o con la vivacidad de una co4ra. #u enorme pu0al e clav" en la nuca A hur!" en la carne . Entre 4urla , (a4o o de po5" a lo cad$vere . El !rupo mandado por TanD elimin" un e!undo nido de v4ora . Ea "lo queda4a la tienda colorida. J#e!uramente el Oie5o no e encuentre all Jpredi5o (a4o oJ. En el interior de4e de ha4er una 4uena cantidad de canalla li to para aca4ar con no otro . ?e !u tara a arlo . TanD no le ne!" e e peque0o placer a u mano derecha. Con e pumara5o en lo la4io , (a4o o diri!i" un a alto de una inu itada 4rutalidad, A lo !rito de an!u tia de lo torturado , amontonado o4re una ho!uera, calmaron lo nervio del 5e1e li4io. 9C"mo ha4a o ado en!a0arlo a el Oie5o: #e ha4a declarado una !uerra a muerte entre ello , una lucha de re ultado incierto... El a tuto anciano di pona de numero o partidario , A la nueva coalici"n careca de la olide% nece aria. ?ientra lo vencedore repartan el 4otn A e em4orracha4an, TanD e llev" a (a4o o aparte. JFo lin!ote de oro de tinado al Oie5o no pertenecen Jcon tat"J. En lu!ar de lan%arno a una aventura peli!ro a, tal ve% podramo retirarno A vivir tranquilamente. J9)o quiere tomar la rienda de un e53rcito li4io A deva tar E!ipto: J)o me di !u tara, pero 9por qu3 correr tanto rie !o : G@ocemo de e ta 1ortuna ine peradaH J9#e!uiremo aqueando caravana A violando a mu5ere de todo modo :

J7e ve% en cuando. JEn e e ca o, te i!o. TanD entrea4ri" el aco que contena peque0o lin!ote . Ju to en el momento en que lo toca4a, u cicatri% del cuello upur" A una quemadura atro% le de !arr" el cuerpo, de la ca4e%a a lo pie . I4li!ado a oltar u te oro, TanD e arrodill". Jam$ ' lo le5o , mientra lle!a4a el crepD culo, la #om4ra /o5a corri" de duna en duna. e li4rara de u in1luencia.

JE t$ todo ah, e0or Ja1irm" TanD al a4rir el !ran acoJ. GEo renuncioH E impo i4le comprar al Oie5o A 1ederar a uno clane que pre1ieren matar e entre en ve% de de truir E!ipto. ' pe ar de la penum4ra que reina4a en el interior de la !ran5a a4andonada en la 1rontera del 7elta, la m$ cara de la #om4ra /o5a 4rilla4a con una lu% inquietante. J2n comportamiento lamenta4le, ami!o mo. 9'ca o ha tratado de ro4arme A de huir: JGFi4eradme, o lo uplicoH #oA incapa% de ati 1acer vue tro de eo . J'l contrario, acaremo una 4uena lecci"n de e te incidente. Tu Dltimo adver ario, e e anciano o4 tinado, aprecia tanto el poder como la rique%a. 9Tiene hi5o : J2na docena. 'unque "lo importa uno: u hi5o maAor, que lo uceder$. J#in duda e comportar$ de manera meno e tDpida. JG#e omete cie!amente a u padreH JE e per ona5e inoportuno de4e de aparecer. J&ero 9c"mo puedo acercarme a 3l: G#u !uardia lo prote!e da A nocheH Fa vo% de1ormada de la #om4ra /o5a e volvi" amena%ante. J'ccedo a olvidarme de tu mi era4le tentativa de ro4o, ami!o mo, a condici"n de que cumpla con tu mi i"n: eliminar al Oie5o, comprar a u hi5o maAor, 1ederar a la tri4u li4ia A tomar el mando de 3 ta para aniquilar al e53rcito de 8o er. Entonce , o4tendr$ dinero A poder. #i me o4edece , no te arrepentir$ . J9E... i 1raca o: J)i ue0e con hacerlo. 7e pu3 de la partida de la #om4ra /o5a, el li4io ollo%". Fue!o lo invadi" la ra4ia: Gel aut3ntico re pon a4le de u de !racia era el 1ara"nH #i lo apla ta4a pi $ndolo con u andalia, e quitara de encima la maldici"n.

Fa or!ani%aci"n de la o4ra da4a tanto pro4lema que, aquella noche, Imhotep ha4a decidido no re!re ar a u man i"n o1icial A dormir en u de pacho de #aqqara. #i la avi a4a

por men a5ero, )e1eret comprendera la ituaci"n. En e o Dltimo da , la di ciplina e ha4a rela5ado, A la entre!a de 4loque de piedra cali%a ha4a u1rido 1a tidio o retra o . ' pe ar de la mue tra de 4uena 1e de '5eta, encar!ado de velar por la calidad del tran porte, el mae tro de o4ra perci4a u 1alta de entu ia mo: e contenta4a con aplicar la in truccione al pie de la letra, in tomar la m$ mnima iniciativa. Imhotep e vea o4li!ado a reor!ani%ar la cuadrilla con el 1in de evitar toda con1u i"n A ver avan%ar el tra4a5o en vario lu!are del empla%amiento al mi mo tiempo. &reocupado, e de pert" ante del amanecer A empe%" a redactar u nueva in truccione . 7e repente, el arquitecto inti" el de eo de contemplar la %ona a!rada. El oriente enro5eca. &ronto, la tinie4la victoria !racia al ritual que cele4ra4a Para"n. ' lo le5o , una ilueta. 9Nui3n o a4a aventurar e en aquel lu!ar: El primer raAo de ol ilumin" al intru o, e Imhotep reconoci" a 8o er. Con pa o lento, e reuni" con el o4erano, que medita4a 1rente al mila!ro de un nuevo nacimiento. J;e pronunciado aqu la 1"rmula de creaci"n, pue e el lu!ar donde levantar$ mi pir$mide Jle revel" el reAJ. E he venido a anunciarte que te autori%o a edi1icar tu propia morada de eternidad. Te a i!no a una cuadrilla de arte ano A de rituali ta encar!ado de honrar tu Ka m$ all$ de tu e6i tencia terre tre. #"lo lo ere que reci4an e e re!alo real e convertan en venera4le , KQ+L pue participa4an del poder lumino o de Para"n. Imhotep, emocionado, 1ue incapa% de e6pre ar u !ratitud. J&ermaneceremo cerca el uno del otro para iempre Ja0adi" el monarca. eran vencida A la lu% proclamara u

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R9C u$l e tu nom4re: Jle pre!unt" el upervi or a Ti0o o. J(otn. J9Tu edad: JTreinta a0o . J9E t$ ca ado: J#oltero. J9I1icio: J&e"n a!rcola. El upervi or o4 erv" al hom4re atentamente. (uena ca4ellera, ca4e%a cuadrada, ce5a ancha A enmara0ada , tor o amplio A mu culo o, mano !rue a con uno curio o pul!are cuadrado A una pierna que parecan po te . E e tipo 1ornido e ta4a de tinado a la o4ra de #aqqara. JTe contrato. El intendente en 5e1e te a i!nar$ un alo5amiento A reci4ir$ tu primera pa!a de pu3 de ocho da de tra4a5o. Te lo advierto: aqu no e 4romea con la di ciplina ni con lo horario . #i actDa a tu anto5o, de pido inmediato. Ti0o o a inti" con la ca4e%a. El upervi or le indic" el camino que de4a e!uir para diri!ir e al de pacho al aire li4re del intendente, una aut3ntica colmena donde numero o e cri4a repartan la tarea e!Dn la in truccione de Imhotep. Cerca de la entrada, un arte ano ha4la4a con un encar!ado. Ti0o o e tuvo a punto de 4atir e en retirada. 'quel t3cnico era uno de u cole!a en el taller de 1a4ricante de va i5a . #i lo reconoca, aca4ara en pri i"n. &ero 9huir no llamara u atenci"n: Fo detendran, la polica lo interro!ara. #in a4er qu3 hacer, Ti0o o continu" avan%ando. JOaAa, Guno nuevoH Je6clam" el hacedor de va i5a J. 9'ca4an de contratarte: J' e .

JFa comida A la pa!a on 4uena , Aa lo ver$ , Gpero haA que e pa4ilar eH GUnimo, muchachoH #u cole!a no lo ha4a reconocido. ' pue , la tran 1ormaci"n del ro tro llevada a ca4o por la #om4ra /o5a a co ta de un terri4le u1rimiento e revela4a e1ica%. /ela5ado, Ti0o o vio c"mo le a i!na4an una ca ita que tena ala de e tar, dormitorio, de pen a, cocina A e cu ado. #u vecino lo aludaron caluro amente A lo invitaron a una cerve%a a modo de 4ienvenida. 'tr$ queda4an la cicatri% en la 1rente, la modi1icacione de lo o5o , de lo la4io A de la 4ar4illa. El nuevo ro tro de Ti0o o no era mucho m$ a!rada4le que el anterior, pero le permita al arte ano (otn cumplir con u mi i"n ero iva in er identi1icado. 2n Dnico entimiento lo anima4a: el odio hacia el mae tro de o4ra Imhotep. E te Dltimo lo ha4a curado A no poda hacerle nin!Dn reproche, pero era el mae tro de o4ra , el hom4re que quera con truir un edi1icio Dnico que de tacara el triun1o de la lu% o4re la tinie4la . #u mera e6i tencia pona de mani1ie to la mediocridad de Ti0o o, u e terilidad A u po4re%a de e pritu. T a era la ra%"n por la que Imhotep de4a 1raca ar A de aparecer. 7e de e e momento, u anti!uo compa0ero con a!rara cada e!undo de u e6i tencia a de truirlo. Introducido en el lu!ar A con el apoAo de la #om4ra /o5a a u di po ici"n, comen%ara a hacer da0o de manera mnima A di creta. ' medida que avan%ara, actuara de 1orma m$ contundente. 7e4a aprender a er paciente.

Cuando el !ran recinto e tuviera aca4ado alcan%ara una altura de una decena de metro , A do ciento once 4a tione de una anchura media de tre metro le daran una cadencia. Tendra varia puerta herm3ticamente cerrada A una ola entrada eternamente a4ierta para el Ka real. Fo al4a0ile de5a4an completamente ati 1echo al mae tro de o4ra , pero lo pro4lema e acumula4an por culpa de peque0o 1allo . Fa prince a /edAit ha4a proporcionado una andalia de mala calidad A tDnica mal co ida . Cierto un!>ento procedente de lo ervicio de (aten, el mini tro de Pinan%a , no eran m$ que u4producto in e1icacia. El re pon a4le de lo !ranero de la ciudad de lo arte ano ha4a recha%ado aco de cereale moho o que e6pedan lo dep" ito de '5eta, mini tro de '!ricultura. E el cham4el$n 'n5A e olvida4a de enviar rituali ta que e encar!aran de prote!er m$!icamente la diver a parte del empla%amiento. El de contento creca, pero Imhotep todava lo!ra4a aplacarlo. #e anuncia4a una intervenci"n dura, aunque nece aria. Evidentemente, lo miem4ro del !ran con e5o de apro4a4an la vi i"n del arquitecto A trata4an de poner tra4a a la 4uena marcha del tra4a5o para hacer que 8o er e rindiera a la evidencia. #i e tuviera en peli!ro la pro peridad de la 7o Tierra , 9no cedera el reA a la pre ione de lo alto 1uncionario : #a!a% irrumpi" en el de pacho del mae tro de o4ra . JOen de pri a, Gun picapedrero ha perdido la ca4e%aH Trata de da0ar el muro del

recinto, A nadie e atreve a intervenir. T e era el re ultado de la ne!li!encia del rituali ta en 5e1e 'n5A. ' la m$ mnima oca i"n, la 1uer%a de la tinie4la ataca4an la o4ra, A u 1r$!il equili4rio e encontra4a amena%ado. Imhotep corri" ha ta el lu!ar del drama. 'rmado con un pico, un cuarent"n de mirada enloquecida e en a0a4a con uno de lo 4a tione recientemente terminado . @olpea4a con violencia al tiempo que !rita4a pala4ra incompren i4le . El mae tro de o4ra apart" a lo arte ano , que a i tan a la e cena manteni3ndo e a una 4uena di tancia. J9' qu3 viene tanta ira: Jle pre!unt". El tra tornado e qued" inm"vil A e volvi" lentamente. J#i ha ido vctima de una in5u ticia, er$ reparada. E6ponme tu que5a .

El tipo pareci" calmar e. Con la mirada al uelo, avan%" do pa o . 7e repente 4landi" u pico A, lan%ando un !rito de ra4ia, a!redi" al arquitecto. Con la mano i%quierda, Imhotep atrap" la mu0eca del o4rero A, con el pu0o derecho, le !olpe" en el vientre. El hom4re olt" la herramienta A e do4l" en do . Oencido, retrocedi". JE6plcate Jle e6i!i" el mae tro de o4ra . /eco4rando el vi!or, el tra tornado trat" de reco!er el pico. E ta ve% lo controlaron do al4a0ile . JGE la en1ermedad verdeH Je6clam" uno de ello J. G2n demonio ha po edo a e te locoH JTum4adlo Jorden" Imhotep. E6amin" a u a!re or A con tat" que el pecho, lo 4ra%o A la 4oca del e t"ma!o padecan e1ectivamente un mal perver o. 2n oplo m"r4ido, nacido de la animo idad de un muerto ho til, ha4a entrado por la 4oca del de !raciado A de4ilita4a u or!ani mo. El primer remedio indi pen a4le era el ma!neti mo. Imhotep pu o la mano o4re el ple6o olar del paciente A la mantuvo e6tendida lar!o rato. Fa mirada demente del o4rero volvi" a la normalidad. J97"nde e toA...: 9Nu3 me ha ocurrido: JFo peor Aa ha pa ado Ja1irm" el anadorJ. Fa mala muerte ha de5ado tu interior, A recuperar$ tu equili4rio !racia a un recon tituAente.

El tipo e palp" el 4ra%o. JEa no me duele... 'nte de perder la conciencia, Gera in oporta4leH ?e ha43i ... Gme ha43i alvadoH Ti0o o e mordi" lo la4io de ra4ia. &erdido en medio de una multitud de arte ano , ha4a tenido la e peran%a de que el tra tornado hirie e !ravemente a Imhotep. El valor A lo done terap3utico del mae tro de o4ra acrecentaron u popularidad, A lo cuentacuento no de5aron de tran 1ormarlo en un h3roe de leAenda. GE e e incidente re1or%a4a u autoridadH 9C"mo no tener con1ian%a en un 5e1e de tal enver!adura: Ti0o o e acerc" a 3l. J@racia por ha4er curado a nue tro compa0ero, mae tro de o4ra . JI nece ito a todo A o aAudar3 lo me5or que pueda. J9Oolver$ al tra4a5o: JTra una emana de de can o e tar$ tra4a5ando. Ti0o o hi%o una inclinaci"n, u cole!a lo imitaron. ' que u nueva apariencia era un aut3ntico 36ito... Imhotep no lo ha4a identi1icado cara a cara, A no ima!ina4a que un enemi!o decidido echara a perder u o4ra de de dentro.

71

7 e 4ordado de tra4a5o, el cham4el$n 'n5A tena que or!ani%ar para e a mi ma noche un !ran 4anquete que o1reca la Ca a del /eA. Fa tina5a de vino a0e5o no ha4an lle!ado, el me5or cocinero de palacio padeca una 4ronquiti , GA la cantidad de carne previ ta pro4a4lemente no era u1icienteH 7eprimente... Cuando e i4a en 4u ca del copero, 'n5A e top" con Imhotep, cuAa mirada no tena nada de ama4le. JG'hH Canciller... Fo iento, no ten!o tiempo de ocuparme de vue tro pro4lema . Fa mano del mae tro de o4ra en!anch" el hom4ro del cham4el$n. J)o e6i te ur!encia maAor que la o4ra de Para"n. 9'ca o lo ha olvidado: J)o, no... &ero el 4anquete de e ta noche reunir$ a eminente per onalidade A Ao... JE al rituali ta en 5e1e al que me diri5o J%an5" ImhotepJ. 7e de hace vario da la e!uridad m$!ica del empla%amiento Aa no e t$ !aranti%ada A, e ta ma0ana, no e ha pre entado ni un olo e peciali ta. JE t$n ocupado en otra parte A... J#"lo de5ar3 el palacio acompa0ado por una docena de rituali ta cuali1icado , portadore de 1"rmula de protecci"n de lo edi1icio A de de ahora de tinado permanentemente a #aqqara, donde er$n alo5ado . El tono de Imhotep no admita r3plica. J9;a ido in1ormado el reA de e e incidente: Jpre!unt" 'n5A en vo% 4a5a. JTodava no. J#i o4ten3i equivocaci"n: ati 1acci"n inmediatamente, 9quedar$ 4orrada e a peque0a

JCon iento en olvidarla. J'nte de una hora, lo rituali ta e tar$n a vue tra di po ici"n.

'n5A e 1ue corriendo, e Imhotep e diri!i" a la 7o4le Ca a del Iro A de la &lata. Fo !uardia e inclinaron a u pa o, avan%" con rapide% ha ta el enorme de pacho del mini tro de Pinan%a . 7e u interior procedan !rito , i!no de una violenta di puta. En u camino e interpu o un ecretario almi4arado. J#era me5or que e pera ei , canciller. El mini tro... JTen!o pri a. Imhotep a4ri" la puerta. (aten A u cole!a '5eta e increpa4an el uno al otro, a punto de lle!ar a la mano . J9E e to di!no de vue tra 1unci"n: Jpre!unt" el mae tro de o4ra . 7e compue to , am4o mini tro J9Cu$l e el motivo de la pelea: JEl deterioro de una partida de nue tra re erva de cereale Jrevel" (atenJ. 2na ne!li!encia imperdona4le de la que mi ervicio no on re pon a4le . JGFo mo tampocoH Jprote t" '5etaJ. ?e lo ha pro4ado una inve ti!aci"n interna. J7iri!ir3 la ma propia Jprometi" (atenJ, A demo trar3 la inte!ridad de mi per onal. JFa ciudad de la pir$mide aca4a de er vctima de vue tra de idia J olt" Imhotep J. ' la mala calidad de lo producto alimentario umini trado por '5eta e a0ade la de lo un!>ento entre!ado por (aten. El mini tro de Pinan%a e pu o lvido. aludaron al canciller A e epararon.

J9'ca o haA... certe%a de ello: J;e aqu el in1orme de la m3dica en 5e1e )e1eret. E o producto ha4ran cau ado en1ermedade de la piel. (aten e de5" caer en un a iento 4a5o. de e o JE !rave, e6tremadamente !rave... )i '5eta ni Ao mi mo e t$4amo al corriente a4ota5e . on peli!ro o , A

J'l!uien quiere per5udicar la o4ra Jcon ider" el mini tro de '!riculturaJ, GA no duda en de!radar lo 4iene del E tadoH #e trata de en1rentarno A romper la unidad del !ran con e5o. JEl reA de4e er in1ormado J5u%!" (atenJ. Fa inve ti!acione admini trativa no 4a tar$nM ante todo, !aranticemo la per1ecta e!uridad de lo almacene A de lo !ranero . J7e ple!ar3 la 1uer%a policiale nece aria Jle a e!ur" el cancillerJ, A e6i5o la entre!a de producto de4idamente revi ado . En adelante, er$ vue tra entera re pon a4ilidad. Fo do mini tro e quedaron mudo . E ta ve% era u pue to el que e ta4a en 5ue!o.

Fo 5ardine de la Ca a de la /eina ha4ran a4landado ha ta el car$cter m$ $ pero. Con un !u to per1ecto, la prince a /edAit ha4a di pue to una avenida 4ordeada de aciano A de iri que conducan a uno quio co cu4ierto de malvarro a en lo que la no4le dama toma4an el 1re co mientra 4e4an una cerve%a uave A a4orea4an uno pa tele . Fo telare , por u parte, no ahorra4an e 1uer%o, A la mD ica en aAa4an in de can o con el 1in de alcan%ar la per1ecci"n. Fa prince a /edAit compro4a4a permanentemente el nivel de la di1erente e cuela que a e!ura4an la 1ormaci"n intelectual A pro1e ional de la 5"vene . El de arrollo de e a 3lite era una de u prioridade . Pue al alir de un aula cuando vio la ilueta del mae tro de o4ra . JGCancillerH Oue tra vi ita me honra. J)o e toA tan e!uro. Fo la4io delicadamente enro5ecido de la !uapa morena e cri paron. J9Nu3 de4o entender por e o: JFlev$i un ve tido de una e6cepcional ele!ancia. #orprendida por e e cumplido, /edAit perdi" por un momento el dominio de . JIdio... odio el de ali0o A... JOe to con m$ encille%. I ven conmi!o a #aqqara.

Fa prince a o4edeci", irritada A u4Au!ada al mi mo tiempo.

Junto al mae tro de o4ra , /edAit de cu4ri" la o4ra a pleno rendimiento. &ara u !ran orpre a, no ha4a el m$ mnimo 5aleo, ino un re peto total por una or!ani%aci"n ri!uro a. )o e cue tiona4an la directrice del arquitecto, que aplica4an al pie de la letra lo encar!ado , reunido cada noche para e ta4lecer el 4alance del da A paliar la in u1iciencia . Fo horario de tra4a5o eran e tricto , la herramienta limpiada A ordenada con cuidado, la comida ervida in retra o, A a menudo e recorda4a la m$6ima <)o ha4le dema iado A 3 e1ica%=. Fa di tri4uci"n de la cuadrilla A de lo tallere no admita nin!una impreci i"n. &icapedrero , di4u5ante , !e"metra , herrero , todo e dedica4an a u $m4ito e pec1ico A todo conocan u 1unci"n preci a. En ca o de duda, intervena un encar!ado. 'qu e almacena4an lo 4loque M ah e tra4a5a4a con ello M all$ e 1a4rica4an ladrillo . Fa o4ra de Imhotep e ta4a dividida en %ona e peciali%ada A, a pe ar de u tama0o !i!ante co, pre enta4a una plani1icaci"n e6cepcional. )o ha4a ni un olo punto ata cado, A la circulaci"n era encilla tanto para lo hom4re como para lo materiale . Fa prince a a i ti" a la lle!ada de una 4arca%a que tran porta4a docena de 4loque de piedra cali%a. 2no e peciali ta lo de5aron o4re re i tente trineo de madera con una capa de !ra a animal. KQ,L 7o chavale 4a ta4an para tirar de un enorme pe o. Fe corre ponda a lo humano , A no a lo animale , !aranti%ar e a tracci"n ha ta el lu!ar previ to. 2n 5e1e de cuadrilla de vo% potente diri!a la manio4ra A vela4a por evitar cualquier tipo de accidente. 'l lle!ar, un e cri4a compro4a4a la marca de lo cantero , A u cole!a a0ada la del mae tro de o4ra con el 1in de ituar lo 4loque en la con trucci"n en cur o in rie !o de error. ' erradore A pulidore entra4an entonce en acci"n. Fa prince a e ta4a e tupe1acta, pue no e pera4a tal de plie!ue de ener!a per1ectamente coordinado. En mi ma, la or!ani%aci"n de aquella o4ra era una o4ra mae tra, e Imhotep e dota4a de lo medio de reali%ar el ue0o de 8o er. #e haca di1cil atacarlo de 1rente A u urrar que careca de la aptitude nece aria . JI con1ie o mi admiraci"n Jmurmur" la 5oven. J9Fa !e ti"n de la Ca a de la /eina no e o45eto de toda cla e de ala4an%a : JG)o o o compararla con vue tro incre4le tra4a5oH J)o e o e capa nada, prince a, A e elo!ia vue tro ri!or. J?e ale!ro por ello, canciller, A me iento 1eli% de contri4uir a vue tro 36ito al umini traro producto impeca4le . J&ue iento contradeciro .

/edAit e o4re alt". J9&erd"n: JOue tra Dltima entre!a de andalia A de tDnica era indi!na de la 1amilia de arte ano reunida en e te lu!ar. &roceda de tallere incompetente . JGE t$i de 4romaH JOenid a compro4arlo. Fa prince a, aterrada, tuvo que rendir e a la evidencia. JG?e han en!a0ado, ImhotepH 7e cu4rir3 a lo culpa4le A reclamar3 un ca ti!o e5emplar. Fa mirada de la !uapa morena vacil". J9;a43i ... ha43i avi ado a la reina: J'nte quera ver vue tra reacci"n. J?e con idero traicionada A humillada. I !aranti%o que e ta cla e de incidente no e volver$ a producir. E... tened por e!ura mi !ratitud.

72

7 e pu3 de la ceremonia de a0o nuevo pre idida por la pare5a real, 3 ta ha4a reci4ido un ma!n1ico re!alo: una crecida per1ecta, ni dema iado 1uerte ni dema iado d34il, que 1ecundara la tierra A a e!urara la pro peridad de E!ipto. Fo dio e 4endecan el reinado de 8o er, la l$!rima de I i re ucita4an a I iri , el pue4lo de Para"n tendra el alimento nece ario. 'paci4le, la !ran e po a real, qui o proceder ella mi ma a la protecci"n m$!ica de la o4ra de #aqqara. (landiendo el cetro <&otencia=, KQ*L repeli" a lo emi ario de la temi4le dio a leona #e5met, a a4er, la en1ermedade , la 1uer%a de la de trucci"n A la cohorte de la de !racia . Fa !ran ca%adora di pen ara u ener!a creadora, el mal e tran 1ormara en 4ien. 'l acompa0ar a la reina, el perro Geb encarna4a a 'nu4i , atento !uardi$n de lo camino del otro mundo. #e mo tr" de una impre ionante di!nidad A precedi" a la o4erana en el momento de cru%ar la puerta de la erpiente . Oe tido con ropa de 1ie ta, Imhotep !ui" a 'paci4le A le mo tr" lo di1erente ectore de la o4ra in ocultarle nin!una de la di1icultade . Fa reputaci"n A la popularidad del mae tro de o4ra no de5a4an de crecer, para la cuadrilla de arte ano no ha4a otro m$ que 3l. 'rquitecto, anador A lder a la ve%, e!ua e tando di poni4le para todo , A poca vece nece ita4a al%ar la vo% para imponer u autoridad. En la corte, uno envidio o apo ta4an por la cada del canciller, acu ado de hacerle om4ra al reA. )o o4 tante, 8o er e!ua apoAando a Imhotep A haciendo ca o de u con e5o . El de arrollo de la o4ra no arruina4a E!iptoM por el contrario, el pa e enriqueca !racia a una e6celente !e ti"n A a la me5ora con tante de la t3cnica A de lo tran porte . JEa no ha de que5arte de lo miem4ro del !ran con e5o Jo4 erv" la reina al de cu4rir el empla%amiento de la 1utura pir$mide A el principio de lo cimiento . J;aA que mantener la !uardia, ma5e tad, pero me ale!ro de u cola4oraci"n activa. El 4iene tar de lo arte ano e una condici"n capital del 36ito. #i el tra4a5o no di pen a Ka, ener!a A alimento tanto del e pritu como del cuerpo, e convierte en un uplicio. J7ado el nivel de lo alario A la calidad de vida en tu ciudad de la pir$mide, 9no recha%a !ran cantidad de candidatura : JEl nDmero no e la clave del 36ito Jre pondi" ImhotepJ. #o4re todo, nece ito pro1e ionale altamente cuali1icado , pue pronto no toparemo con lo de conocido.

J9'ca o e t$ ... preocupado: J9Nui3n e atrevera a 5actar e de conocer la totalidad de lo ecreto de la piedra: ' 1uer%a de tratarla a diario, a vece ten!o la en aci"n de alcan%ar u cora%"n A perci4ir u e6i!encia . &ero 9 er$ e o u1iciente durante el levantamiento A la colocaci"n de mile de 4loque : 9El monumento co!er$ impul o hacia el cielo: ' pe ar del inten o calor del verano, la reina tuvo un e calo1ro. El triun1o de Imhotep no e ha4a producido todava.

7ado el cari% de lo acontecimiento , de la venta5a del 1ara"n A de u mae tro de o4ra , la #om4ra /o5a de4era ha4er cedido a la de e peraci"n A ha4er renunciado a derrocar a 8o er de u trono. &ero el mal que ha4ita4a en ella i!nora4a e a cla e de entimiento A e!ua con u inercia, 1ueran cuale 1ue en la circun tancia . Fa ami tad que una a 8o er A a Imhotep pareca duradera, la nueva dina ta mo tra4a mil virtude , el mae tro de o4ra u cita4a admiraci"n. #in em4ar!o, e a apariencia no preocupa4an a la #om4ra /o5a, convencida del car$cter e1mero de e a victoria de trampanto5o. 8o er e equivoca4a de medio a medio al creer que E!ipto era invulnera4le A lo peli!ro e6teriore e ta4an con5urado . En cuanto a la o4ra de #aqqara, conocera un erio rev3 cuando lo o4li!ara a do4lar la cervi% A reconocer u 1raca o. 7e pu3 de vario me e de tra4a5o tan inten o como e5emplar, Ti0o o ha4a ido a cendido al !rado de encar!ado. Como no i!nora4a nin!uno de lo mDltiple a pecto del lu!ar A del 1uncionamiento de la cuadrilla , por 1in actuara A a e tara lo !olpe deci ivo al mae tro de o4ra , cuAa decadencia entra0ara la del 1ara"n, incapa% de llevar ha ta el 1inal u !ran proAecto.

Ti0o o e pre ent" a la puerta de la vivienda del 5e1e de cuadrilla (u1ido. J?e e t$ mole tando. 9Nu3 quiere : El intru o le mo tr" un pa tel dulce de %umo de al!arro4a A una tina5a de cerve%a 1uerte. J;ace una noche a!rada4le A me !u tara compartir un momento conti!o. 9Tendra la 4ondad de aceptar e to humilde re!alo : ?i nom4re e (otn. J9Ere el nuevo encar!ado: JEn e1ecto, pero e e ttulo me parece dema iado pe ado para mi e palda . 7e eo

ponerme a tu ervicio A reci4ir tu directrice . 7e lo contrario, Gme arrie !o a que me apla ten como a una cucarachaH Fa ima!en u cit" la ri a !utural de (u1ido. J)o me di !u ta , muchacho. ?i mu5er e t$ cocinando, mi cro 5ue!an 1uera. Entra A 4e4amo un tra!o. Fa alita de e tar e ta4a equipada con 4anqueta de madera provi ta de c"modo co5ine . ' la due0a de la ca a, una e6celente ama de ca a, por otra parte, no le 1alta4a coquetera. (u1ido pro4" la cerve%a. JGE de la 4uenaH )o te ha 4urlado de m. Oora%, e %amp" una parte del pa tel. JGE tupendoH &arece que trata de !ran5earte mi 1avor. JNuiero con ervar mi pue to A "lo tD puede permitrmelo. (u1ido 1runci" el ce0o. JE pera, e pera. 9;a cometido al!Dn error: J)in!uno, tranquilo. JEntonce 9por qu3 te preocupa : J?i a cen o ha ido tan r$pido... 7udo de mi capacidade . #i rematara mi 1ormaci"n, e o me dara tranquilidad, A era tu 1iel e5ecutor. El propio Imhotep no de5a de humillarme. Fo o5o de (u1ido ardieron de 1uria. JG)o me orprendeH )o pien a m$ que en u propia !loria. )o otro omo u 4ra%o A u pierna . #i por m 1uera, ha4ra de5ado e ta o4ra hace mucho tiempo. 7e !raciadamente, a mi 1amilia le !u ta e te itio. E la pa!a no e de de0a4le. J?ucho murmuran que era me5or arquitecto que Imhotep Ja1irm" Ti0o o. (u1ido e pavone". J97e verdad e dice e o:

JFa maAora de lo arte ano lo pien a. JGImhotep e el prote!ido del reAH J7e momento. El 5e1e de cuadrilla mir" a u hu3 ped con otro o5o . J9Nu3 i!ni1ica e o, muchacho: J8o er e6i!e re ultado . En ca o de un 1allo por parte de Imhotep, el 1ara"n nece ariamente tomara medida , para comen%ar, el nom4ramiento de un nuevo arquitecto. J2n 1allo de Imhotep... GTD ue0a H J)o e m$ que un hom4re, cometer$ errore . JOi ta u ener!a, Glo dudoH J&ue entonce , aAud3mo lo. (u1ido e mantuvo en ilencio lar!o rato. J9Nuiere aca4ar en el pre idio, muchacho: J7e de lue!o que no, A no correr3 el m$ mnimo rie !o. (a ta con mo trar e prudente , reclutar a adver ario 1irme de Imhotep A actuar en la om4ra. Cuando e de acredite, e de moronar$, A entonce tD ocupara u lu!ar. J9Nui3n me lo !aranti%a: J#oA el emi ario de un podero o per ona5e Jle revel" Ti0o o, con ciente de adelantar un pe"n crucialJ. Cumplamo nue tra parte del tratoM 3l cumplir$ la uAa. Fa re pue ta de (u1ido era deci iva: o 4ien acepta4a aniquilar al mae tro de o4ra , o 4ien Ti0o o e vera o4li!ado a uprimir al 5e1e de cuadrilla. J9Tiene al!Dn proAecto en concreto: (otn acept" de velar la primera acci"n que e ta4a planeando. JGTe e t$ pa ando, muchachoH E o requiere tiempo, medio A una cuadrilla de aut3ntico ca4rone . J9Ere capa% de reunira:

J)o haA pro4lema. JEntonce ..., 9lo hacemo : JGCh"calaH El pacto 1ue eco A violento. JEnhora4uena, 1uturo mae tro de o4ra . E te acuerdo te conducir$ a la !loria A a la rique%a. J9E tD, muchacho...: 9&or qu3 emprende e ta !uerra ecreta: JIdio a Imhotep. ;a de truido mi e6i tencia, A Ao de truir3 la uAa. El rictu de Ti0o o impre ion" al encar!ado. ?$ vala er u aliado que u 4lanco.

73

& or primera ve% de de haca tre a0o , Imhotep e conceda un da de de can o. ?en1i cele4ra4a la 1ie ta de la dio a ;ator, lo arte ano e ta4an de permi o, A la o4ra de #aqqara e halla4a 4a5o e6trema vi!ilancia. #e 4ailara, e cantara A e 4e4era una !ran parte de la noche. ?ientra a4ra%a4a a u e po a )e1eret, el canciller contempla4a la capital de de lo alto de la terra%a de u ma!n1ica ca a o1icial. JGC"mo ha cam4iado e ta ciudadH Fo templo on ma!n1ico , lo 4arrio han ido acondicionado con mimo, la %ona verde re petada , A la creaci"n de nuevo canale 1acilita la entre!a de lo producto . J@racia a tu plane Jle record" la 5ovenJ, 8o er da 1orma a una capital cuAa reputaci"n perdurar$ a trav3 de lo i!lo . Imhotep la mir" directamente a lo o5o . J)e1eret, no oA un 4uen marido. Fa con trucci"n del dominio real ocupa la maAor parte de mi da A de mi noche , duermo con dema iada 1recuencia en la o4ra A no vivo aqu, en nue tra ca a, m$ que rara vece . Ella onri". J'l ca arme con el hi5o del dio &tah, Ao, una imple mortal, me e6pona a e a cla e de inconveniente . J)o te 4urle de m, Gpor 1avorH ?i tarea e a4rumadora, A no veo nin!una manera de ali!erar e e lardo. 'l contrario, me e peran !rave di1icultade . )e1eret lo a4ra%" con ternura. JG#i!ue mo tr$ndote di!no de tu 1unci"n A te aAudar3 con toda mi 1uer%a H Tranquilo, no quiero hi5o , pue mi propia re pon a4ilidade no de5an de aumentar A no tendra tiempo de darle tanto amor como e nece ario. Entre el palacio A la o4ra, ahora mi mo vienen a colar e numero o en1ermo que tran 1orman poco a poco e ta ciudad en un di pen ario. 'liviar lo u1rimiento A tratar de curarlo on de4ere imperio o . 7ada la circun tancia , e impo i4le convertir e en uno padre atento .

El tirante derecho del 1ino ve tido 4lanco de )e1eret e ha4a de li%ado. Imhotep no lo volvi" a u4ir, ino que hi%o 4a5ar lentamente el e!undo mientra 4e a4a a aquella mu5er u4lime. JE verdad Jmurmur" ellaJ, no ere un 4uen marido. Ere el me5or marido del mundo A, o4re todo, el hom4re al que amo para toda la eternidad.

'maneca A, al da i!uiente de una 1ie ta re!ada con una copio a cantidad de alcohol, !ran cantidad de o4rero tenan re aca. En el em4arcadero, lo empleado encar!ado de la manio4ra arra tra4an lo pie , A co ta4a colocar correctamente lo corda5e . 'dem$ , lo mi!ra0o o e teman un da caluro o. &or uerte, el a!ua no e ca ea4a, A en lo momento de de can o meteran la ca4e%a en el canal vecino. ' media ma0ana, un upervi or empe%" a inquietar e. ' lo me5or e equivoca4a de 1echa. ' pe ar de que le 1laquea4an la pierna , e diri!i" al de pacho de lo e cri4a encar!ado de la recepci"n de mercanca . El 1uncionario e ta4a dormido o4re un papiro conta4le, A el upervi or no dud" en acudirlo. J9)o e t$4amo e perando un pont"n e ta ma0ana: El e cri4a reco4r" la conciencia A con ult" un documento. JE6acto, de cereale . J)o veo venir nada. J#i haA otro retra o, G u1riremo la ira del 5e1eH In1orm3mo le en e!uida del incidente A declinemo nue tra re pon a4ilidad. 'pena ha4an alido del de pacho cuando am4o o4 ervaron una a!itaci"n anormal. Fa !ente e apelotona4a para a i tir a un inquietante e pect$culo, el de una 4arca%a a la deriva en direcci"n al muelle que amena%a4a con chocar contra 3 te A cau ar !rande da0o . JG)o haA nadie a 4ordoH J!rit" un e ti4adorJ. G'partao H JFo 4ueno nadadore conmi!o Je6i!i" el upervi orJ. Tratemo de evitar lo peor. 2na docena de hom4re e lan%aron al a!ua A, con un crol K.0L e1ica%, lo!raron alcan%ar la em4arcaci"n errante ante de que chocara con el em4arcadero. Fo marino u4ieron a 4ordo A tomaron el control de la 4arca%a, que llevaron a 4uen puerto.

'lertado por el e cri4a, Imhotep i!ui" la manio4ra de atraque. Fue!o e in tal" una pa arela por la que u4i" r$pidamente el mae tro de o4ra para 1elicitar a lo audace A prometerle una !rati1icaci"n 4ien merecida. J)o entiendo nada Jcon1e " el upervi orJ. GE te 4arco e t$ vacoH 7e4era ha4er contenido una enorme cantidad de cereale . E la tripulaci"n..., 9d"nde e ha metido: En la proa ha4a un mont"n de pa0o manchado . 'l acercar e, Imhotep con tat" que e trata4a de una e pecie de 1ardo. Nuit" lo trapo A de cu4ri" el cad$ver de un e6celente encar!ado que ha4a ido atro%mente quemado. En la v pera de la 1ie ta le ha4a anunciado u pr"6imo a cen o como 5e1e de equipo, con la tarea de continuar lo cimiento de la pir$mide.

Fa atm" 1era de la o4ra e ha4a enrarecido. Fa inve ti!aci"n de la polica conclua que e trata4a de un accidente, u4 i!uiente a un violento altercado entre el encar!ado A lo 4orracho , cerca de una cocina al aire li4re. &or lo que e crea, uno de ello lo ha4a e caldado con el contenido de una marmita, A el de a1ortunado no ha4a o4revivido a u herida . Fo 4orracho , con ternado , ha4an envuelto el cad$ver de pri a A corriendo ante de tirarlo al 1ondo de una 4arca%a vaca, de la que ha4an lar!ado la amarra . Fa 1uer%a del orden lo e ta4an 4u cando. J)unca lo encontraremo Jpredi5o #a!a%J. Fino proporcionado de cripcione impreci a A contradictoria . te ti!o con1u o han

JE la maAor parte de lo arte ano no creen que haAa ido un accidente Ja0adi" Imhotep. JComparto tu opini"n: e a hi toria no e o tiene. #e!Dn mi propia inve ti!acione , la tripulaci"n de la 4arca%a reci4i" una contraorden que lo conmina4a a de atracar "lo por la tarde, A lo e ti4adore car!aron otro 4arco. /e ulta impo i4le de enmara0ar el enredo admini trativo, pue e han perdido documento . E tamo en pre encia de un crimen, Imhotep, un crimen premeditado A per1ectamente or!ani%ado que implica c"mplice . J;e e6aminado el cad$ver Jle revel" el mae tro de o4ra J. )o ha ido hervido, ino quemado por llama inten a . El a e ino no la tom" m$ que con e e de !raciado 9o, tal ve%, trata4a de alcan%ar la o4ra a trav3 de 3l: JE ta4a tan or!ullo o de u a cen o que e 5act" dema iado al re pecto. Tanta pala4rera le ha co tado la vida. J#u de aparici"n me priva de un e peciali ta de primer orden Jreconoci" Imhotep.

JGE tD no cree en la ca ualidade H ' lo me5or han decidido cortarte la ala uprimiendo a tu cola4oradore cercano . E te crimen Aa ha tenido e1ecto lamenta4le : el miedo ha penetrado en la o4ra, A e ha4la de una maldici"n. 7e4e intervenir de inmediato. Imhotep reuni" a lo arte ano A a u 1amilia a la entrada de la ciudad de la pir$mide A utili%" la pala4ra 5u ta para con olarlo . /e1or%ada, la protecci"n m$!ica del empla%amiento lo mantena apartado de la 1uer%a mal31ica . &or otra parte, el encar!ado ha4a hallado la muerte en el e6terior, A e e drama depravado no a1ecta4a a la 4uena marcha de la o4ra . Fa 1amilia del de aparecido, que era indemni%ada, e tara al a4ri!o de la nece idad. El di cur o urti" electo, A lo $nimo e calmaron. 7urante u pa eo en compa0a de Viento del Norte por la linde de la tierra cultivada , el arquitecto rememor" lo elemento del in1orme. El re pon a4le del tran porte era el mini tro '5etaM el propietario de la 4arca%a, (aten, como director del Te oroM la car!a proceda de la Ca a de la /eina, 4a5o la autoridad de la prince a /edAit, A el cham4el$n 'n5A ha4a proporcionado la tripulaci"n, ori!inaria del 7elta. Fo polica tenan la mano vaca , A teman ha4er ido en!a0ado . #u principal te ti!o, un campe ino autor de una relaci"n detallada, ha4a de aparecido. El a no e deleita4a con hier4a5o . 7e repente e le levantaron la ore5a A u hocico oli que" el aire, como i detectara un olor anormal. Con la pe%u0a i%quierda, ra c" en el uelo. 2na nu4e ne!ra ocult" el ol poniente A el pai a5e, tranquili%ador por lo !eneral, e volvi" inquietante. 2na llama ro5a lami" la copa de la palmera que rodea4an un a4revadero A quem" el tronco de un $r4ol. Imhotep i!ui" a Viento del Norte, que, ne!$ndo e a ir por el endero ha4itual, cru%" por lo cultivo para evitar palmeral A de ierto a un tiempo. Tuvieron que u4ir por una pendiente 4a tante e carpada para re!re ar a la o4ra A entir e de nuevo a alvo. El mae tro de o4ra acarici" a u a no. J@racia por tu aAuda, no ha li4rado de caer en una trampa. Fa #om4ra /o5a... )o de5ar$ de atacarno . Fo !rande o5o de Viento del Norte mo traron determinaci"n A con1ian%a. JNueda tranquilo, que no 4a5ar3 la !uardia Ja0adi" Imhotep.

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7 e camino a ca a del 5e1e de cuadrilla (u1ido, Ti0o o a4orea4a u primera victoria. Con la aAuda de c"mplice decidido A 4ien pa!ado , e ha4a hecho con la 4arca%a A e ha4a apropiado del car!amento de cereale en provecho de lo u4ordinado de (u1ido, que e ta4an encantado con e e complemento alarial. Como di pona de una peque0a pandilla de eo a de enriquecer e in miedo a dar !olpe 4a5o , Ti0o o comen%a4a a te5er u tela. &oco a poco, #aqqara e convertira en u 1eudo. Imhotep era con ciente dema iado tarde del peli!ro A vera c"mo la %ona a!rada e hunda 4a5o u pie . Pue un (u1ido ho til quien a4ri" la puerta. JEntra de pri a Jle e6i!i" ante de volver a cerrar 4ru camenteJ. OaAamo al 1ondo de la ha4itaci"n A ha4lemo en vo% 4a5a. J97e qu3 tiene miedo: J)o menciona te nin!Dn muerto, ino "lo un ro4o. Ti0o o e ent". JTe e6pliqu3 que ha4a un per ona5e muA importante que e t$ por encima de m. 'l decidir uprimir a un arte ano que Imhotep tena en !ran e tima, no ha hecho un 1avor e tupendo. Toda nue tra ciudad e ha tam4aleado, A la o4ra e han retra ado. JGNuiero conocer el nom4re de e e per ona5eH JFo i!noro. J9Nu3 pinta tiene: El miedo de1orm" el nuevo ro tro de Ti0o o. JE una om4ra ro5a, alimentada por un 1ue!o de tructor capa% de quemarlo todo... Cuando te ha e co!ido, Aa no puede li4rarte de ella. J9E t$ ... e t$ de 4roma: JEa ha vi to el cad$ver del encar!ado. E o4ra de la #om4ra /o5a.

J?e equivoqu3 al e cucharte A al proporcionarte una 4anda de 4ri4one Jo4 erv" (u1idoJ. )ue tra cola4oraci"n ha terminado. #al de aqu A no vuelva nunca. Ti0o o o4 erv" a u interlocutor con mirada !lacial. JGIm43cilH )o comprende la ituaci"n. 'hora tu 5e1e oA Ao. E me o4edecer$ cie!amente. (u1ido levant" el pu0o. J?aldito chi1lado, te voA a... Fa punta del cuchillo de Ti0o o pinch" la pan%a del 5e1e de cuadrilla. JTD tam4i3n ha entrado al ervicio de la #om4ra /o5a. Fa ho5a enro5eci" A empe%" a quemar. Con un !e to 4ru co, Ti0o o pe!" el cuchillo o4re la piel del vientre de (u1ido, que lan%" un !rito de dolor A e re1u!i" en una e quina de la ha4itaci"n. J?e ha4a prometido proporcionarme un ar!umento convincente. #i e o no te 4a ta, incendiar$ tu ca a A lue!o atacar$ a tu 1amilia. JG&rometo o4edecerteH Ti0o o diri!i" una media onri a a u e clavo. J&or 1in entra en ra%"n. )ue tra mi i"n e imple: echar a perder la o4ra A de hacerno de Imhotep. E5ecutaremo al pie de la letra la "rdene de la #om4ra /o5a A tomaremo la iniciativa nece aria . 7e de ahora, er3 tu ad5unto A 1ormaremo una cuadrilla completamente ho til al mae tro de o4ra . 2na ve% eliminado 3l, te nom4rar$n arquitecto A !o%ar$ de tu nuevo de aho!o. Oe a que te curen la herida, nece ito a un (u1ido con 4uena alud. Cuando e di pona a alir, Ti0o o e volvi". J)i ue0e con traicionarme o denunciarme. ?e arre taran, pero la #om4ra /o5a e ocupara de ti. ?a0ana prepararemo nue tra pr"6ima acci"n.

J(uena noticia Janunci" un picapedrero a Ti0o oJ: Gma0ana, da li4reH J9' cuento de qu3: J)i idea, A tampoco me importa. #iempre e 4ueno que lo den.

(otn trat" de in1ormar e por vario 5e1e de cuadrilla, pero nin!uno conoca la ra%one de e e acontecimiento e6cepcional. El empla%amiento e tara completamente cerrado, nin!Dn arte ano tendra derecho a entrar en 3l. 'l!uno e inquieta4an: 9un incidente !rave que conlleva4a parar lo tra4a5o : 9El plano de Imhotep ha4a ido pue to en entredicho: Ti0o o, perple5o, no e atreva a creer en tan 4uena uerte. &a ara e e e6tra0o da en el eno de una ca a de cerve%a de la a1uera de ?en1i , !o%ando de lo 1avore de una de u interna nu4ia A rumiando u odio creciente contra el mae tro de o4ra .

El inmen o muro del recinto que delimita4a A prote!a el territorio a!rado de 8o er K.1L e ta4a ca i terminado. 7e ple!ado o4re m$ de mil quiniento metro A con una altura que alcan%a4a lo die%, cada cuatro metro m$ o meno e repetan lo 4a tione en voladi%o, A tena catorce puerta de piedra herm3ticamente cerrada . E a 1orti1icacione impedan a la 1uer%a de la de trucci"n atentar contra la propiedad real. En la e quina ure te ha4a un Dnico acce o, cuAa puerta colo al e quedara a4ierta para iempre, pue "lo el Ka de Para"n, el a pecto imperecedero de u 1unci"n, poda cru%arla. E te recinto im4oli%a4a el a0o ritual K.2L A la permanencia del ciclo de la lu% cele te, encarnado en la per ona im4"lica del monarca. E a ma0ana, el que cru%" la puerta Dnica no era un individuo, ino el reA, el mae tro de la creaci"n de lo rito , lle!ado para darle a la o4ra de #aqqara un nuevo impul o, "lo en pre encia de u mae tro de o4ra . Caminando en ca4e%a, el perro Geb pa " entre la do primera columna aca4ada . #u actitud apaci4le pro4a4a que nin!Dn pro1ano mancilla4a el lu!ar. En el centro de una va ta e6planada, Imhotep hi%o una inclinaci"n al ver a u o4erano. #e haca indi pen a4le e ta4lecer el Ka, implantarlo en el cora%"n de u 1utura morada de eternidad con el 1in de que nutrie e el tra4a5o de lo humano A le re tituAera una ener!a pura. ' pue , el arquitecto ha4a in talado una me a de o1renda de una hermo a A 4rillante piedra cali%a. 2na e6i!encia determina4a el 1uturo de la 7o Tierra : captar el mi terio de lo divino A prolon!ar u proce o creador. Tal era el papel de #aqqara, cuAa piedra inaltera4le 1orma4an el e tuche del Ka real. #u poder volvera el m$ all$ pre ente A le permitira a todo un pue4lo permanecer vinculado a lo invi i4le. JI5al$ el reA procure que 7io e t3 ati 1echo Jdeclar" 8o er. Imhotep de5" en mano del monarca una va i5a que contena a!ua 1re ca. Fa verti" a lo cuatro punto cardinale , lue!o rompi" cuatro peque0a va i5a ro5a . 7e e ta 1orma de tro%a4a a lo enemi!o vi i4le A a lo oculto , de e ta 1orma re1or%a4a la protecci"n

m$!ica del empla%amiento. El perro ne!ro pareci" repentinamente inquieto. 7io vuelta alrededor de la me a de o1renda , mir" 1i5amente uno e!undo al oriente A e aco t" de nuevo cerca de u amo. JNue cai!an del cielo pan, cerve%a, 4ueAe , ave A toda la co a 4uena A pura para el Ka de 8o er, 5u to de vo% Jre%" ImhotepJ. GI5al$ el cielo ha!a llover incien o 1re coH K.3L JEl cielo acepta nue tra o1renda Jcon tat" el reAJ. Fa lu% divina aparece, e tar$ pre ente aqu para la eternidad. ?ae tro de o4ra , a ti te corre ponde hacer la piedra elocuente . Nue tran mitan vida.

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RE l reA en per ona ha venido a reali%ar un rito ecreto Jle revel" (u1ido a Ti0o oJ. Imhotep ha convocado a lo 5e1e de cuadrilla, A me he enterado, como mi cole!a , de que lo mi mo dio e ha4an con a!rado el empla%amiento. 2na nu4e de incien o ha per1umado el empla%amiento, el Ka de Para"n re ide en 3l. JGTontera H El mae tro de o4ra o cuenta patra0a para di ipar vue tro temore . JE m$ de lo que podemo tra!ar. &en $ndolo 4ien, e me quitan la !ana de convertirme en arquitecto. Ti0o o 4landi" u cuchillo. J97e ea ver c"mo enro5ece e ta ho5a de nuevo: GE ta ve% podra ponerlo o4re tu o5o H JOale, vale, Gno te en1ade H J9;a reclutado a hom4re de con1ian%a: J)o e tan imple, pero ha!o pro!re o . El 36ito de Imhotep u cita envidia , A cierto envidio o le reprochan no conceder a cen o lo 4a tante de pri a. E6citando a u rencor, al tiempo que le prometo mi apoAo incondicional, lo umar3 a nue tra cau a. JGE6celente, mi querido cole!aH Empie%a a entenderlo. El mae tro de o4ra cree que el apoAo del reA A la protecci"n m$!ica de la o4ra on u1iciente ... G@rave errorH 9;a ele!ido a nue tro pr"6imo 4lanco: El 5e1e de cuadrilla pareci" aver!on%ado. JGE e po4re tipo tendr$ erio pro4lema H J7a i!ual J%an5" Ti0o o. JTal ve% de4eramo evitarlo... J)o te preocupe por u uerte. )o e m$ que un pe"n in importancia.

El mini tro '5eta, mano derecha de Imhotep, tena un da apretado. ' i ta al vaciado de un !ranero re ervado a la ciudad de la pir$mide A vi!ila4a el pedido de tri!o, ce4ada A e pelta. @racia a la per1ecta crecida , la Dltima co echa ha4an ido e6celente A reina4a la a4undancia. Fa renovaci"n de lo ilo , con parede de ladrillo recu4ierta de arcilla, lle!a4a a u 1in en toda la provincia , A e e lar!o tra4a5o le ha4a valido la 1elicitacione del monarca. Fo e cri4a de lo !ranero teman la everidad de '5eta A nin!uno perda el tiempo hol!a%aneando. Fo pere%o o ha4an ido enviado al campo A no volveran a di 1rutar del ocio de la capital. El mini tro llam" al re pon a4le de la entre!a. J9Todo en orden: J;e compro4ado lo car!amento , e0or, A lo a no e t$n li to . 7e pu3 de ha4er dado la e0al de partida, '5eta e diri!i" al taller real de ?en1i , donde e ha4a reunido !ran cantidad de herramienta nueva de tinada a la cuadrilla de Imhotep. 7e u calidad dependa la e6celencia de la o4ra. El mini tro e6amin" lo ma%o una vece cilndrica , otra ovoidale percutore de diorita, utili%ado para el 4a alto indi pen a4le para el aca4ado, varia4le. de acacia, tallado de una ola pie%a, de ca4e%a M lo martillo de piedra duraM lo pico A lo de 4a te de lo 4loque M la 4ola de !ranito A de a como lo cincele de ho5a de co4re, de !ro or

#ati 1echo, '5eta e diri!a hacia otro lote de herramienta cuando una e calera pue ta contra una pared atra5eron u mirada. Eran de tama0o diver o , A podan alcan%ar una 4uena altura. Intri!ado, la o4 erv" de cerca. GImpo i4le, no poda erH )o o4 tante, un nuevo e6amen con1irm" u primera impre i"n. Fe orden" a uno de u ad5unto que e diri!iera a la o4ra A le ro!ara al mae tro de o4ra que acudiera en el acto.

JEo mi mo he 1a4ricado la e calera A me he preocupado iempre de u olide% Jpreci " '5etaJ. Cuando e u4e a la 4uhardilla de un !ranero A e 4a5a llevando un aco de cereale , haA que e tar e!uro de u 1irme%a. ?irad atentamente, canciller: vario pelda0o han ido errado , lue!o recolocado . )o oportar$n el pe o de un o4rero, A e corre el rie !o de que lo accidente ean mortale . J)o e t$ pen ando en un imple error t3cnico, 9verdad: J e adelant" Imhotep.

JG7e de lue!o que noH #e ha hecho intencionadamente. J9;a compro4ado el e tado de la herramienta que de4a reci4ir hoA la o4ra: J;e empe%ado, pero do pare de o5o valdr$n m$ que uno. Imhotep e encar!" de e cuadra de compro4aci"n A com4inada , cuAo $n!ulo nunca era rectoM uno nivele provi to de una plomadaM plomada con un pe o de piedraM ierra con la ho5a dentada por un olo 4orde que ervan para recortar piedra 4landa A per1eccionar 5unta . J2n material impeca4le J5u%!". J' pue , "lo la han tomado con la e calera JconcluA" '5etaJ. En el 1uturo, e6i!ir3 controle en pro1undidad ante de toda entre!a. Fa upervi i"n ha4a permitido evitar drama e panto o A la de e ta4ili%aci"n de la o4ra. Imhotep e lo a!radeci" A, pen ativo, volvi" a #aqqara, donde opla4a un 1ro viento. #e anuncia4a una emana !lacial, A el mae tro de o4ra tendra que compro4ar la cantidad de madera para la cale1acci"n. 7elante de u e critorio todo era a!itaci"n A e6clamacione . Fa prince a /edAit e encontra4a al 4orde de un ataque de nervio , rodeada de e cri4a que prote ta4an por u 4uena 1e. JImhotep, Gpor 1inH E6i5o ver la e6i tencia de tDnica !rue a umini trada aAer por la Ca a de la /eina. GOue tro u4ordinado e oponen a ello, A no admiten "rdene m$ que de vo H JE la leA de la o4ra, prince a. 9'l!Dn pro4lema: JTen!o que ha4laro a ola . El arquitecto A la 5oven e apartaron, al a4ri!o del cier%o. J#oA vctima de una malver aci"n Jle revel" ella, muA contrariadaJ. 2no de mi tallere reci4i" lino co echado en una mala 3poca A cuAo enriamiento 1ue in u1iciente. Con e e material de1ectuo o e 1a4ricaron vue tra tDnica de invierno. ?e he dado cuenta de ello e ta ma0ana A he acudido con el 1in de evaluar Ao mi ma e e lote A a4er i e puede utili%ar. JI a4rir3 el almac3n. ' medida que avan%a4an u inve ti!acione , /edAit 1ue empalideciendo. J'l!una pie%a e t$n a!u5ereada , otra no a!uantar$n ni do da , A nin!una

prote!er$ del 1ro. GE to e inmundo, Imhotep, inmundoH G;an e tropeado mi tra4a5oH #i no hu4ie e e tado atenta, la reputaci"n de la Ca a de la /eina ha4ra quedado mancillada. #e dirimir$n la re pon a4ilidade A e ca ti!ar$ a lo culpa4le . Oue tro arte ano no u1rir$n la con ecuencia de e te hecho lamenta4leM e ta mi ma noche reci4ir3i una tDnica de una calidad irreprocha4le. JI lo a!rade%co, prince a. Imhotep vio c"mo /edAit e ale5a4a a toda velocidad. 9C"mo poda dudar de u e1icacia: En vi ta del mal tiempo, el mae tro de o4ra aument" la duraci"n de la pau a A li4er" a la cuadrilla a media tarde.

Fa herramienta A la tDnica 1ueron entre!ada . E en una Dltima compro4aci"n no e de cu4ri" nada anormal. 2n p$lido ol de invierno e ta4a Aa alto en el cielo cuando el e cri4a encar!ado de reco!er la que5a empu5" la puerta del de pacho de Imhotep. J'4undante co echa Jle declar" con tono de can ancioJ. I he re ervado lo ca o ur!ente . JTe e cucho Jdi5o el mae tro de o4ra toro. J2n picapedrero acu a a u 5e1e de cuadrilla de ha4erle 1altado al re peto a u e po a. #i vo no interven , llevar$ el a unto ante lo tri4unale . JEo me encar!o. J2n pe"n e ha herido en el pie por culpa de la "rdene contradictoria de un encar!ado. E6i!e que pre ente u e6cu a A una indemni%aci"n. J/e olver3 el pro4lema. J2n al4a0il e que5a de ha4er ido de atendido por el ervicio de alud. E pera uno remedio de de hace do da A e declara incapacitado para tra4a5ar. JEo avi ar3 a la m3dica en 5e1e )e1eret. J' un encar!ado no le !u ta el alo5amiento que le ha ido a i!nado: la ha4itacione on dema iado peque0a e in u1iciente , la cocina e minD cula... /eclama una ca a m$ e pacio a. JCon ultar3 con el intendente de la ciudad de la pir$mide A ;alaremo de que ent$ndo e en una illa 4a5a con pata de

quede ati 1echo. JEl re to e lo de iempre: me la apa0ar3. 7e lo contrario, o har3 lle!ar lo in1orme . J&or upue to Ja inti" el mae tro de o4ra . Como enta cierto can ancio, e reco t" en el a iento A cerr" lo o5o por uno in tante . Intenta4a diri!ir lo me5or po i4le una o4ra inmen a, edi1icar la morada de eternidad del Ka A con truir o4re la Tierra un cielo de piedra viviente , pero diariamente la me%quindade humana A lo e!o mo e cru%a4an en u camino. 9Cu$nto arte ano vean realmente el entido A la importancia de u tra4a5o: 9Comprendan lo rituali ta la pala4ra que pronuncia4an: Tener una 1inca ma!n1ica, vivir all en pa% con )e1eret a la om4ra de la palmera , olvidar la preocupacione A lo de4ere de un arquitecto que haca 1rente a un proAecto o4rehumano... 7ado el nDmero de di1icultade que de4a re olver, Imhotep no tena tiempo de o0ar con ello.

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( aten, el mini tro de Pinan%a , quera upervi ar en per ona el de pla%amiento de un importante car!amento de co4re alido del Te oro A de tinado a la o4ra de #aqqara. El valio o metal erva para 1a4ricar la ho5a de cincel de lo picapedrero , m$ o meno dura e!Dn el tra4a5o que e e1ectua e. 7ada la cantidad concedida al mae tro de o4ra , e trata4a de una 1ortuna, A (aten vela4a por la utili%aci"n ri!uro a de lo 4iene del E tado. 2no de lo e cri4a auditore JE to no va 4ien. JGE6plcateH Jlo conmin" (aten, repentinamente inquieto. JEl pe o de alida no e corre ponde con el pe o de entrada de co4re en nue tro almac3n. J9E una hip"te i o una certe%a: J2na certe%a. #omo tre lo que con tatamo la mi ma anomala. JE conclu ... J2n ro4o, e0or. JGE de loco H J&or de !racia, no haA nin!una duda. &or e e tipo de delito, lo 5uece podan reclamar la pena de muerte, A le corre ponda al 1ara"n decretarla. El ladr"n ha4a corrido un rie !o con idera4le. JTenemo que identi1icar r$pidamente al culpa4le Je6i!i" (aten, que tam4alea4aJ. E e al!uien que pertenece a mi per onal... e e acerc" a u 5e1e.

J)o nece ariamente Jo45et" el auditorJ. 2na per ona a5ena a nue tra admini traci"n e ocuparon de e te dep" ito de co4re. Como la diver a intervencione han ido anotada , tal ve% un e tudio detallado de lo archivo no proporcione una pi ta. El mini tro A u principale cola4oradore e pu ieron de inmediato a tra4a5ar, A un

e cri4a maAor no tard" en percatar e de una irre!ularidad. En tre oca ione , el vi!ilante ha4a omitido el nom4re del individuo al que ha4an permitido cru%ar el um4ral del almac3n. /$pidamente e encontr" al 1uncionario, que al t3rmino de un 4reve interro!atorio reconoci" u ne!li!encia. 'dem$ , u vi itante le ha4a o1recido, cada ve%, una tina5a de cerve%a 1uerte A el vi!ilante tena tendencia a dormir e cuando 4e4a. En re umen, Gel ladr"n ha4a actuado con toda tranquilidadH J7e cr4eme a e e hom4re Je6i!i" (aten. JI!noro u nom4re, e0or, pero 3 qui3n e : uno de lo encar!ado de la o4ra de #aqqara.

JFo hecho on !rave Jle di5o (aten a ImhotepJ. 9Fa de cripci"n que ha proporcionado el vi!ilante o permite identi1icarlo: Con ternado, el mae tro de o4ra no tena derecho a prote!er al acu ado. JE claramente un encar!ado, un viudo que re ide cerca de la entrada de la ciudad de la pir$mide. JCanciller, GhaA que arre tarlo de inmediatoH /econo%co la re pon a4ilidad de mi departamento A pon!o en vue tra mano mi dimi i"n. JFa recha%o, (aten. @racia a tu upervi i"n, e ha con tatado el ro4o del co4re. El mini tro hi%o una inclinaci"n. JOue tra con1ian%a me honra, Gpero nunca he u1rido una a1renta eme5anteH El con5unto de mi i tema de e!uridad de4e er revi ado. JOaAamo a detener al o pecho o. E peremo que lo!re di culpar e. Fa calle5uela e ta4a tranquila. #e!ua oplando un viento 1ro, A la madre metan a u hi5o en la ca a . 'compa0ado por (aten A uno polica , Imhotep llam" a la puerta del encar!ado. )o o4tuvo re pue ta. 7o chico armado con palo 1or%aron la entrada. &rocedente de la ha4itaci"n, e oAeron e tertore .

El encar!ado e ta4a tum4ado o4re u cama, ca i incon ciente. J9&uede ha4lar: Jle pre!unt" Imhotep. Fo o5o del en1ermo ardan de 1ie4re. 7e u la4io e carlata no ala m$ que un 4al4uceo de la4a . J'lertad a la m3dica en 5e1e )e1eret Jorden" Imhotep. Fa e po a del mae tro de o4ra interrumpi" una con ulta A acudi" al lu!ar de inmediato. J#e trata de una en1ermedad que cono%co A que no puedo curar Jdia!no tic"J. El oplo m"r4ido ha entrado por la ore5a i%quierda, A e dema iado tarde para hacerlo alir por el om4li!o. El cora%"n e ha calentado tanto al tratar de e6pul arlo por lo conducto que ha re4a ado el lmite del a!otamiento. Fo canale maAore han quedado ane!ado A no re ultar$ e1ica% nin!Dn remedio, pue e te de !raciado e vctima de un veneno deva tador. J9Nuiere decir... que ha ido a e inado: Jinterro!" Imhotep. J' meno que e haAa uicidado. J#in duda e tema un arre to Ja1irm" (aten. JE pro4a4le Jreconoci" Imhotep. )e1eret no e ha4a equivocado. El encar!ado muri" una hora m$ tarde, llev$ndo e con i!o la verdad.

El cham4el$n 'n5A e diri!i" a la cocina de palacio con el 1in de e6aminar lo plato previ to para el 4anquete de la noche que pre idira la pare5a real A que reunira a lo 5e1e provinciale , or!ullo o de anunciarle al o4erano lo e6celente re ultado de u !e ti"n. #i E!ipto conoca una pro peridad e6cepcional, e de4a a un 1ara"n e6traordinario con un cora%"n !enero o A 1uerte, de "rdene e1icace A pala4ra ta5ante. Como una muralla que prote!a a u pue4lo, era amado tanto por lo humilde como por lo podero o , A la 5u ticia 1loreca. 'n5A prepar" 3l mi mo una en alada novedo a compue ta de ha4a , lente5a , !ar4an%o , 5uda , a5o A ce4olla. 2n aceite de 3 amo a0ada una Dltima nota a e a me%cla de a4ore que reclama4a una a4ia proporci"n de lo in!rediente . El cham4el$n acompa0a4a el plato con pan de AuAu4a, rico en a%Dcar A con un a4or incompara4le. Nueda4a lo e encial: la elecci"n de lo vino . Fo copero e con1orma4an con ervirlo , 'n5A era el Dnico en 1i5ar la li ta de lo !rande caldo o1recido a lo invitado .

&rocedente de lo oa i del de ierto del oe te A del 7elta, corona4an un 4anquete di!no de e e nom4re. 7ado que el menD inclua 4ueA e to1ado A cordero a ado, el cham4el$n ha4a ele!ido tinto con cuerpo, de tra!o lar!o, que i4an revelando uno aroma orprendente or4o tra or4o. Fo 5e1e provinciale no de5aran de cele4rar la 4ondade del reA.

Cuando 8o er A 'paci4le hicieron acto de pre encia, lo invitado e levantaron A e inclinaron re petuo amente. Fa no4le%a de la pare5a real di ipa4a la incertidum4re de lo e c3ptico A 1a cina4a a todo lo a i tente . ' la everidad del monarca e alia4a la erenidad onriente de u e po a, que no e con1unda con de4ilidadM la autoridad de la reina no era meno activa que la del monarca A lo aduladore con poca vi i"n de 1uturo ha4an lamentado u 1alta de per picacia. Con el tra ero o4re lo pie de u amo A el hocico o4re lo de u ama, Geb dormita4a. En la cocina, ha4a de!u tado un !ui o de cordero con verdurita , A lo di!era mientra e cucha4a lo di cur o o1iciale . Fo 5e1e provinciale rivali%a4an en elocuencia, de eo o de atraer la impata de la pare5a reinante A de pro4ar u aptitud. Fo meno 4rillante a4an que lo 4alance de5ado en mano del canciller Imhotep ha4la4an en u 1avor. J&arece preocupado Jmurmur" 'paci4le al odo a 8o er. J7e de late vario me e , no ten!o nin!una in1ormaci"n concerniente a la tri4u li4ia , A u apata me inquieta. JFa polica del de ierto le impide atacar a la caravana Jle record" la reinaJ, A tu reputaci"n lo o4li!a a mantener e tranquilo . )o tenemo nada que temer de e o co4arde . JNue lo dio e te oi!an, 'paci4le. El copero llen" la copa . En el mi mo momento en que el monarca e lleva4a a lo la4io la uAa, Geb ali" de u letar!o, dio un alto di!no de un 1elino A !olpe" el 4ra%o de u amo, que olt" el recipiente. 7e un 4ello ro5o o curo, el lquido e derram" o4re un ramo de 1lore ituado delante de la pare5a real. El perro e plant" delante de u amo A u !rande o5o marrone e6pre aron u convicci"n de ha4er actuado 4ien. &ara e tupe1acci"n !eneral, lo loto A la malvarro a quemado por un $cido. e marchitaron como

J9Nui3n ha ele!ido e te vino: Jpre!unt" la reina, conmocionada.

JEl cham4el$n 'n5A, ma5e tad Jre pondi" el copero.

77

( a5o arre to domiciliario, 'n5A da4a vuelta mientra e pera4a la lle!ada de Imhotep, encar!ado o1icialmente de la inve ti!aci"n. Incapa% de comer A de 4e4er, el cham4el$n A rituali ta en 5e1e tena lo nervio a 1lor de piel. &or 1in e a4ri" la puerta A el canciller apareci". J#oA inocente, Glo 5uro en el nom4re del reAH JConoce la importancia de un 5uramento. En ca o de mentir, tu alma quedar$ de truida. J)o intent3 envenenar al 1ara"n A puedo pro4arlo. JTe e cucho, 'n5A. JGTodo el mundo a4e que oA el Dnico que eli5o lo vino A me han tendido una trampaH J9En qu3 4a a e a upo ici"n: 'n5A, e6tremadamente ten o, 1ar1ulla4a. JEle!ir lo me5ore caldo en 1unci"n de lo plato e un arte di1cil, canciller: requiere e6periencia A preci i"n. Como no con1o en mi memoria, he adquirido la co tum4re de numerar la tina5a ervida en el tran cur o de la comida. &ara e te 4anquete ha4a ocho de tama0o mediano. E toA e!uro de que la que contena el vino envenenado no lleva mi marca A ni iquiera procede de la 4ode!a de palacio. Fa con ulta del re!i tro o1icial lo demo trar$. Compro4adlo de pri a, Go lo uplicoH ervido en la me a real,

'n5A e recorri" la ha4itaci"n cien vece ha ta el re!re o de Imhotep. #e morda la u0a A uda4a a mare a pe ar del 1re cor de la noche. Fa puerta e a4ri" de nuevo. J9#oA inocente:

JTu declaracione eran e6acta . El cocinero A el uperior de lo copero han con tatado la pre encia de ocho tina5a , A la he recuperado, numerada de tu mano. 7e hecho, la tina5a envenenada proceda del e6terior. E el hom4re que llen" la copa del reA i!ue en paradero de conocido. Ere li4re, 'n5A. J9;a43i de1endido mi cau a ante 8o er: J&uede volver ante 3l, A ha ido con1irmado en tu 1uncione .

El cham4el$n e tuvo a punto de de maAar e. Tra volver en , 4e4i" a morro una 4uena cantidad de un tinto potente. JTen3i mi !ratitud, canciller. #in vue tra intervenci"n, e tara aca4ado. J9)o aca4a iempre por alir la verdad a la lu%: 'prende la lecci"n de e te acontecimiento, 'n5A, A prote!e m$ a la per ona real. El ro tro de 'n5A e ten ". J7e de e te momento e tomar$n la medida nece aria . E u ma5e tad e tar$ completamente a alvo.

Geb 1ue honrado de manera o1icial por ha4er alvado la vida del 1ara"n, A lo e cri4a no de5aron de conmemorar u ha%a0a. )om4rado o1icial de la !uardia real, e 4ene1iciara de una tum4a A del ttulo de venera4le cuando e reunie e con u hermano , lo dio e . <2n perro... )o, Gno e "lo un perroH=, con tat" la #om4ra /o5a al compro4ar a la ma!nitud de la protecci"n m$!ica de ple!ada en torno a 8o er. ' pe ar de u e 1uer%o , Imhotep no lo!ra4a lle!ar al ori!en de la pi ta que conduca al copero venal, cuAo cuerpo, cortado en tro%o A echado a lo cocodrilo , no encontrara nadie. GE pen ar que e e im43cil i!nora4a que erva vino envenenadoH Era inDtil repetir e a cla e de manio4ra , pue e ta4an condenada al 1raca o. El palacio era una e pecie de 1ortale%a donde el reA e tara a alvo. Fa o4ra de #aqqara, en cam4io, pareca m$ prometedora. Fa accione del monarca A la intervencione cotidiana de lo rituali ta lo envolvan en un ha% de 1uer%a protectora , en e1ecto, pero la #om4ra /o5a ha4a lo!rado introducir a u criatura en el cora%"n del empla%amiento, A el odio de Ti0o o hacia el mae tro de o4ra le procura4a una venta5a capital.

Clara A 1ra, la noche de la 1undacione marca4a una etapa deci iva en el de arrollo de la @ran I4ra. Imhotep !ui" a la pare5a real A a lo principale di!natario ha ta el po%o

de con trucci"n de la pir$mide, de veintiocho metro de pro1undidad. 2nido a la !alera de de cen o A a lo apo ento u4terr$neo , permita el tran porte de lo 4loque A proporciona4a la ventilaci"n nece aria. 7urante la v pera e ha4an eri!ido cuarenta e tela 1uneraria en nom4re de la 1amilia real. 7e do metro de alto o4re una 4a e de un metro, e o hito 1i5a4an para iempre el dominio de eternidad de 8o er. Fa olemnidad del momento A la anchura del po%o K.-L impre ionaron a la #om4ra /o5a. T te da4a acce o al oc3ano de ener!a, al Ka de la pro1undidade de la Tierra, que !aranti%a4a la e ta4ilidad de la 1utura pir$mide. El arquitecto ha4a reali%ado una aut3ntica proe%a, A la #om4ra /o5a di 1rut" o0ando con que un !enio a e tara un da a u ervicio. ?ediante un aparato de aumento, el !ran vidente o4 erv" el co mo A la mile de e trella que componan el alma de la dio a Cielo, aquella que da4a a lu% al ol toda la ma0ana . Oio la I a ?aAor, el e5e en torno al cual !ira4an lo cuerpo lumino o A el centro de la comunidad de lo re ucitado . ;a4a lle!ado la hora de ten ar el cordel A de cele4rar la 1undaci"n de la pir$mide, cuAo lado e taran orientado en relaci"n con lo punto cardinale , con1orme a la en e0an%a de lo a4io de ;eli"poli . El reA encarna4a a Thot, el conocimiento, A la reina, a #e hat, la dio a de lo con tructore . Prente a 1rente, clavaron la e taca A ten aron el cordel, vnculo entre el cielo A la Tierra, in trumento de medici"n que permita al arquitecto concretar u vi i"n. Con la ore5a levantada , la mirada atenta A la ventana de la nari% en alerta, Geb cumpla con la 1unci"n de !uardi$n del rito. Oio c"mo el 1ara"n co!a una a%ada, m4olo del amor creador, A cava4a la %an5a por donde circulara la ener!a primordial, 1uente del poder inaltera4le del edi1icio. El monarca verti" all arena, lo mile de !rano que en!endraran lo mile de a0o de la pir$mide. Imhotep de5" entonce en mano de 8o er un cuenco de piedra decorado con una repre entaci"n de &tah, K.QL el patr"n de lo arte ano . 7e pie, envuelto en un udario 4lanco pero vivo, el dio u5eta4a lo cetro <plenitud=, <vida= A <e ta4ilidad=. El reA elev" la o1renda. JTu cora%"n lo ha conce4ido todo. TD, el Creador cuAa len!ua vuelve concreto lo invi i4le. &or ti nacieron la potencia vitale . ' 1ueron en!endrada la 1uente de ener!a A lo elemento que con tituAen lo ere . Tu Oer4o ha producido la o4ra de lo arte ano , la acci"n de la mano A el pa o de la pierna . E no ce a de dar 1orma al i!ni1icado de toda la co a , hace nacer a la divinidade , u antuario , la provincia A la ciudade . I5al$ tu e pritu penetre en el cuerpo de piedra de la pir$mide. Nue el plano

del mae tro de o4ra

ea de velado.

Imhotep de enroll" un papiro de una e6cepcional calidad. ' la lu% de la luna llena, la pare5a real de cu4ri" la vi i"n del arquitecto, una pir$mide de ei e calone que alcan%a4a una altura de cerca de e enta metro K..L A domina4a el empla%amiento de #aqqara.

En e e in tante, el reA poda romper el plano A ordenarle a u mae tro de o4ra que volviera a un monumento de dimen ione acepta4le , con1orme a la tradici"n, Aa que la propue ta de Imhotep re4a a4a lo lmite de lo ima!ina4le A no pareca 1acti4le. El ilencio prolon!ado del monarca dio e peran%a a la #om4ra /o5a. Fo que contempla4a no pareca ati 1acerle mucho, A no le perdonara a u arquitecto el ha4erle decepcionado. 9)o ha4a dado Imhotep un 1atal pa o en 1al o: Fo participante de aquella e6traordinaria ceremonia contenan el aliento e perando el 5uicio del 1ara"n. JTu vi i"n e corre ponde con mi de eo m$ ecreto Jdeclar" 8o erJ. #i lo!ra eri!ir e ta e calera hacia el cielo, el poder del Ka 4rillar$ o4re E!ipto. El mal er$ de viado A la lu% reinar$.

' pe ar de e a inie tra prediccione , la #om4ra /o5a permaneci" impa i4le. )i el 1ara"n ni u mae tro de o4ra ha4an triun1ado todava, pue i!nora4an lo peli!ro que lo acecha4an.

78

T ra ha4erlo intentado todo, el li4io TanD empe%a4a a de e perar e. Era impo i4le corromper a la !uardia per onal del Oie5o A eliminar al 5e1e de clan que le cerra4a el camino al poder. 'quel anciano de con1iado A popular a4a rodear e de !ente A ha4a o4revivido a mucho intento de a e inato ante de uprimir a u rivale . #u hi5o A uce or Aa de i!nado, un idiota, lo o4edeca in rechi tar. En ca o de error, u padre no dudara en uprimirlo. &ero el tirano, que po ea una alud e6traordinaria, e!ua reclutando a lo me5ore !uerrero , A lo aliado de TanD, aun 4ien pa!ado , no e atreveran a al%ar e contra 3l. #i 1raca a4a, el e clavo de la #om4ra /o5a vivira mucho meno tiempo que el Oie5o. Fa paciencia del mon truo no era eterna, A TanD no tena nin!Dn re ultado concluAente que pre entarle. Ine1ica%, u coalici"n corra el rie !o de altar por lo aire . Como Dltimo recur o, le ha4a pedido a u 1iele que reco!ie en el m$6imo de in1ormaci"n o4re el Oie5o. )o eran m$ que hom4re , por lo que nece ariamente de4an de tener punto d34ile . &or de !racia, e a intermina4le !e tione no le procura4an nin!una 4a%a, A TanD e re1u!ia4a en el alcohol. #u pe adilla e ta4an po4lada de 1ue!o devoradore , A u tri te ma0ana lo e ta4an minando. (a4o o, por u parte, e di traa cometiendo peque0o hurto A violando a la imprudente que e ale5a4an de lo campamento n"mada . 7e pert" a un TanD comato o A en1laquecido. JJe1e, Gtal ve% ten!amo al!oH J7e5a de o0ar, im43cil, A d35ame dormir. J#e!Dn mi in1ormador, e al!o erio. TanD e incorpor" lentamente. J7ame al!o de 4e4er. 2na copa de licor de d$tile lo pu o a tono. J'l Oie5o le encanta el cordero a ado Jle revel" (a4o oJ, A no e 1a m$ que de un Dnico proveedor. El tipo tiene autori%aci"n para ir ante 3l A pre entarle u carne, que

3l mi mo a a en pre encia de u cliente. Tiene que pro4arla A, lue!o, el Oie5o la devora tranquilamente. J9E e o ad"nde no lleva: JEl !anadero tiene un vicio: el 5ue!o. Fa !anancia A la p3rdida e equili4ran, pero nunca renuncia a una partida. #i lo!r$ramo controlarlo, o4tendramo in1ormaci"n de primera mano relativa a la e!uridad del Oie5o. TanD e ra c" la ca4e%a. J97"nde encontramo a tu !anadero: 2na onri a $vida de1orm" lo la4io de (a4o o. J(a5o una tienda, a cien pa o de aqu. 2na docena de a1icionado entre!ando a una inten a partida a la peon%a. J)o oA un e peciali ta J e lament" TanD. JE o e puede arre!lar, 5e1e Ja1irm" (a4o o pre ent$ndole uno peque0o di co de e qui to h$4ilmente manipulado . e e t$

El !anadero e ta4a en racha. #u eleccione e revela4an provecho a , u !anancia e acumula4an. 2no a uno, u adver ario , incapace de e!uir la apue ta , a4andona4an la tienda. Cuando TanD A (a4o o penetraron en ella, el vendedor de cordero 4arra al Dltimo imprudente que ha4a o ado en1rentar e a 3l. J9Itra partida: Jle propu o TanD. JTe lo advierto, ami!o, Ge mi da de uerteH JCorrer3 el rie !o. JComo quiera , i3ntate. El li4io e6amin" la peon%a. JE t$ e tropeada J5u%!"J. &o eo una nueva. El !anadero, de con1iado, e6amin" el o45eto. JE ma!n1ica Jreconoci"J. 9Fa ha 1a4ricado tD:

J#e la he comprado a un n"mada. #i !ana , te la doA como re!alo. JGTrato hechoH &ara m, el i!no de la !acela. 9E tD: JEl del !al!o. 'pue to una tina5a de leche. Fo di co e ta4an decorado con 1i!ura de p$5aro , de perro A de animale del de ierto. El li4io lo hi%o !irar A la mirada de am4o 5u!adore e clavaron en ello . El movimiento e hi%o m$ lento, la peon%a de5" de vi4rar. #o4re el di co uperior, cara al ur, una !acela. JG;e !anadoH Je6clam" el !anadero. J)o no plantemo ahora Jdecidi" TanDJ. 9Nu3 tal i no 5u!amo un a no: #u adver ario dud". J7e acuerdo. ?e quedo con el i!no de la !acela. JEo eli5o la 1i!ura del le"n. 7e nuevo, la uerte le onri" al !anadero. JFo iento, ami!o. Te ha4a avi ado: e mi da de uerte. 9Fo de5amo Aa: TanD ac" del 4ol illo de u tDnica un peque0o lin!ote de oro. #u adver ario a4ri" lo o5o de par en par. J9&uedo... puedo tocarlo: Con la mano tem4loro a , acarici" el valio o metal. J9Te... lo 5ue!a : J9E tD:, 9qu3 te 5ue!a a cam4io: JTodo mi animale . J)o e u1iciente.

J'0ado mi 1inca. El li4io re1le6ion". J2n poco 5u to, pero acepto.

El !anadero con ider" nece ario modi1icar u elecci"n. Fa !acela no aparecera una tercera ve% e!uida. J'pue to por el i!no del pato Jdecidi". JE Ao por el de la hiena Jindic" TanD. Fa peon%a e pu o a !irar, lo 5u!adore no le quitaron o5o. Cuando ce " la rotaci"n, al !anadero e le ala el cora%"n del pecho. El pato..., G!ana4a el patoH El di co e tuvo a punto de detener e, titu4e" A prolon!" un in tante u carrera. Fa hiena decidi" al perdedor. J)o e ... no e m$ que un 5ue!o Jma cull"J. 9En erio pien a de po5arme de mi 4iene : J;e !anado A e6i5o lo que e me de4e Jdi5o con calma TanD. J?e e t$ arruinando, me... J)adie te ha o4li!ado a 5u!ar. JTe devuelvo la tina5a de leche A tu a no GA quedamo en pa%H 'hora me voA. Fa mano de (a4o o mantuvo al !anadero en cuclilla , A el tama0o de u cuchillo lo convenci" de que e queda e. J' lo me5or e6i te otra oluci"n Ja1irm" TanD. J92na indemni%aci"n pro!re iva: J#i coopera , con ervar$ tu animale A tu tierra . El !anadero reco4r" la e peran%a. J9Nu3 e pera de m: JFe ha plato . JE6acto, pero... JNuiero conocer el nom4re de lo !uardia , u ituaci"n A el 1uncionamiento del umini trado cordero al Oie5o, cocina en u pre encia A prue4a lo

di po itivo de e!uridad. J)o ten!o derecho, no... JEl Oie5o no a4r$ que ha ha4lado, A tD no perder$ nada. 97e qu3 te irve prote!erlo: Encontrar$ otro cliente . #i recha%a mi propue ta, te condena a la mi eria. E no er$ el Oie5o quien te acar$ de ella. Fa ar!umentaci"n de TanD hi%o mella en el !anadero. 7e pu3 de todo, no era m$ que un proveedor, A no enta nin!Dn cari0o particular por un tirano cruel A cnico. ' pue , acept" ha4lar lar!o A tendido. #u entido de la o4 ervaci"n A u memoria procuraron a TanD in1ormacione ine perada . E ta ve%, el Oie5o e ta4a al alcance de u mano. J@racia , ami!o. )o e pera4a tanto. El !anadero e enta aliviado. JEntonce 9e tamo en pa%: JCa i. J9Nu3 m$ de ea : J#"lo un detalle: (a4o o, de!>ella a e te idiota.

79

E n la o4ra de #aqqara, la actividad era ince ante. Oaria cuadrilla tra4a5a4an al mi mo tiempoM Imhotep i4a de una a otra, velando por el aca4ado del recinto, por la edi1icaci"n de la columnata de acce o, por la con trucci"n de lo monumento de tinado a la re!eneraci"n del Ka real, por la e6cavaci"n de lo apo ento u4terr$neo A por el tallado del primer e cal"n de la pir$mide, elemento e encial del inmen o comple5o arquitect"nico.

7e de el ritual de la 1undaci"n cele4rado por la pare5a real, el e pritu del empla%amiento ha4a cam4iado, A e ha4a dado un impul o nuevo a la comunidad de arte ano , quiene , a pe ar de la enormidad del proAecto, concedan una total con1ian%a al mae tro de o4ra . Con el 1in de a e!urar la nece aria e ta4ilidad del primer pelda0o !i!ante, K.+L oporte del con5unto, Imhotep vela4a por el per1ecto a5u te de lo 4loque interno , de tama0o variado A de corte irre!ulare . 2na capa de arcilla que epara4an cierta hilada da4an 1le6i4ilidad a e e cuerpo de piedra. 2na corta rampa permita el tran porte de lo materiale , mientra que uno e peciali ta pulan en el uelo lo 4loque de

reve timiento de hermo a A 4rillante piedra cali%a. El arquitecto A lo 5e1e de cuadrilla controla4an la marca que indica4an u po ici"n preci a. 7e la re!la !raduada del mae tro de o4ra nacan toda la medida A todo lo tra%ado que concreta4an la e cuadra , lo nivele A la plomada . @racia al 5ue!o de tre palito de madera de la mi ma lar!ura K.,L unido por un cordel anudado en u e6tremo uperior, e a5u ta4an ri!uro amente la piedra . 7urante noche entera , Imhotep ha4a re1le6ionado acerca de un pro4lema capital no encontrado ante : con la acumulaci"n de 4loque o4re un !ran nDmero de hilera e corra el rie !o de oca ionar un de 1a e en la altura , K.*L 1i ura , a iento cata tr"1ico A otro accidente . 'l no poder in pirar e en e5emplo anteriore , el !ran vidente ha4a apelado a la divinidade , a la ciencia de Thot A de #e hat, ro!$ndole que le o1recieran olucione . &rimero, tallar la almohadilla , uprimir la a pere%a A llenar lo po i4le hueco con arena, ar!ama a A re iduo de piedra con el 1in de o4tener lecho irre!ulare M lue!o, montar uno !rupo de 4loque homo!3neo A 1le6i4le a la ve% que e apoAaran uno o4re otro A a4 or4ieran la inevita4le de1ormacione , A 1inalmente, inclinar con 1uer%a lo lecho para torcer el e1ecto de ma a hacia el interior del edi1icio. El con5unto de e a innovacione era un 36ito total. Fo propio arte ano e orprendan de la o4ra !i!ante ca que e edi1ica4a ante u o5o , A diariamente a i tan a un a om4ro o e pect$culo. Convertido en hermano de la piedra, Imhotep de ci1ra4a el alma de lo 4loque al tocarlo . Fo elecciona4a en 1unci"n de u de tino A 3 to e apre ura4an a e!uir u directrice . Ti0o o, que e comporta4a como un o4rero olcito que no duda4a en o1recerle a!ua al arquitecto, con tata4a la ma!nitud de u !enio. Fo lo!ro de Imhotep alimenta4an u odio, A e ale!ra4a del in tante en que u !loria quedara reducida a la nada. 7urante la pau a de la comida, le u4a la moral a (u1ido, que ma tica4a u torta de pan 1re co rellena de lente5a A 4e4a con tri te%a una cerve%a uave. J)ada e t$ perdido, compa0ero. JGImhotep e como un dio H Fo que no e t$ permitiendo hacer de lum4ra a lo e c3ptico . JG7e5a Aa de delirarH E e iluminado no lleva derecho al a4i mo A u pir$mide no tardar$ en de moronar e, lo que cau ar$ ciento de muerto . &or querer ati 1acer lo ue0o enloquecido de 8o er, Imhotep e inventa una t3cnica demente , condenada al 1raca o. &ronto e6i!ir$ lo impo i4le A di 1rutaremo de un 4onito de a tre. ?ientra tanto le pondremo al!una tra4a priv$ndolo de un 4uen nDmero de con tructore .

JOen en e!uida al almac3n principal Jle pidi" #a!a% a Imhotep, quien e di pona a lle!ar a la o4raJ. G;a tenido ol1ato al ordenarme que e6aminara la entre!a H 'm4o recorrieron a !rande %ancada el camino que lleva4a a la re erva de alimento A de producto vario indi pen a4le para lo ha4itante de la ciudad de la pir$mide. J?ira e to pane de al Jle di5o #a!a%. )acida del udor de #et, dio de la Tormenta, la al !rue a !ri de lo oa i era, por lo !eneral, puri1icada con cuidado A utili%a4le en la cocina. JFa han e tropeado Jo4 erv" Imhotep. #a!a% a4ri" una va i5a de arcilla que contena cecina de pato. JE ta con erva ha ido mal preparada, con umirla era peli!ro o. )o ca4e duda de que toda la va i5a on para tirar. E haA al!o m$ !rave todava. #a!a% a4ri" una ma!n1ica tina5a provi ta de una etiqueta cuadrada que indica4a <2n!>ento de primera calidad=, un producto muA apreciado para la alud A para la 4elle%a. 'cto e!uido, e6tendi" una minD cula cantidad en el dor o de u mano i%quierda, A ca i de inmediato apareci" una ro5e%. JFa quemadura e inten a Jpreci "J. E te 1al o un!>ento ha4ra cau ado e tra!o . J9Nui3ne on lo re pon a4le de e ta entre!a :

JEl Te oro, lue!o el mini tro (atenM la Ca a de la /eina A la prince a /edAit.

(a5o la direcci"n de )e1eret, uno empleado del ervicio de alud A varia ama de ca a procedieron al aneamiento emanal de la totalidad de la vivienda de la ciudad de la pir$mide. Fa parede e rociaron con una oluci"n de natr"n A e procedi" a 1umi!ar para eliminar lo in ecto A lo elemento nocivo , vi i4le e invi i4le . Fo ha4itante aplica4an e tricta medida de hi!iene, empe%ando por 1recuente lavado de mano . 7e de el punto de vi ta de la m3dica en 5e1e, e evita4an a !ran cantidad de en1ermedade . 2no a!rada4le olore 1lota4an en el aire cuando /edAit A (aten e pre entaron en la puerta del almac3n. Fa mirada del mae tro de o4ra lo tra pa " de parte a parte. J9&or qu3 e no ha convocado de ur!encia: J e orprendi" el mini tro de

Pinan%a . J9)o o pech$i por qu3: JComparto la e tupe1acci"n de (aten Ja1irm" la prince a con de d3n. JEntrad, o lo rue!o, A haced el 1avor de con1irmar la procedencia de lo pane de al, de la con erva A de la tina5a de un!>ento . Fa mirada de /edAit e po " o4re la etiqueta . JG#on 1al a H J e indi!n"J. Fa de la Ca a de la /eina tienen una 1orma di1erente A llevan una marca di tintiva que e corre ponde con el taller encar!ado de la 1a4ricaci"n del producto. JFa Ca a del /eA no ha enviado ni con erva ni pane de al e to Dltimo da J preci " (atenJ. (a tar$ con e6aminar lo papiro conta4le para tener con1irmaci"n de ello. JCon todo mi re peto , Ao mi mo lo compro4ar3 Jdecidi" Imhotep. I1endido, el mini tro e ta4a o4li!ado a ometer e. J7e eo ver la totalidad de la etiqueta que utili%a la Ca a de la /eina Ja0adi" el canciller. JComo quer$i Jre pondi" /edAitJ, pero 9qu3 e lo que pa a e6actamente: J#e han entre!ado producto peli!ro o con el 1in de atentar !ravemente contra la alud de lo arte ano A de u 1amilia . #in la upervi i"n de mi in pectore , numero a per ona ha4ran cado en1erma A la o4ra ha4ra ido pertur4ada.

Fa conclu ione de la inve ti!aci"n de Imhotep e6culpa4an al mini tro (aten A a la prince a /edAit. Fa etiqueta eran claramente 1al a , A la mercanca adulterada no procedan del Te oro. En cuanto a lo repartidore , no pertenecan al per onal del E tado. ' partir de e e momento e e1ectuaran compro4acione a la entrada de la o4ra, 4a5o protecci"n policial. J&arece inquieto Jo4 erv" )e1eret. JE ta tentativa de de trucci"n implica una potente or!ani%aci"n Jcon ider" el mae tro de o4ra J. E tamo 1rente a una opo ici"n re uelta A con medio importante a u di po ici"n. GE haA al!o peorH

J9En qu3 e t$ pen ando: JEn una con piraci"n de de el interior. Tal ve% ean arte ano o empleado de la o4ra quiene haAan 1a4ricado 1al a etiqueta . En e e ca o, el 1uturo e anuncia om4ro. )o de5ar$n de luchar contra la I4ra A tratar$n de a4ocarme al 1raca o. )e1eret ha4a vi to poca vece a u marido pre a de un pe imi mo eme5ante. J)o le quito importancia a la prue4a, pero 3 que ere capa% de uperarla Jle di5o re1u!i$ndo e en u 4ra%o J. E e tar3 iempre a tu lado.

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T anD onrea mientra cru%a4a la 1rontera de E!ipto en direcci"n a la !ran5a a4andonada donde e encontrara con la #om4ra /o5a. @racia a la in1ormacione proporcionada por el im43cil del !anadero, el ataque al campamento del Oie5o ha4a ido un pa eo. 'l conocer la po ici"n A el nDmero de !uardia , (a4o o A u cuadrilla e ha4an de hecho de ello apu0al$ndolo . ' cada luna nueva, el Oie5o reci4a a una 5ovencita en u tienda A e entre!a4a a u perver ione . 2na ve% eliminado el Dltimo !uardia, TanD A (a4o o ha4an levantado un 1ald"n de tela A ha4an de cu4ierto un e pect$culo poco a!rada4le. GNu3 momento tan 1a4ulo oH (otn de !uerra, la chiquilla le corre ponda a (a4o o, quien e ha4a ocupado de ella en el acto. Prente a TanD e ta4a el anciano a u tado, que le implora4a que le perdonara la vida. El li4io le ha4a cortado el e6o, para de pu3 de5ar que !ritara mientra e de an!ra4a. El hi5o del tirano ha4a muerto ante de entender lo que uceda. #"lo queda4a por convencer a lo !uerrero del Oie5o de que irvieran a u nuevo amo, pero hu4o un ar!umento que lo edu5o de inmediato: el aumento de ueldo. 2n 1urio o viento a!ita4a la mala hier4a . TanD cru%" un terreno vaco A penetr" en la ca ucha. 'l 1ondo de la ha4itaci"n en tinie4la ha4a una lu% ro5a. J#oA portador de e6celente noticia Jproclam" el li4ioJ. G?irad e toH '4ri" un aco A e6tra5o la ca4e%a del Oie5o. JGFo he con e!uido, e0orH Ea oA el amo de todo lo clane . )in!uno e ha atrevido a oponer e a m. JEnhora4uena, ami!o mo Jdi5o la vo% de1ormada de la #om4ra /o5aJ. Todava hace 1alla 1ormar un aut3ntico e53rcito. J#in duda e o e tar$ hecho ante de un a0o. Ten!o que eliminar a tre o cuatro 4oca%a , a entar mi autoridad, imponer di ciplina A preparar mi tropa para invadir E!ipto. JTu plan me parece e6celente.

TanD pareci" mole to. JE6celente, pero co to o. J9'ca o no di pone de una !ran cantidad de oro: JG)o e u1iciente, e0orH

J9)o ha ro4ado lo 4iene del Oie5o: JEl vencido lo pierde todo, e la co tum4re. J9)o e tar$ pen ando en ro4arme tal ve%, ami!o mo: JG7e de lue!o que no, e0orH Fevantar un e53rcito e6i!e una inver i"n eria, reconocedlo. )ece ito a e!urarme de la 1idelidad de mi o1iciale , A on mercenario . 2na 4uena pa!a lo har$ invenci4le A el armamento e tar$ a la altura de la tarea previ ta. JTendr$ lo nece ario Jle prometi" la #om4ra /o5aJ. #uprime a lo co4arde A a la ove5a ne!ra , entrena a !uerrero de piadado . 'tacaremo por orpre a, pero 8o er e de1ender$ ha ta el 1inal A la conqui ta de E!ipto no er$ un pa eo. &rimer o45etivo: la ciudad a!rada de ;eli"poli , la ciudad del ol. E t$ mal de1endida A no re i tir$ mucho tiempo a un a alto de importancia. Con u templo de truido , la moral de lo oldado de Para"n e tar$ en u punto m$ 4a5o. TanD Aa e vea entrando en ?en1i como un triun1ador. Fa rique%a A la !loria no eran utopa , el 1uturo e anuncia4a radiante. #er el e clavo de la #om4ra /o5a no pre enta4a "lo inconveniente .

(u1ido e!ua po trado o4re la reciente 4anqueta de piedra de u al"n mientra 4e4a cerve%a a tra!o corto . J)o con e!uimo nada Jcon tat"JM no condenado . Eo ten!o una 1amilia que alimentar. arrie !amo a er arre tado A

J7e5a de lloriquear Jle ordeno Ti0o oJ. Fa uerte no e tar$ eternamente de parte de Imhotep. JE el hi5o de &tah, lo dio e lo prote!en A... JG(a ta de idiotece H )o e m$ que un hom4re, como tD A como Ao. E cuando ha4lo de uerte, me equivoco. En realidad, e e maldito arquitecto tiene mano para la or!ani%aci"n A a4e tomar precaucione . #i la tina5a que contenan producto e tropeado no han ido di tri4uida , e por culpa de un di po itivo de vi!ilancia cuAo re pon a4le

aca4o de identi1icar. (u1ido a!u%" el odo. J92n polica: J&ue un polica preci amente no e . 2no de lo aAudante de Imhotep ronda por toda parte , o4 erva, e cucha A e percata de la anomala . Pue 3l quien e6amin" el contenido de la Dltima entre!a A alert" al mae tro de o4ra . ;e reconocido a e e e pa: e llama #a!a% A le pro1e a una admiraci"n in lmite a Imhotep. E a rata me ro4" el pue to de intendente que me corre ponda en el taller de 1a4ricante de va i5a . ;oA hace de o5o A de odo del arquitecto. #i lo eliminamo , tendremo va li4re. J9C"mo lo har$ : J#a!a% tiene una de4ilidad: la mu5ere . ?etamo a una en u cama, ella le comunicar$ una in1ormaci"n que le u cite inter3 . E caer$ en la trampa. J)o pen ar$ ... Fa mirada de Ti0o o e volvi" amena%ante. JTomo la deci ione indi pen a4le .

El viento de arena e levant" con una rapide% A una violencia inaudita . 7e de el comien%o de la o4ra , Imhotep no ha4a u1rido un catacli mo eme5ante. /euni" como pudo a lo 5e1e de cuadrilla A le orden" poner inmediatamente a alvo a lo arte ano . )o e vea m$ all$ de die% pa o . Como e tema accidente , el mae tro de o4ra recorri" la o4ra A e llev" a lo e6traviado . 2na r$1a!a e tuvieron a punto de derri4arlo , A trataron de encerrar e in lo!rar impedir que la arena penetrara en la ca a A lo tallere , Imhotep recu4ri" la e tantera de u de pacho, lo a iento A la e tera . Viento del Norte, re1u!iado 5unto a u amo, a!ita4a a menudo la ore5a . Fa tormenta dur" toda la noche A no ce " m$ que a tercera hora del da. El a no A el arquitecto e 1ueron de inmediato en 4u ca de po i4le herido , aAudado por una veintena de valiente . ;a4a pierna rota , contu ione mDltiple , hom4re conmocionado A 4ronquio irritado , pero nin!Dn muerto. 'unque la o4ra ha4an u1rido, lo da0o no eran irrepara4le . Imhotep reparti" el tra4a5o con el 1in de no o4recar!ar a la cuadrilla A de tratar la ur!encia .

&or culpa de la rapide% del 1en"meno, nadie ha4a tenido tiempo de prote!er e. E el mae tro de o4ra e encontr" 1rente a un erio pro4lema: la irritacione oculare . ?edio cie!o , con lo o5o ardiendo, numero o arte ano eran incapace de cumplir con u tarea . Fa lle!ada de )e1eret volvi" a darle e peran%a. J#e trata de en1ermedade que cono%co A que vencer3 Ja1irm" la m3dica en 5e1e J, a condici"n de di poner de una cantidad u1iciente de colirio. El remedio e compona de e6tracto de ocre ro5o, de malaquita, de !alena, de madera podrida A de al!arro4a, una u tancia que eran triturada 1inamente A lue!o di uelta en a!ua pura. K+0L 'lertada, la prince a /edAit e encar!" ella mi ma de contactar con el Te oro A reci4i" la aAuda del mini tro (aten. Junto , reunieron lo in!rediente , mientra el cham4el$n 'n5A umini tra4a la pluma para in tilar el colirio. '5eta upervi o la entre!a, #a!a% e1ectu" una e!unda compro4aci"n A )e1eret 1ue u propia co4aAa ante de curar a lo en1ermo . El remedio hi%o de aparecer quemadura , in1eccione A dolore . #"lo un arte ano, uno llamado (otn, e mo tr" recalcitrante. 'nte la in i tencia de la m3dica en 5e1e, a la que mira4a de una 1orma e6tra0a, aca4" aceptando el tratamiento A e encontr" 4ien. Con la mand4ula apretada , a4andon" el di pen ario como i huAera de un lu!ar ho til. #orprendida por lo ocurrido, )e1eret le relat" el incidente a Imhotep. JE e hom4re e e6tra0o Jcon ider"J. En mi opini"n, tiene mucho que ocultar. 'cercarme 1ue, para 3l, una prue4a di1cil. E ca i he entido u odio. J(otn e un e6celente encar!ado, e1ica% A puntual Jindic" el mae tro de o4ra J. #u 5e1e de cuadrilla, a pe ar de er e6i!ente, e 1elicita por u tra4a5o. Como (otn e un oltero m$ 4ien re ervado, de4e de ha4erlo impre ionado. #er curado por la m3dica en 5e1e de palacio en per ona Ge todo un honorH JE e individuo me parece dudo o Jin i ti" )e1eretJ. )o te 1e de 3l. Imhotep a4ra%" a u e po a. JTu intervenci"n ha ido deci iva. @racia a ti, la o4ra no e ver$ interrumpida. )o le5o del de pacho del arquitecto, Ti0o o contena la ra4ia por or c"mo uno !rupo de arte ano elo!ia4an lo m3rito del arquitecto A de )e1eret, tan hermo a A competente. &ero, privado de ella, 9 era capa% Imhotep de continuar u o4ra:

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F a nueva amante de #a!a% era una panadera 5oven recientemente contratada. )o contento con a4orear u pa tele , le ha4a propue to 4a0ar e en el canal vecino. E, con el re!re o del calor, 9no era aqu3lla una di tracci"n a!rada4le: Fue!o de5aron que el ol ecara u cuerpo de nudo , por lo que no re i tieron a una atracci"n recproca. 7ado que la delicio a morena con idera4a el amor como un 5ue!o, #a!a% no e ha4a opue to a nin!una de u iniciativa . &or 1in e tomaron un de can o a la om4ra de una palmera. J&arece que ere un per ona5e importante Jdi5o ella. J?$ o meno . Como otro aAudante , me con1ormo con ervir lo me5or po i4le al mae tro de o4ra . J;aA o4rero que lo odian. #a!a% acarici" lo pecho de u amante. J?e orprende ... 9'ca o Imhotep no pre ta atenci"n a cada uno de ello : JE dema iado evero A no autori%a ni el m$ mnimo trapicheo. J' que, e!Dn tu opini"n, haA quiene lo tienen entre ce5a A ce5a... JFo i!noro... Fa mano e6perta de #a!a% reaviv" el de eo de la morena. J;a de pertado mi curio idad Jle con1e "J. ;acerme e perar era cruel. #e tum4" o4re ella. J;e orprendido una conver aci"n entre do e ti4adore Jdi5o la muchacha 1inalmenteJ. ;a4la4an acerca de una de car!a de piedra a una hora de marcha del em4arcadero, hacia el norte, al 1inal del da. <?alver aci"n de materiale Jpen " #a!a%JM e o puede re ultar muA renta4le.=

JE pero que no te haAan vi to. JComo no quera or m$ ni me%clarme en hi toria &ero dime, 9tiene iempre tanta ener!a: JE o depende de mi compa0era. JEntonce 9te !u to: J9Todava no e t$ convencida: ?ole ta por lo u piro de placer de la dama, una !arceta echaron a volar. "rdida , me he e 1umado.

#a!a% no tena tiempo de re!re ar a la o4ra para prevenir a Imhotep. 'van%ando a pa o r$pido, 4orde" el )ilo tomando por lo endero tra%ado por lo !ui5arro que predomina4an en el ro. Cerca de una %ona e pecialmente pantano a, donde 1lorecan uno maci%o de papiro, #a!a% vio una 4arca%a car!ada de 4loque . 'ca4a4a de detener e, A uno marino ponan en u itio una pa arela ancha. Fa de car!a comen%" A, dado el tama0o mode to de la piedra , do hom4re lo!ra4an tran portar una. En cuclilla , a alvo de u mirada , #a!a% reconoci" a lo repartidore de producto e tropeado . ' pue , la panadera no ha4a mentido. Era o4vio que e6i ta una 4anda or!ani%ada que e dedica4a a trapichear, decidida a pertur4ar la o4ra . Fa noche no tardara en caer. ' pe ar de la penum4ra, #a!a% e llev" una de a!rada4le orpre a. El 5e1e de lo ladrone , el rechoncho que diri!a la manio4ra, no era otro que (u1ido, Guno de lo 5e1e de cuadrilla de ImhotepH El 5oven, aterrado, no tena m$ remedio que re!re ar a #aqqara corriendo para prevenir al mae tro de o4ra . #in em4ar!o, una violenta pu0alada en la e palda le impidi" levantar e, A un par de mano lo pe!aron contra el uelo. JEre dema iado curio o Jdi5o la vo% llena de odio de Ti0o oJ. E Ao odio a lo e pa de Imhotep. J)o cometa nin!Dn acto irrepara4le. Tarde o temprano, de cu4rir$ e te ro4o. J9Nu3 ro4o: E o 4loque lle!an a 4uen puerto. J&ero 9por qu3...:

J)o ere muA r$pido, muchacho. E ta trampa no tena m$ que un o45etivo: de em4ara%arno de ti, Glo o5o A lo odo de e e maldito mae tro de o4ra H #a!a%, que e encontra4a !ravemente herido, 1ue incapa% de re i tir e. JE a vo%... GTe cono%coH J9E 4ien: 9Nui3n oA: JTi0o o, mi compa0ero de taller de lo 1a4ricante de va i5a . El a!re or a1lo5" la pre a A, con un !e to violento, o4li!" a la vctima a volver e arranc$ndole un !rito de dolor. 7e inmediato, le pinch" la !ar!anta con la punta de u pu0al. JG?rame, e paH 9Ten!o la cara de e e tipo: J)o, parece di1erente... &ero ere tD claramente, Ge toA e!uroH ;a cam4iado de a pecto, no de vo%. Ti0o o mantuvo un lar!o ilencio. JEre peli!ro o, #a!a%, muA peli!ro o... 9C"mo o a te hacerte con la dilecci"n de un taller que me perteneca: 7e4era ha4erte retirado A reconocido mi m3rito . JImhotep me ha4a con1iado e a 1unci"n. JImhotep, G iempre ImhotepH E ta noche no e t$ aqu para aAudarte. J9&or qu3 lo odia : J'ca4" con mi carrera. JE o e 1al o, GA lo a4e H Inclu o te cur". #i hu4ie e ha4ra convertido en 5e1e de cuadrilla. ido un hom4re recto, te

JGC$llateH Eo oA el hom4re recto, A no Imhotep. #u vanidad lo lleva a con truir una locura de tinada a la nada. J)o impedir$ el nacimiento de la pir$mide, Ti0o o, A u lu% te de truir$. /econoce tu errore A de5a de hacer el mal. JGEl mal e ImhotepH J9&uede cam4iar un er ha ta e e punto: Era un 4uen arte ano, re petuo o con el o1icio A con la 5erarqua.

JE ta nunca reconoci" mi vala. #a!a% comprendi" que e ha4a equivocado. En realidad, Ti0o o no ha4a cam4iado ni cam4iara nunca. 7e de u nacimiento, la am4ici"n A la avide% lo roan por dentro. J'4andona E!ipto Jle recomend" a u verdu!oJ, A re1D!iate con lo merodeadore de la arena . Fo aAudar$ a altear a lo via5ero imprudente . Ti0o o pu o una onri a cruel. JTen!o un proAecto me5or: impedir que Imhotep lle!ue a 4uen puerto A de truirlo Jdeclar"J. TD era un o4 t$culo para mi 36ito. E, de un !e to 4ru co, le ra5" la !ar!anta a #a!a%. JG?uere, ucio e paH Ti0o o e cupi" o4re el torturado A e ale5". Incapa% de levantar e A intiendo que e le e capa4a la vida, #a!a%, ca i parali%ado, intent" tra%ar uno 5ero!l1ico en la tierra mollar. )o, Imhotep no 1raca ara A u pir$mide tocara el cielo.

;a4itualmente, a comien%o de la tercera hora de la noche, #a!a% tra pa a4a el um4ral del de pacho de Imhotep A ela4ora4a un in1orme oral con u o4 ervacione . )i una ola ve% el ami!o del mae tro de o4ra ha4a de5ado e e de4er a un lado, pero Imhotep trat" de tranquili%ar e pen ando que ha4ra hecho una nueva conqui ta muA e6i!ente. #in em4ar!o, la ma0ana i!uiente pa " in que #a!a% apareciera. El arquitecto recorri" la o4ra inquieto. )adie ha4a vi to a u a i tente, quien tampoco e halla4a en u domicilio. #e in peccionaron en vano lo alrededore de la o4ra . El ruido de un aleteo alert" a Imhotep. &or encima de 3l, un i4i tra%a4a !rande crculo . 7e repente e lan%" en direcci"n norte, 4ordeando el )ilo. En compa0a de una docena de arte ano armado con porra , el canciller i!ui" al ave. ' intervalo re!ulare , el i4i volva hacia atr$ A e a e!ura4a de que el peque0o !rupo lo e!ua. ' la altura de una %ona pantano a, u4i" hacia lo alto del cielo A de apareci". Imhotep A u compa0ero e6ploraron el lu!ar. 2no de ello lo alert". Inm"vil, con lo 4ra%o col!ando, mira4a 1i5amente el cad$ver de un hom4re de!ollado al pie de un montculo lleno de hier4a5o .

Cuando reconoci" a #a!a%, Imhotep rompi" a llorar. &erda a u ami!o, un er al que le ha4a concedido u con1ian%a A que nunca lo ha4a traicionado. &ro4a4lemente #a!a% e ha4a lan%ado a la ca%a de un o pecho o in er con ciente del peli!ro. ' pue , e6i ta un mon truo capa% de dar muerte para hacer da0o a la o4ra A o4li!ar a que Imhotep renunciara. E o era mancillar la memoria de #a!a%. En u honor, para pro4ar que u acri1icio no ha4a ido en vano, el mae tro de o4ra hara 1rente a la adver idad. JFlevaremo el cuerpo a #aqqara Jdecidi"J, A pedir3 al 1ara"n que le ea concedida a e te 1iel ervidor del reino una morada de eternidad coronada por una capilla. En el momento en que lo arte ano levantaron lo re to de u ami!o, Imhotep vio que ha4a tra%ado en la tierra el 5ero!l1ico de la pierna, e decir, la letra <(=. El e 4o%o de un e!undo i!no era, por de !racia, ile!i4le. El nom4re de u a e ino... #, #a!a%, ha4a tratado de tran mitirle un Dltimo men a5e, cumpliendo con u 1unci"n ha ta u Dltimo aliento.

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T i0o o a4orea4a u 36ito. Tra eliminar al me5or encar!ado de Imhotep, u ami!o #a!a%, le a e ta4a un duro !olpe. &rivado de e e e pa e1ica% A 1iel, el mae tro de o4ra e ta4a ordo A cie!o. Incapa% de de 4aratar la manio4ra de u enemi!o , ira de 1raca o en 1raca o A aca4ara perdiendo la con1ian%a del reA. Inaca4ada, la pir$mide e calonada era a4andonada A tran 1ormada en cantera de piedra. JOen a verlo, Gde pri aH Jle olt" (u1idoJ. GE ... e ... incre4leH 'm4o e unieron a u compa0ero , quiene a i tan, at"nito , a la entre!a de mile de va i5a , de copa , de ta%one , de plato A de 4ande5a de piedra. 'la4a tro, 4recha ro5a, diorita, p"r1ido, dolerita, !ranito, m$rmol, erpentina, e qui to a%ulado , verde A ne!ro , cri tal de roca... En re pue ta a la e6i!encia de Imhotep, lo tallere ha4an utili%ado el m$6imo de variedade procedente de diver a cantera del pa . #e trata4a de otra tanta o4ra mae tra , de una incompara4le 4elle%a. El mae tro de o4ra pidi" voluntario para tran portar m$ de cuarenta mil pie%a de e a e6traordinaria va5illa de piedra a la !alera u4terr$nea de la pir$mide. #e murmura4a que el 1ara"n en per ona no de5ara de admirarla . J7e5emo hacer a lo dem$ Jle recomend" (u1ido. J'l contrario Jo45eto Ti0o oJ, tal ve% ea una oca i"n ine perada. Oamo a preparar una 4onita orpre a a u ma5e tad. JGTe... te e t$ volviendo locoH JNu3date aqu, mi era4le. )o te nece ito. JG)o quiero a4er nada de tu proAecto H J?e5or, c$llate. 7e lo contrario... El 5e1e de cuadrilla re!re " a u domicilio, mientra que Ti0o o e pre ent" como voluntario. 7i imular una ierra peque0a era un 5ue!o de ni0o .

Fa lle!ada de 8o er i4a acompa0ada de un da li4re, pero todo lo arte ano

qui ieron or!ani%ar una 1ie ta en honor del monarca. 'taviado con una diadema de oro A ve tido con una tDnica au tera, lleva4a en la mu0eca do 4ra%alete ancho . En el cuello, un amuleto protector. Cuando apareci", todo e inclinaron. ' e6cepci"n de la !ran e po a real A del canciller Imhotep, 9qui3n poda oportar la mirada acerada de Para"n: El mae tro de o4ra le o1reci" al reA una admira4le copa de diorita. J?a5e tad, contiene el primer vino procedente de vue tro vi0edo llamado <;oru , e trella que pre ide el cielo=, A que 1ue plantado el primer a0o de vue tro reinado. 8o er contempl" la pir$mide en cur o de edi1icaci"n A le pre ent" el n3ctar. JNue la an!re de I iri re ucitado corra por tu vena A que tu piedra viviente ean la encarnaci"n de u eternidad. El o4erano cele4ra4a el tra4a5o de lo arte ano concedi3ndole un 4anquete re!ado por lo me5ore caldo . En compa0a de u arquitecto, e diri!i" hacia el po%o de iete metro de lado A tom" la e calera que 4a5a4a a una pro1undidad de veintiocho metro . &ara Imhotep, ha4a lle!ado el momento de revelarle al o4erano la arquitectura de u palacio del otro mundo. En el 1ondo del po%o ha4a una epultura 1ormada por !rande 4aldo a K+1L de !ranito de ' u$n que con tituan la envoltura protectora de la ala de re urrecci"n donde era depo itado el arc"1a!o del reA. 2n tap"n K+2L de !ranito cerrara el acce o.

E e monumento no era un calle5"n in alida, ino un punto crucial que da4a acce o a la e tancia que componan el palacio del m$ all$ A a la !alera u4terr$nea . En un e tado de reco!imiento, 8o er de cu4ri" la re idencia de u Ka, inacce i4le a la muerte. #u capilla contendran e tatua viviente que cele4raran u 1ie ta de re urrecci"n. 2na puerta aparentemente cerrada e a4rieron a la tierra paradi aca , lu!are de re!eneraci"n del alma. ' la lu% de la antorcha de Imhotep, la treinta A ei mil plaquita de lo%a a%ul, 1a4ricada utili%ando la turque a e6trada de la mina del #ina, 4rillaron con una lu% apaci4le. #u color era el del campo de ca0a , re!i"n del univer o que el 1ara"n recorrera mane5ando el tim"n de la 4arca olar. 'll, lo alimento eran a4undante , la co echa e haca in di1icultad. Fa pre encia de pilare <e ta4ilidad=, que o tenan la 4"veda , a e!ura4a la continuidad de la 1unci"n real. Como m4olo de I iri , prote!an el nom4re del monarca, a ociado a lo nudo m$!ico de I i . ' e repelan la 1uer%a de tructora del cao , a e e ta4leca el orden lumino o de 8o er. 7o e tela repre enta4an al reA cumpliendo con la carrera que le permita recorrer el co mo . #u mano i%quierda o tena el te tamento de lo dio e que le le!a4a la tierra de E!iptoM la derecha, el cetro con la tre 4anda de piel que evoca4an el triple nacimiento: cele te, terre tre A u4terr$neo. 2na tercera e tela mo tra4a a 8o er, ataviado con la corona 4lanca, caminando en direcci"n al templo de ;oru en Ed1D. Joven para iempre A en plenitud de 1acultade , Para"n i!nora4a la decrepitud. Imhotep pen " en #a!a%, cuAo 1uneral aca4a4a de cele4rar como ervidor de u Ka. El reA le ha4a concedido una tum4a A una capilla cerca de la Dltima morada de lo padre

del canciller. Fo arte ano e ta4an a ociado al er de Para"n, A u pue4lo participara de u inmortalidad. 8o er e reco!i" durante lar!o rato en u palacio del m$ all$. Imhotep conta4a con que lue!o de cu4riera u e!unda morada de eternidad, la del Ka real, e6cavada 4a5o el maci%o del recinto ur, K+3L a do ciento metro de lo apo ento u4terr$neo de la pir$mide. E a epultura permanecera vaca, dedicada a lo invi i4le. 'nte de e o, el mae tro de o4ra le mo tr" al monarca la red de !alera u4terr$nea K+-L tallada en el cora%"n de la roca, a treinta metro de pro1undidad. Cinco de entre ella aco!eran la momia de lo miem4ro de la 1amilia real, la dem$ a4ri!aran la cuarenta mil pie%a de va5illa de piedra, apilada del uelo al techo con una altura de un metro cincuenta. 'l!una incluan lo nom4re de lo reAe de la primera A de la e!unda dina ta. Con la cele4raci"n de un eterno A 1a4ulo o 4anquete, de alimento ina!ota4le , 8o er renda homena5e a u predece ore , invitado a la 1ie ta . 'l alir de una de la !alera , el o4erano A u arquitecto oAeron un inie tro cru5ido. ' errado por Ti0o o, uno puntale no tardaron en hundir e, A am4o quedaron epultado por un cDmulo de madera A de !rava. Como e conoca cada centmetro de la o4ra, Imhotep vio r$pidamente que la vi!a e ta4an a punto de ceder. 'poder$ndo e de un madero de5ado contra una pared, lo!r" retra ar el de a tre. JG#alid de aqu, ma5e tadH )o a!uantar3 mucho tiempo. J)o a4andonar3 a mi mae tro de o4ra . J#i no o ten!o e te madero en u itio, Gla !alera e vendr$ a4a5oH J2namo nue tra 1uer%a , !ran vidente, A a e!ur3mo lo. Fue!o no !uiar$ . ?a!neti%ando u Dltimo o t3n, el reA A el arquitecto multiplicaron u capacidad de re i tencia A encontraron el me5or $n!ulo de u tentaci"n para oportar el pe o de la 4"veda. En el momento de oltar el madero, e ta4an e6tra0amente en calma. ' pe ar de la penum4ra A el polvo, Imhotep 1ue por el camino correcto. E a re!re aron a la lu% del da.

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F o miem4ro del !ran con e5o A lo di!natario de la corte e ta4an conmocionado . 'l principio e creA" que era un rumor in en ato, una 4roma de mal !u to, pero 1inalmente hu4o que rendir e a la evidencia: canciller, mae tro de o4ra A !ran vidente, Imhotep ha4a ido elevado a una nueva di!nidad, completamente in3dita: la de G;ermano del 1ara"nH K+QL E1ectivamente, el mila!ro de #aqqara deca mucho en 1avor de e e arquitecto de !enio que contri4ua a la reali%aci"n del ue0o de 8o er, hacer de u dina ta la 1undadora de un nuevo E tado. &ero 4ene1iciar e de tal e tatu , e tar ntimamente li!ado a la 1unci"n uprema, pertenecer al crculo tan e trecho de la Pamilia real, Gqu3 privile!io tan e6traordinarioH En el tran cur o de un 4anquete or!ani%ado por el cham4el$n 'n5A, u cole!a no ocultaron u entimiento . El mini tro de Pinan%a , (aten, no comprenda la nece idad de e e nom4ramiento in "litoM '5eta, el mini tro de '!ricultura, re pon a4le de lo tallere A mano derecha del arquitecto, e tema un acce o de vanidad por parte de u uperiorM la prince a /edAit vea a Imhotep ale5ar e del comDn de lo mortale , a rie !o de con truir un monumento de tinado al hundimiento, A 'n5A e orprenda de la pa ividad de 'paci4le, la !ran e po a real, que de4era ha4er e opue to a la voluntad de 8o er. &ero 9de qu3 ervan e a recriminacione : Fa deci i"n del reA era inapela4le, A m$ vala preocupar e por la Dltima e6i!encia del mae tro de o4ra . El tercer e cal"n de la pir$mide pronto e tara aca4ado, e e ta4an terminando lo apo ento u4terr$neo , e eri!an lo monumento previ to en el interior del recinto. 7e la entre!a de lo materiale a la e5ecuci"n de la e cultura , el con5unto de la o4ra de4a e tar per1ectamente coordinado, A cada uno de lo miem4ro del !ran con e5o conoca con preci i"n ha ta d"nde lle!a4an u re pon a4ilidade . Imhotep, el ;ermano del reA, no permitira la m$ mnima eva iva.

Fa #om4ra /o5a no echa4a la campana al vuelo, pero la ituaci"n no era de e perada. Fa e6celente iniciativa de Ti0o o ha4a e tado a punto de producir un re ultado ine perado, A "lo la uerte le ha4a permitido al reA A al arquitecto alir indemne de la !alera u4terr$nea . Itra ve% era. Fe5o de er anecd"tica, la de aparici"n de #a!a% priva4a a Imhotep de un aliado indi pen a4le. En adelante, el mae tro de o4ra e tara olo, A Aa no di pondra de in1ormacione e enciale . )adie le advertira de la pr"6ima prue4a que lo hundira.

'nte la decadencia de u ;ermano, 8o er quedara de acreditado, A u pir$mide reducida a un mont"n de piedra inDtile .

?ientra vacia4a una copa de cerve%a tra otra, (u1ido ollo%a4a. J)o lo con e!uiremo , GImhotep e tranquilo . Ti0o o lo a4o1ete". J&o4re im43cil, Gno ha entendido nadaH E tamo al ervicio del 1uturo amo de E!ipto A e impo i4le renunciar. (u1ido levant" un ro tro an!u tiado. J9C"mo lo!raron alir el reA A u ;ermano de lo u4terr$neo : El !ran vidente ve a trav3 de la tinie4la , Gnadie puede alcan%arloH '4re lo o5o A vuelve a la realidad. )o e tamo a la altura para luchar contra Imhotep. Ti0o o contuvo lo !olpe que conta4a con a e tarle al miedica. 7ado comportamiento, el 5e1e de cuadrilla e ta4a a do pa o de traicionarlo. u un ma!oH 7e53mo lo e tar A vivamo

JTiene ra%"n, (u1ido. W4amo por el mal camino. 7e pu3 de u Dltimo mila!ro, Imhotep parece una e pecie de dio . ?e ro Ao de u pir$mide. Fo que me intere a e un 4uen ueldo A una 4uena ca a. 2na amplia onri a ilumin" el ro tro de (u1ido. JG?enudo alivio, ami!o moH &or 1in, la vuelta a la tranquilidad. Cele4r3mo lo vaciando una tina5a de cerve%a 1uerte. /ela5ado, el 5e1e de cuadrilla e umi" en la em4ria!ue%. Ti0o o, por u parte, pen a4a en una nueva e trate!ia.

@racia a lo c$lculo preci o de Imhotep A a u per1ecto mane5o del cordel A de la re!la, la edi1icaci"n del cuarto e cal"n de la pir$mide e pre enta4a muA 4ien. 7e pu3 de vario a0o de e6periencia, lo arte ano ha4an dome ticado la piedra A a4an poner en u itio uno 4loque cada ve% m$ !rande . Fa manio4ra , in em4ar!o, e6i!an el m$6imo de precaucione , A el arquitecto poda pre umir de no ha4er conocido nin!Dn accidente mortal. (u1ido A u equipo con olida4an la rampa que erva para hacer circular lo

materiale A compro4a4an la calidad de la piedra . El mae tro de o4ra e tudia4a u plano cuando uno de u a i tente lan%" un !rito de terror. J#e ha cado... G2n hom4re e ha cado del cuarto e cal"nH Todo acudieron al lu!ar. El de dichado no ha4a o4revivido a la cada A, de coAuntado, Aaca en un charco de an!re. JE el 5e1e de cuadrilla (u1ido Jcon tat" un encar!ado. 9#e ha4a tratado de un mareo o de una imprudencia: )in!Dn te ti!o ha4a vi to a Ti0o o empu5ar violentamente a u vctima, que e encontra4a dema iado cerca de la 4arandilla e6terior. Fa e po a del di1unto proporcion" la e6plicaci"n: u marido ha4a ido a tra4a5ar e4rio, A ella ha4a tratado en vano de di uadirlo. ;aca al!Dn tiempo que e mo tra4a nervio o A violento, como i e reprochara un error incon1e a4le. 2na hip"te i cru%" por la mente de Imhotep: 9no ha4ran ca ti!ado lo dio e al a e ino de u ami!o #a!a%, el co4arde cuAo nom4re comen%a4a por <(=:

)e1eret aca4a4a de pre cri4ir uno producto contraceptivo K+.L a una mu5er de treinta a0o que e ne!a4a a quedar e em4ara%ada de nuevo. Fa m3dica en 5e1e e acorda4a del con e5o de lo a4io : <)o le recrimine nada al que no tiene hi5o , no critique el hecho de no tenerlo , A no te 5acte por el hecho de tenerlo . ;aA mucho padre de !raciado , al i!ual que mucha madre que han dado a lu%, mientra que la mu5er in hi5o e m$ erena que ella .= K++L Fa e po a de Imhotep de4a continuar manteni3ndo e erena con el 1in de curar A con olar a lo en1ermo . &a ado lo a0o , la m3dica en 5e1e de palacio ha4a aceptado no convertir e en madre A con a!rar e a u vocaci"n mientra ecunda4a al mae tro de o4ra , encar!ado de crear el dominio de eternidad del 1ara"n 8o er. 9)o era la pir$mide e calonada u de cendencia: Termina4a una 5ornada a!otadora, pero )e1eret e ta4a contenta de ocupar e de un paciente e6cepcional: Geb, el perro del reA. ?ientra la o4 erva4a con con1ian%a, el animal e de5" e6aminar. J)o e nada !rave JconcluA" ellaJ. ?$ carne cocida A un remedio para di minuir el nivel de urea A con ervar$ tu vitalidad. En mi opini"n, 4atir$ la marca de

lon!evidad. 2n ruido in "lito alert" a )e1eretM la ore5a de Geb e levantaron. JNu3date aqu Jle orden"J. Ea vuelvo. Como la m3dica en 5e1e le ha4a dado el da li4re a u criado por una 1ie ta de la dio a ;ator, u !ran ca a de ?en1i e ta4a vaca. 9Nui3n ha4a o ado entrar en ella:

7oce tina5a de aceite, doce de vino, treinta de cerve%a de calidad uperior, tre tarro de miel, cuatro de un!>ento ... GE a peque0a 1ortuna era m$ que un ueldo de o4rero en #aqqaraH ?iem4ro de la cuadrilla del di1unto (u1ido, )ari%Rpartida, luchador de primera, ha4a aceptado la mi i"n con1iada por (otn, la mano derecha de u 5e1e: a e inar a una mu5er inde1en a. )o ha4a nada de lo que 5actar e, en e1ecto, pero era una tarea 1$cil a cam4io de una remuneraci"n ine perada. #e!Dn la in1ormacione de u ocio, la vctima e tara ola. &ara animar e, )ari%Rpartida ha4a a4u ado del alcohol de d$tile . Con pa o in e!uro, e ha4a introducido en la ca a 1or%ando una contraventana A ha4a tirado una me a 4a5a. Inquieto, e per" inm"vil. En el pi o de arri4a, una lu%. 'l!uien 4a5a4a. 2na mu5er de una !ran 4elle%a, u pre a. Fa e tran!ulara con u mano callo a . 7ado que la uerte e pona de u parte, Gm$ vala aprovecharlaH En el in tante en que )e1eret alcan%a4a el centro del al"n, )ari%Rpartida e a4alan%" o4re ella. #u mano i4an a a!arrar u cuello cuando una mole ne!ra lo !olpe" A le mordi" la pantorrilla derecha con 1uer%a. @ritando de dolor, )ari%Rpartida intent" de tro%ar la ca4e%a del perro. JG#u3ltalo, Geb! Fi4erado, el criminal huA" claudicando. )e1eret e a e!ur" de que u alvador e ta4a indemne. JGeb, Gere el me5or ami!o del mundoH Je6clam" a4ra%$ndolo contra u cora%"n, que e le ala del pecho.

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E l calor era a4rumador. Con a pecto de campe ino, el li4io TanD e a e!ur" de que lo alrededore e ta4an de ierto ante de penetrar en la !ran5a a4andonada. 2n 4rillo ro5o rompa la penum4ra. JG'qu e toA, e0orH JTe han e!uido, TanD. JImpo i4le, Ghe tomado precaucione H J;a ido imprudente, pero he re uelto e e peque0o pro4lema. #e trata4a de un 1urtivo dema iado curio o, h$4il para ocultar e. )o no mole tar$ m$ . El li4io ac" pecho. J'hora, mi e53rcito e t$ li to. JFo 3, TanD. Fa vo% di tor ionada e!ua helando la an!re del li4io. JG'hH 9'ca o ha43i o4 ervado el entrenamiento de mi tropa : JTe i!o pa o a pa o, ami!o mo. ;a hecho un 4uen tra4a5o. J;e eliminado a lo co4arde A a lo vie5o , A di pon!o de aut3ntico !uerrero an io o por v3r ela con lo e!ipcio . E peran un 4otn 1a4ulo o. J)o quedar$n decepcionado . ;a lle!ado la hora de pro4ar tu valor. TanD inti" un e calo1ro de e6citaci"n. J9?e dai la orden de... atacar: J#i!ue el plan previ to, A nada de pri ionero . JEn lo relativo a la mu5ere ...

J#on toda tuAa . El li4io Aa ima!ina4a lo !rito de victoria de u horda deva tadora.

7emo trando un dominio de poco comDn, )e1eret no e ha4a de moronado A le ha4a rehilado con detalle a Imhotep la circun tancia del atentado del que ha4a e tado a punto de er vctima, in i tiendo en la intervenci"n deci iva de Geb. &or de !racia, no poda dar una de cripci"n preci a de u a!re or. El !ran vidente toc" la me a tirada, recorri" varia vece la ha4itaci"n A !uard" un lar!o ilencio. JEl a e ino era un enviado de la #om4ra /o5a Ja1irm"J. Nuiere de truirno . #i te hu4ie e eliminado, me ha4ra de5ado in 1uer%a . El arquitecto A u e po a e a4ra%aron. J' partir de ahora di pondr$ permanentemente de protecci"n per onal Jdecret" Imhotep. JFa #om4ra /o5a...... 9E i e tratara de una or!ani%aci"n de criminale decidida a tomar el poder: J)o de carte e a hip"te i . &erdona que in i ta, pero 9qu3 podra decir acerca de la mano del e tran!ulador: J@rue a , 1uerte , callo a . 9E t$ pen ando en...: JEn un arte ano de la o4ra. E tenemo un te ti!o capa% de identi1icarlo: Geb. OoA a pedirle al reA la autori%aci"n para llevarlo a #aqqara A con1iarle la inve ti!aci"n. J&ero, o4re todo, Gno le ha!a correr nin!Dn rie !oH JTranquila, )e1eret, tu alvador e tar$ 4ien prote!ido.

Oeinte polica armado con palo A pu0ale acompa0a4an a Geb, que era con iderado un h3roe. #u reputaci"n ha4a ido m$ all$ de la puerta de la corte, A lo cuentacuento empe%a4an a dar 1orma a u leAenda. El perro, por u parte, ha4a e cuchado a Imhotep con atenci"n A comprendido la importancia de u mi i"n. El a4or de la pantorrilla del a e ino e!ua !ra4ado en u memoria, A, al cru%ar el um4ral de la o4ra , en e0" lo colmillo .

' pue , el a!re or perteneca a uno de lo !remio . Geb e lan%" en direcci"n a la ciudad de la pir$mideM Imhotep A lo polica lo i!uieron. 7ecidido, el perro e meti" primero por la calle principal, lue!o por una calle5uela al norte de la peque0a ciudad. #e detuvo delante de una puerta cerrada, e ir!ui" A ladr". 'parecieron lo vecino . Tra de pertar e o4re altado, un tipo con 4i!ote prote t". J9Nu3 pa a: GE toA indi pue to A nece ito dormirH J9Nui3n vive aqu: Jpre!unt" Imhotep. J2n picapedrero. J9Cu$l e u nom4re:

J)ari%Rpartida. J9#e encuentra en ca a: JG)o ten!o ni ideaH )o e a unto mo. 2n polica dio uno !olpe violento a la puerta pero no hu4o re pue ta. J7erri4adla Jorden" Imhotep. En cuanto e tuvo de pe5ado el acce o, Geb se meti" en la ca a A e adue0" de un trapo manchado de an!re que le mo tr" al canciller. JEnhora4uena Jle di5o haci3ndole una cariciaJ. )ue tro hom4re e ha curado la herida aqu. Fo polica emprendieron un re!i tro minucio o, aunque no o4tuvieron nin!Dn indicio intere ante. Calmado, Geb acompa0" al mae tro de o4ra ha ta u de pacho, donde una !ran cantidad de e cri4a e6amina4an li ta concerniente al per onal A a lo materiale . J7adme lo nom4re de lo au ente Jpidi" Imhotep. ;a4a cinco en1ermo A do o4rero o4li!ado a ir a ?en1i por ra%one 1amiliare . El octavo au ente, )ari%Rpartida, no ha4a proporcionado ni e6cu a ni e6plicaci"n. J9'l!uno de vo otro lo ha vi to: Todo lo e cri4a ne!aron con la ca4e%a.

J9' qu3 cuadrilla pertenece: J' la de (u1ido Jre pondi" uno de lo ecretario del mae tro de o4ra J. )ari%R partida e picapedrero, tra4a5an 5unto de de hace mucho tiempo. J9Tiene 1amilia: J;a4ra que con ultar u e6pediente. 'hora mi mo ten!o mucho tra4a5o A... JE to e prioritario. 'nte la mirada de Imhotep, el ecretario inti" que era pre1eri4le no di cutir. 7urante u 4D queda , el mae tro de o4ra hi%o llevarle a Geb un plato de carne acompa0ado de verdura en al a A un cuenco de a!ua 1re ca. Evidentemente, (u1ido A )ari%Rpartida eran criatura de la #om4ra /o5a, encar!ada de pertur4ar la o4ra A eliminar a lo alle!ado de Imhotep. El primero ha4a muerto de manera accidental, el e!undo e ha4a dado a la 1u!a. &or de !racia, el mal poda vana!loriar e de la de aparici"n de #a!a%, A no renunciara a e!uir em4rando el de orden A la de dicha. El ecretario le llev" un papiro. J?e 1elicito por la e6celente cla i1icaci"n de nue tro archivo Jdi5o, ale!reJ. ;e aqu la traAectoria pro1e ional del tal )ari%Rpartida. ?ientra di!era u delicio a comida, Geb e aco t" a lo pie del mae tro de o4ra A e adormil". El e6pediente era muA completo A, a trav3 de 3l, Imhotep e enter" de que el arte ano, de treinta A cuatro a0o de edad, ori!inario de un pue4lo del 7elta A el maAor de una 1amilia de cinco hi5o , no e ha4a convertido en campe ino como u padre, ino que ha4a ele!ido e5ercer el duro o1icio de lavandero al ervicio de un nota4le. 'n5A, el 1uturo cham4el$n de palacio. Can ado de e a actividad in!rata, A tra repartido mercanca del Te oro. u primer divorcio, )ari%Rpartida ha4a

El Te oro, Aa 4a5o la re pon a4ilidad de (aten. 7e pu3 de un e!undo divorcio lle!" un nuevo empleo: mantenimiento de lo !ranero , el $m4ito de '5eta. E un Dltimo epi odio conocido: la reparaci"n de edi1icio de la Ca a de la /eina que diri!a la prince a /edAit.

#u 1ormador ha4a ido el di1unto (u1ido, !arante de la cualidade t3cnica de )ari%Rpartida. &en ativo, Imhotep tuvo cuidado de no pertur4ar el ue0o de Geb, el h3roe que ha4a alvado a u e po a.

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F a pure%a del aire era irreal. 2n i4i 4lanco atrave " el cielo del al4a en el mi ino momento en que el 1ara"n, al 1rente de una cuadrilla de arte ano , lle!a4a a la Dnica entrada del recinto de #aqqara. Imhotep hi%o una inclinaci"n. JFa columnata e t$ aca4ada, ma5e tad. J)o del todo Jo45et" el monarcaJ. Fe 1alta4a una e tatua. Fo e cultore del taller real de ?en1i de velaron una e1i!ie de Imhotep. @ra4ado en el %"calo e encontra4an lo ttulo que repa a4an la carrera del mae tro de o4ra . K+,L J?a5e tad... JEa no ere mi ervidor, Imhotep, ino mi ;ermano. E e te territorio a!rado e o4ra tuAa. El 1ara"n A el arquitecto e dieron un a4ra%o. Em4ar!ado por la emoci"n, pen aron en el mila!ro que lo dio e le ha4an permitido reali%ar. 2no 5unto a otro, cru%aron el um4ral. 7e ei metro de alto A tan "lo uno de ancho, el acce o al inmen o dominio de eternidad de 8o er era de una orprendente e treche%. Fo !uarda4a una puerta de piedra iempre a4ierta. Cu4ierto por un techo o tenido por veinte columna de piedra cali%a pintada de ro5o, un lar!o camino de cincuenta A cuatro metro conduca al !ran patio que ha4a delante de la pir$mide. 2na hendidura tallada en dia!onal de5a4an penetrar lo raAo de lu% que da4an vida a la e tatua A a la me a de o1renda di pue ta en una peque0a capilla entre la columna . 'll e reunan la potencia que a e!ura4an la coherencia del reino. 8o er avan%" lentamente ha ta la ala de ocho columna , con techo m$ 4a5o que el de la avenida. T ta evoca4a la cuatro pare5a primi!enia , 1ormada por erpiente A rana . &rimera criatura en alir del oc3ano de ener!a, en el al4a de lo tiempo , ha4an creado el mundo A e!uan in u1l$ndole el mi terio del primer in tante. En e e lu!ar apaci4le A protector, 4a0ado por una uave lu%, e e6perimenta4a una

en aci"n de e!uridad. #in em4ar!o, no ha4a m$ que alir del pa illo para topar e, en la e quina uroe te del !ran patio, con un muro rematado por un 1ri o de co4ra rampante . &rotectora de Para"n, e cupiendo 1ue!o contra lo enemi!o , prote!an la re idencia de u Ka. 2no ruido de voce tur4aron la erenidad del lu!ar. ' la entrada, lo !uardia en1renta4an a un per ona5e voci1erante. JEo me encar!o Jdecidi" Imhotep. El ervicio de e!uridad no o a4a controlar al cham4el$n de palacio, 'n5A, que era pre a de una inten a a!itaci"n. JTen!o que ver al reA inmediatamente Jle declar" al mae tro de o4ra J. E muA !rave A muA ur!ente. Tra er con ultado, 8o er autori%" a 'n5A a reunir e con 3l al pie del muro de la co4ra . El 5ovial 5e1e de lo rituali ta tem4la4a. Fa mirada irritada del 1ara"n a!rav" la con1u i"n. J?a5e tad, e ... Ge e panto oH )unca lo ha4ra credo. J9Nu3 pa a: El cham4el$n tra!" aliva. JFo li4io ... lo li4io han invadido el 7elta. e

En pre encia de la pare5a real A de lo miem4ro del !ran con e5o, un o1icial de enlace hi%o un in1orme detallado de lo acontecimiento . 2n e53rcito li4io 4ien or!ani%ado, A no una mera horda de aqueadore , ha4a aniquilado un pue to 1ronteri%o A quemado vario pue4lo , violando a la mu5ere A ma acrando a lo ha4itante a u pa o. 2na divi i"n e!ipcia trata4a de retra ar u avance, pero no re i tira mucho tiempo. 7e provi ta de de1en a , la ciudad anta de ;eli"poli pronto e vera amena%ada. Fue!o le lle!ara el turno a ?en1i , donde comen%a4an a circular inquietante rumore . J)o di per emo nue tra 1uer%a Jacon e5" (aten, el mini tro de Pinan%a J, A !aranticemo la e!uridad de la capital. J9'4andonar ;eli"poli : Jdi5o 'n5A, oliviantadoJ. GFo dio e no no lo perdonaranH J;aA que contraatacar Jcon ider" la prince a /edAitJ. #i permanecemo a la

e pera, la ola no arra trar$ con i!o. J/eclutemo a lo arte ano A a lo campe ino Jpropu o '5eta, mini tro de '!riculturaJ. #a4r$n pelear para alvar la 7o Tierra . J7ecretemo la movili%aci"n !eneral Japro4" (atenJ. 'ctuar3 e1ica%mente A con la maAor celeridad. JTenemo el tiempo 5u to Jlament" ImhotepJ. E i e trata de un aut3ntico e53rcito, 9nue tra tropa er$n lo 4a tante numero a : El muti mo del reA le proporcion" la re pue ta. 7e repente, lo miem4ro del !ran con e5o tomaron conciencia de que el E!ipto de 8o er viva in duda u Dltima hora . El inque4ranta4le monarca vacila4a A el !ran vidente e ta4a de armado ante la 1uer%a 4ruta. Fa #om4ra /o5a a4orea4a u triun1o. Ea e ima!ina4a ;eli"poli arra ada, A ?en1i , pre a del p$nico. Fa po4laci"n, enloquecida, tratara de huir maldiciendo la imprevi i"n de 8o er. E la muralla 4lanca e derrum4ara o4re lo vencido . J/e i tiremo ha ta el 1inal, A la mu5ere participar$n en la lucha Jdecret" la reina 'paci4leJ. ?$ vale morir com4atiendo que caer en mano de e o 4$r4aro . El reA e ir$ a alvar ;eli"poli , Ao or!ani%ar3 la de1en a de ?en1i . )o tenemo ni un in tante que perder. Fa determinaci"n de la !ran e po a real le ha4ra devuelto la e peran%a a un a!oni%ante, A lo miem4ro del !o4ierno qui ieron creer en el mila!ro. J&o eemo un arma de conocida por lo li4io Jrecord" Imhotep. 2na mirada orprendida e volvieron hacia el ;ermano del reA.

JCuando ;oru venci" a #et, utili%" un arp"n Japunt" el umo acerdote de ;eli"poli J. )o otro lo reco!imo A cono%co u empla%amiento. )in!Dn humano a4ra mane5arlo. #"lo Para"n er$ capa% de ello. JGEl arp"n de ;oru H Je6clam" 'n5AJ. )o o aventur3i con ello, ma5e tad, Go quemar$ la mano H &rivado de u 5e1e, nue tro e53rcito e vendra a4a5o. JCondDceme ha ta 3l, Imhotep Jle e6i!i" 8o er.

Junto al lmite oe te del con5unto monumental de 8o er ha4a un pro1undo 1o o. El arquitecto ha4a acondicionado una terra%a que 1orma4an enorme e calone . T to

conducan al dominio de eternidad del 1ara"n, que de4era ha4er ido dominado por la pir$mide e calonada i la !uerra no hu4iera interrumpido la @ran I4ra. 2n i4i o4revol" a 8o er A a Imhotep, que avan%a4an en direcci"n a una cripta cuAa entrada ha4a ido di imulada. El mae tro de o4ra a4ri" pa o A am4o penetraron en un lar!o corredor de veintid" metro que conduca a una c$mara rectan!ular. 'll ha4an depo itado la parte tra era de animale con a!rado a #et: cerdo , antlope , !rande 1elino A iluro . Convertido en ere ino1en ivo , Aa no propa!a4an la de trucci"n. 2n e tuche cilndrico contena un !i!ante co arp"n de cedro, marr"n o curo, de do metro e enta de lar!o A provi to de una punta de quince centmetro . #u decoraci"n, en 4a5o relieve, repre enta4a a do erpiente rampante en po ici"n de ataque. K+*L Pa cinado, 8o er reviva el com4ate deci ivo de ;oru , quien lo!ra4a arponear a #et, amo de la pertur4acione c" mica , con el 1in de ometer u poder a la armona de ?aat. Fa erpiente ... Eran parecida a la co4ra que ha4a contemplado durante tan lar!o rato en #aqqara. El arp"n era el de un dio M nin!Dn humano, en e1ecto, lo poda mane5ar. 'quel dio , ;oru , 9no era el protector de Para"n: El pe o, el tama0o del arp"n... 2n !i!ante no ha4ra con e!uido levantarlo. JE nue tra Dltima oportunidad Jopin" Imhotep. J)o temo a la muerte Jcon1e " 8o erJ. &ero 9no e pre1eri4le que com4ata al 1rente de mi tropa : J)ue tro oldado no 4a tar$n para repeler al enemi!o. I 4ien ;oru da 1uer%a a u 4ra%o, o 4ien nue tro pa de aparece. Fa mano del reA e acerc" al arp"n divino. 2n 1ue!o invi i4le comen%" a quemarlo.

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E l li4io TanD e ta4a e6ultante. 9C"mo podra ha4er upue to que la conqui ta de E!ipto 1uera encilla ha ta e e punto: En e1ecto, el primer en1rentamiento ha4a ido duro: e ha4an ne!ado a rendir e porque lo oldado del pue to 1ronteri%o ha4an credo que era una provocaci"n de lo merodeadore de la arena , 1$cile de di per ar. 'l ver a una ma a de !uerrero aren!ado por un (a4o o o4ree6citado, el comandante de la !uarnici"n e ha4a o4 tinado. 7e pu3 de un cuerpo a cuerpo encarni%ado, lo li4io e ha4an hecho con u primera victoria A cele4rado a u 5e1e. TanD pen a4a con delectaci"n en el terror de lo lu!are0o , quiene vean c"mo irrumpa una horda de !uerrero que 4landan lan%a A pu0ale . 7e!ollando A pi oteando a lo poco incon ciente que intenta4an prote!er$ u 1amilia, lo conqui tadore e lo e ta4an pa ando en !rande. ' pe ar de lo !rito A lo lamento , no e le ha4a e capado ni una mu5er. 2na ve% aciada la violaci"n, lo cad$vere de la mu5ere A de la ni0a ha4an ido amontonado al lado de lo de lo hom4re . E la orden 1ue re petada: nada de pri ionero . Campo , palmerale , re4a0o , corrale lleno de ave , 4ode!a que contenan tina5a de cerve%a A de vino... GFa tan e perada 5au5aH 'l compro4ar la veracidad de la prome a de TanD, lo 5e1e de clan e ale!ra4an de ha4erlo e!uido A, en cada etapa de u avance, e ati4orra4an A e em4orracha4an. #u e6ce o ralenti%a4an la marcha hacia adelante, pero era impo i4le re1renar u in tinto . En do oca ione , una e cuadra e!ipcia ha4an lan%ado ataque por orpre a. 7ema iado e ca o en nDmero, lo oldado de Para"n ha4an 1raca ado. El previ or !eneral TanD di pona de centinela alrededor de u campamento, A uno arquero oculto a la di tancia preci a reacciona4an al m$ mnimo peli!ro. Con la mirada perdida, (a4o o le dio una palmada en el hom4ro a TanD. J2no o do pue4lo m$ por arra ar A veremo ;eli"poli . ?a!n1ico, 9no: J(a ta de 1amiliaridade . 7e5a de 4e4er A vete a dormir. I1endido, (a4o o e apart". J9Nui3n te ha credo que ere :

JEl !eneral del e53rcito li4io, li to para adue0ar e de todo E!ipto. (a4o o lo!r" mantener e muA derecho. JTodo E!ipto... ?e !u ta. GOino A chica durante i!lo H E me o4edecer$n in rechi tar. ' m, Gal nuevo e0orH J'nte de nada, ha4r$ que vencer al e53rcito de 8o er. Fa 4orrachera de (a4o o pareci" de aparecer de un pluma%o. JE e e53rcito no e6i te. 7e lo contrario, Aa e ha4ra en1rentado a no otro . Fo ha4itante de ?en1i e e conden al a4ri!o de u muralla M 8o er e t$ de concertado. Cuando haAamo quemado lo templo de ;eli"poli A ma acrado a lo rituali ta , el p$nico e adue0ar$ de la 7o Tierra , A no encontraremo con una opo ici"n ridcula. TanD a inti" con la ca4e%a. J#oA de tu mi ma opini"n. 7e toda 1orma , vete a dormir.

;eli"poli ... ;eli"poli de armada, de provi ta de 1orti1icacione , Gal alcance del e53rcito li4io A de u 5e1eH Fo templo de 't"n, el Creador, A de /a, la lu% divina, re4o a4an de rique%a A im4oli%a4an la uni"n de lo dio e con E!ipto. Cuando la rompiera A de truAera e o pre ti!io o antuario , TanD, o curo 4andido elevado al ran!o de !eneral, arruinara la reputaci"n de 8o er, que e vera incapa% de prote!er a u pue4lo. Fo oldado , de e perado , de ertaran en ma a, A la toma de ?en1i no era m$ que el 5ue!o de un ni0o cruel. Como e ha4a olvidado de lo momento an!u tio o , TanD Aa no lamenta4a ha4er e convertido en el ervidor de la #om4ra /o5a. @racia a ella, alcan%a4a la !loria, el poder A la rique%a. Impondra a la 7o Tierra un e tricto r3!imen militar, e proclamara comandante en 5e1e vitalicio A humillara a lo di!natario vencido utili%$ndolo como criado . En cuanto a la 4ella dama de la corte, aca4aran en un 4urdel para mercenario . ;ir uto, con el la4io !ra iento, (a4o o e mantena un pa o por detr$ de TanD. #omnoliento, comen%a4a a o0ar con hermo a acerdoti a que le uplica4an que le perdona e la vida. Fe encanta4a e cuchar lo rue!o de u 1utura vctima cuando trata4an de de pertar un poco de compa i"n en u verdu!o. #u actitud conde cendiente le da4a una li!era e peran%a, 5u to ante de que la tortura e. Fa mu5ere tenan derecho a un trato e pecial A no reci4an la muerte m$ que al t3rmino de humillacione A atroce u1rimiento . #acerdoti a de ;eli"poli ... GNu3 re!alo m$ untuo oH )o ha4a ni un olo oldado e!ipcio a la vi ta, de lo que e de prenda una conclu i"n: tra a4andonar la ciudad anta, 8o er ha4a rea!rupado u 1uer%a en ?en1i

con el 1in de de1ender la capital. Era un error 1une to: cuando lo men1ita vieran la ca4e%a cortada de lo rituali ta de ;eli"poli clavada en la punta de la pica li4ia , huiran en de 4andada. JG'll haA un tipoH Je6clam" (a4o oJ. Oiene hacia no otro ... 9Fe pido a un arquero que lo a4ata: J&ro4a4lemente quiera ne!ociar. E cuchemo divertido. lo que tiene que decir: er$

Con la ca4e%a a1eitada, ve tido con una tela 4lanca inmaculada A cal%ado con andalia cara , el e!ipcio camina4a con pa o tranquilo. En u cuello ha4a un amuleto que repre enta4a el o5o completo de ;oru . Fo oldado li4io 1ormaron una hilera amena%ante, pero el rituali ta continu" avan%ando indi1erente A e qued" inm"vil a do metro de TanD. J9?e hallo en pre encia del lder de e te e53rcito: Jpre!unt" con una vo% !rave A tranquila. JE t$ ante el !eneral TanD. E tD, 9qui3n ere : JImhotep, umo acerdote de ;eli"poli . Fo oldado li4io de u ma!ia. e apartaron. El vi itante pareca de armado, pero de con1ia4an

J9Nu3 de ea , umo acerdote: J;eli"poli no e un o45etivo militarM he ordenado al ervicio de e!uridad que a4andone la ciudad. )o encontrar$ en ella m$ que antuario A rituali ta . T a e la ra%"n por la que te rue!o que perdone a e ta ciudad anta. Incr3dulo, TanD mir" a (a4o o. 'm4o li4io rompieron a rer. J9Tal ve% pretende dictarme mi conducta, Imhotep: J9'ma la vida, !eneral: En e e ca o, era pre1eri4le que te volviera a tu ca a A que renuncia e a la conqui ta de E!ipto. E tupe1acto, TanD inti" un male tar cuando intenta4a o tenerle la mirada al !ran vidente. 7e4era ha4erle ra5ado la !ar!anta, pero un miedo vi ceral e lo impeda. JG'rra ar3 tu maldita ciudad A ma acrar3 a u ha4itante H Ouelve para avi arlo , umo acerdote. ?i hom4re e tomar$n todo el tiempo del mundo, A Ao me ocupar3 per onalmente de ti.

JTe he dado una Dltima oportunidad, !eneral. 'hora e dema iado tarde. E, volvi3ndole la e palda a lo li4io , Imhotep re!re " por el camino de ;eli"poli . (a4o o e hi%o con una lan%a, pero TanD le u5et" el 4ra%o. J9)o ha odo lo que he dicho: GE e umo acerdote tardar$ hora en morirH 2n oldado al%" la mirada al cielo, lue!o otro, A lue!o todo el e53rcito. En pleno da, la luna ha4a adoptado enorme proporcione que e6cedan u tama0o ha4itual. 'l!uno e cu4rieron lo o5o , otro oltaron la arma A huAeron corriendo en 4u ca de re1u!io. JGOolved a vue tro pue to , pandilla de co4arde H J!rit" TanD. (a4o o permaneci" prudentemente detr$ de u 5e1e, creA3ndo e vctima de una alucinaci"n. ' una 4uena di tancia, un colo o ataviado con la corona ro5a del (a5o E!ipto 4landa un arp"n mon truo o. JImpo i4le Jmurmur" TanDJ. )in!Dn humano podra mane5ar un arma eme5ante. JE ... Ge el 1ara"nH Fo pa o de 8o er hacan tem4lar la tierra. <Cuando la luna cre%ca m$ all$ de u lmite Jha4a predicho el !ran videnteJ, lo enemi!o e di per ar$n aterrori%ado .= K,0L Fa luna, <el Com4atiente=, ha4a pue to u 1uer%a al ervicio de Para"n. &arali%ado , am4o li4io vieron c"mo 8o er e detena. El arp"n e levant". JG)o e t$ apuntandoH Jcon tat" (a4o o, e pantado. JE tamo dema iado le5o . G)ue tra propia lan%a lo atrave ar$nH TanD no tuvo tiempo de hacer realidad u intencione . Cru%ando el e pacio a la velocidad de un chacal lan%ado a la carrera, el arp"n de ;oru atrave " al !eneral A a u c"mplice.

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F a #om4ra /o5a a i ti" al re!re o triun1al de 8o er A de Imhotep. TanD ha4a muerto, lo li4io ha4an huido a4andonando u 4otn, A nin!Dn 5e1e de clan lo convencera para atacar de nuevo el reino de Para"n. El pue4lo de ?en1i aclam" al reA, e cele4raron vario da de 1ie ta para 1e te5ar la victoria, e inclu o en la o4ra de #aqqara e hi%o un lar!o de can o. E!ipto era con ciente de ha4er e capado a lo peor, A la ale!ra colectiva 4orra4a la an!u tia. 2na derrota tan amar!a de4era ha4er convencido a la #om4ra /o5a de que tena que renunciar a derrocar a 8o er A contentar e con u po ici"n eminente, pero !o%ar de u e6i tencia privile!iada no le 4a ta4a. 9'ca o el e corpi"n poda renunciar a picar A la erpiente a morder: Fa #om4ra /o5a no e pareca a aquello tipo pudiente que e ati4orra4an de vino A de !olo ina mientra e adormila4an a la om4ra de u p3r!ola . 7e truir, o4tener el poder, aniquilar a ?aat A promover el reino del mal, alimentar e de violencia A de in5u ticia mientra pi otea4a a lo conte tatario : e e 1ue!o arda en u interior A no e e6tin!uira 5am$ . 9C"mo poda volver a tomar venta5a: En primer lu!ar de4a anali%ar la ituaci"n. 9&or qu3 ha4a 1raca ado TanD, tan cerca del 36ito como e ta4a: #in duda ha4a un Dnico re pon a4le: Imhotep. ;a4a ido 3l quien le ha4a indicado a 8o er d"nde e encontra4a el arp"n de ;oru A le ha4a dado lo medio m$!ico para mane5arlo, A otra ve% 3l quien ha4a hechi%ado a TanD en el um4ral de ;eli"poli . &rivado del !ran vidente, el monarca ha4ra e tado de armado. #aqqara e ta4a ca i terminada. Ca i. 'l inmen o dominio de eternidad le 1alta4an elemento e enciale para hacerlo e1ica%. #in la amena%a li4ia encima, 9a qu3 tema el 1ara"n: 'dulado, no le queda4a m$ que per1eccionar u @ran I4ra utili%ando el !enio de u ;ermano, Imhotep. #i el arquitecto de apareca, nadie era capa% de reempla%arlo. El pre ti!io de 8o er e vera di minuido, A #aqqara aparecera como un lu!ar maldito.

Imhotep A )e1eret e a4ra%aron.

J97e verdad te encara te con el lder de lo 4$r4aro : Jle pre!unt" ella. JTena que neutrali%arlo. )o de con1i" de mi amuleto, que lo de5" parali%ado en el itio. 'l ver al reA, el li4io 1ue incapa% de huir A, in u lder, lo inva ore e di per aron. 'dem$ , ele! el momento en que el dio Funa, el Com4atiente, e tara en el punto m$6imo de u in1luencia. JGCorri te un rie !o in en atoH J)o, pue to que la 7o Tierra amuleto protector, el o5o de ;oru . e han alvado. E el reA me ha4a con1iado u

Fa pare5a e diri!i" al 4anquete de E tado or!ani%ado por el cham4el$n 'n5A, quien corra de la cocina a la ala de recepci"n, preocupado por el m$ mnimo detalle. 7e lum4rante, la prince a /edAit eclip a4a al re to de la mu5ere , a pe ar de que lleva4an lar!o ve tido de tirante de copa ideal, con peluca corta per1ectamente a5u tada a la ca4e%a A en!alanada con 5oAa procedente del taller del me5or or1e4re de ?en1i . Fa capital, aliviada, da4a rienda uelta a u ale!ra. En cada calle, en cada pla%a, e toca4a mD ica, e 4aila4a, e e cucha4a a lo cuentacuento narrar la ha%a0a del reA A e 4e4a la cerve%a 1e tiva que re!ala4a palacio. JNu3 noche tan maravillo a, canciller Jle di5o una /edAit onriente a ImhotepJ. &ronto cele4raremo un nuevo triun1o, la 1inali%aci"n de #aqqara. E vue tra 1ama atrave ar$ la dina ta . JFo importante, prince a, e o1recerle al Ka real un lu!ar di!no de 3l. ?i propia !loria me importa poco. JConmovedora mode tia, mae tro de o4ra . Oue tra e po a e t$ 4ell ima. /edAit e ale5" A tom" a iento a la me a de lo alto di!natario , donde e encontra4an Aa (aten, el mini tro de Pinan%a , u 1amilia A la hi5a de 8o er. Fe e6plica4a u 1utura re1orma , 1elicit$ndo e por la rique%a acumulada en el eno de la Ca a del Iro A de la &lata. Focua%, a4orea4a un vino 4lanco a1rutado, de tra!o lar!o, o4ra mae tra de lo viticultore del reA. Fa lle!ada de /edAit atra5o la mirada , A la prince a no de5" de detallar la !e ti"n de la Ca a de la /eina, ro4$ndole a el e trellato a u cole!a. #in em4ar!o, Imhotep not" una e6tra0a au encia. J)o veo a '5eta. JEo tampoco Jcon1irm" )e1eret.

J/e ulta orprendente, pue al!una di1icultad, me ha4ra avi ado.

iempre e puntual. En ca o de ha4er e topado con

Cuando la pare5a real apareciera, el acce o a la ala del 4anquete e tara prohi4ido. E el cham4el$n 'n5A e prepara4a para reci4irla. El mini tro de '!ricultura, mano derecha de Imhotep en #aqqara, 9ha4a de aparecido: )o a i tir a e e 4anquete le co tara la e6pul i"n del !ran con e5o. 9E i hu4ie e huido, i e hu4ie e ido por e tar vinculado con lo enemi!o del reino: 2n curio o corte5o e pre ent" en la linde del camino 1lorido que lleva4a al lu!ar de lo 1e te5o . 7o 1ornido ervidore aAuda4an a de pla%ar e a '5eta, que tena la me5illa hundida por el dolor. J2na lum4al!ia 1ulminante Jrevel"J. )o con i!o poner un pie delante de otro. ?e re ulta impo i4le entarme di!namente durante hora . J#eamo optimi ta Jle recomend" ImhotepJ. Fa m3dica en 5e1e )e1eret te dar$ un remedio e1ica% A Ao voA a ma!neti%arte. El calor que emana4a de la mano de Imhotep no tard" en calmar el dolor. 2n !e to del cham4el$n anunci" la lle!ada inminente de lo o4erano . '5eta lo!r" entar e a la derecha del mae tro de o4ra , que i!ui" alivi$ndolo. ' toda pri a, el au6iliar de i!nado por )e1eret llev" una pldora anal!3 ica 1a4ricada e a mi ma ma0ana. En u reunione o1iciale , la m3dica en 5e1e de palacio in tala4a cerca un pue to de ocorro provi to de remedio de ur!encia. 7e la imple indi!e ti"n al male tar cardaco, podan acaecer mil incidente . 2no aroma uave acompa0aron la entrada del 1ara"n A de la !ran e po a real. El amuleto del reA, con 1orma de o5o completo, pareca e crutar la alma , A la pul era de oro de la reina 4rilla4an con un 1ul!or in!ular que ilumina4a a lo a i tente . Fo comen ale e levantaron A e inclinaron. '5eta tema no tener 1uer%a para volver a entar e, pero la ha4ilidade del ma!neti%ador e revelaron e1icace , A el remedio no tardara en actuar. Fa pare5a real cele4r" durante lar!o rato a lo ance tro mediante la o1renda del Ka de lo alimento , de u ener!a inmaterial. El 1ara"n lo puri1ic" mediante el a!ua, la o4erana mediante el 1ue!o. Fue!o, el umo acerdote de ;eli"poli recit" la 1"rmula de tran 1ormaci"n en lu% que a4rira lo camino de lo invi i4le hacia el 4anquete cele te. Entonce apareci" Geb, el perro ne!ro, encarnaci"n de 'nu4i , el !ua de la alma . #e in tal" a oriente de la me a, encima de un c"modo co5n, A u mirada 4rillante decret" el comien%o de la 1ie ta .

&or upue to, u camarada Viento del Norte no ha4a ido olvidado, A e ha4a a0adido al1al1a delicio a a u comida de co tum4re. J?e tema lo peor Jcon1e " '5etaJ. 9E tamo di per ado: e!uro de que lo li4io e han

JFo ca4ecilla de lo clane e han matado entre acu $ndo e uno a otro de ha4er cedido a la e6i!encia de un lder que e ha4a vuelto loco. Fa polica del de ierto ha detenido a vario 1u!itivo , el e53rcito li4io Aa no e6i te. J&or el momento... 9E el arp"n de ;oru : JEl reA lo ha devuelto a u capilla u4terr$nea. J'l meno , la o4ra no e han retra ado dema iado Ja1irm" '5etaJ. ?a0ana mi mo, lo 5uer!ui ta volver$n a la 1aena A Ao mi mo compro4ar3 la cau a de la au encia . Fa con ecuencia de la em4ria!ue% no er$n e6cu a v$lida . GE ir3 a ca a de lo cuenti ta H J9'ca o te ha olvidado de tu lum4a!o: '5eta 4e4i" un tra!o de vino tinto. JTerminar3 creAendo en vue tro done , Imhotep. (aten A la prince a rivali%a4an con u 4rillante ocurrencia , pro4ando u capacidade t3cnica A 5u ti1icando u alta re pon a4ilidade . El perro Geb dio 4uena cuenta del cordero a ado, de la co tilla de 4ueA A de lo pa tele . Tranquilo al ver un 4anquete que e de arrolla4a in percance A que re ulta4a plenamente ati 1actorio para lo comen ale , el cham4el$n 'n5A e concedi" por 1in el derecho a pro4ar la 1uente A lo vino . Con1orme a u autoridad, el reA A la reina no e permitieron nin!una 1amiliaridad. Tra ha4er mane5ado el arp"n de ;oru , 8o er e ha4a ale5ado todava m$ del mundo de lo hom4re . El 1ara"n ha4a a4 or4ido al individuo A no le conceda el m$ mnimo re quicio. Tampoco lo ha4a para 'paci4leM in em4ar!o, a Imhotep le pareci" contrariada, ca i inquieta, como i lo reciente acontecimiento no la ale!ra en. Can ado a 1uer%a de tran mitirle pro4a4lemente de per picacia. u ener!a a '5eta, el arquitecto careca

El 4anquete dur" ha ta mediada la noche, A nin!Dn li4io atorment" el ue0o de lo comen ale .

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E l rituali ta 4a5" lentamente la e calera de noventa e calone que conduca al )ilo. '!o4iada por un calor a4rumador, Ele1antina e pera4a con impaciencia el primer i!no de la u4ida de la a!ua . Fa ei Dltima crecida ha4an ido in u1iciente A, in la previ i"n de Imhotep, la ham4runa ha4ra amena%ado la 7o Tierra . Fo !ranero e ha4an vaciado, e a!ota4an la re erva de alimento. E ta ve%, ;api, la potencia divina 1ecundadora, tendra que mo trar e 1avora4le A permitirle al ro inundar la tierra cultiva4le para depo itar u limo en ella , e a tierra ne!ra que a e!ura4a la pro peridad del reino. El uelo e a!rieta4a, animale A hom4re 4u ca4an la om4ra. Fa cancula di1iculta4a lo de pla%amiento , el m$ mnimo e 1uer%o e haca peno o. #in 4ri a al!una, la noche no procura4an ino un e ca o de can o. 7e de el mi mo amanecer, la violencia del ol a!reda a lo or!ani mo can ado . &or 1in, el re!re o de #othi , Gau ente de de haca etenta da H 'l terminar u luto, el a tro de I i derramara la l$!rima po trera que oca ionaran la u4ida de la a!ua . 'l encar!ado del nil"metro de Ele1antina le e ta4a encomendado compro4ar el 1en"meno A 1ormular una previ i"n en 1unci"n de lo dato acumulado por u predece ore . Impaciente por anunciar la e6celente noticia , de con1ia4a, in em4ar!o, de lo e calone re 4aladi%o A de po i4le erpiente a la que le !u tara tomar el 1re co. ' medida que avan%a4a, aumenta4a u inquietud. Inclu o en lo malo a0o el a!ua alcan%a4a un nivel uperior al que o4 erva4a. 2no e calone m$ A el rituali ta tendra que empe%ar a pen ar en un de a tre. Oacilante, ralenti%" el pa o. Impo i4le... GFo dio e ha4an uprimido la crecidaH ;api e ne!a4a a 4rotar, el )ilo permaneca inerte, la a!ua no u4an. &re a del p$nico, el e peciali ta u4i" corriendo la e calera de cuatro en cuatro e calone A corri" al templo.

(aten, el mini tro de Pinan%a , e ta4a inquieto. En e1ecto, la inmen a o4ra de #aqqara lle!a4a a u 1in, A la dina ta de 8o er a4ra un mundo nuevo. #in em4ar!o, era aco ado por la peticione que emana4an de lo !o4ernadore de provincia, en la que reclama4an la apertura de lo !ranero reale con la Dltima re erva de alimento.

En con ecuencia, (aten ha4a convocado a u cole!a '5eta con el 1in de hacer 4alance A tomar la deci ione nece aria . El 4ru co mini tro de '!ricultura e pareca cada da m$ al di1unto canciller ;e%Are. #e ne!" a entar e A recha%" la cerve%a 1re ca. J?uA mala co echa Jle anunci"J. Fa crecida e pre a!ia ca i ine6i tente. (aten empalideci". J9;a advertido a Imhotep: JE pero una Dltima con1irmaci"n ante de alertarlo. J;aA que a4rir lo !ranero , '5eta, A alimentar a la po4laci"n. J)o ervira de nada. J9C"mo de nada: Fo 5e1e provinciale e6i!en nue tra aAuda. J)ue tra re erva e t$n a!otada , lo !ranero e t$n vaco . J9E t$ ... e t$ de 4roma: J9Ten!o pinta de e tar de 4roma: J9'ca o e tamo condenado ... a la ham4runa: J;api lo ha decidido a . )ue tra !e ti"n ha ido ri!uro a, A hemo plantado cara a ei a0o de crecida in u1iciente . Fa 3ptima er$ 1atal para no otro . J9#u ma5e tad conoce la !ravedad de la ituaci"n: JOoA a in1ormarle de ello. 'pa4ullado, (aten pareci" enve5ecer de repente. JGEn el momento de 1inali%ar #aqqara, el de tino no e ha ta e e punto ho tilH 9E i la Ca a de la /eina hu4iera acumulado importante cantidade de cereale : 'l meno alvaramo ?en1i . Tal ve% la prince a /edAit impidiera la cat$ tro1e.

Fa muerte e ha4a olvidado del perro Geb. ?a!neti%ado a diario por Imhotep,

4ene1ici$ndo e de lo cuidado atento de la m3dica en 5e1e )e1eret A alimentado lo me5or po i4le, e pa a4a la maAor parte del tiempo en u ha4itaci"n A e conceda, de ve% en cuando, un 4reve 4a0o de ol. ' i ta a la audiencia de u amo, A emita !ru0ido cuando un interlocutor del 1ara"n menta. Como tena en cuenta la opini"n de u perro, 8o er no tarda4a en o4tener la re pue ta. ' pe ar del calor Aa a!o4iante al amanecer, el vie5o Geb ha4a decidido acompa0ar al reA A al mae tro de o4ra a #aqqara. Viento del Norte, todava ro4u to, lleva4a en la e palda a u 1iel ami!o, in talado o4re un c"modo co5n. 7e pu3 de ha4er a i tido a la colocaci"n de una e tatua que repre enta4a al 1ara"n apla tando 4a5o u pie a u enemi!o reducido a la impotencia, 8o er e Imhotep penetraron en el !ran patio. Geb alt" del lomo del a no A cumpli" con el recorrido ritual de la 1ie ta de la re!eneraci"n del 1ara"n. Fue!o !ir" alrededor de lo do hito con 1orma de emicrculo que im4oli%a4an la do mitade del univer o que el reA una al llevar la corona ro5a A la corona 4lanca. Pinalmente el perro e ent" 1rente a la pir$mide, una ve% aca4ada la v pera. 'l emer!er del oc3ano de ener!a primordial, la colina de piedra im4oli%a4a la aparici"n de la vida. Como o4repa a4a el muro del recinto, la cD pide de la pir$mide e calonada era vi i4le de le5o . /aAo de lu% petri1icada, erva de %"calo al ol naciente A le permitira al Ka real u4ir al cielo A 4a5ar de 3l. Imhotep ha4a lo!rado un prodi!io: encarnar el al4a de la Creaci"n in parali%arla. Fa piedra viviente de la pir$mide cele4ra4an eternamente lo rito que nin!una de4ilidad humana de1ormara. 'l no e tar ometido a la 1luctuacione del tiempo, el dominio de 8o er mani1e ta4a la uni"n de Para"n con u hermano lo dio e . ' partir de e e in tante, #aqqara era el centro vital de la civili%aci"n e!ipcia, la puerta que e a4ra a lo invi i4le A u va de acce o al mundo de lo humano . Oi i"n del m$ all$, #aqqara era la tran po ici"n de todo E!ipto. Fa tum4a del norte era la del reA del (a5o E!ipto, la del ur a4ri!a4a el Ka del reA del 'lto E!ipto. El patio ur, de tinado a la ceremonia de la 1ie ta de re!eneraci"n, al4er!a4a la capilla de la divinidade que acrali%a4an todo el pa . El patio norte repre enta4a el campo de la o1renda A lo territorio 1rondo o de lo 4ienaventurado . E la pir$mide mi ma, re!i"n de lu% cele te pre ente o4re la Tierra, le da4a toda u e1icacia a e a o4ra inaltera4le. Imhotep ha4a reali%ado el ue0o de 8o er m$ all$ de u e peran%a . 'l crear e e univer o, el !ran vidente ha4a penetrado en el cora%"n del pen amiento divino lo!rando tra%ar de nuevo el primer acto del arquitecto del co mo . 9C"mo poda mani1e tar el reA u admiraci"n a e e mae tro de o4ra e6cepcional que ha4a dado u vida A u !enio a aquel dominio de eternidad: #ervidor de una 1idelidad a4 oluta, ha4a tratado de dar 1orma a aquel con5unto de monumento para in cri4irlo en el cora%"n del o5o del ol. #aqqara e converta, a , en una mirada capa% de 1ecundar a la 1utura dina ta .

Imhotep inti" que el 1ara"n viva el ritual del Ka. #u e pritu recorra cada parcela de u territorio, cru%a4a el um4ral de cada capilla, anima4a la Ca a del #ur A del )orte, u4a lo e calone de la pir$mide. El arquitecto, el a no A el perro !uardaron ilencio ha ta que aca4" la meditaci"n del monarca. Imhotep acompa0" a u o4erano a lo lar!o de u recorrido e piritual, A la comuni"n entre lo do hom4re era tan pro1unda que una ola mirada le permiti" entender e. JFa 4oca, lo o5o A lo odo de la e tatua divina pronto er$n a4ierto en la ?orada del Iro Janunci" el mae tro de o4ra J. Entonce , la potencia creadora ha4itar$n u cuerpo de piedra A vo la invitar3i a la inau!uraci"n del antuario. &ero, entonce , la irrupci"n de 'n5A pertur4" la pa% de e o in tante mila!ro o . J?a5e tad, Gla crecida no tendr$ lu!arH El e peciali ta de Ele1antina e rotundo. E nue tra re erva de alimento e a!otan. GTodo lo !ranero e t$n vaco H Fa Ca a de la /eina no li4rar$ de la ham4runa una emana , pero la 7o Tierra no e capar$n a la de !racia. J9&or qu3 no e me ha advertido ante : Jpre!unt" Imhotep. J'5eta e pera4a la u4ida de la a!ua ... G2na 4uena crecida ha4ra re uelto la di1icultade H 9Nu3 vamo a hacer: E6i te el rie !o de que la po4laci"n e re4ele, Gde que e ven!a a4a5o el reinoH J/e!re a a palacio Jle orden" 8o erJ, A prepara un 4anquete en honor a ;api, !enio del )ilo. 'pena tranquili%ado, el rituali ta en 5e1e o4edeci". J)o e trata de un 1en"meno natural Jcon ider" el !ran videnteJ. ;emo di !u tado a Xhnum, el dio carnero, amo de la crecida. J9Nu3 1alta hemo cometido: J&ara a4erlo, de4emo re!re ar a Ele1antina.

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E n el mi mo momento en que prepara4a la eliminaci"n de Imhotep, la #om4ra /o5a e enter" de que el mae tro de o4ra A el reA e i4an a Ele1antina con la e peran%a de oca ionar el renacimiento de la crecida. #i el 1ara"n 1raca a4a, la ham4runa era inevita4le. El pre ti!io de 8o er quedara aniquilado, la ira de lo e!ipcio e tallara, A e impondra un nuevo amo. Fa po ici"n de la #om4ra /o5a, a condici"n de manio4rar h$4ilmente, le permitira hacer e con el poder. #in duda ha4ra que eliminar a lo competidore peli!ro o A convencer a lo titu4eante M en cuanto e anunciara la de4acle del reA, evidentemente maldito por lo dio e , la #om4ra /o5a !olpeara. ' pue , de manera ine perada, Gel de tino le onreaH @racia a la equa A a u 1ue!o de tructor, alcan%ara u o45etivo al t3rmino de lar!o meandro . )o tena nin!una nece idad de !uerrear, la naturale%a le procura4a un arma deci iva.

I!norando el can ancio, la prince a /edAit enta e a ve% cierta la itud. Ea ca i no dorma, ino que vela4a per onalmente por el tran porte de producto almacenado en lo !ranero A lo edi1icio que pertenecan a la Ca a de la /eina. E e procedimiento de ur!encia nece ita4a un a4undante papeleo A la prince a 1or%a4a a lo e cri4a a un ritmo in1ernal. &or u parte, (aten no para4a. El mini tro de Pinan%a compro4a4a la totalidad de la e6i tencia de la que era re pon a4le A trata4a de mantener el alto nivel de vida de la po4laci"n. '5eta vi ita4a la e6plotacione a!rcola con el 1in de hacer inventario de lo producto con umi4le A apreciar la cantidad de con erva di poni4le . Fo e 1uer%o aunado de lo tre alto di!natario , aAudado por el cham4el$n 'n5A, encar!ado de recopilar la in1ormaci"n A de tran mitr ela a la reina 'paci4le, le permitiran a E!ipto re i tir a varia emana de cancula A a la adver idad. Fue!o, la lucha era de i!ual A e de atara el cao . En au encia del 1ara"n, le corre ponda a la !ran e po a real tomar deci ione . 'paci4le reuna diariamente a lo miem4ro del !ran con e5o A, en 1unci"n de la ituaci"n, e ta4leca u directrice . Evidentemente, po ea la talla de una 5e1a de E tado. /econ1ortante, con erva4a la e peran%a e impeda que el p$nico e adue0ara de lo cora%one . 'co tado a u pie , Geb, el anciano perro, a i ta a la audiencia .

El cham4el$n 'n5A e ta4a en un invivir. 'nte todo, con ervar el 4iene tar del palacio, centro neur$l!ico del poder. Fue!o, coordinar lo e 1uer%o de lo ervidore del reino. &or Dltimo, mani1e tar un optimi mo in 1i ura . E, no o4 tante, 9qu3 e poda e perar del via5e de 8o er:

Oeintiocho a0o de reinado pe a4an mucho o4re lo hom4ro del 1ara"n. Cuando u @ran I4ra e ta4a ca i aca4ada, la arteria vital del pa , el )ilo, le a e ta4a un !olpe 1atal. 2na crecida in u1iciente arruinara a la 7o Tierra A condenara a la nada a la tercera dina ta A el territorio a!rado de #aqqara. En lu!ar de llevar al cielo el alma del reA A a todo u pue4lo, la pir$mide e calonada era recordada por la ham4runa A la muerte. 'tento a la alud de Viento del Norte, que di 1ruta4a del via5e en 4arco, Imhotep e!ua manteniendo una calma inque4ranta4le, como i nada !rave pudiera pertur4ar el de tino de la 7o Tierra . 'l contemplar la orilla edienta A lo pue4lo inquieto , el reA A el arquitecto ha4an evocado la en e0an%a de ;eli"poli A la creaci"n armonio a que en!endrara cada da la lu% de la primera ma0ana. #e!Dn el !ran vidente, el monarca no ha4a cometido nin!Dn acto u cepti4le de de encadenar la ira de lo dio e ni de romper el equili4rio de lo cielo naturale . 7ado que ;api e ne!a4a a 4rotar, la e6plicaci"n e encontra4a en Ele1antina. Fa tripulaci"n del navo real e mo tr" de una e1icacia e6cepcional. ?ane5ando una vece la vela, otra lo remo , e amold" a un ro 4a5o para reali%ar el recorrido en un tiempo r3cord. Fo marino , a!otado , atracaron en la i la de Ele1antina, al pie de la 1ortale%a encar!ada de prote!er la 1rontera meridional del pa . Con la pierna do4lada A la ca4e%a 4a5a, lo oldado parecan uno anciano e tropeado . El comandante de la !uarnici"n, orprendido, ali" de u letar!o A 1ue al encuentro de lo reci3n lle!ado . El tocado, lo 4ra%alete , la pre tancia... GEl 1ara"nH J?a5e tad, me ale!ro de reci4iro , pero no ten!o m$ que mala noticia que daro . )ue tra re erva de a!ua e t$n a!otada . Oan a morir numero o en1ermo . JE pero evitar e e de a tre. JG;a ta lo ma!o de la Ca a de Oida on incapace de oponer e a e ta de !raciaH J?e diri!ir3 all de inmediato Jdecidi" ImhotepJ. #"lo en e e lu!ar encuentra la oluci"n. e

7e e perado , lo rituali ta de la venera4le in tituci"n cele4raron la lle!ada del umo acerdote de ;eli"poli . Tal ve% 3l re olviera el eni!ma.

J;emo pronunciado cien vece la 1"rmula de tinada a hacer crecer el 1lu5o J a e!ur" el uperior de la Ca a de OidaJ. E la a!ua han permanecido inerte . J9;a43i re4u cado en lo archivo : JFo e tamo releAendo una A otra ve%, pero no hallamo nin!una pi ta. J&a ar3 la noche en el templo de Xhnum e perando a que acepte ha4larme. El antuario del dio al1arero con ca4e%a de carnero era un edi1icio imponente, de !rue o muro . Imhotep e in tal" en una capilla d34ilmente iluminada que erva de ala de curaci"n para paciente que u1rieran en1ermedade !rave . El !ran vidente e tum4" en una e tera A cerr" lo o5o . Tra apartar de lo pen amiento ne!ativo , tra detener la corriente de im$!ene mentale , ali" de u cuerpo A trat" de comunicar e con la 1uente del )ilo. 2na nie4la e pe a le cerr" el pa o. Imhotep, per everante, lo!r" tra pa arla. Prente a 3l ha4a un hom4re inmen o con ca4e%a de carnero. E la vo% de Xhnum retum4": <#oA tu creador, mi 4ra%o te rodean para mantener tu coherencia. #oA la ener!a vivi1icante que e crea a mi ma por ha4er e6i tido en el ori!en de lo tiempo . #oA due0o de ;api, el !enio que 4rota de la crecida, A doA 1orma a lo ere a lo que !uo, cada uno a u hora. ;a% lo nece ario para que mi culto quede per1ectamente !aranti%adoM entonce , la inundaci"n e producir$, lo !ranero e llenar$n, la tierra re plandecer$n A lo cora%one e tar$n ale!re . Encuentra a la erpiente A Ao levantar3 mi andalia.= K,1L El !ran vidente e de pert". ;a4an pa ado doce hora A el ol inunda4a la i la de Ele1antina. ' 4uen pa o, Imhotep e diri!i" a la Ca a de Oida. J9Xhnum o ha ha4lado: Jle pre!unt" el uperior, an io o. J?o tradme lo documento concerniente a la erpiente del )ilo. Fo rituali ta de enrollaron de pri a una docena de papiro que Imhotep con ult" de inmediato. E apareci" la re pue ta: el reptil re ida en el eno de la caverna de la vida. ' u tado, el uperior dio un pa o atr$ . JG)adie ha cru%ado nunca el um4ralH JIndicadme u empla%amiento Jle e6i!i" Imhotep. J)o vaA$i all, o lo rue!o. )o aldr3i indemne. J73mono pri a.

2na comitiva e pu o en marcha en direcci"n a la caverna de donde, normalmente, mana4a la crecida, A a la que conduca un camino e carpado. J9;a43i cele4rado el ritual de la o1renda en honor a Xhnum: Jpre!unt" el !ran vidente. Fo rituali ta parecieron contundido . J&ronunciar la 1"rmula no pareca u1iciente Jma cull" el uperiorJ. 9'ca o la cele4raci"n de e e ritual no le corre ponde al 1ara"n: )o era momento de di cu ione ocio a , por lo que Imhotep e meti" por el endero. ' pe ar del aire ardiente, u piedra e!uan e tando hDmeda A re 4aladi%a . 'van%ando lentamente, lle!" a una hondonada que de5a4a "lo un pa o hacia el interior de una enorme !ruta iluminada por una lu% verde. Fa pared del 1ondo e movi" A apareci" una enorme erpiente que llen" poco a poco el uelo de la !ruta. Imhotep le pre ent" una va i5a procedente del palacio u4terr$neo de #aqqara que e ta4a de tinada a contener el a!ua 1re ca de la crecida. Fa erpiente e qued" quieta un lar!o momento, lue!o comen%" a reptar de nuevo in amena%ar a u hu3 ped. Imhotep e retir" ante de que el protector de la vida llenara u dominio . ' lo acerdote , orprendido por verlo reaparecer, le orden" llevar oro, mar1il, 34ano, turque a , corona de 1lore , carne, 1ruta, pan, vino, leche A un papiro que cantara el himno al )ilo. El propio 8o er reali%" la !ran o1renda al ro. 'paci!uado A ati 1echo, el dio Xhnum levant" u andalia, A de la caverna man" un 1lu5o impetuo o que creci" al a alto de la orilla . En poca hora , adquiri" una ma!nitud e6cepcional, di!na de la me5ore crecida .

90

F a #om4ra /o5a ha4a a i tido al re!re o triun1al de 8o er A de Imhotep, a ociado al de la crecida. Todo a4an que el !ran vidente ha4a convencido al dio Xhnum para que devolviera la pro peridad a E!ipto, A que el 1ara"n, al cele4rar el ritual de la !ran o1renda, ha4a li4erado la corriente 1ecundadora. Fo podere o4renaturale del reA A de u arquitecto hacan de ello ere de leAenda. 7ocena de cuentacuento elo!ia4an u m3rito A em4ellecan u ha%a0a . En cuanto a lo e cultore , ha4an retomado u tra4a5o con el 1in de dar a #aqqara el nDmero de e tatua que ha4a previ to el mae tro de o4ra . El primero en 1elicitar al monarca, Geb, el anciano perro, le ha4a lamido durante lar!o rato la me5illa . 'paci4le, la !ran e po a real, e ha4a acercado a 8o er. 7urante u au encia, el !o4ierno de la capital e ha4a con olidado de manera e6cepcional, A lo di!natario no e catima4an elo!io acerca de la reina. Inque4ranta4le, in ceder nunca al pe imi mo, 'paci4le ha4a e tado a la altura de u 1unci"n. 'vi ado de la lle!ada del o4erano, 'n5A ha4a or!ani%ado un 4anquete di!no del acontecimiento. 'hora una crecida per1ecta lle!a4a a ?en1i A la po4laci"n, tranquili%ada, da4a rienda uelta a u ale!ra.

Imhotep e tum4". JE t$ a!otado Jcon tat" u e po a. JE una 1ati!a pa a5era. ?a0ana mi mo re!re o a #aqqara. Fe5o de e e dominio de eternidad, e toA inquieto. Todo de4e e tar li to para la primera 1ie ta de re!eneraci"n del reA. J?e ha parecido enve5ecido, ca i e6hau to. J)o hemo temido lo peor, )e1eret. #i la erpiente del )ilo me hu4iera e tran!ulado, la equa ha4ra de truido el pa . Oeintiocho a0o de reinado reducido a la nada, #aqqara convertida en al!o inDtil... El reA no ha de5ado tra lucir en nin!Dn momento u inquietud, pero e ta prue4a le ha a1ectado !ravemente. E el mal no ha de5ado de merodear.

)e1eret pu o o4re la 1rente de u marido un pa0o per1umado con e encia de loto. J9Nu3 m$ teme : J' la #om4ra /o5a... ;a de aparecido. E no lo!ro di tin!uir u ro tro, tan !rande e u capacidad para ocultar e. )o ha renunciado a hacerno da0o, A temo u pr"6imo ataque. )e1eret no e ta4a aco tum4rada a ver a u marido preocupado. J;a uperado toda la prue4a Jle record".

J&ero 9A i la Dltima e 1atal:

Tra una emana de in omnio, por 1in (aten inti" que lo venca el ue0o. &ara luchar contra el can ancio, ha4a comido A 4e4ido dema iado A e enta pe ado, incapa% de reali%ar e 1uer%o adicionale . El 1eli% re!re o de 8o er le ha4a impue to un incremento de tra4a5o que e6ceda la capacidade de un mini tro ordinario. &ero 9e e 1ara"n no incita4a a u ervidore a reali%ar prodi!io : Con el apoAo de u cole!a '5eta, o1endido por no ha4er acumulado re erva u1iciente en previ i"n de una cat$ tro1e, el mini tro re1or%a4a la olide% de la Ca a del Iro A de la &lata. 'l repartir u recur o , ha4a evitado un de a tre. &areca ur!ente reponerlo A pre entarle a u o4erano un 4alance po itivo. E cada uno de u e cri4a tena que ver e concernido en e e o45etivo. 'pena con tiempo para darle un 4e o a u mu5er ante de ir e, (alen e pa a4a la maAor parte de lo da A de la noche en u de pacho. '5eta, por u parte, reor!ani%a4a la principale e6plotacione a!rcola , A la prince a /edAit no e conceda ni el m$ mnimo da de de can o. En cuanto al cham4el$n 'n5A, vela4a por la e6acta cele4raci"n de lo rito diario A por el per1ecto 1uncionamiento de la corte real. Fa e po a de (aten lo de pert". J2no de tu ad5unto te reclama. El mini tro e 1rot" la ce5a A, con pa o pe ado, lle!" a la ala de recepci"n para e cuchar la que5a de u u4ordinado. El templo de &tah reclama4a con ur!encia aceite de primera calidad, A era indi pen a4le una autori%aci"n por e crito. Con mano irritada, (aten la redact". JFa prince a /edAit cue tiona nue tro Dltimo inventario de tela Ja0adi" el e cri4a. JE6aminar3 el pro4lema ma0ana.

JFa reina e t$ reci4iendo ahora mi mo a la prince a. En mi opini"n, era indi pen a4le que interviniera. #o4reponi3ndo e al can ancio, (aten e diri!i" a palacio. 'll e encontr" con '5eta, portador de un !rue o in1orme relativo a la con trucci"n de nuevo !ranero . J#e anuncia nece ario el ar4itra5e del canciller Imhotep Jcon ider" el mini tro de '!ricultura. J)o e ocupa m$ que de #aqqara J e que5" 'n5A al conducir a lo do di!natario a la ala de audiencia .

El da aca4a4a, A la pir$mide e calonada e nim4a4a con lo raAo del oca o. Fa inmen a empre a de #aqqara toca4a a u 1in, lo equipo de arte ano ha4an de5ado la o4ra para con a!rar e a otra tarea . Imhotep ha4a concedido un complemento al con5unto de lo arte ano para 1elicitarlo por ha4er llevado la o4ra a t3rmino. 7e de e e momento a4ran mane5ar la piedra, A cada 1ara"n, en 1unci"n del !enio de u reinado, levantara un nuevo monumento hacia el cielo. En compa0a de lo iniciado de la co1rada del I4i , Imhotep dara vida m$!icamente a la e tatua divina creada en la ?orada del Iro. In talada en #aqqara, haran el dominio de 8o er plenamente e1ica%. 'l contemplar el territorio a!rado, 1ruto de tanto a0o de tra4a5o, el !ran vidente record" la etapa de la con trucci"n A la mil A una di1icultade que e ha4an tenido que uperar. ;a4an ido momento de de $nimo, en e1ecto, pero nunca de renuncia. )o o4 tante, Gqu3 de errore , de carencia , de di cu ione ocio a , de mediocridad humana, inclu o de traicione H &ero el mae tro de o4ra ha4a e!uido el camino de ?aat al ne!ar e a de viar e del endero que conduca a la cD pide de la pir$mide. E e acorda4a del acri1icio de u ami!o #a!a%, 1iel en la Tierra A m$ all$ de la muerte. #in dudar del 36ito de la o4ra , e ha4a comprometido con todo u er de preocup$ndo e del 4ene1icio per onal. 2n alma de e a calidad era rar ima: Imhotep ha4a tenido la uerte de conocerla. #e levant" un viento 1re co. 2niver o im4"lico por ola, la pir$mide e calonada orienta4a el de tino de E!ipto al marcarla con el ello de la 1unci"n 1ara"nica, vinculada a la eternidad. Puera cual 1ue e la indi!nidad que cometieran lo humano , el !i!ante de piedra e!uira tran mitiendo u men a5e. En el mi mo momento en que Imhotep alcan%a4a el centro del patio !rande, un 5oven de 5eta !ro era apareci" por el lado norte. Ten o A nervio o, avan%" en direcci"n al arquitecto A e qued" inm"vil a do metro de 3l. J7e4era ha4erte ido con tu compa0ero Jo4 erv" Imhotep.

J?i 5e1e me ha ordenado que o reclame un alario 5u to. J9'ca o con idera que e t$ mal pa!ado: JE6i5o una ca a, campo A criado . JEre picapedrero, 9no e a : JE6acto. JConvi3rtete en encar!ado A o4tendr$ rique%a con1orme a tu e tatu . JTen!o pri a. I me conced3i e o privile!io u o mato. &or el lado ur apareci" entonce un e!undo arte ano. Como u cole!a, )ari%R partida lleva4a un percutor de piedra dura. 2no !olpe violentamente a e tado atrave aran la carne . J9TD tam4i3n reclama lo que no te e de4ido: )ari%Rpartida pu o una mueca de de d3n. JOo Aa no oi el 5e1e. 'hora e t$i a nue tra merced. J97"nde e encuentra tu 5e1e: J'qu, a occidente Jre pondi" una vo% que Imhotep Aa ha4a odo ante . &rovi to de un pe ado ma%o, un mo%o ro4u to de pecho ancho A ce5a enmara0ada le corta4a toda retirada. J9Te llama (otn: JEn e1ecto. J9Nu3 de ea : JTu 1ortuna A tu ecreto como mae tro de o4ra . ' cam4io alvar$ la vida.

J9'ca o me toma por un in!enuo: JCree en mi pala4ra, e tu Dnica po i4ilidad. 'quella vo%... lo haca re!re ar a a0o remoto . E aquella mano , con lo pul!are cuadrado , Gtan poco pulido H JTu nom4re no e (otn, ino Ti0o o.

2n lar!o ilencio i!ui" a la a1irmaci"n de Imhotep. J' que me ha reconocido... GE o no cam4iar$ nadaH JElimina te a #a!a% A a tu 5e1e de equipo, 9no e a : Fa pre!unta le hi%o !racia a Ti0o o. J'parto lo o4 t$culo de mi camino. E tD ere el principal. JFa #om4ra /o5a no te perdonar$ la vida. El arte ano 4landi" el ma%o. J;a4la, GA de pri aH 7e lo contrario... JG&o4re Ti0o oH 'cu3rdate de lo 4ueno a0o pa ado en el taller de lo 1a4ricante de va i5a A olvida e ta locura. J9Cree que te lo de4o todo, inclu o la curaci"n de mi hom4ro: G?e ro Ao de tu 4uena accione H ;oA el amo oA Ao. 7e rodilla A o4edece. J7ado que el mal e t$ en ti, nin!una pala4ra podr$ cam4iarte. E t$ condenado, Ti0o o. El anti!uo u4ordinado de Imhotep e ech" a rer. J?i compa0ero te a!u5erear$n el pecho A lo ri0one . E Ao te rematar3. Fenta, muA lentamente. &or culpa de tu muerte in1amante, #aqqara e tar$ maldita A tu triun1o e tran 1ormar$ en de a tre. ' la e0al de Ti0o o, lo otro do atacaron. Imhotep e volvi" hacia )ari%Rpartida. 7e la palma de u mano 4rotaron onda en 1orma de lnea que4rada que detuvieron al a!re or en u impul o. T te, 1ulminado, e de plom" de e palda . #u ac"lito no dio m$ que una %ancada, pue en e e in tante una co4ra lo mordi" en el pie. @ritando de terror, olt" u herramienta, corri" ha ta no poder m$ A caA" de 4ruce , muerto. &etri1icado, Ti0o o apena e atreva a mirar a Imhotep.

JTruquito de ma!o a m... GEo no te ten!o miedoH El a e ino 4landi" de nuevo el ma%o. 'l ver a u vctima inm"vil, creA" que podra derri4arlo 1$cilmente.

&ero un raAo de oro, que emana4a de la cD pide de la pir$mide e calonada, le toc" la nuca. Con la ca4e%a tra pa ada de parte a parte, Ti0o o e acord" de la predicci"n de #a!a%: <Fa lu% de la pir$mide te de truir$.=

91

F o re to de lo tre a!re ore de Imhotep ha4an ido enterrado di cretamente en el de ierto, le5o de #aqqara. #u nom4re nunca era olvidado, A lo elemento de u er, di per ado por la muerte, no e recon tituiran. 2n mon truo con ca4e%a de hipop"tamo A cuerpo de le"n devorara u cora%"n A e ati4orrara de e a pre a uculenta . #e!Dn el te timonio de un recolector de d$tile , un raAo de lu% ha4a 4rotado del Dltimo e cal"n de la pir$mide A ha4a inundado el dominio de 8o er. E la leAenda de Imhotep e!ua creciendo, pue 9aca o no lo!ra4a el !ran vidente vencer a la 1uer%a del mal en toda la circun tancia : ?ientra e pa ea4a 5unto a la reina, la prince a /edAit le haca admirar lo nuevo 5ardine . El la!o de recreo era un hermo o 36ito, docena de ave hol!a%anea4an all. J&arece preocupada, /edAit. 9;a encontrado di1icultade aca o: J'l contrario, ma5e tad. El canciller Imhotep aprue4a mi proAecto A me proporciona lo medio para reali%arlo . Oue tra Ca a er$ ampliada, A o con a!rar3 a ella el re to de mi e6i tencia. J9)o tena otra am4icione : J)o hace mucho, tal ve%, pero he aprendido a con1ormarme con mi 1unci"n. J9Ilvidando el matrimonio: J2na vida 1amiliar ha4ra ido incompati4le con mi mi i"n, A no he encontrado a nin!Dn hom4re lo 4a tante intere ante como para a4andonarla. Creedme, ma5e tad, no iento ni el m$ mnimo remordimiento. ?i tarea e e timulante, me con idero a1ortunada A plenamente ati 1echa. 9)o e 3 a la de1inici"n de la 1elicidad:

(aten cont" A volvi" a contar. )o, el mini tro de Pinan%a no e equivoca4a. ' pe ar de la reciente di1icultade , el Te oro ha4a acumulado un mont"n de rique%a e6cepcional. El reinado de 8o er e ta4a marcado por el ello de la pro peridad, aunque todava haca 1alta una atenci"n permanente con el 1in de no dilapidar lo adquirido. 2no me e de de5ade% A e e ma!n1ico lo!ro e de hara. &or con i!uiente, (aten e!ua iendo de una everidad temi4leM tra4a5ador in1ati!a4le, le e6i!a mucho a u cola4oradore A no oporta4a a lo pere%o o .

Fa vi ita de u cole!a '5eta le ale!r". #u cola4oraci"n e revela4a 1ruct1era, lo do alto di!natario e5ercan el mi mo ri!or. J9C"mo e comportan lo 5e1e provinciale : J7e4o admitir que de manera e5emplar. El pre ti!io de Imhotep e tal que i!uen la directrice al pie de la letra. &ero nue tro querido canciller enve5ece, A u 1uer%a no on ina!ota4le . J9'ca o e t$ pen ando en ucederle, '5eta: JG)unca he tenido e a intenci"nH 'l convertirme en u mano derecha en la o4ra de #aqqara, comprend que no era totalmente de e te mundo. Eo oA un ervidor del E tadoM 3l, el ;ermano del 1ara"n. El !ran vidente... #e merece u ttulo. ' menudo oi!o ha4lar de tu capacidade , (atenM tu partidario on numero o , enca5ara de maravilla en el pue to de canciller. JGFo dio e me li4renH ?i de4ere on a4rumadore , apena ten!o tiempo de ocuparme de mi 1amilia A no ten!o ino e ca o pa atiempo . 9'ca o la a4idura no con i te en conocer lo propio lmite : #i el reA nom4rara a un nuevo mini tro de Pinan%a , no me entira decepcionado. J#oA de tu mi ma opini"n Ja1irm" el mini tro de '!riculturaJ. Eo tam4i3n e pero un pue to meno a!o4iante. J?ientra tanto, volvamo a nue tro e6pediente .

' pe ar de e tar vi i4lemente can ado, 8o er ha4a reali%ado el ritual de la ma0ana. )o 1alta4a nin!Dn o45eto A, !racia a la devoci"n in 1i ura de 'n5A, la ceremonia e de arrollaron a la per1ecci"n. 7ema iado vie5o, el perro Geb Aa no e de perta4a al amanecer, ino que e pera4a el re!re o de u amo para de pere%ar e. J;oA ten3i un da car!ado, ma5e tad Janunci" el cham4el$nJ. Fa recepci"n de un 5e1e provincial, una entrevi ta con el canciller, una vi ita al taller real de e cultore , una comida en el... JNue la reina e Imhotep me reemplacen. J?a5e tad..., 9de e$i con ultar con la m3dica en 5e1e )e1eret: JE6celente idea. 7ime, 'n5A..., 9te iente J9C"mo podra no e tarlo: ati 1echo con tu carrera:

JImhotep cumple !ran nDmero de 1uncione , podra a i!narte al!una de ella . J'nte todo, Gno ha!$i nada de e oH )adie po ee la capacidade del !ran vidente. ?i tarea como rituali ta en 5e1e A cham4el$n de palacio me llenan de ale!ra, o a!rade%co que me haA$i concedido e te honor. )o reclamo m$ que un privile!io: continuar irvi3ndoo .

)e1eret e ta4a tan de compue ta que el leve maquilla5e no 4a ta4a para ocultar u emoci"n. Imhotep la e trech" entre u 4ra%o . J9Con iente en contarme el ecreto: J#i no 1ue e m$ que mi marido, me callara. &ero tam4i3n ere el canciller A el ;ermano del reA. 'l pronunciar e ta Dltima pala4ra , la vo% de la m3dica en 5e1e ha4a tem4lado. J8o er... 9'ca o 8o er e t$ indi pue to: El ilencio de )e1eret 1ue elocuente. J)ue tro o4erano e inde tructi4le Ja1irm" ImhotepJ. Fo curar$ . J#e trata de una en1ermedad que no cono%co A que no 3 curar Jmurmur" la e po a del cancillerJ. El or!ani mo del reA e t$ da0ado, el mal avan%a r$pidamente. #"lo lo!rar3 li4rarlo de atroce dolore . J)o e tar$ diciendo... JTiene que aceptar lo inevita4le. Imhotep e diri!i" hacia el 4orde de la terra%a de u untuo a ca a A contempl" el ol poniente. J9)o ca4e nin!una duda, )e1eret: J)in!una. G8o er no poda de aparecer, tan poco tiempo ante de u primera 1ie ta de re!eneraci"n en #aqqaraH )e1eret e uni" a u e po o. 9C"mo uperar aquella prue4a:

2na a una, lo e cultore in tala4an en #aqqara la e tatua K,2L conce4ida A creada en la ?orada del Iro, que a1irma4an la pre encia del Ka real. Imhotep ha4a hecho inmortali%ar a la 1amilia reinante: 8o er en el trono en compa0a de la reina A de u do hi5a . ?uA pronto, el enorme dominio reci4ira a lo dio e lle!ado para edi1icar la eternidad de Para"n. Con la ca4e%a cu4ierta por el tocado tradicional, ve tido con una tDnica A 4ra%alete en la mu0eca , 8o er tena el ro tro demacrado. Fuchando contra el a!otamiento, quera volver a ver la Ca a del )orte A la Ca a del #ur con u mae tro de o4ra . Tre columna en 1orma de papiro, de una uprema ele!ancia, adorna4an la 1achada de la primeraM 1uera de u e5e, u entrada e a4ra a un pa illo en %i!%a! que conduca a una capilla. Cuatro columna acanalada anima4an la e!unda, de una docena de metro de alto. 'll ha4a otra entrada 1uera de u e5e A un peque0o antuario cruci1orme. E o do edi1icio , ello olo , im4oli%a4an la uni"n de la 7o Tierra , tan di1erente , la do polaridade indi ocia4le , u4limada en la per ona real. J#aqqara no e t$ de tinada a lo humano Jrecord" el 1ara"nJ. 7a i!ual mi au encia 1 ica. Fe corre ponde al Ka ha4itar el dominio que ha creado, ;ermano, A tran mitirle la ener!a del m$ all$. @racia a tu !enio A a tu vi i"n, mi e peran%a e ha convertido en realidad. 'l a4rir la piedra, al darle vida, ha tra%ado un camino de lu%. Imhotep 1ue con ciente de que e ta4a oAendo la Dltima pala4ra de 8o er. El reA A el arquitecto cru%aron lentamente el !ran patio A e internaron por la columnata que conduca a la Dnica entrada. 2na illa de mano e pera4a al monarca. 'nte de in talar e all, le diri!i" una mirada po trera a Imhotep.

92

# u pirando tre vece , el vie5o perro Geb ha4a de5ado la ca4e%a o4re el hom4ro del 1ara"n di1unto A e ha4a apa!ado poco e!undo de pu3 de 8o er. Con1orme a la voluntad del reA, Geb era momi1icado A ritualmente inhumado en un arc"1a!o de icomoro. &rovi to de incien o, de aceite a!rado A de tela , llevara el ttulo upremo de <#er de lu%=, A permanecera para iempre 5unto a u amo. 7e una impre ionante di!nidad, in de5ar tra lucir u pena en a4 oluto, la reina, a i tida por el rituali ta en 5e1e 'n5A, e di pona a cele4rar el 1uneral de 8o er, al t3rmino del cual era de i!nado u uce or. Todo eran con ciente de que lo veintinueve a0o de reinado eran inolvida4le A ha4an en!endrado una civili%aci"n de una !rande%a A de un poder incompara4le . ?antener e por la enda correcta no era una tarea 1$cil. Inve tida por el poder upremo durante lo etenta da de duelo, la !ran e po a real no tardara en nom4rar al nuevo canciller A un nuevo !o4ierno. E u opini"n relativa a la elecci"n del 1uturo monarca era determinante.

Fa #om4ra /o5a e ta4a e tupe1acta. Tanto a0o de e 1uer%o, de derrota amar!a , de rie !o corrido que la ha4an pue to en peli!ro, un mae tro de o4ra inde tructi4le A, de repente, Gel triun1oH 2na victoria ine perada de4ida a la muerte natural de 8o er, que volva inDtil la 1inali%aci"n de #aqqara. 7ada la circun tancia , la #om4ra /o5a e adue0ara de E!ipto con toda tranquilidad. )adie e opondra a ella, pue nadie duda4a de u aptitude para !o4ernar. El con5unto de lo di!natario le 4rinda4a u con1ian%a, la po4laci"n e entira tranquila. Fa #om4ra /o5a eliminara a po i4le adver ario A e dara pri a por de truir #aqqara piedra a piedra. (orrara el recuerdo de 8o er, lue!o impondra la dictadura del mal. #in em4ar!o, primero tena que olucionar el ca o de Imhotep. 'hora el !ran vidente e ta4a a u merced. 97e4a uprimirlo repentinamente: 7ema iado 1$cil. ;a4a que aniquilarlo a 1ue!o lento, mo trarle u derrota A condenarlo a la de e peraci"n. Con u e po a, )e1eret, e6iliada, Imhotep vera venir e a4a5o el mundo que ha4a con truido. E el !olpe 1atdico le procurara a la #om4ra /o5a un placer inde cripti4le.

Fa momi1icaci"n de 8o er comen%a4a, e Imhotep e diri!i" a la Ca a de la /eina, donde lo ha4a convocado 'paci4le. Fa ala de audiencia de Para"n e!uira cerrada ha ta la coronaci"n del nuevo amo de la 7o Tierra . JCanciller, ten!o una pre!unta e encial que hacerte: 9#aqqara de4e co4rar vida por un ritual de re!eneraci"n o el empla%amiento "lo ervir$ de tum4a para la 1amilia real: JE vue tro dominio de eternidad, ma5e tad, pero tam4i3n el lu!ar de la revelaci"n del Ka. Fa cele4raci"n del ritual me parece indi pen a4le, aunque pre enta un peli!ro maAor. J9Cu$l: JFa intervenci"n de la #om4ra /o5a. JFa #om4ra /o5a...... 9)o ha4a de aparecido: J?e temo que no, ma5e tad. JEn e e ca o, 9qui3n e en1rentar$ a ella: J;e tratado de ervir lo me5or po i4le a Para"n, A e e rie !o no impedir$ que continDe haci3ndolo. #i me lo permit , ma5e tad, diri!ir3 el ritual. J' rie !o de tu vida... J#aqqara e la o4ra mae tra de 8o er. Con1o en el poder de u pir$mide. Fa reina pareci" dudar. JNue lo dio e te prote5an, Imhotep.

El palacio e ta4a de luto. Fo hom4re Aa no e a1eita4an, la mu5ere permanecan en ilencio. 'n5A ha4a de5ado de or!ani%ar 4anquete A e con1orma4a con admini trar lo a unto en cur o. Incapa% de 4e4er e una copa de vino, no trata4a de con olar a lo a4atido di!natario . 8o er era irreempla%a4le A nadie e ima!ina4a a u uce or, aunque comen%a4an a 4ara5ar e al!uno nom4re , incluido el de 'n5A. En el templo, la reina !aranti%a4a el ervicio divino, reducido al mnimo. El rituali ta en 5e1e vela4a por la calidad del incien o A del aceite del alum4rado, in olvidar e de la puri1icaci"n de lo o45eto utili%ado , va i5a , incen ario A copita que contenan el alimento. Fa prince a /edAit umini tra4a la tela , (aten prepara4a el mo4iliario 1unerario

de tinado al 1ara"n. '5eta e comunica4a con lo 5e1e provinciale con el 1in de tranquili%arlo . En e e perodo de incertidum4re, mo tra4a er un diri!ente di!no de con1ian%a A de una capacidad a toda prue4a. Con la e palda encorvada, 'n5A e ent" en la orilla del e tanque de lo loto , cerca del palacio real. J9'ca o o vai a conceder, por 1in, un momento de de can o: Jle pre!unt" una vo% can ada. J&rince a /edAit... 9'ca o va a er 3 e vue tro ca o: JE toA preocupada con re pecto a #aqqara. 9Nuedar$ a4andonado el dominio de 8o er: JFa reina le ha con1iado a Imhotep el encar!o de or!ani%ar un ritual en honor al Ka real. J9I han de autori%ado: JEl canciller e tam4i3n el !ran vidente. 9Nui3n o ara en1rentar e a 3l: JEn mi opini"n, vo erai un e6celente monarca, 'n5A.

JG)o ten!o ni am4ici"n ni valor para elloH ?i tarea ha terminado, prince a, A "lo a piro a la 5u4ilaci"n. Icuparme de mi vi0edo..., Gqu3 1uturo tan radianteH El mini tro (aten, el me5or de nue tro !e tore , re1or%ar$ la o4ra de 8o er. @racia a u con tante e 1uer%o , la Ca a del Iro A de la &lata e han enriquecido de manera incre4le. )o po ee la pre tancia del di1unto 1ara"n, pero a4r$ pre ervar el equili4rio entre la 7o Tierra . /edAit compu o una mueca de de d3n. JEl per1ecto nota4le, 4uen padre de 1amilia, metido en u nDmero A e trecho de mira ... I equivoc$i de candidato. Fa provincia e cuchan a nue tro ri!uro o mini tro de '!ricultura, '5eta, A a4e aca4ar con la di en ione . JGE dema iado e tricto, no lo 4a tante diplom$ticoH Cualquiera no puede er 1ara"n. ?a0ana ha4r$ que hacer conce ione a lo miem4ro in1luAente de la corte. J9)o no e tamo olvidando del uce or ideal: 'paci4le, la !ran e po a real, po ee toda la cualidade nece aria para reinar. JEn e1ecto, /edAit. #in em4ar!o, pa $i por alto un hecho capital: la reina e t$ de tro%ada A "lo a pira a la oledad. JGEa veremo cuando aca4e el tiempo de lutoH Fa pena e alivia pronto, A la

am4ici"n no tarda en renacer. JE6i te otra mu5er, temida A admirada a la ve%... Fa prince a volvi" la ca4e%a. JE a 4roma no me hace nin!una !racia, 'n5A. JFo a0o pa an, vue tro encanto permanece intacto, A vue tro pretendiente numero o . J;a ta pronto, cham4el$n. El de4er me llama. on

)e1eret e Imhotep o1rendaron uno loto al Ka de #a!a% A al de lo padre del mae tro de o4ra . 7e de la capilla de u tum4a vean la cD pide de la pir$mide e calonada, que e0orea4a el dominio de 8o er. Fa hora del com4ate deci ivo e acerca4a. 'l da i!uiente, al amanecer, Imhotep de pertara a la e tatua de la divinidade , invitada a 1e te5ar la re!eneraci"n del reA. JE la #om4ra /o5a tratar$ de impedrtelo Jmurmur" )e1eret. J#oA el Dltimo o4 t$culo para u triun1o. #i el Ka toma po e i"n de #aqqara, el mal e dar$ de 4ruce A la re!la de vida nom4rar$ a un nuevo 1ara"n capa% de continuar con la o4ra de 8o er. JFa victoria todava no e tuAa. J#oA con ciente de ello, )e1eret, pero no tenemo elecci"n. Fa e po a del !ran vidente no tena nada que o45etar. Ella tam4i3n a4a que la #om4ra /o5a continua4a merodeando, a la e pera de acar provecho de la muerte 1 ica de 8o er. #"lo el poder de #aqqara, de encadenado por Imhotep, lo!rara tal ve% aca4ar con ella. ?eno valiente e incon ola4le a cau a de la de aparici"n de Geb, Viento del Norte e 1rot" contra u amo, como i de eara tran mitirle u Dltima 1uer%a .

93

I mhotep cru%" el um4ral de la entrada eternamente a4ierta del dominio de 8o er. Tom" por la avenida cu4ierta A cru%" el !ran patio en direcci"n a la parte del territorio a!rado re ervada a la 1ie ta de re!eneraci"n del reA. El ol ali" con una inten idad in!ular que otor!" un repentino calor. ;a4a do hilera de capilla una 1rente a otra. 7e pu3 de recorrer un corto pa a5e en %i!%a!, e u4a una e calera que lleva4a a cada antuario, donde e a4ri!a4a a la e tatua de la divinidad encar!ada de prote!er una de la provincia de E!ipto A de vincularla con u modelo cele te. 7e e te modo e una todo E!ipto, con el 1in de alimentar el Ka del 1ara"n A de darle u plena potencia. Imhotep dio vida una a una a la e1i!ie . ' cada pa o, tema por la intervenci"n de la #om4ra /o5a, pero u avance e de arroll" in incidente ... ;a ta el momento en que alcan%" el e6tremo ur del patio alar!ado. 'll ha4a eri!ido un e trado en el que e encontra4an do trono re paldo contra re paldo, en el interior de un pa4ell"n de columnilla e pi!ada . ' 3l e acceda por do e calera , la primera re ervada al reA del 'lto E!ipto, portador de la corona 4lancaM la e!unda, al reA del (a5o E!ipto, ataviado con la corona ro5a. El monarca, de do4lado, e converta en 2no al 5untar e la do corona . 'l pie del e trado, una om4ra ro5a. ?ientra el Ka no hu4ie e reunido el #ur A el )orte, #aqqara no podra a e!urar la eternidad de 8o er. Imhotep avan%". 7e lum4rado, no lo!ra4a di tin!uir la 1orma humana oculta en el eno del 1ue!o de tructor. JOa a de aparecer, Imhotep, GA #aqqara de aparecer$ conti!oH Tu o4ra e vendr$ a4a5o A todo recuerdo del 1ara"n quedar$ 4orrado. &or 1in e hi%o m$ claro el ro tro de la #om4ra /o5a. (aten, el mini tro de Pinan%a , el re pon a4le de la Ca a del Iro A de la &lata.

J/enuncia a e ta locura Jle e6i!i" el !ran videnteJ. 'qu tu podere no irven de nada. JGTe equivoca H )o ha de5ado de en!a0arte, Imhotep, A tu error m$ !rave 1ue con iderarme un per1ecto ervidor del reA. En realidad, Gno me he ervido ino a m mi moH )ece ita4a un pa rico A podero o con el 1in de o4tener un arma invenci4le, capa% de e ta4lecer el reino del mal. )o oA un imple conta4le, ino el ro tro de toda la 1uer%a de de trucci"n. Fa cara de (aten e tran 1orm". 7e redonda A mo1letuda, pa " a er m$ cuadrada. Fe crecieron una e pe a ce5a A la pierna e le hicieron m$ !rue a . Fa #om4ra /o5a era una me%cla de Ti0o o, el arte ano de leal, A del mini tro que ha4a traicionado a u o4erano. El 1ue!o comen%a4a a quemar el e trado, e Imhotep e vio incapa% de 1ranquear la nu4e incande cente. J?e ha vencido Jcon1e "J. 8o er e t$ 1uera de mi alcance. 2n 4ramido 1urio o pertur4" el aire lumino o de la ma0ana. 'l 4orde de la linde mortal, el arquitecto e lan%" en direcci"n a la cara norte de la pir$mide. Cru%" el um4ral de un peque0o patio A e qued" inm"vil delante de una capilla cerrada de piedra cali%a, eme5ante a un 4loque inclinado, colocado contra el primer e cal"n de la pir$mide. Fa #om4ra /o5a invadi" el lu!ar. JGTu Dltimo re1u!io, mae tro de o4ra H E capa te de mi ecuace A te cre te a alvo... G&ero ahora u1rir$ la mi ma uerte que la madre de 8o er A tu ami!o #a!a%H Te ten!o re ervado un tratamiento particular, el peor de lo u1rimiento . J'l traicionar tu 1unci"n, ha olvidado la potencia del Ka real, A hoA te in1li!ir$ tu ca ti!o. Entonce , Imhotep e apart", de5ando 1rente a 1rente a 8o er A a la #om4ra /o5a. El 1ara"n, pre ente en u capilla 4a5o la 1orma de una e tatua. K,3L 'taviado con una !ran peluca A ve tido con el lar!o a4ri!o 4lanco de la 1ie ta de re!eneraci"n, el 4ra%o derecho do4lado o4re el pecho, la mano i%quierda de5ada a4ierta o4re el mu lo, el ro tro au tero del reA contempla4a el mundo e6terior !racia a do a!u5ero a4ierto a la altura de u mirada. Fa #om4ra /o5a trat" de de truir el antuario, pero uno raAo lumino o , de 4lancura ce!adora, 4rotaron de lo !rande o5o a4ierto de 8o er. 2n ha% de llama qued" acompa0ado de un !rito de dolor de una e panto a inten idad. 2na e pe a nie4la ocre envolvi" la capilla, e elev" un viento 1urio o A la

di ip". Fa pave a

e e6tin!uieron, A un cad$ver torturado termin" calcin$ndo e.

El halc"n de ;oru e po " o4re la capilla del Ka A u mirada e clav" en la de Imhotep. Fo dio e toma4an po e i"n de #aqqara para iempre A re!enera4an a el alma real.

Fa v pera del 1uneral de 8o er, todo E!ipto e pera4a que la reina ometiera al !ran con e5o el nom4re de u uce or. Cuando convoc" a Imhotep a palacio, nadie dud" de u elecci"n. 7e de haca ca i etenta da , la ala de audiencia de Para"n e ta4a inactiva. El tiempo de luto aca4a4a, el pa nece ita4a er !o4ernado. Fa pena ha4a endurecido lo ra !o de 'paci4le. Tra a4 tener e de ocupar el trono de lo vivo , avan%" hacia Imhotep. J)o ha alvado de la #om4ra /o5a. ' pue ...

J7i culpad que o interrumpa, ma5e tad, pero 1ue 8o er quien la de truA". Eo era incapa% de lo!rarlo, A mi papel no con i ti" m$ que en incitar un en1rentamiento deci ivo. JG'un a rie !o de tu vidaH J9Nu3 importancia tena dado lo que ha4a en 5ue!o: 8o er me a cendi" al ran!o de mae tro de o4ra , no e toA de tinado a reinar. Nuiero e!uir iendo u ervidor A u ;ermano. JTema que adoptara e ta po tura, Imhotep, pero la re petar3. Fa prince a /edAit e!uir$ diri!iendo la Ca a de la /eina, '5eta admini trando nue tra a!ricultura A nue tro !ranero , 'n5A or!ani%ando la ceremonia A el da a da de palacio. E tD, Imhotep, con truir$ la pir$mide del pr"6imo 1ara"n. K,-L Tu nom4re perdurar$ a trav3 de la dina ta A er$ con iderado el creador de todo lo edi1icio a!rado de E!ipto. ;a conce4ido u plano , !ran vidente, A lo iniciado al arte re!io lo har$n realidad con el pa o del tiempo.

7e i!nado al 1rente de la co1rada del I4i , A a pe ar de la di1icultade 1 ica de4ida a u avan%ada edad, Imhotep e!ua upervi ando la o4ra de la nueva pir$mide. &ronto podran colocar e enorme 4loque . El !ranito A la piedra cali%a traduciran el pen amiento creativo de lo dio e , el Ka real tran mitira u ener!a a trav3 de e a piedra elocuente . 'nciana de atractivo intacto, )e1eret no e de pla%a4a m$ que en rara oca ione ,

aAudada por un 5oven Viento del Norte, que lleva4a u maletine de m3dica. #u alumna, una 5oven de dote e6cepcionale , vela4a ahora por la alud de la 1amilia real. Cuando e ta4a pen ando en la reina 'paci4le, la cual e ha4a reunido con 8o er en el para o de lo <5u to de vo%=, )e1eret reci4i" la vi ita de un campe ino con aire contrito. J7i culpad que o importune... ?e han dicho que dai con e5o !ratuito . J9Nu3 te duele: JEo e toA 4ien... E mi hi5o. J7e cr4eme u dolore ... J)o e e6actamente e o. En realidad, me preocupan u done . Cuando pone la mano o4re una herida, e calienta A 3 ta e cura. E adem$ talla piedra con una herramienta que ha 1a4ricado 3l mi mo, GA quiere aprender a leerH 9Nu3 puedo hacer con un chico a : JTr$emelo. 9C"mo e llama: J#u madre le pu o Imhotep.

El di cpulo del mae tro de o4ra avan%a4a a pa o a!i!antado . (a5o el !o4ierno de lo 5e1e de taller A de lo encar!ado , no tardara en dominar lo mDltiple a pecto del o1icio. 7ada u eriedad A u inteli!encia, el adole cente e ta4a de tinado a la carrera de arquitecto, A el !ran vidente a4a que terminara la nueva pir$mide. E a ma0ana, Imhotep e diri!i" a #aqqara. Entr" en el !ran patio, inundado por un uave ol de oto0o A lo vio. Oio c"mo 8o er acceda al cielo u4iendo lo inmen o e calone de u pir$mide, a4ra la puerta del para o, po4lada de canale A de e6ten ione verdeante , A participa4a en el 4anquete de lo dio e . #aqqara e ta4a Aa m$ all$ de e te mundo. Con el cora%"n en pa%, Imhotep comprendi" que 3 e era u Dltimo da o4re la tierra amada de lo dio e , A e ale!r" de reunir e con u reA.

Escaneo y correccin del doc original

#&ECI'FYI?'@ER..ZIma!e Zima!e00+.!i1R/E&F'CEY?E

Maquetacin ePub: El ratn librero (tereftalico)

#&ECI'FYI?'@ER..ZIma!e Zima!e00,.5p!R/E&F'CEY?E

Not !

K1L #e!Dn la tradici"n, la madre de Imhotep e llama4a JeredDJan5, <'l4or viviente=. K2L ' -,Q Vil"metro al ur de ?enti BEl CairoC. K3L <Fa do &odero a Bla corona C aparecieron en u apo!eo.= K-L El mu eo de Feiden B&a e (a5o C al4er!a una e6traordinaria e tatua de 'n5A. KQL El 4a t"n (m)s. K.L )o e ha encontrado la momia de 8o er. El e queleto de #ana5t, otro reA de la tercera dina ta, meda 1,,. metro . #e de cri4e a 8o er e!Dn u e tatua de Ka de cu4ierta en el sirdabde #aqqara. K+L #u nom4re completo, )eR?aatR;api, i!ni1ica <Fa rectitud pertenece a 'pi =, toro a!rado que encarna la reale%a. K,L $em*, e ta ra% implica4a tam4i3n la noci"n de < ervidor=. El primero de todo lo ervidore del E tado era, por cierto, el propio 1ara"n, ervidor de 7io , de lo dio e A de u pue4lo. K*L En lo 5ero!l1ico , la pala4ra <ore5a = e an+u , <la viva =. K10L Idemi e ines. K11L Sent er, el <incien o=, literalmente <lo que hace divino=. K12L ;ierac"mpoli . K13L #u nom4re e!ipcio era ;otepherR)e4tA. Pi!ura en una e telaR1ronteri%a del inmen o comple5o arquitect"nico de #aqqara A en el 1ra!mento de un nao procedente de ;eli"poli . K1-L 'An #u5na. Fo 4arco cru%a4an el !ol1o de #ue%. K1QL Fa actual ' u$n, anta0o capital del primer nomo del 'lto E!ipto, a la altura de la primera catarata. K1.L T3rmino !rie!o que i!ni1ica <la ciudad del ol= B/aC. Fa denominaci"n e!ipcia era Iunu, <la ciudad del pilar=.

K1+L 2na de la denominacione m$ corriente del 1ara"n, hem, traducida de manera err"nea como <ma5e tad=, i!ni1ica en realidad < ervidor=. K1,L ' una veintena de Vil"metro al norte de ?en1i . K1*L Iaut. El 5ero!l1ico e compone de una columnata que o tiene do cuerno de 4"vido. 'lrededor de uno de ello e enro ca una e piral. Oerticalidad, e ta4ilidad, poder A evoluci"n armonio a caracteri%an una 1unci"n vital. K20L El nom4re de ;oru de 8o er, Necher+et, e di1cil de interpretar: 9<7io m$ que la corporaci"n Bde lo dio e C=, <7ivino de cuerpo=: Fa pre encia del t3rmino necherindica la voluntad del 1ara"n de rituali%arlo todo A de impre!nar con la ener!a del rito el cuerpo 1ormado por lo dio e , el pa A lo hom4re . K21L ,edu Necher. K22L -au .a. K23L El nemes. K2-L Fa traducci"n ha4itual de e ta 1"rmula ritual como <a u alud= e reductora. K2QL Conocemo la principale etapa de e te via5e !racia a lo 4a5orrelieve de la tum4a ur del con5unto arquitect"nico de 8o er en #aqqara. Fa moderna Ed1D e la anti!ua (ehedet. K2.L Nefer/nefer, nefer, irep/sema. K2+L El cri tiani mo retomar$ la mi ma im4olo!a. K2,L El mehen, protector de la 4arca olar. K2*L T ta e la ra%"n por la que e con idera que e te antiqu imo 5ue!o e!ipcio e el antepa ado de nue tro 5ue!o de la oca. K30L #e encontra4a en (el Jalla1, cerca de Te4a , que, 4a5o el 'nti!uo E!ipto, no era m$ que una aldea. K31L Fo e!ipcio decidieron revelarlo al 1inal de la quinta dina ta, 4a5o el reinado de 2na Bhacia 23+QR23-QC. E a 1ue la primera ver i"n e crita de lo !e0tos de las pir1mides. K32L San+, <El que hace vivir=. K33L El inicio de la crecida, hacia el 1* de 5ulio, e corre ponda con la aparici"n helaca de #irio B#othi C, la e trella del perro.

K3-L El mito de I iri e ta4a pre ente de de lo al4ore de la civili%aci"n 1ara"nica. K3QL 2er /tep nisut. K3.L #e conoce la del uadi @aaui, al ur de ?en1i . K3+L Kebehet neteru A Neru !au . K3,L T o on lo principale entido del t3rmino a+et, que de i!na e a e taci"n.

K3*L Traducida literalmente del e!ipcio, e ta e6pre i"n i!ni1ica <o4edecer=. K-0L 'An #u5na, en la co ta oe te del mar /o5o, de donde e parta para cru%ar el !ol1o de #ue% en direcci"n a la penn ula del #ina. K-1L El uadi ?a!hara, en la parte occidental del #ina. K-2L $ed . K-3L !e0tos de las pir1mides, 1-+*4. K--L !e0tos de las pir1mides, captulo 23.. K-QL !e0tos de las pir1mides, captulo -,+. K-.L #o4re e te mtico epi odio relativo al 'ibro de fundaci#n de los templos cado del cielo al norte de ?en1i , v3a e el te6to del templo de Ed1D Btomo OI, .,-C. K-+L Im /r/Kat, literalmente, <'quel en 4oca del cual e t$ la o4ra=, A que puede, por tanto, 1ormular la "rdene preci a para edi1icarla. K-,L El uadi ;ammamat, a noventa Vil"metro al e te de la ciudad de Copto BXu1tC, en direcci"n al mar /o5o. K-*L 3p iner, e!Dn un !ra1iti en #aqqara. KQ0L Fo pat, que en e a 3poca reuna a lo miem4ro in1luAente del reino. KQ1L T o on lo otro i!ni1icado de la pala4ra mer, <pir$mide=. ;oA a4emo que la pir$mide e calonada de #aqqara 1ue conce4ida como tal de de u ori!en. ;aA que a4andonar la anti!ua teora que vea el monumento como un apilado uce ivo A a%aro o de ma ta4a una encima de la otra , que el arquitecto hu4iera ido modi1icando u proAecto para !anar aluna. El !ran vidente de ;eli"poli no proceda mediante apro6imacione . E ta4a edi1icando una o4ra de eternidad, no una con trucci"n pro1ana. KQ2L 7e 2Q metro de pro1undidad A +Q0 de lon!itud, e ha encontrado una parte.

KQ3L 7icho e calone podan alcan%ar veinte metro de lon!itud A do de altura. KQ-L Terminolo!a utili%ada en e!iptolo!a para de i!nar la <ciudad= donde re idan, cerca de la o4ra, lo arte ano BA u 1amilia C encar!ado de con truir una pir$mide. KQQL #e e tima que hicieron 1alta tre millone de 4loque para con truir el dominio de eternidad de 8o er. KQ.L Imhotep utili%a4a, o4re todo, el codo BQ2,3 cmC, el palmo B+,-+ cmM 1 codo [ + palmo C A el dedo B1 palmo [ - dedo C. KQ+L Ima+u, literalmente, <Fo que e t$n en la lu%=. KQ,L #e!Dn la recon trucci"n A lo e6perimento de Elio 7iomedi. KQ*L El se+em, cuAo nom4re e t$ con truido o4re la mi ma ra% que el de la dio a #e5met. K.0L Fo 5ero!l1ico de lo !e0tos de las pir1mides prue4an la pr$ctica de e e tipo de e tilo de nataci"n. K.1L 'pro6imadamente Q-- por 2++ metro , a a4er, un cuadrado do4le o <cuadrado lar!o= que, en !eometra a!rada, 1orma el <rect$n!ulo de la !3ne i =, en el que aparecan la 1orma primordiale de la vida. K.2L #e!Dn J. /ou eau, <Fe calendrier de 753 er=, 4iscussions en 5tptolo5ie, 11 B1*,,C, pp. +3R,.. El autor con idera, A con ra%"n, que lo anti!uo e!ipcio conocan la duraci"n e6acta del ciclo olar, el a0o de 3.Q da A la correcci"n llamada a0o 4i ie to. K.3L E ta ple!aria 1ue pronunciada, en el Imperio )uevo, por el e cri4a Iahme cuando e diri!a a #aqqara. K.-L 7e + por + meno de ecci"n. K.QL I45eto encontrado en Tar5an B ituado a e enta Vil"metro al ur de El CairoC. K..L #o4re una 4a e de 121 por 10* metro . Fa 4D queda reciente , e pecialmente la de /. #tadelmann, demue tran que la pir$mide 1ue conce4ida de e a 1orma de de el principio A hecha de un tir"n, A no en plano uce ivo . K.+L 120 codo de lado B.2,* mC, 1. codo de alto B,,32 mC. K.,L 7e , a 20 cm. K.*L Fa indicacione t3cnica proceden de la 4D queda de J. X3ri el, J. /ou eau, ?. (aud A J. C. @oAon 6'a construction pharaoni7ue, &ar , 200-C.

K+0L 8ap rus 9bers, 3-,. K+1L E a 4aldo a miden 3 por 1,. metro . K+2L E e monolito, de 1orma cilndrica, tena un metro de di$metro A pe a4a 3,Q tonelada . K+3L Fa epultura de la <tum4a ur= e de !ranito, como la de la pir$mide, aunque un poco menor B1,. metro de ladoC A de 1orma cuadrada. ;a4itada Dnicamente por la pre encia del Ka, potencia inmaterial, no al4er!a4a, pue , arc"1a!o al!uno. #e comunica4a con una capilla decorada con lo%a a%ul, A el mae tro de o4ra hi%o levantar en el e!undo palacio del m$ all$ tre e tela que repre enta4an a 8o er diri!i3ndo e al templo A reali%ando la carrera ritual. Fa tum4a ur e t$ orientada hacia el <(ello Iccidente=, uno de lo para o de lo 5u to M la de la pir$mide, hacia el norte, re idencia de la e trella imperecedera . K+-L ;aA que de tacar que varia ine6plorada . de la !alera occidentale todava e t$n

K+QL #e!Dn el %"calo de la e tatua que e encontra4a en la capilla de entrada de la po e i"n de 8o er. K+.L /. '. Jean A '. ?. FoArette, 9nc clopdie de l'univers v5tal, II, ?ontpellier, 2001, pp. Q3+ A .: <)o podemo orprender de encontrar en e ta civili%aci"n, en la que la vida A la reli!i"n e ta4an cimentada por un vinculo que poda parecer inde tructi4le, que e6i tie en medio de contracepci"n A de a4orto, pero lo te6to que hemo citado ate ti!uan u utili%aci"n. E o podra e6plicar e por la importancia que e le conceda a la mu5er. Fa po ici"n de la mu5er en el 'nti!uo E!ipto, u ituaci"n 5urdica inconte ta4le, u acce o a la cultura, a lo o1icio de comadrona e inclu o de m3dica A, por upue to, al acerdocio contri4uan a hacer de ella una aut3ntica a pirante a la 1ecundidad controlada.= K++L #e trata de una de la m$6ima del a4io &tahRhotep, quien vivi" 4a5o la e6ta dina ta, pero cuAa 1ormulaci"n re1le5a el pen amiento de todo el Imperio 'nti!uo. K+,L 7e e a e tatua, que e o 4ien la del reA o 4ien la de Imhotep, no quedan m$ que lo pie A el %"calo con la tan valio a in cripcione . #e puede ver e te ve ti!io en el peque0o mu eo de #aqqara. [79] Para el descubrimiento y el estudio de este extraordinario objeto, vase K. Myliwiec, en ,lan5es Var5a, (udape t, 2001. pp. 3*QR-10. K,0L Te6to ori!inal o4re la derrota de lo li4io . K,1L O3a e &. (ar!uet, 'a St)le de la famine : Shel, El Cairo, 1*-3. K,2L 'l meno , una e enta.

K,3L El ori!inal e encuentra en el mu eo de El Cairo. E ta peque0a capilla Bel sirdab; contiene actualmente una copia. K,-L #e5em5et.

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