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{\rtf1{\info{\title Los Grandes Enigmas De La Segunda Guerra Mundial (03)}{\auth or Varios Autores}}\ansi\ansicpg1252\deff0\deflang1033 {\fonttbl{\f0\froman\fprq2\fcharset128 Times New Roman;}{\f1\froman\fprq2\fchars et128

Times New Roman;}{\f2\fswiss\fprq2\fcharset128 Arial;}{\f3\fnil\fprq2\fcha rset128 Arial;}{\f4\fnil\fprq2\fcharset128 MS Mincho;}{\f5\fnil\fprq2\fcharset12 8 Tahoma;}{\f6\fnil\fprq0\fcharset128 Tahoma;}} {\stylesheet{\ql \li0\ri0\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\rin0\lin0\itap0 \rtlch\ fcs1 \af25\afs24\alang1033 \ltrch\fcs0 \fs24\lang1033\langfe255\cgrid\langnp1033 \langfenp255 \snext0 Normal;} {\s1\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel0\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs32\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs32\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink21 heading 1;} {\s2\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel1\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\i\fs28\lan g1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedo n15 \snext16 \slink22 heading 2;} {\s3\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel2\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs28\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs28\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink23 heading 3;} {\s4\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel3\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\ai\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0\b\i\fs23\lang 1033\langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon 15 \snext16 \slink24 heading 4;} {\s5\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel4\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs23\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs23\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink25 heading 5;} {\s6\ql \li0\ri0\sb240\sa120\keepn\nowidctlpar\wrapdefault\faauto\outlinelevel5\ rin0\lin0\itap0 \rtlch\fcs1 \ab\af0\afs21\alang1033 \ltrch\fcs0 \b\fs21\lang1033 \langfe255\loch\f1\hich\af1\dbch\af26\cgrid\langnp1033\langfenp255 \sbasedon15 \ snext16 \slink26 heading 6;}} {\s3 \afs28 {\b {\ql Annotation\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r} Nos hallamos en la primera fase de la Segunda Guerra Mundial. Aquella que los franceses designan con el expresivo apelativo de drole de guerre (la \u171?guer ra en broma\u187?) y los alemanes llaman la \u171?guerra sentada\u187?, la Sitzk rieg. El 10 de enero de 1940 un avi\u243?n Messerschmitt realiza un aterrizaje f orzoso en territorio belga. A su bordo se hallan los planes secretos para la inv asi\u243?n. \u191?Se trata de un azar desgraciado o simplemente de una trampa? \ u191?Una imperdonable ligereza del Alto Mando alem\u225?n o documentos ap\u243?c rifos destinados a enga\u241?ar a los aliados? En cualquier caso, cuatro meses d espu\u233?s sobrevendr\u225? el irresistible \u171?golpe de guada\u241?a\u187? d e las Ardenas. { Varios AutoresEl misterioso avi\u243?n de la \u171?dr\u242?le de guerre\u187?Maz alquivir: error, premeditaci\u243?n o fatalidadRommel: el hombre que hay que aba tirLa esp\u237?a del sombrero rojoKatyn: 4.500 v\u237?ctimas en busca de su verd ugo\u191?Qui\u233?n traicion\u243? a monsieur Max?\u191?Pretendi\u243? Skorzeny asesinar a Ike?\par\pard\plain\hyphpar}{ notes\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql Varios Autores {\line } {\line } LOS GRANDES ENIGMAS DE LA SEGUNDA GUERRA MUNDIAL (03)

{\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} Presen tados por BERNARD MICHAL Con la colaboraci\u243?n de Charles Baudinat, Edouard B obrowski, Claude de Chabalier, Ren\u233? Duval, Jean Martin-Chauffier, Marc Edou ard y Claude P. Merlo { \~\par\pard\plain\hyphpar} Traducci\u243?n de Jaime Torner { \~\par\pard\plain\hyphpar} Introducci\u243?n { \~\par\pard\plain\hyphpar} Nos hallamos en la primera fase de la Segunda Guerra Mundial. Aquella que los franceses designan con el expresivo apelativo de{\i drole de guerre} (la \u171?guerra en broma\u187?) y los alemanes llaman la \u17 1?guerra sentada\u187?, la{\i Sitzkrieg. }El 10 de enero de 1940 un avi\u243?n Messerschmitt realiza un aterr izaje forzoso en territorio belga. A su bordo se hallan los planes secretos para la invasi\u243?n. \u191?Se trata de un azar desgraciado o simplemente de una tr ampa? \u191?Una imperdonable ligereza del Alto Mando alem\u225?n o documentos ap \u243?crifos destinados a enga\u241?ar a los aliados? En cualquier caso, cuatro meses despu\u233?s sobrevendr\u225? el irresistible \u171?golpe de guada\u241?a\ u187? de las Ardenas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 16 de junio de 1940 Churchill propuso la uni\u243? n de los dos imperios, franc\u233?s y brit\u225?nico. El 3 de julio, s\u243?lo h ab\u237?an pasado quince d\u237?as, las unidades de la marina brit\u225?nica hun d\u237?an al grueso de la flota gala en la bah\u237?a de Mazalquivir. \u191?Fue un error, un acto fr\u237?amente premeditado, \u243? Simplemente una fatalidad? Mazalquivir constituye uno de los m\u225?s dolorosos dramas de la guerra. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Los ingleses consideran que \u171?Rommel representa u n terrible peligro psicol\u243?gico para el ej\u233?rcito brit\u225?nico\u187?. En noviembre de 1941, all\u225? en los \u225?ridos arenales de Tripolitania, un comando recibe la misi\u243?n de capturar a Rommel vivo o muerto antes de que se ponga en marcha la gran ofensiva que preparan los ingleses. El Alto Mando brit\ u225?nico piensa que, eliminado el \u171?Zorro del Desierto\u187?, la victoria e s segura. Aquella unidad de asalto correr\u237?a la m\u225?s extra\u241?a e in\u 250?til de las aventuras. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Todo el mundo la llama \u171?La Chatte\u187? (La Gata ); para pasar inadvertida piensa que el mejor medio es encasquetarse un inveros\ u237?mil sombrero de escandaloso color rojo. \u191?Cu\u225?l fue su papel en la guerra de los servicios secretos? \u191?Fue una vulgar traidora que vendi\u243? a sus camaradas resistentes por quienes dec\u237?a trabajar? \u191?Una genial ma niobrera que consigui\u243? enga\u241?ar a los servicios alemanes? \u191?Una esp \u237?a \u171?doble\u187?? \u191?Simple instrumento, cuyos hilos alguien tiraba desde lejos? Una cosa es cierta: muchos de los que tuvieron contacto con \u171?L a Chatte\u187? murieron. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23

{\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 12 de abril de 1943 estalla la bomba: \u171?Diez m il cad\u225?veres de oficiales polacos ejecutados por los rusos\u187? han sido d escubiertos por los alemanes en Katyn. Los rusos dicen que los responsables de l a carnicer\u237?a son los alemanes. De acuerdo con la verdad oficial, el nombre del verdugo que ejecut\u243? aquellas v\u237?ctimas (exactamente 4 500) no se co noce todav\u237?a. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} \u191?Qui\u233?n es monsieur \u171?Max\u187?? Un homb re que la Gestapo busca con af\u225?n: Jean Moulin, ex prefecto, el enviado espe cial del general De Gaulle en la Francia ocupada, y primer presidente del Consej o nacional de la Resistencia. Max consigue librarse de todas las asechanzas. Per o un d\u237?a..., \u161?la traici\u243?n! \u191?Qui\u233?n represent\u243? el pa pel de judas? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En octubre de 1944 Hitler consigue su postrera victor ia. La Wehrmacht aplasta la insurrecci\u243?n de Varsovia pese a que el Ej\u233? rcito sovi\u233?tico se hallaba en las puertas de la capital polaca. Pero los ru sos se abstuvieron de intervenir. \u191?Por qu\u233?? Otra cuesti\u243?n se plan tea. \u191?Cu\u225?l fue el motivo que hizo desencadenarse prematuramente una in surrecci\u243?n en cuyo \u233?xito nadie cre\u237?a? Y finalmente, \u191?qu\u233 ? papel desempe\u241?aron los anglosajones en la tragedia? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Diciembre de 1944. Ha llegado el momento del desquici amiento. La Alemania nazi se hunde en una larga e inevitable agon\u237?a. De pro nto, en el colmo de la insensatez, Hitler decide jugarse el resto. En el contraa taque de las Ardenas quemar\u225? sus \u250?ltimas fuerzas. Coincidiendo con est a ofensiva \u171?in extremis\u187?, el F\u252?hrer conf\u237?a a Skorzeny, el li berador de Mussolini, una misi\u243?n muy delicada: deber\u225? infiltrarse tras las l\u237?neas aliadas, al frente de un comando alem\u225?n cuyos hombres llev an uniformes americanos. Por todos los Estados Mayores aliados se difunde la ala rmante consigna: \u171?Skorzeny intentar\u225? asesinar a Eisenhower\u187?. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} \u191?Qu\u233? hubiera ocurrido si...? Pero es in\u25 0?til que el historiador haga conjeturas sobre lo que pudo ser; pese a que Jules Romains haya dicho que \u171?algunos episodios de la Historia parecen elucubrac

iones de un escritor de folletines\u187?. Los ocho enigmas-accidentes o simples peripecias hist\u243?ricas que presentamos en este volumen demuestran, una vez m \u225?s, que un golpe de fortuna es susceptible de modificar la marcha de las gu erras y los destinos mismos de la humanidad. {\i Bernard MICHAL} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql El misterioso avi\u243?n de la \u171?dr\u242?le de guerre\u187? {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 12 de marzo de 1936 Hitler se apodera de Austria. Tres a\u241?os m\u225?s tarde, en marzo de 1939, despu\u233?s de haber debilitad o la naci\u243?n checoslovaca con la maniobra de Munich, invade Bohemia y Moravi a, mientras las tropas de su amigo Mussolini penetran en Albania. Al comprobar q ue tales agresiones no provocan ninguna reacci\u243?n por parte de los aliados o ccidentales, el due\u241?o de Alemania nazi se envalentona. El primero de septie mbre de 1939, habi\u233?ndose previamente guardado las espaldas con la firma, oc ho d\u237?as antes, de un tratado de no agresi\u243?n con Stalin, lanza sus \u17 1?Panzerdivisionen\u187? al asalto de Polonia y la conquista en menos de un mes. Con ello asume ante la Historia la responsabilidad como provocador del mayor co nflicto b\u233?lico de todos los tiempos. Francia e Inglaterra, ligadas a Poloni a por un tratado de mutua asistencia, se encuentran ante el hecho consumado; y e l 3 de septiembre, a las once de la ma\u241?ana, Londres, seguida seis horas m\u 225?s tarde por Par\u237?s, declara la guerra a Alemania. Los franceses son los primeros en romper el fuego. M\u225?s all\u225? de la l\u237?nea Maginot, unas t \u237?midas patrullas penetran en territorio alem\u225?n y se apoderan de una do cena de aldeas. Pero por orden del Gran Cuartel General se repliegan con tanta c eleridad y discreci\u243?n como avanzaron. Por su parte, los alemanes no se mues tran mucho m\u225?s activos, y durante los primeros meses del conflicto, durante esta{\i dr\u243?le de guerre,} la \u171?guerra en broma\u187? del invierno de 1939-40, cada uno guarda sus posiciones, dejando la iniciativa de una ofensiva al adversa rio. Hitler espera que el grueso de las fuerzas utilizadas contra Polonia est\u2 33? nuevamente disponible para intervenir contra los franceses, mientras \u233?s tos, poco seguros de la garant\u237?a que ofrece la neutralidad de B\u233?lgica, prefieren aprovechar la calma para organizar sus defensas en el sector comprend ido entre la l\u237?nea Maginot y el mar. De esta forma pasan las semanas y los meses, por una y otra parte, amagando y no dando. Desde los primeros d\u237?as d e enero de 1940, los informes enviados por el{\i Deuxi\u232?me Bureau} franc\u233?s hacen pensar que es inminente la ofensiva en emiga. En su puesto de mando del castillo de Vincennes, el general Gamel\u237?n prodiga las reuniones y las conferencias. Para \u233?l se trata de encontrar la respuesta a tres cuestiones: \u191?D\u243?nde, cu\u225?ndo, c\u243?mo va a ataca r el adversario? Los minutos cuentan. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Al alba del 9 de enero de 1940 llega a la Gran Cancil ler\u237?a del Reich, en Berl\u237?n, un hombre peque\u241?o, de rostro demacrad o y que viste un traje severo. Al igual que todas las ma\u241?anas a la misma ho ra, el director del Servicio Meteorol\u243?gico alem\u225?n, doctor Diesing, ha de asistir a la gran conferencia militar que preside el propio F\u252?hrer. En e sos d\u237?as de entrada del a\u241?o nuevo, Diesing es probablemente uno de los hombres m\u225?s decisivos del pa\u237?s. La guerra depende pr\u225?cticamente de \u233?l, y de \u233?l s\u243?lo. En once ocasiones ya, durante aquellas \u250 ?ltimas semanas, ha hecho que el F\u252?hrer anulase en el \u250?ltimo momento s

u ofensiva contra Francia: sus previsiones meteorol\u243?gicas no favorec\u237?a n las operaciones de la Luftwaffe. \u8212?Entonces, se\u241?or profesor, \u191?q u\u233? nos reserva el cielo? \u8212?El cielo estar\u225? sereno, \u171?mein F\u 252?hrer\u187?. Puedo afirmar que el largo per\u237?odo de mal tiempo que hasta ahora ha paralizado vuestra gloria, ha terminado. Mis servicios prev\u233?n un p ersistente r\u233?gimen de altas presiones que dar\u225? lugar a un tiempo de in vierno bastante despejado, con temperaturas de diez a quince grados sobre cero e n B\u233?lgica y en Holanda, durante, por lo menos, doce a catorce d\u237?as. En tonces Hitler se vuelve hacia Jodl y Keitel. \u8212?Bueno, se\u241?ores; creo qu e ya nada nos impide pasar a la acci\u243?n. Hoy estamos a 9 de enero. Sugiero q ue el Plan Amarillo se{\i }ponga en marcha dentro de ocho d\u237?as, el 17, a las ocho y cuarto de la ma\ u241?ana. Naturalmente, la \u171?sugerencia\u187? del todopoderoso amo de Aleman ia es aceptada. Ello quiere decir, en suma, que el mi\u233?rcoles 17 de enero de 1940, al alba, 94 divisiones de infanter\u237?a, 3 000 carros y 3 500 aviones s e lanzar\u225?n al asalto de Francia por el mismo camino que en 1914, es decir, atravesando B\u233?lgica. Tal decisi\u243?n se traducir\u225? en una serie de co nferencias y reuniones que aquel mismo d\u237?a, ma\u241?ana y tarde, tendr\u225 ?n lugar en el O.K.W., el Gran Cuartel General alem\u225?n. Y cuando sobre Berl\ u237?n caiga la noche, la mayor\u237?a de los estados mayores en la capital y su s alrededores, ya estar\u225?n alerta. En el puesto de mando de la Primera Flota A\u233?rea, en M\u252?nster, Westfalia, el mariscal del aire Felmy recibe la no ticia a las cinco de la tarde. Re\u250?ne enseguida a sus oficiales y encarga a su jefe de Estado Mayor, coronel Kammhuber, que transmita sus instrucciones a lo s generales bajo cuyo mando est\u225?n los Primero y Segundo Cuerpos a\u233?reos , que dependen de la Primera Flota. A las siete de la tarde, Kammhuber llama al mayor Reinberger. Oficial de carrera, y nazi convencido, Helmuth Reinberger es s ubjefe de estado mayor en la S\u233?ptima Divisi\u243?n a\u233?rea. El mayor ent ra, da su taconazo, y saluda. \u8212?Mayor; ma\u241?ana ir\u225? usted a Colonia . Se presentar\u225? en el puesto de mando del Primer Cuerpo a\u233?reo y entreg ar\u225? al general Gravert, en propia mano, un pliego que usted recoger\u225? a qu\u237? una hora antes de su salida. \u8212?Bien, mi coronel. Reinberger da un nuevo taconazo, vuelve a saludar y sale. En el exterior, un viento glacial se fi ltra por las aberturas de su capote militar. Comienza a caer la noche. Al igual que todas las noches, el mayor abandona el lugar para dirigirse a la cantina de oficiales, situada a unos trescientos metros de distancia. Aquel d\u237?a se cel ebra una{\i Herrenabend,} una despedida de soltero. Se beber\u225? la cerveza a raudales, y a \u250?ltima hora se cantar\u225? a coro, acompa\u241?ados por alg\u250?n ocas ional concertista de arm\u243?nica, una de esas canciones que la decencia proh\u 237?be escuchar a los o\u237?dos femeninos. Veladas de tal tipo suelen atraer a la casi totalidad de los oficiales de la guarnici\u243?n; por ello Reinberger no se extra\u241?a, al entrar, de que todas las mesas est\u225?n ya ocupadas. Sus amigos, que no han podido guardarle sitio, se han instalado en un rinc\u243?n de l fondo y le dirigen un alegre saludo con la mano. Reinberger desiste de cruzar la sala para saludarles, y se dirige a la derecha, cerca de la inmensa chimenea, hacia una mesa de dos, donde parece que hay un sitio libre. \u8212?\u191?Me per mite? \u8212?\u161?Claro que s\u237?, por favor! Reinberger se sienta, y los dos oficiales se presentan. \u8212?Reinberger. \u8212?Hoenmanns. Reinberger juzga a l punto a su vecino de mesa. Sin duda es un oficial de la reserva. El Mayor no s e equivoca. Despu\u233?s de las habituales frases de cortes\u237?a, Reinberger l lega a saber que su compa\u241?ero, que manda la base a\u233?rea de M\u252?nster , es \u171?oficial habilitado\u187?. En la vida civil es director de una gran co mpa\u241?\u237?a de navegaci\u243?n fluvial. Con la cerveza por delante, Reinber ger no tarda en vencer las inevitables reticencias que los oficiales de carrera sienten hacia los de la reserva. Los dos mayores simpatizan, y al final de la ce na son los mejores amigos del mundo. Reinberger se levanta. \u8212?\u161?C\u243? mo! \u191?Se va usted ya? \u161?Si acaba de empezar la fiesta! Reinberger explic a que debe levantarse temprano para cumplir una misi\u243?n en Colonia; una misi \u243?n probablemente fatigosa: La prioridad de que gozan los convoyes militares

, hace que algunas veces los trenes de viajeros se detengan durante horas en ple no campo. \u8212?En avi\u243?n ser\u237?a m\u225?s r\u225?pido \u8212?concluye. \u8212?Mire, no se preocupe por eso. Tengo una avioneta \u171?Typhon\u187? en mi base. Ma\u241?ana por la ma\u241?ana le llevo a Colonia. No nos har\u225?n falt a m\u225?s de tres horas para ir y volver, y podremos estar aqu\u237? a la hora de comer. Usted me invitar\u225? a una copa, y habremos quedado en paz. \u8212?N o quiero molestarle... \u8212?\u161?Nada de eso! Puesto que se lo propongo yo mi smo... As\u237? no tiene usted necesidad de irse. Y Reinberger vuelve a ocupar s u asiento. A las diez de la ma\u241?ana, al d\u237?a siguiente, Reinberger se pr esenta, seg\u250?n lo convenido, en la oficina del coronel Kammhuber para recoge r el pliego dirigido al general Gavert. Kammhuber no est\u225?, y es un joven su bteniente quien le entrega el abultado sobre sellado con lacre. A las once, lleg a a la base a\u233?rea donde le espera el mayor Hoenmanns. Los dos hombres toman a toda prisa una taza de humeante caf\u233? y se dirigen hacia la pista de desp egue. En su mano derecha Reinberger lleva una gran cartera negra donde guarda lo s documentos. La avioneta que les conducir\u225? a Colonia es un Messerschmitt-1 08, del tipo \u171?Typhon\u187?. Se trata de un monomotor de dos plazas, tipo tu rismo, de creaci\u243?n reciente, y que la Luftwaffe suele emplear como aparato de observaci\u243?n, y sobre todo de enlace. Los dos oficiales se acomodan en la estrecha carlinga y, mientras se calienta el motor, Hoenmanns solicita de la to rre de control las \u250?ltimas previsiones meteorol\u243?gicas. Como \u233?stas se presentan favorables, el avi\u243?n despega. Son las once y diecis\u233?is m inutos. Un cuarto de hora m\u225?s tarde, el Messerschmitt alcanza la cuenca del Ruhr. Al darse cuenta Hoenmanns de que se desv\u237?an hacia el este, rectifica el rumbo. Pero de pronto el cielo se oscurece. Las nubes se acumulan, y en poco s momentos el avi\u243?n se encuentra en medio de un espeso banco nuboso; la vis ibilidad es nula. Hoenmanns, cuya avioneta no est\u225? equipada para vuelos a c iegas, intenta encontrar una salida haciendo descender el aparato; en vano: las nubes son tan bajas que no puede perder m\u225?s altura sin correr un grave ries go. Durante tres cuartos de hora Hoenmanns gira desesperadamente en redondo, tra tando de encontrar un claro o un trozo de cielo azul. La avioneta va a la deriva y la gasolina disminuye de modo alarmante. De pronto, el claro tan buscado apar ece. La peque\u241?a Messerschmitt se encuentra en la vertical sobre un ancho r\ u237?o cuyas aguas discurren por un f\u233?rtil valle: es el Rhin, seguramente. Hoenmanns trata de situarse, pero ya es tarde. La aguja del nivel de gasolina es t\u225? pr\u225?cticamente a cero; el piloto sabe que habr\u225? de realizar un aterrizaje de emergencia. El motor empieza a fallar y el mayor no puede siquiera ofrecerse el lujo de escoger el terreno m\u225?s adecuado. Hay que aterrizar, y adem\u225?s enseguida. Doscientos metros, 150 metros, 100 metros, 60 metros... Con el motor parado, la avioneta enfila hacia una pradera despejada. De repente, tras de unos \u225?rboles, aparecen unos cables de alta tensi\u243?n. Hoenmanns tira desesperadamente de la palanca de altitud. La avioneta, convertida en pesa do planeador, alza el morro en \u250?ltima instancia, logra salvar los cables mo rtales y luego cae pesadamente, rebota, y al fin se estrella contra el suelo. El choque ha sido violento. El aparato ha quedado literalmente empotrado entre dos \u225?rboles. Las alas se han desgajado, y el motor yace, maltrecho, a pocos me tros de la carlinga. Los dos pasajeros han resultado milagrosamente ilesos. Ni s iquiera sufren la m\u225?s ligera herida. Los dos hombres consiguen salir, como pueden, de entre los restos. Desde el extremo de la pradera llega un hombre corr iendo: Es un aldeano que trabajaba en un campo vecino y que ha sido testigo de l a cat\u225?strofe. \u8212?\u161?Oiga! \u191?D\u243?nde estamos? \u8212?pregunta Hoenmanns. El hombre les responde en una lengua desconocida. Extra\u241?ado, el piloto se vuelve hacia su compa\u241?ero. Este se pone tan l\u237?vido que por u n momento Hoenmanns teme que se encuentre /gravemente herido. \u8212?\u191?Qu\u2 33? pasa? Pero, \u191?d\u243?nde nos encontramos? \u8212?Estamos en B\u233?lgica \u8212?responde Reinberger. Los dos hombres han ca\u237?do en las inmediaciones del pueblo de Mechelensur-Meuse, provincia de Limburgo, a unos centenares de me tros de la frontera... holandesa: El r\u237?o que hab\u237?an tomado por el Rhin no es otro que el Mosa. Entonces Reinberger revela a su compa\u241?ero que la c artera de negro cuero, que sigue aferrando convulsivamente, contiene{\i

Kommandos Chefsachen,} es decir, \u243?rdenes superiores ultrasecretas, que en ning\u250?n caso deben caer en manos extra\u241?as. Hoenmanris capta al vuelo la gravedad de la situaci\u243?n. Aterrado, se pregunta c\u243?mo un hombre como R einberger, un oficial de carrera tan escrupuloso en sus principios y tan estrict o en la disciplina, ha podido quebrantar de tal modo las instrucciones del Alto Estado Mayor de Berl\u237?n que proh\u237?ben tajantemente utilizar la v\u237?a a\u233?rea cuando se trata de transportar documentos secretos. En cuanto a Reinb erger, se siente totalmente abatido y al borde del p\u225?nico. S\u243?lo tiene una idea fija: destruir los documentos. Empu\u241?ando la cartera corre como un loco hacia un seto que se levanta a poca distancia. En el preciso momento en que Hoenmanns contempla c\u243?mo su compa\u241?ero desaparece tras de los espesos matorrales, aparece un grupo de soldados belgas. Pertenecen a un puesto fronteri zo situado a kil\u243?metro y medio de all\u237?, y han presenciado el accidente , o por lo menos lo han presentido. Los soldados se llevan la gran sorpresa: esp eraban encontrarse con una avioneta de turismo belga u holandesa, y se encuentra n ante un Messerschmitt con la cruz gamada, y con un oficial alem\u225?n. Hoenma nns se desci\u241?e el cintur\u243?n, entrega su pistola a uno de los soldados, se presenta al suboficial que manda la patrulla, y antes de que \u233?ste tenga tiempo de interrogarle, empieza a contarle su aventura. Le explica c\u243?mo sal ieron de M\u252?nster hacia Colonia, y luego se vieron obligados a realizar un a terrizaje forzoso en territorio belga a causa de haberse extraviado entre las nu bes. A\u241?ade que iba solo, que su avi\u243?n no est\u225? armado (lo cual es cierto), y que, por lo tanto, espera que las autoridades militares belgas admita n su buena fe y permitan que sea repatriado. Hoenmanns, embutido en un capote mi litar excesivo para su talla, con su gorra de plato tambi\u233?n demasiado grand e y su aire de quincuagenario jovial, parece tan informal, tan poco \u171?oficia l prusiano\u187? que, en efecto, sus interlocutores se muestran dispuestos a cre er su relato. De repente, uno de los soldados lanza un grito y se\u241?ala hacia una fina humareda que surge desde detr\u225?s del seto. Algunos soldados se pre cipitan en aquella direcci\u243?n y sorprenden a Reinberger agachado, mientras i ntenta quemar un abultado paquete de documentos. Apagan con rapidez el fuego, se incautan de los papeles y conducen a Reinberger junto a su compa\u241?ero de in fortunio. En ese momento llega el capit\u225?n Rodrigue. Se encuentra al mando d e un escuadr\u243?n ciclista de la 13.* Divisi\u243?n de infanter\u237?a belga q ue cubre el sector fronterizo de Meche\u8212? len-sur-Meuse; el capit\u225?n hab \u237?a sido advertido por el jefe de la patrulla. El reci\u233?n llegado interr oga a Reinberger, cuyo relato es pr\u225?cticamente id\u233?ntico al que acababa de hacer Hoenmanns al suboficial. En cuanto a los papeles que intentaba destrui r, explica, no son m\u225?s que las cartas.de a bordo y algunos documentos sin i mportancia. Sin embargo, ello parece extra\u241?o al oficial belga, quien decide conducir a los dos hombres a su puesto de mando, donde quedan bajo custodia, en tanto se reciben instrucciones superiores. A las dos de la tarde, poco m\u225?s o menos, el grupo hace su entrada en Mechelen y llega al viejo edificio cerca d el canal del Mosa donde se halla instalado el puesto militar. El capit\u225?n ac omoda a sus dos \u171?prisioneros\u187? en un despacho, conf\u237?a su vigilanci a a un sargento y telefonea enseguida a Bruselas. Despu\u233?s de repetir la his toria a siete u ocho coroneles, dando as\u237? curso a las exigencias de la v\u2 37?a jer\u225?rquica, consigue Rodrigue ponerse finalmente al habla con un ofici al del{\i Deuxi\u232?me Bureau,} quien parece interesarse particularmente en el caso. El oficial de Inteligencia recomienda al capit\u225?n que trate a sus \u171?invitad os\u187? con la mayor cortes\u237?a, en tanto es enviado al lugar alguien del Al to Estado Mayor que en pocos minutos saldr\u225? de la capital. Rodrigue regresa al despacho donde los dos oficiales alemanes aguardan su destino. Reinberger no muestra la misma tranquilidad jovial que su compa\u241?ero; incluso se permite interrogar con arrogancia al capit\u225?n belga: \u8212?\u191?Quiere explicarme qu\u233? significa esta comedia? Que yo sepa Alemania y B\u233?lgica no est\u225 ?n en guerra, y me extra\u241?a que no se nos deje comunicar con nuestra embajad a en Bruselas. \u8212?Mayor; usted es, como yo, un oficial de carrera, y no debe ignorar, por tanto, que en un caso de esta naturaleza, a un modesto capit\u225?

n de infanter\u237?a no le compete sino poner el hecho en conocimiento de sus su periores y esperar \u243?rdenes. Por el momento, lo \u250?nico que puedo decirle es que, seg\u250?n las instrucciones que he recibido, debo retenerles aqu\u237? hasta que llegue un oficial del Estado Mayor de Bruselas. Rodrigue toma asiento en un extremo de la mesita ante la que se encuentran, tambi\u233?n, sentados lo s dos oficiales. Cerca de la puerta, de pie, un sargento monta la guardia. Mient ras se espera al oficial de Bruselas, Rodrigue, qu\u233? habla y lee algo de ale m\u225?n, decide echar una ojeada sobre los papeles que hace poco trat\u243? de destruir Reinberger. Los cuatro hombres permanecen en silencio, y s\u243?lo se o ye el crepitar de una estufa de hierro que, pr\u243?xima a la mesa, irradia un c alor confortable. Sin embargo, no es total el silencio. En voz muy baja, casi po r se\u241?as, los dos \u171?prisioneros\u187? intentan entenderse y poner en pr\ u225?ctica un plan: Hoenmanns, pretextando una necesidad urgente, procurar\u225? salir, acompa\u241?ado probablemente por el sargento que est\u225? de guardia e n la puerta. Cuando Reinberger quede a solas con el oficial belga, intentar\u225 ? aprovechar un momento de descuido de \u233?ste para apoderarse de los document os y lanzarlos dentro de la estufa. Los dos alemanes logran casi salirse con la suya. Hoenmanns, acompa\u241?ado por el sargento, tal como estaba previsto, sale de la habitaci\u243?n. A los pocos segundos, Reinberger, que parec\u237?a medio amodorrado en su silla, da de pronto un salto, se apodera de los documentos, se precipita hacia la estufa, abre la chapa ardiente y arroja el fajo de papeles a las llamas. Rodrigue, cogido de sorpresa, titubea un segundo, pero s\u243?lo un segundo; se lanza contra el alem\u225?n que intenta cortarle el paso para que n o pueda acercarse a la estufa. El oficial belga, un mocet\u243?n de las Ardenas, derriba al mayor, y quem\u225?ndose las manos, abre la tapa y extrae de entre l as llamas los papeles medio calcinados. Reinberger, a\u250?n en el suelo, se ent rega entonces a una comedia lastimosa. En presencia de Hoenmanns, que acaba de e ntrar y no puede disimular lo violento que se siente, y ante varios oficiales y soldados belgas que han acudido al o\u237?r el tumulto, el mayor se revuelca por el suelo, golpea las paredes con la cabeza, solloza, y grita que es hombre acab ado, deshonrado, y que no desea m\u225?s que morir. Uniendo la acci\u243?n a la palabra, se apodera de la pistola de uno de los testigos e intenta darse muerte. Entre todos lo atenazan, le obligan a levantarse del suelo y lo conducen a un s ill\u243?n donde permanecer\u225?, totalmente postrado, hasta que llega el envia do del Estado Mayor de Bruselas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Tres horas m\u225?s tarde, en efecto, hacia las seis, se presenta en el puesto de mando del capit\u225?n Rodrigue un hombre de talla escasa, que viste uniforme de comandante. Es el mayor Verhagen, del Estado Mayor general belga. Al llegar, sostiene una larga conversaci\u243?n con Rodrigue, qu ien le cuenta en detalle los acontecimientos de aquella movida jornada. Despu\u2 33?s, interroga a los dos \u171?prisioneros\u187? alemanes, cuyo relato se corre sponde punto por punto con el que pocas horas antes hicieron al capit\u225?n Rod rigue. A continuaci\u243?n, el comandante se dispone a examinar los documentos q ue Reinberger intentara destruir en dos ocasiones. A solas en un peque\u241?o de spacho de la casa, el oficial belga no da cr\u233?dito a sus ojos. Inmediatament e se percata de que los documentos son aut\u233?nticos, y adem\u225?s de la mayo r importancia. Se precipita al tel\u233?fono y avisa a su jefe directo, el gran patr\u243?n del contraespionaje belga. Son las siete y cuarto. Anochece r\u225?p idamente... { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa

r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} ... Cinco horas m\u225?s tarde, en Bruselas, en el lo cal del Gran Cuartel General del Ej\u233?rcito belga, cinco hombres se encuentra n alrededor de una gran mesa, y escuchan en silencio mientras un joven teniente lee en voz alta un abultado expediente. Tres pertenecen al Alto Estado Mayor bel ga, el cuarto es el propio mayor Verhagen, que acaba de regresar de Mechelen-sur -Meuse, y el \u250?ltimo es el general van Overstraeten, consejero militar y ayu dante de campo del rey Leopoldo. Lo que est\u225? leyendo el joven teniente es u na fiel traducci\u243?n de los papeles que llevaba Reinberger. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} \u8212?Este documento \u8212?dice el general van Over straeten\u8212? es, ni m\u225?s ni menos, el plan general del O.K.W. para la ofe nsiva sobre el frente occidental. Algunas p\u225?ginas han sido destruidas por e l fuego, en su totalidad o parcialmente. Pero lo que queda revela claramente la maniobra proyectada, y contiene detalles totalmente desconocidos sobre uno de lo s elementos fundamentales. El primer documento consist\u237?a en la orden genera l de operaciones para la II.\u170? Flota a\u233?rea, y empezaba as\u237?: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i El ej\u233?rcito alem\u225?n del Oeste desarrollar\u225? su ofensiva en el secto r comprendido entre el mar del Norte y el Mosela, con un eficaz apoyo de las fue rzas a\u233?reas, a trav\u233?s del territorio belga-luxemburgu\u233?s, a fin de (...)... contingentes, lo m\u225?s importante posibles, del ej\u233?rcito franc \u233?s y de su (...). Las plazas fuertes de Lieja y (...)... rodeadas.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Para el consejero militar del Rey de los Belgas solam ente existe una conclusi\u243?n: \u171?El velo ha quedado rasgado. La acci\u243? n proyectada tiende a la destrucci\u243?n del ej\u233?rcito belga, del ej\u233?r cito ingl\u233?s, y de una parte importante del ej\u233?rcito franc\u233?s. Es c ierto que la fecha de la ofensiva no figura en el escrito, pero en \u233?l se in dica que un tiempo seco y fr\u237?o, tal como el actual, favorecer\u225? las ope raciones. Por otra parte, ha llegado a nosotros noticia de movimientos de tropas alemanas hacia nuestra frontera. La ofensiva puede iniciarse en dos o tres d\u2 37?as.\u187? Orden de alerta es cursada a todas las unidades militares. En la ma drugada, el Rey de los Belgas es advertido. En el acto se re\u250?ne en conferen cia con los principales jefes del ej\u233?rcito belga. Al terminar esta larga y dram\u225?tica reuni\u243?n, Leopoldo decide hacer frente a cualquier eventualid ad y avisar a Francia e Inglaterra. A las cinco de la tarde del 11 de enero de 1 940, llega al Palacio Real de Bruselas un oficial franc\u233?s. Se trata del ten iente coronel Hautcoeur, oficial de enlace del general Gamel\u237?n, destacado c erca del Alto Estado Mayor belga. Veinte minutos antes habr\u237?a recibido un a viso telef\u243?nico personal del general van Overstraeten, quien le rogaba que acudiese con toda urgencia. Se presentan al oficial franc\u233?s los documentos secretos que transportaba el mayor Reinberger. \u8212?Coronel \u8212?dice van Ov erstraeten\u8212?, esta es una fotocopia de los documentos, y le ruego la haga l legar en el m\u225?s breve plazo posible a manos del general Gamel\u237?n. Hautc oeur toma inmediatamente el camino de Par\u237?s, donde llega ya de noche. Rodea ndo la capital, se encamina por los bulevares exteriores hacia Vincennes, en cuy o castillo est\u225?, instalado el Alto Estado Mayor del general Gamel\u237?n. E n plena noche despiertan al general\u237?simo. Para Gamel\u237?n, la sorpresa es may\u250?scula: tiene ante sus ojos un documento que da respuesta a las pregunt

as que desde hace tiempo ven\u237?a formul\u225?ndose. Sin embargo, no se decide a darle cr\u233?dito; \u191?y si se tratase de una a\u241?agaza del enemigo? \u 191?Y si los documentos fuesen falsos? El comandante en jefe permanece despierto durante toda la noche, analizando uno tras otro los elementos diversos que pued en ayudarle a esclarecer si se puede creer o no en la autenticidad de los docume ntos. A primera hora de la ma\u241?ana decide reunir a su Estado Mayor y a sus p rincipales colaboradores. Hacia las diez y veinte van llegando los generales Geo rge, Doumenc, Jamet y Koeltz, el contralmirante Leluc y el general de aviaci\u24 3?n Mendigal. La reuni\u243?n dura cerca de tres horas. Pero cuando Gamel\u237?n vuelve a quedarse solo en la sala de mapas del castillo de Vincennes, no ha res uelto sus dudas. Si el general\u237?simo se inclina por aceptar la hip\u243?tesi s de una treta del adversario, es, sobre todo, porque no le satisface la idea de tener que entrar en B\u233?lgica para apoyar a los belgas, y por tanto, combati r en un territorio desconocido, en el caso de que el ataque alem\u225?n, tal com o indican los papeles que tiene ante \u233?l, se desarrollase a trav\u233?s de l os territorios holand\u233?s y belga. Gamel\u237?n se siente poco propenso a cor rer tal albur. Aunque en la frontera de Francia con B\u233?lgica no dispone de u na potente l\u237?nea defensiva semejante a la Maginot, prefiere esperar al adve rsario en posiciones fijas y entablar la batalla en un terreno de su propia elec ci\u243?n, y sobre el cual su ej\u233?rcito se encontrar\u237?a \u171?confortabl emente instalado\u187?. A pesar de ello, no se deja de dar la alerta. Avisa al P rimer Grupo de Ej\u233?rcitos del Norte, al ala izquierda del Segundo Grupo, y t ambi\u233?n a la aviaci\u243?n. Avisa tambi\u233?n a los ingleses. Pero \u233?st os ya est\u225?n al corriente pues, a instancias del rey Leopoldo, han recibido, igual que los franceses, los holandeses y los luxemburgueses, una copia de los documentos enemigos; y en tanto Gamel\u237?n est\u225? convencido de que tales p apeles deben ser relegados al cap\u237?tulo de la guerra psicol\u243?gica, Churc hill, en cambio, los toma muy en serio. El primer Lord del Almirantazgo se incli na totalmente de acuerdo con el viejo \u171?le\u243?n\u187? brit\u225?nico, ya q ue el{\i Intelligence Service} ha puesto en su conocimiento informes recientes que confi rman lo que se dice en el documento de Mechelen. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Al d\u237?a siguiente, 13 de enero, la jornada ser\u2 25? tan agitada como la precedente. Mientras en Par\u237?s, en Londres, en Bruse las, los Estados Mayores estudian el famoso documento y lo confrontan con la div ersa informaci\u243?n que poseen, y las tropas reciben la orden de estar alerta, en Bruselas cunde una marea de p\u225?nico que en pocas horas se extiende por t odo el pa\u237?s. A mediod\u237?a, la radio belga interrumpe sus programas en fr anc\u233?s y en flamenco para difundir un comunicado del Ministerio de Defensa: \u171?Los oficiales, clases y tropa que se encuentren de permiso, deben regresar a sus unidades respectivas en el m\u225?s breve plazo posible.\u187? Este comun icado \u8212?se repite cada diez minutos. En las calles de la capital, al igual que por todos los n\u250?cleos urbanos del pa\u237?s, coches provistos de altavo ces repiten la consigna. Las salas de cine y teatro, los restaurantes y los caba rets, cierran sus puertas. En los puestos fronterizos, las tropas se hallan en d isposici\u243?n de abrir fuego inmediato. La aviaci\u243?n multiplica sus vuelos de reconocimiento, mientras que a lo largo de la frontera franco-belga son reti rados los obst\u225?culos que cortaban las carreteras y se da aviso para dejar p aso libre en B\u233?lgica a las tropas franco-brit\u225?nicas en el caso de que el pa\u237?s fuese invadido por los alemanes. Esta decisi\u243?n la toma el jefe del Estado Mayor General del Ej\u233?rcito belga, general van der Bergen, sin h aber consultado de antemano ni al rey ni al Consejo de ministros; resulta peligr oso, puesto que significa una infracci\u243?n de la neutralidad belga y da prete xto a los alemanes para intervenir. Van den Bergen ser\u225? competido a dimitir

al d\u237?a siguiente. Paralelamente a esas medidas de car\u225?cter militar, e n la capital belga se desarrolla una intensa actividad diplom\u225?tica. Durante la tarde, el ministro de Asuntos Exteriores, Paul-Henry Spaak, convoca a los em bajadores de Francia y de Gran Breta\u241?a, en presencia del ministro de los Pa \u237?ses Bajos. Les comunica que, conforme a los acuerdos de 1937 relativos a l a neutralidad de B\u233?lgica, \u233?sta llamar\u225? a los aliados en el caso d e verse atacada. El ministro precisa tambi\u233?n, que, seg\u250?n los informes que posee el Ej\u233?rcito, belga, la ofensiva alemana se producir\u225? en la m a\u241?ana del d\u237?a siguiente. Horas m\u225?s tarde, el general Delvoie, agr egado militar belga en Par\u237?s, se dirige al castillo de Vincennes, con un me nsaje para el general Gamel\u237?n. Otra vez es despertado el general\u237?simo en medio de la noche. El mensaje es breve, lac\u243?nico; un aut\u233?ntico S.O. S.: \u171?El ataque est\u225? previsto para hoy domingo, 14 de enero de 1940.\u1 87? Finalmente, y tambi\u233?n el s\u225?bado 13 de enero, el embajador de B\u23 3?lgica en Berl\u237?n, bar\u243?n Davignon, se entrevista con el secretario de Estado del ministerio de Asuntos Exteriores del Reich, von Weiz\u225?cker. Ante los temores que expresa el visitante en cuanto al significado de los preparativo s militares alemanes en la frontera belga, el ministro decide zanjar el asunto. \u8212?En mi opini\u243?n, se\u241?or Embajador, el Gobierno belga se alarma sin motivo. No puedo comprender por qu\u233? raz\u243?n B\u233?lgica se inquieta. Y pienso que tales situaciones de nerviosismo injustificado son susceptibles de p rovocar una crisis evitable... \u8212?Pero, se\u241?or Ministro, se trata de alg o m\u225?s que rumores. Usted no debe ignorar que un aparato de la Luftwaffe ha realizado un aterrizaje forzoso en nuestro territorio y que a su bordo fueron ha llados importantes documentos. El estudio meticuloso de los mismos por nuestro E stado Mayor nos ha llevado a la convicci\u243?n de que se est\u225?n realizando preparativos militares contra nuestro pa\u237?s. \u8212?S\u237?, en efecto... Cr eo que he le\u237?do tal patra\u241?a en los peri\u243?dicos... Davignon no pued e sacar nada m\u225?s en limpio, y as\u237? lo hace saber a Bruselas. En realida d, von Weiz\u225?cker, como todos los ministros del F\u252?hrer, est\u225? perfe ctamente al corriente del asunto. Por un mensaje cifrado y ultrasecreto de la em bajada alemana en Bruselas, el jefe de Operaciones del O.K.W., general Jodl, tuv o noticia del avi\u243?n perdido en la noche del 10 al 11, es decir, al mismo ti empo que el Rey de los Belgas. Y ser\u237?a Jodl quien, al d\u237?a siguiente, e n el curso de la conferencia diaria, har\u237?a saber a Hitler que una parte sus tancial de los planes secretos de invasi\u243?n hab\u237?an ca\u237?do en manos de los aliados. \u171?Asist\u237? entonces \u8212?relata el mariscal Keitel\u821 2? a la m\u225?s grandiosa tempestad que he contemplado en mi vida. Al conocer l a noticia, Hitler tuvo un ataque de ira ves\u225?nica. Echaba espumarajos por la boca, ca\u237?a en trance, aporreaba las paredes con los pu\u241?os, y rug\u237 ?a las injurias m\u225?s soeces contra los traidores y los incapaces del Estado Mayor.\u187? El primero en sufrir las consecuencias de la c\u243?lera de Hitler fue el propio Goering, jefe de la Luftwaffe, y por tanto, el superior jer\u225?r quico de Reinberger y de Hoenmanns. \u171?Le solfe\u243? con tanta rudeza y gros er\u237?a \u8212?cuenta Kesselring\u8212? que en muchos d\u237?as Goering se mos tr\u243? terriblemente deprimido.\u187? Al comenzar a rodar la bola de nieve de la jerarqu\u237?a militar, el mariscal del Aire Felmy y su ayudante, el coronel Kammhuber, son inmediatamente depuestos y reemplazados a la cabeza de la 2.{\sup er a} Flota A\u233?rea por el general Kesselring y el coronel Speidel. Como punto f inal de la reuni\u243?n, Hitler convoca a todos los jefes de secci\u243?n del \u 171?Reichskriegministerium\u187? y, ante ellos, dicta inmediatamente la \u171?Di rectriz Fundamental n\u250?mero I\u187? que dispon\u237?a la pena de muerte por cualquier violaci\u243?n de secretos militares, bien voluntaria o por negligenci a. Pero, pese a su c\u243?lera, Hitler no anula las disposiciones adoptadas ya, y en particular, la orden de ataque fijada para el 17 de enero. Sin embargo, ant es de decidir que los planes fuesen mantenidos, el F\u252?hrer quiere informarse de cu\u225?les son, en puridad, los documentos que han ca\u237?do en manos alia das. Jodl env\u237?a un cable al general Wenninger, agregado militar en Bruselas : {

\~\par\pard\plain\hyphpar} Le{\i ruego encarecidamente que tome contacto, lo antes posible, con los dos oficiale s de Luftwaffe prisioneros de autoridades belgas, inform\u225?ndose sobre natura leza exacta de documentos ca\u237?dos en manos enemigo.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Por su parte, el ministro de Asuntos Exteriores, von Ribbentrop, env\u237?a al d\u237?a siguiente otro mensaje a su embajador en la c apital belga, von B\u252?low: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i S\u237?rvase inmediatamente cablegrafiar informe sobre los detalles de la conver saci\u243?n entre Wenninger y Reinberger, as\u237? como amplios detalles sobre l as circunstancias relativas a la destrucci\u243?n de los documentos.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 12 de enero, se presenta en el cuartel de la genda rmer\u237?a de Bruselas-Etterbeek donde, desde la noche anterior se encuentran b ajo custodia Reinberger{\i y} Hoenmanns, un personaje que viste de paisano. Se trata del general Wenninger , quien ha obtenido de las autoridades belgas autorizaci\u243?n para visitar a s us compatriotas. Al entrar en la celda de los dos aviadores Wenninger responde a su saludo y en el momento de estrechar su mano les hace con los ojos un signo d e inteligencia, acompa\u241?ado de un fruncimiento de cejas... Wenninger desconf \u237?a; es m\u225?s: est\u225? convencido de que los belgas ocultan micr\u243?f onos en la sala. Evita, en consecuencia, referirse a la naturaleza de los docume ntos, y s\u243?lo pregunta por la suerte que han corrido. La conversaci\u243?n e ntre los tres hombres dura escasamente quince minutos. Wenninger queda satisfech o al escuchar por boca de Reinberger que todos los documentos fueron quemados. E n la habitaci\u243?n contigua, dos oficiales belgas se despojan de sus auricular es, y desconectan los micr\u243?fonos..., y muestran su disgusto al no haber log rado enterarse de nada interesante. Wenninger, despu\u233?s de un alto en la emb ajada de Alemania, se dirige a la estaci\u243?n de Bruselas. Toma el tren para B erl\u237?n, adonde llega en la ma\u241?ana del siguiente d\u237?a, 13 de enero, justo a tiempo para asistir a una reuni\u243?n especial que se dedicar\u225? al \u171?asunto de Bruselas\u187? y a la que asisten Goering, el general Halder y J eschonnek, jefe de Estado Mayor de la Luftwaffe. Con un gran suspiro de alivio, los tres hombres escuchan la versi\u243?n de Wenninger, quien repite lo que Rein berger le ha confirmado la v\u237?spera: la mayor parte de los documentos qued\u 243? destruida... Goering, triunfante, corre a dar la buena nueva a su amo... Pe ro en realidad, la cosa no tiene ya remedio. A\u250?n admitiendo que buena parte de los documentos hubiera sido destruida, no es menos cierto que otra parte est aba en poder de los aliados, y en forma m\u225?s que suficiente para que las ins trucciones del F\u252?hrer quedaran al descubierto. El solo hecho de que B\u233? lgica hubiera llamado a los soldados con permiso, y decidido la movilizaci\u243? n de varias quintas en las \u250?ltimas veinticuatro horas, en tanto el ej\u233? rcito holand\u233?s daba la alerta, eso sin tener en cuenta que el ej\u233?rcito franc\u233?s se concentraba en forma masiva a lo largo de la frontera belga, de b\u237?a hacer suponer que en adelante no podr\u237?a contarse con el efecto de sorpresa, indispensable para obtener una victoria fulminante. De cualquier forma , Hitler habr\u225? de renunciar, en el \u250?ltimo momento, a lanzar su ofensiv a del 17 de enero. Diesing, el especialista en meteorolog\u237?a, se equivoc\u24 3?: vuelve el mal tiempo. A las cuatro de la tarde de ese s\u225?bado 13 de ener o de 1940, Hitler anula, por la doceava vez consecutiva, la ofensiva que cuatro d\u237?as m\u225?s tarde, deb\u237?a barrer a los holandeses y a los belgas, des bordar las l\u237?neas francesas y empujar al mar a las tropas brit\u225?nicas. Pero no ser\u225? m\u225?s que una moratoria. Los aliados tendr\u225?n cuatro me ses de respiro. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23

{\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Gamel\u237?n sigue neg\u225?ndose a admitir que se tr ate de una negligencia del mando alem\u225?n. No puede creer que el Estado Mayor del Reich haya podido actuar con tal ligereza: \u171?Es imposible que en v\u237 ?speras de una gigantesca batalla de la que puede depender la suerte de toda la guerra, haya un oficial digno de tal nombre capaz de confiar los planes de esa b atalla a un oficial subalterno de estado mayor para que lo lleve en un tren ordi nario de viajeros, o peor a\u250?n, en una avioneta de turismo que pilota un avi ador salido de las clases civiles.\u187? Es evidente que resulta m\u225?s f\u225 ?cil comprender el escepticismo de Gamel\u237?n despu\u233?s de que los alemanes renuncian a lanzar la operaci\u243?n. Por \u233?l contrario, es menos explicabl e la actitud del general\u237?simo franc\u233?s, que, \u237?ntimamente convencid o de que s\u243?lo se trata de una falsa alarma, se deja contagiar por el movimi ento de p\u225?nico originado en Bruselas por el aterrizaje de Reinberger y de H oenmanns. De este modo, al acumular sus tropas a lo largo de la frontera belga, Gamel\u237?n descubrir\u225? peligrosamente su propio juego, e induciendo con el lo a los alemanes la idea de abandonar el Plan Amarillo, que proyectaba la invas i\u243?n de Francia a trav\u233?s de Holanda y B\u233?lgica, como en 1914, para adoptar el plan von Manstein, que el 10 de mayo de 1940 tendr\u237?a como result ado el famoso \u171?golpe de guada\u241?a\u187? de las Ardenas, que coger\u237?a de rev\u233?s a gran parte del ej\u233?rcito franc\u233?s y a la casi totalidad de las fuerzas brit\u225?nicas, con el triste ep\u237?logo de Dunkerque... { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En cuanto a Reinberger y Hoenmanns, protagonistas inv oluntarios de esta aventura, su destino ser\u237?a muy curioso. El II de mayo se r\u237?an trasladados desde la prisi\u243?n de Bruselas a un campo de prisionero s de guerra en la regi\u243?n del Yser. Desde all\u237? ser\u237?an transferidos a un campo de internamiento en Inglaterra, y m\u225?s tarde a otro, en el Canad \u225?, donde para ellos transcurrir\u237?an apacibles los a\u241?os cruciales d e la guerra. Reinberger, en 1943, y Hoenmanns en 1944, fueron canjeados por pris ioneros aliados y enviados a Alemania. A su regreso a la patria fueron severamen te sancionados: con la degradaci\u243?n Hoenmanns, y con una condena a prisi\u24 3?n Reinberger. Al finalizar la guerra ambos actuaron como testigos en el proces o de N\u252?remberg. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Claude P. MERLO} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql Mazalquivir: error, premeditaci\u243?n o fatalidad {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 16 de junio de 1940, el general De Gaulie, subsecr etario de Estado para la Guerra y Winston Churchill, Primer Ministro de Gran Bre ta\u241?a, deciden dar un golpe de efecto encaminado a lograr que Francia no aba ndone la lucha. Unos minutos antes de las cinco de la tarde, el general{\super [1]} se dirige por tel\u233?fono al presidente del Consejo franc\u233?s, Paul Re ynaud, refugiado con su gobierno en Burdeos, y donde pronto llegar\u237?an los a lemanes. Lo que De Gaulle ofrece, de com\u250?n acuerdo con el gabinete de guerr a ingl\u233?s, es sensacional: la \u171?uni\u243?n indisoluble\u187? entre ambos pa\u237?ses. A trav\u233?s de la l\u237?nea telef\u243?nica se van desgranando

las frases extraordinarias, que el general, con Churchill a su vera, va leyendo: \u171?los dos gobiernos declaran que Francia y Gran Breta\u241?a no ser\u225?n en el futuro dos naciones sino una sola Uni\u243?n franco-brit\u225?nica. La con stituci\u243?n de la Uni\u243?n establecer\u225? organismos comunes para la defe nsa, la pol\u237?tica exterior, las finanzas y los asuntos econ\u243?micos...\u1 87? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Quince d\u237?as m\u225?s tarde, en la madrugada del 3 de julio, llega a Vichy la noticia incre\u237?ble, que env\u237?a el almirante Gensoul, comandante de la escuadra del Atl\u225?ntico, que a la saz\u243?n' se encontraba apostada en los puertos de \u193?frica del Norte. Es el gobierno del mariscal P\u233?tain, que desde hace dos d\u237?as se encuentra instalado, a la buena de Dios, en Vichy, el que recibe el telegrama: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Una fuerza inglesa, compuesta de tres acorazados, un portaaviones, cruceros y to rpederos, que cruza por }{\i frente a Or\u225?n, me env\u237?a el siguiente ultim\u225?tum: "hunda sus barcos plazo seis horas,} o{\i le obligaremos por la fuerza". Mi respuesta ha sido que los barcos franceses re sponder\u225?n a la fuerza por la fuerza.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} A las diecis\u233?is horas con 57, los acorazados ing leses lanzan sus primeros obuses de calibre 380. Trece minutos m\u225?s tarde, l a bella flota francesa de Mazalquivir se encuentra materialmente aniquilada en e l propio interior del puerto, y el almirante Gensoul comunica al adversario: \u1 71?Todos mis barcos fuera de combate; le pido que cese el fuego.\u187? Han perec ido mil trescientos marinos franceses, que cayeron bajo el fuego de los que hast a la v\u237?spera eran sus hermanos de armas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} A las siete de la ma\u241?ana del 3 de julio de 1940 se pod\u237?a predecir una magn\u237?fica jornada de buen tiempo en la rada de M azalquivir, situada a dos kil\u243?metros al este de Or\u225?n. Sobre las aguas tranquilas de la bah\u237?a destaca la silueta de los barcos de la escuadra del Atl\u225?ntico, concentrados en aquella base desde dos meses antes en previsi\u2 43?n de operaciones contra la flota italiana. Desgraciadamente, aquellos planes se hallan ya totalmente fuera de lugar; desde la v\u237?spera, 2 de julio, la fl ota toma las medidas necesarias para sujetarse a las condiciones del armisticio firmado el 22 de junio por el gobierno del mariscal P\u233?tain. Las m\u225?quin as se han parado, sobre cubierta han sido tendidas las lonas, y el mando se disp one a desmovilizar parte de las tripulaciones. El almirante en jefe era Gensoul, y la escuadra, desde que penetrara en el Mediterr\u225?neo, hab\u237?a sido reb autizada con el nombre de \u171?Fuerza de incursi\u243?n\u187?. Para los marinos franceses terminaron las hostilidades. El armisticio llega despu\u233?s de diez meses de combates navales victoriosos, en los cuales, los barcos franceses e in gleses, luchando codo a codo, y muchas veces integrados en formaciones comunes,

se impusieron siempre al adversario. Cuando se produce el desmoronamiento genera l, la flota es la \u250?nica fuerza militar que se mantiene intacta: se trata de la m\u225?s formidable marina que, desde los tiempos de Luis XIV, tuvieron los franceses. Los m\u225?s espl\u233?ndidos florones de esta marina son los magn\u2 37?ficos acorazados construidos inmediatamente antes de la guerra por hombres cl arividentes: el{\i Richelieu y} el{\i Jean-Bart,} de 35 (XX) toneladas,{\i y} los{\i Dunkerque y Strasbourg, }de 26 500. Tales nav\u237?os cuestan miles de millones , su construcci\u243?n requiri\u243? una t\u233?cnica depurada{\i y} muchos a\u241?os de esfuerzo. Pero val\u237?a la pena: su artiller\u237?a pe sada permite llevar la potencia francesa hasta cualquier punto de la tierra. Apa rte torpedos{\i y} aviaci\u243?n, para hundirlos hacen falta otros nav\u237?os de su misma pote ncia. Y sobre el mar, hoy son muy pocos los que pueden compar\u225?rseles. La \u 171?Fuerza de incursi\u243?n\u187?, perezosamente inm\u243?vil aquella ma\u241?a na sobre las aguas en calma de la rada, bajo el gran sol africano, cuenta con do s de aquellos grandes barcos franceses: el{\i Dunkerque y} el{\i Strasbourg.} El primero est\u225? anclado perpendicularmente al dique que cierr a la bah\u237?a por el este. A ciento veinte metros de distancia, paralelo a su m\u225?s poderoso hermano, se halla el veterano acorazado{\i Provence,} con su silueta algo torpona y sus 22000 toneladas, cuya pesadez cont rasta con las afiladas l\u237?neas de los grandes cruceros de batalla. M\u225?s al oeste, y a la misma distancia, se encuentran el{\i Strasbourg,} luego el{\i Bretagne, }gemelo del{\i Provence, y} a continuaci\u243?n el transporte de aviones{\i Comandant Teste,} gran navio no protegido. Cerca de la ribera est\u225?n anclad os los seis contratorpederos{\i Mogador, Volta, Tigre, Lynx, Terrible} y{\i Kersaint.} Los cinco barcos mayores tienen la popa orientada hacia el mar. En t iempo normal, tal es la disposici\u243?n correcta en la bah\u237?a. Ello signifi ca que los dos cruceros de combate no pueden utilizar sus ca\u241?ones de 330 mm . contra un adversario que atacara desde el mar {\super [2]}. Pero, \u191?qu\u233? importa? Despu\u233?s del armisticio se dio la orden general de alto el fuego y han sido dejados en suspenso todas las precauciones h abituales en una escuadra puesta en pie de guerra: las unidades han cesado su se rvicio de vigilancia en alta mar, ya no hay oficiales de enlace a bordo de los n av\u237?os, y ni siquiera funciona el servicio de transmisiones, ya que el almir ante Gen\u8212? soul respeta escrupulosamente las cl\u225?usulas del armisticio y no utiliza sus comunicaciones por radio en clave. Los aviones tienen prohibido despegar, y las fr\u237?as calderas de los barcos necesitar\u237?an horas para llegar a un grado de presi\u243?n que permitiera la maniobra. Gensoul se ha qued ado ciego y mudo. Su flota est\u225? indefensa. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La bah\u237?a de Mazalquivir est\u225? dominada por u nas alturas cubiertas de arboleda. En esta comarca maravillosa muchos marinos ha n bajado a tierra, casi a\u250?n de madrugada, para disfrutar del \u250?ltimo fr escor matinal, antes de que el caluroso cielo azul se haga implacable. Poco desp u\u233?s de las siete, algunos de ellos otean el horizonte y ven destacarse poco a poco, entre la bruma ligera, tres macizas formas negras que parecen ir aument ando de tama\u241?o. Un marino las identifica: son tres acorazados ingleses, \u1 61?y de los mayores! Probablemente hay uno de 42 000 toneladas. En la ribera, lo

s marinos contemplan la danza de las min\u250?sculas embarcaciones que van y vie nen desde los muelles{\i y} playas a (os barcos; en Mazalquivir hay diez mil marinos y es necesario alim entar, cuidar y transportar a toda esa gente. De pronto, aquel oficial que hab\u 237?a reconocido a los buques ingleses, al echar un vistazo hacia la entrada de la rada, cuya boca est\u225? protegida por una red met\u225?lica, observa la ins \u243?lita presencia de un navio extra\u241?o: Se trata de un destructor ingl\u2 33?s que se mantiene inm\u243?vil ante la entrada, en la actitud provocativa del heraldo de armas que viene a lanzar un desaf\u237?o por cuenta de su se\u241?or . Es, en efecto, un desaf\u237?o para el almirante Gensoul lo que trae el{\i Foxhound.} En el momento en que el destructor ingl\u233?s para sus m\u225?quina s,{\i y} mientras contin\u250?an creciendo en tama\u241?o los tres mastodontes de ace ro gris, se presenta un telegrafista en la c\u225?mara del almirante, situada en el{\i Dunkerque, }por estribor, al nivel del puente. Trae una hoja verde arrancada de un block de mensajes. Gensoul toma el papel{\i y} lee: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Envi\u243?le al comandante Holland para que trate con usted. La Royal Navy esper a que sus proposiciones hagan posible que la Marina francesa, valiente y glorios a, vuelva a combatir a su lado. En tal caso, los barcos seguir\u225?n pertenecie ndo a Francia, y no debe existir preocupaci\u243?n alguna respecto del porvenir. La flota brit\u225?nica se encuentra en alta mar, ante Or\u225?n, para darles l a bienvenida.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El comunicado emana del almirante ingl\u233?s Somervi lle, cuya escuadra se halla apostada, en efecto, frente a Or\u225?n y Mazalquivi r. El capit\u225?n de navio Holland es conocido por los oficiales de la marina f rancesa. Antes de la guerra ocupaba el puesto de agregado naval en Par\u237?s. D espu\u233?s, fue adscrito al Gran Cuartel General del almirante de la flota, Dar \u237?an, donde trab\u243? grandes amistades. El brit\u225?nico habla bien el fr anc\u233?s y posee la Legi\u243?n de Honor. En suma, su elecci\u243?n es perfect a para el papel de intermediario que se le asigna. Gensoul, que ignora los t\u23 3?rminos de la propuesta-inglesa, queda favorablemente impresionado al leer su n ombre. Sin embargo, pronto se da cuenta de que la presencia de Holland es signif icativa en cuanto a la importancia que los brit\u225?nicos dan a la gesti\u243?n : los ingleses cuidan, por lo visto, de todos los detalles, quieren tener todas las bazas a su favor, y en primer lugar, la de la fuerza f\u237?sica. En efecto: tras del{\i Hood,} de 42 000 toneladas, el{\i Valiant y} el{\i Resolution,} de 30 000 toneladas, se perfila la silueta del{\i Ark Royal, }el m\u225?s moderno portaaviones de la Royal Navy, dos cruceros y v arios torpederos. Todos aquellos ca\u241?ones apuntando a la base no significan nada buena para Gensoul, el cual piensa que no se encuentran ante Mazalquivir po r puro capricho. La primera reacci\u243?n del almirante es de sobresalto por el chantaje que significa, y que un tan exagerado despliegue de fuerzas deja prever . Por ello decide, \u171?puesto que existe coacci\u243?n\u187?, no recibir a Hol land. Decide enviar a su oficial de enlace, Dufay, quien precisamente mantiene r elaciones de amistad muy cordiales con Holland, para que se entreviste con el br it\u225?nico. Una lancha r\u225?pida se destaca del{\i Dunkerque y} se dirige al{\i Foxhound.} A su bordo se encuentra el teniente de navio Dufay, portador de las instrucciones de Gensoul. El almirante le ha dicho que de la bienvenida a Hollan d, pero le advierta que las cl\u225?usulas del armisticio proh\u237?ben a todo n avio extranjero aprovisionarse en Mazalquivir. Deber\u225? recoger cualquier eve ntual mensaje para el Comandante en Jefe franc\u233?s, y comunicar al oficial in gl\u233?s, de parte de aqu\u233?l, que el Jefe de estado mayor de la escuadra fr ancesa se presentar\u225? luego en el{\i Foxhound} para conocer cualquier comunicaci\u243?n verbal que pueda producirse.

Dufay regresa al{\i Dunkerque,} el almirante abre con dedos febriles el sobre lacrado que le entreg a el teniente de navio,{\i y} encuentran el ultim\u225?tum ingl\u233?s. El documento, calificado oficialme nte como \u171?memor\u225?ndum\u187? ha sido redactado en Londres. Este es el te xto: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i El Gobierno de Su Majestad me ordena informarle de lo que sigue:} {\i Por su parte, las gestiones de armisticio francesas cerca del gobierno alem\u225 ?n fueron aceptadas con la condici\u243?n expresa de que se llegase a una suspen si\u243?n de armas, la flota francesa ser\u237?a enviado a los puertos brit\u225 ?nicos para impedir que pudiera caer en manos del enemigo. El Consejo de Ministr os (franc\u233?s) declar\u243?, el 18 de junio, que antes de llegar a la capitul aci\u243?n en tierra, las unidades navales francesas se unir\u237?an a las fuerz as brit\u225?nicas o bien ser\u237?an hundidas voluntariamente.} {\i El actual gobierno franc\u233?s quiz\u225? considere que los t\u233?rminos del a rmisticio firmado con Alemania e Italia son conciliables con tal compromiso, per o \u233?l gobierno de Su Majestad, ins}{\i truido por la experiencia, reh\u250?sa creer que}{\i Alemania e Italia no acaben por apoderarse de los nav\u237?os franceses para ut ilizarlos contra el gobierno brit\u225?nico y sus aliados en el momento que les convenga. El armisticio con Italia dispone que los nav\u237?os franceses de la f lota mediterr\u225?nea deben regresar a los puertos de la metr\u243?poli, y seg\ u250?n los acuerdos con Alemania, Francia est\u225? obligada a suministrar unida des para la defensa costera y el dragado de minas.} {\i A quienes hemos sido hasta ahora vuestros camaradas nos es imposible permitir qu e vuestros magn\u237?ficos barcos caigan en manos del enemigo, bien sea \u233?st e alem\u225?n o italiano. Estamos decididos a combatir hasta el final, y si sali mos vencedores, como esperamos, nunca hemos de olvidar que el enemigo com\u250?n ha sido Alemania, Declaramos solemnemente que a la hora del triunfo restaurarem os a Francia en su grandeza y en la integridad de su territorio. Para ello hemos de asegurar que los mejores nav\u237?os de la flota francesa no puedan ser util izados contra nosotros por el enemigo.} {\i El Gobierno de Su Majestad me ha encargado que ofrezca a la flota francesa de Ma zalquivir y de Or\u225?n una alternativa entre las tres posibilidades siguientes :} {\i \u8212? Unirse a nosotros para proseguir hasta la victoria la lucha contra los a lemanes y los italianos.} {\i \u8212? Dirigirse, bajo nuestro control a un puerto ingl\u233?s, con tripulaci\u 243?n reducida, que ser\u237?a repatriada tan pronto fuera posible.} {\i En cualquiera de estos dos casos los nav\u237?os ser\u237?an devueltos a Francia al terminar la guerra. Si hubiesen sufrido desperfectos indemnizar\u237?amos to talmente a ese pa\u237?s.} {\i \u8212? Y finalmente: si ustedes se consideran, por causa del armisticio, obliga dos a impedir que sus nav\u237?os sean utilizados contra los alemanes o los ital ianos, dir\u237?janlos entonces, con tripulaci\u243?n reducida, hacia cualquier puerto franc\u233?s de las Antillas \u8212?por ejemplo, la Martinica\u8212?, don de las unidades podr\u225?n ser desmovilizadas a nuestra satisfacci\u243?n o bie n confiadas a los Estados Unidos de Am\u233?rica. All\u237? permanecer\u225?n en seguridad hasta el final de la guerra, siendo repatriadas las tripulaciones.} { \i Si usted reh\u250?sa cualquiera de estas tres proposiciones, tengo}{\i el sentimiento de comunicarle que habr\u225? de hundir sus barcos en un plazo d e seis horas. Si no lo hiciere as\u237?, el Gobierno de Su Majestad} me ha orden ado recurrir a los medios coercitivos que se revelen necesarios para impedir que sus barcos caigan en manos de los alemanes o de los italianos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc

* * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} A las siete horas con 55 minutos, el almirante, con l a muerte en el alma, hace izar la se\u241?al de \u171?zafarrancho de combate\u18 7?. Redacta a continuaci\u243?n una respuesta para el almirante Somerville, en l a cual le recuerda que ocho d\u237?as antes hab\u237?a tenido una entrevista con el almirante Dudley North, comandante de la base de Gibraltar, en el curso de l a cual garantiz\u243? que los nav\u237?os franceses jam\u225?s caer\u237?an inta ctos en manos de los alemanes o los italianos. Esta garant\u237?a \u8212?reitera Gensoul\u8212? sigue en vigor. El mensaje termina con estas palabras: \u171?Dad o que su comunicaci\u243?n significa, en su fondo y su forma, un aut\u233?ntico ultim\u225?tum enviado al almirante Gensoul, los nav\u237?os franceses se defend er\u225?n por la fuerza.\u187? Al mismo tiempo dirige al Almirantazgo franc\u233 ?s su primer cable: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i 2607 8 horas 45.} {\i Fuerzas brit\u225?nicas compuestas de tres acorazados, un portaaviones, cruceros y torpederos ante Or\u225?n \u8212?Recibido ultim\u225?tum: hundan sus barcos p lazo seis horas, o le obligaremos por la fuerza:} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Pero el Almirantazgo se encuentra de mudanza desde N\ u233?rac (Dordogne) a Clermont-Ferrand. En el antiguo cuartel general no queda m \u225?s que el almirante Le Luc, jefe de Estado Mayor, que se ocupa de la desmov ilizaci\u243?n de las tripulaciones. Todos los dem\u225?s han salido ya, con el almirante Dar\u237?an al frente. Es Le Luc quien ha de tomar la decisi\u243?n. E n realidad, Gensoul, al enviar un informe truncado, determina por anticipado la reacci\u243?n del Alto Mando: no ha mencionado las otras proposiciones (unirse a la flota inglesa, o dirigirse a la Martinica o a los Estados Unidos). El jefe d e la \u171?Flota de incursi\u243?n\u187? es un experto marino, pero poco inclina do a las soluciones que se salgan de lo tradicional. M\u225?s tarde, en el proce so del ministro Paul Baudouin, explicarla su actitud de la siguiente forma: \u17 1?Despu\u233?s de leer el \u171?memor\u225?ndum\u187? ingl\u233?s, llegu\u233? d esde el primer instante a la conclusi\u243?n de que yo, almirante franc\u233?s, responsable de los barcos puestos bajo mi mando, no pod\u237?a obedecer a un ult im\u225?tum. Esto puede parecer discutible, sobre todo seis a\u241?os despu\u233 ?s, pero entonces, desde el punto de vista del honor franc\u233?s, y como almira nte, juzgu\u233? que no pod\u237?a ceder ni aceptar ninguna condici\u243?n bajo la amenaza de los ca\u241?ones, aunque \u233?stos fueran ingleses.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Al recibir el primer cable de Gensoul, llegado a las once horas y 45 minutos (\u171?hunda sus barcos o los hundiremos\u187?), a Le Lu c le queda una sola posibilidad: apoyar al almirante del{\i Dunkerque.} A las doce con 50 dispone que los almirantes jefes de las bases de Tol\u243?n y Argel env\u237?en todos los barcos disponibles en ayuda de Gensoul. En el momento en que acaban de ser transmitidos los mensajes, recibe una segund a comunicaci\u243?n del{\i Dunkerque,} algo m\u225?s expl\u237?cita esta vez, ya que en la misma se mencio na el ofrecimiento de unirse a los ingleses. Pero ni una palabra de la Martinica o de los Estados Unidos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23

{\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En la bah\u237?a, donde las manchas de aceite produce n efectos irisados bajo e l sol, discurren las horas r\u225?pidamente. Mientras las tripulaciones francesas reaniman los fuegos, municionan las torretas de arti ller\u237?a y van soltando amarras, Somerville se impacienta y observa contraria do la gran actividad que se manifiesta en los barcos franceses. A las diez con 5 0 env\u237?a un mensaje a Gensoul, que en s\u237?ntesis viene a significar: \u17 1?Prohibido cualquier preparativo si alguna de nuestras proposiciones no es acep tada.\u187? A las doce en punto todos los barcos de la \u171?Fuerza de incursi\u 243?n\u187? se\u241?alan: \u171?listos para el combate\u187?. A las doce con 50 los marinos franceses ven con estupor c\u243?mo cinco hidroaviones ingleses depo sitan media docena de minas magn\u233?ticas a la entrada de la bah\u237?a: se ha llan atrapados en la ratonera. Ello significa que antes de expirar el ultim\u225 ?tum (a las catorce horas) los ingleses comet\u237?an un acto evidente de hostil idad. Pero los ca\u241?ones de la defensa antia\u233?rea no intervinieron, permi tiendo que los pesados aparatos efectuasen sus evoluciones a ras del agua. En el calor sofocante de su c\u225?mara \u8212?todos los ojos de buey han sido obtura dos, seg\u250?n ordena el reglamento de combate\u8212?, el almirante Gensoul rec ibe un parte de los escuchas: es la orden del almirante Le Luc a Tol\u243?n y Ar gel. Sinti\u233?ndose asistido, decide ganar tiempo. A las trece con 30 comunica a Somerville que est\u225? dispuesto a recibir a Holland. All\u225? en Londres, tambi\u233?n Churchill se impacienta. Despu\u233?s de haber conseguido el 27 de junio el acuerdo un\u225?nime del Gabinete de Guerra para la operaci\u243?n \u8 212?denominada \u171?Catapulta\u187?\u8212?, se halla totalmente decidido a real izarla. Pero en la costa de Or\u225?n, el almirante Somerville no disimula sus d eseos de contemporizar. Incluso los telegramas que env\u237?a revelan su turbaci \u243?n. Ciertamente, la misi\u243?n no es nada agradable; pero Churchill as\u23 7? lo ha querido y los cables desde Londres se van haciendo cada vez m\u225?s ap remiantes... Hay que acabar antes de la noche. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Desde las quince horas, cuatro oficiales de inmaculad o uniforme blanco se agotan a bordo del{\i Dunkerque,} discutiendo en los t\u243?rridos aposentos del almirante. La chaque ta del marino brit\u225?nico ostenta una sola condecoraci\u243?n: la roseta roja de la Legi\u243?n de Honor. Gensoul repite una y otra vez que Francia jam\u225? s permitir\u225? a los alemanes o los italianos apoderarse de sus barcos. Hollan d, que a pesar de hablar perfectamente el franc\u233?s, nota que la emoci\u243?n y el calor no le permiten expresarse fluidamente, afirma que el memor\u225?ndum no es un ultim\u225?tum, que el Almirantazgo ingl\u233?s est\u225? convencido d e que Dar\u237?an se halla mediatizado, y que el \u250?nico deseo brit\u225?nico es evitar que el enemigo ponga su mano sobre los barcos franceses. Gensoul mues tra las \u243?rdenes enviadas por el almirante Dar\u237?an, conminando a los mar inos a que hundan los barcos antes que rendirlos. Insiste en el hecho de que en tales \u243?rdenes se\u241?al\u225?base que deb\u237?an permanecer v\u225?lidas cualesquiera fuesen las instrucciones en sentido contrario que pudiesen recibirs e posteriormente{\i .} Destaca el almirante un telegrama del 24 de junio, el \u250?ltimo que todav\u 237?a en clave pudo enviar Dar\u237?an. Este documento se ajusta{\i casi} con toda exactitud a la situaci\u243?n presente: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i 1. Los buques de guerra desmovilizados deben seguir siendo franceses, bajo bande

ra francesa, tripulaci\u243?n reducida francesa, en puerto franc\u233?s metropol itano o colonial.} {\i 2. Deben tomarse precauciones secretas de sabotaje para evitar que si enemigo o ex-aliado se apodera por la fuerza de un barco pueda utilizarlo.} 3.{\i Si Comisi\u243?n de armisticio encargada interpretar texto decidiera de modo di stinto a lo que dispone p\u225?rrafo I, al pretenderse poner en ejecuci\u243?n l a nueva decisi\u243?n, los nav\u237?os de guerra ser\u225?n, sin nueva orden, bi en conducidos a Estados Unidos o hundidos si no pudiera evitarse, con el fin de impedir ca\u237?da en manos enemigo. Este en ning\u250?n caso podr\u225? apodera rse de unidades intactas.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Como se ve, las instrucciones que posee Gensoul prev\ u233?n, por tanto, la eventualidad, en{\i cierto caso,} de llevar la escuadra a los Estados Unidos. Quiz\u225? ello, bajo la presi\u243?n de los acontecimientos, pueda brindar una posibilidad de concil iar las cosas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Durante el proceso Baudouin, el almirante Gensoul dir \u237?a: \u171?Ni por un momento consider\u233? la posibilidad de llevar mi flot a a las Antillas o a los Estados Unidos, bajo la amenaza de los barcos brit\u225 ?nicos. Quiz\u225? hubiera aceptado zarpar libremente hacia los Estados Unidos, pero no con los ca\u241?ones ingleses apunt\u225?ndome a mis barcos. No pens\u23 3? que la situaci\u243?n permitiese aplicar el p\u225?rrafo 3.\u176? del telegra ma enviado por el Almirantazgo en fecha 24 de junio. Quiz\u225? debiera haber pe nsado en ello, al igual que hubiera debido transmitir al Almirantazgo un extract o m\u225?s completo del ultim\u225?tum ingl\u233?s. Los telegramas se redactaban entonces apresuradamente; es necesario situarse en el ambiente del memento.\u18 7? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Y sin embargo, en la c\u225?mara del jefe de la \u171 ?Fuerza de incursi\u243?n\u187? no se est\u225? lejos de un arreglo. El brit\u22 5?nico capta enseguida la importancia del \u250?ltimo telegrama de Dar\u237?an; Gensoul, por su parte, propone desarmar su escuadra en el lugar donde se encuent ra{\i y} promete que, en el caso de una ulterior amenaza de los alemanes o italianos, llevar los barcos a Estados Unidos o a las Antillas. Holland garabatea febrilme nte un mensaje para Somerville: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i El almirante Gensoul dice que reducir\u225? las tripulaciones y que si se produj era amenaza llevar\u237?a los barcos a las Antillas o los Estados Unidos. No es exactamente lo que pedimos, pero es lo m\u225?s que consigo.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Son las diecis\u233?is horas con 30 minutos. En ese m omento penetra un marino en la cabina, entrega un papel al almirante Gensoul, qu ien lo toma, lo lee{\i y} se lo pasa al oficial ingl\u233?s. Es Somerville, quien acuciado por Londres anuncia que tendr\u225?{\i }que hundir los barcos si no es aceptada alguna de sus proposiciones antes de u na hora. Todo se ha acabado. Holland y sus compa\u241?eros, p\u225?lidos y agota dos, se levantan y saludan. Son las diecis\u233?is horas con 31. Los ingleses so n llevados al portal\u243?n del{\i Dunkerque.} Somerville no aguardar\u225? siquiera a que expire el plazo. {

\~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La primera andanada estalla sobre el dique a las diec is\u233?is con 57, matando a mucha gente y pulverizando el faro; los disparos no alcanzan al{\i Dunkerque.} Pero la segunda cae de lleno sobre los "barcos. Los ingleses se han situado al otro lado del promontorio de Mazalquivir. Han tenido todo el d\u237? a para medir, localizar y escoger sus objetivos. Ahora permanecen invisibles, oc ultos por la lengua de tierra. Los barcos franceses quedaron atrapados en la rat onera. Y sin embargo, ser\u225? preciso aparejar y hacerse a la mar. De no hacer lo as\u237?, no hay combate posible: Desde la rada los barcos ni siquiera divisa n al enemigo y con su artiller\u237?a secundaria emplazada en popa no pueden res ponder a los veinticuatro ca\u241?ones de 380 mm. de los acorazados ingleses. Si n embargo, mientras aparejan, comienzan a disparar. El{\i Bretagne} es el primero herido de muerte. Tocado en la popa, surge una gran lla marada y el incendio se propaga con rapidez hacia proa y despu\u233?s llega hast a la cala, de la que sale una densa humareda negra. El barco es nuevamente alcan zado y comienza a hundirse. Pocos instantes despu\u233?s, el estr\u233?pito es d ominado por una inmensa explosi\u243?n.purp\u250?rea que ocasiona la muerte a I 000 de los I 200 marinos de la tripulaci\u243?n y acaba de hundir el barco. En e l primer instante el{\i Dunkerque} recibe uno de los m\u225?s gruesos obuses, nada grave. Pero luego tr es impactos causan bastantes v\u237?ctimas, inutilizan una de las torretas, y lo m\u225?s grave, destrozan todo el sistema el\u233?ctrico. El{\i Dunkerque,} arrastrado por la inercia de la velocidad que empezaba a adquirir v a a encallarse al fondo de la bah\u237?a. El{\i Provence} ha logrado alejarse del dique. Comienza a disparar, pero s\u243?lo pu ede hacerlo por una de las bandas desde la que puede verse al enemigo, y pronto queda fuera de combate. Sigue recibiendo obuses ingleses que provocan nuevos inc endios y abren una brecha grave en los fondos. Encalla el navio con 200 muertos a bordo. El{\i Strasbourg} consigue salir. Las tripulaciones de los buques restantes ven c\u24 3?mo atraviesa el rebasadero sin saltar sobre las minas. Por milagro. Con su sil ueta potente y majestuosa se dirige a alta mar, acompa\u241?ado por cinco contra torpederos. El sexto, el{\i Mogador,} magn\u237?fico buque de muy reciente construcci\u243?n, ha sido alcan zado por los disparos al intentar salir de la rada. Su popa ha desaparecido. Per o el{\i Strasbourg} est\u225? ya en alta mar. Despu\u233?s de haber atra\u237?do sobre s\u237? el tiro de los acorazados ingleses, que se esconden tras una cortina de humo, podr\u225? llegar a Tol\u243?n, junto con los contratorpederos indemnes, a los cuales ha cubierto la retirada; el{\i Hood,} en efecto, estuvo persiguiendo a los franceses durante m\u225?s de una h ora. A las diecisiete y 10 minutos el Almirante Gensoul env\u237?a el siguiente mensaje: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Todos mis barcos fuera de combate. Le pido que cese el fuego.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Somerville responde: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Ice la se\u241?al convenida} (se trataba del pabell\u243?n blanco, cuadrado). { \~\par\pard\plain\hyphpar} Con el fin de no izar la bandera blanca, los francese s buscan y encuentran una colcha color crema claro, con rayas azules. La escuadr a del Atl\u225?ntico, la llamada \u171?Fuerza de incursi\u243?n\u187?, ha dejado de existir; jam\u225?s podr\u225? alcanzar la Martinica. Al ser destruidos los buques, cayeron I 297 marinos muertos y 351 heridos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23

{\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Al d\u237?a siguiente, el almirante Esteva (\u171?alm irante T\u250?nez\u187?) comete la equivocaci\u243?n de anunciar: \u171?Los desp erfectos no son tan graves como se pensaba.\u187? Dos d\u237?as m\u225?s tarde l os ingleses env\u237?an a Mazalquivir varias escuadrillas de su portaaviones{\i Ark Royal,} para terminar de rematar a los buques desmantelados. El ataque a la \u171?Fuerza de incursi\u243?n\u187? forma parte de un plan de conjunto de la G ran Breta\u241?a para evitar que la flota francesa pueda un d\u237?a combatir co ntra los ingleses. Mientras Somerville avistaba Mazalquivir, en la ma\u241?ana d el 3 de julio, la Royal Navy se apoderaba por sorpresa de todos los buques de gu erra franceses atracados en puertos ingleses, siendo internadas sus tripulacione s. El 7 de julio, en Alejandr\u237?a, el almirante franc\u233?s Godfroy, bloquea do con sus barcos en aquel puerto, se compromete a no moverse. El 8 de julio es bombardeado en Dakar el acorazado{\i Richelieu.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En Vichy, en la jornada del 4 de julio, Paul Baudouin , ministro de Asuntos Exteriores, consigue evitar, a duras penas, que estalle la guerra entre Francia e Inglaterra. Durante la noche, el almirante Dar\u237?an, fuera de s\u237?, da \u243?rdenes a todos los buques franceses en el Mediterr\u2 25?neo para que ataquen a los buques ingleses que encuentren. Por la tarde, Pier re Laval, vicepresidente del Consejo, que encabeza a los que propugnan el quebra ntamiento de la antigua alianza, comienza as\u237? su discurso ante los senadore s: \u171?El Gobierno ha decidido no declarar la guerra...\u187? Se llega hasta e se punto. Es con motivo de Mazalquivir, sin duda, pero sobre todo a causa de que Francia e Inglaterra seguir\u225?n en adelante caminos diferentes. Aun cuando s e comparta la responsabilidad de la derrota, por el momento es Francia la que pa ga. Inglaterra puede mantener el orgullo de continuar la lucha. Al mismo tiempo que entre los franceses crece un sentimiento de amargura, se desarrolla en los i ngleses un sentimiento natural de superioridad. Tal es la propensi\u243?n que pu ede observarse en Winston Churchill cuando, por vez primera, hace un recuento de la magnitud de la cat\u225?strofe militar y de sus posibles consecuencias. En s us memorias de guerra, el general De Gaulle hace un relato de la reuni\u243?n fr anco-inglesa que se celebr\u243? el 11 de junio en el Cuartel General de Briare, donde se hab\u237?a replegado el general Weygand. El comandante en jefe deseaba abrir los ojos al Premier brit\u225?nico sobre la realidad de la situaci\u243?n . Despu\u233?s de mencionar la intervenci\u243?n de Paul Reynaud, presidente del Consejo franc\u233?s, quien precis\u243? que Francia no se retirar\u237?a de la lucha, De Gaulle escribe: \u171?Churchill se mostr\u243? imperturbable, identif icado con su papel, y manteni\u233?ndose a cierta distancia de los franceses tra s una cordial reserva, consciente ya, y quiz\u225? no sin cierta oscura satisfac ci\u243?n, de la perspectiva terrible y magn\u237?fica de una Inglaterra abandon ada sola en su isla y que \u233?l mismo deb\u237?a conducir esforzadamente a la salvaci\u243?n.\u187? El jefe de la Gran Breta\u241?a en guerra sabe ya que tal esfuerzo no permitir\u225? en el futuro preocupaciones secundarias o sentimental es. Al mismo tiempo, desde aquel 11 de junio de 1940, momento en que Churchill c omprende que Francia est\u225? acabada, su inter\u233?s por la antigua aliada no encierra m\u225?s que una sola preocupaci\u243?n: la flota, todo lo que queda d e la potencia francesa... Es preciso hacer todo lo posible para impedir que esa flota vaya a engrosar la fuerza de un enemigo cuyo tal\u243?n de Aquiles es prec isamente el mar. Al terminar la conferencia de Briare, Churchill lleva aparte al

almirante Dar\u237?an, y le dice con voz en la que se trasluce cierta angustia verdadera: \u171?Dar\u237?an... \u191?Usted no les permitir\u225? que se apodere n de sus barcos?...\u187? El almirante promete solemnemente que tal cosa no lleg ar\u225? jam\u225?s. En realidad, con la nota que el 28 de mayo envi\u243? Dar\u 237?an al almirante Le Luc, aqu\u233?l ya hab\u237?a tomado sus precauciones. Hi zo saber a su jefe de Estado Mayor que en el caso de un armisticio, si los alema nes reclamasen la flota, \u171?no ten\u237?a la menor intenci\u243?n de ejecutar la orden\u187?. El 11 de junio a\u250?n no se hab\u237?a pedido el armisticio. A pesar de su intervenci\u243?n personal cerca del almirante en aquel d\u237?a, el Premier brit\u225?nico no insistir\u225? en la cuesti\u243?n hasta que dos d\ u237?as m\u225?s tarde, el 13 de junio, encuentra una oportunidad: participa por \u250?ltima vez en un Consejo aliado. Reynaud le sondea para conocer en qu\u233 ? condiciones consentir\u237?a Inglaterra desligarse del acuerdo firmado el 28 d e marzo, y qu\u233? es lo que se opone a un armisticio por separado. Aquel acuer do hab\u237?a sido firmado por el propio Reynaud y Chamberlain. Hay muchos que n o lo reconocen, alegando que jam\u225?s fue ratificado por el gobierno franc\u23 3?s. De todos modos, Reynaud se considera ligado a la firma que dio. Por dos vec es vuelve de nuevo a la carga. Por dos veces responde Churchill que no puede des ligar a Francia de sus compromisos. En aquella tarde del 13 de junio es visible la emoci\u243?n que embarga al l\u237?der brit\u225?nico. Declara en su propio n ombre que Gran Breta\u241?a comprender\u237?a la posici\u243?n de su aliada en e l caso de que las circunstancias impusieran lo inevitable, que no la olvidar\u23 7?a y que ser\u237?a repuesta en su grandeza y potencia despu\u233?s de la victo ria. En cuanto a la flota, no hace menci\u243?n de ella, aparte algunas alusione s veladas. A\u250?n no ha adoptado una decisi\u243?n en un asunto que muy pronto se convertir\u225? en su obsesi\u243?n. Desde ahora, el gobierno franc\u233?s, un\u225?nime, est\u225? decidido a no entregar jam\u225?s la marina a los aleman es. Apenas regresa Churchill a Inglaterra escoltado por doce{\i Hurricanes,} Reynaud re\u250?ne en Cang\u233? un Consejo de Ministros. Est\u225 ? presente el general Weygand. Pondera la necesidad del armisticio. Pero cuando sale a relucir la flota se solivianta: \u8212?\u161?Ni hablar de entregarla! Yo ser\u237?a el primero, si el enemigo la pidiera, en rehusar el armisticio. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 14 de junio, al ser declarada Par\u237?s ciudad ab ierta, el gobierno se retira a Burdeos, adonde llega por la noche. Paul Reynaud recibe enseguida la visita del embajador de Inglaterra, sir Ronald Campbell. Le anuncia la pr\u243?xima salida de De Gaulle hacia Londres. Se trata de organizar los transportes franceses en direcci\u243?n a \u193?frica del Norte. El d\u237? a 15, sir Ronald Campbell visitar\u225? una vez m\u225?s al presidente del Conse jo. Reynaud le anuncia la posibilidad de que el gobierno pueda escindirse en dos , quedando una parte en Francia y la otra en \u193?frica. El embajador expone su s inquietudes con respecto a la flota. Reynaud le da toda clase de seguridades, expres\u225?ndole la unanimidad del gobierno. Por la tarde se celebra un Consejo de Ministros. Al terminar la reuni\u243?n, Paul Reynaud entrega al embajador un a nota en la que se pregunta al gobierno de Su Majestad cu\u225?l ser\u237?a su reacci\u243?n si Francia pidiera a los alemanes las condiciones para cesar la lu cha. Y a\u241?ade que en ninguno de los casos ser\u237?a entregada la flota. La respuesta llega al d\u237?a siguiente. Es la primera vez que Londres expone clar amente sus condiciones. Tambi\u233?n es el principio del di\u225?logo de sordos que llevar\u225? al \u171?golpe de Mazalquivir\u187?: sin aceptar las repetidas seguridades dadas por los franceses, el gobierno brit\u225?nico declara que los nav\u237?os franceses deben ser conducidos a puertos ingleses. El mismo d\u237?a 16 de junio, en el Almirantazgo franc\u233?s se pone en cifra un telegrama secr eto de Dar\u237?an. Ha sido redactado por el almirante el 14 de junio, y en \u23 3?l se reitera una vez m\u225?s que \u171?ning\u250?n buque de guerra propiament

e dicho debe caer intacto en manos del enemigo.\u187? Y a\u241?ade: \u171?Todos los buques aptos para continuar lucha ser\u225?n conducidos, si posible, a puert o brit\u225?nico o puerto colonial continuando lucha a las \u243?rdenes mando lo cal.\u187? El telegrama queda preparado para ser enviado en el momento oportuno. Enterado de las condiciones presentadas por los ingleses, Reynaud responde a Ca mpbell que si los barcos franceses, evacuasen sus posiciones en \u193?frica del Norte, los italianos no tardar\u237?an en lanzarse contra T\u250?nez... En Londr es llega a constituir casi una obsesi\u243?n el destino de la flota francesa. El Gabinete de Guerra se re\u250?ne una ma\u241?ana para discutir el problema. Com o conclusi\u243?n se env\u237?an a Campbell dos telegramas, firmados por Halifax , secretario de Estado en el Foreign Office. En el primero, expedido a las trece {\i y} 3Q minutos, el Gabinete de Guerra acepta que se celebre una gesti\u243?n fra ncesa cerca de los alemanes \u171?con la \u250?nica condici\u243?n de que la flo ta francesa se dirija enseguida a puertos brit\u225?nicos en espera de las negoc iaciones\u187?. Los ingleses afirman que el acuerdo del 28 de marzo, por el que se proh\u237?ben las negociaciones o un armisticio por separado \u171?compromete el honor d\u233? Francia\u187? al haber sido efectivamente concertado con \u171 ?la Rep\u250?blica Francesa{\i \u187? y} no con \u171?alg\u250?n organismo de la Administraci\u243?n francesa o un hombre de Estado en particular\u187?. En cuanto al segundo telegrama, expedi do a las quince con 45 minutos, precisa: \u171?Esperamos ser consultados cuando se conozcan las condiciones para el armisticio.\u187? Ambos mensajes los recibe Reynaud despu\u233?s de la sesi\u243?n ministerial de la ma\u241?ana. Antes de l a segunda sesi\u243?n, que ha de tener lugar por la tarde, el embajador de Ingla terra viene a ver de nuevo al presidente del Consejo, y le declara que han sido retirados los dos textos. Le pide la devoluci\u243?n de tales documentos. En tal es circunstancias, Reynaud, que se re\u250?ne despu\u233?s con los ministros, no juzga necesario el ponerles al corriente de los dos cables anulados. Sin embarg o, el gobierno conoce ya las condiciones propuestas por los ingleses; el preside nte se las hab\u237?a comunicado despu\u233?s de la primera gesti\u243?n de Camp bell. \u191?Por qu\u233? fueron retirados los telegramas de Halifax? Es porque e ntretanto, en Londres, De Gaulle hab\u237?a hablado a Churchill del proyecto sen sacional de la \u171?uni\u243?n indisoluble\u187? entre los dos pa\u237?ses, que aquella misma ma\u241?ana fue sugerido por el embajador de Francia, Corbin, y M onnet, presidente de la Comisi\u243?n franco-brit\u225?nica de compras, de acuer do con Vansittart, secretario general del Foreign Office. Churchill, despu\u233? s de meditar sobre la enormidad del asunto, pero tambi\u233?n sobre sus ventajas , obtuvo el acuerdo de sus ministros. Por ello, antes de lanzar aquella aut\u233 ?ntica bomba, quiso suprimir todo lo que pudiera estorbarla, sobre todo los tele gramas que \u171?bien pensado\u187?, \u233?l mismo encontraba \u171?demasiado r\ u237?gidos\u187?. En Burdeos, la proposici\u243?n no encuentra m\u225?s que fria ldad. Paul Reynaud, que contaba con ella para lograr que se aceptara la prosecuc i\u243?n de la lucha, se estrella contra una hostilidad l\u250?gubre. Para unos, es ya imposible de todas formas; para otros, tal Uni\u243?n reducir\u237?a a Fr ancia al estado de{\i Dominion.} Ah\u237? aparece, quiz\u225? por vez primera, aquella anglofobia nac ida de los rencores de la derrota y de la complicada situaci\u243?n a la que fue reducida Francia, por su culpa, es cierto, pero tambi\u233?n por la del aliado de m\u225?s all\u225? del Canal de la Mancha. La proposici\u243?n cae por s\u237 ? sola, siendo rechazada sin discusi\u243?n. En cuanto al armisticio, el preside nte del Consejo no parece decidido a aceptarlo a pesar de la oposici\u243?n crec iente de los partidarios de la suspensi\u243?n de hostilidades. Al fin el gobier no, incapaz de llegar a un acuerdo, dimite. Son las nueve de la noche. A las die z de la noche queda formado el nuevo gobierno, bajo la presidencia del mariscal P\u233?tain, partidario del armisticio. El drama de Mazalquivir est\u225? ya en gestaci\u243?n, pues desaparece el \u171?Gobierno de la guerra\u187? y sube al p oder el \u171?Gobierno del armisticio\u187?. El destino de la marina francesa es t\u225? ya marcado. Dar\u237?an, su jefe respetado y obedecido, hubiera podido h asta ese mismo momento hacerla converger hacia los puertos ingleses para que los

buques pudieran continuar la lucha. Desde ahora, a las veintid\u243?s del 16 de junio de 1940, es ya demasiado tarde: Dar\u237?an, ministro de Marina en el gob ierno de P\u233?tain, ha decidido ya. Para \u233?l ya no se trata de \u171?parti r con la flota\u187?, tal como era su intenci\u243?n anterior. De ahora en adela nte forma parte del gobierno que es responsable ante el adversario de la buena e jecuci\u243?n del armisticio. Hasta aqu\u237? no se hab\u237?a comprometido con la \u171?Francia del armisticio\u187?. Pero ahora es todo lo contrario. Al escog er el permanecer en el nuevo gobierno se obliga a rehusar a todo el mundo sus ba rcos. Incluso a los antiguos aliados. Y resulta que \u233?stos no pueden soporta r la idea de que aquellos hermosos buques se vean amenazados... Churchill, por t anto, presiente ya, desde\u8212? Londres, que no podr\u225? retroceder ante la d ecisi\u243?n que ha de tomar. Desde el punto de vista de la Gran Breta\u241?a en guerra, ser\u225? necesario en efecto, tomar una decisi\u243?n. El Premier brit \u225?nico comprende ya todo eso. Y su embajador en Burdeos es quien llegar\u225 ? a abrirle los ojos definitivamente. A la una y 30 minutos de la madrugada, en la noche del 16 al 17 de junio, el nuevo ministro de Asuntos Exteriores, Paul Ba udouin, convoca a sir Ronald Campbell. Es para anunciarle que el embajador de Es pa\u241?a, se\u241?or Lequerica, acaba de salir de su despecho, habi\u233?ndole encargado Baudouin que pregunte a los alemanes sus condiciones para un armistici o. Campbell no hace comentarios, y anuncia que va a transmitir la noticia a Lond res, recordando que su gobierno desea permanecer informado de las condiciones pr opuestas, tan pronto como \u233?stas sean conocidas. Baudouin se lo promete. En este punto de los acontecimientos, sir Ronald Campbell no puede comunicar a su g obierno nada que sea susceptible de impresionar a este \u250?ltimo: Londres reci be la noticia sin sorpresa. En cambio, en la ma\u241?ana del 22 de junio, la vie ja Inglaterra sentir\u225? un sobresalto de alarma, el mismo sobresalto que expe riment\u243? algunas horas antes su representante en Burdeos. La causa ser\u225? el art\u237?culo 8, del armisticio, que hace Mazalquivir a\u250?n m\u225?s prob able: en la noche del 21 al 22 de junio, un Consejo restringido, reunido en un h otel de la regi\u243?n militar donde reside el general Weygand, ministro de la G uerra, recibe por tel\u233?fono el texto de las condiciones alemanas. Al otro la do del hilo telef\u243?nico se encuentra el general Huntziger, presidente de la delegaci\u243?n francesa en Rethondes, donde tiene lugar la entrevista solicitad a. Hacia la una, cuando ya ha sido transmitido todo el mensaje, el mariscal y lo s ministros presentes salen hacia la Prefectura para exponer todos los t\u233?rm inos al presidente de la Rep\u250?blica, Albert Lebrun. Poco despu\u233?s se pre senta en la Prefectura el embajador de Inglaterra, impaciente por conocer los t\ u233?rminos de las condiciones. La entrevista se prolonga, detr\u225?s de la pue rta cerrada. Pronto ser\u225?n las dos, despu\u233?s las tres de la madrugada... En esto se abre la puerta. Aparece Paul Baudouin, y hacia \u233?l se dirige sir Ronad Campbell para pedirle el texto de las condiciones alemanas. Baudouin se m uestra a la defensiva; requerido por el embajador ingl\u233?s, insiste en que la deliberaci\u243?n no est\u225? a\u250?n terminada, que no tiene copias{\i y} que en todos los casos las primicias del documento pertenecen por derecho al gobierno franc\u233?s. Campbell no se conforma, y la conversaci\u243?n se encon a... Al d\u237?a siguiente por la ma\u241?ana \u8212?o m\u225?s bien el mismo d\ u237?a, pues estamos a\u250?n a 22 de junio\u8212? el secretario general del min istro de Asuntos Exteriores, monsieur Charles Roux, recibe del ministro el encar go de poner al embajador de Inglaterra al corriente de los acontecimientos de la noche. Charles Roux ha dejado un relato de la forma en que transcurri\u243? la entrevista. Es preciso se\u241?alar que el embajador monsieur Fran\u231?ois Ponc et, representante de Francia en Roma, a quien se hizo venir desde Italia despu\u 233?s de la declaraci\u243?n de guerra de este \u250?ltimo pa\u237?s, se encontr aba en el despacho del secretario general al presentarse sir Ronald Campbell. Ch arles Roux escribe{\super [3]}: \u171?Su mirada cay\u243?, antes que nada, sobre las cl\u225?usulas navale s{\super [4]}, en relaci\u243?n a las cuales acababa de decirle que no sufrir\u237?an cam bios. Pareci\u243? literalmente aterrado al exclamar: \u187?\u8212? \u161?Entonc es, entregan la flota! \u187?\u8212? No. No entregamos la flota. \u187?Y en apoy

o de mi denegaci\u243?n a\u241?ad\u237? todos los argumentos que pod\u237?an ded ucirse del texto de los art\u237?culos. Sir Ronald precis\u243?: \u187?\u8212? P ero un buque franc\u233?s desarmado, con s\u243?lo su tripulaci\u243?n de guardi a, en un puerto ocupado, estar\u225? a merced de cualquier golpe de mano del ocu pante. \u187?\u8212? No, pues el almirante Dar\u237?an ya ha adoptado todas las disposiciones necesarias para que ninguno de nuestros barcos pueda caer en manos del enemigo. \u187?Confieso que no me sali\u243? de la boca la idea de que nues tra flota fuese barrenada, porque tales palabras se me atrancaban en la garganta ; a\u250?n no est\u225?bamos preparados para imaginar una idea tan espantosa. Pe ro me arregl\u233? para hacerme comprender bien, y espero que lo logr\u233? pues el embajador objet\u243?: \u187?\u8212? Pero la ejecuci\u243?n de las medidas p rescritas por el almirante Dar\u237?an pueden ser interrumpidas por el asalto re pentino de tropas alemanas que entrar\u237?an en un buque. \u187?\u8212? No, pue s el almirante, que conoce su oficio de marino, asegura lo contrario;{\i y} ya ha dado instrucciones para que sean adoptadas de antemano ciertas disposi ciones. \u187?Con calma, pero no sin una emoci\u243?n que yo tambi\u233?n por mi parte compart\u237?a, sir Ronald Campbell se mantuvo en su posici\u243?n: \u187 ?\u8212? La pobre Francia no se rehar\u225? jam\u225?s de esta ca\u237?da.\u187? Y Charles Roux a\u241?ade: \u171?Poco antes del final de esta conversaci\u243?n pat\u233?tica, monsieur Fran\u231?ois Poncet se retir\u243? de la ventana en qu e permanec\u237?a y pas\u243? a la habitaci\u243?n contigua. Al venir de nuevo a verme cuando se march\u243? el embajador de Inglaterra, me dijo que hab\u237?a salido menos por discreci\u243?n que por no poder evitar la emoci\u243?n punzant e que le embargaba. \u187?\u8212? Ellos no nos perdonar\u225?n jam\u225?s esto \ u8212?concluy\u243?.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Agotado, derrumbado por el sue\u241?o y por la excita ci\u243?n, sir Ronald Campbell toma una iniciativa que constituye un paso m\u225 ?s en el camino de las divergencias. Decide que en Francia ya no hay nada que ha cer, y en la noche del 22 al 23 se embarca en un torpedero ingl\u233?s con desti no a la Gran Breta\u241?a. Al hacerlo, deja rotas de hecho, unilateral\u8212? me nte, las relaciones diplom\u225?ticas entre los dos pa\u237?ses. \u191?Se equivo c\u243? al creer, como explic\u243? m\u225?s tarde, que s\u243?lo encontraba a s u al rededor semblantes hostiles? \u161?Seguramente, no! La anglofobia acaba de aparecer en aquellas jornadas de junio de 1940, en un Burdeos plagado de refugia dos ce\u241?udos. \u161?Seguro que no! Para los franceses de aquellas semanas, G ran Breta\u241?a va a caer en quince d\u237?as. En tales condiciones el aliado d e ayer no es m\u225?s que un fastidio; con su in\u250?til lucha est\u225? embara zando los esfuerzos de Francia para sufrir lo menos posible y afrontar el futuro con el menor da\u241?o. Se trata de un futuro levantado a\u250?n sobre bases va gas, pero seguramente bien diferentes a las del pasado. Entonces, \u191?para qu\ u233? preocuparse por Inglaterra? Este estado de esp\u237?ritu, aunque no sea el de todos los franceses, debe ser al menos el de los gobernantes, ya que constit uye la propia raz\u243?n de su presencia en el poder. Lentamente, pero tambi\u23 3?n irremisiblemente, para ser consecuentes, tendr\u225?n que irse alejando del aliado de ayer para afrontar un porvenir que algunos ya presienten... y que no s er\u225? nada bueno. En este ambiente, Pierre Laval, llamado algunas horas antes a las tareas del poder, apunta oficiosamente, en la jornada del 22, la idea del cambio de las alianzas y la aproximaci\u243?n a Alemania. El hecho de que esta primera manifestaci\u243?n concreta de anglofobia venga de Laval, cuyas ideas so n bien conocidas, no tiene nada de asombroso. Su llegada al poder no es solament e un barrunto, sino una confirmaci\u243?n de lo que Inglaterra puede esperar de Francia. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b

{\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Desde el 22 de junio, por la noche, Churchill reaccio na violentamente contra unas cl\u225?usulas navales en las que no ve m\u225?s qu e la entrega de la flota al enemigo. En su discurso, pronunciado ante la radio, pone especial cuidado en hacer una distinci\u243?n entre \u171?gobierno de Burde os\u187? y \u171?opini\u243?n francesa\u187?. Tal discriminaci\u243?n, por supue sto, no ser\u225? del agrado de los ministros del mariscal. Las cl\u225?usulas n avales corresponden al art\u237?culo 8 del armisticio firmado en Rethondes. Est\ u225? as\u237? redactado: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i La flota de guerra francesa, con excepci\u243?n de la parte que se ponga a dispo sici\u243?n del gobierno franc\u233?s para salvaguardar los intereses franceses en su imperio colonial, se concentrar\u225? en los puertos que a este fin se se\ u241?alen, y ser\u225? desarmada y desmovilizada bajo el control de Alemania e I talia.} {\i Tales puertos ser\u225?n determinados teniendo en cuenta los puertos de matricul aci\u243?n de los barcos en tiempos de paz. El gobierno alem\u225?n declara sole mnemente al gobierno franc\u233?s que no tiene el prop\u243?sito de utilizar dur ante la guerra los puertos que se hallen bajo control alem\u225?n, salvo para la s unidades necesarias a la vigilancia costera y al dragado de minas.} {\i Por otra parte, declara formal y solemnemente que no tiene la intenci\u243?n de formular reivindicaciones con respecto a la flota francesa al ser firmada la paz .} {\i Con excepci\u243?n de la parte de la flota francesa de guerra, que se determinar \u225?, y que ser\u225? afectada a la salvaguardia de los intereses franceses en el imperio colonial, todos los buques de guerra que se encuentren fuera de las aguas territoriales francesas, deber\u225?n ser llevados a Francia.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Los \u171?puertos de matriculaci\u243?n del tiempo de paz\u187? se encuentran en sus dos tercios en Breta\u241?a, es decir, en zona o cupada. \u191?Qu\u233? garant\u237?a tiene, para los ingleses, la palabra de Hit ler, seg\u250?n la cual estos buques, desarmados bajo control enemigo, no podr\u 225?n ser ocupados por sorpresa? Es cierto que todos los barcos de cierto valor militar se hallan ya lejos de aquellos puertos o bien han sido hundidos donde se encontraban. Dar\u237?an ha tomado sus precauciones. D\u237?a a d\u237?a, a med ida que los alemanes ocupaban nuevos puertos franceses, los barcos zarpaban o er an voluntariamente hundidos. En su gran mayor\u237?a los buques est\u225?n ya en puertos Ingleses o africanos, con excepci\u243?n de los que se encuentran en To l\u243?n, separados de los alemanes por trescientos kil\u243?metros. De hecho, d urante toda la guerra no habr\u225? ning\u250?n barco franc\u233?s que caiga int acto en manos de los alemanes. Pero los ingleses no son adivinos. Y Paul Baudoui n no contribuye a desvanecer el recelo de los ingleses, pues ordena inmediatamen te a los barcos franceses refugiados en Inglaterra que regresen a Francia. Si lo hace as\u237? es precisamente porque los ingleses proh\u237?ben zarpar a estos barcos. \u161?Pero lo hace! Y da como explicaci\u243?n... el art\u237?culo 8. En efecto, Dar\u237?an multiplica sus precauciones. Al mismo tiempo, las orienta{\ i }tambi\u233?n contra toda tentativa de embargo por parte de los ingleses. Ya he mos visto que en su telegrama del 24 de junio reitera a los barcos la orden de p ermanecer franceses, bajo pabell\u243?n y tripulaci\u243?n francesas, o bien dar barreno a los barcos incluso si el asaltante es un \u171?ex-aliado\u187?. Crece el desacuerdo. Los ingleses hacen lo imposible por conseguir que el Imperio fra nc\u233?s, sobre todo en \u193?frica del Norte, se mantenga en la guerra. Env\u2 37?an personalidades pol\u237?ticas a Marruecos, tales como lord Gort{\i y} mister Duff Cooper, para tratar de obtener la adhesi\u243?n de las autoridad es francesas. Act\u250?an a trav\u233?s de sus c\u243?nsules generales en Argel, T\u250?nez y Rabat. El gobierno, extremadamente susceptible en todo lo referent e al Imperio franc\u233?s, que junto a la flota es a\u250?n su \u250?ltima carta

, protesta ante Londres por intermedio de Roger Cambon, encargado de Negocios de spu\u233?s de la dimisi\u243?n del embajador Corbin al d\u237?a siguiente del ar misticio. La protesta est\u225? sobre todo relacionada con las actividades del c \u243?nsul brit\u225?nico en Argel. Todos los d\u237?as, Inglaterra, y luego los Estados Unidos, ponen de manifiesto su inquietud por la suerte de la flota fran cesa. El propio Jorge VI se dirige al presidente Lebrun el 24 de junio. Lo hace en t\u233?rminos emocionados. El 27 de junio, es el embajador franc\u233?s en Wa shington el que recibe una nota extremadamente r\u237?gida de Cordell Hull. Fran cia reitera a unos y otros las garant\u237?as m\u225?s formales: los barcos no c aer\u225?n jam\u225?s en manos de los alemanes o de los italianos. El 26 de juni o, el ministro ingl\u233?s de Econom\u237?a de guerra ordena el bloqueo de las c ostas francesas. Al mismo tiempo, el Almirantazgo ingl\u233?s confirma al almira nte Cunningham la prohibici\u243?n de dejar salir de Alejandr\u237?a a la escuad ra del almirante Godfroy, que se encuentra bloqueada all\u237? desde hace varios d\u237?as. Baudouin protesta. Las medidas inglesas entorpecen el abastecimiento de la zona libre y sus enlaces con \u193?frica del Norte. Dar\u237?an se muestr a furioso al ver que una de sus escuadras ha sido inmovilizada. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En Londres, tambi\u233?n Churchill est\u225? furioso. Considera que el problema es muy grave, y en su ind\u243?mita resoluci\u243?n d e jefe se niega a correr un riesgo in\u250?til. Desde el momento en que cree que su pa\u237?s corre tal riesgo, ha tomado ya la \u237?ntima decisi\u243?n de des cartarlo, cueste lo que cueste. Ahora bien, seg\u250?n \u233?l, el art\u237?culo 8 est\u225? cargado de amenazas. Prev\u233? ya el d\u237?a en que los alemanes, bien sea por sorpresa, bien porque denuncien el armisticio, o bien por cualquie r otra raz\u243?n, puedan desbaratar las precauciones francesas, apoder\u225?ndo se de aquellas armas, mortales para las islas Brit\u225?nicas. Piensa en los 400 aviadores alemanes, prisioneros de los franceses, que Reynaud le hab\u237?a pro metido entregar a la custodia inglesa, y que se quedaron en Francia el tiempo su ficiente para ser incluidos en el armisticio... y que, como dijo Churchill, \u17 1?tuvimos que derribar por segunda vez\u187?. S\u237?; en la ma\u241?ana del 27 de junio, Churchill siente dentro de s\u237? que su determinaci\u243?n sube de g rado. No hay otra forma de apoderarse de la flota m\u225?s que yendo a buscarla: Duff Cooper acaba de regresar de \u193?frica del Norte: en Marruecos, Argelia, T\u250?nez, todos se mantienen s\u243?lidamente detr\u225?s del gobierno franc\u 233?s. Por ese lado no hay ninguna esperanza. Y adem\u225?s, \u161?qu\u233? diab lo!, Inglaterra tiene la necesidad de asestar un buen golpe. Desde que fue nombr ado Primer Ministro, el 10 de mayo, Churchill no ha podido presentar ante el mun do otra cosa que derrotas. Son raros los que creen que Inglaterra lograr\u225? s obrevivir sin quebrantos, y m\u225?s raros a\u250?n los que creen en su victoria . S\u237?; hay que asestar un buen golpe. El propio Churchill dir\u225? m\u225?s tarde: \u171?Pensaba en las palabras pronunciadas por Danton en 1793: Los reyes coaligados nos amenazan; ech\u233?mosles en reto una cabeza de rey.\u187? La ca beza de rey ni siquiera es inglesa, y eso es otra ventaja. Churchill, a pesar de su naturaleza generosa, nunca ha obedecido a sensibler\u237?as cuando se trata de los intereses de su pa\u237?s. Nunca las tuvo con los ingleses; \u191?por qu\ u233? iba atenerlas con los extranjeros? Adopta su decisi\u243?n durante el d\u2 37?a. Re\u250?ne al Gabinete de Guerra, y m\u225?s tarde escribir\u225?: \u171?F ue una decisi\u243?n odiosa, la m\u225?s inhumana, la m\u225?s penosa de todas l as que tuve que tomar jam\u225?s.\u187? El Gabinete de Guerra llega inmediatamen te a un acuerdo, por unanimidad, y as\u237? se aprueba la operaci\u243?n de capt ura de los nav\u237?os franceses. Se llamar\u225? \u171?operaci\u243?n Catapulta .\u187? Es Mazalquivir. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b

{\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En Vichy, el 4 de julio, a las ocho y treinta de la m a\u241?ana, se re\u250?ne un Consejo restringido que comprende al mariscal P\u23 3?tain, a Baudouin, a Laval, vicepresidente del Consejo, y a Dar\u237?an. El alm irante declara al gobierno que ha dado \u243?rdenes a los cruceros de Argel para que sorprendan y ataquen a la flota de Somerville que regresa a Gibraltar. Baud ouin exclama: \u171?Es la guerra con Inglaterra.\u187? Y pide al mariscal su apo yo. El mariscal aprueba. Al fin, Baudouin propone, y obtiene, que todo se limite a declarar oficialmente la ruptura de relaciones diplom\u225?ticas, con Inglate rra, que de hecho ya est\u225?n rotas. Sin la intervenci\u243?n de Baudouin, Fra ncia corr\u237?a el riesgo de proseguir las hostilidades iniciadas en Mazalquivi r, o dicho de otra forma, de alinearse en la guerra al lado de los alemanes. Las consecuencias de tal evoluci\u243?n hubieran sido incalculables para todo el mu ndo. En Francia, despu\u233?s de Mazalquivir, la tarea de los propagandistas ger man\u243?filos se hace mucho m\u225?s f\u225?cil, mientras que en Inglaterra el general De Gaulle ve c\u243?mo se agota, bruscamente, la fuente de sus voluntari os. En la c\u225?mara de oficiales de los barcos franceses supervivientes, los m arinos no est\u225?n dispuestos a echar en olvido la agresi\u243?n sufrida por s us camaradas. Esto llegar\u225? a tal extremo, que en el momento del desembarco americano en \u193?frica del Norte, dos a\u241?os m\u225?s tarde, preferir\u225? n quedarse en Tol\u243?n antes que unirse a los aliados. Su decisi\u243?n les ll evar\u225? a hundir sus propios barcos el 12 de noviembre de 1942 ante la amenaz a alemana. En el coraz\u243?n del drama, por supuesto, est\u225? el almirante Ge nsoul. Es cierto que los marinos no tienen costumbre de rendir sus barcos sin co mbate. Sin embargo, todo ayuda a pensar que dentro de las instrucciones permanen tes, el jefe de la \u171?Fuerza de incursi\u243?n\u187? hubiera podido encontrar base para una verdadera negociaci\u243?n con Somerville. La orden de Dar\u237?a n, fechada el 24 de junio, hac\u237?a menci\u243?n de la eventualidad de un repl iegue a los Estados Unidos en el caso de amenaza alemana o italiana. Vista la si tuaci\u243?n de mortal inferioridad en la que se encontraba la flota francesa an clada en Mazalquivir, quiz\u225? otro almirante hubiera actuado de forma diferen te... De regreso en Vichy, poco tiempo despu\u233?s del drama, el almirante Gens oul fue separado de los mandos importantes hasta su jubilaci\u243?n normal en 19 42. Ni la Francia de P\u233?tain ni la Francia de De Gaulle juzgaron \u250?til p edirle oficialmente responsabilidades. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Claude de CHABALIER} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql Rommel: el hombre que hay que abatir {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En Chequers, la casa de campo del Premier brit\u225?n ico, Winston Churchill da chupadas a su eterno habano mientras al exterior la ni ebla hace la noche m\u225?s espesa detr\u225?s de las ventanas cerradas, y en la chimenea crepita un fuego de troncos. Churchill coloca sobre la mesa los inform es que acaban de llegarle desde El Cairo. En aquellas l\u237?neas, por las cuale s comienza a tomar forma la ofensiva de oto\u241?o de 1941, hay una nota que ret iene toda su atenci\u243?n: \u171?Las tropas brit\u225?nicas del Oriente Medio t ienen tendencia a exagerar la importancia del enemigo, y sobre todo a considerar a su jefe, el general Rommel, como invulnerable.\u187? Winston Churchill se lev anta y da unos cuantos pasos por la habitaci\u243?n. Ha dejado el puro, y da dis tra\u237?damente unos bocados a un emparedado. Ya est\u225? bien con tener que a rreglar las mil y una dificultades materiales de la ofensiva, pero si es preciso adem\u225?s levantar la moral de las tropas... la tarea se complica mucho m\u22 5?s. El Primer Ministro regresa bruscamente a su asiento: es necesario intentar

la operaci\u243?n que le han propuesto. Lo decide sin m\u225?s dilaci\u243?n. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} \u171?Intentaremos dar un golpe al cerebro y centro m otor del ej\u233?rcito enemigo en el momento cr\u237?tico; para ello enviaremos a trescientos kil\u243?metros detr\u225?s del frente a cincuenta escoceses que f ormar\u225?n un comando al mando del coronel Laycock. \u187?Cuando hayan desemba rcado se distribuir\u225?n en dos grupos: el primero se encargar\u225? de cortar las comunicaciones telef\u243?nicas y telegr\u225?ficas, mientras el otro, bajo las \u243?rdenes del Mayor Keyes (el hijo del almirante), tendr\u225? por misi\ u243?n atacar el cuartel general de Rommel.\u187? Todo es movimiento en el despa cho del almirante Roger Keyes, jefe de todos los comandos y acciones especiales del Estado Mayor. Fue \u233?l quien, en la primavera de 1918, dirigi\u243? la in cursi\u243?n mar\u237?tima contra la base de submarinos alemanes en Ostende. En aquella ocasi\u243?n consigui\u243? bloquear la salida del puerto haciendo hundi r unos barcos de cemento... Es el hombre m\u225?s indicado para el tipo de opera ci\u243?n que desea el{\i Premier} brit\u225?nico. Seg\u250?n Churchill, si se consigue eliminar a Rommel , la victoria ser\u225? segura, pues el ataque ingl\u233?s se realizar\u237?a so bre un enemigo privado de sus mandos. El almirante, por su parte, conf\u237?a ta nto en el \u233?xito, que designa a su propio hijo para ejecutar el golpe de man o. El comando est\u225? compuesto por hombres del{\i Long Range Desert Group.} El{\i Long Range Desert Group} (Grupo del desierto, de larga distancia) es una unidad de hombres escogidos, compuesta por voluntarios y especialistas en las acciones de sabotaje y de informaci\u243?n en la retaguardia de las l\u237?neas enemigas . Desde sus bases de los oasis de Siwa y de Giarabub, los{\i Rangers} emprenden incursiones de varios centenares de kil\u243?metros a trav\u 233?s del desierto' Durante semanas, viajan por grupos de cinco a seis camiones sobre la arena como marinos sobre el oc\u233?ano. Sus objetivos: colocar explosi vos en aer\u243?dromos y dep\u243?sitos de gasolina, o bien, menos espectacularm ente aunque tambi\u233?n eficaces, realizar incursiones a lo largo de las princi pales v\u237?as de comunicaci\u243?n enemigas. En estas expediciones, los{\i Rangers,} sin ser vistos, en pleno coraz\u243?n de una regi\u243?n totalmente o cupada por los alemanes y los italianos, a quinientos o mil kil\u243?metros de s us bases, comunican por radio, cada noche, informes sobre los convoyes, los apro visionamientos y los movimientos del enemigo. Este peque\u241?o grupo de choque tiene tambi\u233?n a su cargo la realizaci\u243?n de una tarea cient\u237?fica. Los{\i Rangers} est\u225?n encargados de se\u241?alar nuevas rutas a trav\u233?s del d esierto, y levantar planos de vastas zonas des\u233?rticas que hasta entonces ap arecen en blanco en todos los mapas de los estados mayores. Son, en fin, los \u2 50?nicos especialistas aut\u233?nticos del desierto que posee el ej\u233?rcito b rit\u225?nico en \u193?frica del Norte. Un centenar de{\i Rangers,} los m\u225?s duros entre todos, se entrenan durante tres semanas; al fin s\u243?lo cincuenta{\i y }tres resultan seleccionados. Su misi\u243?n: matar a Rommel o capturarlo. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En nueve meses, hab\u237?a cambiado mucho la situaci\ u243?n para los brit\u225?nicos en \u193?frica del Norte. Despu\u233?s de dos me ses de \u233?xitos sobre los italianos, al principio del a\u241?o 1941, los ingl

eses encontraron ante s\u237? un hombre que vino a cambiar el estado de cosas, q ue les hab\u237?a infligido derrotas haci\u233?ndoles perder todas las ventajas adquiridas: un general alem\u225?n, Erwin Rommel. En dos meses, una reducida tro pa brit\u225?nica de 31.000 hombres equipados con 120 ca\u241?ones{\i y} 257 carros, hab\u237?an atacado{\i y} destrozado a diez divisiones italianas sobre 1.200 kil\u243?metros desde la frontera egipcia hasta Tripolitania. En principio, los ingleses no hab\u237?an p revisto m\u225?s que un ataque limitado, que no deb\u237?a durar m\u225?s de cin co d\u237?as... Pero el frente italiano se desmoron\u243?{\i y} los brit\u225?nicos persiguieron a rienda suelta, a los 250 000 italianos ha sta el l\u237?mite de la Gran Sirte. Era la primera gran victoria terrestre de I nglaterra sobre las fuerzas del Eje. Libia estaba a punto de caer en manos de lo s ingleses,{\i y} desde all\u237?, por el \u193?frica del Norte francesa, incluso por Sicilia que no est\u225? m\u225?s que a cuatrocientos kil\u243?metros, Inglaterra hubier a podido completar un movimiento envolvente de Europa a partir del sur,{\i y} preparar la invasi\u243?n, la reconquista... { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Por desgracia, el 6 de febrero de 1941, Hitler design a a uno de los m\u225?s j\u243?venes generales del ej\u233?rcito alem\u225?n, Er win Rommel, como jefe de un cuerpo expedicionario que deber\u225? acudir en soco rro de los italianos. En principio, su misi\u243?n no es m\u225?s que defensiva. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En El Cairo, en el Estado Mayor brit\u225?nico del Or iente Medio, poco se conoce de aquel Erwin Rommel. Todo lo que se sabe de \u233? l se resume en unas cuantas l\u237?neas, en una ficha incompleta de informes. El {\i Intelligence Service} no puede proporcionar m\u225?s que una biograf\u237?a bre ve: \u171?Nacido en noviembre de 1891 en Heidenheim, Wurtemburgo. Escuela Milita r de Dantzig. Ascendido a teniente en 1912. En la primera guerra mundial tom\u24 3? parte en los combates del Argonne, en los de Rumania y en Italia. Dos heridas , dos condecoraciones: Cruz de Hierro de primera clase y "Al M\u233?rito". \u187 ?Despu\u233?s, director de una escuela militar. Comandante del Cuartel General a lem\u225?n en Polonia al iniciarse la Segunda Guerra Mundial. Penetra en Francia por el Mosa a la cabeza de una divisi\u243?n blindada en 1940.\u187? M\u225?s q ue estos informes fr\u237?os, a los brit\u225?nicos les hubiera servido el poder disponer de m\u225?s detal les sobre el hombre. A un adversario no se le juzga por unas cuantas fechas y una carrera resumida en diez l\u237?neas. Los ingleses hubieran necesitado conocer m\u225?s sobre el comportamiento de Rommel, su car\ u225?cter, sus reacciones en una situaci\u243?n dada. Pero estos informes, desgr aciadamente, no figuran m\u225?s que en el expediente de Rommel, en el ministeri o de la Guerra alem\u225?n en Berl\u237?n o hubieran podido conseguirse solament e a trav\u233?s de familiares del general. Rommel pas\u243? sus ex\u225?menes en la Escuela militar de Dantzig, en 1912, sin especial brillantez, pero con notas por encima del promedio. Intelectual mente, no parec\u237?a destacar en nada es pecial. No le gustaban las discusiones, y prefer\u237?a escuchar en vez de habla r. No fumaba ni beb\u237?a, y sus compa\u241?eros le encontraban demasiado serio para su edad, pero reconoc\u237?an en \u233?l un buen car\u225?cter. Rommel se hallaba siempre dispuesto a aceptar una obligaci\u243?n, para permitir a sus com

pa\u241?eros el salir de juerga en la ciudad. Pero en cambio no se dejaba jam\u2 25?s avasallar y nunca toleraba que las cosas no fueran bien. Su revelaci\u243?n deb\u237?a llegar en el combate. El bautismo de fuego le revelar\u237?a como un perfecto animal de combate, jam\u225?s fatigado, de un valor incre\u237?ble, y capaz de adoptar decisiones r\u225?pidas con una calma perfecta. Su primera actu aci\u243?n militar fue como un presagio de lo que ser\u237?a despu\u233?s toda s u carrera. Era durante la guerra europea, el 22 de agosto de 1914, a las cinco d e la madrugada, en Bleid, cerca de Longwy. Rommel fue enviado en misi\u243?n de reconocimiento con su pelot\u243?n, y patrullaba desde hac\u237?a veinticuatro h oras. Sufr\u237?a un envenenamiento alimenticio, y apenas pod\u237?a sostenerse sobre la silla del caballo. En el l\u237?mite del poblado hizo detener a su pelo t\u243?n, y se adelant\u243? con un suboficial y dos hombres. Entre la bruma, Ro mmel se acerc\u243? a lo largo de un seto que serv\u237?a de cerca a una granja; pero al doblar este seto vio de repente quince a veinte soldados franceses de p ie en medio de un camino. Rommel hizo entonces lo mismo que har\u237?a en su fut ura carrera... Contando con el efecto de la sorpresa reuni\u243? a sus tres homb res y abri\u243? repentinamente el fuego. Los franceses se dispersaron, y los su pervivientes empezaron a responder al fuego una vez parapetados. Entretanto, el pelot\u243?n alem\u225?n se aproxim\u243?. Rommel hizo proveerse a la mitad de s us hombres de brazadas de paja, situando el resto de los soldados en posiciones ventajosas para que le cubrieran con sus disparos. Despu\u233?s, sigui\u243? ade lante. Las puertas de las casas de la aldea fueron abiertas a patadas mientras s e lanzaban brazadas de paja encendida sobre las casas y los graneros. Casa por c asa, Rommel y sus hombres limpiaron toda la aldea. Fr\u237?o, impasible bajo las balas, el joven teniente aplic\u243? a conciencia su plan de acci\u243?n improv isado, confiando en la sorpresa y en la rapidez. En enero de 1917, en el frente de Rumania, hab\u237?a que tomar el pueblo de Gagesti. Rommel permaneci\u243? ap lastado durante varias horas contra el suelo, con una temperatura de diez grados bajo cero, a pocos pasos de los puestos avanzados rumanos, hasta que lleg\u243? la noche. Cuando pens\u243? que los rumanos estar\u237?an dormidos, hizo abrir fuego contra el pueblo con sus ametralladoras a la mitad de sus tiradores, mient ras que la otra mitad se lanzaba al asalto entre gritos. Rommel captur\u243? as\ u237? cuatrocientos prisioneros rumanos que sal\u237?an de sus casas somnoliento s, y pudo tomar el pueblo pr\u225?cticamente sin bajas. En esta misma campa\u241 ?a de Rumania, puso en pr\u225?ctica tambi\u233?n otra t\u225?ctica. Cuando se v e\u237?a obligado a realizar un ataque frontal, emplazaba sus ametralladoras sob re todo el sector y concentraba la mayor parte de sus tropas en un solo punto. L anzaba entonces un violento asalto sobre un frente muy reducido. Una vez abierta la brecha, instalaba r\u225?pidamente sus ametralladoras a lo largo del pasillo abierto, para tirar sobre los flancos, mientras que el resto de los atacantes c ontinuaba su avance sin sentir inquietud por lo que pudiera ocurrir a sus espald as. Es exactamente la t\u225?ctica de penetraci\u243?n en profundidad, que Romme l y Guderian emplear\u237?an veintitr\u233?s a\u241?os m\u225?s tarde, en 1940, con sus divisiones blindadas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En El Cairo, el general Wavell, comandante supremo de las fuerzas brit\u225?nicas, se siente tranquilo durante los \u250?ltimos d\u23 7?as de febrero de 1941. Conoce que Rommel ha desembarcado en Tr\u237?poli con s u V Divisi\u243?n ligera, que los alemanes est\u225?n en movimiento y que la Luf twaffe pasea sus cruces negras por el cielo de Benghasi para impedir a los brit\ u225?nicos la descarga del m\u225?s peque\u241?o barco (por otra parte, el puert o no es ya m\u225?s que un mont\u243?n de escombros); pero Wavell est\u225? ente rado tambi\u233?n de los planes de Hitler y de Mussolini, gracias a los informes secretos de los servicios de informaci\u243?n. Rommel no intentar\u225? nada po r el momento. Debe esperar los refuerzos de la XV Divisi\u243?n blindada que has

ta junio no desembarcar\u225? en Tr\u237?poli. Por otra parte, la O.K.W. (el Est ado Mayor general de Berl\u237?n) no proyecta la puesta en pr\u225?ctica de su p lan de reconquista de Cirenaica hasta despu\u233?s del 20 de abril. Wavell tiene tiempo libre para respirar primero, e invadir Libia despu\u233?s. Los italianos vencidos, los alemanes poco numerosos, un enemigo s\u243?lo a la defensiva... W avell cree estar en situaci\u243?n de afrontar el riesgo de desguarnecer su fren te enviando a Grecia parte de sus tropas, especialmente la famosa VI Divisi\u243 ?n de infanter\u237?a australiana. Es conocer mal al que m\u225?s tarde ser\u225 ? llamado \u171?Zorro del desierto\u187?, si se piensa que va a plegarse a las \ u243?rdenes de Berl\u237?n y \u171?esperar\u187?. Rommel, el 24 de marzo de 1941 , env\u237?a el tercer escuadr\u243?n de' reconocimiento del D.A.K.{\i (Deutsches Afrika Korps)} hacia el avanzado frente de El Agheila. \u161?Sorpres a! Los brit\u225?nicos lo evacuan sin combate. Detr\u225?s de las dunas de El Ag heila, Rommel puede comprobar lo d\u233?bil de las defensas inglesas. Y no es ho mbre para dejar pasar una ocasi\u243?n tan tentadora. El 31 de marzo de 1941 a l as nueve y 44, las llantas articuladas de los tanques crujen sobre la carretera de la costa, dando la se\u241?al de la galopada salvaje de Rommel en direcci\u24 3?n a Tobruk. La artiller\u237?a alemana abre un fuego violento sobre las posici ones de los ingleses. En las dunas de Marsa el Brega, puerta del desierto de Cir enaica, progresan los infantes alemanes e italianos mientras que los Stukas bomb ardean en picado las bater\u237?as inglesas. Arrastr\u225?ndose sobre la arena q ue les quema la piel, los \u171?pioneros\u187? de Rommel limpian el terreno de m inas, una a una, desconect\u225?ndolas, mientras van se\u241?alando el terreno, ganado metro por metro, con banderolas negras. De tal forma se abre v\u237?a lib re a los cazadores motoristas y a los blindados. Al anochecer del 31 de marzo, l as columnas inglesas evacuan Marsa el Brega, y 800{\i tommies} son hechos prisioneros y entregados a la retaguardia italiana. Rommel sigue fiel a su t\u225?ctica habitual: \u171?Objetivo: Agedabia \u8212?anuncia a sus oficiales\u8212?; los ingleses no tendr\u225?n tiempo de atrincherarse. Y a s\u237? nos apoderaremos de los suministros de agua.\u187? Los A.M.D. y los carr os de combate surcan pistas nuevas en la arena de la Sebka, en direcci\u243?n de Agedabia... Rommel lleva dos meses de adelanto sobre los planes del Estado Mayo r alem\u225?n. El 2 de abril, los alemanes hacen retroceder a la III Brigada bri t\u225?nica; sobre Agedabia flota la bandera de la cruz gamada... Se ha abierto una brecha en el frente ingl\u233?s. En la noche del 3 al 4 de abril, llegan al puerto de Benghasi los primeros veh\u237?culos blindados del Tercer Escuadr\u243 ?n de reconocimiento, del Afrika Korps. Al amanecer, Rommel, en la plaza del mer cado, atraviesa la multitud de mercaderes \u225?rabes que le proponen sus mercan c\u237?as... No tiene para ellos m\u225?s que una mirada distra\u237?da; sus hom bres esperan \u243?rdenes: \u171?Seguimos.\u187? El 7 de abril por la noche el g eneral Gambier Parry en persona y 2 000 hombres, los c\u233?lebres tiradores ind ios del Rajputh, son hechos prisioneros en Mechili. El d\u237?a anterior, el gen eral Neame y el teniente general O'Connor hab\u237?an sido capturados en su coch e de mando, por una patrulla de motoristas del grupo Ponath en la carretera de D erma. As\u237? quedan fuera de combate tres ases del mando brit\u225?nico en \u1 93?frica. El 13 de abril caen los dos puertos de Capuzzo y Sollum. En menos de d os semanas, Rommel acaba de batir un extraordinario record de velocidad: ha atra vesado y reconquistado toda Cirenaica con s\u243?lo 6.000 hombres del Afrika Kor ps, pues no puede contar con ninguna ayuda eficaz de los italianos. Es una tripl e victoria: sobre el desierto, sobre las fuerzas inglesas superiores en n\u250?m ero y por \u250?ltimo, sobre el Alto Estado Mayor alem\u225?n, que nunca hubiera dado la luz verde para una operaci\u243?n tan audaz que en el caso de haber fra casado hubiera calificado de \u171?locura\u187?. Sin embargo, queda a\u250?n un punto negro: hay todav\u237?a un acceso que debe ser eliminado, en la costa de l a Cirenaica reconquistada... Rommel no ha podido dominar Tobruk, donde se hace f uerte la resistencia inglesa. Las \u243?rdenes de Churchill son terminantes: \u1 71?Tobruk debe resistir sin el menor esp\u237?ritu de derrota, y hasta el \u250? ltimo hombre.\u187? El 22 de abril, Rommel no tiene tiempo de escribir a su espo sa, Luc\u237?a, como lo hac\u237?a a diario. Por ello el mayor Schr\u225?pel, ay udante de campo de Rommel, se encarga de dar noticias a la esposa del general: \

u171?Estimada se\u241?ora Rommel: \u187?No se me oculta que el hecho de recibir una carta firmada por m\u237? pueda causarle cierto estupor. Pero acepto el ries go a fin de expresarle el testimonio de que todo va bien para su querido esposo. \u187?Estos d\u237?as \u250?ltimos no ha tenido demasiado tiempo para escribir; han sido d\u237?as muy cargados, y tambi\u233?n fuertes de preocupaci\u243?n pa ra \u233?l. El deseo de todos nosotros de entrar no s\u243?lo en Tobruk, sino a\ u250?n m\u225?s all\u225?, es irrealizable por el momento. Disponemos de pocas f uerzas alemanas y riada se puede hacer con los italianos. No quieren avanzar, y cuando lo hacen salen corriendo al primer disparo. Al menor ingl\u233?s que vean , levantan enseguida las manos. Podr\u225? comprender, se\u241?ora, que la tarea de su marido se hace por ello m\u225?s dif\u237?cil. Pero estoy seguro de que c uando llegue a usted esta carta no tendr\u225? que esperar demasiado tiempo hast a que se publique el comunicado especial anunciando la toma de Tobruk. Entonces reanudaremos la marcha. \u187?Actualmente nos encontramos instalados en una barr anca rocosa, donde los aviones enemigos no pueden localizarnos. Disponemos, adem \u225?s, de varios cazas alemanes, que mantienen alejados a los bombarderos y a los aparatos de vuelo rasante de los ingleses. El mariscal Milch ha prometido a su marido m\u225?s material. \u187?A\u250?n cuando no vivamos tan bien como en F rancia, aqu\u237? no es tampoco demasiado malo. Los v\u237?veres capturados a lo s brit\u225?nicos enriquecen las raciones de nuestro ej\u233?rcito. Tambi\u233?n puede tener la seguridad, se\u241?ora, de que G\u252?nther se encarga del cuida do de su marido en todo lo que permiten las circunstancias. Me alegra que el gen eral haya recibido una gran remesa de coches italianos que, al menos, le proporc ionan alg\u250?n confort y reposo, protegi\u233?ndole del relente nocturno. Los italianos son maestros en esta clase de comodidades; ya encontraremos otras en E l Cairo... Firmado:{\i Schr\u225?pel.\u187?} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Al d\u237?a siguiente, 23 de abril de 1941, encuentra tiempo el propio general Rommel para tomar la pluma: \u171?Querida Lu: \u187?Ay er, combates violentos en el frente de Tobruk. La situaci\u243?n fue bastante cr \u237?tica, pero hemos logrado restablecerla. No podemos otorgar demasiada confi anza a las tropas italianas. Son vulnerables en extremo ante los tanques enemigo s y, como en 1917, est\u225?n siempre dispuestos a arrojar la esponja. La llegad a de nuevas unidades alemanas ha hecho menos fluida la situaci\u243?n... \u187?M e ha sido impuesta, solemnemente, la \u171?Medalla al Valor\u187?, italiana. Tam bi\u233?n me han prometido la medalla \u171?Al M\u233?rito\u187?, igualmente ita liana. \u161?Pero tienen tan poca importancia estas frusler\u237?as en la vida q ue llevamos! Estos \u250?ltimos d\u237?as he podido dormir a placer, y por tanto estoy recuperado y de nuevo dispuesto a todo. Una vez que caiga Tobruk, que esp ero pueda ser en unos diez o quince d\u237?as, nuestra situaci\u243?n ser\u225? m\u225?s s\u243?lida. Entonces nos ofreceremos algunos d\u237?as de descanso ant es de intentar otra cosa. \u187?P. S. \u161?Han transcurrido las Pascuas sin siq uiera darnos cuenta!\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Sin embargo, el optimismo de Rommel sufrir\u225? r\u2 25?pidamente un quebranto, y su descanso ser\u225? m\u225?s bien \u171?forzado\u 187? que voluntario. Durante todo el mes de abril, el \u171?Zorro del desierto\u 187? se rompe los dientes contra Tobruk, donde no consigue entrar. La plaza fuer te resiste, y el 2 de mayo Rommel levanta el cerco: no posee bastantes tropas pa

ra esperar que los defensores se agoten. El frente ser\u225? sostenido s\u243?lo por sus fuerzas motorizadas. Sit\u250?a unas divisiones de infanter\u237?a ital iana ante Tobruk, y en los dos campos la calma sucede a los furiosos combates qu e acababan de desarrollarse. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En Londres, Churchill se muestra satisfecho ante la r esistencia de Tobruk, pero no piensa m\u225?s que en el contraataque... Aunque l a plaza se sigue manteniendo y los brit\u225?nicos han conseguido retener el m\u 225?s importante puerto de Cirenaica, no es menos verdad que Tobruk se encuentra aislado, rodeado por las fuerzas del Eje, mientras Cirenaica entera est\u225? e n manos de Rommel. Winston Churchill, en bata, se encuentra sentado en su cama. Se reclina sobre una pila de almohadones colocados a su espalda, y hojea los inf ormes que acaban de llegarle desde El Cairo. Subraya algunos p\u225?rrafos con u n rabioso trazo de l\u225?piz rojo. Con la frente ce\u241?uda, y los labios apre tados, toma su pluma como en sus grandes d\u237?as de c\u243?lera. Un r\u225?pid o c\u225?lculo le ha hecho escribir: \u171?No debemos olvidar que los sitiados e n Tobruk son cuatro o cinco veces m\u225?s fuertes que los sitiadores. Nada se o pone a que contin\u250?en su buena vida, pero sin embargo, no deben dejarse siti ar por fuerzas inferiores en n\u250?mero, pues pierden as\u237? la posibilidad d e atacar las l\u237?neas de comunicaci\u243?n del enemigo. Cabe esperar que 25.0 00 hombres que disponen de cien ca\u241?ones y de suministros abundantes puedan mantenerse en una zona poderosamente fortificada, contra 1.500 hombres alejados en m\u225?s de 1.100 kil\u243?metros de sus bases, e incluso aunque estos \u250? ltimos sean alemanes; y, en realidad, no todos lo son (...) No debemos valorar p or bajo nuestras posibilidades en relaci\u243?n a las de nuestro enemigo.\u187? A partir de entonces queda planeada la operaci\u243?n \u171?Battle Axe\u187? (ha cha de guerra). Inmediatamente, Churchill env\u237?a a Wavell 250 carros inglese s \u171?\u250?ltimo modelo\u187?. Medio millar de tanques van a lanzarse unos co ntra otros... Ser\u225? la primera batalla de carros del desierto, y Churchill c onf\u237?a en que los suyos sean los mejores. El 15 de junio de 1941 suenan los tel\u233?fonos en todos los puestos de mando brit\u225?nicos. Los motores de los nuevos{\i Mark II} vibran, los pesados{\i Mathilda II} se agitan. Comienza el contraataque; direcci\u243?n: la colina de Halfaya, Solium y Capuzzo. La batalla durar\u225? 72 horas. Durante un par de d\ u237?as, los ingleses pueden pensar que han recobrado la iniciativa: Capuzzo ha sido reconquistada sin obst\u225?culos. Pero han quedado clavados ante Bardia, S ollum y el puerto de monta\u241?a de Halfaya. Este \u250?ltimo se llamar\u225? d esde entonces el \u171?Hellfire pass\u187? (el desfiladero del fuego de infierno ). Los batallones ingleses e indios se lanzan por cinco veces al asalto. Pero lo s alemanes aguantan todos los ataques: son un pu\u241?ado de hombres mandados po r un pastor protestante, el capit\u225?n Wilhelm Bach, m\u225?s conocido por \u1 71?el padre Bach\u187? tanto por su estado civil como por su edad ya madura y su s corteses modales muy fin de siglo. Bien parapetados en los cerros que dominan la garganta, protegidos por campos de minas y por un cord\u243?n de artiller\u23 7?a bien disimulado, los hombres de \u171?el padre Bach\u187? consiguen mantener aquella posici\u243?n clave. Hay especialmente un ca\u241?\u243?n alem\u225?n q ue hace maravillas: es el antia\u233?reo 88. Se utiliza contra los blindados bri t\u225?nicos, consiguiendo excelentes resultados cuando fallan los cl\u225?sicos ca\u241?ones anticarro. La coraza del{\i Mark} no resiste. Las pesadas torretas de los carros brit\u225?nicos estallan c omo nueces con los disparos del 88, y los blindados que logran atravesar la cort ina d\u233? fuego quedan inmovilizados por las minas. Sin protecci\u243?n alguna , en el llano, las columnas de la Brigada XI india y de la Brigada XII de la Gua rdia se dejan acribillar por las ametralladoras alemanas. Pero si los alemanes r

esisten en Halfaya, en el resto del frente la situaci\u243?n no es tan clara. Y una vez m\u225?s la audacia de Rommel inclinar\u225? la balanza a su favor. Sus reservas de gasolina son peque\u241?as; se encuentra a 1100 kil\u243?metros de T r\u237?poli; necesita encontrar urgentemente una soluci\u243?n a la batalla. Baj o las propias narices de los ingleses, sin que \u233?stos lo adviertan, retira e l grupo de combate de Capuzzo y la V Divisi\u243?n ligera, y avanzando a trav\u2 33?s del desierto sin carretera, los lanza contra el flanco de los ingleses. El plan ingl\u233?s se desmorona. El Estado Mayor brit\u225?nico, temiendo quedar r odeado, ordena la retirada. La operaci\u243?n \u171?Battle Axe\u187? ha fracasad o. Furioso, Churchill decide sancionar al que considera responsable, Env\u237?a al comandante en jefe, Sir Archibal Wavell a la India, que es reemplazado en El Cairo por Sir Claude Auchinlek. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Los r\u225?pidos \u233?xitos alemanes y la guerra rel \u225?mpago en \u193?frica consolidan definitivamente la leyenda de Rommel. Sin embargo, la audacia y la t\u225?ctica-Rommel destacaba sobre todo en la t\u225?c tica m\u225?s que en la estrategia; el matiz es importante\u8212?, como se sabe, no pueden ser eficaces m\u225?s que cuando la intendencia responde. Un mismo pr oblema preocupa a los adversarios del verano de 1941: el del aprovisionamiento. En tal aspecto, la desventaja de Rommel es grande. El alto mando alem\u225?n tie ne los ojos fijos en Rusia, y no concede m\u225?s que un limitado inter\u233?s a la guerra de \u193?frica del Norte. Hitler no asigna a las tropas alemanas en L ibia m\u225?s que una misi\u243?n de fijaci\u243?n, y no les env\u237?a nuevas d ivisiones. Lo primordial es la derrota de la URSS, y cuando esto se consiga se p odr\u225? intentar desde el lado alem\u225?n una ofensiva contra el Canal de Sue z. Rommel, por su parte, ruge de impaciencia. Le hacen falta carros, tropas, avi ones, pertrechos, para poner su plan en ejecuci\u243?n: aplastar el \u250?ltimo obst\u225?culo en Cirenaica, Tobruk, y avanzar inmediatamente hasta el Canal de Suez; despu\u233?s, continuar hasta Basora y el Golfo P\u233?rsico para entrar e n Ir\u225?n y en el Irak y atacar a Rusia de rev\u233?s. Es un plan s\u243?lido, pero la O.K.W. lo considera quim\u233?rico. Pero el plan de Hitler, que intenta llegar a los pozos petrol\u237?feros de Bak\u250? por el C\u225?ucaso, es a\u25 0?n mucho m\u225?s quim\u233?rico. De todos modos, las realidades del momento ac onsejan ir deprisa. Los ingleses, por su parte, no pierden el tiempo. Churchill tiene la misma impaciencia que Rommel y presiona para que se empiece a actuar. S u deseo ser\u237?a que los brit\u225?nicos atacaran inmediatamente. Pero el nuev o \u171?Patr\u243?n\u187?, el general Auchinlek, no desea embalarse. Escarmentad o por el fracaso de su antecesor en la operaci\u243?n \u171?Battle Axe\u187?, el general quiere asegurarse las m\u225?ximas garant\u237?as de \u233?xito y prepa ra una nueva ofensiva bautizada \u171?Crusader\u187?, que deber\u225? desarrolla rse en noviembre. En su planteamiento y organizaci\u243?n dedica atenci\u243?n p referente a dos problemas: los suministros y la preparaci\u243?n psicol\u243?gic a. Por lo que respecta al primer punto, se realiza un inmenso esfuerzo para tran sportar desde la metr\u243?poli a El Cairo y a Tobruk 30.000 toneladas de aprovi sionamientos, adem\u225?s de nuevas divisiones, setenta carros y noventa ca\u241 ?ones. Pero el segundo punto es m\u225?s delicado. Existe la preparaci\u243?n in tensiva y la propaganda. Las tropas inglesas han perdido su bello optimismo y ta nto los soldados de infanter\u237?a como las tripulaciones de los blindados no e st\u225?n lejos de creer que Rommel es invencible. En ambos campos, tanto en el alem\u225?n como en el brit\u225?nico, circulan asombrosas an\u233?cdotas sobre Rommel, y en todas las bocas se halla la expresi\u243?n \u171?extraordinario\u18 7?. Sus hombres le atribuyen el famoso{\i Fingerspitzengef\u252?hl, }el sexto sentido. \u171?Todav\u237?a no ha nacido el que vaya a matarle\u187?, dicen. Y, en efecto, por un instinto asombroso, Romme l ha conseguido en muchas ocasiones vencer el peligro. Los relatos de los vetera

nos de Rommel desbordan una admiraci\u243?n sin l\u237?mites: \u171?Yo iba con s u escolta, en su coche. Ten\u237?a mi ametralladora sobre las rodillas, y estaba algo amodorrado por el calor. Est\u225?bamos de inspecci\u243?n entre las l\u23 7?neas, y llegamos a un punto en que se hallaba un convoy detenido. De pronto, e l conductor solt\u243? un juramento, intentando volver el coche: \u161?eran los ingleses! El{\i viejo} no vacil\u243? un instante. Dijo \u171?\u161?Pasa!\u187? y as\u237? remo ntamos toda la fila de{\i tommies.} Tardaron en reaccionar, pero al hacerlo \u161?vaya lo que nos cay\u24 3? encima! En la capota del coche no hab\u237?a m\u225?s que agujeros, y el para brisas estaba hecho a\u241?icos. Se crea o no se crea, pudimos escapar con vida. Rommel no ten\u237?a ni un rasgu\u241?o...\u187? En otra ocasi\u243?n, seg\u250 ?n se cuenta, Rommel lleg\u243? a un hospital de campa\u241?a y decidi\u243? vis itarlo. En el recinto hab\u237?a heridos alemanes y brit\u225?nicos, pero por cu rioso que parezca, el oficial que acompa\u241?aba a Rommel entre las camas era u n Mayor m\u233?dico ingl\u233?s. Rommel comprendi\u243? que se hab\u237?a equivo cado cuando vio a los heridos alemanes que se incorporaban con exclamaciones de sorpresa: el hospital era ingl\u233?s, y las tropas que le rodeaban eran tambi\u 233?n inglesas. Rommel acort\u243? su visita, saltando a su coche de mando. Su e rror fue neutralizado por otro error: el m\u233?dico ingl\u233?s tom\u243? a Rom mel por un general polaco, es decir, un aliado. A un lado y a otro del frente ci rculan las mismas an\u233?cdotas, reales o falsas. Y los informes que los oficia les ingleses env\u237?an a la retaguardia suelen terminar con la misma frase: \u 171?Rommel es un peligro psicol\u243?gico para el ej\u233?rcito brit\u225?nico.\ u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En la noche del 15 de noviembre de 1941, el Mediterr\ u225?neo est\u225? desencadenado. Saltan olas enormes sobre las torretas de dos submarinos que acaban de remontar a la superficie. Agachados, casi arrastr\u225? ndose sobre el puente, los marinos del{\i Torway} intentan lanzar al agua una lancha neum\u225?tica. El submarino baila e n el agua como un tap\u243?n y los hombres de Keyes, embarazados por el material y las armas que llevan como equipo consiguen a duras penas mantenerse agachados en equilibrio, agarrados con una sola mano. John Rich, guardiamarina en el{\i Torway,} embutido en su impermeable encerado, dirige la operaci\u243?n. Al fin cae al agua la lancha neum\u225?tica, y cuatro marinos del{\i Torway} intentan mantenerla pegada a la borda. Un golpe de mar hace volcar la e mbarcaci\u243?n de goma y s\u243?lo en el \u250?ltimo instante se consigue pesca r de nuevo a los que hab\u237?an subido a ella. John Rich, con un mech\u243?n mo jado sobre los ojos, se vuelve hacia Keyes alzando los brazos en gesto de impote ncia. Entonces Keyes, que empieza a impacientarse, ordena a sus hombres que se l ancen al agua: saldr\u225?n nadando, agarr\u225?ndose a la lancha de goma como a una boya. El capit\u225?n Campbell da el ejemplo, lanz\u225?ndose el primero; l e siguen veintid\u243?s hombres; y el Mayor Keyes, despu\u233?s de estrechar la mano del guardiamarina, salta a su vez dentro de la embarcaci\u243?n de caucho. En una lucha agotadora que dura dos horas, consigue por fin todo el grupo alcanz ar la playa de una peque\u241?a bah\u237?a desierta de la costa de Cirenaica. A 1.600 metros de all\u237?, la masa negra del submarino se sumerge de nuevo bajo las aguas enfurecidas. Sobre el{\i Talism\u225?n} no van mejor las cosas. El coronel Laycock no tiene suerte. Dos de sus hombres no logran agarrarse a las cuerdas de la lancha neum\u225?tica. La mayor\u237?a de los restantes, agotados, tienen que ser izados de nuevo al subm arino. Laycock queda al fin con s\u243?lo siete hombres para luchar contra las e normes olas; a pesar de ello consiguen alcanzar la orilla. Derrengados sobre la arena, casi sin aliento, los{\i

Rangers no} tienen tiempo de recuperarse. El coronel Laycock se instala en unas rocas con una ametralladora, para cubrir la retirada; los dem\u225?s, despu\u23 3?s de revisar su equipo y secar bien o mal sus trajes, rehacen sus mochilas y s e ponen en marcha. Poco despu\u233?s, sobre el fondo claro de la arena se dibuja en la noche el perfil oscuro de unas ruinas. Aquellos bloques de piedra, las co lumnas rotas, es todo lo que queda de la colonia griega de Cirene. Desde un muro derruido surge una silueta. Se trata de un \u225?rabe, que se dirige a Keyes en el m\u225?s puro acento de Lancashire. Los{\i Rangers }exhalan un suspiro de alivio y se dejan caer en tierra... La primera p arte ha salido bien. Este \u225?rabe misterioso se llama John Haselden. Es tenie nte coronel de los servicios secretos brit\u225?nicos. Desde hace varios meses v ive mezclado con los ind\u237?genas, detr\u225?s de las l\u237?neas del Afrika K orps. Haselden transmite a Keyes los \u250?ltimos detalles: todo lo que era impo sible preverse desde Londres y que tampoco figuraba en las normas generales de l a expedici\u243?n. Dibuja un plano sobre la arena, hace las \u250?ltimas recomen daciones y se aleja despu\u233?s de haber hecho aparecer, como por arte "de magi a, a tres \u225?rabes fam\u233?licos \u8212?\u233?stos, aut\u233?nticos\u8212? q ue servir\u225?n de gu\u237?as a los brit\u225?nicos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Sobre un terreno de maleza y de rocas, en el que son frecuentes las cavernas y las hondonadas, se puede llegar desde las ruinas de Ci rene hasta cerca del pueblo de Beda Littoria. Este poblado est\u225? constituido por grupos de chabolas api\u241?adas que se parecen a todos los{\i bidonvilles }-los barrios humildes \u225?rabes\u8212? de todas partes; y adem\u 225?s, sin m\u225?s separaci\u243?n que una peque\u241?a colina plantada de cipr eses, se puede ver tambi\u233?n un silo de granos, algunos pabellones algo m\u22 5?s s\u243?lidos que las chozas, unas residencias y cobertizos, y un edificio de dos pisos, en piedra gris: la{\i Prefettura.} La borrasca desencadenada desde hace dos d\u237?as ha tra\u237?do a tierra la tempestad, y la lluvia resbala sobre las ventanas, en aquella noche del 17 de noviembre. El intendente militar alem\u225?n termina entre bostezos su cotidiana partida de domin\u243?. Su adversario de juego, el m\u233?dico Junge, esboza un gesto agrio. Una vez m\u225?s acaba de perder diez marcos. \u171?\u19 1?C\u243?mo me puedo concentrar en el juego, con este tiempo infernal?\u187?, re zonga el doctor. El repiqueteo regular de la lluvia sobre los vidrios de las ven tanas y sobre las planchas de los cobertizos, y el viento que ruge, forma un rui do tan uniforme que crean un extra\u241?o silencio dentro de la habitaci\u243?n; cada vez que el cabo Barth pasa ruidosamente las hojas de una revista que est\u 225? leyendo, el doctor Junge se exaspera a\u250?n m\u225?s. El primero, haciend o gemir su sill\u243?n de mimbre, da las buenas noches y se dirige a su cuarto. Se cambian los saludos, las botas caen al lado de los lechos de campa\u241?a, se cierran las puertas, se apagan las luces. En el vest\u237?bulo, el{\i Feldgendarme} se balancea sobre su silla, mientras se limpia las u\u241?as con la bayoneta. Es, adem\u225?s, su \u250?nica arma. \u191?Qu\u233? falta hace un f usil, tan lejos del frente? La puerta del vest\u237?bulo, abierta al exterior, l e hace sentirse feliz al poder estar al abrigo de la tormenta. No tiene tanta su erte Max Boxhammer, soldado de enlace, que se encuentra en el jard\u237?n, bajo su peque\u241?a tienda de campa\u241?a y sobre una colchoneta que comienza a emp aparse fastidiosamente. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} {

\~\par\pard\plain\hyphpar} Sobre una roca, se destaca una silueta al destello de los rel\u225?mpagos. Geoffroy Keyes, con la frente y las mejillas ennegrecidas con tizne, con el fusil ametrallador haciendo aspa con su cuerpo, intenta adivin ar la topograf\u237?a del terreno. Gracias a los rel\u225?mpagos puede ver en de stellos el pueblo de Beda Littoria. Parece que todo duerme, y la misma tempestad que le obliga a agacharse sobre la roca ser\u225? una ayuda m\u225?s en la oper aci\u243?n. Keyes observa la esfera luminosa de su reloj a prueba de agua... Van a ser las doce. El Mayor baja de su atalaya y se re\u250?ne con sus hombres en la cueva donde est\u225?n refugiados desde hace veinticuatro horas. Cada uno con oce su misi\u243?n. Los paquetes de explosivos est\u225?n a punto, los detonador es protegidos por tela impermeable, y los{\i Rangers} han desmontado y limpiado ya las armas que se mojaron durante el desem barco. El grupo se pone en marcha y, rodeando unos mont\u237?culos llega r\u225? pidamente hasta el bosquecillo de la colina, ya muy cerca del objetivo principal : el gran edificio de piedra gris. Bajo su apariencia tranquila y resuelta, Keye s est\u225? sin embargo excitado y nervioso, Se encuentra a dos pasos de su obje tivo: \u161?Rommel! Sin cambiar una palabra, los hombres del comando se desplieg an. Tres{\i Rangers} dan la vuelta al edificio. Keyes coloca algunos hombres delante de la fachada, y los otros, a unos cien metros de la{\i Prefettura,} se dirigen a cumplir el segundo objetivo: sabotear la central el\u 233?ctrica. Hasta ahora, todo va saliendo bien. El comando no tiene que tomar si quiera las precauciones habituales: la tempestad apaga todo los ruidos. En dos m inutos, los t\u233?cnicos colocan los explosivos, fijando los detonadores. Algun as explosiones sordas se confunden con el ruido de los truenos: el generador el\ u233?ctrico ya no funciona; Beda Littoria se ha quedado sin luz. Desde cada lado de la puerta de entrada de la{\i Prefettura,} el capit\u225?n Campbell y el sargento Terry, que esperaban aquell a se\u241?al, irrumpen en el vest\u237?bulo. Campbell alumbra su linterna colgad a al pecho y el sargento asesta un golpe con su pu\u241?al al centinela alem\u22 5?n. Pero la hoja no ha hecho m\u225?s que rasgar la chaqueta, y el centinela en tabla la lucha con sus pu\u241?os, sin dejar de gritar. El ruido es grande, y no rmalmente hubiera debido despertar a todos los habitantes del edificio; pero el fragor de la tormenta cubre el golpeteo de las botas sobre las losas, y los alar idos de los dos combatientes. Ruedan por tierra pero se incorporan de nuevo, mie ntras los{\i Rangers} asisten, sin poder intervenir, a la lucha a muerte que enfrenta al del gado y nervioso sargento Terry con la enorme masa del{\i Feldgendarme. }Este engancha su mano en el cabello del ingl\u233?s y le tira la cabeza hacia atr\u225?s. Movido por el dolor, el sargento reacciona y consigue una presa sobre el alem\u225?n, que env\u237?a a aqu\u233?l, como una pelota con tra una puerta de la antesala. La madera cruje bajo su peso, la puerta cede y el hombre, aturdido por el golpe, se derrumba a trav\u233?s de ella; todo ocurre r \u225?pidamente a partir de ese instante. En la pieza contigua, el brigada Lentz en, el sargento Kowacic y el armero Bartel, quienes hasta ese momento segu\u237? an durmiendo sin haberse enterado de nada, se despiertan sobresaltados. Los dos primeros toman sus armas y Lentzen, el m\u225?s r\u225?pido, dispara hacia la pu erta en el mismo momento en que Keyes acaba de lanzar dos granadas de mano en la habitaci\u243?n. Keyes da un grito; est\u225? herido en la cadera. Pero en la h abitaci\u243?n, la explosi\u243?n mata a Kowacic y pone fuera de combate al brig ada alem\u225?n. Bartel, el tercer hombre, debe su vida a sus reflejos lentos. N o tuvo tiempo de levantarse y se aplast\u243? contra el suelo en el mismo moment o en que Keyes tiraba la granada; est\u225? ileso. En el descansillo del primer piso, una sombra vaga tiende un brazo armado con una pistola hacia el grupo ingl \u233?s. Es el teniente Kaufholz, oficial de enlace. Un insomnio cr\u243?nico le mantuvo despierto hasta muy tarde, y fue el primero en inquietarse por el ruido del tumulto y los gritos del centinela, que llegaban d\u233?bilmente hasta su p iso. Keyes, el jefe del comando, que aprieta un pa\u241?uelo contra su cadera, t iene tiempo de gritar a Campbell: "\u161?Hay otro! \u161?Ah\u237? arriba!" Kaufh olz descarga su pistola en el mismo momento. Campbell tiene el reflejo instant\u

225?neo: vac\u237?a el cargador de su fusil ametrallador sobre el alem\u225?n qu e, tocado en el vientre, rueda escaleras abajo. Pero antes de morir a\u250?n enc uentra fuerzas Kaufholz para disparar una \u250?ltima bala contra Campbell, que resulta herido en una pierna. El capit\u225?n, con muecas de dolor, intenta gana r la salida saltando sobre un solo pie, pero tropieza en un obst\u225?culo, el c uerpo del centinela y cae desvanecido. Los ingleses titubean; acaban de perder a sus dos jefes, y parece que el golpe ha fracasado... Se oyen voces de mando en el primer piso. Al exterior suena una r\u225?faga de disparos. Terry piensa en u na respuesta alemana. En realidad, es un ingl\u233?s que acaba de abatir al teni ente Jaeger. Jaeger dorm\u237?a en la planta baja cuando fue sorprendido por la explosi\u243?n de las granadas; se encontraba en la habitaci\u243?n vecina al se r arrancada su ventana por la onda explosiva. El teniente quiso salir por el jar d\u237?n, pero tropez\u243? con un{\i Ranger} en su ruta. Al o\u237?r estos tiros fuera, el sargento Terry y sus dos hombres no tienen m\u225?s que una misma reacci\u243?n: huir a su vez. Al salir, se encuentran con el soldado Boxhammer, y lo derriban con una r\u225?faga. Esto s dos ametrallamientos inquietan al grupo de tres hombres que intenta, en vano h asta ahora, penetrar por la parte trasera del edificio. Lo que parece ser un com bate que se desarrolla en la parte de la fachada del edificio... acaba d\u225?nd oles la impresi\u243?n de que han sido cogidos en un cepo. El golpe de mano ha f racasado. Pero los ingleses no intentan dirigirse inmediatamente a la costa, y s e refugian, seg\u250?n las consignas, en el barrio \u225?rabe. Los alemanes, por su parte, se ponen pronto en su busca. La{\i Feldgendarmerie} registra cada choza, da una batida por toda la regi\u243?n, mi ra a cada \u225?rabe de cerca... En vano. Los ingleses tienen con ellos el amule to de protecci\u243?n del jefe de los Senusis y distribuyen una cantidad de libr as esterlinas suficientes para comprar todo el pueblo. Pero al fin caer\u225?n, por la treta de un carabinero italiano. Este italiano est\u225? instalado desde hace tiempo en la regi\u243?n y conoce muy bien la mentalidad de los ind\u237?ge nas. Los alemanes le dan carta blanca; el veterano carabinero pone a punto su pl an y hace saber a los \u225?rabes que cada ingl\u233?s vale cuarenta kilos de ha rina y diez kilos de az\u250?car. El argumento es decisivo. Dos horas m\u225?s t arde, los jefes del poblado empiezan a entregar los primeros{\i tommies.} Los{\i Feldgendarmes} les hab\u237?an visto diez veces sin reconocerles; disfrazados, se hab\u237?an convertido en m\u225?s \u225?rabes que los aut\u233?nticos. Por t al procedimiento, todo el comando es capturado, con la excepci\u243?n del sargen to Terry, sus dos hombres y los{\i Rangers} que hab\u237?an quedado en la orilla; estos consiguieron escapar. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En la sala de operaciones del peque\u241?o hospital d e Beda Littoria, el m\u233?dico alem\u225?n acaba de dar una inyecci\u243?n al c apit\u225?n Campbell. Va a intentar salvarle la pierna, que normalmente hubiera habido que amputar. \u8212?Sus amigos han sido todos capturados \u8212?anuncia e l doctor al herido. \u8212?Es una pena \u8212?suspira Campbell\u8212?. Nosotros hubi\u233?ramos querido capturar a Rommel. \u8212?\u191?Y por qu\u233? le est\u2 25?n buscando aqu\u237?? Hace ya mucho tiempo que abandon\u243? su Cuartel Gener al. Actualmente est\u225? instalado en Gambut. Y, de todas formas, no se encontr aba en \u193?frica el d\u237?a en que ustedes atacaron la Pre{\i fettura.} El general Rommel se encontraba ese d\u237?a en Roma para ultimar los detalles del asalto que se piensa dar a Tobruk. Puedo decirle adem\u225?s que se qued\u243? all\u237? veinti cuatro horas m\u225?s, pues su encantadora esposa f ue a reunirse all\u237? con \u233?l para festejar juntos su cumplea\u241?os. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b

{\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En El Cairo, el general Auchinlek ha desencadenado la gran ofensiva inglesa, pero el rumor del fracaso del comando que deb\u237?a cap turar a Rommel ya circula entre toda la tropa. Sir Claude Auchinlek vacila basta nte antes de lanzarse, pero al fin se decide, y coloca su firma bajo la orden de l d\u237?a que sigue: \u171?A todos los directores y jefes de Estado Mayor de lo s cuarteles generales y servicios de las fuerzas del Oriente Medio. Es de temer mucho el que nuestros soldados tomen a nuestro amigo Rommel por una especie de b ruja o coco de ni\u241?os, pues hablan demasiado de \u233?l. No es en modo algun o un superhombre, aunque sea realmente muy en\u233?rgico y muy capaz. Incluso si fuera un superhombre, ser\u237?a extremadamente sensible que nuestros hombres l o considerasen como una fuerza sobrenatural. \u187?Por todo el lo, les pido que intenten por todos los medios borrar esta impresi\u243?n de que Rommel pueda ser algo m\u225?s que un simple general alem\u225?n. En primer lugar, es importante el evitar que se siga cit\u225?ndole por su nombre constantemente para hablar d e nuestro enemigo de Libia. Hay que decir \u171?los alemanes\u187? o \u171?las f uerzas del Eje\u187?, o simplemente \u171?el enemigo\u187?, sin colocar constant emente su nombre por delante. \u187?S\u237?rvanse, les ruego, velar por el estri cto cumplimiento de esta orden y hagan comprender a todos los comandantes de uni dad que se trata de una cosa muy importante desde el punto de vista psicol\u243? gico.\u187? \u171?Firmado: C. J. Auchinlek, Comandante en jefe de las Fuerzas de l Oriente Medio.\u187? \u171?P. S.: No me siento celoso de Rommel.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Ren\u233? DUVAL} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql La esp\u237?a del sombrero rojo {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Al anochecer del 16 de noviembre de 1941 Par\u237?s s e sumerge en una niebla caliginosa. Pero hacia las diez de la noche, la claridad fr\u237?a de la luna vuelve a dibujar los contornos de la capital, cuyas calles se encuentran vac\u237?as a consecuencia del toque de queda. A esa hora, alguno s hombres y mujeres se encuentran bebiendo en dos lugares opuestos de Par\u237?s . Escancian los vasos y charlan de sus inquietudes, de sus esperanzas. Unos se e ncuentran en el cerro de Montmartre, la Butte, y los otros cerca de Montparnasse . No se trata de pintores, sino de miembros de la resistencia, agentes secretos, esp\u237?as. En Montmartre son una docena: la flor y nata de una red que trabaj a desde hace un a\u241?o para el{\i Intelligence Service.} All\u237? est\u225? \u171?Armand\u187?, cuyo verdadero n ombre es Roman Czerniawsky, un oficial de aviaci\u243?n polaco, inquilino del pr imer piso de una casa situada en la villa Leandra, n\u250?mero 8, que ha alquila do con la identidad de Armand Meunier. Est\u225? tambi\u233?n el ama de casa, \u 171?madame Meunier\u187?, en realidad una joven viudita, amiga de Armand, llamad a Ren\u233?e Borni, y que bajo el alias de \u171?Violeta\u187? a\u241?ade a sus responsabilidades dom\u233?sticas las funciones de operadora de cifra y de secre taria. Se encuentra asimismo \u171?Maurice\u187?, tambi\u233?n polaco, operador de radio, que tiene a su cargo la peque\u241?a emisora instalada en el desv\u225 ?n. Hay otros franceses y polacos. Y tambi\u233?n, sobre todo, un joven ingenier o, Ren\u233? Aubertin, miembro de la red, pero que no hab\u237?a sido expresamen te invitado. Ha venido acompa\u241?ando a Matilde Luc\u237?a Carr\u233?, con la cual estuvo trabajando durante la tarde. Es una mujer de treinta y tres a\u241?o s, cuyo marido es oficial en alg\u250?n punto del sur marroqu\u237?. Matilde Luc \u237?a Carr\u233?, nacida B\u233?lard, fue, junto a su marido, maestra en el su r de Argelia. Pr\u225?cticamente se separ\u243? de su marido desde que \u233?ste fue movilizado en 1939 y enviado a Siria. Ella regres\u243? a la metr\u243?poli

y durante la{\i dr\u244?le} de{\i guerre y} la breve campa\u241?a de 1940 se distingui\u243? como enfermera milit ar, valiente{\i y} abnegada, y tambi\u233?n por su libertad de costumbres. Despu\u233?s de habe r saboreado el placer de la acci\u243?n, vegetaba en las calles de Toulouse, una vez concluido el armisticio, cuando conoci\u243? a Roman Czerniawsky. Surgi\u24 3? el flechazo entre ella y el oficial polaco, hombre encantador, exaltado, y so bre todo atra\u237?do, como muchos de sus compatriotas, por las actividades clan destinas. Czerniawsky ten\u237?a \u171?contactos\u187?, pero no conoc\u237?a muy bien Francia y tampoco el franc\u233?s. Matilde Luc\u237?a no ten\u237?a \u171? contactos\u187?, pero conoc\u237?a a mucha gente a trav\u233?s de su rica famili a de industriales del Jura, y a mucha que conoci\u243? en el a\u241?o que acabab a de vivir; por otra parte, no deseaba nada mejor que ayudar al seductor Roman a perfeccionar su franc\u233?s. \u191?Pasaron de una gran amistad plat\u243?nica las relaciones entre la espabilada muchacha morena y el polaco de rasgos angulos os{\i y} ojos verdes cercados de rojo, deformados por un accidente de aviaci\u243?n? Es bastante probable, a pesar de las reiteradas e indignadas negativas de Matild e Luc\u237?a hasta hoy. En cualquier caso, vivieron juntos; y juntos fueron a Vi chy para entrevistarse con oficiales del{\i Deuxi\u232?me Bureau} franc\u233?s que empezaba a reconstituirse al margen del gobierno del mariscal P\u233?tain. Roman Czerniawsky y Matilde Luc\u237?a hab\u2 37?an decidido fundar una red de resistencia y de espionaje. "Yo ser\u233? el ge neral \u8212?hab\u237?a dicho \u171?Armand\u187?\u8212? y t\u250? ser\u225?s el jefe del estado mayor." En Vichy, aquel \u171?jefe del estado mayor\u187? se con vertir\u237?a en \u171?la Gata\u187?. Este alias lo lanzaron unos periodistas am ericanos que, en el vest\u237?bulo del hotel Ambassadeur, de la capital del Esta do franc\u233?s, ve\u237?an a madame Carr\u233?, durante horas, hecha un ovillo, sobre un enorme sill\u243?n, cuyos brazos de cuero ara\u241?aba continuamente c on sus u\u241?as afiladas. Desde Vichy, Armand y la Gata fueron a Par\u237?s. Te n\u237?an ya en mano cuanto necesitaban para poner en marcha la red de espionaje . Como trabajaban por cuenta del{\i Intelligence Service} brit\u225?nico, como el jefe era polaco y los agentes fra nceses, polacos y hasta belgas, bautizaron la red \u171?el Interaliado\u187?, \u 233?l 16 de noviembre de 1940. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Desde tal fecha, se reclutaron cientos de agentes a t rav\u233?s de la Francia ocupada, y se realizaban notables trabajos de informaci \u243?n; no faltaron las felicitaciones desde Londres; Armand ha regresado hace un mes, despu\u233?s de un viaje de once d\u237?as a Inglaterra. Hab\u237?a subi do a una avioneta inglesa, en un descampado, y regres\u243? a Francia saltando e n paraca\u237?das. Apenas llega a Villa Leandra, n\u250?mero 8, su \u250?ltimo d omicilio en su impresionante relaci\u243?n de alojamientos, se dedica a redactar un voluminoso informe al que pone el t\u237?tulo \u171?Un a\u241?o del Interali ado\u187?. Es una imprudencia grave para un jefe de red clandestina, pero no es la \u250?nica. Su nueva oficina est\u225? transformada en un verdadero puesto ce ntral de mando, con las paredes cubiertas de mapas se\u241?alados por banderitas , que marcan el dispositivo de las tropas alemanas en Francia, el movimiento de buques en los puertos, y los aer\u243?dromos alemanes. Y adem\u225?s, decide fes tejar dignamente el primer aniversario de su \u171?negocio\u187?, tal como un je fe de empresa. Y con el gusto por la teatralidad que Je caracteriza, obtiene de sus corresponsales en Londres que el{\i War Office} se sume a la fiesta: La BBC le dirigir\u225? un mensaje especial... Las doce personas reunidas en Villa Leandra esperan la retransmisi\u243?n del m

ensaje, con una copa de champ\u225?n o de naranjada en la mano. A pesar del cham p\u225?n, que Armand no ahorra \u8212?la Gata no bebe\u8212?, la atm\u243?sfera es m\u225?s bien tirante. Entre Violeta y la Gata, nunca han sido buenas las rel aciones. Armand ha hecho venir a Ren\u233?e Borni desde Lun\u233?ville, donde se g\u250?n se dice hab\u237?a sido su amante durante la{\i dr\u244?le de guerre.} Desde la llegada a Par\u237?s de la muchacha, \u233?sta comparte las horas \u237?ntimas con Armand. La Gata la encuentra tonta y vulgar; y tambi\u233?n quiz\u225? demasiado atractiva, pues los celos la roen aunque no quiera confesarlo. Por su parte, Violeta se irrita ante la complicidad intelect ual que sigue uniendo estrechamente al \u171?general\u187? y al \u171?jefe de es tado mayor\u187?. No perdona a la Gata que \u233?sta se haya permitido criticar las imprudencias de su amo y se\u241?or, su tendencia a mostrarse demasiado gene roso, a dilapidar los fondos del \u171?Interaliado\u187?, del que ella es tesore ra; pero el enfurecimiento de Violeta llega hoy al colmo al contemplar sobre los hombros de la Gata el nuevo abrigo de pieles pagado sin duda con los fondos de la red. En cuanto a Armand, hace como que no oye los di\u225?logos agridulces qu e sostienen las dos mujeres. Le inquietan otras cosas. Desde su regreso de Londr es tiene el presentimiento de que est\u225? siendo vigilado. Recientemente hubo un registro en casa de gentes que ten\u237?an contacto con \u233?l, los Hugentob ler. No sabe si se debe a la Gestapo o a la Abwehr, pero los que fueron a regist rar se retiraron sin haber encontrado nada comprometedor, aunque la alarma es gr ave; ignora hasta los motivos que provocaron la operaci\u243?n: \u191?Una denunc ia, una imprudencia, una sospecha? Adem\u225?s, uno de sus agentes, una se\u241? ora de nombre Buffet, parece que ha sido detenida en Cherburgo. \u191?Ser\u225? verdad? Si es as\u237?, \u191?c\u243?mo y por qu\u233?? Armand espera saberlo pr onto. El responsable del sector normando del \u171?Interaliado\u187?, Ra\u250?l Kieffer, alias \u171?Kiki\u187?, antiguo oficial franc\u233?s de aviaci\u243?n, se encuentra precisamente en Par\u237?s desde hace algunos d\u237?as y presiona cerca del \u171?jefe\u187? (a quien no conoce) pidi\u233?ndole una entrevista. C on prudencia, Armand ha evitado el verle, pero ha enviado en lugar suyo al mejor de sus enlaces, \u171?Christian\u187?, cuyo verdadero nombre es Krutki, del ej\ u233?rcito polaco. Cristian debe haber entrado ya en contacto con Kiki aquella m isma noche, en el caf\u233? La Palette, de Montparnasse, cuyos servicios de lava bos sirven de buz\u243?n al \u171?Interaliado\u187?. Christian ha de llegar de u n momento a otro con noticias. Rom\u225?n Czerniawsky escucha con atenci\u243?n el receptor de radio. Este, sigue enumerando mensajes personales. Todos est\u225 ?n callados. Al fin, la voz de Londres dice: \u171?Deseamos buen aniversario a l a familia reunida en Par\u237?s... Repetimos: deseamos buen aniversario a la fam ilia reunida en Par\u237?s.\u187? Es el mensaje convenido. El{\i Intelligence Service} ha cumplido su palabra. En el rostro crispado de Armand a parece una sonrisa. Env\u237?a a Maurice al desv\u225?n para que transmita la re spuesta: \u171?\u161?Viva la libertad!\u187?. El jefe del \u171?Interaliado\u187 ? y sus amigos levantan los vasos y brindan. La atm\u243?sfera se distiende; Vio leta y la Gata olvidan sus rencillas; ambas contemplan con mirada amorosa a Arma nd, quien se sumerge, con los ojos brillantes, en un discurso de tonos altamente optimistas, sobre la victoria cierta de los aliados, y de una Francia y una Pol onia libres y poderosas. Abraza a todo el mundo. Pero..., \u191?d\u243?nde est\u 225? Christian? Tarda ya demasiado en regresar de su cita con Kiki... { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Ambos, Christian y Kiki, est\u225?n, efectivamente, j untos en ese momento. Tambi\u233?n beben, pero a\u250?n cuando no est\u225?n lej os de Montparnasse no se hallan en La Palette sino en una celda de la prisi\u243 ?n de Cherche-Midi. Christian ha llegado a la hora prevista a La Palette, pero a l ir a sentarse a la mesa de Kiki, que le estaba esperando, dos hombres se levan tan de una mesa vecina y sacan sus pistolas. Otros hombres vestidos de paisano s

e acercan, I esposan a los dos agentes del \u171?Interaliado\u187?. El teniente Krutki se encuentra en una vasta habitaci\u243?n con las paredes desnudas; ante \u233?l se encuentran tambi\u233?n los dos hombres que le detuvieron en La Palet te: el capit\u225?n Erich Borchers y el sargento Hugo Bleicher, miembros ambos d e la Abwehr. Los dos alemanes le someten a un interrogatorio brutal, casi hist\u 233?rico. Christian resiste. Niega conocer la identidad y la direcci\u243?n del jefe. Adem\u225?s, \u191?de qu\u233? jefe se trata? No intentaba m\u225?s que ha cer mercado negro con Kieffer. Careado con \u233?ste \u250?ltimo, no se extrae n ing\u250?n resultado. Kiki, quien se encontraba, sin embargo, desde hace diez d\ u237?as, al servicio de los alemanes y los ha conducido hasta La Palette{\i y }hasta Christian, se calla ahora, como intimidado por el torrente de palabras del polaco. Por \u250?ltimo, Borchers{\i y }Bleicher tienen un rasgo de genio: como Krutki ignoraba, gracias a la comedi a de la doble detenci\u243?n, que hab\u237?a sido denunciado por Kieffer, dejan a los dos hombres solos con tres botellas de alcohol. Hay que convenir en que un polaco resiste mejor los golpes y los interrogatorios cruzados, que la botella, pues Christian, sin hacer caso de las leg\u237?timas sospechas que debiera insp irarle la presencia del co\u241?ac en su celda, comienza a beber con Kiki. Hacia las diez de la noche, mientras que en villa Leandra su jefe comienza a inquieta rse por su ausencia, los dos hombres intercambian confidencias. Kieffer cuenta l a forma en que fue denunciado por la se\u241?ora Buffet, v\u237?ctima a su vez d e las habladur\u237?as de un cargador de Cherburgo, informador secundario del \u 171?Interaliado\u187? y borracho impenitente. Se guarda muy bien, sin embargo, d e decir que ha cambiado de campo y asegura que todo lo ocurrido es culpa de Arma nd al no querer entrevistarse con \u233?l, ya que ten\u237?a la intenci\u243?n d e ponerle sobre aviso. El vapor del alcohol hace que se desvanezca toda medida d e prudencia y toda noci\u243?n de la l\u243?gica: se descorcha la segunda botell a, que queda pronto vac\u237?a; la tercera comienza a descender. Krutki est\u225 ? razonando con sinrazones: ya que su \u171?amigo\u187? va a ser liberado pronto , mientras que \u233?l \u8212?no, no... bastante sabe que le espera el pelot\u24 3?n de ejecuci\u243?n, y est\u225? orgulloso de morir por Polonia\u8212? no podr \u225? deshacerse jam\u225?s de las garras de los alemanes, es preciso que Kiki prevenga con urgencia al jefe... En el pasillo de la prisi\u243?n, Borchers y Bl eicher se pasean impacientes. El director de Cherche-Midi no cesa de protestar: organizar en una celda tales violencias, cuyos ecos llegan a todos los rincones de la prisi\u243?n, es contrario a todos los reglamentos. Bleicher tambi\u233?n est\u225? ya harto. Desea terminar con toda aquella comedia. Pero Borchers insis te: \u233?l mismo es algo alcoh\u243?lico y conoce la fuerza del licor; un cuart o de hora a\u250?n... Por \u250?ltimo, algo antes de las doce de la noche, suena n unos golpes a la puerta de la celda. Abren. Krutki y Kieffer salen dando trasp i\u233?s. Kiki tropieza y se cae cuan largo es, repitiendo: \u171?Armand Meunier , 8, villa Leandra...\u187? Bleicher tiene ya en la mano una libreta de notas do nde apunta la direcci\u243?n que decidir\u225? la p\u233?rdida del \u171?Interal iado\u187?. Kieffer queda amodorrado sobre las losas fr\u237?as, mientras que el polaco, despejado de repente al darse cuenta de lo que acaba de hacer, se revue lve como un animal feroz. Se necesitan cuatro hombres para reintegrarle a la cel da. A Keiffer lo despiertan con cuatro baldes de agua fr\u237?a. Borchers y Blei cher han salido ya. Llegan al hotel Edouard VII, transformado en el Puesto 324 d e la Abwehr. Les cuesta bastante el llegara localizar sobre un mapa de Par\u237? s la villa Leandra, un callej\u243?n que sale a la avenida de Junot, al pie del Sacr\u233?-Coeur. Suben a un coche privado de la Abwehr y se dirigen hacia Montm artre. Est\u225?n en ascuas y se desesperan al ser detenidos en tres ocasiones p or las patrullas de la Wehrmacht encargadas de hacer respetar la queda. Llegan a la avenida Junot. No les cuesta hallar la villa Leandra. El coche les espera un poco m\u225?s lejos. Andando con sigilo sobre sus suelas de goma, buscan el n\u 250?mero 8. Hay dos. La casa que lleva el n\u250?mero 8 deja filtrar los rumores de una fiesta, y la luz se escapa por las rendijas de las ventanas del primer p iso. En cambio, en el 8 bis no se oye el menor rumor, ni se deja filtrar ninguna luz. \u171?Debe ser el 8 bis \u8212?concluye Borchers\u8212?. A nadie se le ocu rre que unos esp\u237?as armen tanto esc\u225?ndalo en una fiesta... Al amanecer

daremos el asalto\u187?. En lo civil, Erich Borchers era periodista. Ha le\u237 ?do mucho, ha escrito mucho. Por ello raciocina l\u243?gicamente. Porque es prec isamente en el n\u250?mero 8 donde Armand celebra alegremente, con Violeta y la Gata, el aniversario de su red. Durante la noche del domingo al lunes se suceden los asombrosos pasos de danza y contradanza de los protagonistas. A las cinco d e la madrugada, mientras que en el hotel Edouard VII Borchers y Bleicher prepara n febrilmente su expedici\u243?n, los invitados de Armand, que han estado espera ndo el cese del toque de queda, regresan a sus casas. En villa Leandra no quedan m\u225?s que Czerniawsky, Ren\u233?e Born\u237? y el operador de radio Maurice. A las seis y cuarto de la madrugada del 17 de noviembre de 1941, se detienen ci nco coches en la avenida de Junot, bloqueando villa Leandra por ambos lados. Una veintena de hombres, unos de paisano y otros con uniforme alem\u225?n, penetran en el callej\u243?n. Llaman en el n\u250?mero 8 bis, y sin esperar respuesta fu erzan la puerta. Se encuentran ante un viejo espa\u241?ol, profesor de piano, ro deado de su esposa y de sus dos hijas en camis\u243?n. En el tiempo en que Borch ers y Bleicher tardan en cerciorarse de su error, ya se han despertado todos los vecinos a causa del revuelo. Se abren las ventanas y se encienden algunas luces entre la neblina del alba. La irrupci\u243?n de la Abwehr en villa Leandra prod uce el efecto de un alboroto en una calle de pueblo. Bleicher, m\u225?s fr\u237? o y met\u243?dico que su jefe, se irrita: \u171?\u161?Es el 8, y no el 8 bis!\u1 87? Los alemanes se abalanzan sobre la puerta de la casa vecina, que queda destr ozada a golpes de hombro. La propietaria, madame Blavette, est\u225? paralizada de terror al pie de la escalera. Borchers y Bleicher, pistola en mano, suben al primer piso, seguidos de seis de sus hombres. Irrumpen en un despacho confortabl e, con grandes sillones, y mapas multicolores en las paredes; en uno de los rinc ones hay un peque\u241?o bar. En el centro del sal\u243?n se encuentra un hombre de pie, con un elegante pijama color Burdeos, y parece contemplar con iron\u237 ?a los ca\u241?ones de las pistolas apuntadas hacia \u233?l. Bleicher pregunta e n franc\u233?s: \u8212?\u191?Es usted Armand Meunier? \u8212?Soy un oficial pola co \u8212?responde Armand\u8212?. Mi nombre es Roman Czerniawsky y no he hecho m \u225?s que cumplir con mi deber. Le colocan las esposas. En la habitaci\u243?n contigua, en una cama coquetona, los alemanes descubren a Ren\u233?e Borni, cuya desnudez s\u243?lo est\u225? cubierta por las s\u225?banas. \u8212?Todo es culp a de la Gata \u8212?dice Violeta, aun antes de que nadie le pregunte nada\u8212? . Es laque nos ha traicionado. Pueden detenerla: vive en la calle Cortot, n\u250 ?mero 3, en un taller del primer piso; se llama Matilde Carr\u233?. Los hombres de la Abwehr encuentran en el desv\u225?n el aparato transmisor de radio, intact o, pero Mauricio, alertado por el ruido al ser invadido el 8 bis, hab\u237?a con seguido evadirse. A\u250?n pende de la ventana una trinca hecha con s\u225?banas y camisas anudadas, y que desciende hasta la cristalera correspondiente al inmu eble situado algo m\u225?s abajo, sobre la calle Caulaincourt. Borchers y Bleich er descubren, admirados, una incre\u237?ble cantidad de documentaci\u243?n refer ente a la organizaci\u243?n del \u171?Interaliado\u187? y de sus agentes, as\u23 7? como el manuscrito, ya casi terminado, del informe anual que Armand juzg\u243 ? oportuno redactar. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Pasan tres meses y diez d\u237?as. Estamos ahora en l a noche del 26 al 27 de febrero de 1942, una noche de tinta negra, en la costa n orte de Breta\u241?a, en la punta Bihit, cerca del Rocher-Mignon. Desde la lanch a r\u225?pida de la Royal Navy que se mantiene a varios cables de la orilla no s e distingue nada, salvo algunas se\u241?ales luminosas, muy breves, que perforan las tinieblas a intervalos regulares. La temperatura es muy fr\u237?a, y sube d el mar un fuerte olor a marea. De la lancha r\u225?pida se destaca un{\i dinghy,} una batea de goma, ocupada por dos hombres que se acercan a la costa a golpe de remos, silenciosamente. Sobre el puente de la lancha r\u225?pida se en

cuentra el Mayor Nicholas Boddington, antiguo corresponsal en Par\u237?s del{\i Daily Express,} quien vistiendo.un{\i dufflecoat,} mantiene en su mano una pistola mientras que sus ojos tratan de es crutar en las tinieblas algo m\u225?s que la oscuridad mon\u243?tona. Pero no pe rcibe nada, y se prolonga la espera. De repente surge otra vez cerca de la lanch a r\u225?pida el{\i dinghy.} Ahora transporta cuatro formas humanas. Adem\u225?s del teniente y el marinero de la Royal Navy que en principio ocupaba el{\i dinghy,} viene ahora un oficial franc\u233?s. \u171?Lucas\u187? es un agente de l S.O.E.{\i (Special Operations Execu}{\i tive}) del coronel Buckmaster, que fue dejado caer en para\u8212? ca\u237?das el 11 de mayo de 1941 sobre la regi\u243?n de Ch\u225?teauroux, y que junto a sus dos hermanos ha iniciado en Francia la organizaci\u243?n de una red de espionaje llamada \u171?La Firme\u187? o el \u171?Racket\u187?. Es a \u233?l a quien ha v enido a buscar Boddington, a fin de que d\u233? informes sobre los resultados co nseguidos y sobre los suministros que precisa, antes de ser reintegrado de nuevo a Francia. Pero el personaje que acompa\u241?a a Lucas, completamente inesperad o, hace perder la flema brit\u225?nica al digno Mayor. Y ello con raz\u243?n, pu es el nuevo personaje parece ser una mujer, de talla algo menuda, con aroma de p erfume de mucho precio. \u8212?\u191?Qu\u233? es esto? \u8212?gru\u241?e Bodding ton. Antes que Lucas pueda dar explicaciones, el marinero que ayuda a la pasajer a a subir a la lancha murmura: {\i \u8212? My gpodness!} \u161?Es toda una mujer! \u8212?\u161?Vaya, un padre blanc o! \u8212?dice por su parte \u171?toda aquella mujer\u187? al contemplar el{\i duffle-coat} blanco del Mayor. Lucas cuenta en voz baja que se trata de Matilde Luc\u237?a Carr\u233?, alias \u171?la Gata\u187?, alias \u171?Victoria\u187?, e l cerebro gris de la red \u171?Interaliado\u187?, destruida por los alemanes en noviembre \u250?ltimo. \u8212?No me gusta mucho esto \u8212?rezonga Boddignton\u 8212?; y tampoco me gusta aquello \u8212? a\u241?ade, mientras se\u241?ala una l ucecita que titila en direcci\u243?n a la costa. Pero la lancha ya se ha puesto en marcha, y alg\u250?n tiempo despu\u233?s la Gata, radiante de j\u250?bilo, \u 171?en una ma\u241?ana clara y magn\u237?fica (como escribir\u225? ella misma m\ u225?s tarde) aparece Inglaterra toda rosa, rutilante bajo el sol.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Es una historia edificante, de las que acaban bien. L a Gata se ha salvado sin duda del desastre del 17 de noviembre de 1941, y por fi n consigue alcanzar aquella Inglaterra por la que ha trabajado aceptando los may ores riesgos y afrontando los m\u225?s terribles peligros, f\u237?sicos y morale s. Entonces, \u191?por qu\u233? siete a\u241?os despu\u233?s de los acontecimien tos que acabamos de evocar ser\u225? condenada a muerte el 8 de enero de 1949, p asados cuatro a\u241?os desde la Liberaci\u243?n, es decir, en un momento en que los reflejos epid\u233?rmicos de la inmediata posguerra se van suavizando, por el Tribunal de Par\u237?s presidido por un magistrado de gran ecuanimidad, Monsi eur Drappier? Es porque entre el 17 de noviembre de 1941 y el 2.7 de febrero de 1942 Matilde Luc\u237?a Carr\u233? ha vivido una misteriosa aventura, desconcert ante, y en principio s\u243?rdida hasta la n\u225?usea. Desde el d\u237?a que si gui\u243? a su detenci\u243?n \u8212?fue, en efecto, arrestada el 18 de noviembr e de 1941 \u8212? se convirti\u243? en amante del sargento Hugo Bleicher, a quie n condujo sucesivamente a casa de todos los miembros importantes del \u171?Inter aliado\u187?, los cuales fueron capturados por la Abwehr en su presencia, uno tr as otro. Y en manos de los alemanes fue despu\u233?s el instrumento de la primer a gran empresa de \u171?intoxicaci\u243?n\u187? (env\u237?o al enemigo de inform es tergiversados utilizando la propia red de agentes secretos del mismo) de la \ u250?ltima guerra, y que permiti\u243? sobre todo que los cruceros{\i

Scharnhost} y Gneisenau pudieran evadirse de la ratonera de Brest. La Gata fue adem\u225?s enviada a Inglaterra, no s\u243?lo con el asentimiento de los aleman es, sino bajo su protecci\u243?n. La luz que titilaba en lo alto de la punta de Bihit, y que nada gustaba al Mayor Boddington, no era m\u225?s que la de un pues to de observaci\u243?n desde donde Bleicher y unos especialistas de la Abwehr co ntemplaban toda la operaci\u243?n de embarque. Todo ello vali\u243? a la Gata el que fuera en primer lugar vigilada en Inglaterra, despu\u233?s encarcelada, ent regada a las autoridades francesas, y al fin juzgada y condenada a muerte. Pero a partir de las audiencias del proceso, que dur\u243? cinco d\u237?as, aparecier on muchas zonas de sombra y de misterio en este tenebroso asunto de traici\u243? n, de denuncias y de espionaje a favor del enemigo; la propia prensa francesa (a parte de los peri\u243?dicos de extrema izquierda, que se situaron m\u225?s bien en el terreno de la pol\u233?mica que en el de los hechos) concedi\u243? asombr osamente muy poco espacio al asunto. El abogado de Matilde Luc\u237?a Carr\u233? acept\u243? la culpabilidad pero invocando las mayores circunstancias atenuante s: La Gata no ten\u237?a otra elecci\u243?n que la muerte o bien la traici\u243? n pura y simple. Sin ser bastante valiente para morir,{\i y} siendo demasiado patriota para traicionar, escogi\u243? un camino intermedio : ayudar a los alemanes en aquello que ellos no hubieran dejado de hacer de una forma u otra sin su ayuda; as\u237? esperar\u237?a la oportunidad de poder pasar al otro lado de la barrera para proporcionar a los aliados todos los informes q ue pudiera reunir sobre la organizaci\u243?n, el funcionamiento y los m\u233?tod os de la Abwehr. Por ello la Gata no deb\u237?a ser juzgada por apasionados miem bros de la Resistencia, sino por militares, expertos en asuntos de espionaje. Co ntra esta tesis del abogado defensor Albert Naud, surge la interpretaci\u243?n d iametralmente opuesta del compa\u241?ero de viaje de la Gata a Inglaterra, Lucas , que fue entrevistado por el periodista ingl\u233?s Gordon Young. Seg\u250?n Lu cas, quien como veremos, vivi\u243? una portentosa aventura con Matilde Luc\u237 ?a Carr\u233? entre el 28 de diciembre de 1941 y el 27 de febrero de 1942, y que termin\u243? la guerra como uno de los m\u225?s brillantes agentes ingleses en Francia, la Gata era sobre todo una egotista y una megal\u243?mana. A su tempera mento sexual volc\u225?nico un\u237?a una tendencia morbosa hacia la aventura y la intriga. Seg\u250?n Lucas, y contrariamente a lo que afirma el abogado Albert Naud, la Gata no era bastante patriota como para no traicionar, pero su valent\ u237?a era casi sobrehumana cuando se trataba de desempe\u241?ar un papel que cr eyera importante. En contraposici\u243?n a la tesis del abogado defensor, la Gat a era exactamente lo contrario de un agente secreto profesional. \u171?Algunos d e los que trabajaron con la Gata \u8212?dice Lucas a Gordon Young\u8212? fueron bastante expertos para poder realizar doble juego con los alemanes. Eran profesi onales del espionaje. Matilde Carr\u233? no era m\u225?s que una aficionada, y e n ella se encuentran las debilidades propias de los aficionados envueltos en emp resas terribles\u187?. Este juicio tan severo lo emite un hombre que fue \u233?l mismo un aficionado, pero un aficionado extraordinariamente inteligente, valero so y patriota. Y todo ello parece confirmarse a trav\u233?s de la lectura de las {\i Memorias} que Matilde Luc\u237?a Carr\u233? public\u243? en 1959 bajo el t\u237 ?tulo{\i J'ai \u233?t\u233? la Chatte.} \u171?Yo era la esp\u237?a n\u250?mero I de la g uerra\u187?, escribe con ingenuidad; o bien \u171?Yo era la Mata Hari de esta gu erra\u187?. Durante su \u250?nica noche en prisi\u243?n, \u171?estaba obsesionad a por el hueco del W.C., que me miraba con fijeza como un ojo, hasta la n\u225?u sea. La idea de permanecer all\u237? me parec\u237?a tan insoportable que prefer \u237? esperar en un milagro, sin saber cu\u225?l.\u187? Al d\u237?a siguiente p or la ma\u241?ana, despu\u233?s de haber pasado la noche en el lecho de Hugo Ble icher, en una habitaci\u243?n de la villa del actor Harry Baur requisada por la Abwehr en Maisons-Laffitte: \u171?Era una cobard\u237?a animal, la reacci\u243?n de un cuerpo que acaba de vivir su primera noche de prisi\u243?n, ha tenido fr\ u237?o y ha sentido la muerte, y que de repente se encuentra rodeada del calor d e unos brazos... incluso si estos brazos son enemigos.\u187? Al lado de eso, la Gata no vacila en intentar por dos veces embarcarse para Inglaterra, despu\u233?

s de una primera experiencia en la que habi\u233?ndose volcado el{\i dinghy} estuvo a punto de ahogarse. Cualquiera que sea la verdad sobre los m\u2 43?viles psicol\u243?gicos que hayan guiado a Matilde Luc\u237?a Carr\u233?, sol amente los hechos pueden marcar la l\u237?nea de separaci\u243?n entre la opini\ u243?n del abogado Naud y la de Lucas. Ahora bien, en lo que concierne a los hec hos, el proceso de la Gata no hizo m\u225?s que espesar la bruma en que est\u225 ?n envueltos. Si bien un buen n\u250?mero de supervivientes del \u171?Interaliad o\u187? abrumaron a la acusada al relatar su comportamiento indigno cuando serv\ u237?a de cebo a Bleicher, hubo tambi\u233?n varios testimonios favorables. Los tribunales escucharon en audiencia a puerta cerrada el testimonio de dos oficial es del{\i Deuxi\u232?me Bureau} franc\u233?s, el coronel Andr\u233? Archard y el comandan te Simonneau, alias \u171?Sardan\u225?palo\u187?. Lo m\u225?s extra\u241?o de to do fue la derivaci\u243?n del proceso. El abogado Naud obtuvo del presidente Vin cent Auriol el indulto de su cliente. Seg\u250?n sus propias declaraciones, cons igui\u243? la decisi\u243?n por medio d\u233? algunas cartas, cuyo contenido se mantiene secreto, de dos v\u237?ctimas de la Gata que fueron sus mejores amigos hasta que ella los entrego a Bleicher al besarles en la cervecer\u237?a Graff, a l d\u237?a siguiente de su detenci\u243?n, el 19 de noviembre de 1941: Ren\u233? Auburtin, que pudo sobrevivir en Mauthausen,{\i y} un qu\u237?mico de origen jud\u237?o, Marc Marchal, llamado \u171?el t\u237? o Marco\u187?, que sufri\u243? martirio en Buchenwald{\i y} muri\u243? en 1950 por las secuelas de su deportaci\u243?n. Una vez obtenido el indulto presidencial, se sucedieron las condonaciones de la pena, y as\u237? , el 7 de septiembre de 1954, Matilde Luc\u237?a Carr\u233? sal\u237?a libre de la prisi\u243?n de La Roquette. \u171?Convertida\u187?, casi devota, desapareci\ u243? poco despu\u233?s, en el anonimato de un retiro del Mediod\u237?a franc\u2 33?s., Seg\u250?n algunos, la Gata fue favorecida por protecciones ocultas, debi das a los servicios, que permanecen secretos, realizados a favor del espionaje a liado durante el per\u237?odo en el que, en la cama de Bleicher y bajo sus \u243 ?rdenes, colabor\u243? con la Abwehr. Seg\u250?n otros, a medida que los servici os especiales franceses fueron reconstruyendo el rompecabezas del asunto del \u1 71?Interaliado\u187?, el papel real de la Gata durante los acontecimientos del i nvierno 1941\u8212? 1942, fue perdiendo todo el relieve. En suma, fue la reacci\ u243?n de una mujer que padece ninfoman\u237?a, megaloman\u237?a y mitoman\u237? a; una enferma al fin, que no fue m\u225?s que el instrumento de todos, y en par ticular de tres hombres excepcionales: Rom\u225?n Czerniawsky, Hugo Bleicher y L ucas. El hecho de que este \u250?ltimo haya permanecido hasta hoy envuelto en el anonimato de su seud\u243?nimo no hace m\u225?s que confirmar la sospecha de qu e \u233?l es quien mejor conoce la verdad. En cuanto a los otros dos, no deja de ser curioso que, a pesar de estar libres en el momento del proceso de 1949, no llegaran a declarar en los Tribunales, con pretextos falaces. Czerniawsky, seg\u 250?n el{\i Intelligen}ce{\i Service,} se encontraba \u171?en el extranjero\u187? (probablemente en misi\u24 3?n, en la comunista Polonia). En cuanto a Bleicher no se le pudo encontrar, a p esar de que cinco a\u241?os m\u225?s tarde publicaba un libro que conten\u237?a el relato, extraordinariamente novelado, del asunto del \u171?Interaliado\u187?, y que en 1955 se present\u243? en casa de los padres de la Gata para proponerle s una \u171?colaboraci\u243?n literaria\u187?. Sobre Armand poco se sabe, como n o sea que antes de acabar 1942 fue liberado por los alemanes, escoltado por el p ropio Bleicher, acompa\u241?ado de su amante Susana Laurent (que hab\u237?a aban donado durante su relaci\u243?n con Matilde Luc\u237?a Carr\u233?), hasta la fro ntera espa\u241?ola, desde donde march\u243? a Inglaterra. \u191?Hab\u237?a camb iado de campo, como la Gata? Es poco probable, a pesar de que el Tribunal milita r de Burdeos estudi\u243? en sesi\u243?n a puerta cerrada un expediente seg\u250 ?n el cual Armand se hizo agente de la Abwehr el 3 de agosto de 1942, con el n\u 250?mero 7167, y bajo el seud\u243?nimo de \u171?Walenty\u187?. Lo \u250?nico ci erto es que Armand no fue molestado en Inglaterra; por el contrario, reemprendi\ u243? su actividad clandestina por cuenta de los aliados. En cuanto a Bleicher,

termin\u243? la guerra con su grado de sargento, pero no cabe duda de que desemp e\u241?\u243? un papel de proporciones bien superiores a su grado. Sin contar el asunto del \u171?Interaliado\u187?, del cual se desentendi\u243? el capit\u225? n Erich Borchers despu\u233?s de la detenci\u243?n de los principales jefes de l a red de espionaje, y que fue obra casi exclusiva de Bleicher, \u233?ste, adem\u 225?s de estar mezclado en el misterioso traslado a Inglaterra de Rom\u225?n Cze rniawsky, se ocup\u243? de otras misiones de importancia. La \u250?ltima de ella s le condujo en 1945 a \u193?msterdam, donde fue detenido por los ingleses, quie nes despu\u233?s de un largo interrogatorio le soltaron pronto. Y si bien en 194 9 no se le pod\u237?a encontrar, en cambio el 14 de junio de 1948 se hallaba en el Palacio de Justicia de Par\u237?s, donde el juez de instrucci\u243?n orden\u2 43? un careo con Matilde Luc\u237?a Carr\u233?, Lucas y el comandante Simonneau. En el curso de este careo, Bleicher no se acordaba de nada... Ahora bien, si se hace abstracci\u243?n de las relaciones de causas a efectos, los hechos en s\u2 37? nos son conocidos gracias a la reconstrucci\u243?n de los testimonios fragme ntarios que poseemos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En la ma\u241?ana del 17 de noviembre de 1941, Armand sufre un interrogatorio sin descanso, en el hotel Edouard VII. No dice nada. En cambio, Violeta se muestra tan colaboradora, suministra de tan buen grado la cl ave del \u171?Interaliado\u187?, que Borchers{\i y} Bleicher deciden dejarla en el 8 de villa Leandra, transformado en ratonera. Relata a los alemanes todo cuanto sabe, les prepara la comida, les sirve de beb er,{\i y} plancha sus pantalones. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En cuanto a la Gata, a quien esperaban en la calle Co rtot, 3, no acude a su casa. Pasa la noche en casa de una amiga, Mireille Lejeun e, la esposa de un agente de polic\u237?a, Bobby, que trabaja para la red. Se en tera por Mireille Lejeune de que la polic\u237?a alemana ha invadido la parte su perior del cerro de Montmartre. Sin embargo se decide \u8212?y esta imprudencia es bien extra\u241?a\u8212? a visitar su casa \u171?para recoger algunos papeles comprometedores\u187?. Tocada con su famoso sombrero rojo que luce desde hace u n a\u241?o (este detalle tiene su importancia) sube, durante la ma\u241?ana del 18, por la calle de Saules. Porsupuesto, la detienen enseguida. Pasa la noche en la prisi\u243?n de la Sant\u233? y en la ma\u241?ana del d\u237?a siguiente es conducida al hotel Edouard VII, donde Bleicher le propone sin rodeos trabajar pa ra \u233?l. Acepta. Durante los d\u237?as que siguen arreglar\u225? una serie de citas con agentes del \u171?Interaliado\u187? o del{\i Deuxi\u232?me Bureau} de{\i Vichy.} Se presentar\u225? a ellas. Bleicher la seguir\u225?{\i y} detendr\u225? a los que se acerquen a ella. As\u237? se hace. En el \u171?Pa m Pam\u187? de los Champs-Elys\u233?es, se instala con Bleicher en una mesa, ado nde llega m\u225?s tarde un tal Duvernoy, agente del{\i Deuxi\u232?me Bureau} de Vichy. \u8212? No se preocupe \u8212?fe dice la Gata\u 8212?. Es un amigo. Se refiere a Bleicher. Un cuarto de hora m\u225?s tarde, el \u171?amigo\u187? propone acompa\u241?ar en coche a Duvernoy. El franc\u233?s ac epta. Cuando est\u225?n ya en marcha, Bleicher le coloca las esposas. La misma e scena se repite varias veces por d\u237?a, en caf\u233?s y en los diversos domic ilios de los miembros del \u171?Interaliado\u187?. A veces, Bleicher y sus polic

\u237?as acompa\u241?an a la Gata; otras se ocultan al acecho para sorprender m\ u225?s f\u225?cilmente a sus v\u237?ctimas. En cada ocasi\u243?n, despu\u233?s d e los saludos y efusiones de cortes\u237?a entre Matilde Luc\u237?a Carr\u233? y aquellos a quienes encuentra o a los que visita, suenan las dos palabras terrib les. \u171?\u161?Polic\u237?a alemana!\u187? Siempre tocada con su sombrero rojo , la Gata cumple estos menesteres con una especie de automatismo. Entre unas y o tras detenciones, en la villa de Harry Baur en Maisons-Laffitte o en los cabaret s parisienses, Madame Carr\u233? acompa\u241?a a Hugo Bleicher en sus veladas a solas. Por la noche, su amante toca el piano mientras que ella, en un pijama sug estivo, sirve de beber a Borchers,\u187?al comandante von Eiffel, al teniente Ka yser (otros miembros de la Abwehr)... Mientras eso ocurre, su marido (que m\u225 ?s tarde caer\u225? combatiendo en las filas del ej\u233?rcito de Juin, en Monte Cassino) escribe al mariscal P\u233?tain para indagar el paradero de su esposa que cree perdida. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Se encuentran ya en prisi\u243?n m\u225?s de cincuent a personas. Treinta y cinco de ellas no ver\u225?n jam\u225?s la libertad. La ma yor parte de ellas morir\u225?n en la deportaci\u243?n o ser\u225?n fusiladas. A lgunas, tal como la se\u241?ora de Hugentobler, desesperada al tener a su hijo d e un a\u241?o abandonado en su casa, se suicidar\u225?n en prisi\u243?n. Bleiche r rebosa satisfacci\u243?n. Ha vencido al \u171?Interaliado\u187?. En la pugna q ue enfrenta a la Gestapo y la Abwehr, esta \u250?ltima ha demostrado su eficacia gracias a \u233?l. Y como Hugo Bleicher no carece de imaginaci\u243?n, decide i r a\u250?n m\u225?s lejos con la complicidad de su amante. \u191?O quiz\u225? es ella misma la que sugiere el proyecto? Sea como sea, solicita y obtiene de Berl \u237?n la autorizaci\u243?n para pasar a la ofensiva: puesto que posee la peque \u241?a emisora del \u171?Interaliado\u187?, puesto que conoce la clave gracias a Ren\u233?e Borni, quien trabaja para \u233?l con tanto entusiasmo como la Gata , se servir\u225? de todo para \u171?intoxicar\u187? Londres. En el{\i Intelligence Service} deben ignorar todav\u237?a que la red ha sido desmantelad a. Dado que los expertos de comunicaciones de radio saben reconocer el tecleo de los \u171?pianistas\u187?, o para ser m\u225?s exactos, de los operadores de mo rse, no conviene cometer la imprudencia de dar la alerta empleando un \u171?pian ista\u187? alem\u225?n. La Gata encuentra un operador que ha trabajado para Arma nd, pero que prefiere consagrarse al mercado negro. Es detenido, y no cuesta muc ho convencerle de que trabaje para la Abwehr. Para que todo parezca m\u225?s rea l, se cambia el nombre cifrado de Matilde Luc\u237?a Carr\u233?. Ya no ser\u225? \u171?la Gata\u187?, sino \u171?Victoria\u187?. Esto produce gran regocijo a Bl eicher y a sus superiores. \u171?Para nosotros, t\u250? ser\u225?s siempre nuest ra{\i K\u228?tzchen\u187? }-le dicen, llam\u225?ndola \u171?gatita\u187? en alem\u225 ?n. As\u237? salen los primeros mensajes hacia Londres. \u171?Victoria\u187? exp lica que Armand ha sido detenido, pero que ella misma ha podido salvarse y recon stituir la red. Por prudencia, los mensajes no llevar\u225?n ya el t\u237?tulo d e \u171?la Gata comunica\u187?, sino el de \u171?Victoria comunica\u187?... Y a continuaci\u243?n transmite una serie de informes destinados a sumir en el error a los servicios brit\u225?nicos. \u191?Estos han mordido el anzuelo? Se hace un a prueba. Se pide dinero. Pocos d\u237?as m\u225?s tarde llegan 50 000 francos. La acci\u243?n de \u171?intoxicaci\u243?n\u187? queda coronada a principios de f ebrero de 1942. En esta \u233?poca, los alemanes est\u225?n intentando hacer zar par a sus dos acorazados de bolsillo, el{\i Scharnhorst} y el{\i Gneisenau,} que la RAF no cesa de bombardear. Mientras que la red del coronel R emy informa a Londres sobre todos los preparativos de esta proyectada fuga hacia Alemania, \u171?Victoria\u187? transmite informes m\u225?s optimistas: ambos na

v\u237?os han sufrido mucho por los bombardeos ingleses, y no podr\u225?n hacers e a la mar. Londres prefiere otorgar su confianza al \u171?Interaliado\u187?, y el 12 de febrero, el S y el G, como les llaman los ingleses, consiguen abandonar Brest y atravesar el Canal de la Mancha sin entorpecimientos. Entretanto, Bleic her ha conseguido que se le asigne una villa para \u233?l s\u243?lo en Saint-Ger main. Le ha puesto como nombre \u171?la Gatera\u187? y all\u237? hace instalar l a peque\u241?a emisora y toda su gente. El \u250?nico problema que se planteaba era el de la incompatibilidad de humor entre Ren\u233?e Borni y Matilde Luc\u237 ?a Carr\u233?, hasta el extremo que la pareja decide trasladarse al distrito XVI , instal\u225?ndose all\u237? con la identidad de se\u241?or y se\u241?ora Jean Castel, reci\u233?n casados, en el n\u250?mero 26 de la calle de la Faisanderie. Bleicher no acude a \u171?la Gatera\u187? m\u225?s que para trabajar. Fuera de ello, es la vida burguesa; Hugo Bleicher se ve incluso invitado-gracias a un vul gar chantaje de su parte\u8212? por los dignos padres de su amante, Monsieur y M adame B\u233?lard. El almuerzo transcurre bajo el retrato del hermano de Matilde Luc\u237?a, con el uniforme de cadete de Saint-Cyr; el hermano de la Gata comba t\u237?a en las filas de las Fuerzas Francesas Libres. Habiendo ya ganado la con fianza de Bleicher, la Gata, tocada con su perpetuo sombrero rojo, reemprende su s peregrinaciones a trav\u233?s de la ciudad. Ha encontrado algunos de los amigo s que no hab\u237?a visto desde el naufragio del \u171?Interaliado\u187?. Con el lo consigue llevar a la Abwehr preciosos informes, recogidos entre los miembros de la Resistencia. Entre \u233?stos se encontraba un abogado, experto en asuntos anglo-sajones, Michel Brault, alias \u171?Miklos\u187?. Creyendo que Matilde Lu c\u237?a segu\u237?a fielmente al servicio del{\i Intelligence Service,} Miklos le presenta, el 28 de diciembre de 1941, a Lucas; \u233?ste se encontraba en Par\u237?s desconectado, y buscaba desesperadamente un medio para comunicarse con Londres. Encantada con esta nueva pista, la Gata l e propuso los servicios de su emisora \u171?Victoria\u187?. Lucas acept\u243?, s in sospechar que sus mensajes, as\u237? como las respuestas de Londres, transmit idas adem\u225?s fielmente, sirven para engrosar la documentaci\u243?n de la Abw ehr. Las cosas fueron tan lejos, que Lucas traba conocimiento con Monsieur Caste l, hombre de negocios belga y resistente, mucho m\u225?s preciado por disponer d e un coche y de todo tipo imaginable de \u171?Ausweis\u187?, documentos de ident idad. Monsieur Castel se llamaba en realidad Bleicher. Acompa\u241?\u243? a Luca s y a la Gata a Vaas, cerca de Le Mans, punto donde deb\u237?a producirse un ate rrizaje en paraca\u237?das anunciado por Londres y que no lleg\u243? a realizars e. En cambio, todas las peticiones de dinero hechas por Lucas a trav\u233?s de l a Gata tuvieron una pronta respuesta, lo cual confirm\u243? la confianza de Luca s en la pretendida organizaci\u243?n de la Gata. Sin embargo, y a ra\u237?z de u na serie de peque\u241?os incidentes, comenzaron a surgir sospechas en la mente l\u250?cida de Lucas. Tambi\u233?n, por su parte, Miklos comenz\u243? a dudar de las actividades de madame Carr\u233?. Bleicher, alertado por su amante, quien l e puso en su conocimiento la forma de pensar y las preguntas cada vez m\u225?s i nsidiosas del abogado, decidi\u243? detener a \u233?ste. Este pudo, sin embargo, evadirse por una escalera de servicio de su casa, consiguiendo desaparecer en l a zona no ocupada, desde la que intent\u243? \u8212?en vano\u8212? advertir a Lo ndres de la traici\u243?n de la Gata. Esta prometi\u243? a Lucas suministrarle u nos papeles falsos, con los que el abogado Brault podr\u237?a llegar hasta Ingla terra. Al observar estos documentos, que llevaban estampillas aut\u233?nticas al emanas, Lucas confirm\u243? sus sospechas y someti\u243? a su amiga a tal interr ogatorio que ella termin\u243? confesando todo, o casi todo. La Gata reconoci\u2 43? que trabajaba para Bleicher, pero habl\u243? del doble juego, evitando cuida dosamente el mencionar las detenciones en las que hab\u237?a participado. Afirm\ u243? que no esperaba m\u225?s que una oportunidad para ponerse de nuevo a lucha r \u171?del lado bueno\u187?. Lucas no ten\u237?a elecci\u243?n. Si eliminaba a Matilde Luc\u237?a Carr\u233? impedir\u237?a que siguiera haciendo da\u241?o, pe ro como Bleicher conoc\u237?a todo sobre \u233?l y sus colaboradores de \u171?la Firme\u187?, la desaparici\u243?n de la Gata acarrear\u237?a la destrucci\u243? n de su red naciente. Le hac\u237?a falta actuar con tacto y habilidad extrema, para poder prevenir a sus agentes, y sobre todo, advertir a Londres que la malla

\u171?Victoria\u187? se encontraba en poder de los alemanes. Era preciso sobre todo advertir urgentemente a Londres, que transmit\u237?a a Lucas, por mediaci\u 243?n de Bleicher, las instrucciones relativas a cierto ataque proyectado para f ines de marzo sobre Saint-Nazaire. Fue as\u237? como Lucas ide\u243? con la Gata un plan extravagante y fant\u225?stico, cuya m\u225?s asombrosa caracter\u237?s tica es que fuera aceptado por los alemanes, y adem\u225?s llevado a la pr\u225? ctica. Matilde Luc\u237?a Carr\u233? \u171?revel\u243?\u187? a Bleicher que en P ar\u237?s se hab\u237?a celebrado una reuni\u243?n de los principales jefes de l a Resistencia y que Lucas deb\u237?a ir a Londres para preparar una nueva reuni\ u243?n, a la que asistir\u237?a un general de los servicios secretos brit\u225?n icos, quien ten\u237?a a su cargo el movimiento clandestino. Si se dejaba partir a Lucas, si se le facilitaba incluso el viaje, la Abwehr pod\u237?a reservarse la posibilidad de hacer una redada decisiva cuando volviese de all\u237?, y capt urando a uno de los jefes del{\i Intelligence Service.} Pero para no romper el contacto con Lucas, sobre todo a su regreso a Francia, era indispensable que la Gata lo acompa\u241?ase a Londres . Adem\u225?s aprovechar\u237?a este viaje para hacerse con una buena cantidad d e informes preciosos concernientes a la organizaci\u243?n, el funcionamiento de las centrales aliadas en Inglaterra y sus contactos en los respectivos pa\u237?s es. Por incre\u237?ble que pueda parecer, Berl\u237?n aprob\u243? este plan fant \u225?stico. Y, bajo la protecci\u243?n de la gendarmer\u237?a y de los guardaco stas alemanes, se realizaron tres tentativas de embarque de Lucas y de la Gata, en Breta\u241?a: la primera, el 13 de febrero de 1942, termin\u243? en un naufra gio y con la captura de los dos marinos ingleses que llegaron hasta la orilla; l a segunda, en la noche del 19 al 20 de febrero, se sald\u243? con una cita frust rada, a consecuencia de una mala interpretaci\u243?n sobre el lugar exacto de em barque. Por fin, la \u250?ltima tuvo \u233?xito. Lo que sigui\u243?, ya lo conoc emos. La Gata fue vigilada en Londres durante cuatro meses por los servicios del coronel Buckmaster. Alternaba mucho, bailaba, frecuentaba gentes \u171?interesa ntes\u187?, y entre tanto los agentes brit\u225?nicos no la perd\u237?an de vist a siguiendo todos sus pasos e interrog\u225?ndola sin cesar por medio de amigos. Le indujeron a que escribiera sus memorias. El primero de julio de 1942, fue de tenida, encarcelada, y custodiada en un lugar secreto hasta el primero de junio de 1945, cuando un avi\u243?n de la RAF la deposit\u243? en el aer\u243?dromo de Le Bourget, donde ya la esperaban polic\u237?as franceses que la condujeron al fuerte de Charenton, en la calle de Saussaies. Despu\u233?s transcurrieron tres a\u241?os y medio entre la instrucci\u243?n y el proceso. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Todo esto encontrar\u237?a su lugar indicado en una n ovela de espionaje; es m\u225?s dif\u237?cil imaginarlo en la vida real. Y sin e mbargo, los hechos sucedieron tal como han sido narrados. Lo \u250?nico que falt a por conocer es la relaci\u243?n de causa a efecto, es decir los fines aut\u233 ?nticos que persegu\u237?an los protagonistas de esta aventura. Es dif\u237?cil poner en duda la buena fe de Lucas. En cambio, es m\u225?s dudosa su sinceridad, que no aparece con tal evidencia. Sin duda conoce muchos hechos de los que no p uede hablar. Parece extraordinario que, durante todo el mes de febrero de 1942, cuando \u171?trabaj\u243?\u187? diariamente con Bleicher, no advirtiera nada ext ra\u241?o. En cuanto a Bleicher, es evidente que miente con la misma facilidad q ue respira. Ello aparece claro cuando se considera la iniciativa de que dispon\u 237?a, la confianza pr\u225?cticamente ilimitada que le concedieron sus superior es,{\i y }su traslado \u8212?despu\u233?s que la Gata desapareciera en Inglaterra\u821 2? al puesto central de la Abwehr en el Hotel Lutetia, que depend\u237?a directa mente del almirante Canaris... Ese mismo Canaris que luch\u243? desesperadamente contra la todopoderosa Gestapo y que termin\u243? siendo ejecutado por complot

contra Hitler y traici\u243?n... Canaris, Gestapo: he ah\u237? los nombres que e ncierran quiz\u225? la clave de los misterios de la Gata. En cuanto a las{\i Memorias} de esta \u250?ltima, redactadas sin duda con especial cuidado para qu e todo aparezca perfectamente veros\u237?mil, presentan much\u237?simas contradi cciones. Matilde Luc\u237?a Carr\u233? pone \u233?nfasis especial al relatar la forma en que llev\u243? en su maleta una gran documentaci\u243?n sobre la Abwehr a escondidas de Bleicher, en su tentativa de embarque del 13 de febrero de 1942 , Ahora bien, esta maleta que cay\u243? al agua durante el naufragio, fue recupe rada por los alemanes y \u8212?seg\u250?n su propio relato\u8212? le fue devuelt a por el propio Bleicher, si bien aligerada de la mayor parte de la ropa que con ten\u237?a. \u191?Qu\u233? ocurri\u243? con aquellos papeles, que hubieran basta do para descubrir ante los alemanes su doble juego? El{\i Intelligence Service} se ha negado siempre a revelar nada de cuanto sabe sobre el \u171?Interaliado\u187?. Bleicher ha relatado cualquier cosa, con el \u250?ni co fin de hacer rentables sus escritos, guard\u225?ndose muy bien de revelar cua nto pudiera ser peligroso. El capit\u225?n Erich Borchers ha impregnado de novel a sus recuerdos. Pero un peque\u241?o detalle al que alude, detalle anodino en a pariencia, podr\u237?a constituir la clave, en caso de ser exacto, para encontra r el camino que conducir\u237?a a la soluci\u243?n del enigma de la Gata. Cuenta que, despu\u233?s de ser detenida por Bleicher, Matilde Luc\u237?a Carr\u233? f ue reclamada por la Gestapo, que pretend\u237?a que la Gata figuraba en la lista de sus agentes, con la matr\u237?cula B/134, y con el seud\u243?nimo de \u171?l a dama del sombrero rojo\u187?. La Abwehr no quiso soltar su presa. \u191?\u171? La dama del sombrero rojo\u187?? Es raro. Est\u225? ya demostrado sin g\u233?ner o de duda que, durante toda su actividad en Par\u237?s, tanto al servicio de Arm and como al de Bleicher, la Gata us\u243? siempre su vistoso sombrero rojo. Era lo \u250?ltimo que har\u237?a un agente secreto: su tocado escarlata la hac\u237 ?a visible en todas partes, en medio de una multitud, al primer golpe de vista. \u191?Quiz\u225? Madame Carr\u233? fue obligada a ser f\u225?cilmente localizabl e al primer golpe de vista? Es una hip\u243?tesis m\u225?s. { \~\par\pard\plain\hyphpar} Marc{\i EDOUARD} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql Katyn: 4.500 v\u237?ctimas en busca de su verdugo {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Regresar el lunes al trabajo despu\u233?s de haber pa sado el domingo en el bosque de Montpensier, no resulta nada agradable. Eso es l o que piensa el sargento radiotelegrafista que acaba de tomar su servicio noctur no, en este 12 de abril de 1943, en el centro receptor de emisiones radio\u8212? el\u233?ctricas del gobierno de Vichy. No consigue apartar de su imaginaci\u243 ?n el c\u233?sped de color verde tierno sobre el cual rodaba ayer su bicicleta e n un bello d\u237?a de primavera. As\u237?, cuando a las diecinueve y 7 minutos, una secundaria agencia de prensa \u8212?la agencia A.B.C.\u8212? transmite un d espacho fechado en Budapest, el sargento transcribe maquinalmente el texto, sin darse cuenta siquiera del significado que tiene aquella sucesi\u243?n de palabra s. Ignora totalmente que a la ma\u241?ana pr\u243?xima, desde el amanecer, todas las radios y peri\u243?dicos del mundo dar\u225?n amplia difusi\u243?n a los he chos que se recogen en el cable, susceptibles de abrir una profunda brecha en el campo de los enemigos de Hitler. Acaba de darse a conocer al p\u250?blico uno d e los m\u225?s tenebrosos enigmas de la segunda guerra mundial. As\u237? reza el texto \u237?ntegro de la noticia period\u237?stica: { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i Budapest (A.B.C.)-El corresponsal en Berl\u237?n del peri\u243?dico gubernamenta l \u171?Pesti Ujsap\u187? informa desde Smolensko que las autoridades alemanas d e esta villa han descubierto, a unos doce kil\u243?metros de la poblaci\u243?n, una inmensa fosa com\u250?n que conten\u237?a los cuerpos de diez mil oficiales polacos asesinados.} Se{\i

ha demostrado en forma irrebatible que} s\u233?{\i trata, efectivamente, de oficiales pertenecientes al ej\u233?rcito polaco que f ueron asesinados por los bolcheviques hace aproximadamente tres a\u241?os.-A.B.C . 19,07-12 abril.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La noticia llega a la capital de la Francia \u171?lib re\u187? y al resto de los centros de escucha de todo el mundo por el canal secu ndario de la Agencia A.B.C., desde Smolensko, v\u237?a Berl\u237?n y Budapest... En realidad, su redacci\u243?n ha sido preparada,{\i y} cuidadosamente sopesada, por los servicios de propaganda de Goebbels,{\i y} constituye un impresionante compendio de lo que constituir\u225? la tesis al emana sobre los hechos; todo est\u225? ah\u237?, salvo el nombre bajo el cual pa sar\u225? a la historia tan tr\u225?gico enigma: Katyn. As\u237? se llama el bos que en el cual se descubrieron unas fosas comunes que conten\u237?an los millare s de cad\u225?veres de oficiales polacos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La r\u233?plica rusa tardar\u225? sesenta horas en ll egar. Entretanto, las radios, agencias de noticias y peri\u243?dicos alemanes, s at\u233?lites del Eje o simpatizantes, habr\u225?n difundido abundant\u237?simos detalles sobre aquel \u171?crimen sovi\u233?tico\u187?. El jueves, 15 de abril de 1943, a las siete horas con 15, un locutor de Radio Mosc\u250? lee el siguien te comunicado, redactado por la Oficina de Informaci\u243?n sovi\u233?tica: \u17 1?Desde hace dos o tres d\u237?as, Goebbels y sus especialistas de la calumnia e st\u225?n propalando viles invenciones, seg\u250?n las cuales las autoridades so vi\u233?ticas procedieron a una ejecuci\u243?n masiva de oficiales polacos en la regi\u243?n de Smolensko durante la primavera de 1940. Para lanzar este monstru oso infundio, los canallas germano-fascistas no han ahorrado las mentiras m\u225 ?s bajas y desvergonzadas, y con ello pretenden enmascarar unos cr\u237?menes, c ometidos, como es ya evidente, por ellos mismos. A trav\u233?s de los informes d ados por los propios germano-fascistas no cabe abrigar la menor duda respecto a la tr\u225?gica suerte corrida por los antiguos prisioneros de guerra polacos qu e, en 1941, hab\u237?an sido afectados a trabajos de construcci\u243?n en las zo nas al oeste de Smolensko, y que, al mismo tiempo que numerosos ciudadanos sovi\ u233?ticos, cayeron en las manos de los verdugos germano-fascistas durante el a\ u241?o 1941, luego de haber sido evacuada la regi\u243?n de Smolensko por las tr opas sovi\u233?ticas. Resulta evidente lo que pretenden los difamadores al servi cio de Goebbels con sus mentiras y calumnias: encubrir los sangrientos cr\u237?m enes de los g\u225?ngsters hitlerianos. En la poco diestra presentaci\u243?n de su mentira, los embusteros hitlerianos dicen haber descubierto cerca de Smolensk o, en la localidad de Gniazdovaya, numerosas tumbas. Pero, como aut\u233?nticos estafadores que son, silencian que Gniazdovaya es el lugar donde no hace mucho t iempo se hab\u237?an realizado trabajos arqueol\u243?gicos que llevaron al descu brimiento de interesantes, cementerios hist\u243?ricos\u187?. Este texto, una ve z despojado de los ep\u237?tetos usuales en la literatura stalinista, constituye \u8212?lo veremos m\u225?s adelante\u8212? la pieza fundamental del abultado ex pediente acumulado por los que mutuamente se acusan desde uno y otro campo. El c omunicado sovi\u233?tico es ejemplo de c\u243?mo se improvisa apresuradamente un a tesis principal y se deja otra secundaria de repuesto; s\u243?lo la primera se r\u225? mantenida m\u225?s tarde; la versi\u243?n de la utilizaci\u243?n por los alemanes, con fines de propaganda, de una necr\u243?polis arqueol\u243?gica, no llegar\u225? a prosperar. Incluso Mosc\u250? tendr\u225? que rendirse a la evid encia: no se trata de a\u241?osos esqueletos, sino de cad\u225?veres relativamen te recientes; estos cad\u225?veres llevan uniformes de oficiales polacos, en sus bolsillos aparecen documentos pertenecientes a oficiales polacos. \u191?Por qu\ u233? consideramos, entonces, pieza fundamental del expediente Katyn, el comunic ado de la Oficina de Informaci\u243?n Sovi\u233?tica? Precisamente a causa de es

ta tesis \u171?arqueol\u243?gica\u187? lanzada tan a la ligera, y atestigua que las autoridades sovi\u233?ticas fueron cogidas de sorpresa por revelaciones de l os alemanes; y tambi\u233?n a causa de la confesi\u243?n \u8212?o de la mentira, para quienes juzgan a los rusos como culpables\u8212? de que numerosos oficiale s polacos \u171?afectados a los servicios de construcci\u243?n\u187?, hab\u237?a n sido abandonados en el momento de producirse la invasi\u243?n hitleriana de la URSS. Las autoridades sovi\u233?ticas llevaban a\u241?o y medio siendo hostigad as por los polacos de Londres y de Mosc\u250?, los cuales reclamaban noticias so bre los millares de oficiales \u171?desaparecidos\u187? en la URSS. Stalin mismo , Molotov y los dirigentes del N.K.V.D. hab\u237?an aludido muy vagamente y con reticencias a la posibilidad de que los prisioneros se hubieran perdido en el cu rso de la retirada. Sin embargo, resultaba sencillo escudarse en tal explicaci\u 243?n, totalmente veros\u237?mil, dada la desorganizaci\u243?n general que se pr odujo en el oeste de Rusia a ra\u237?z de la invasi\u243?n alemana, en el verano de 1941. Esa excusa hubiera presentado, adem\u225?s, la ventaja de cargar sobre las espaldas alemanas la suerte de los oficiales polacos. Se puede objetar que el orgullo nacional de los dirigentes rusos no se aven\u237?a con una explicaci\ u243?n que pon\u237?a de relieve el desorden que cundi\u243? en la inmediata y l ejana retaguardia. La objeci\u243?n no es s\u243?lida cuando se considera que pa ra nadie constitu\u237?a un misterio la desbandada de los ej\u233?rcitos de Stal in en 1941, especialmente en el frente de Bielorrusia, donde su comandante, el m ariscal Pavlov, se suicid\u243?, dejando paso a Timochensko. Podr\u237?a objetar se tambi\u233?n que los rusos quedaban en mal lugar al reconocer que hab\u237?an obligado a trabajar a oficiales prisioneros, en contra de los acuerdos de Gineb ra. Pero en dicho mal lugar ya estaban, puesto que muchos centenares de otros of iciales prisioneros, liberados el a\u241?o 1941 en diferentes zonas de la URSS, hab\u237?an aportado sobre este punto testimonios que a nadie se le ocurr\u237?a contradecir. En todo caso, el prurito de Stalin de aparecer ante Roosevelt y Ch urchill a quienes tanto necesitaba, como jefe civilizado y humano, se hubiera av enido m\u225?s a tal confesi\u243?n que a la \u171?desaparici\u243?n\u187? pura y simple de millares de oficiales que hubieran representado una valiosa aportaci \u243?n en el esfuerzo de guerra com\u250?n. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} De esta forma, el texto sovi\u233?tico del 15 de abri l de 1943, por su torpeza de redacci\u243?n y por las contradicciones en que inc urre, hace que, de entrada, todo el mundo piense que algo lleva el r\u237?o cuan do suena, e incluso en el campo adversario, no se rechacen de plano las acusacio nes formuladas de sopet\u243?n por los servicios de Goebbels. Los alemanes, por otra parte, prepararon meticulosamente el aparato exterior de sus revelaciones. El 13 de abril de 1943 reconocen que las fosas comunes de Katyn hab\u237?an sido descubiertas alg\u250?n tiempo antes. Y cuando en el curso de aquel mismo mes d e abril comiencen a llegar al bosque siniestro las \u171?delegaciones de experto s\u187? distintos grupos de prisioneros polacos y anglosajones, encontrar\u225?n el paraje delimitado con toda precisi\u243?n, las fosas abiertas, los laborator ios ya instalados, las c\u225?maras de cine en los puntos estrat\u233?gicos y lo s altavoces colgados entre los \u225?rboles. En cuanto a la explicaci\u243?n de los hechos persisten en sus primeras declaraciones. S\u243?lo les inquietan dos circunstancias: la primera, que sus propios m\u233?dicos forenses no hayan descu bierto arriba de 4.500 cuerpos, mientras que en su propaganda mantienen la cifra de 10.000 a 12.000 cad\u225?veres; despu\u233?s, que las municiones utilizadas en la matanza sean todas de fabricaci\u243?n alemana. Los rusos, por su parte, v ariar\u225?n a menudo el tono de su versi\u243?n. A los cinco meses de haber lib erado la zona de Katyn, es decir, en enero de 1944, una comisi\u243?n integrada exclusivamente por ciudadanos sovi\u233?ticos, redacta un informe plagado de \u1 71?aproximadamentes\u187? y de inexactitudes. Cosa extra\u241?a; la comisi\u243?

n sovi\u233?tica confirmar\u225? la cifra de 11.000 cad\u225?veres, si bien reco noce no haber examinado m\u225?s que 925. Finalmente, en el proceso de los crimi nales de guerra de N\u252?remberg, el acta de acusaci\u243?n redactada por los g obiernos de la URSS, de los Estados Unidos, de Gran Breta\u241?a y de Francia, e l 18 de octubre de 1945, dedica a los hechos dos escuetas l\u237?neas: \u171?En septiembre de 1941, 11.000 oficiales polacos, prisioneros de guerra, fueron ejec utados en el bosque de Katyn, cerca de Smolensko.\u187? Durante los d\u237?as 2 y 3 de julio de 1946, algunos testigos sovi\u233?ticos, alemanes o s\u250?bditos de pa\u237?ses del Eje, fueron escuchados por el Tribunal internacional, actuan do como fiscal acusador el general ruso Pokrovsky. Las declaraciones no aportar\ u237?an ning\u250?n hecho nuevo en relaci\u243?n con las dos tesis contradictori as, alemana y sovi\u233?tica. La sentencia de N\u252?remberg, pronunciada el 30 de septiembre y el primero de octubre de 1946, no contiene una sola palabra que se refiera al asunto de Katyn. En otras palabras; los jueces de N\u252?remberg, a pesar de que algunos de ellos representaban a la URSS, no hallaron materia suf iciente para atribuir la matanza de Katyn a los nazis. Es preciso se\u241?alar q ue el gobierno de coalici\u243?n de Varsovia, dominado ampliamente por los comun istas, se abstuvo de presentar en N\u252?remberg ninguna demanda en conexi\u243? n con la matanza de Katyn. \u191?A qu\u233? conclusiones debe llegarse? En princ ipio no puede acusarse a los sovi\u233?ticos de haber ejecutado, en el bosque de Katyn, a 10 \u243? 12 000 oficiales polacos. A\u250?n menos a los alemanes. Ent onces, \u191?qu\u233?? \u191?Ni unos ni otros? Porque, de llevar tal conclusi\u2 43?n negativa a las \u250?ltimas consecuencias, resultar\u237?a que tanto los al emanes como los rusos aparecen inocentes de la muerte de diez mil, once mil o do ce mil oficiales polacos, al menos en el bosque de Katyn. Entonces, \u191?qui\u2 33?n mat\u243? a los 4 500 oficiales cuyos cad\u225?veres fueron evidentemente e ncontrados, clasificados e incluso, m\u225?s de la mitad, identificados en la pr imavera de 1943? \u191?Los alemanes? Nada mejor hubieran deseado los jueces de N \u252?remberg, para a\u241?adir este crimen a la lista impresionante de extermin io llevados a cabo por los nazis. Pero los jueces se callaron. \u191?Los rusos? Las apariencias est\u225?n contra ellos. Sin embargo, tienen a su favor la sorpr esa que denota su comunicado del 15 de abril de 1943, la torpeza que demuestran en sus sucesivas y cambiantes actitudes, la escasez de detalles que proporcionan sobre el osario de Katyn, su falta de inter\u233?s en obtener del Tribunal de N \u252?remberg, que, por lo menos oficialmente, les librase de sospechas. Por sup uesto, todo ello puede formar parte de un plan maquiav\u233?lico, llevado hasta los \u250?ltimos extremos de sutileza. Pero en el historial de Stalin, Beria y d em\u225?s compadres, no existe ning\u250?n caso semejante de habilidad y \u171?f inura\u187?. Todo lo contrario; desde las famosas purgas de 1936-37 y siguientes , todo el mundo sab\u237?a que la t\u225?ctica procesal sovi\u233?tica en las ca usas de car\u225?cter pol\u237?tico consist\u237?a en improvisar las m\u225?s ab surdas pruebas y testimonios, intentando hacer comulgar a la opini\u243?n p\u250 ?blica mundial con aut\u233?nticas ruedas de molino. \u191?C\u243?mo puede creer se que les hubiera sido dif\u237?cil presentar algunos prisioneros de guerra ale manes dispuestos a declarar que tomaron.parte en la matanza de Katyn? Nada m\u22 5?s sencillo para los rusos, que en el proceso de Tujachevsky consiguieron que m ultitud de acusados se incriminasen a s\u237? mismos relatando con detalle los t enebrosos tratos que hab\u237?an tenido en su d\u237?a. Sin embargo, con determi nados personajes que en todos los casos resultaba, \u161?claro!, que hab\u237?an muerto y por lo tanto, no pod\u237?an desmentirles. Pero en N\u252?remberg los sovi\u233?ticos no intentaron montar nada parecido. Actuaron como si tuviesen la conciencia tranquila, aunque eso s\u237?, sin grandes deseos de \u171?meneallo\ u187?. Todo muy raro, y que en nada ayuda a resolver el enigma de Katyn. S\u243? lo el conocimiento exacto de los hechos podr\u237?a conducir a una soluci\u243?n . Pero antes de presentar los hechos es preciso conocer las circunstancias. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa

r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 17 de septiembre de 1939, Polonia lleva diecisiete d\u237?as intentando oponerse a los invasores alemanes. Varsovia, sitiada, toda v\u237?a resiste, mientras el grueso del ej\u233?rcito polaco refluye hacia el E ste. El gobierno y el estado mayor piensan constituir, si es posible, un reducto en el sudeste del pa\u237?s, junto a las fronteras sovi\u233?tica y rumana. Con f\u237?an en que la acci\u243?n aislada de las unidades que siguen combatiendo e n la retaguardia del enemigo llegue a embotar la fuerza del empuje alem\u225?n, y sobre todo, en la ofensiva francesa que los acuerdos secretos franco-polacos p rev\u233?n para el decimoquinto d\u237?a de la guerra. Aquel d\u237?a, pretextan do que \u171?el Estado polaco ha dejado de existir\u187?, y \u171?la necesidad e n que se encuentra la URSS de salvaguardar sus intereses\u187?, cuarenta divisio nes sovi\u233?ticas invaden la frontera oriental de Polonia y avanzan al encuent ro de las 75 divisiones alemanas que llegan del Oeste. Las veinticinco divisione s polacas que todav\u237?a se hallan en condiciones de ofrecer resistencia, luch an desesperadamente en los dos frentes, pero sucumben r\u225?pidamente, como apl astadas entre dos bloques de acero. El 28 de septiembre Berl\u237?n y Mosc\u250? firman un acuerdo que corta en dos a Polonia, por la l\u237?nea que se llam\u24 3? \u171?Ribbentrop\u8212? Molotov\u187?, nombre de los dos autores del reparto. Todos los soldados polacos que se hallaron al este de esta l\u237?nea cayeron e n manos de los rusos y fueron internados en la Uni\u243?n Sovi\u233?tica, y dist ribuidos por distintos campos de prisioneros, a todo lo ancho del territorio de la URSS. Entre aquellos 250 000 hombres se encontraban unos doce mil oficiales. Estos \u250?ltimos, en su mayor\u237?a, fueron destinados a tres campos situados en la Rusia europea: Kozielsk, Starobielsk y Ostachkov. A la saz\u243?n se hall an en Kozielsk, a poco m\u225?s de doscientos kil\u243?metros al sudoeste de Mos c\u250?, unos 5 000 oficiales, de entre los cuales 2 000 reservistas representan lo mejor de la intelectualidad polaca. En Starobielsk, en Ucrania oriental, dos cientos kil\u243?metros al sudeste de Jarkov, encontramos otros 4 000 oficiales, de los cuales son reservistas m\u225?s de la mitad. Finalmente en Ostachkov, so bre el lago Seliger, a mitad de camino entre Mosc\u250? y Leningrado, hay 6 000 prisioneros, de los cuales s\u243?lo 400 oficiales. El resto son suboficiales, p olic\u237?as y paisanos. En los tres campos, la vida es igual a la de cualquier campo de prisioneros, al margen de los esfuerzos que realiza la N.K.V.D. por con vertir a los oficiales que considera m\u225?s propicios al comunismo ateo. Los p risioneros reciben autorizaci\u243?n para mantener correspondencia con sus famil ias. Durante el mes de abril de 1940, se vac\u237?an enteramente los tres campos , evacu\u225?ndose por grupos de 150 a 300 prisioneros, y luego clausurados. Sob re el total de 15 000 prisioneros, s\u243?lo 400 quedan agrupados en un nuevo ca mpo instalado en Griazoviets, cerca de Vologda, a 400 kil\u243?metros al nordest e de Mosc\u250?. Estos contin\u250?an manteniendo correspondencia con sus famili as. En cuanto a los dem\u225?s, 14.600 aproximadamente, entre los cuales se cuen tan de ocho a nueve mil oficiales, no volver\u225?n a dar se\u241?ales de vida. El 22 de junio de 1941, Hitler ataca la Uni\u243?n Sovi\u233?tica. El 30 de juli o, la URSS firma con el gobierno polaco del general Sikorski, refugiado en Londr es, un acuerdo por el cual todos los prisioneros polacos deben ser liberados y c onstituir un ej\u233?rcito polaco en la Uni\u243?n Sovi\u233?tica, cuyo mando se r\u225? confiado al general Anders, ya puesto en libertad, pero que durante su e stancia en las prisiones moscovitas hab\u237?a recibido un trato nada amistoso. Desde sus primeras entrevistas con los representantes del Ej\u233?rcito Rojo y d el N.K.V.D., el general Anders queda asombrado ante la cifra reducid\u237?sima d e soldados y oficiales cuya liberaci\u243?n se promete: 20.000 y 1.000, sobre lo s 240.000 y 10.000 respectivamente, cuya captura hab\u237?a anunciado el propio{ \i Pravda} en 1939. A trav\u233?s de las declaraciones que prestan los prisioneros ya liberados, el estado mayor polaco en la URSS consigue establecer unas listas con los nombres de los prisioneros, especialmente oficiales, que no aparecen. T ales listas incluyen los efectivos casi en su totalidad, de los campos de Koziel sk, Starobielsk y Ostachkov. La confecci\u243?n de tales listas fue posible grac ias al trabajo de investigaci\u243?n que se impuso el escritor Joseph Czapski, e

x internado de Starobielsk, y que luego, trasladado a Grazoviets, tambi\u233?n e scap\u243? con vida de dicho campo. En septiembre de 1941, el profesor Kot, dist inguido historiador de la Universidad de Cracovia, y a la saz\u243?n embajador p olaco en Mosc\u250?, pide insistentemente al viceministro de Asuntos Exteriores de la URSS, Andrei Vichinsky, aclaraciones respecto a la suerte de los prisioner os. S\u243?lo encuentra evasivas, respuestas vagas y contradictorias. De un modo vago se le da a entender que algunos prisioneros de Kozielsk, Starobielsk y Ost achkov fueron liberados en 1940 y repatriados a la Polonia ocupada por los alema nes. Ahora bien, la Resistencia polaca, que por su parte efect\u250?a investigac iones, no encuentra la pista de uno s\u243?lo de los prisioneros. El 22 de octub re de 1941, el profesor Kot es recibido por el propio Molotov, quien le declara: \u8212?A causa de la aguda falta de medios de transporte que padecemos, y de ci ertas dificultades administrativas, numerosos polacos liberados han tenido que p ermanecer en los mismos lugares donde anteriormente estuvieron internados. El Es tado Mayor de Anders cree, de buena fe, que los oficiales desaparecidos se encue ntran probablemente en el \u193?rtico, desde donde no se les puede evacuar a cau sa de \u171?razones t\u233?cnicas\u187?. Pero diecisiete d\u237?as m\u225?s tard e, el Ministerio de Asuntos Exteriores de la URSS publica la siguiente nota: \u1 71?... todos los s\u250?bditos polacos que se encontraban detenidos, tanto como prisioneros de guerra o por otras causas, han sido liberados.\u187? Y una semana m\u225?s tarde, el Gobierno sovi\u233?tico informa oficialmente al de Sikorski: \u171?... han sido liberados todos los oficiales polacos detenidos en territori o sovi\u233?tico. Las suposiciones del Primer Ministro polaco en cuanto a la exi stencia de numerosos oficiales polacos dispersos en las zonas del norte de la UR SS, est\u225?n basadas en informaciones inexactas.\u187? El mismo d\u237?a, Kot consigue ser recibido por el propio Stalin. Dando incesantes paseos, con la{\i papirosa} (cigarrillo) en los labios, el amo de Rusia escucha con atenci\u243?n los detalles que le va dando el embajador polaco sobre los millares de oficiale s cuyo paradero se desconoce. La entrevista tiene lugar en el despacho de Moloto f. De pronto, Stalin descuelga el tel\u233?fono, pero no obtiene la se\u241?al d e l\u237?nea libre. \u8212?\u161?As\u237? no! \u8212?le dice el ministro, que a su vez se acerca al tel\u233?fono y pulsa un bot\u243?n. \u8212?P\u243?ngame con la N.K.V.D. \u8212?ordena Stalin, entreg\u225?ndole el microauricular. Molotof manipula en el c\u237?rculo numerado, y al quedar establecida la comunicaci\u243 ?n, Stalin habla: \u8212?Aqu\u237? Stalin. \u191?Han sido puestos ya en libertad todos los polacos internados? Tengo conmigo al embajador de Polonia, quien me d ice que todav\u237?a no han sido liberados todos... Despu\u233?s de escuchar la respuesta, Stalin cuelga el tel\u233?fono, se sienta ante su mesa de despacho... , y cambia de conversaci\u243?n. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Cuando el 3 de diciembre de 1941 llega a Mosc\u250? e l general Sikorski, es conducido al refugio n.\u176? I, instalado en el subsuelo del Kremlin. Anders le acompa\u241?a. Molotov se encuentra al lado de Stalin. S ikorski entrega a Stalin una lista con el nombre de 8 722 oficiales que estuvier on prisioneros en los campos de Kozielsk, Starobielsk y Ostachkov, y de los que desde entonces nada se sabe. \u8212?No hay uno s\u243?lo que haya regresado \u82 12?insiste Anders. \u8212?Es imposible \u8212?replica Stalin\u8212?. Debieron ev adirse. \u8212?\u191?Hacia d\u243?nde pudieron dirigirse? \u8212?interroga Ander s. \u8212?Bueno... Quiz\u225? hacia Manchuria \u8212?deja caer Stalin. Sikorski no disimula su sorpresa ante aquella fant\u225?stica suposici\u243?n. \u8212?Si un solo prisionero hubiera conseguido salir de Rusia, sin duda habr\u237?a dado se\u241?ales de vida. Stalin, con palabras sibilinas, pone punto final a la conv ersaci\u243?n: \u8212?El asunto ya se aclarar\u225?. Daremos instrucciones a las autoridades competentes. Lo \u250?nico que les pido es que tengan en cuenta que nos encontramos en guerra... Nada nuevo se produce, Joseph Czapsky consigue lle

gar hasta el general de la N.K.V.D., Raichman, uno de los ayudantes de Beria; to do in\u250?til: despu\u233?s de darle largas, al cabo de diez d\u237?as, es otra vez enviado a Vichinsky. El gobierno polaco en Londres decide interrumpir las g estiones diplom\u225?ticas, que no dan ning\u250?n resultado apreciable, y decid e esperar hasta el verano de 1942, agarr\u225?ndose a la \u250?ltima esperanza: Quiz\u225? el deshielo de los mares \u225?rticos permita el hipot\u233?tico regr eso de los prisioneros bloqueados en el Gran Norte. El 18 de marzo de 1942, Stal in vuelve a recibir a Anders. Al insistir \u233?ste, una vez m\u225?s, en el tem a de la suerte de los oficiales, Stalin apunta una nueva hip\u243?tesis: \u8212? Cabe que se encontrasen en campos situados en el territorio sovi\u233?tico que a hora ocupan los alemanes y que hayan sido dispersados... Transcurre un a\u241?o m\u225?s. El 12 de abril de 1943 los servicios de Goebbels lanzan la \u171?bomba Katyn\u187?. El d\u237?a 15 se produce la r\u233?plica de la Oficina de Informa ci\u243?n sovi\u233?tica que transforma la suposici\u243?n de Stalin en hecho in dudable. En Londres, el general Sikorski es presa de la inquietud. Pese a la nat ural desconfianza que siempre inspiran las armas psicol\u243?gicas de Goebbels, el presidente polaco no puede dejar de reconocer que los documentos publicados p or los alemanes parecen aut\u233?nticos. Las primeras relaciones de oficiales id entificados en las fosas comunes de Katyn corresponden exactamente a las listas de prisioneros de Kozielsk. Los alemanes han dado especial publicidad a la fotoc opia de los documentos personales hallados sobre el cuerpo del general Smorawins ky, del cual constaba que hab\u237?a sido internado en Kozielsk. El jefe de los Polacos Libres va a entrevistarse con Churchill, en el n\u250?mero 10 de Downing Street. El Premier brit\u225?nico le invita a almorzar y trata de calmarle: \u8 212?Si han muerto \u8212?le dice\u8212?, nada de lo que usted haga puede resucit arlos. El descubrimiento del osario de Katyn produce un tremendo impacto en la o pini\u243?n p\u250?blica polaca. La organizaci\u243?n de la Resistencia en el in terior de Polonia, los medios pol\u237?ticos refugiados en Londres, el ej\u233?r cito de Anders que se est\u225? organizando en territorio iran\u237? (despu\u233 ?s de haber abandonado la URSS, donde sus relaciones con las autoridades sovi\u2 33?ticas se hab\u237?an hecho insostenibles), exigen de su gobierno que se haga la luz sobre las matanzas. Por propia iniciativa, Sikorski solicita a la Cruz Ro ja internacional de Ginebra que nombre una comisi\u243?n para investigar los hec hos. Al mismo tiempo, pide explicaciones al gobierno sovi\u233?tico, insistiendo sobre el hecho de que la declaraci\u243?n de la Oficina de Informaci\u243?n sov i\u233?tica del 15 de abril deja suponer que las autoridades de Mosc\u250? est\u 225?n en posesi\u243?n de m\u225?s detalles sobre la suerte de los oficiales pol acos prisioneros, detalles que nunca fueron comunicados a las autoridades polaca s. La Cruz Roja Internacional se declara dispuesta a formar una comisi\u243?n ne utral de encuesta, previa aceptaci\u243?n de las partes interesadas, es decir, d e los alemanes y los sovi\u233?ticos. Berl\u237?n da su inmediato asentimiento, pero Mosc\u250? se niega, y por lo tanto, la Cruz Roja renuncia al proyecto. Los rusos no se contentan con denegar el permiso a la Cruz Roja Internacional para que investigue en Katyn. Desde la columna de{\i Pravda} el gobierno Sikorski se ve acusado, el 21 de abril de 1943, de \u171?co laboraci\u243?n con Hitler\u187?. Cuatro d\u237?as m\u225?s tarde, en la noche d el 25 al 26 de abril, Molotov convoca al embajador polaco y le comunica la ruptu ra de relaciones con el gobierno polaco de Londres, al que achaca haber desencad enado una \u171?campa\u241?a hostil contra la URSS con el prop\u243?sito de pres ionar al Gobierno sovi\u233?tico utilizando las falsas calumnias de Hitler para lograr concesiones territoriales.\u187? Este \u250?ltimo aspecto del problema no es el de menos importancia, como m\u225?s adelante veremos. Entretanto, las aut oridades sovi\u233?ticas han dado todas las atribuciones que competen a un gobie rno a cierto \u171?Comit\u233? Polaco de Liberaci\u243?n Nacional\u187? constitu ido en Mosc\u250? y dominado totalmente por los comunistas; adem\u225?s, apoyan la formaci\u243?n de un nuevo ej\u233?rcito polaco en la URSS, bajo las \u243?rd enes de uno de los colaboradores de Anders, el teniente coronel Berling, ascendi do, por obra y gracia de los rusos, a general. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b

{\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Y mientras tales acontecimientos ten\u237?an lugar, \ u191?qu\u233? ocurr\u237?a en Katyn? En las proximidades de las fosas comunes lo s alemanes han montado, con el prurito organizador que les caracteriza, una comp leta escenograf\u237?a, tendente a demostrar hasta donde llega la \u171?barbarie comunista\u187?. Desde el 29 de marzo prosiguen oficialmente los trabajos de ex humaci\u243?n. Prisioneros de guerra rusos desentierran los cuerpos, bajo la vig ilancia de los militares y expertos alemanes que dirige el Profesor Buhtz, de la Universidad de Breslau, especialista en Medicina legal. Cerca del lugar exist\u 237?a un sanatorio del N.K.V.D., que ha sido transformado en alojamiento para lo s visitantes, en almac\u233?n de los objetos encontrados sobre los cad\u225?vere s, y en laboratorio. Este material incluye documentos de identidad, corresponden cia, libretas de apuntes, billetes de banco polacos y rusos, boquillas talladas en madera, algunas alhajas, insignias de graduaci\u243?n, condecoraciones polaca s, peri\u243?dicos sovi\u233?ticos (todos anteriores al 22 de abril de 1940); to do ello, en cantidades ingentes. Es un c\u250?mulo de pruebas que concuerdan per fectamente, unas con otras. El 28 de abril llega al bosque de Katyn una \u171?Co misi\u243?n M\u233?dica internacional\u187? que los alemanes han formado al rehu sar ocuparse del asunto la Cruz Roja Internacional; esta comisi\u243?n est\u225? compuesta por sabios reclutados en los pa\u237?ses sat\u233?lites de los aleman es u ocupados por ellos, con una sola excepci\u243?n: el doctor Fran\u231?ois Na ville, profesor de Medicina legal de la universidad de Ginebra. El resto de los m\u233?dicos llega de B\u233?lgica, de Dinamarca, de Finlandia, de Croacia, de I talia, de Holanda, de Bohemia-Moravia, de Rumania, de Eslovaquia, de Hungr\u237? a y de Francia. El experto b\u250?lgaro, doctor Markoff, catedr\u225?tico de Med icina legal y criminolog\u237?a de la Universidad de Sof\u237?a, constituye un c aso aparte. Despu\u233?s de la guerra, ser\u237?a juzgado en su pa\u237?s, siend o absuelto, despu\u233?s de haberse retractado y de declarar que particip\u243? en la expedici\u243?n llevado a la fuerza por la Gestapo y que firm\u243? el inf orme redactado por los alemanes, obligado por la coacci\u243?n. El tal informe s it\u250?a el per\u237?odo de las ejecuciones en marzo y abril de 1940, es decir, m\u225?s de un a\u241?o antes de que se iniciase la invasi\u243?n hitleriana, e ncontr\u225?ndose, por lo tanto, la regi\u243?n de Katyn en manos de los sovi\u2 33?ticos. A decir verdad \u8212?y sin querer con ello molestar al profesor Navil le\u8212?, el valor del informe es bien dudoso. La \u171?Comisi\u243?n M\u233?di ca internacional\u187? solamente permaneci\u243? en el lugar un d\u237?a y medio , y seg\u250?n propia confesi\u243?n de quienes la compon\u237?an, su tarea tuvo m\u225?s bien el aspecto de un coloquio entre universitarios, m\u225?s preocupa dos por confrontar sus diversas teor\u237?as sobre la descomposici\u243?n de los cad\u225?veres que por penetrar en el fondo de la cuesti\u243?n. Y si es verdad que los eminentes sabios no sufrieron presi\u243?n por parte de los militares o de los polic\u237?as alemanes, es tambi\u233?n evidente que se dejaron influenc iar por los argumentos de su eminente colega el profesor Buhtz... Por otra parte , ninguno entre ellos sent\u237?a la menor simpat\u237?a por el comunismo, y a f ines de abril de 1943 ya se escuchaban claramente desde Katyn los ca\u241?ones s ovi\u233?ticos que disparaban a escasamente cincuenta kil\u243?metros de distanc ia, al este de Smolensko. Unos d\u237?as antes hab\u237?a llegado a Katyn un gru po de testigos bastante m\u225?s dignos de cr\u233?dito y mayormente interesados en la b\u250?squeda de la verdad. Se trataba de una \u171?comisi\u243?n t\u233? cnica\u187? de la Cruz Roja polaca, constituida por personalidades que viv\u237? an en Polonia. Esta comisi\u243?n se form\u243? a instancias de los alemanes, y algunos de los que la constituir\u237?an (casi todos), miembros de la Resistenci a, recabaron autorizaci\u243?n de la misma para desplazarse a Katyn. Es dif\u237 ?cil poner en duda su objetividad, m\u225?xime si se tiene en cuenta que dos de ellos pronto hallar\u237?an la muerte en manos de los alemanes: Ludwig Rojkiewic z, fusilado por pertenecer al Ej\u233?rcito Secreto, y Stefan Kasura, que morir\ u237?a durante la sublevaci\u243?n de Varsovia. La comisi\u243?n, a cuyo frente

se encuentra el doctor Marian Wodzinsky, ayudante de Medicina legal en la Univer sidad de Cracovia, permanecer\u225? en el siniestro bosque cinco semanas, hasta el 3 de junio de 1943, y realizar\u225? personalmente la exhumaci\u243?n, el exa men y la autopsia de varios centenares de cuerpos. Reh\u250?sa comunicar los res ultados a los alemanes y se niega, asimismo, a pesar de la presi\u243?n de \u233 ?stos, a realizar una gira por los campos de prisioneros polacos en Alemania. Te rminada la guerra, la comisi\u243?n polaca revelar\u225? sus conclusiones, descr ibiendo las condiciones en que tuvo que trabajar. Su informe constituye, sin dud a alguna, el \u250?nico documento imparcial y serio sobre lo que eran y mostraba n las fosas comunes de Katyn en el mes de mayo de 1943. Estas son las conclusion es esenciales del doctor Wodzinsky: \u8212?Pudieron contarse con certeza 4 143 c ad\u225?veres; en el momento de su salida quedaban a\u250?n 150 \u243? 200 cuerp os por exhumar, en una \u250?ltima fosa. \u8212?Los cuerpos vest\u237?an todos u niformes de oficiales polacos. Estos uniformes se ajustaban a las proporciones d e los cad\u225?veres y eran sin duda los mismos que llevaban las v\u237?ctimas e n el momento de la ejecuci\u243?n. Todos los oficiales identificados proced\u237 ?an del campo de Kozielsk, exclusivamente. \u8212?La muerte hab\u237?a sido prov ocada por un tiro (raramente dos y hasta tres) en la base del cr\u225?neo, que d a\u241?aba los centros vitales de' cerebro. La muerte debi\u243? ser, en todos l os casos, instant\u225?nea. Todas las balas hab\u237?an sido disparadas con pist ola, y eran de{\i fabricaci\u243?n alemana}; los cartuchos que se encontraron llevaban la marca \ u171?GECO 7,65 D\u187?. Las ejecuciones tuvieron lugar en la inmediata proximida d, y aun en el interior de las fosas comunes. \u8212?Un veinte por ciento aproxi madamente de los cad\u225?veres presentaban las manos atadas detr\u225?s de la e spalda por medio de cuerdas, todas iguales, cuya procedencia, sin embargo, no pu ede suponerse. Algunas de las v\u237?ctimas se encontraban amordazadas; otras te n\u237?an la cabeza oculta bajo el capote, que les hab\u237?an atado a modo de c aperuza con la misma cuerda y a la altura del cuello. \u8212?El estado de descom posici\u243?n de los cuerpos y la naturaleza del terreno donde hab\u237?an perma necido enterrados, no permit\u237?an de ninguna forma determinar con exactitud l a fecha en que fueron inhumados. El estado y la disposici\u243?n de los cad\u225 ?veres indicaba que no hab\u237?an sido cambiados de posici\u243?n en todo el ti empo que permanecieron bajo tierra. \u8212?En algunas fosas, los cuerpos vest\u2 37?an uniformes de invierno, y en otras uniformes de verano. Todos los documento s (peri\u243?dicos, recibos, correspondencia, agendas, notas) eran de fecha ante rior a finales de abril de 1940, lo cual constituye una seria conjetura en cuant o a la fecha de la ejecuci\u243?n. \u8212?Algunas notas personales se refer\u237 ?an al transporte de los prisioneros desde Kozielsk a Smolensko, desde all\u237? a la estaci\u243?n de Gniezdova, cerca de Katyn, y finalmente, a un embarque en camiones celulares. \u8212?Algunos testigos rusos, llevados por los alemanes, d eclararon haber visto, en la primavera de 1940, a grupos de prisioneros polacos llevados en camiones celulares desde la estaci\u243?n de Gniezdova hacia el bosq ue de Katyn. Uno de ellos pretend\u237?a incluso haber escuchado disparos y grit os. Se llamaba Kissielev. Pero parec\u237?a, tal como tos dem\u225?s testigos, h aber sido recompensado de alguna forma por los alemanes. \u8212?A pesar de la ev idencia en contra, los alemanes se empe\u241?aban en afirmar que el bosque de Ka tyn conten\u237?a 12 000 cad\u225?veres de oficiales polacos, e intentaron conve ncer al doctor Wodzinsky para que confirmara tal cifra. Buscaban febrilmente otr as fosas, pero no descubrieron m\u225?s que algunas tumbas colectivas que conten \u237?an cuerpos de paisanos (al parecer rusos) ejecutados tambi\u233?n por un t iro en la nuca, pero en un per\u237?odo lejano, que pod\u237?a situarse entre ci nco y quince a\u241?os atr\u225?s. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En su informe, el doctor Wodzinsky menciona las siete

cuestiones b\u225?sicas que el m\u233?dico legalista intenta contestar en cualq uier caso de homicidio. { \~\par\pard\plain\hyphpar} 1. \u191?Qui\u233?n es la v\u237?ctima? 2. \u191?Cu\u 225?ndo fue cometido el crimen? 3. \u191?D\u243?nde fue cometido el crimen? 4. \ u191?Por qu\u233? medio? 5. \u191?C\u243?mo? 6. \u191?Por qu\u233?? 7. \u191?Qui \u233?n es el criminal? A tales preguntas, \u191?aporta el doctor Wodzinsky algu na respuesta? Los comunicados difundidos por los alemanes y los rusos, as\u237? como los testimonios reunidos por los polacos, \u191?contribuyen a fundamentar t ales respuestas? S\u243?lo en parte. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La v\u237?ctima parece definitivamente identificada. Se trata de 4 500 oficiales polacos, o algo menos, hechos prisioneros por los ru sos en septiembre de 1939, y que permanecieron internados en el campo de Koziels k hasta la primavera de 1940. La fecha en que el campo de Kozielsk fue clausurad o ha sido fijada con certeza absoluta gracias al testimonio del peque\u241?o gru po de supervivientes que fueron llevados al campo de Griazoviets, lo mismo que l a fecha en que se cerraron los campos de Starobielsk{\i y }Ostachkov, cuyos prisioneros tambi\u233?n desaparecieron sin dejar la menor huella. Dos mil ciento ochenta y cinco cuerpos fueron identificados en forma cie rta; especialmente, el del general Smorawinsky, que fue reconocido por su propio hermano, llevado al lugar por los alemanes. La versi\u243?n de un joven noruego , Karl Jossen, deportado al campo de Sachasenhausen, el cual pretende que los ju d\u237?os internados en el campo fueron muertos por tiros en la nuca, vestidos c on uniformes polacos y transportados a las fosas de Katyn, no se tiene en pie. T al versi\u243?n s\u243?lo puede ser tenida en cuenta en uno de sus aspectos, que m\u225?s adelante recordaremos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La segunda pregunta se refiere a la fecha del crimen. A pesar de las afirmaciones categ\u243?ricas y totalmente contradictorias de lo s alemanes y de la \u171?Comisi\u243?n M\u233?dica internacional\u187? por una p arte, y de los rusos por la otra, no se puede dar una respuesta categ\u243?rica. Para hacerlo, ser\u237?a necesario disponer de pruebas evidentes, aportadas por el grado de descomposici\u243?n de los cad\u225?veres, por los documentos encon trados sobre los mismos, o por testigos altamente cualificados. Tales testigos f altan en absoluto. Ninguna de las dos partes pudo presentar testigos oculares. E l \u250?nico del cual se ha llegado a hablar es aquel individuo que se declaraba polaco y que, oculto el rostro tras de una capucha, en febrero de 1952, es deci r, en plena guerra fr\u237?a, declar\u243? ante una comisi\u243?n de la C\u225?m ara de Representantes de los Estados Unidos de Am\u233?rica. Este hombre, del cu al s\u243?lo se revel\u243? su edad, cuarenta y cuatro a\u241?os, pretend\u237?a haber asistido, oculto tras de un \u225?rbol del bosque de Katyn, a la matanza de oficiales polacos por los ejecutores del N.K.V.D. Esto huele demasiado a \u17 1?caza de las brujas rojas\u187? al estilo del senador MacHarty, y no tiene el m enor valor. Los de los testigos citados por los alemanes y por los rusos no pres entan mayor solidez. Eran \u171?testigos de testigos\u187? que \u171?hab\u237?an o\u237?do decir\u187?, o que se refer\u237?an a hechos circunstanciales: transp ortes de prisioneros, disparos escuchados, camiones repletos de equipajes, indiv iduos (rusos o alemanes, seg\u250?n las versiones) que regresaban del bosque cub iertos de sangre, y que si con anterioridad hab\u237?an hecho alguna declaraci\u 243?n que pod\u237?a desagradar a sus actuales interrogadores, se escudaban, \u1

61?pobrecillos!, en la coacci\u243?n a que hab\u237?an sido sometidos. Pero lo q ue despoja esas declaraciones de toda su validez es el hecho de que hab\u237?an sido prestadas, con toda evidencia, bien por dinero o, efectivamente, bajo coacc i\u243?n. Se da el caso de que en la versi\u243?n alemana y en la versi\u243?n r usa los testigos suelen ser los mismos; por ejemplo, un tal Kissielev, que prese nt\u243?, primero ante los alemanes y luego ante los rusos, testimonios diametra lmente opuestos. En cuanto al grado de descomposici\u243?n de los cad\u225?veres , insiste el doctor Wodzinsky en que no puede ser tomado como dato categ\u243?ri co para fijar la fecha del crimen, a causa de la especial naturaleza del terreno . La edad de los pinos que fueron plantados encima de las fosas solamente ha sid o mencionada por los alemanes. Cuando los sabios de la \u171?Comisi\u243?n inter nacional\u187? y los polacos llegaron a los lugares, ya hab\u237?an sido arranca dos estos \u225?rboles. Por lo tanto, para responder a la pregunta \u171?\u191?c u\u225?ndo?\u187?, solamente quedan los documentos encontrados sobre los cad\u22 5?veres. Los alemanes han presentado 3 194 objetos descubiertos en las fosas. Ci erto n\u250?mero de ellos fueron extra\u237?dos de las mismas en presencia del d octor Wodzinsky, todos se refer\u237?an a un per\u237?odo que terminaba en el me s de abril de 1940. Los sovi\u233?ticos presentaron nueve objetos que hac\u237?a n referencia a un lapso de tiempo que se prolongaba hasta el verano de 1941. En este punto, el rompecabezas se hace inextrincable: de un lado, la insignificanci a del n\u250?mero, en cuanto a las pruebas materiales presentadas por los sovi\u 233?ticos, habla en su desfavor; pero, por otra parte, el n\u250?mero excesivo d e pruebas mostradas por los alemanes se vuelven en cierto modo contra los intere sados a modo de \u171?bumerang\u187?. La reflexi\u243?n se impone por s\u237? mi sma: Sabiendo que no pod\u237?an encontrar nada posterior al mes de abril de 194 0, era natural que los rusos decidieran falsificar las pruebas que necesitaban; es m\u225?s: puede suponerse que, teniendo tantas cosas en que pensar (estaban e n plena guerra), se hubieran limitado a fabricar el m\u237?nimo. Pero en cualqui er caso, la cifra de 9, sobre 925 cad\u225?veres que pretenden haber examinado, \u191?no parece una cifra rid\u237?culamente peque\u241?a? Los sovi\u233?ticos d icen que la mayor\u237?a de los cuerpos hab\u237?an sido ya registrados por los alemanes. Pero ellos mismos insisten en que hab\u237?a 11.000, mientras que los alemanes reconocen haber exhumado solamente 4.143 antes de paralizar los trabajo s a causa del calor estival y de la proximidad del frente. Entonces, debieron qu edar por lo menos 6.800 cad\u225?veres sin registrar... De acuerdo con la propia versi\u243?n sovi\u233?tica, sus investigadores no lo hicieron as\u237?. Los al emanes parece que encontraron todo lo que deseaban encontrar, y{\i }nada m\u225?s que lo que deseaban encontrar, en cantidades, puede decirse que industriales. Esta misma abundancia da origen a la sospecha. Cualesquiera que fu eran los asesinos \u8212?alemanes o rusos\u8212? era l\u243?gico suponer que hub ieran despojado a sus v\u237?ctimas, siguiendo con ello una tradici\u243?n s\u24 3?lidamente establecida, de todo lo que aquellas llevaban encima: documentos per sonales, peri\u243?dicos, y sobre todo, de los objetos de valor: dinero, condeco raciones (los alemanes mostraron incluso condecoraciones completas, con sus cruc es y cintas). Algunos carnets de notas hacen referencia a la confiscaci\u243?n d e tales objetos; que luego, por lo visto, fueron devueltos a sus desgraciados pr opietarios... La cosa da que pensar. Pero hay m\u225?s. El mismo Karl Jossen, de l que ya hemos hablado, pretende que en Sachsenhausen le hab\u237?an dedicado, j unto con otros detenidos, a la fabricaci\u243?n de piezas de identidad polacas, carteras usadas, cartas ap\u243?crifas, etc\u233?tera. La escritora Catherine De villiers, que durante la guerra sirvi\u243? como teniente en el Ej\u233?rcito Ro jo, afirma, por su parte, que al visitar el osario de Katyn, vio en la lista de cuerpos identificados el nombre de un amigo de la infancia, el cadete Zbigniew B ogucki. En la casilla correspondiente a su nombre encontr\u243? una fotograf\u23 7?a de su cuerpo y el borrador de una carta dirigida por Bogucki a su madre, fec hada el 6 de marzo de 1940. Ahora bien, ella sab\u237?a por otros prisioneros co n los que hab\u237?a hablado en el fuerte de Brest-Litovsk, que Bogucki hab\u237 ?a logrado evadirse del campo de Kozielsk en el mes de febrero de 1940. Detenido de nuevo en enero de 1941, estuvo preso en Brest-Litovsk hasta la toma del fuer te por los alemanes, el 22 de junio de 1941... El hecho de que los alemanes disp

usieran de muchos expertos falsificadores, no ofrece duda. De ah\u237? a decir q ue todas las 3 194 piezas \u171?encontradas\u187? en las fosas de Katyn eran fal sas, hay mucho trecho. Resultar\u237?a tal aserto por lo menos tan inveros\u237? mil como el pretender que todas eran verdaderas o el negar a{\i priori} que no 'pudiera haberlas posteriores al mes de abril de 1940. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El segundo interrogante, \u191?cu\u225?ndo se cometi\ u243? el crimen? queda, por tanto, sin respuesta. En cuanto a la "tercera pregun ta, \u191?d\u243?nde fue cometido el crimen?, la contestaci\u243?n resulta f\u22 5?cil: en el bosque de Katyn. Conviene, sin embargo, aclarar qu\u233? era ese bo sque de Katyn. Seg\u250?n la versi\u243?n rusa, un lugar id\u237?lico para paseo s y jiras que los germano-fascistas convirtieron en lugar de sus ejecuciones en masa. Seg\u250?n la versi\u243?n alemana se trataba de un bosque maldito donde a partir d\u233? la revoluci\u243?n de 1917 se hab\u237?an sucedido las matanzas. Tampoco entre estas dos versiones resulta f\u225?cil trazar la l\u237?nea de de marcaci\u243?n entre la verdad y la mentira de las propagandas. La presencia de una casa de reposo de la N.K.V.D. en las cercan\u237?as es cosa que nadie discut e. Los testimonios del doctor Wodzinsky parecen confirmar que en el momento de l as grandes purgas stalinianas se realizaron algunas ejecuciones, bastante limita das en n\u250?mero, cerca de la casa de la N.K.V.D., cuyas cercan\u237?as, es de suponer, los paseantes domingueros y los pac\u237?ficos excursionistas procurab an frecuentar lo menos posible. La propia comisi\u243?n de encuesta sovi\u233?ti ca reconoce que all\u225? por la primavera de 1940 exist\u237?an en la zona tres campos especiales cuyas siglas eran las de \u171?Campo n.\u176? I \u8212?ON, Ca mpo n. \u176? 2-ON y Campo n.\u176? 3-ON\u187?, en los que hab\u237?a sido inter nado un buen n\u250?mero de prisioneros de guerra polacos. No era pues, Katyn, l ugar para paseos buc\u243?licos. Cuando en julio de 1941 se desmoron\u243? el fr ente del ej\u233?rcito Pavlov, los prisioneros de los tres campos \u171?ON\u187? cayeron, seg\u250?n la versi\u243?n rusa, en manos de los alemanes, que asimism o cogieron a los pocos que hab\u237?an aprovechado la confusi\u243?n del momento para evadirse. Ocupada la zona por el ej\u233?rcito invasor, la SS tom\u243? po sesi\u243?n de la casa de la N.K.V.D., como \u171?Cuartel general del 537\u176? Batall\u243?nde ingenieros\u187?. Bajo este apelativo se camuflaba uno de aquell os temibles \u171?Batallones especiales\u187? integrados por verdugos de la SS. pese a que los alemanes afirmen que se trataba de un aut\u233?ntico destacamento de ingenieros dedicado a dirigir el trabajo de los obreros polacos incorporados a la Organizaci\u243?n Todt. (Decididamente, las carreteras al oeste de Smolens ko estaban predestinadas a ser construidas por los polacos...). Ser\u237?an esto s mismos obreros quienes, seg\u250?n la versi\u243?n alemana, oyeron hablar a la poblaci\u243?n de las matanzas perpetradas entre sus compatriotas y advirtieron a las autoridades alemanas. Parece extra\u241?o que no fuesen los propios alema nes quienes mostraran inter\u233?s por una casa y unos terrenos que hab\u237?an pertenecido a la N.K.V.D. A la pregunta n\u250?mero cuatro puede darse una respu esta categ\u243?rica: La muerte de los 4 500 oficiales polacos fue ocasionada po r el disparo de unas pistolas que cargaban munici\u243?n alemana. Los alemanes n o intentaron siquiera disimular un hecho que no era f\u225?cil ocultar. Cerca de las fosas, en los cr\u225?neos de los cad\u225?veres, se encontraron por docena s los proyectiles con la marca \u171?GECO 7,65 D\u187?. Aquel hecho pon\u237?a e n un brete a los alemanes, que no pudieron explicarlo sino mediante explicacione s bastante confusas. Primero se dijo que la munici\u243?n deb\u237?a proceder de los{\i stocks} suministrados a la URSS en 1923, a ra\u237?z del Tratado de Rapallo. Lu ego, pareciendo poco veros\u237?mil que los sovi\u233?ticos hubieran conservado aquellas existencias durante diecisiete a\u241?os, los alemanes pretendieron que los proyectiles hab\u237?an sido entregados a los rusos en 1939, y tambi\u233?n

a Polonia en 1937 (de estos \u250?ltimos los rusos pudieron apoderarse en septi embre de 1939). Pero como de tales no hab\u237?a antecedentes ciertos, ni pod\u2 37?an probarse, m\u225?s tarde, el teniente germano Gregor Slovenczik \u8212?que actuaba como \u171?public relations\u187? en el osario de Katyn\u8212? afirm\u2 43? que los cartuchos hab\u237?an de proceder de las expediciones enviadas por l os alemanes a los pa\u237?ses b\u225?lticos. Desgraciadamente, el teniente Slove nczik no tuvo en cuenta que los sovi\u233?ticos no se apoderaron de Estonia, Let onia y Lituania sino en el verano de 1940, es decir,{\i despu\u233?s} de la fecha de las matanzas de Katyn, seg\u250?n la propia versi\ u243?n alemana. Este problema de los proyectiles es uno de los m\u225?s turbios que plantea el asunto Katyn. Si ello hubiera sido una artima\u241?a rusa para lu ego endosar el crimen a los alemanes, es l\u243?gico pensar que, a partir del mo mento en que fue descubierta la carnicer\u237?a, hubieran actuado de una forma m \u225?s consecuente. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Quinta cuesti\u243?n: \u191?C\u243?mo fue cometido el crimen? En eso, todo el mundo est\u225? de acuerdo: los verdugos dispararon a l a nuca. Los alemanes afirman que se trata de un m\u233?todo \u171?t\u237?picamen te sovi\u233?tico\u187?; los rusos replican que es un procedimiento \u171?espec\ u237?ficamente germano-fascista\u187?. Ambos tienen raz\u243?n, puesto que tanto los nazis como los stalinistas ejecutaron muchas veces a sus v\u237?ctimas medi ante tal sistema. Lo cierto es que la matanza de Katyn fue llevada a cabo por ej ecutores profesionales y bien entrenados. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Sexta cuesti\u243?n: \u191?Por qu\u233? la matanza? L a respuesta no es f\u225?cil. Si lo fuera, resultar\u237?a evidente la identidad de los asesinos. En realidad, ambos sospechosos ten\u237?an buenas razones que hac\u237?an aconsejable, desde sus respectivos puntos de vista, hacer desaparece r a los oficiales polacos. Los alemanes ten\u237?an el proyecto de llegar a la e xterminaci\u243?n biol\u243?gica de la raza polaca, m\u225?s bien a su transform aci\u243?n en un pueblo de esclavos f\u237?sicamente s\u243?lidos, pero intelect ualmente incultos. Pensaban llegar a ello y no lo ocultaban. Ahora bien, en el c ampo de internamiento de Kozielsk abundaban los representantes de la clase intel ectual de Polonia. Su eliminaci\u243?n no significaba sino un paso hacia la cons ecuci\u243?n del fin que se hab\u237?an propuesto. Una vez perpetrado el crimen, se mataban dos p\u225?jaros de un tiro al achac\u225?rselo a los rusos: de este modo, el principal enemigo del momento, el ej\u233?rcito sovi\u233?tico, era pr esentado como una pandilla de salvajes verdugos, e igualmente el comunismo inter nacional y sus implacables t\u225?cticas de terror. Ello distanciar\u237?a todav \u237?a m\u225?s a los polacos de los rusos, pondr\u237?a en situaci\u243?n inc\ u243?moda al movimiento de la Resistencia en Polonia, despertar\u237?a el recelo de los anglosajones respecto de la Rusia sovi\u233?tica, y contribuir\u237?a a intensificar el enrolamiento de voluntarios europeos bajo la bandera de la \u171 ?cruzada antibolchevique\u187?. Si los alemanes hubiesen pensado de tal modo era natural que la matanza hubiese tenido lugar en el oto\u241?o de 1941, en el mom ento en que el primer par\u243?n a la ofensiva alemana deb\u237?a hacer temer a Hitler que la guerra ser\u237?a larga{\i y} que antes de llegar a su desenlace habr\u237?a que poner en juego todos los medios. La premeditada intenci\u243?n alemana de hacer pasar a los rusos por aut ores del hecho explicar\u237?a el cuidado con que las v\u237?ctimas habr\u237?an

sido despojadas de todo cuanto pudiera relacionarse con una \u233?poca posterio r a su salida de Kozielsk, carg\u225?ndolas, por el contrario, de papeles verdad eros o falsos que correspondieran al per\u237?odo anterior. En suma, bastaba con dejar que los cad\u225?veres se descompusieran durante cierto tiempo para que s e perdiera todo rastro en cuanto al momento exacto en que la matanza fue llevada a cabo. Un a\u241?o y medio m\u225?s tarde, despu\u233?s de la cat\u225?strofe de Stalingrado, de la p\u233?rdida de \u193?frica del Norte y ante la perspectiv a de un movimiento de resistencia polaco agresivo en la inmediata retaguardia de l frente ruso, habr\u237?a llegado para los alemanes el momento del \u171?descub rimiento\u187? y de la \u171?revelaci\u243?n\u187?. Hay que reconocer que, si lo s hechos hubieran ocurrido as\u237? (puesto que s\u243?lo se trata de una mera h ip\u243?tesis), las consecuencias superaban incluso a las m\u225?s optimistas es peranzas: Stalin llegaba a la ruptura con el Gobierno Sikorsky, los polacos se h allaban en plena confusi\u243?n mental, y la opini\u243?n del mundo entero, incl uso en los pa\u237?ses aliados, era presa de una emoci\u243?n inenarrable. Por s u parte, los rusos, que hab\u237?an deportado a Siberia cerca de un mill\u243?n y medio de polacos residentes en los territorios que hab\u237?an ocupado en sept iembre de 1939, no pod\u237?an encontrar sino ventajas en la eliminaci\u243?n de los oficiales, de los intelectuales, de los burgueses, que por definici\u243?n son anticomunistas y \u171?reaccionarios\u187?. El problema nacional se daba, en este caso, de la mano con la lucha de clases. Por otra parte, en el caso de adm itir la versi\u243?n alemana, que sit\u250?a la matanza en la primavera de 1940, ser\u237?a absurdo atribuir a los sovi\u233?ticos la intenci\u243?n de endosar a los nazis la paternidad del crimen. En esta \u233?poca los dirigentes rusos es taban lejos de considerar la guerra germano\u8212? sovi\u233?tica como inevitabl e, y sobre todo, de prever que una tan considerable zona de su territorio llegas e a ser invadida. Es preciso reconocer que los m\u243?viles sovi\u233?ticos apar ecen mucho menos s\u243?lidos que los alemanes. Tanto m\u225?s cuanto los dirige ntes d\u233?la N.K.V.D. prefirieron siempre desembarazarse de sus enemigos, real es o ficticios, despu\u233?s de explotar hasta el \u250?ltimo adarme de sus fuer zas en trabajos forzados; luego llegaba el momento de eliminarlos \u171?en fr\u2 37?o\u187?. La hip\u243?tesis de que los oficiales prisioneros en Starobielsk y en Ostachkov perecieran en alg\u250?n lugar del \u193?rtico resulta m\u225?s ver os\u237?mil, aunque, en todo caso, ser\u237?a asombroso que{\i }ni uno s\u243?lo hubiera quedado para contarlo. Descartada toda premeditaci\u2 43?n en la acusaci\u243?n lanzada por los sovi\u233?ticos contra los alemanes el 15 de abril de 1943, hay que convenir en que el \u171?descubrimiento\u187? de K atyn ofreci\u243? a Stalin inmensas ventajas, que se apresur\u243? a explotar co n su genio de hombre de Estado. En lugar de perder el tiempo fundamentando seria mente sus acusaciones contra los \u171?germano-fascistas\u187?, el amo del Kreml in piensa ante todo en explotar a fondo la situaci\u243?n que acababa de crearse . Pone punto final al problema, siempre pendiente, de los prisioneros polacos en la URSS; rompe con el gobierno Sikorski, que intentaba conservar para Polonia l as fronteras orientales de 1939, y crea un poder polaco enteramente sometido a s u devoci\u243?n, cuya primera iniciativa es ofrecer a la URSS las provincias de Lvov y de Vilna. Con tal medida dej\u243? v\u237?a libre a la futura creaci\u243 ?n de una Polonia comunista sat\u233?lite de la Uni\u243?n Sovi\u233?tica. Del a sunto Katyn, tanto los alemanes como los rusos salieron ganando. Los \u250?nicos perdedores fueron los pobres polacos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Entonces queda una \u250?ltima pregunta, la decisiva: \u191?Qui\u233?n fue el criminal? En una carta escrita por el teniente Slovenci k a su mujer y a su suegra, presum\u237?a de haber \u171?inventado\u187? el asun to Katyn, Por su parte, Boris Olchansky hijo de un \u237?ntimo colaborador del a cad\u233?mico Burdenko, que hab\u237?a presidido la comisi\u243?n sovi\u233?tica

de encuesta, en una declaraci\u243?n que prest\u243? ante la comisi\u243?n amer icana de la que antes hemos hablado, afirm\u243? que en su presencia Burdenko ha b\u237?a reconocido la culpabilidad de los sovi\u233?ticos. \u191?A qui\u233?n d ebe creerse? Katyn es uno de los raros grandes enigmas de la Historia en el que dos respuestas perfectamente contradictorias presentan ambas tantos puntos fuert es como d\u233?biles. Los jueces de N\u252?remberg eximieron a Hitler, Himmler, Goering y Goebbels de tener que cargar con el estigma de los osarios de Katyn. L os acusadores de Stalin y de Beria, no mencionaron aquel crimen entre los muchos que les atribuyeron. Las 4 500 v\u237?ctimas han quedado, por lo tanto, sin ver dugo reconocido. Sin que deban ser echados en el olvido los diez mil prisioneros de Starobielsk y de Ostachkov. En el caso de estos, si es que hubo crimen, resu lta todav\u237?a m\u225?s enigm\u225?tico: sin ejecutor e incluso sin cad\u225?v er de\u8212? la v\u237?ctima. Por esto hay que considerar, como aut\u233?ntico e nigma, no el del bosque de Katyn, sino el de la misteriosa desaparici\u243?n de esos otros diez mil. Si alg\u250?n d\u237?a llega a descubrirse cu\u225?l fue su destino, seguramente quedar\u225? tambi\u233?n aclarado el enigma de Katyn. { \~\par\pard\plain\hyphpar} Edouard BOBROWSKY { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql \u191?Qui\u233?n traicion\u243? a monsieur Max? {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Es probable que hoy no quede ninguno de los que hubie ran podido decir d\u243?nde y cu\u225?ndo muri\u243? Jean Moulin, delegado del g eneral De Gaulle y primer presidente del Consejo Nacional de la Resistencia. Lo que s\u237? se sabe es que muri\u243? despu\u233?s de sobrehumanos sufrimientos y que no dio a sus verdugos la menor informaci\u243?n. Esto es precisamente lo q ue m\u225?s admiraci\u243?n causa en el enigma que rodea la gloriosa memoria de Jean Moulin: \u191?C\u243?mo es que un hombre, cuya constituci\u243?n f\u237?sic a no ten\u237?a nada de extraordinaria, agotado por la tensi\u243?n nerviosa de su lucha en la clandestinidad, pudo resistir tanto, sin caer una sola vez en la tentaci\u243?n de comprar unos minutos de reposo a cambio de un m\u237?nimo info rme facilitado a sus verdugos? La Gestapo debi\u243? creer que al echar mano al ex prefecto ' Jean Moulin, alma de la Resistencia francesa, se hac\u237?a con un a inapreciable fuente de informaciones. En realidad s\u243?lo consigui\u243? apo derarse de un cuerpo perecedero. A lo sumo consigui\u243? neutralizar al hombre. Jean Moulin, que todo lo sab\u237?a, nada dijo. \u171?Las circunstancias de su muerte resultan un misterio\u187?, ha escrito sobre aquel h\u233?roe el historia dor Henri Michel, a quien se debe una obra importante {\super [5]} sobre la personalidad del resistente que entr\u243? en la leyenda bajo el s encillo seud\u243?nimo de \u171?Max\u187?, antes de que en el Pante\u243?n se de positase la urna funeraria que contiene unas cenizas que ni siquiera se sabe si son efectivamente las suyas. Pero no son las circunstancias de su muerte aquella s que constituyen el \u250?nico misterio. Un enigma tambi\u233?n dif\u237?cil de resolver es el de las condiciones en que la Gestapo pudo llegar a detener en Ca luire, cerca de Lyon, en la tarde del lunes 21 de junio de 1943, al delegado gen eral del Comit\u233? Nacional de Francia Libre en territorio ocupado, y presiden te del Consejo Nacional de la Resistencia. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Cuando la criada abri\u243? la puerta de la casita qu e el doctor Dugoujon ocupa en Caiuire, un barrio de las afueras al norte de Lyon , sobre el Saona, no dej\u243? de sorprenderse:' Ante ella se encontraba un se\u 241?or de unos cincuenta a\u241?os, muy pulcro, distinguido, con los cabellos en trecanos; un aut\u233?ntico se\u241?or..., aunque su comportamiento resultaba ex

tra\u241?o: con voz algo vacilante y una mirada ausente le dice, tai como si mur murase una consigna: \u8212?Vengo de parte de monsieur Lassagne. Bien es verdad que el se\u241?or recibe a veces visitas muy raras; pero hasta entonces, a ningu no como \u233?ste; parec\u237?a un{\i boy scout} en medio de una banda de granujas. \u161?Qu\u233? cosas se ven!... \ u8212?S\u237?, se\u241?or. \u191?Quiere subir al primer piso? Y con el gesto le se\u241?ala la puerta de una habitaci\u243?n del primer piso. El{\i boy scout} es el coronel Lacaze, novato en estas lides. Es la primera vez que p articipa en una reuni\u243?n clandestina de tanto rango. \u8212?Aqu\u237? yo me encuentro en calidad de recluta \u8212?dice, con una sonrisilla de disculpa, al m\u225?s pr\u243?ximo de sus compa\u241?eros. Antes de acudir a esta cita lo ha pensado mucho. Fue{\i Xavier,} (Bruno Larat es su verdadero nombre), un muchacho todav\u237?a, quien se lo sugiri\u243? el d\u237?a antes. Por la ma\u241?ana envi\u243? a su hija a Caiuire para echar un vistazo al lugar; por fin, a las dos de la tarde, tal como estaba convenido, se decidi\u243? a franquear la puerta del doctor Dugoujon, au nque media hora antes pas\u243? por frente de la casa para convencerse de que no hab\u237?a gato encerrado. Los otros conjurados no tuvieron las mismas vacilaci ones, pero su veteran\u237?a no hace que se sientan menos inquietos. Hacia las d os y cuarto, son cinco los que esperan reunidos en la habitaci\u243?n del primer piso. El nerviosismo de Lacaze es igual al que siente el catec\u250?meno de cua lquier secta. Pero la inquietud de Celle d'Aubry, de Lassagne, de Bruno Larat, e st\u225? motivada por otra circunstancia: su olfato de veteranos les hace intuir que algo va mal, que la Gestapo est\u225? sobre la pista y que el cerco se va c errando. No logran echar a un lado el temor de que en el grupo hay traidores \u8 212?Multon, por ejemplo, quien ya en otras ocasiones ha mostrado lo poco digno q ue es de fiar\u8212?, y alg\u250?n otro que todav\u237?a no se ha puesto en evid encia, pero del que, con raz\u243?n o sin ella, se sospecha. Hardy \u8212?conoci do baj\u243? el seud\u243?nimo de{\i Didot}\u8212? se encuentra tambi\u233?n en la reuni\u243?n. Es el quinto de los conjurados que han acudido a la cita. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} \u171?No esperaba ver juntos a Hardy y a Aubry\u187?, dir\u237?a m\u225?s tarde Andr\u233? Lassagne, el organizador de la reuni\u243? n de Caluire, \u171?aunque ten\u237?a perfecto derecho a participar como respons able del servicio{\i Sabotaje-Hierro\u187?.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} A\u250?n faltan tres a la cita: Son Max, Ermelin y el coronel Schwarzfeld. \u171?Ermelin\u187? es el mote de Raymond Aubrac, un joven ingeniero de los{\i Ponts et Chausse\u233?s}{\super [6]} que dirige los grupos paramilitares{\i Lib\u233?ration y} los representa en el estado mayor de la A.S. de la{\i Arm\u233?e Secr\u233?te.} Max \u8212?a quien en Londres llaman \u171?Rex\u187?\ u8212?, es Jean Moulin, una especie de jefe supremo en la Resistencia francesa. Es el \u250?nico que, entre los tres mencionados, conoce el lugar de la cita, y ser\u225?, por tanto, el que gu\u237?e a Aubrac y a Schwarzfeld. Este \u250?ltim o es un antiguo oficial que se ha pasado a la actividad de los negocios, y que p ertenece al grupo{\i

Primero Francia,} un movimiento de resistentes compuesto por destacadas persona lidades lionesas. De vez en cuando suena el timbre y produce en los que han lleg ado el efecto de una descarga el\u233?ctrica. Pero solamente son enfermos que vi enen a la consulta del doctor Dugoujon. Una de las veces, el quinto de los prese ntes \u8212?en principio debieran haber sido cuatro \u250?nicamente\u8212? deja escapar una sonrisilla nerviosa: \u8212?\u161?Vaya redada, si fuera la Gestapo! En efecto, all\u237? se encuentra lo m\u225?s granado del Ej\u233?rcito Secreto, creado en octubre de 1942, y a cuyo mando se halla el general Delestraint. Aubr y es el ayudante de Henry Frenay y representa a los grupos{\i Combat} en el estado mayor del Ej\u233?rcito Secreto. Lassagne, senador por el departamento del R\u243?dano y antiguo primer teniente alcalde de Herriot en el Ayuntamiento de Lyon, es uno de los inspectores del Ej\u233?rcito Secreto, a cuy o cargo est\u225? la organizaci\u243?n de los estados mayores regionales; Bruno Larat, joven oficial que sigui\u243? un curso de entrenamiento especial en Ingla terra antes de ser lanzado sobre Francia en paraca\u237?das, es uno de los inmed iatos colaboradores de Jean Moulin en la delegaci\u243?n general; el coronel Lac aze fue designado hace tres semanas jefe de la Cuarta Secci\u243?n del estado ma yor del Ej\u233?rcito Secreto, por el general Delestraint. En cuanto a Ren\u233? Hardy, es el alma del grupo{\i Resistencia-Hierro, que} est\u225? dando los \u250?ltimos toques al Plan Verde (que en ocasi\u243?n del desembarco en Normand\u237?a ser\u237?a puesto en aplic aci\u243?n hasta un 90 por ciento de lo proyectado y lograr\u237?a desorganizar casi totalmente los servicios ferroviarios. Hardy era aquel que el 9 de junio te n\u237?a una cita con el general Delestraint en la estaci\u243?n del metro de la Muette. Para dirigirse a Par\u237?s, tom\u243? el tren en Perrache. Pero por un a raz\u243?n u otra el tren no pas\u243? de Chalon-sur-Sa\u244?ne, y fueron los agentes de la Gestapo quienes acudieron a la estaci\u243?n del metro de la Muett e; una verdadera cat\u225?strofe. Y en la casa de Caluire sigue\u8212? pasando e l tiempo sin que aparezca Max. \u161?M\u225?s de media hora de retraso, \u233?l que siempre{\i es} puntual!..., \u8212?la puntualidad es uno de los principios b\u225?sicos de la t\u225?ctica clandestina, as\u237? como tambi\u233?n lo son el no citar nunc a a dos personas a la vez, y el de no hacer durar las entrevistas m\u225?s de me dia hora\u8212?. Los reunidos comienzan a alarmarse. Cuando Moulin no llega es q ue ha debido ocurrirle algo. Todo es posible, ya que el mismo Max se sabe amenaz ado. En su informe del 7 de mayo \u250?ltimo a Londres hizo saber que una circul ar de los Movimientos Unidos de la Resistencia ha ca\u237?do en manos de la Gest apo; en ella se hac\u237?a un resumen de las actividades llevadas a cabo por Jea n Moulin en los \u250?ltimos dieciocho meses y se se\u241?alaban todos sus despl azamientos. La espera se hace ya insoportable. \u191?Qu\u233? hacer? Las normas de seguridad indicaban que despu\u233?s de media hora de espera la reuni\u243?n deb\u237?a disolverse. Pero el separarse ahora equival\u237?a a reconocer que se hab\u237?a podido producir lo peor. Nadie quiere pensar en ello, y en consecuen cia, se quedan..., aunque sin Jean Moulin la reuni\u243?n no tiene ninguna raz\u 243?n de ser. El objeto de la reuni\u243?n era tratar de la nueva organizaci\u24 3?n del Ej\u233?rcito Secreto despu\u233?s de la detenci\u243?n del general Dele straint, cat\u225?strofe que trajo aparejada la destrucci\u243?n de muchos meses de pacienzudo trabajo. En Delestraint hab\u237?a depositado su total confianza el general De Gaulle-quien en Londres le hab\u237?a personal mente confiado la j efatura del Ej\u233?rcito Secreto\u8212?. Por otra parte, el general arrestado h ab\u237?a sabido granjearse la estima de los militares brit\u225?nicos, y fue un colaborador precioso, fiel y discreto de Jean Moulin cuando \u233?ste entabl\u2 43? sus dif\u237?ciles negociaciones con los distintos grupos de la Resistencia de inspiraci\u243?n civil y pol\u237?tica, muy puntillosos en cuanto a sus derec hos y atribuciones, que llevaron en octubre de 1942 a la formaci\u243?n de un Ej \u233?rcito Secreto com\u250?n que cubr\u237?a las dos zonas. Ahora se trata de encontrar un sucesor a Delestraint, lo cual es de esperar enfrente una vez m\u22 5?s las inconciliables ambiciones de los jefes del movimiento, m\u225?xime cuand o no existe el hombre que destaque en el conjunto de median\u237?as. Esta es la raz\u243?n que indujo a Max a pensar en Schwarzfeld, procedente de un grupo cuyo

s efectivos son reducidos, pero que personalmente est\u225? brillantemente calif icado. Si lograba imponerle, podr\u237?a contrarrestar la influencia de algunos grupos importantes, cuyos jefes se mov\u237?an m\u225?s de la cuenta. Interiorme nte seguir\u237?an en funciones dos Inspectores generales: Aubrac, para la zona Norte y Lassagne para la zona Sur, Era preciso imponer estas decisiones a los je fes de grupo. Ahora bien, los principales se encontraban en Londres: Jean Pierre L\u233?vy de{\i Franc-Tireur;} Emmanuel d'Astier, de{\i Lib\u233?ration} y Henry Fr\u233?nay, de{\i Combat.} En su ausencia, Jean Moulin hab\u237?a pasado buena parte de la noche anterior discutiendo con los ayudantes de L\u233?vy y d'Astier \u8212?Claudius P etit y Pascal Copeau\u8212?, mientras paseaban por la calle Central de Lyon. Al fin pudo lograr su aquiescencia. En cuanto a Aubry, ayudante de Fr\u233?nay, la entrevista tuvo lugar aquella misma ma\u241?ana, es decir, el propio 21 de junio {\i y} pronto tom\u243? un derrotero tumultuoso. Finalmente Aubry hizo saber a Jean Moulin que en ausencia de Fr\u233?nay no se consideraba autorizado para adoptar decisiones de tal importancia. Los dos hombres se separaron disgustados, dejand o la cuesti\u243?n pendiente hasta la reuni\u243?n que hab\u237?a de tener lugar por la tarde en Caluire, y en el curso de la cual se adoptar\u237?a la decisi\u 243?n final. Aubry, en previsi\u243?n de que la conversaci\u243?n tomase un mal rumbo, pens\u243? en hacerse acompa\u241?ar por R\u233?ne Hardy \u8212?tambi\u23 3?n perteneciente al movimiento{\i Combat,} y responsable nacional de{\i Sabotaje-Hierro}\u8212?, pero olvid\u243?, o bien lo hizo a conciencia, adverti r a Jean Moulin. Un nuevo timbrazo; ser\u225? el \u250?ltimo. La criada abre la puerta y se encuentra ante tres se\u241?ores que toma por clientes del doctor; l es hace entrar en la sala de espera de la planta baja. En realidad, se trata de los tres que llegaban con retraso, en la sala hay ya cuatro o cinco clientes que esperan, y los reci\u233?n llegados adoptan una actitud natural como si no se c onocieran entre ellos. Jean Moulin extrae de su bolsillo un papel que justifica su presencia en la consulta, y que demuestra hasta qu\u233? punto se preocupa si empre de cumplir las necesarias medidas generales de seguridad: es la carta de u n m\u233?dico solicitando del doctor Dugoujon que indique al \u171?enfermo\u187? un especialista en reumatismo. Rumor de conversaciones en el pasillo de entrada : el doctor acompa\u241?a hasta la puerta a una cliente. Apenas ha salido la pac iente, un hombre grandote que se hallaba en el descansillo, desliza el pie en el marco de la puerta{\i y }dirigi\u233?ndose a Dugoujon, musita: \u8212?Polic\u237?a alemana. Ante la c asa se hallan tres coches de los que sale un pelot\u243?n de polic\u237?as alema nes. Algunos suben en silencio hasta el primer piso; otros irrumpen en la sala d e espera: \u8212?\u161?Arriba las manos! Polic\u237?a alemana. \u161?En efecto! \u161?Vaya redada para la Gestapo! Su llegada, pocos momentos despu\u233?s de la llegada de Jean Moulin, podr\u237?a hacer creer que le han venido siguiendo, a \u233?l o a uno de sus compa\u241?eros. En realidad no conocen a Jean Moulin: sa ben que est\u225? all\u237?, pero durante dos d\u237?as tomar\u237?an a Lassagne por Max y de \u233?l se ocupar\u237?an con preferencia. Hasta el mi\u233?rcoles por la tarde no comienzan a sospechar la personalidad del aut\u233?ntico Jean M oulin y le dedican lo mejor de sus brutalidades y m\u233?todos de tortura. Lo qu e hace a\u250?n m\u225?s irritante el episodio, dentro de la propia tragedia, es la intervenci\u243?n que en la misma ha tenido \u171?la mujer de rojo\u187?. To dos los testigos supervivientes que llegaron a verla guardar\u225?n para siempre el recuerdo de su llamativa blusa roja. En cuanto a la coincidencia en la llega da de Jean Moulin y de la Gestapo a la casa de Caluire fue pura casualidad: Tant o los esbirros como Max se presentaron con retraso. \u171?La mujer de rojo\u187? -de la cual, durante el segundo proceso de Hardy se sabr\u225? que se llama Mada me Del\u233?traz\u8212? era agente de enlace en una red de informaci\u243?n que operaba contra los alemanes. Al ser detenida por \u233?stos acept\u243? servirle s de cebo. Muchos fueron los confiados resistentes que cayeron v\u237?ctimas de sus manejos. El 21 de junio, a \u250?ltima hora de la ma\u241?ana, la mujer de r

ojo acudi\u243? a la sede de la Gestapo, y seg\u250?n las declaraciones que hizo ante los que la juzgaron despu\u233?s de la Liberaci\u243?n, en la sede de la p olic\u237?a alemana estaba Ren\u233? Hardy; se lo mostraron y le ordenaron que s iguiera tras de \u233?l hasta el lugar de la cita, que el propio Hardy desconoc\ u237?a (deb\u237?a ir acompa\u241?ado por Aubry). En cuanto hubiese identificado la casa, la de rojo deb\u237?a regresar enseguida para advertir a la polic\u237 ?a alemana. La mujer acept\u243?, aunque, seg\u250?n ella, intent\u243? avisar a la Resistencia lo que se estaba tramando. Por desgracia, nada pudo hacer: los c ompartimientos estancos a que obligaban las reglas de la clandestinidad se volvi eron en contra; hubo de limitarse a dejar tras de s\u237? algunos mensajes que r esultaron inoperantes. Pero en vez de aprovechar su relativa libertad parcial pa ra desaparecer, cumpli\u243? la misi\u243?n que le hab\u237?a encomendado la Ges tapo, pero, seg\u250?n ella, con una minuciosa lentitud. De tal forma, que los a lemanes llegaron, coincidiendo con Jean Moulin, tres cuartos de hora despu\u233? s de lo previsto. Si Moulin se hubiera retrasado cinco minutos m\u225?s, pudiera haberse salvado aquel d\u237?a. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El caso Ren\u233? Hardy a\u250?n hoy sigue envuelto e n misterio. Dio lugar a dos procesos despu\u233?s de la Liberaci\u243?n, en 1947 y en 1950 Y en ambos Hardy sali\u243? absuelto por falta de pruebas ante el Tri bunal de Justicia que vio el primero,{\i y }por ausencia de unanimidad en el Tribunal militar que entendi\u243? en el se gundo. No se trata ahora de volver sobr\u233? la regularidad de las sentencias, sino de intentar comprender la actitud de Ren\u233? Hardy en el mes de junio de 1943. Tal como suele ocurrir con frecuencia cuando se fragua una tormenta, los p rimeros rel\u225?mpagos aparecen antes de que se oigan los truenos y despu\u233? s de que la atm\u243?sfera ha enrarecido. Tal ocurri\u243? con la hecatombe de C aluire (21 de junio), que precedida por las s\u250?bitas detenciones del general Delestraint, del coronel Gastaldo y del teniente Th\u233?obald (9 de junio), co nsecuencia de una traici\u243?n; la de Multon, alias{\i Lunel,} ocurrida el precedente mes de abril. Todo empez\u243? con el descubrimi ento fortuito por la Gestapo de Marsella, en un \u171?buz\u243?n\u187? del movim iento{\i Combat}{\super [7]}, de un mensaje que provoc\u243? la detenci\u243?n de uno de los miembros y m\u225?s tarde el descubrimiento de nuevos buzones. Resultado: ciento cinco pers onas fueron encarceladas; entre los detenidos, cinco aceptaron trabajar para la Gestapo, especialmente el citado Multon y un tal Moog. La traici\u243?n del prim ero fue pronto descubierta por sus antiguos camaradas, aunque no por ello el fel \u243?n dejara de hacer estragos en el Sureste de Francia. \u171?Multon \u8212?e scribir\u225? m\u225?s tarde Guillain de B\u233?nouville, ayudante de Fr\u233?na y\u8212? recorr\u237?a los lugares donde sol\u237?amos reunimos{\i y} los restaurantes que frecuent\u225?bamos, dando a cuantos encontraba el beso de Judas. Lleg\u243? un momento en que ninguno pod\u237?a andar tranquilo por l a calle, penetrar en un bar o montar en el tren, sin preguntarse si iba a encont rarle acompa\u241?ado de sus temibles protectores.\u187? Despu\u233?s de haber p asado por el rasero la demarcaci\u243?n de la Gestapo en Marsella, Multon y Moog fueron puestos a disposici\u243?n de Klaus Barbi\u233?, quien dirig\u237?a la G estapo de Lyon. Precisamente, el tenebroso sicario llevaba dos d\u237?as tras de una pista interesante: la detenci\u243?n de un agente de enlace le hab\u237?a p ermitido poner la mano sobre un buz\u243?n del servicio \u171?Sabotaje-Hierro\u1 87?, dependiente de los grupos{\i Combat.} Klaus Barbi\u233? conf\u237?a el asunto a Multon: para la Resistencia ser\u225? la cat\u225?strofe. La hermana de Max, Raura Moulin, lo ha relatado: T ranscurr\u237?a el a\u241?o 1941, cuando el que estaba predestinado a convertirs

e en el m\u225?ximo h\u233?roe de la Resistencia hizo una escapada a Montpellier para besar a su anciana madre y a su hermana en el viejo hotel familiar de la G rand-Rue donde habitan. Con una mezcla de tristeza y de inquietud confi\u243? a la muchacha: \u171?Nuestra tarea ser\u225? f\u225?cil mientras no tengamos enfre nte m\u225?s que a los alemanes, porque son pesados y lentos para adaptarse a la s costumbres y a la mentalidad francesa. Pero cuando haya franceses que trabajen para ellos, entonces el peligro ser\u225? muy serio\u187?. Posiblemente de entr e los franceses que se entregaron a la traici\u243?n, sea Multon el que caus\u24 3? mayores estragos. Su camino no tardar\u237?a en cruzarse con el de Ren\u233? Hardy; ello dar\u237?a lugar a uno de los m\u225?s dolorosos enigmas de la Histo ria de la Resistencia. Ren\u233? Hardy es, en el sentido m\u225?s aut\u233?ntico , un resistente de la primera hora. Durante la{\i dr\u243?le de guerre,} es decir, la guerra que durante los primeros meses nadie parec\u237?a tomarse en serio, Hardy rehus\u243? aceptar el \u171?enchufe\u187? , al que hab\u237?a sido destinado por su condici\u243?n de ingeniero de la S.N. C.F.{\super [8]}. y prefiri\u243? enrolarse en las organizaciones libres. El armisticio le s orprendi\u243? en C\u243?rcega, donde intent\u243? convencer a los oficiales de su unidad para que se pasaran a la disidencia de De Gaulle. Desmovilizado, quiso embarcar clandestinamente en Tol\u243?n{\i y} unirse a las Fuerzas Francesas, pero fue detenido, y condenado a quince mese s de prisi\u243?n. Liberado en mayo de 1942, entr\u243? en contacto con el jefe del movimiento{\i Combat,} Henry Fr\u233?nay, quien le encarga la ejecuci\u243?n de sabotajes en las l\u237?neas f\u233?rreas. Cuando en noviembre de 1942 es invadida la zona su r, es decir, la demarcaci\u243?n que los alemanes no ocuparon despu\u233?s del a rmisticio, su acci\u243?n se extiende a la zona norte, donde se dedica a sabotea r las l\u237?neas telef\u243?nicas. El 6 de mayo de 1943, la importancia de su a cci\u243?n es reconocida por el comit\u233? dirigente de los Movimientos Unidos de la Resistencia (M.U.R.), y es adscrito al estado mayor del Ej\u233?rcito Secr eto que dirige el general Delestraint. Entonces concibe un proyecto de envergadu ra y junto con Max Heilborn se desplaza a la regi\u243?n del Gard para perfilar su puesta en ejecuci\u243?n; se trata de un plan general de sabotaje de las v\u2 37?as f\u233?rreas que deber\u225? ponerse en marcha cuando se produzca el desem barco aliado; se trata del \u171?Plan Verde\u187?, que efectivamente se cumplir\ u225? punto por punto y casi en su totalidad a partir del 6 de junio de 1944. Mi litante subordinado y con un innato sentido de la jerarqu\u237?a, una vez ha ter minado el estudio de su proyecto, Hardy abandona su retiro del Gard y solicita u na entrevista con el general Delestraint por intermedio de su amigo Aubry, otro de los ayudantes de Fr\u233?nay. Aqu\u237? hacen su aparici\u243?n Multon y los \u171?buzones\u187? intervenidos por la Gestapo. Aqu\u237? se enlaza el nudo de la intriga. El 27 de mayo, Delestraint acuerda una cita a Hardy para el 9 de jun io en Par\u237?s; Aubry encarga a su secretaria, Madame Raisin, que avise a Hard y, y \u233?sta redacta sin clave, en lenguaje llano, un mensaje que es depositad o en el buz\u243?n de Madame Dumoulin, que en Lyon sirve de intermediaria a los resistentes. Aqu\u237? dejamos hablar al abogado Maurice Gar\u231?on, defensor d e Ren\u233? Hardy: \u171?El buz\u243?n de Madame Dumoulin era conocido, vigilado y controlado desde la v\u237?spera. Aubry lo sab\u237?a, seg\u250?n se desprend e de lo que tiene declarado Madame Raisin. Cuando \u233?sta volvi\u243? de su mi si\u243?n, diciendo lo que hab\u237?a hecho, Aubry exclam\u243?: \u171?\u161?Ha dejado usted la carta en ese buz\u243?n! \u161?Infeliz! Tiene suerte de haberse librado, \u161?la Gestapo estaba en la casa!...\u187? Madame Raisin hab\u237?a e scapado del peligro, pero el enemigo conoc\u237?a lo que se dec\u237?a en la car ta. \u171?Por una negligencia imperdonable, Aubry se olvid\u243? de prevenir a l os interesados y de anular la cita. Sin preocuparse de m\u225?s, sali\u243? en m isi\u243?n hacia otra ciudad, y se olvid\u243? del asunto.\u187? Cuando desde el Gard, Hardy llega a Lyon, sus amigos le informan de la trampa tendida en casa d e Madame Dumoulin, y se abstiene de ir a buscar su correo. Ello significa que no llegar\u225? a enterarse de la cita que se le ha dado; pero los alemanes s\u237 ? la conocen y creen que no hay m\u225?s que tender la ratonera para que en ella

caigan los dos que en la carta se mencionan, \u171?Vidal\u187? y \u171?Didot\u1 87?, en realidad Delestrainty Hardy, cuyas identidades desconocen, aunque por lo que se dice en el mensaje suponen que se trata del jefe del Ej\u233?rcito Secre to y del personaje que en los \u250?ltimos tiempos constituye su pesadilla: el i nstigador de los innumerables accidentes ferroviarios que sufren las fuerzas ale manas en territorio franc\u233?s. As\u237? las cosas, Didot toma el tren en Perr ache hacia Par\u237?s en la tarde del 7 de junio. Era una coincidencia, puesto q ue ignoraba que Vidal le hubiera dado cita. \u171?El hecho de que Hardy se pusie ra en viaje aquel d\u237?a no es de extra\u241?ar \u8212?dice el abogado Maurice Gar\u231?on\u8212?. En aquella \u233?poca, su servicio le obligaba a vivir casi noche y d\u237?a en el tren. Se desplazaba a menudo para organizar los n\u250?c leos del personal ferroviario que reclutaba y organizar los atentados. Aquel d\u 237?a se dirig\u237?a a Par\u237?s para entrevistarse con un tal Tellys. Un test igo afirm\u243?: \u171?Tellys le esperaba en la estaci\u243?n. Se asust\u243? al no verle llegar y anduvo dos d\u237?as busc\u225?ndolo por Par\u237?s.\u187? Ta l es la forma en que Hardy explica su intervenci\u243?n, o mejor dicho, su no in tervenci\u243?n en el drama. Sea casualidad o c\u225?lculo, el hecho es que en e l tren que conduce a Hardy se encuentra tambi\u233?n Multon. Y ambos hombres, qu e se conocen de vista desde los tiempos de Marsella en que Multon todav\u237?a t rabajaba lealmente para la Resistencia, se ven en el tren. Multon no sabe que ti ene ante s\u237? al Didot que debe de detener en Par\u237?s, y piensa que se tra ta de un resistente al que conociera bajo el nombre de{\i Carbon}. Hardy por su parte, reconoce en Multon al traidor del beso de judas, d el cual m\u225?s tarde hablar\u237?a Guillainde B\u233?nouville. Ambos fingen ig norarse y Hardy no abandona su departamento de cama, hasta que el tren se detien e en Chalon-sur-Sa\u244?ne, donde, pese que desde noviembre de 1942, la l\u237?n ea de demarcaci\u243?n ha desaparecido, los alemanes, por rutina, siguen efectua ndo un control de documentos. M\u225?s tarde, cuando Hardy tenga que explicar lo s hechos ante la Justicia, surgir\u225?n dos testimonios contradictorios que le acarrear\u225?n tres a\u241?os de detenci\u243?n: En febrero de 1947 el Tribunal que le juzgaba admiti\u243? la versi\u243?n favorable presentada por su defenso r y lo absolvi\u243?. Pero dos meses despu\u233?s, en marzo, apareci\u243? un nu evo testigo que cont\u243? las cosas de un modo totalmente distinto (nueva versi \u243?n, adem\u225?s, comprobada). Entonces se present\u243? a las autoridades v oluntariamente, deseoso, seg\u250?n \u233?l, de desvirtuar la calumnia. Tres a\u 241?os despu\u233?s, en abril de 1950, comparec\u237?a ante una corte marcial qu e nuevamente le absolver\u237?a, pero, con el m\u237?nimo margen: \u250?nicament e le libr\u243? el hecho de que la sentencia condenatoria no lograse la unanimid ad entre los miembros del Tribunal. La segunda versi\u243?n dice que al llegar e l tren a Chalon\u8212? sur-Sa\u244?ne, los alemanes, avisados por Multon, detien en a Hardy, mientras el traidor prosigue su viaje hacia Par\u237?s, m\u225?s imp ortante a sus ojos que aquella peripecia trivial. Hardy y su compa\u241?ero de c ompartimiento \u8212?un funcionario de Vichy\u8212?, son interrogados y arrestad os a primeras horas del d\u237?a 8 de junio. Por la tarde, el otro viajero es pu esto en libertad y Hardy conducido a Lyon por Klaus Barbi\u233?, a quien se hab\ u237?a pasado aviso y que consider\u243? val\u237?a la pena de ir personalmente a hacerse cargo del detenido, cuya excepcional importancia sospechaba. \u191?C\u 243?mo hab\u237?a explicado Hardy los acontecimientos de aquella noche dram\u225 ?tica? Simplemente, diciendo que, angustiado por la idea de haber sido reconocid o por Multon, salt\u243? del tren en marcha antes de que el convoy entrara en la estaci\u243?n de Chal\u243?n. \u161?Y esta versi\u243?n ser\u225? la \u250?nica conocida, y admitida como verdadera, hasta marzo de 1947! Cuando la mentira sea puesta al descubierto, existir\u225?n dos versiones opuestas: la del esbirro Ba rbi\u233? y la \u171?nueva\u187? de Hardy, que se ve obligado a dar unas explica ciones que contradicen la del salto desde el tren que le vali\u243? la primera a bsoluci\u243?n. Despu\u233?s de la Liberaci\u243?n, Barbi\u233? pudo escapar y n o se volvi\u243? a dar con su pista hasta que termin\u243? la guerra en Alemania : se encontraba en la zona de ocupaci\u243?n americana y, a pesar de las reitera das demandas, justificadas y apremiantes de la justicia francesa, los yankis reh usaron siempre su extradici\u243?n: Barbi\u233? trabajaba ahora para ellos. Todo

lo m\u225?s que pudo obtenerse fue una autorizaci\u243?n para interrogarle en l a misma Alemania. En tres ocasiones se entrevist\u243? con \u233?l un polic\u237 ?a franc\u233?s. Seg\u250?n las declaraciones de Barbi\u233?, resultaba que Hard y, para salvarse, se comprometi\u243? a continuar sus actividades como resistent e, dando cuenta de todo lo que de tal forma pudiera llegar a conocer. De modo qu e la polic\u237?a alemana lo dej\u243? en libertad... vigilada. As\u237? fue com o llev\u243? a la mujer de rojo, y m\u225?s tarde a la Gestapo, hasta Caluire. H ay que advertir, sin embargo, que se debe considerar muy dudoso el testimonio de Barbi\u233?, el cual ten\u237?a mucho inter\u233?s, evidentemente, en quitar im portancia a su propio papel. Por otra parte, Barbi\u233? incurr\u237?a en frecue ntes contradicciones de una declaraci\u243?n a otra, e incluso dentro de un mism o interrogatorio. Muy importante hubiera sido el testimonio de Multon. Pero \u23 3?ste, con una precipitaci\u243?n que a muchos pareci\u243? sospechosa, fue juzg ado y fusilado antes de haber podido ser interrogado sobre el caso Hardy, al cua l seguramente habr\u237?a aportado elementos de importancia capital. En cuanto a la versi\u243?n \u171?rectificada\u187? de Hardy, dejemos hablar a su abogado d efensor, Gar\u231?on: \u171?Al encontrarse frente a Hardy, Barbi\u233? le dice d e sopet\u243?n: \u187? \u8212? T\u250? eres Didot... \u187?Por lo que parece, Di dot, de quien Barbi\u233? no sabe otra cosa sino que es el organizador del sabot aje de v\u237?as f\u233?rreas, tiene obsesionado a Barbi\u233?. Lanza la misma a firmaci\u243?n a la cara de todos los resistentes que comparecen' ante \u233?l e sposados; en \u233?l la pregunta se ha convertido ya en una especie de rito. Por fortuna, aquel d\u237?a Didot viajaba bajo su verdadera identidad: Ren\u233? Ha rdy, contratista de motocultivos en Garons (Gard). A la pregunta repetida tantas veces responde infatigable: \u187?\u8212? Yo soy Ren\u233? Hardy, contratista, y no conozco a ese Didot. \u187?Desde Lyon \u8212?explica el abogado Gar\u231?on \u8212? Barbi\u233? telefonea a Garons, desde donde le contestan que, en efecto, Hardy era conocido, perfectamente honrado y adem\u225?s contratista. Nada hab\u 237?a, por tanto, que pudiera identificarle como Didot. Despu\u233?s de dos d\u2 37?as, Barbi\u233? lo solt\u243?.\u187? Pero durante los interrogatorios, Hardy se ha enterado por boca del propio Barbi\u233? de la detenci\u243?n en Par\u237? s de Vidal (el general Delestraint) en el momento en que acud\u237?a a la cita c on Didot, en la estaci\u243?n del metro de la Muette. As\u237? pudo enterarse Ha rdy{\i a posteriori} de la cita que ten\u237?a con Delestraint. Y de pronto, \u161?se encontr\u243? en una situaci\u243?n inextrincable! { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En Par\u237?s, la escena pas\u243? de esta forma: El 9 de junio, a la hora se\u241?alada para el encuentro Vidal-Didot, bajan de un c oche Multon y Moog, cerca de la boca del metro de la Muette. Advierten la presen cia de un hombre de unos sesenta a\u241?os, condecorado, de aspecto seco y con u na rigidez muy militar, que parece esperar a alguien. Multon se aproxima y le ti ende la trampa: \u8212?Perdone, monsieur, \u191?espera usted a Didot? \u8212?Ven imos de parte suya; \u233?l no ha podido venir por prudencia, y nos ha enviado a buscarle. Delestraint \u8212?naturalmente se trataba de \u233?l\u8212?, totalme nte confiado, sube al autom\u243?vil que los desconocidos le indican, y propone recoger de paso a su ayudante, que espera en el metro de la Pompe. Es una suerte inesperada para Multon y Moog. Se dirigen all\u225? y recogen al coronel Gastal do y al teniente Th\u233?obald que le acompa\u241?aba. Para la Resistencia es un trueno... precursor de mayores males. Para Hardy, una jugarreta del destino. De spu\u233?s de la escena en los locales de la Gestapo se abrir\u225? una horrenda sima ante Didot: a los ojos de sus camaradas de la Resistencia todo se concita para probar que ha sido \u233?l quien ha \u171?entregado\u187? a Delestraint. Es te fue asesinado en Dachau, adonde hab\u237?a sido deportado, en los d\u237?as d el estertor alem\u225?n \u8212?el 19 de abril de 1945\u8212? y hasta el \u250?lt

imo momento dijo a sus compa\u241?eros, aunque de ello no ten\u237?a pruebas con cretas: \u171?\u161?Fue Didot quien me entreg\u243? a los alemanes!\u187? Y as\u 237? es como la habilidad de Hardy ante Barbi\u233? agravar\u225? su propio caso : puesto en libertad, dar\u225? la impresi\u243?n de haber hecho un trato con lo s alemanes convirti\u233?ndose en un{\i mouton}{\super [9]}. No parece darse cuenta de que, en cualquier caso, se encuentra \u171?quema do\u187?, pues en adelante los alemanes le considerar\u225?n menos como sospecho so y corre el riesgo de comprometer (la palabra es demasiado suave) a cualquiera que se le acerque. Lo que le angustia es el sambenito de \u171?traidor\u187? qu e le colgar\u225?n sin duda sus compa\u241?eros. Ahora bien, en aquella \u233?po ca, y en el clima de inseguridad en que se han de mover los resistentes, la \u25 0?nica sanci\u243?n posible para la traici\u243?n es la muerte. En consecuencia decide no revelar nada de lo ocurrido mientras estuvo en manos de Barbi\u233?, n o tanto porque tema la muerte, sino porque le repugna la idea de ser ejecutado p or traidor, deshonrado y sin esperanza de rehabilitaci\u243?n. Tal es el estado de esp\u237?ritu en que se encuentra... libre... \u191?o en libertad controlada? ... Nadie pod\u237?a saberlo de fijo, salvo Barbi\u233?. Sea como fuere, se rein corpora a su puesto en la Resistencia como si nada hubiera ocurrido, y sin preve nir a nadie del riesgo que su mera presencia supone para sus camaradas. De modo que toma contacto con muchos de ellos en el tiempo que va desde el 11 de junio \ u8212?fecha en que Barbi\u233? lo suelta\u8212? y el 20 de junio, v\u237?spera d e la redada de Caluire; habla, entre otros, con Jacques Baumel y Claude Bourdet. As\u237? como a buen n\u250?mero de otros. Y es preciso destacar que ninguno de aquellos resistentes fue molestado, ni tampoco lo fueron aquellos a quienes con oc\u237?a y de los que hubiera podido facilitar el domicilio. La actitud de Barb i\u233? resulta en este caso sorprendente: ante algo que resulta de toda evidenc ia debe pensarse que la Gestapo no utiliz\u243? a Hardy como sol\u237?a hacerlo en situaciones an\u225?logas. Ello parece incomprensible, y nadie ha podido expl icar hasta ahora tal negligencia, tanto m\u225?s cuanto que, a menos de aceptar que la casualidad interviniera en un grado totalmente inveros\u237?mil, fue Hard y quien el 20 de junio sirvi\u243? de cebo al propio Barbi\u233?. Aquel d\u237?a , en Lyon, Hardy tiene una cita con Aubry a las once de la ma\u241?ana cerca del puente Morand. El historiador Henry Michel ha reconstruido la escena: \u171?Al llegar Aubry acompa\u241?ado de su secretaria, Hardy les esperaba sentado en un banco al lado de un hombre casi oculto tras un peri\u243?dico ampliamente desple gado; la presencia del desconocido lector tambi\u233?n hab\u237?a llamado la ate nci\u243?n de Gast\u243?n Deferre, que unos momentos antes hab\u237?a acudido pa ra hablar tambi\u233?n con Hardy. A su llegada, Aubry hace una se\u241?a a Ren\u 233? Hardy, y ambos, por prudencia, se alejan del banco y del hombre del peri\u2 43?dico. Hablan de la reuni\u243?n que ha de celebrarse al d\u237?a siguiente \u 8212?y tambi\u233?n, por supuesto, de los planes que propondr\u225? Jean Moulin y con los que Aubry no se muestra de acuerdo\u8212?. Ninguno de los dos conoce e l lugar donde los futuros reunidos han de acudir; a Aubry le han dicho que debe encontrarse con Andr\u233? Lassagne, a la una y media, en la estaci\u243?n del f unicular de la Cruz Roja. Aubry pide a Hardy que le acompa\u241?e a fin de apoya rle en su actitud de oposici\u243?n a Max; y deciden volverse a ver al d\u237?a siguiente, lunes 21, en el funicular y a la hora convenida.\u187? Ahora bien: el hombre que le\u237?a el peri\u243?dico en el banco era Barbi\u233?. \u171?De mo do que \u8212?escribe Henry Michel\u8212? es indudable que la Gestapo de Lyon sa b\u237?a el 20 de junio que al d\u237?a siguiente, a primera hora de la tarde, h ab\u237?a de tener lugar una reuni\u243?n importante en la que tomar\u237?an par te destacados jefes del Ej\u233?rcito Secreto, as\u237? como el inaprensible del egado del general DeGaulle, del cual l\u243?sale\u8212? manes conocen la existen cia y actividades. Quiz\u225? sepan que se trata del prefecto Jean Moulin, pero al que no hay forma de echar el guante. La Gestapo ignora el lugar de la reuni\u 243?n, pero tiene en sus manos a un hombre que, \u161?el colmo de la coincidenci a o de la fatalidad!, acaba de ser invitado, a{\i }espaldas de los dem\u225?s asistentes.\u187? Sin que sea posible contestar a t odas las preguntas que por s\u237? mismas se imponen, puede afirmarse, sin embar

go, que, a partir de aquel momento, la Gestapo tuvo el camino expedito; la impru dencia de los propios resistentes hab\u237?a sido la causante, y por encima de t odo, los dos errores garrafales que aqu\u233?llos cometieron: En primer lugar, R en\u233? Hardy debi\u243? abandonar, como fuera, el tren en el que viajaba Multo n, antes de su llegada a la estaci\u243?n donde los alemanes realizaban el contr ol de documentos. Aubry, por otra parte, debiera haber anulado la cita de Delest raint con H\u225?fdy en el metro Muette, cuando, al saber que los alemanes ten\u 237?an controlado el buz\u243?n de madame Dumoulip, debi\u243? sospechar que la polic\u237?a hab\u237?a quedado enterada de todo lo relativo al encuentro. Y por \u250?ltimo, una tercera imprudencia, todav\u237?a de m\u225?s bulto, si cabe: Aubry nunca hubiera debido llevar a Hardy sin avisar a los dem\u225?s \u171?invi tados\u187? que ir\u237?an a Caluire, muchos d\u233?los cuales ya sospechaban de \u233?l. Es probable que de haberlo sabido, Jean Moulin se hubiera abstenido de acudir, dado el clima de inseguridad y de prevenci\u243?n en las actividades de los resistentes. Porque, si Jean Moulin ten\u237?a muchas cualidades, una de la s m\u225?s descollantes era su respeto a las normas de seguridad, tanto para \u2 33?l mismo como para todos sus colaboradores. De Gaulle, en sus \u171?Memorias d e Guerra\u187?, escribir\u237?a: \u171?Era un hombre de fe y a la vez calculador , que no dudaba de nada pero que desconfiaba de todo.\u187? Podremos comprobar q ue, incluso despu\u233?s de ser arrestado, las precauciones con que siempre se r ode\u243? tuvieron desconcertados a los alemanes durante las siguientes cuarenta y ocho horas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Una vez invadida la casa del doctor Dugoujon por los polic\u237?as alemanes que dirig\u237?a Klaus Barbi\u233?, no hubo duda entre el los respecto a la identidad de los cinco hombres que se hallaban en el primer pi so. Pero dada la descripci\u243?n que se les hab\u237?a hecho de Max, que poco m \u225?s o menos correspond\u237?a con las se\u241?as de Lassagne, empiezan por c onfundir a \u233?ste con Jean Moulin, para desgracia del pobre senador a quien B arbi\u233? comienza, de entrada, a cubrir de golpes antes de torturarlo, en el s entido propio del vocablo, para hacerle reconocer que es efectivamente Jean Moul in. En realidad, \u233?ste se encuentra en la sala de espera;{\i }y all\u237? los alemanes ya no pisan tan seguro; al principio piensan que se t rata de aut\u233?nticos clientes del m\u233?dico. No importa; para mayor segurid ad, colocan a todos contra la pared, con las manos a la espalda y esposadas. Jea n Moulin, que, como hemos dicho, llevaba sus precauciones al extremo, cuando no pod\u237?a evitar el llevar encima alg\u250?n documento comprometedor lo llevaba en el forro de su chaqueta, en forma de bolitas de papel garabateado en clave. Pudo pasar algunas a Raymond Aubrac, y las otras se las trag\u243? \u233?l mismo . Poco despu\u233?s, al pasar Dugoujon cerca de \u233?l, le murmura al{\i }o\u237?do: \u171?Me llamo Jean Martel\u187?. A\u250?n conf\u237?a en que la ca rta de presentaci\u243?n que le ha dado otro, m\u233?dico para el doctor Dugoujo n, pueda servirle de cobertura que le permita pasar ante los polic\u237?as alema nes por un cliente aut\u233?ntico... Pero aqu\u233?llos, como es de suponer, no obran a la ligera: dejan libres algunas mujeres que se encontraban en la sala, p ero retienen a todos los hombres y en sus autom\u243?viles los llevan a la Escue la de Sanidad, sede de la Gestapo en Lyon. All\u237? permanecer\u225?n los deten idos hasta las doce de la noche, para ser luego trasladados a la prisi\u243?n de l fuerte Montluc, donde se les encierra por separado y son sometidos a total inc omunicaci\u243?n. {\i Todos} los hombres..., no exactamente. Se da una circunstancia que deja absortos a los detenidos; a todos, menos{\i a uno:} Hardy consigue evadirse en el momento de subir a uno de los coches de l a Gestapo. \u191?Evasi\u243?n aut\u233?ntica? \u191?Huida facilitada por Barbi\u 233? para compensar a Hardy por la formidable redada que acaba de realizar graci

as a \u233?l? Ante el desastre que acaba de producirse los jefes del movimiento se re\u250?nen en Par\u237?s y deciden que no es hora de vacilaciones ni de conj eturas: no es tiempo de dilucidar si Hardy es un traidor o si s\u243?lo ha comet ido errores; en uno i otro caso hay que obrar en consecuencia. Evocando aquellas jornadas tr\u225?gicas, Yves Farge escrib\u237?a en 1946 (decimos bien: en 1946 ): \u171?Nos citamos Pascal Copeau, Degliame-Fouch\u233?, Claude Bourdet y yo en el metro de Saint-Germain. Para Copeau no hab\u237?a ninguna duda: \u171?Didot es un mouton. El es quien ha entregado a Rex. En el mismo and\u233?n Hardy fue c ondenado a muerte, y considerando el caso cerrado partimos cada uno hacia nuevos quehaceres.\u187? Luego, sin embargo, intercedieron en favor de Hardy sus camar adas de{\i Combat} y le avalaron. Al fin logr\u243? deshacerse de la vigilancia alemana, p as\u243? a Espa\u241?a, desde all\u237? al Norte de \u193?frica, y se uni\u243? a las Fuerzas Francesas Libres. Despu\u233?s de la Liberaci\u243?n, en el moment o de rendir cuentas, sali\u243? absuelto. Pero esto ya lo hemos relatado. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En la Escuela de Sanidad, Klaus Barbi\u233? sigue dur ante dos d\u237?as sin lograr poner en claro el l\u237?o de identificaciones que los detenidos armaron desde la misma casa de Caluire. Lacaze y Dugoujon, Aubry, Lassagne y Bruno Larat son considerados culpables seguros, reciben un trato bru tal, y sufren interrogatorio tras interrogatorio, sin tan siquiera ser librados de las esposas. En cuanto a Moulin, Aubrac y Schwarzfeld, detenidos en la sala d e espera, los esbirros de la Gestapo se muestran indecisos: quiz\u225? sean, efe ctivamente, clientes del doctor Dugoujon, se les retiran las esposas y se les de ja sentarse. Si el asunto no hubiera sido tan tr\u225?gico, ser\u237?a cosa de r e\u237?r ante la falta de perspicacia del terrible Barb\u237?e, y de celebrar la habilidad de Jean Moulin: \u161?Tomar al pez gordo por un insignificante jaramu go!. \u191?C\u243?mo consigui\u243? Barbi\u233? descubrir la verdad? \u191?Habl\ u243? alguno de los prisioneros? Es muy posible, dados los procedimientos de tor tura empleados por los inquisidores de la Gestapo. Si alguien dej\u243? escapar alguna palabra, \u191?qui\u233?n se{\i considerar\u237?a} tan seguro de s\u237? mismo como para lanzar la primera pied ra? Se sabe que Aubry, que ocupaba un puesto importante dentro de la Resistencia , fue puesto en libertad a finales de 1943, pese a que hab\u237?a sido condenado a muerte. Y el motivo no fue otro que haber \u171?cantado\u187? bajo la tortura , como \u233?l mismo m\u225?s tarde reconoci\u243?. En cualquier caso, es un hec ho que durante dos d\u237?as Lassagne fue tratado como si fuera Jean Moulin: sus interrogadores mostraron tal crueldad que estuvo al borde de la muerte. Quiz\u2 25?, ante el atroz espect\u225?culo del martirio que estaba sufriendo su amigo, Jean Moulin decidi\u243? entregarse por s\u237? mismo. Lo cierto es que, a parti r del mi\u233?rcoles 23 de junio por la tarde, los esbirros dejaban tranquilo a Lassagne y comenzaba la pat\u233?tica marcha silenciosa hacia la muerte de Jean Moulin. De las torturas que sufri\u243? poco se sabe, aparte dos detalles que, p or su aspecto tr\u225?gicamente burlesco, provocan la admiraci\u243?n. En cierta ocasi\u243?n, Barbi\u233?, que ha estado atormentando a Moulin durante m\u225?s de una hora, cesa de golpearle y lo hace sentar, hecho un gui\u241?apo, ante la mesa de despacho; le entrega un l\u225?piz y papel, conmin\u225?ndole a escribi r los nombres y direcciones que in\u250?tilmente est\u225? tratando de arrancarl e. Jean Moulin hace como si aceptara y traza algunos rasgos. Al ponerse Barbi\u2 33? a su espalda para leer lo escrito, estalla de rabia: Moulin ha hecho una car icatura de su cara odiosa. Ya con anterioridad, Barbi\u233? hab\u237?a descubier to al fin con quien trataba. Para vengarse del largo error en que le hab\u237?an tenido lleg\u243? al \u250?ltimo extremo del salvajismo (al punto de que Jean M oulin es ya un moribundo) y luego, con gesto triunfal, entreg\u243? a su v\u237? ctima un trozo de papel en el que hab\u237?a escrito el nombre: \u171?Moulins\u1

87?. Con mucha dificultad, Max a\u250?n tiene fuerzas para tomar el l\u225?piz y tachar la \u171?s\u187?. Ya que ha sido descubierto, al menos que no estropeen su apellido... A partir de aquel momento, el suplicio de Moulin se hizo constant e e intolerable. Aubrac y Dugoujon, pudieron observar a trav\u233?s del ojo de l a cerradura de sus celdas la llegada de Moulin al fuerte de Montluc, el mi\u233? rcoles por la noche. Tra\u237?a la cabeza vendada y parec\u237?a como desarticul ado: dos soldados alemanes le sujetaban por las axilas. Pero no hab\u237?a habla do. Era necesario mantenerle con vida: le prodigaron cuidados durante toda la no che, d\u225?ndole de beber, enjug\u225?ndole el rostro con algodones y cambi\u22 5?ndole \u161?as vendas. Al d\u237?a siguiente, llevado de nuevo a la Escuela de Sanidad, el interrogatorio fue probablemente todav\u237?a m\u225?s duro. Aqu\u2 37? poseemos un valioso testimonia por la personalidad de su autor y tambi\u233? n porque es, por decirlo as\u237?, la \u250?ltima referencia que se tiene de Jea n Moulin en vida. El testigo es Christian Pineau, quien llegar\u237?a a ser mini stro de Asuntos Exteriores bajo la IV Rep\u250?blica. Christian Pineau conoc\u23 7?a a Jean Moulin pe haber coincidido con \u233?l en su \u250?ltimo viaje desde Londres a Francia en una avioneta Lysander, en marzo de 1943. Dejemos hablar al futuro ministro: \u171?D\u237?a 24 de junio de 1943. Son las seis de la tarde. L a jornada hab\u237?a transcurrido relativamente tranquila. Como de costumbre, me entretuve jugando con mi chinarro, mi baraja y viendo pasar los tranv\u237?as y las mujeres. \u187?Se abre mi puerta. El suboficial que un d\u237?a me dio fueg o para encender el cigarrillo, me hace un signo para que salga, \u187?\u8212? No vestir, monsieur, coger s\u243?lo maquinilla de afeitar. \u187?\u191?De qu\u233 ? podr\u237?a tratarse? \u191?A qu\u233? ven\u237?a una consigna tan rara? Bajam os las escaleras sin que nos acompa\u241?e ning\u250?n guardi\u225?n, armado del consabido fusil ametrallador. En la prisi\u243?n reina una calma inusitada. El sargento me lleva hasta el patio que da al norte; nos aproximamos a un banco sob re el que yace un hombre custodiado por un soldado con el fusil colgado del homb ro. \u187?\u8212? Usted afeitar monsieur. \u187?Cu\u225?l no ser\u237?a mi sorpr esa y horror al advertir que el hombre tendido no era otro que Max. Est\u225? si n conocimiento, con los ojos tan hundidos que parec\u237?a se los hubieran encaj ado dentro de la cabeza. Tiene en la sien una horrible llaga azulada. A trav\u23 3?s de sus labios tumefactos, escapa un d\u233?bil jadeo. No hay duda: Aquello e s obra de la Gestapo. \u187?\u8212? Vamos, monsieur \u8212?repite el suboficial al verme titubear. \u187?Me veo all\u237?, con la maquinilla en la mano, ante aq uel cuerpo apenas con vida al que hay que afeitar la barba. \u187?\u8212? \u191? Puedo disponer de un poco de agua, y de jab\u243?n? \u187?\u8212? Enseguida, mon sieur. \u187?El suboficial va por s\u237? mismo a buscar lo que le he pedido. El soldado no se ocupa de m\u237?, pues nadie le ha pedido que lo haga. As\u237? p uedo acercarme a Max, tocar su ropa, incluso sus manos heladas. Aquel casi cad\u 225?ver no se conmueve. \u187?Al llegar el agua y el jab\u243?n, me pongo a efec tuar el afeitado, evitando hacer m\u225?s estragos en aquella cara martirizada. La hojilla est\u225? mellada por un largo uso, pero consigo poco a poco ir afeit ando la parte superior del labio, las mejillas... \u187?\u191?Por qu\u233? aquel la coqueter\u237?a macabra con un condenado a muerte? \u8212?me pregunto\u8212? \u191?Por qu\u233? este rid\u237?culo acicalamiento despu\u233?s del horror de l a tortura? Son cosas inexplicables, propias de la mentalidad \u171?nazi\u187?. E l suboficial nos deja solos y yo doy los \u250?ltimos toques a la operaci\u243?n , mientras el soldado observa con indiferencia, como si esperase turno en un sal \u243?n de peluquer\u237?a. \u187?Pasa el tiempo. \u187?De pronto, Max abre los ojos, me mira. Estoy seguro de que me ha reconocido, pero sin duda es incapaz de comprender el porqu\u233? de mi presencia. \u187?\u8212? Agua... \u8212?murmura . \u187?Me vuelvo hacia el soldado. \u187?\u8212? Ein wenig wasser. \u187?Por un instante titubea, coge luego el cacharro del agua con jab\u243?n, lo limpia en la fuente y lo trae lleno de agua fresca. \u187?Durante aquellos segundos me inc lino hacia Max y murmuro algunas palabras de insignificante y tonto consuelo. Ma x pronuncia cinco o seis palabras en ingl\u233?s, que no llego a entender, pues su voz brota ronca de su boca y los sonidos resultan entrecortados por la respir aci\u243?n d\u233?bil y convulsa. Luego bebe unos sorbos y pierde de nuevo el co nocimiento. \u187?Como nadie viene a por m\u237?, permanezco all\u237?, contempl

ando su rostro inm\u243?vil; me parece estar velando el cuerpo de un ser querido , mientras las sombras de la noche van invadiendo el patio y se encienden las lu ces de la prisi\u243?n. \u187?Son ya cerca de la diez, cuando ante nosotros pasa el suboficial. \u187?\u8212? \u161?Usted todav\u237?a aqu\u237?! \u187?Parece s orprendido, como si hubiese olvidado que \u233?l me hab\u237?a tra\u237?do. \u18 7?\u8212? \u161?Es tarde! \u161?Usted entrar! \u187?Mientras el suboficial, con el manojo de llaves en la mano, sube las escaleras detr\u225?s de m\u237?, Max s igue tendido en aquel banco, donde seguramente \u171?ellos\u187? le dejar\u225?n pasar la noche.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Entretanto, los resistentes, desconcertados al princi pio, no tardan en rehacerse e intentan encontrar el medio de hacer evadir a Jean Moulin. En la central telef\u243?nica del fuerte Motluc hab\u237?an logrado est ablecer una derivaci\u243?n por la que consegu\u237?an obtener datos sobre los g uardianes y sobre el trasiego de prisioneros entre la Escuela de Sanidad{\i y }la prisi\u243?n; algunas muchachas resistentes son enviadas para establecer relaciones con los carceleros. Llega de este modo a saberse que \u233?stos no so n muchos y adem\u225?s no muy aguerridos; aunque va a resultar dif\u237?cil sedu cir a ninguno de ellos y decidirle a prestar ayuda. Se podr\u237?a intentar un a salto a mano armada, pero dados los riesgos que tal cosa supondr\u237?a, se deci de no recurrir a ello m\u225?s que en \u250?ltimo extremo. Es tomado en consider aci\u243?n otro plan, m\u225?s refinado: A trav\u233?s de la derivaci\u243?n exi stente en la l\u237?nea telef\u243?nica de la prisi\u243?n, se anunciar\u237?a e l env\u237?o de varios guardianes para hacerse cargo de algunos prisioneros que deb\u237?an ser sometidos a un nuevo interrogatorio en la Escuela de Sanidad. Se daba por supuesto que desde la prisi\u243?n controlar\u237?an la autenticidad d e la llamada; pero la llamada de verificaci\u243?n ser\u237?a recibida en el pue sto de mando de los resistentes, quienes, naturalmente, confirmar\u237?an la ord en. Luego no quedar\u237?a sino poner en ejecuci\u243?n el \u171?traslado\u187? de los prisioneros. Con una maniobra de este tipo se lleg\u243? m\u225?s tarde a lograr la libertad de Luc\u237?a Aubrac y algunos de sus amigos; todo sali\u243 ? a la perfecci\u243?n y Raymond Aubrac pudo llegar a Londres acompa\u241?ado po r su esposa, quien pocos d\u237?as despu\u233?s dar\u237?a a luz una ni\u241?a a la que se puso por nombre \u171?Mitraillette\u187?, en recuerdo de tan extravag ante aventura. Por desgracia, para Jean Moulin falt\u243? el tiempo; un informe enviado a Londres, sobre la tentativa, indicaba que la primera condici\u243?n pa ra llevar a bien la operaci\u243?n era el disponer de \u171?buenos actores que h ablen bien el alem\u225?n, un coche parecido a los de la Gestapo, una orden escr ita y algunos uniformes.\u187? No pudieron conseguirse tantas cosas. Entonces se piensa en una maniobra de otro estilo, que deb\u237?a ser puesta en pr\u225?cti ca cuando Jean Moulin fuese trasladado a Par\u237?s. Pero los ferroviarios con l os que se hab\u237?a establecido contacto proporcionaron, a\u250?n de buena fe, datos equivocados. Por otra parte \u8212?los resistentes se enterar\u237?an dema siado tarde\u8212? Jean Moulin fue trasladado de Lyon a Par\u237?s por carretera . \u171?Los resistentes no se dieron por vencidos \u8212?escribe el historiador Henry Michel\u8212?. Bas\u225?ndose en informes por desgracia inexactos, Bingen, uno de los que sustitu\u237?an provisionalmente a Jean Moulin, crey\u243? que \ u233?ste se encontraba a\u250?n con vida el 4 de agosto. Pidi\u243? qu\u233? el Gobierno ingl\u233?s realizase una gesti\u243?n de canje cerca de los alemanes. \u191?Lleg\u243? a realizarse tal gesti\u243?n? No se sabe. De cualquier modo, h ubiera sido in\u250?til. En aquella fecha, Jean Moulin hab\u237?a muerto. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc

* * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 2 \u243? el 3 de julio \u8212?no se conoce la fech a exacta\u8212? Max fue trasladado a Par\u237?s, siendo conducido primero al 84 de la avenida Foch, uno de los principales centros de tortura de la Gestapo pari sina. Desde all\u237? ser\u237?a trasladado, casi sin vida, a una villa de Neull y, donde el SS Boemebburg ten\u237?a instalado su centro de operaciones. Ser\u22 5? la \u250?nica ocasi\u243?n, desde el momento de su detenci\u243?n, en que, an tes de morir, podr\u237?an verse aquellos dos grandes jefes de la Resistencia qu e fueron Jean Moulin y el general Delestraint. \u171?Max \u8212?escribe Laura Mo ulin, su hermana\u8212? estaba tendido sobre un div\u225?n, con la cabeza cubier ta de vendajes, y el rostro l\u237?vido y magullado; respiraba con dificultad; s \u243?lo los ojos parec\u237?an vivir en \u233?l\u187?. Delestraint, llevado ant e el moribundo, es requerido para que lo identifique. Con soberano desprecio, de clara: \u8212?Me es imposible reconocer a quien quiera que sea, en un hombre en tales condiciones... Es el \u250?ltimo testimonio ocular que se posee sobre la v ida de Jean Moulin. \u191?D\u243?nde, cu\u225?ndo, c\u243?mo muri\u243? exactame nte? No se sabe. Al darse cuenta sus verdugos de que est\u225? a punto de morir, se asustan por las represalias que pueda tomar Berl\u237?n contra los imb\u233? ciles que han dejado morir a un prisionero que pod\u237?a constituir una excepci onal fuente de informaciones. Piensan en hacerle ingresar en el hospital de la P iti\u233? para que all\u237? se recobre; pero saben que en este caso los amigos de Jean Moulin har\u237?an lo imposible por liberarle. Deciden, por lo tanto, qu e lo m\u225?s sensato es enviarlo al hospital de la polic\u237?a de Berl\u237?n. A trav\u233?s de una detenida investigaci\u243?n sobre este \u250?ltimo episodi o, Laura Moulin ha llegado a saber que su hermano fue trasladado en una ambulanc ia a la estaci\u243?n del Este, junto con un enfermero{\i y} un polic\u237?a. Se le instal\u243? en un compartimiento reservado del expre so de Berl\u237?n. Poco despu\u233?s de.pasar por Metz, el enfermero comprob\u24 3? que hab\u237?a muerto. El cuerpo fue bajado del tren en Francfort{\i y} entregado al comisario de servicio Johannes Meiners. Avisados los SS, \u233? stos vinieron a hacerse cargo del cad\u225?ver. Seg\u250?n testimonio del enferm ero, un tal Millitz, el cuerpo estaba cubierto de equimosis{\i y} ten\u237?a reventados algunos \u243?rganos vitales. El cad\u225?ver fue devu elto a Par\u237?s, donde fue incinerado el 9 de julio de 1943, en el cementerio del P\u233?re Lachaise. Hasta su traslado al Pante\u243?n, en diciembre de 1964, la urna con los restos permaneci\u243? en el espacio destinado en el cementerio a los miembros de la Resistencia, con el n\u250?mero 2 645{\i y} esta inscripci\u243?n: \u171?Presuntas cenizas de Jean Moulin.\u187? Sin emb argo, quiz\u225? el traslado{\i y} dem\u225?s no fuera sino una farsa montada por la Gestapo de Par\u237?s, par a disimular el gran error cometido al suprimir a un valioso prisionero sin antes haber logrado sacarle el menor informe. De otra forma, \u191?c\u243?mo podr\u23 7?a explicarse la mascarada extravagante que se desarroll\u243? en la prisi\u243 ?n de Fresnes el 14 de julio siguiente? Una muchacha, agente de enlace de Jean M oulin, con el rostro cubierto por un capuch\u243?n, fue careada con otro individ uo tambi\u233?n cubierta la cara bajo una cogulla,{\i y} que fue presentado como Jean Moulin. Hasta el 19 de octubre de 1943 no fue c omunicado el fallecimiento de Jean Moulin a su familia, a pesar de las gestiones realizadas por \u233?sta en los d\u237?as que siguieron a su detenci\u243?n. Po r otra parte, todo lo que se refiere a la detenci\u243?n de Jean Moulin, de su i nterrogatorio{\i y} de su muerte resulta misterioso, Parece raro que Kaltenbrunner, el gran jefe de la Gestapo en Francia, enviara a von Ribbentrop, el 29 de junio de 1943, un informe en el que se envanece de la redada de Caluire, pero sin hacer la menor m enci\u243?n al arresto de Jean Moulin. Y seis d\u237?as m\u225?s tarde, el prefe cto regional de Lyon, al escribir al secretario general de la Polic\u237?a en Vi chy, da parte de las detenciones de Lacaze, Schwarzfeld, Aubry y Lassagne, relac ion\u225?ndolas con las de Delestraint y Gastaldo, pero sin nombrar a Jean Mouli n. Sin embargo, las autoridades de Vichy estaban perfectamente al tanto respecto

del arresto del jefe de la Resistencia. En cambio, lo que no tiene duda es que al morir Jean Moulin hizo desmentir el proverbio de que nadie es indispensable. Porque en verdad, una vez desaparecido, nunca lleg\u243? a ser reemplazado. Ni p or Claude Serreules, que le sustituy\u243? interinamente en la jefatura de la De legaci\u243?n general, ni por Georges Bidault, que le sustituy\u243? en la presi dencia del Consejo Nacional de la Resistencia. Salta a la vista: fue sustituido por dos hombres cuando precisamente su fuerza, su pujanza y su autoridad emanaba en gran parte del hecho de que \u233?l asum\u237?a los dos cargos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} Jean Martin-CHAUFFIER { \~\par\pard\plain\hyphpar} Varsovia: la ultima Victoria de Adolfo Hitler { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 1.\u186? de agosto de 1944 hace mucho calor en Var sovia. Un espeso polvo blanco cubre los muros de los edificios y los cristales d e las ventanas; bien entendido: los muros y las ventanas que a\u250?n siguen int actos despu\u233?s del sitio sufrido en 1939 y de los bombardeos de la aviaci\u2 43?n sovi\u233?tica, que van haci\u233?ndose m\u225?s y m\u225?s frecuentes. Des de el este, en el otro lado del V\u237?stula, llega el eco apagado de un duelo d e artiller\u237?a. Las tropas de Rokossovsky no pueden encontrarse lejos. Por la s calles de la ciudad se ven pasar destacamentos de soldados con el uniforme des te\u241?ido, las facciones buriladas por la fatiga y los ojos con grandes cercos morados. Algunos hacen avanzar un par de vacas o tres; otros se han encaramado en el pescante o van en la baca de una carreta de la que tira penosamente un esc u\u225?lido jamelgo. Ning\u250?n aspecto agresivo queda en aquellos desvalidos g uerreros. De vez en cuando, mezclado entre los infantes de las largas columnas m ilitares, aparece alg\u250?n grupo de civiles que han apilado en un miserable ca rromato lo que pudieron salvar de sus pertenencias: maletas, fardos e incluso al g\u250?n mueble. Entre ellos es frecuente ver mujeres y ni\u241?os. Son las fami lias de los funcionarios alemanes instalados en Polonia, que siguen en su retira da a los soldados del Noveno Ej\u233?rcito. Para la poblaci\u243?n de la capital , que desde octubre de 1939 ven\u237?a siendo tratada despiadadamente por los oc upantes, el espect\u225?culo es alentador. En los cuarteles y en los inmuebles d e la ciudad donde la Gestapo y la Feldgendarmerie tienen instalados sus cuartele s generales, siguen vigilantes los piquetes de una guardia reforzada, tras de su s parapetos de sacos terreros y alambradas; pero en el ambiente hay evidentes s\ u237?ntomas de la pr\u243?xima derrota alemana y de la inminente evacuaci\u243?n : En la puerta de los edificios, camiones cargan los archivos y los objetos de v alor, en tanto que las chimeneas dejan escapar espesas volutas de humo negro; es la quema de los documentos que no vale la pena trasladar. Las noticias que se e scuchan con el o\u237?do pegado al altavoz del oculto receptor, son buenas: Lond res y Mosc\u250? dicen que en Normand\u237?a los americanos han hundido el frent e alem\u225?n. Los partes rusos mencionan localidades que se encuentran apenas a veinte kil\u243?metros del centro de Varsovia. La \u250?ltima l\u237?nea de def ensa de los alemanes, el V\u237?stula, ha sido franqueada por el sur de la capit al. En el frente del Oeste participan en la victoriosa lucha m\u225?s de cien mi l polacos: 17 escuadrillas de aviaci\u243?n, que tienen su base en Inglaterra, u na divisi\u243?n blindada en Normand\u237?a, y el Segundo Cuerpo de Ej\u233?rcit o del general Anders, que en el \u8212?frente italiano, despu\u233?s de conquist ar Monte Cassino, ha proseguido su avance hasta el puerto de Ancona, en la costa del Adri\u225?tico. Aquellas noticias ponen a los habitantes de Varsovia, que s obrepasan el mill\u243?n y cuarto, en un estado de tensi\u243?n febril. Tanto m\ u225?s, cuando las paredes y las vallas aparecen cubiertas por los avisos en los que el gobernador alem\u225?n de la ciudad, Fischer, exige que se presenten cie n mil hombres para ser destinados a los trabajos de fortificaci\u243?n. Hasta el momento, ninguno ha respondido a la exigencia, y los alemanes, del mal el menos , todav\u237?a no han procedido a la requisa de personal por la fuerza. Pero nad ie las tiene consigo: No son los derrotados \u171?Feldgrauen\u187?{\super [10]} del Noveno Ej\u233?rcito los \u250?nicos que deambulan por las calles de V arsovia: tambi\u233?n circulan numerosas patrullas de Feldgendarmen{\super [11]} y de SS, con sus armas en ristre. En las dos \u250?ltimas jornadas, cruzan la ciudad, con direcci\u243?n al frente, nutridas columnas de tanques, camiones y carros blindados; en seguida se descubre en los uniformes impecables de aquel

la tropa y en su aire marcial que se trata de alguna unidad escogida: nada menos que la Divisi\u243?n \u171?Hermann Goering\u187?, procedente de Italia. El 23 d e mayo, los alemanes hab\u237?an fusilado 700 prisioneros pol\u237?ticos en la p risi\u243?n de Pawiak. Desde entonces aparecen en los muros grandes letreros pin tarrajeados con almagre: \u171?\u161?Vengaremos a los de Pawiak!\u187?. El 20 de junio ca\u237?an bajo el fuego de ametralladora otros 160 rehenes, ejecutados e n plena calle. El 22 de julio eran 200 los congregados en las ruinas del ghetto, fusilados y sepultados en una fosa com\u250?n. La tensi\u243?n hab\u237?a llega do al m\u225?ximo. Desde las estaciones rusas llegan sin pausa las llamadas a la insurrecci\u243?n. El 29 de julio Radio Mosc\u250? proclamaba: \u171?\u161?Hast a Varsovia llega el tronar de los ca\u241?ones que le aportar\u225?n la libertad . Los que nunca humillaron su cerviz ante la soberbia hitleriana reemprender\u22 5?n la heroica lucha de 1939 y esta vez la derrota de los alemanes ser\u225? def initiva!\u187? El 30 de julio, la emisora{\i Kosciuszko} de la Uni\u243?n de Patriotas Polacos, comit\u233? organizado en Mo sc\u250? por los rusos, lanzaba inflamadas consignas: \u171?\u161?Lleg\u243? la hora de pasar a la acci\u243?n! \u161?Todo se habr\u225? perdido si la poblaci\u 243?n entera no participa en la lucha!\u187?, Al d\u237?a siguiente Radio Mosc\u 250? insist\u237?a: \u171?\u161?En Varsovia un mill\u243?n de ciudadanos deben c onvertirse en un mill\u243?n de combatientes!\u187? En aquella jornada el comuni cado de la O.K.W. (Oberkommando der Wehrmacht) anunciaba: \u171?Los rusos han la nzado en el sector sureste un ataque general contra Varsovia.\u187? El parte de guerra del alto mando sovi\u233?tico mencionaba la captura del comandante de la 73.\u187? Divisi\u243?n alemana de infanter\u237?a. Aquella unidad ten\u237?a en comendada la defensa del arrabal de Varsovia situado en la orilla oriental del V \u237?stula; el r\u237?o presenta en aquel sector una anchura de 600 metros. Rad io Londres, por su parte, daba otra noticia: El Primer ministro del gobierno pol aco en el exilio, Stanislaw Mikolajczyk, hab\u237?a salido de la capital brit\u2 25?nica con destino a Mosc\u250?, donde se entrevistar\u237?a con Stalin. En los barrios populares de Varsovia aparecen unas proclamas firmadas po{\i r\u171?Czarny\u187?} (\u171?El Negro\u187?), jefe de la resistencia pro-rusa y d e su organizaci\u243?n militar \u171?Ej\u233?rcito del Pueblo\u187?, en las que se invita a la poblaci\u243?n a participar en un levantamiento de matiz comunist a y se anuncia que el delegado del gobierno de Londres y el comandante en jefe d el \u171?Ej\u233?rcito del Interior\u187?, general{\i \u171?Bor\u187?} (\u171?Bosque\u187?), han huido. Cuando la supuesta felon\u237 ?a de ambos personajes era as\u237? denunciada, los dos patriotas participaban e n una dram\u225?tica reuni\u243?n que ten\u237?a lugar en un piso del barrio res idencial de la ciudad, donde radicaba el oculto cuartel general del \u171?Ej\u23 3?rcito del Interior\u187?, el m\u225?s potente cuerpo de la Resistencia polaca, que controlaba de 300 a 400 000 combatientes clandestinos en todo el pa\u237?s, disciplinados y bien encuadrados; solamente en el per\u237?metro de Varsovia co ntaba con 50 000. El \u171?Ej\u233?rcito del Interior\u187?, m\u225?s conocido c omo la \u171?A.K.\u187?, por sus iniciales del nombre polaco, ostentaba una impr esionante hoja de servicios: sabotajes por decenas de millares, atentados, accio nes de guerra (muchas veces victoriosas), la captura de importantes partidas de armas y municiones, y la ejecuci\u243?n por millares de agentes de la polic\u237 ?a y de la Gestapo (entre ellos, docenas de altas jerarqu\u237?as). La \u171?A.K .\u187? hab\u237?a puesto en pie una complet\u237?sima red de espionaje, algunas de cuyas ramificaciones llegaban hasta el mismo coraz\u243?n del Reich; su haza \u241?a m\u225?s sobresaliente consisti\u243? en el env\u237?o a Londres de un c ohete V-l, ca\u237?do intacto sobre la campi\u241?a polaca y del que los guerril leros lograron apoderarse. Seg\u250?n los expertos aliados, la \u171?A.K.\u187? lleg\u243? a inmovilizar 200. 000 soldados alemanes, 100.000 polic\u237?as y Fel dgendarmen, 40.000 SS, y 24 000 vigilantes{\i ferroviarios.} El \u171?Ej\u233?rcito del Interior\u187? editaba peri\u243?dico s,{\i dispon\u237?a de} sus propios centros de instrucci\u243?n, campos de entrenamie nto, e incluso factor\u237?as de armas y municiones{\i (la} metralleta \u171?Rel\u225?mpago\u187? y la granada \u171?Filipina\u187? se

revelaron m\u225?s eficaces que los correspondientes tipos de armamento alem\u2 25?n). De las escuelas clandestinas para la formaci\u243?n de oficiales sal\u237 ?an todos los a\u241?os centenares de graduados. Desde el punto de vista pol\u23 7?tico, la \u171?A.K.\u187? se declaraba neutral, si bien dominaban en ella los elementos procedentes del antiguo ej\u233?rcito, de tendencia centro-derecha; a esta base tradicionalista se hab\u237?an injertado las \u171?milicias\u187? soci alistas, las agrupaciones cat\u243?licas y los \u171?batallones campesinos\u187? controlados por el partido de los peque\u241?os terratenientes, muy influyente en las zonas rurales, y uno de cuyos l\u237?deres es Stanislaw Mikolajczyk, Prim er ministro del gobierno en el exilio. El general Sikorski, a la saz\u243?n jefe del gobierno de Londres{\super [12]}, fue quien dispuso la fusi\u243?n de todos los grupos armados en el seno d e la\u171?A.K.\u187?. Solamente quedaron fuera de ella los extremistas de derech a ultranacionalistas del \u171?Ej\u233?rcito Nacional\u187? (\u171?N.S.Z.\u187?) y el comunista \u171?Ej\u233?rcito del Pueblo\u187? (\u171?A.L.\u187?), con jef es formados en las academias pol\u237?tico-militares sovi\u233?ticas y luego lan zados en paraca\u237?das sobre territorio polaco. El anticomunismo que domina en los medios de la\u171?A.K.\u187?, alcanza grados de paroxismo en la \u171?N.S.Z .\u187? que proyecta continuar la lucha de guerrillas a\u250?n despu\u233?s de q ue los rusos hayan expulsado del pa\u237?s a los \u171?nazis\u187?. Por su parte , el \u171?A.L.\u187? no reconoce otra autoridad que la del \u171?Comit\u233? de Liberaci\u243?n Nacional\u187? constituido en Lublin bajo el patronazgo de los rusos. Salvo el a\u241?adido de algunas personalidades de izquierda (socialistas y agrarios) este comit\u233? se halla totalmente dominado por los comunistas. E n los territorios que va liberando el Ej\u233?rcito Rojo, son los hombres del co mit\u233? de Lublin los que ejercen el control administrativo. Como fuerzas real es, tanto la \u171?N.S.Z.\u187? como el \u171?A.L.\u187? no significan gran cosa : Sus efectivos reunidos apenas alcanzan el cinco por ciento de los de la \u171? A.K.\u187?: escasamente diez mil combatientes en cada una de las dos organizacio nes extremistas. Pero con la llegada de las tropas sovi\u233?ticas el \u171?A.L. \u187? recibe un eficaz refuerzo: el ej\u233?rcito de cincuenta mil hombres form ado en la URSS a base de polacos deportados en 1939 y a cuyo frente se encuentra el general Berling, que, captado por los rusos, niega toda autoridad al gobiern o polaco de Londres y ha adoptado el emblema del Comit\u233? de Lublin: el \u225 ?guila polaca sin corona. Berling no quiso seguir al general Anders cuando \u233 ?ste, en agosto de 1942, evacu\u243? por la v\u237?a del Ir\u225?n los 115.000 p olacos que ahora combaten en el frente italiano. Los soldados de Berling se encu entran integrados en el ej\u233?rcito de Rokossovsky que ocupa posiciones en la l\u237?nea del V\u237?stula. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La proximidad del ej\u233?rcito sovi\u233?tico y de l os polacos de Berling influye decisivamente en los acuerdos que toma el cuartel general del \u171?Ej\u233?rcito del Interior\u187? en su reuni\u243?n del 31 de julio de 1944. Junto con \u171?Bor\u187? (conde Tadeusz Komorowski) se encuentra n el delegado permanente en Polonia del gobierno en el exilio, Jankowski, los re presentantes de los cuatro principales partidos agrupados en el Consejo de la Un idad Nacional (socialistas, agrarios, dem\u243?crata-cristianos y nacionales, qu e forman una especie de parlamento clandestino) y varios oficiales superiores de l estado mayor secreto. Cuando el gobierno polaco de Londres ha sido consultado sobre la oportunidad de un levantamiento, la respuesta de aqu\u233?l ha sido dar carta blanca al general \u171?Bor\u187?, pero subrayando el hecho de que, en ca so de producirse la insurrecci\u243?n, no podr\u237?a contarse con una ayuda dir ecta y eficaz de los aliados anglosajones. El jefe de la \u171?A.K.\u187?, despu \u233?s de tomar nota de las aseveraciones del delegado Jankowski, hace un an\u2 25?lisis de la situaci\u243?n militar: Parece que los alemanes se han recuperado

; el env\u237?o de refuerzos blindados hacia el frente as\u237? lo indica. Por o tra parte, hay que suponer a los rusos exhaustos despu\u233?s del espectacular a vance que ha situado sus vanguardias a 20 kil\u243?metros de Varsovia; no es pro bable que en caso de un contraataque alem\u225?n puedan sostenerse en las posici ones alcanzadas. Hay que suponer que la entrada de los sovi\u233?ticos en la cap ital se demore todav\u237?a por una semana o dos. Cosa muy de tener en cuenta pu esto que los soldados de la \u171?A.K.\u187? m\u243?vilizables en Varsovia, 45.0 00 combatientes poco m\u225?s o menos, s\u243?lo disponen de v\u237?veres y de m uniciones para cinco d\u237?as de combate; en los lanzamientos de los angloameri canos no se puede confiar. Se da otra circunstancia que aconseja andarse con tie nto: En las provincias orientales liberadas por el ej\u233?rcito sovi\u233?tico, las unidades de la \u171?A.K.\u187? que cooperaron en la lucha son desarmadas, y arrestados sus oficiales. Hay que pensar que resultar\u225? muy dif\u237?cil p oder llegar a un acuerdo de acci\u243?n combinada con el Ej\u233?rcito Rojo. El viaje del primer ministro Mikolajczyk a Mosc\u250? tiene precisamente por objeto poner orden en las relaciones del gobierno de Londres con las autoridades sovi\ u233?ticas. En la reuni\u243?n del 31 de julio los responsables pol\u237?ticos s e muestran partidarios de no cursar una orden de insurrecci\u243?n general que p odr\u237?a provocar el exterminio de los combatientes clandestinos; por otra par te, creen los pol\u237?ticos que nada puede ganarse con poner al descubierto tod a la organizaci\u243?n secreta, y su real fuerza, antes de saber a qu\u233? aten erse respecto de las intenciones de los rusos. El coronel Chrosciel (alias \u171 ?Monter\u187?, responsable del sector de Varsovia), se hace portavoz de los mili tares de la \u171?A.K.\u187?, partidarios del levantamiento inmediato. El estado mayor del \u171?Ej\u233?rcito del Interior\u187? cree llegado el momento de rea nudar el combate cara a cara contra los ocupantes del suelo patrio: La indignaci \u243?n de los ciudadanos ha llegado al extremo, y los soldados de la \u171?A.K. \u187? ya no pueden soportar por m\u225?s tiempo la inactividad. Si no se diese la orden de insurrecci\u243?n, \u233?sta se producir\u237?a de todas formas de u n modo espont\u225?neo, provocada por cualquier incidente casual. En este caso e l levantamiento se propagar\u237?a como reguero de p\u243?lvora y no ser\u237?a posible controlarlo ni dirigirlo; lo m\u225?s probable es que degenerase en una feroz masacre. Los militares creen que el \u250?nico modo de evitar un ba\u241?o de sangre es la inmediata puesta en ejecuci\u243?n del plan de batalla \u171?Te mpestad\u187?, que se halla a punto desde hace muchos meses y que en Londres ha sido aprobado por el general Sosnkowski, comandante en jefe del ej\u233?rcito po laco. Los oficiales consideran necesario, por otra parte, dar una r\u233?plica a decuada a las insultantes acusaciones de \u171?inmovilismo\u187? que la propagan da sovi\u233?tica lanza contra la \u171?A.K.\u187? Si la insurrecci\u243?n brota se por s\u237? misma, los propagandistas rojos cuidar\u237?an de ponerla en la c uenta del \u171?A.L.\u187?, y el \u250?nico beneficiario resultar\u237?a el Comi t\u233? de Lublin. Al fin prevalece la opini\u243?n de los pol\u237?ticos, compa rtida por el propio \u171?Bor\u187?; A la una de la tarde de aquel 31 de julio d e 1944 se decide que el plan \u171?Tempestad\u187? ser\u225? puesto en marcha ve inticuatro horas antes efe la fecha en que se prevea la entrada de los rusos en la capital polaca. \u191?Por qu\u233? el general Bor-Komorowski no menciona en s us{\i Memorias} los important\u237?simos acuerdos tomados en aquella reuni\u243?n, e incluso silencia el propio concili\u225?bulo? Este es el primer enigm\u225?tico interrogante que se plantea quien analiza los antecedentes de la insurrecci\u243 ?n. El primer enigma, pero no el \u250?nico de los que surgen en torno de la \u2 50?ltima victoria de Hitler: Aquel mismo 31 de julio, a las cinco de la tarde, t iene lugar otra reuni\u243?n en el cuartel general clandestino de la \u171?A.K.\ u187?, y a la que asisten \u250?nicamente los militares. \u171?Monter\u187? comu nica una informaci\u243?n que acaba de recibir: los rusos atacan el arrabal de P raga con fuerzas poderosas; est\u225?n a punto de alcanzar los puentes sobre el V\u237?stula que los alemanes tienen minados pero a cuya voladura no se han dete rminado. Entre los militares se encuentra un curioso personaje: el doctor Rettin ger, llegado de Londres unas semanas antes. Era uno de los \u237?ntimos colabora dores del general Sikorski y despu\u233?s de la muerte de \u233?ste sigue desemp

e\u241?ando un importante papel, aunque poco definido, cerca de Mikolajczyk y de Sosnkowski. Realiza frecuentes desplazamientos a Mosc\u250?, a Washington y a l as distintas zonas del Oriente Medio, y se rumorea que pertenece al Intelligence Service brit\u225?nico. En cualquier caso, es evidente que este hombre de modal es elegantes, y muy culto, dispone de poderosas ayudas: a no ser as\u237? no se explica su llegada a Varsovia, cuando una pierna lisiada impide pensar que haya sido lanzado en paraca\u237?das. Al estallar la insurrecci\u243?n desapareci\u24 3? misteriosamente y a los pocos d\u237?as volv\u237?a a encontrarse en Londres como si tal cosa. Bor-Komorowski habla en su libro de esta segunda reuni\u243?n y destaca los argumentos de \u171?Monter\u187?; pero evita mencionar al doctor R ettinger y a la misi\u243?n que le llev\u243? a Varsovia. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} A las 6 de la tarde, \u171?Bor\u187? pone al delegado del gobierno de Londres frente al hecho consumado. Ante la un\u225?nime opini\u 243?n de los militares, Jankowski tiene que inclinarse: \u171?Bor\u187? hace lle gar a \u171?Monter\u187? la orden decisiva: \u171?Ma\u241?ana, a las 17 horas en punto iniciar\u233?is las operaciones en Varsovia.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La suerte est\u225? echada. Veinticuatro horas despu\ u233?s del estallido insurreccional, cuando ya es imposible volverse atr\u225?s, el Consejo de la Unidad Nacional, reunido con urgencia, pronuncia un severo jui cio contra la decisi\u243?n tomada unilateralmente por los militares. El Consejo no considera aceptables las explicaciones del general \u171?Bor\u187?. Jankowsk i, por su parte, declara ante los reunidos: \u171?Pido ser juzgado al final de l a guerra, por la Suprema Corte Marcial.\u187? Pero la lucha abierta hab\u237?a c omenzado, la uni\u243?n sagrada entre todos los combatientes se impuso, y de mom ento no era cuesti\u243?n de apurar responsabilidades. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 1 de agosto de 1944 amanece el d\u237?a en medio d e un calor agobiante; la poblaci\u243?n de Varsovia ignora, como es de suponer, los concili\u225?bulos que han tenido lugar la v\u237?spera. Pero en el \u225?ni mo de todos est\u225? presente que la hora \u171?W\u187? (inicial de las palabra s polacas \u171?Combate\u187? y \u171?Liberaci\u243?n\u187?) se acerca. A primer a hora de la ma\u241?ana se ven por las calles de la ciudad muchos grupos en los que andan mezclados los j\u243?venes con los hombres maduros: son los 45 000 so ldados de la \u171?A.K.\u187? que se dirigen a sus puntos de concentraci\u243?n. En la calle Marszalkowska, una de las principales arterias de la ciudad, tres m uchachos toman un tranv\u237?a en marcha. Del bolsillo de uno de ellos cae una p istola. El joven la recoge con toda tranquilidad y vuelve a subir al veh\u237?cu lo. Nada ocurre; unos d\u237?as antes aquella imprudencia hubiera significado el suicidio. Pero los alemanes no piensan ya en ocuparse de los insurrectos indivi duales; tambi\u233?n ellos sospechan, mejor dicho, est\u225?n seguros, de que la gran prueba est\u225? a punto de comenzar{\i y} su \u250?nica preocupaci\u243?n es el refuerzo de la defensa en los edificio s que ocupan. En todas las esquinas surgen las ametralladoras pesadas de los ger

manos. Se dir\u237?a que intuyen la avalancha que se les viene encima y se dispo nen a hacerla frente; pero procuran no ser ellos los que la provoquen. A mediod\ u237?a, grupos de paisanos que transportan pesadas maletas y maletines, penetran en ciertas casas, muestran a sus moradores las \u243?rdenes firmadas por alg\u2 50?n responsable de la\u171?A.K.\u187? y ocupan los pisos. Las armas son desemba ladas y sus servidores se instalan en todos los huecos y ventanas. A las 4 y 50 minutos resuenan las primeras salvas. A las cinco el fuego se extiende a todos l os sectores de la ciudad. Aqu\u237? y all\u225? se producen violentas explosione s: son los tanques y los carros blindados germanos que han tenido la mala suerte de separarse del grueso de sus unidades, y que son volados a golpes de granada o de \u171?c\u243?ctel Molotof\u187?. La poblaci\u243?n entera participa en el l evantamiento. Todos creen que la palabra \u171?insurrecci\u243?n\u187? significa lo mismo que \u171?liberaci\u243?n definitiva\u187?. Luego comprobar\u225?n que no es as\u237?. Despu\u233?s de un movimiento de p\u225?nico inicial, la gente se lanza en masa a la calle, indiferente al fuego de fusiler\u237?a, pronto segu ido por el fragor de los ca\u241?ones. Por entre el torbellino amotinado circula n algunos tanques alemanes haciendo estragos. En todas partes se escucha el crep itar de las ametralladoras. Los hombres caen como moscas. Piquetes de insurrecto s, todos con el rev\u243?lver o la metralleta en ristre, conducen a los prisione ros alemanes, l\u237?vidos de terror; los verdugos de la v\u237?spera creen que ser\u225?n fusilados en el acto, y cuando un momento despu\u233?s se dan cuenta de que siguen vivos, no vuelven de su asombro. La multitud los ve pasar, fascina da, sin poder creer que al fin haya llegado el glorioso momento de la revancha. Ovaciones estallan al paso de los soldados de la \u171?A.K.\u187?, que sobre los trajes civiles, sobre los viejos uniformes polacos sacados de alg\u250?n escond rijo, o sobre la vestimenta de que despojan a los cad\u225?veres y a los prision eros alemanes, llevan el brazal blanco y rojo: los gloriosos colores de la bande ra polaca. Para levantar barricadas todo sirve: adoquines, losas de asfalto, tra nv\u237?as volcados e incluso muebles. Ante los parapetos, cuadrillas de zapador es improvisados excavan fosas anticarro. No son voluntarios los que faltan, sea para trabajar en las fortificaciones o para combatir. En la puerta de los edific ios donde las unidades de la \u171?A.K.\u187? instalan sus puestos de mando, se forman inmediatamente largas filas de solicitantes. Pero el temor a que puedan i nfiltrarse elementos dudosos, y sobre todo, la escasez de armas, hace que la may or\u237?a deba resignarse a formar en los servicios auxiliares. Incluso entre aq uellos que son destinados a las unidades de combate y que reciben su tarjeta de identidad (las prensas clandestinas hab\u237?an trabajado sin descanso para prep arar aquellos documentos), existe una aristocracia: la de los que disponen de un arma; escasamente uno de cada tres soldados. La mayor\u237?a han de contentarse con algunas botellas de gasolina, y en el mejor de los casos, con un par de gra nadas. Cuando llega la noche, los sublevados dominan varios distritos de la capi tal, pero no han podido establecer enlace entre ellos. El propio general \u171?B or\u187? se encuentra cercado en un vasto edificio fabril donde ha establecido s u cuartel general. Los radiot\u233?cnicos de la \u171?A.K.\u187? se afanan en el montaje de una estaci\u243?n de onda corta que sirva para dar \u243?rdenes a lo s distintos sectores de lucha y para mantener contacto con Londres. Al amanecer del d\u237?a siguiente se reanudan los combates. Los polacos siguen llevando la iniciativa. Varios edificios importantes caen en manos de los sublevados: el Ban co Nacional, la oficina central de Correos, el palacio de Justicia, y el m\u225? s importante de todos, la central el\u233?ctrica, cuyos obreros y empleados, tod os pertenecientes a la organizaci\u243?n clandestina, logran mantenerla en funci onamiento. Pero otros importantes bastiones siguen en poder de los alemanes: Los cuarteles, la estaci\u243?n central y los puentes sobre el V\u237?stula. Sobre la ciudad descarga una espantosa tormenta de verano; un aut\u233?ntico diluvio. La B.B.C. difunde la noticia de la sublevaci\u243?n, y durante las emisiones en lengua polaca es anunciado a los combatientes de Varsovia el env\u237?o de armas {\i y} de municiones por la v\u237?a del aire; el c\u243?digo cifrado que emplea la radio inglesa consiste en determinados trozos de m\u250?sica especialmente esco gidos. Aquellos mensajes puestos en solfa responden adecuadamente a la comunicac

i\u243?n radiada desde la capital polaca en la que los insurrectos informan al g obierno exilado de la situaci\u243?n: \u171?El l.\u176? de agosto, a las 17 hora s, ha comenzado la lucha por Varsovia. Procurad el inmediato env\u237?o de munic iones{\i y} armas, que habr\u225?n de ser lanzadas en los lugares de costumbre, pero pri ncipalmente en las plazas{\i y} parques de la ciudad. Pedimos que los sovi\u233?ticos nos ayuden atacando de sde sus l\u237?neas.\u187? En el campo ruso parecen querer ignorar lo que ocurre . Las estaciones de radio comunistas ni siquiera mencionan la sublevaci\u243?n. En cuanto a una posible ayuda militar...-incluso parece que el ca\u241?oneo proc edente de la ribera oriental del V\u237?stula disminuye su intensidad. Ni un sol o avi\u243?n ruso se digna atacar los puntos en los que los alemanes de Varsovia resisten. En el barrio de Praga, al otro lado del r\u237?o, donde los sublevado s pueden darse pr\u225?cticamente la mano con el ej\u233?rcito de Rokossovski, l a acci\u243?n en\u233?rgica de los tanques de la divisi\u243?n \u171?Hermann Goe ring\u187? ha dominado la insurrecci\u243?n en pocas horas. En el centro de la c iudad, por el contrario, la batalla sigue evolucionando en favor de los polacos, que logran hacerse con importantes dep\u243?sitos de armas y de municiones, sin contar las que proporcionan los cad\u225?veres \u171?nazis\u187?; SS, Feldgenda rmen, y los ucranianos y calmucos del traidor Vlassov{\super [13]}. Los insurrectos logran hacerse con algunos carros \u171?Tigre\u187? intac tos, que, enarbolando la bandera polaca, se vuelven inmediatamente contra sus an tiguos due\u241?os. Todo lo que se encuentra de tela blanca y roja sirve para co nfeccionar las ense\u241?as polacas que ondean en las ventanas de los particular es y en los inmuebles ocupados por la \u171?A.K.\u187?. Los escasos elementos de l \u171?N.S.Z.\u187? y del \u171?A.L.\u187? comunista se ponen a las \u243?rdene s del \u171?Ej\u233?rcito del Interior\u187?. El imperativo de la lucha logra qu e todos olviden sus diferencias. La Uni\u243?n Sagrada es un hecho. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En los sectores liberados de la ciudad la vida se org aniza. Se publican peri\u243?dicos, distribuidos bajo la metralla por ni\u241?os y muchachitas de corta edad. Una polic\u237?a militar se ocupa de canalizar el desbordante entusiasmo de la multitud y de proteger a los prisioneros alemanes c ontra los populares instintos vengativos. Las f\u225?bricas de armamento y de mu niciones (que utilizan la p\u243?lvora de los obuses alemanes sin explotar) trab ajan a pleno rendimiento; hospitales militares improvisados reciben a los herido s. Todo el mundo se dedica a la caza y captura de agentes enemigos (aut\u233?nti cos o supuestos) y de los franco-tiradores que se esconden en los tejados. De la s misiones de enlace que se realizan penosamente a trav\u233?s de muros horadado s y de alcantarillas, se encargan adolescentes muchachas, muchas de las cuales h allan la muerte en su cometido. Las vidas perdidas se cuentan por millares; tant o del lado polaco como del alem\u225?n. Los combates adquieren una violencia com parable a la de la lucha en Stalingrado. Los polacos se baten a la desesperada. Los alemanes rematan a los heridos, fusilan a los que capturan indemnes y exterm inan a los civiles que buscaron refugio en los s\u243?tanos. Los \u171?nazis\u18 7? recurren a una b\u225?rbara estratagema: cuando atacan, se parapetan tras de infelices mujeres y ni\u241?os; los tanques que avanzan llevan racimos de pobres gentes atadas a las torretas. Despu\u233?s de un momento de indecisi\u243?n, lo s polacos, con el alma desgarrada, no dudan en disparar sobre los suyos. En vist a de que el cruel ardid no da resultado, los alemanes renuncian a \u233?l. Otra de sus trampas consiste en fingir que se retiran, dejando unos tanques intactos tras de s\u237?. Los insurrectos, seguidos por la multitud, se lanzan sobre los carros... que estallan causando horrenda mortandad. La explosi\u243?n de un solo \u171?Tigre\u187? produjo la muerte de 250 personas. Pero la salvaje lucha no p arece que vaya a tener pronto fin; Hitler, en el colmo de la rabia, exige que la

rebeli\u243?n sea inmediatamente sofocada. Tropas de refresco son llevadas a Va rsovia. En los barrios dominados por los alemanes se imponen medidas de inconceb ible terror: 240.000 personas son deportadas; los \u171?nazis\u187? fusilan a to dos los miembros del claustro de profesores de la universidad (el m\u225?s joven tenia sesenta a\u241?os). Los ocupantes recurren tambi\u233?n a toda clase de a rtima\u241?as psicol\u243?gicas: La ciudad es inundada de octavillas firmadas po r el general \u171?Bor\u187?, en las que se dice a los insurrectos que cesen el combate, en vista de las insuperables dificultades que Mikolajczyk ha encontrado en Mosc\u250?. Otras proclamas (en \u233?stas el mando alem\u225?n no enmascara su personalidad), amenazan con inauditos castigos \u171?a los que sigan haciend o el juego al bolchevismo.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Pero la lucha contin\u250?a, m\u225?s y m\u225?s enca rnizada. Hitler decide poner al frente de las tropas represoras a un especialist a en combates callejeros: el general von dem Bach. Le asisten dos generales SS: Oskar Dirlewanger y Heinz Reinefarth. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Entretanto, los insurrectos van perfeccionando la est ructura de su organizaci\u243?n. Se constituyen tribunales militares para juzgar a los miembros de la Gestapo. Todas las tardes abren sus puertas dos cines en l os que se exhiben pel\u237?culas de antes de la guerra que.se han logrado recupe rar y noticiarios de actualidad filmados por cineastas de la Resistencia en los propios campos de lucha. En otro local se dan representaciones teatrales. Los pe ri\u243?dicos aparecen regularmente\u187? y varias veces al d\u237?a el estado m ayor de la \u171?A.K.\u187? facilita comunicados en los que da cuenta del curso de la batalla en los distintos sectores. En el domicilio de un particular se lle ga incluso a montar una estaci\u243?n de radio que difunde sus emisiones en onda media. El suministro de v\u237?veres a la poblaci\u243?n es muy aceptable graci as a los importantes dep\u243?sitos de la intendencia alemana que cayeron en man os de los polacos en las primeras horas de la insurrecci\u243?n. Gracias al bot\ u237?n de guerra el armamento se va completando; pero las municiones comienzan a escasear. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En la noche del 4 al 5 de agosto, la multitud que se congrega en las inmediaciones de una plaza de la ciudad vieja puede contemplar u n espect\u225?culo inusitado. En las cuatro esquinas de la plaza arden gigantesc as piras. Del cielo baja un sordo ronroneo de motores. En medio de un infernal f uego antia\u233?reo, entre los brillantes surcos de las balas trazadoras y los h aces luminosos de los proyectores, surge la negra sombra de dos enormes cuatrimo tores de transporte. Unos instantes m\u225?s tarde resuena el eco met\u225?lico de los \u171?containers\u187? lanzados en paraca\u237?das al chocar contra el pa vimento. Piquetes especialmente entrenados se apresuran a retirar las cajas de l as que, con sumo cuidado, son extra\u237?das las armas y las municiones: piezas anticarro con su dotaci\u243?n de obuses* ametralladoras inglesas, etc. Las muje res se disputan los trozos de paraca\u237?das, cuyo nylon se convertir\u225? en

vaporosas blusas; tambi\u233?n la coqueter\u237?a tiene sus derechos. En cuanto a los j\u243?venes combatientes, sue\u241?an en poder trocar su viejo fusil o su pistola por una reluciente \u171?Sten\u187?. Pero el efecto pr\u225?ctico de aq uel env\u237?o de suministros resulta muy limitado. De los quince aparatos que d espegaron de C\u243?rcega, solamente dos lograron llegar a Varsovia. Seis fueron derribados y hay que considerarlos definitivamente perdidos. Al d\u237?a siguie nte se repite la operaci\u243?n. Esta vez los aviones parten de Italia, con trip ulaciones polacas, que desobedecen las \u243?rdenes tajantes cursadas por el alt o mando aliado, que renunci\u243? a proseguir los env\u237?os, desanimado por la s p\u233?rdidas y por la nula rentabilidad pr\u225?ctica de aquellas misiones, c on el objetivo a 2.000 kil\u243?metros de distancia. En aquel segundo intento se repite el fracaso: \u250?nicamente dos\u171?Halifax\u187?logran situarse en la vertical de las fogatas encendidas por los insurrectos. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Entonces interviene Winston Churchill cerca de Stalin , En un telegrama dirigido al dictador rojo, el Premier pinta la situaci\u243?n cr\u237?tica de los polacos en Varsovia, la necesidad en que se encuentran de re cibir armas / municiones, y exhorta al jefe de la URSS para que acuda en su auxi lio. Churchill subraya la importancia que para el propio ej\u233?rcito sovi\u233 ?tico tiene el combate que est\u225?n sosteniendo los hombres de \u171?Bor\u187? . En efecto: Las luchas callejeras de Varsovia fijan en la capital a m\u225?s de 50 000 soldados alemanes, y las l\u237?neas de comunicaci\u243?n de la Wehrmach t que pasan por la capital polaca se encuentran cortadas. La respuesta de Stalin no puede ser m\u225?s desde\u241?osa: \u171?Pienso que las informaciones difund idas por los polacos son muy exageradas e indignas de que se les de cr\u233?dito . El \u171?Ej\u233?rcito del Interior\u187? polaco est\u225? constituido por ins ignificantes destacamentos, que ellos pomposamente llaman \u171?divisiones\u187? . No imagino que tan d\u233?biles fuerzas puedan so\u241?ar en apoderarse de una ciudad como Varsovia, s\u243?lidamente defendida por cuatro divisiones blindada s germanas.\u187? A pesar de los sarcasmos stalinianos, las \u171?d\u233?biles f uerzas\u187? hacen un buen trabajo: Transcurrido un mes, exactamente el 3 de sep tiembre, la agencia alemana D.N.B. difund\u237?a el siguiente despacho: \u171?En la ciudad de Varsovia, convertida en un inmenso mont\u243?n de ruinas, se sigue luchando encarnizadamente. Volamos las barricadas; hacemos intervenir en la bat alla bombarderos pesados, tanques, ca\u241?ones de asalto, trenes blindados, art iller\u237?a pesada y lanza-granadas, para destruir los bastiones de la resisten cia polaca; es de suponer que los granaderos alemanes, provistos de lanzallamas, para reducir a los sublevados hayan de exterminar hasta el \u250?ltimo de ellos . Los sistemas salvajes de combate puestos en pr\u225?ctica por los bandidos pol acos demuestran el papel decisivo que Mosc\u250? desempe\u241?a en este drama.\u 187? Contrariamente a lo que la D.N.B. supone creer, Mosc\u250? aparenta estar t otalmente desinteresado de lo que ocurre en Varsovia. La \u250?nica iniciativa s ovi\u233?tica ha sido enviar un emisario, que ha tomado contacto con los insurre ctos; pero, entretanto, el ej\u233?rcito de Rokossowski, bajo la presi\u243?n al emana, ha tenido que desalojar sus posiciones avanzadas; la capital polaca ya no est\u225? al alcance de los ca\u241?ones sovi\u233?ticos. La aviaci\u243?n roja ha desaparecido totalmente del cielo de Varsovia, del que los cazadores y bomba rderos de la Luftwaffe se han hecho due\u241?os y se\u241?ores. En vista de la n egativa respuesta rusa, el alto mando aliado autoriza nuevamente a la escuadrill a polaca de Italia para que intente llevar suministros a los insurrectos; tambi\ u233?n participar\u225?n en estas misiones algunas tripulaciones inglesas y cana dienses. Del 8 al 12 de agosto se realizan dieciocho salidas; once aparatos logr ar\u225?n llegar a Varsovia. En la noche del 13 al 14 tiene lugar una operaci\u2 43?n de m\u225?s vasto alcance; son treinta aviones los que emprenden el vuelo; veintitr\u233?s alcanzan su objetivo, pero once de ellos no regresar\u225?n, y o

tros once lo hacen con graves aver\u237?as. Y adem\u225?s, gran parte de los mat eriales lanzados cae en manos de los alemanes. El nuevo desastre hace que el man do aliado renuncie definitivamente al env\u237?o de suministros desde Italia y a s\u237? lo hace saber al gobierno polaco de Londres. Los americanos se muestran dispuestos a tomar el relevo, partiendo de sus bases de Inglaterra. Su intenci\u 243?n es operar de d\u237?a; pero para poder hacerlo con algunas probabilidades de \u233?xito ser\u237?a preciso que los rusos autorizasen el uso de sus bases a \u233?reas en Polonia Oriental. De este modo, los \u171?Libertadors\u187? podr\u 237?an tomar tierra tras de las l\u237?neas sovi\u233?ticas, despu\u233?s de hab er soltado su carga en Varsovia. La respuesta de Mosc\u250? es tajante; el minis tro de Asuntos Extranjeros Vichynski se encarga de d\u225?rsela al embajador de los Estados Unidos: \u171?El gobierno sovi\u233?tico no puede oponerse, naturalm ente, a que aviones ingleses o americanos env\u237?en armamento a Varsovia, si e s que los americanos o los brit\u225?nicos desean hacerlo. Pero mi gobierno se o pone categ\u243?ricamente a que aviones ingleses o americanos aterricen en la zo na sovi\u233?tica despu\u233?s de haber efectuado sus lanzamientos, ya que no de sea asociarse, ni directa ni indirectamente, a la aventura de Varsovia.\u187? En un nuevo mensaje a Churchill, Stalin pone los puntos sobre las \u237?es: \u171? Un d\u237?a u otro se conocer\u225? la verdad y quedar\u225?n al descubierto los manejos criminales de unos grupitos que han montado la aventura con el exclusiv o objeto de hacerse con el poder. Son gentes que han explotado la confianza de l os ciudadanos de Varsovia y han lanzado a unos hombres valientes, pero casi desa rmados, contra los carros, los ca\u241?ones y la aviaci\u243?n alemana. La situa ci\u243?n ha llegado a un punto en el que los polacos no pueden hacer ya nada po r liberar Varsovia en tanto los hitlerianos aprovechan las circunstancias para p roceder al inhumano exterminio de la poblaci\u243?n civil.\u187? Ante la postura rusa hay que renunciar a la ayuda de los insurrectos partiendo de Inglaterra. C hurchill se encuentra agobiado por las apremiantes demandas del gobierno polaco en Londres, quien a su vez no sabe qu\u233? responder a las angustiadas llamadas de socorro del general \u171?Bor\u187?, El gabinete brit\u225?nico no se resuel ve a tomar medidas extremas, como ser\u237?an la interrupci\u243?n en el env\u23 7?o de los convoyes de suministros por la v\u237?a de Murmansk, o tomando el r\u 225?bano por las hojas, enviar los aviones de carga a Varsovia, y a ver luego lo que pasaba... Era de suponer que los rusos no se atrever\u237?an a atacar la av iaci\u243?n de sus aliados. En cuanto a Roosevelt, el 5 de septiembre se negaba pura y simplemente a mediar entre Stalin y Churchill. Aquel d\u237?a enviaba al Premier brit\u225?nico un telegrama en el que afirmaba haber recibido informaci\ u243?n fidedigna que se\u241?alaba el fin de la resistencia en Varsovia. La real idad era muy otra: Aunque todos los d\u237?as los alemanes hac\u237?an una nueva mella en las zonas controladas por los hombres de \u171?Bor\u187?, \u233?stos s egu\u237?an dominando casi todo el centro de la ciudad. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 5 de septiembre es una fecha crucial. Significa el final del per\u237?odo (cinco semanas) durante el cual se ha luchado ferozmente , pero con esperanzas; es tambi\u233?n el comienzo de las \u250?ltimas cuatro se manas de resistencia desesperada. Tenemos que destacar esa fecha porque plantea un nuevo enigma. El nudo del misterio se encuentra en una proclama de Radio Berl \u237?n: \u171?El portavoz del ministerio alem\u225?n de Asuntos Extranjeros ha hecho saber que los insurrectos polacos que se rindan en Varsovia ser\u225?n con siderados como prisioneros de guerra y tratados de acuerdo con las normas del de recho de gentes.\u187? La declaraci\u243?n significa un cambio radical en la act itud de los alemanes frente a los resistentes polacos, considerados hasta la v\u 237?spera como criminales de derecho com\u250?n. Aquella nueva postura parece in dicar que los alemanes no ve\u237?an la forma de reducir la resistencia de Varso via a no ser por la voluntaria sumisi\u243?n de sus defensores. A partir del 5 d

e septiembre, la moral de los sublevados comienza a hacer crisis: Ante la imposi bilidad en que se encuentran los aliados occidentales de acudir en su auxilio, a nte la abierta hostilidad de los sovi\u233?ticos, y vista la desorientaci\u243?n que reina en el propio seno del gobierno polaco de Londres \u8212?algunos miemb ros apoyan a Mikolajczky en sus esfuerzos por llegar a un acuerdo con los rusos y con los comunistas polacos, mientras otros comparten la postura irredentista d e Sosnkowski y de Anders\u8212?, los responsables del levantamiento comienzan a pensar en la capitulaci\u243?n. El estado mayor de \u171?Bor\u187? inicia los pr imeros contactos con von dem Bach. Se acuerdan algunas treguas locales para perm itir la evacuaci\u243?n de los moradores. Y de una parte y otra comienzan a form ularse las condiciones de una eventual capitulaci\u243?n. El consejo de la Unida d Nacional mantiene una actitud semejante a la que adoptara el 31 de julio: Si e ntonces se mostraba contrario a la revuelta, ahora considera in\u250?til la pros ecuci\u243?n de los combates; el general \u171?Bor\u187? comparte esta opini\u24 3?n. Por el contrario, los oficiales que rodean a \u171?Monter\u187? se muestran partidarios de la lucha a ultranza. La tendencia de los \u171?duros\u187? recib e una inesperada ayuda que les llega de... \u161?los sovi\u233?ticos! Ayuda muy indirecta, bien es cierto. Mosc\u250?, sin que nadie lo hubiera pedido, rectific a de pronto su actitud y anuncia que autorizar\u225? el aterrizaje de aviones an glosajones en los aer\u243?dromos sovi\u233?ticos. Los americanos no pueden sust raerse a sus obligaciones morales: El 18 de septiembre parten de Inglaterra 110 bombarderos pesados de la 8.\u170? Air Forc\u233? y consiguen descargar sobre Va rsovia el 30 por ciento de su cargamento. Las p\u233?rdidas en aviones son liger as: solamente nueve aparatos. Pero la situaci\u243?n en Varsovia hab\u237?a empe orado de tal modo, que casi todo el material lanzado cae en los barrios nuevamen te ocupados por los alemanes. Aquel raid tuvo lugar, como hemos dicho, el 18 de septiembre. El d\u237?a antes hab\u237?a sido lanzada sobre Arnhem, en Holanda, la brigada polaca de paracaidistas, que en aquella desgraciada operaci\u243?n re sultar\u237?a pr\u225?cticamente aniquilada. Probablemente su acci\u243?n en Var sovia habr\u237?a resultado mucho m\u225?s eficaz. \u171?Bor\u187? hab\u237?a re clamado una vez y otra el env\u237?o de aquella unidad; pero el alto mando aliad o siempre se neg\u243? a ello pretextando la falta de aviones de transporte. Aqu \u237? concurre una nueva coincidencia, un nuevo enigma: Apenas los alemanes sab en que la brigada polaca ha sido lanzada sobre Arnhem, el O. K.W. anuncia a bomb o y platillo (\u161?con quince d\u237?as de anticipaci\u243?n!) la ca\u237?da de Varsovia. Parece que los germanos, que, naturalmente, controlaban todas las com unicaciones de radio entre Londres y Varsovia, hubieran temido la llegada de los paracaidistas polacos, capaz de galvanizar hasta extremos imprevisibles la resi stencia de los hombres de \u171?Bor\u187?. Al conocer que aquella unidad hab\u23 7?a sido destinada a otro escenario de la guerra, los alemanes comenzaron a esta r seguros de al fin poder sajar el absceso de Varsovia. Los rusos, entretanto, h an reanudado su ofensiva al este de la capital polaca. Las tropas de Rokossowski ocupan Praga; solamente les separa de los insurrectos el curso del V\u237?stula y algunas manzanas de casas en ruinas. Entre las unidades polacas de Berling (c omunistas) y el mando de la \u171?A.K.\u187? se establecen algunos contactos esp or\u225?dicos; d\u233?biles destacamentos de las fuerzas comunistas polacas inte ntan atravesar el r\u237?o, pero resultan aniquilados. Ahora la aviaci\u243?n so vi\u233?tica hace de nuevo acto de presencia, disputa a la Luftwaffe el dominio del cielo de Varsovia y bombardea un poco al tunt\u250?n los barrios de la ciuda d; muchas bombas caen en las zonas dominadas por los insurrectos. Aviones rusos arrojan armas, municiones y v\u237?veres; pero lo hacen sin utilizar paraca\u237 ?das, descendiendo a baja altura. Las cajas y los sacos revientan al chocar con el suelo y su contenido queda pr\u225?cticamente inutilizare; por otra parte, la s municiones, de un calibre distinto al de las armas alemanas o inglesas que usa n los resistentes, no sirven a \u233?stos para nada. \u191?Qu\u233? debe pensars e de aquella tard\u237?a y muy limitada intervenci\u243?n de los rusos? \u191?Tr atan \u233?stos de desvirtuar la infamante acusaci\u243?n de \u171?inhibici\u243 ?n criminal\u187? que les lanza la prensa occidental? \u191?Tratan realmente de estimular a los resistentes de Varsovia para que prolonguen la lucha? Sea de ell o lo que fuere, los combates tocan a su fin. Por momentos van reduci\u233?ndose

los islotes todav\u237?a en manos de las gentes de \u171?Bor\u187? (de quien aho ra ha sido revelada su verdadera entidad, Komorowski, y a quien el gobierno Miko lajczyk ha nombrado comandante en jefe de todas las fuerzas armadas polacas, en sustituci\u243?n de Sosnkowski). Los combatientes ya no disponen de agua ni de e lectricidad. Los millares de cad\u225?veres sepultados bajo los escombros propag an un hedor infernal. Ya no hay vendas ni medicamentos para los heridos y enferm os. Ya no hay comida. Perros y gatos han sido devorados; ahora se va de cacer\u2 37?a tras de las ratas. Es el fin. Los luchadores que a\u250?n perviven se refug ian en las cloacas y en los s\u243?tanos. La \u171?A.K.\u187? de Varsovia ha per dido m\u225?s del 80 por ciento de sus efectivos iniciales. El 28 de septiembre, Bor-Komorowski env\u237?a a Londres el siguiente radio: \u171?La prosecuci\u243 ?n de la lucha en dos \u250?nicos sectores aislados no podr\u225? prolongarse. H ambre. Si antes del primero de octubre no recibi\u233?ramos la eficaz ayuda de u n ataque sovi\u233?tico, tendr\u237?amos que interrumpir el combate. Hemos comun icado a Rokossowski nuestra desesperada situaci\u243?n.\u187? Del lado sovi\u233 ?tico, ninguna respuesta. El 2 de octubre, a las 20 horas, los emisarios del gen eral \u171?Bor\u187? firman con von dem Bach un acta de capitulaci\u243?n que re conoce el estatuto de combatientes regulares a todos los resistentes, hombres y mujeres. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 3 de octubre de 1944, 63 d\u237?as despu\u233?s de iniciarse el levantamiento, en Varsovia reina un silencio de muerte. Durante la jornada comienza la evacuaci\u243?n de los habitantes que proseguir\u225? al d\ u237?a siguiente. El 15 de octubre, los insurrectos abandonan la ciudad m\u225?r tir; marchan en formaci\u243?n, al paso, y a su frente van los generales Bor-Kom orowski y Monter-Chrosciel; les rodean los guardas alemanes que los llevar\u225? n hasta el campo de prisioneros. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} As\u237? se cierra la tragedia que ha causado la muer te de 200000 habitantes y la destrucci\u243?n total de Varsovia. Despu\u233?s de haber evacuado a los \u250?ltimos supervivientes, los alemanes se dedican a cum plir las draconianas \u243?rdenes del F\u252?hrer: Todos los inmuebles que se ha b\u237?an salvado de la destrucci\u243?n durante los combates ser\u225?n volados con dinamita o ser\u225?n pasto de las llamas. Hitler podr\u237?a declarar, sin faltar a la verdad: \u171?Varsovia no es m\u225?s que un punto geogr\u225?fico se\u241?alado en los mapas. La ciudad ya no existe.\u187? Cuando tres meses m\u2 25?s tarde los rusos penetren en Varsovia, entre los escombros calcinados no enc ontrar\u225?n a un solo ser vivo que les de la bienvenida. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Aparte la bien ganada aureola de hero\u237?smo conqui stada por la capital polaca, \u191?puede pensarse que haya servido para algo su sacrificio? Indudablemente, s\u237?: Desde el punto de vista estrat\u233?gico, l a insurrecci\u243?n de Varsovia influy\u243? considerablemente en la batalla de los pueblos libres contra\u237?a Alemania \u171?nazi\u187?. En un momento crucia l de la lucha las tropas de von dem Bach perdieron 26.000 hombres: 17.000 muerto

s y 9.000 heridos. El propio general germano dice que la necesidad de destinar a la lucha en Varsovia fuerzas y medios considerables plante\u243? a la Wehrmacht graves problemas: \u171?Las tropas y los suministros que se encaminaban al fren te del Este ten\u237?an que efectuar un largo rodeo, con la natural p\u233?rdida de tiempo y mayor consumo del precioso combustible que tan necesario nos era. L a insurrecci\u243?n retuvo a varios regimientos de infanter\u237?a y artiller\u2 37?a que hubieron de ser retirados del frente; en las dos \u250?ltimas semanas d e la sublevaci\u243?n tuvo que participar en la lucha contra los insurrectos una de nuestras mejores divisiones blindadas. Los alemanes perdieron importantes de p\u243?sitos de material, sea destruidos por el fuego, o que cayeron en manos de los polacos. Se perdieron igualmente muchos talleres de reparaci\u243?n e ingen tes cantidades de piezas de autom\u243?vil, que en aquella \u233?poca de la guer ra no hab\u237?a posibilidad de reponer. Cuando las tropas del frente se sintier on amenazadas por la insurrecci\u243?n que hab\u237?a estallado en su inmediata retaguardia, la moral del soldado alem\u225?n descendi\u243? vertiginosamente.\u 187? Estos resultados estrat\u233?gicos, por muy importantes que fuesen, no guar daban proporci\u243?n con las p\u233?rdidas y los sufrimientos que hubo de sopor tar la naci\u243?n polaca. En su \u250?ltima emisi\u243?n, la radio insurrecta c lamaba venganza \u171?\u161?La Justicia Divina tiene que castigar a los culpable s de la terrible iniquidad sufrida por la naci\u243?n polaca! \u161?Si Dios es j usto, ninguno de los responsables dejar\u225? de recibir su merecido!\u187? \u19 1?A qui\u233?n alud\u237?a la desesperada imprecaci\u243?n? A lo largo de este r elato hemos destacado las contradicciones, coincidencias, puntos oscuros y enigm as que concurren. Si Stalin obr\u243? con p\u233?rfida duplicidad, no dejaba de tener razones para actuar como lo hiciera; y en cualquier caso, los sovi\u233?ti cos no son los \u250?nicos responsables del drama. Culpables eran los brit\u225? nicos, que al procurar mover sus piezas con una habilidad muy \u171?churchillian a\u187? intentaban ganarlo todo sin perder nada: quer\u237?an coronar su pe\u243 ?n en el tablero polaco, pero conservando la amistad de la URSS. Tambi\u233?n se hace responsable Roosevelt (y responsable principal) cuando decide no interveni r en una de las esferas de influencia t\u225?citamente atribuida al \u171?t\u237 ?o Joe\u187?, y fr\u237?amente sacrifica a los combatientes de Varsovia. Tambi\u 233?n llevan su parte de culpa los propios polacos: los que apostaron a la carta sovi\u233?tica (por convicci\u243?n o por oportunismo), los que hac\u237?an el juego a los ingleses, los que con una muy polaca falta de sentido de la realidad pensaban poder resistir a la desatada marea del comunismo sovi\u233?tico, y los que de buena fe, por patriotismo, por amor a la gloria militar, prefirieron la muerte al vilipendio. El tribunal de la Historia todav\u237?a no se ha pronuncia do en cuanto a un equitativo reparto de responsabilidades entre los protagonista s del drama de Varsovia. Los actores de aquella tragedia, as\u237? los combatien tes como los que se movieron entre bastidores, guardan silencio o prestan testim onios truncados. Hoy en d\u237?a no existe un solo relato de los acontecimientos , objetivo y de primera mano. De hacer caso a lo que dicen aquellos que intervin ieron, resulta que ninguno quer\u237?a la insurrecci\u243?n de Varsovia; todos p rocuran echar sobre espaldas ajenas la responsabilidad de la decisi\u243?n. Cada actor o actorcillo se afana por inscribir en su haber los actos heroicos y los resultados estrat\u233?gicos y apunta en el pasivo de los dem\u225?s el holocaus to de la capital polaca. Lo \u250?nico que resulta evidente es que fueron muchos los que ayudaron a que el F\u252?hrer del Tercer Reich pudiera obtener su \u250 ?ltima victoria, precisamente en el mismo lugar donde en 1939 hab\u237?a consegu ido su primer triunfo. \u191?Los responsables? Mientras en Mosc\u250?, Londres, Washington y... en Varsovia, los testigos callen o disimulen la verdad, este eni gma de la Historia no ser\u225? aclarado. { \~\par\pard\plain\hyphpar} Marc EDOUARD { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\page } {\s1 \afs32 {\b {\ql \u191?Pretendi\u243? Skorzeny asesinar a Ike? {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {

\~\par\pard\plain\hyphpar} Diecis\u233?is de diciembre de 1944. Alemania agoniza , herida de muerte, tanto al Este como al Oeste. En el frente occidental, los ej \u233?rcitos aliados han liberado casi toda Francia, y toman aliento antes de la nzarse al asalto final. De pronto, surge por sorpresa un cambio de decoraci\u243 ?n. Hitler, con mayor fanatismo que nunca, lanza \u171?la batalla de la ocasi\u2 43?n postrera\u187?: la inesperada y violenta contraofensiva de las Ardenas. Los aliados, que se dispon\u237?an ya a la algarada definitiva contra el Gran Reich , se encuentran competidos a la defensiva, por primera vez desde hac\u237?a much os meses. Para Hitler se trata de resucitar su guerra rel\u225?mpago de 1940, su famoso{\i blitzkrieg.} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Desde hace varios d\u237?as se est\u225? combatiendo en las Ardenas. En alg\u250?n lugar de la retaguardia del frente aliado, unos so ldados americanos cantan alrededor de un brasero. De repente, surge un suboficia l jadeante, gritando: \u171?\u161?Viene Ike!\u187?. Por la carretera, insinu\u22 5?ndose entre dos parapetos de nieve, aparece una caravana de coches. Pronto res uenan las voces de mando. En un instante la compa\u241?\u237?a forma en posici\u 243?n de firmes. El general Eisenhower, general\u237?simo de los ej\u233?rcitos aliados en Europa, desciende de su coche, sonriente, amable, con el rostro sonro sado. Los hombres, soldados biso\u241?os de un regimiento de refresco que acaba de llegar de los Estados Unidos, no hab\u237?an visto nunca al \u171?boss\u187?, al jefe. La mayor\u237?a de ellos pertenecen al primer contingente de reclutas de dieciocho a\u241?os, que los americanos han tenido que movilizar para de este modo poder llegar al n\u250?mero de divisiones previsto. Los \u171?G. I.\u187?, ateridos de fr\u237?o, devoran con los ojos al general\u237?simo. Eisenhower co nversa durante unos momentos con el comandante de la compa\u241?\u237?a, sigue c on el dedo varias l\u237?neas sobre el mapa, echa un vistazo de experto sobre el material y luego se aleja a grandes pasos hacia el pueblo cercano, seguido por su peque\u241?o estado mayor. Ninguno de aquellos soldados sabr\u225? nunca que aquel que vieron entonces no era Eisenhower, sino su doble perfecto, un teniente coronel de Chicago, llamado Baldwin B. Smith, al cual sol\u237?an enviar los se rvicios secretos americanos de gira por el frente, en lugar del general en jefe. \u191?Qu\u233? motivo hab\u237?a para representar aquella comedia? Muy sencillo : en el mes de diciembre de 1944, los servicios secretos aliadas sab\u237?an que la vida de Eisenhower estaba en peligro. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\i \u171?Top secret, top secret...} Orden de b\u250?squeda contra Otto Skorzeny, co mandante SS: rubio, 1,90 metros de estatura; cicatriz muy visible sobre la mejil la izquierda, desde la oreja al labio superior; lleva probablemente uniforme ame ricano y se encuentra operando en territorio reconquistado. Al hombre se le ha c onfiado probablemente la misi\u243?n de matar a Eisenhower y a otros jefes aliad os.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} {

\~\par\pard\plain\hyphpar} Tal mensaje, difundido a mediados de diciembre entre todos los comandantes de unidad, los oficiales de informaci\u243?n y los de la{\ i Military Police,} desencaden\u243? una encarnizada cacer\u237?a. Desde hace var ios d\u237?as millares de combatientes ingleses, americanos y canadienses, se en trenan, al margen de los ejercicios propios d\u233? la guerra convencional, para luchar contra la \u171?quinta columna\u187? de Hitler. El F\u252?hrer, para apo yar sus tanques, sus blindados y su infanter\u237?a, ha decidido introducir en e scena a su mejor hombre de acci\u243?n: el brujo Skorz\u233?ny, pr\u237?ncipe de los comandos \u171?nazis\u187?; el autor, en 1943, del sensacional rescate de M ussolini bajo las propias barbas del ej\u233?rcito italiano, en un elevado pico de m\u225?s de 3 000 metros. Otto Skorzeny, gigante cariacuchillado, es uno de l os favoritos del F\u252?hrer. Es austr\u237?aco, y \u171?nazi\u187? apasionado. Los hombres del{\i Intelligence Service} le llaman \u171?Scarface\u187? a causa de su cicatriz, ga nada en un duelo entre estudiantes..., motivado por los ojos de una beldad germ\ u225?nica. Impenitente so\u241?ador, y nunca resignado a sus fracasos, Hitler ha decidido situar tras de las l\u237?neas americanas 2 500 saboteadores alemanes al mando de Skorzeny. Es la treta suprema, el Caballo de Troya que ha imaginado el \u171?estratega m\u225?s grande de los siglos\u187?... el cual piensa que \u2 50?nicamente Skorzeny puede llevarla a feliz t\u233?rmino. Los SS., equipados co n uniformes y material americano, tendr\u225?n por misi\u243?n el sembrar el p\u 225?nico entre el enemigo, apoderarse de puentes y dep\u243?sitos de carburantes , difundir falsas \u243?rdenes, embrollar las comunicaciones y multiplicar las e mboscadas. Entre tales consignas, la m\u225?s importante consiste en llegar hast a Par\u237?s y Versal les, asesinar a Eisenhower y hacer saltar el Gran Cuartel General aliado. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Hitler ven\u237?a preparando este plan desesperado, e sta jugada de \u171?poker\u187?, desde hac\u237?a dos meses. El Reich, su Gran R eich, se encuentra ahora solo y abandonado de todos. Italia est\u225? fuera de c ombate; Rumania y Bulgaria han dado la mano a los rusos victoriosos. Finlandia h a roto con Alemania. Y al otro extremo del mundo, el Jap\u243?n, \u250?ltimo gra n aliado de los \u171?nazis\u187?, se va desfondando y dej\u225?ndose arrancar, una a una, sus antiguas conquistas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 21 de octubre de 1944, Otto Skorzeny, convocado po r el F\u252?hrer, da cuenta a \u233?ste de su \u250?ltimo golpe de mano: el secu estro del hijo del almirante Horthy y la ocupaci\u243?n de la ciudadela de Budap est, sede del gobierno h\u250?ngaro responsable de haber iniciado contactos con el enemigo. La entrevista se desarrolla en el \u171?Reducto del Lobo\u187?, en P rusia oriental, refugio que pronto habr\u225? de ser abandonado por el F\u252?hr er, porque a \u233?l llega ya el tronar de la artiller\u237?a pesada rusa. Demac rado, con el rostro crispado por sus tics nerviosos, Hitler recobra por un momen to su sonrisa mientras escucha el relato de la operaci\u243?n. Luego, familiarme nte, toma por el brazo al SS. que le lleva una cabeza de estatura y le pone dela nte de un mapa. \u8212?Voy a encargarle una misi\u243?n que ser\u225? la m\u225? s importante de su vida. Usted va a desempe\u241?ar un papel de primer orden en una operaci\u243?n cuyo resultado ser\u225? decisivo para el destino del Reich. Skorzeny, admirado, pero francamente esc\u233?ptico, escucha al F\u252?hrer. En

un largo mon\u243?logo, el dictador, cuyos ej\u233?rcitos van desmoron\u225?ndos e en todos los frentes de Europa, explica que los alemanes deben recuperar la in iciativa militar y expulsar a los aliados del suelo franc\u233?s. \u8212?El mund o entero imagina que Alemania est\u225? ya fuera de combate. Yo les demostrar\u2 33? lo contrario. El moribundo va a levantarse con toda su furia en el frente oc cidental. Nuestro ej\u233?rcito ser\u225? puesto bajo el mando de Rundstedt, y s e lanzar\u225? a la ofensiva desde las mismas posiciones que ocupaba en 1940. Mi s enemigos lo imaginan todo, menos que vamos a resucitar la guerra rel\u225?mpag o que aplast\u243? a los franceses y arroj\u243? a los ingleses del continente e n tres semanas. Atravesaremos el Mosa al segundo d\u237?a de ataque y alcanzarem os Amberes el s\u233?ptimo d\u237?a. Los ej\u233?rcitos brit\u225?nicos y canadi enses de Montgomery, y la mayor parte del Primer Ej\u233?rcito americano caer\u2 25?n en el copo o habr\u225?n de retirarse por el mar. Vamos a destruir treinta divisiones enemigas. Luego, ya con menos apasionamiento, aunque con hombros ergu idos, los ojos brillantes, y en tono perfectamente sereno, el F\u252?hrer revela a Skorzeny sus esperanzas aut\u233?nticas. \u8212?Roosevelt y Churchill creen q ue la guerra terminar\u225? pronto. El golpe les har\u225? perder la moral. Ento nces podr\u233? concertar con ellos una tregua o una paz separada que me permita concentrar todas mis fuerzas para lanzarlas contra los rusos... Y en tono cansa do, casi amargo, Hitler deja caer a\u250?n una \u250?ltima frase: \u8212?Ni los americanos, ni los franceses, ni los ingleses se dan cuenta de que Alemania est\ u225? montando la guardia contra las hordas comunistas. Skorzeny pide m\u225?s e xplicaciones sobre su propio papel. Se siente inquieto. El audaz aventurero, el hombre capaz de los mayores atrevimientos, intenta moderar el entusiasmo del F\u 252?hrer. Pero Hitler no escucha, y le despide despu\u233?s de condensar en algu nas frases la misi\u243?n de los comandos alemanes: \u8212?Ustedes ocupar\u225?n , en su calidad de elementos avanzados, los puentes sobre el Mosa, entre Lieja y Namur. Sus hombres llevar\u225?n uniforme americano. Nada de escr\u250?pulos; l os ingleses nos hicieron lo mismo en Aquisgr\u225?n. Le doy poderes ilimitados. Tenga preparada su unidad, querido coronel. Este nuevo grado era la sorpresa que Hitler reservaba a su jefe de comandos. Skorzeny se despide, con la sonrisa en los labios. Ha ganado un ascenso. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Otto Skorzeny{\super [14]} afirma, al relatar tal conversaci\u243?n con Hitler, que el F\u252?hrer le advirti\u243?: \u171?Le proh\u237?bo formalmente que vaya en persona tras de la s l\u237?neas enemigas. Tengo a\u250?n necesidad de usted. No debe dejarse atrap ar.\u187? Pero Skorzeny a\u241?ade: \u171?Sin embargo yo estaba decidido a unirm e a cualquiera de mis grupos avanzados que llegara a verse en dif\u237?cil posic i\u243?n.\u187? Una hora m\u225?s tarde, el general Alfred Jodl, jefe de operaci ones del Gran Cuartel General, explica brevemente a Skorzeny el plan de ofensiva en las Ardenas. Su tono es fr\u237?o, indiferente. Skorzeny sabe que el Alto Ma ndo \u171?nazi\u187? no ve con buenos ojos su situaci\u243?n privilegiada y su c ar\u225?cter independiente. Tambi\u233?n son puestos al corriente del plan el ma riscal von Rundstedt, comandante en jefe de las fuerzas terrestres, y el marisca l Walther Model, a quien Hitler ha escogido personalmente para el mando de las u nidades en combate. Ambos consideran que el proyecto es una locura. Jodl se enca rga de comunic\u225?rselo al F\u252?hrer. Sus argumentos son desvirtuados cuando Hitler, apoy\u225?ndose en un informe de Goering, revela que la potencia de fue go alemana se ver\u225? incrementada en las Ardenas con 3-000 nuevos cazas a rea cci\u243?n que la Luftwaffe manten\u237?a en reserva, y por los millares de carr os y ca\u241?ones que las f\u225?bricas alemanas est\u225?n produciendo febrilme nte. Esos son tambi\u233?n sue\u241?os del F\u252?hrer. Los mariscales y los gen erales, una vez m\u225?s en desacuerdo con el jefe supremo del Reich, regresan a l Cuartel General con las alas del coraz\u243?n ca\u237?das. {

\~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Entretanto, Otto Skorzeny, buen artesano de la guerra , se dispone para su nueva misi\u243?n. Apurado por la premura de tiempo y la ne cesidad en que se encuentra de improvisarlo todo, recibir\u225? desde el primer d\u237?a una pu\u241?alada por la espalda, que le asesta el Alto Mando. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 26 de octubre, en Fichtenheim, a la una de la madr ugada, los operadores de transmisiones del cuartel general, Grupo de Ej\u233?rci tos B, captan un mensaje no cifrado que firma Keitel, jefe de operaciones de las fuerzas armadas alemanas: {\i Ultrasecreto. Para entregar personalmente a los comandantes de divisi\u243?n y d e cuerpos de ej\u233?rcito. Los oficiales y soldados que hablen ingl\u233?s ser\ u225?n reclutados para una misi\u243?n especial. Los voluntarios se incorporar\u 225?n a una unidad de comandos puesta bajo la jefatura del teniente coronel Skor zeny. Deber\u225?n presentarse en el cuartel general de Friedenthal. Esta unidad operar\u225? en el frente occidental.} Al conocer tal iniciativa, Skorzeny mont a en c\u243?lera. Esta plancha imponente, firmada por uno de los m\u225?s presti giosos altos jefes notoriamente \u171?nazis\u187?, comprometer\u225? el \u233?xi to de la operaci\u243?n, cuya primera condici\u243?n era, naturalmente, el secre to. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Cuatro d\u237?as despu\u233?s, los servicios aliados de informaci\u243?n tratan de desentra\u241?ar el extra\u241?o parte. Skorzeny q uiere desistir. Se lo dice a Jodl, quien le responde con voz tr\u233?mula: \u171 ?\u161?Imposible! El F\u252?hrer no lo consentir\u237?a. Ejecute las \u243?rdene s.\u187? Es verdad. Hitler ya no escucha a nadie. Expulsado por el Ej\u233?rcito rojo de su \u171?Reducto del Lobo\u187?, de su cuartel general en Prusia orient al, el dictador se ha encerrado en el{\i bunker} de la Canciller\u237?a de Berl\u237?n, donde se entrega febrilmente a l os preparativos de su gran ilusi\u243?n. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Skorzeny, por su parte, ha sentado sus reales en dos campos especiales: los de Friedenthal y Grafenwoehr, cerca de N\u252?remberg. Ba utiza su operaci\u243?n con el nombre clave de \u171?Grifo\u187?, en recuerdo de l fabuloso p\u225?jaro de las viejas leyendas alemanas. Los pretendidos voluntar ios \u171?americanos\u187? afluyen pronto, pero parecen dispuestos a todo menos a batirse con el idioma ingl\u233?s. El propio Skorzeny escribe: \u171?\u161?C\u 243?mo sent\u237? en ese momento mis a\u241?os de colegio y los cursos de ingl\u 233?s a los que procuraba faltar siempre que pod\u237?a!...\u187? Los soldados m \u225?s dotados siguen cursos de int\u233?rpretes o son enviados de inc\u243?gni

to a los campos de prisioneros americanos para perfeccionarse. Este m\u233?todo no deja de tener sus inconvenientes. Cuando los \u171?G. i.\u187? descubren a un o de los intrusos le administran una monumental paliza. Al cabo de pocas semanas se da por terminada la selecci\u243?n, pero los resultados son desalentadores. Los voluntarios de la brigada se reparten en tres categor\u237?as: los que habla n a la perfecci\u243?n el ingl\u233?s, o lo que es mejor, el{\i slang} americano; los que conocen bastante bien el ingl\u233?s, pero se delatar \u237?an pronto al hablarlo; y en fin, los hombres capaces de decir poco m\u225? s que yes, \u171?O.K.\u187?, etc., y a los cuales se les ense\u241?an algunos de los temas m\u225?s frecuentes en el ej\u233?rcito americano. La categor\u237?a n\u250?mero uno no comprende, por desgracia para Skorzeny, m\u225?s que unos tre inta o cuarenta soldados. El coronel decide adscribir a los mejores \u171?ling\u 252?istas\u187? a su compa\u241?\u237?a de mando, que ser\u225? la que penetre m \u225?s profundamente en las l\u237?neas enemigas. En cuanto a los dem\u225?s, S korzeny se limitar\u225? a pasearlos por las Ardenas como una aut\u233?ntica bri gada de sordomudos. Sus oficiales abrir\u225?n s\u243?lo la boca para \u8212?en caso necesario\u8212? explicar a los americanos aut\u233?nticos que aquellos sol dados han sido brutalmente privados de la voz por las violentas descargas de la artiller\u237?a alemana. En cuanto a los uniformes, la situaci\u243?n no es much o mejor. La brigada de Skorzeny recibe vagones enteros de uniformes arrebatados a los prisioneros, pero son ingleses. El estado mayor env\u237?a capotes militar es, cuando los verdaderos \u171?G. I.\u187? llevan zamarras de campo. El colmo d e la iron\u237?a: el propio Skorzeny no dispone para s\u237? mismo, como disfraz , m\u225?s que de un jersey del ej\u233?rcito americano. El escaso entusiasmo de l Alto Mando cuando se trata de abastecer a la unidad de saboteadores, se explic a en parte por la hostilidad del mariscal von Rundstedt. El comandante en jefe d el frente del Oeste, soldado a la antigua usanza, r\u237?gido y tradicional, dec lara sin rodeos que le repugna el tener que recurrir al sabotaje bajo el uniform e enemigo, totalmente contrario al honor militar. Nadie le escucha, y Hitler men os a\u250?n. A partir de entonces, Rundstedt no hace nada para facilitar la tare a de Skorzeny. En realidad, el mariscal est\u225? aterrado ante la suerte que es pera a los soldados alemanes que caigan prisioneros bajo el uniforme aliado. En lo relativo al material, existen las mismas dificultades. Las tropas de la opera ci\u243?n \u171?Grifo\u187?, camufladas bajo el nombre de \u171?brigada blindada \u187?, no recibir\u225?n m\u225?s que dos tanques \u171?Sherman\u187? capturado s.a los aliados; diez carros ametralladores americanos; quince camiones y treint a{\i jeeps.} El propio Skorzeny hace notar: \u171?Todo nuestro material debe procede r de bot\u237?n tomado al enemigo, pero como desde hace meses no hacemos m\u225? s que retroceder, es escas\u237?simo el material capturado.\u187? El Alto Mando responde: \u171?\u191?Por qu\u233? preocuparte? No tienen m\u225?s que coger el material cuando los americanos echen a correr.\u187? Pero, contra viento y marea , los 3 500 voluntarios son sometidos a un entrenamiento intensivo. Desde el pri mer momento se esfuerzan los oficiales en dar a los soldados garant\u237?as s\u2 43?lidas sobre el resultado de la operaci\u243?n. Para justificar la idea del sa botaje con uniformes enemigos se recurre a las teor\u237?as de un jurista c\u233 ?lebre, el{\i Oberregierungsrat} Berger. Este explica que tales tretas no se oponen en nada a las reglas de la guerra moderna. En el campo de Grafenwoehr la disciplina es se vera: a cada treinta metros hay un centinela, procedente de los grupos de{\i Volksdeutsche} \u8212?minor\u237?as alemanas del extranjero\u8212? todos ellos \u171?nazis\u187? convencidos. A los voluntarios les son retiradas las cartillas militares y se corta toda comunicaci\u243?n con el exterior. Uno de ellos es fu silado: hab\u237?a hecho llegar a su casa una carta en la que describ\u237?a la vida que llevaban en el campo de instrucci\u243?n. El entrenamiento que ha idead o Skorzeny es una aut\u233?ntica revoluci\u243?n psicol\u243?gica, que tiende, n o s\u243?lo a transformar el comportamiento, sino hasta el alma de los soldados alemanes, si es que han de convertirse en \u171?G.I.\u187?. Por otra parte, no s e olvida ning\u250?n detalle. Los hombres de la brigada aprenden a mascar chicle y a abrir los paquetes de cigarrillos como s\u243?lo los americanos lo hacen...

Skorzeny cuenta que lo m\u225?s dif\u237?cil para estos soldados alemanes, aut\ u243?matas de la obediencia, era el habituarse a no saludar a los oficiales afec tando no haberlos visto... { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Bien o mal, Skorzeny consigue preparar su brigada en escasamente un mes y medio, y tenerla dispuesta para actuar en cualquier momento . Ese \u171?d\u237?a J\u187? Hitler lo ha aplazado en dos ocasiones, y finalment e lo ha fijado para el 16 de diciembre, en una reuni\u243?n celebrada en el{\i bunker }de la Canciller\u237?a, y a la cual los mariscales y generales han asis tido con cara de circunstancias. A medida que se aproxima la hora, Rundstedt y M odel presienten que el destino va a consumarse. S\u243?lo Hitler vive aferrado a su esperanza. Recurriendo a sus \u250?ltimas reservas de energ\u237?a y a sus i ndudables dotes de orador, intenta transmitir a los jefes de guerra su fe en la operaci\u243?n de las Ardenas. Pero el entusiasmo del F\u252?hrer no resiste a l os n\u250?meros. En v\u237?speras del encuentro decisivo, se est\u225? muy lejos de los 3 000 aviones a reacci\u243?n prometidos por Goering, de los 6 000 ca\u2 41?ones que deb\u237?an \u171?aplastar\u187? las l\u237?neas enemigas, y de los 2 000 carros de asalto que deb\u237?an irrumpir en las Ardenas como un ariete. L a Luftwaffe anuncia a Rundstedt que s\u243?lo est\u225?n disponibles 350 aviones . Model no puede conseguir que le precisen nada en cuanto a los blindados y la a rtiller\u237?a. Respecto del carburante, elemento esencial en una ofensiva rel\u 225?mpago, s\u243?lo existe en una quinta parte del que consideran imprescindibl e los expertos. El F\u252?hrer, rabioso, barre las \u250?ltimas reservas de los mariscales. Habla de las V-l y de las V-2, \u8212?las famosas bombas volantes\u8 212?, y de las investigaciones at\u243?micas que est\u225?n a punto de cuajar en los subterr\u225?neos secretos de los sabios \u171?nazis\u187?. Pero, al margen de elucubraciones, el tiempo apremia. Los meteor\u243?logos se muestran termina ntes: \u171?Es preciso atacar el 16 de diciembre, ya que a partir de dicha fecha el cielo aparecer\u225? nuboso, entorpeciendo la r\u233?plica de la todopoderos a aviaci\u243?n aliada.\u187? Esta vez, la suerte est\u225? echada. Hitler pronu ncia todav\u237?a algunas frases vibrantes que hablan del destino del pueblo ale m\u225?n. Los mariscales y los generales van saliendo lentamente, siempre sin il usi\u243?n, pero decididos, pues no hay m\u225?s remedio que volcar en el inmine nte combate todo su talento{\i y} toda' su energ\u237?a. Y as\u237?, en la misma ma\u241?ana del ataque, Runds tedt hace leer ante las tropas la siguiente orden del d\u237?a: \u171?Soldados d el frente del\u187?Oeste: ha llegado vuestra hora. Ej\u233?rcitos importantes ma rchan contra los angloamericanos. Vamos a jugar la carta decisiva. Ten\u233?is e l deber sagrado de hacer lo imposible por el F\u252?hrer y por la Patria.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Estamos a 15 de diciembre de 1944. Treinta y seis sol dados americanos se hallan acantonados en el pueblecillo de Vianden, al borde de l Our, un r\u237?o angosto de riberas escarpadas. Por la ma\u241?ana, los \u171? G. I.\u187? han realizado una breve incursi\u243?n a la orilla opuesta que ocupa n los alemanes. Han tra\u237?do a un prisionero: es un sargento SS, manco, que l es hace re\u237?r a mand\u237?bula batiente con la cantinela que repite desde ha ce dos horas: \u171?Les aseguro que los alemanes van a atacar en masa durante la noche pr\u243?xima. Huyan hacia el oeste y ll\u233?venme con ustedes.\u187? \u1 61?Un ataque alem\u225?n! Para un soldado americano resulta imposible creerlo. \

u191?Acaso no dicen los generales Patton y Bradley que eso es imposible? Y sin e mbargo, la semana anterior, un coronel llamado Dixon, oficial de informaci\u243? n del general Hodges, ha prevenido a su{\i boss,} que es jefe del Primer Ej\u233?rcito: \u171?Mi general; tengo la certeza de que los alemanes preparan una ofensiva de gran envergadura. Los{\i kraut}-los "berzas"\u8212? van a atacar en las Ardenas. Se repetir\u225? lo de 1870. 1914 y 1940.\u187? \u171?Dixon est\u225? extenuado; tres d\u237?as de perm iso en Par\u237?s le vendr\u225?n muy bien.\u187? Esta es la reacci\u243?n en el estado mayor de Hodges. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En la noche del 15 al 16 de diciembre, la regi\u243?n de las Ardenas aparece envuelta en una niebla espesa, pegajosa. Los meteor\u243 ?logos alemanes no se equivocaron. El fr\u237?o es intenso en este sector, al qu e los americanos han bautizado con el nombre de \u171?frente de los fantasmas\u1 87?. El invierno ha puesto un freno al avance aliado, y los 75.000 hombres del g eneral Bradley llevan varias semanas sin echar la vista encima al enemigo. Exten uados por los combates del verano y del oto\u241?o, en el campo americano la act ividad se limita a servicios de patrulla sobre un frente de 150 kil\u243?metros, entre Echternach{\i y} Monschau. Para los centinelas americanos se trata de una noche de vigilancia rutinaria. Una noche s\u243?lo turbada por el extra\u241?o zumbido de las V-l, que pasan por encima de los abetos negros, en direcci\u243?n a Lieja o Amberes. En su puesto de mando, que tiene instalado en Versal les, Eisenhower cierra un l ibro de aventuras del Oeste, apaga la luz{\i y} se echa a dormir con sue\u241?o tranquilo. Acaba de festejar su quinta estre lla{\i y} ma\u241?ana tendr\u225? que levantarse temprano para servir de testigo a su ordenanza, \u171?Mickey\u187?, que va a contraer matrimonio con una W. A. C.{\su per [15]} Ike sonr\u237?e al pensar en Montgomery: el mariscal brit\u225?nico le hab \u237?a telefoneado aquella misma tarde: \u171?En este frente no hago m\u225?s q ue aburrirme. Nunca ocurre nada. \u191?Ve usted alg\u250?n inconveniente en deja rme pasar ocho d\u237?as en Londres?\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} A la misma hora, la infanter\u237?a alemana que va ll egando de la retaguardia ocupa sus posiciones de ataque. Las carreteras han sido cubiertas con paja para amortiguar los ruidos. Casi todos los hombres llevan tr ajes blancos. Dentro de poco, cuando surjan al amanecer, los hombres y las m\u22 5?quinas se confundir\u225?n con la nieve. A las cinco y media, dos mil ca\u241? ones desencadenan una verdadera tempestad de fuego{\i y} hierro sobre las l\u237?neas americanas de las Ardenas. Hitler ocupa un palc o de preferencia. El 11 de diciembre se traslad\u243? al castillo de Ziegenberg, cerca del Rh\u237?n, para controlar personalmente la ofensiva. El F\u252?hrer s abe que va a jugar su \u250?ltima carta. Son 970 carros de combate, entre los cu ales figuran los famosos \u171?Tigres\u187?, monstruos de 70 toneladas, y 250 00 0 hombres (veinte divisiones) los que se ponen en movimiento hacia el oeste. El poder y lo s\u250?bito del ataque dejan estupefactos a los aliados. Al levantars e el d\u237?a, las primeras formaciones de infanter\u237?a alemana caen sobre la s adormecidas posiciones americanas. Las columnas de{\i panzers }avanzan a lo largo de las carreteras heladas, rebasando algunos centro

s de resistencia que se niegan a rendirse. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La 150{\super a} Brigada blindada del coronel Skorzeny est\u225? a la expectativa. El F\u252?h rer ha sido terminante: \u171?En cuanto se derrumbe el frente enemigo, lance sus comandos profundamente tras las l\u237?neas aliadas.\u187? Guarecido en un chal et de guarda forestal, Skorzeny escucha c\u243?mo se va incrementando el fuego d e artiller\u237?a. Sus hombres, inquietos, no logran dormir, a pesar de sus cons ejos. Las primeras noticias no son buenas. El V{\super o} Ej\u233?rcito ha penetrado a fondo en las l\u237?neas americanas, pero el VI{ \super o}, del que depende Skorzeny, se estrella contra Loosheim. Skorzeny comprende al instante que la tenaz resistencia de los aliados en el sector amenaza con hacer abortar la operaci\u243?n \u171?Grifo\u187?, ya que no se produce la desbandada americana, supuesto necesario para que los comandos hubieran podido operar con \u233?xito. Al anochecer de la primera jornada de ataque, el coronel SS, decide desplazar varios de sus grupos m\u225?s hacia el sur, en direcci\u243?n a los pu ntos por donde las l\u237?neas enemigas han sido rotas. All\u237? podr\u225?n \u 171?trabajar\u187? los saboteadores. Aquellos elementos de la brigada que no sal en en misi\u243?n son ofrecidos al Alto Mando para que haga uso de ellos a guisa de infanter\u237?a cl\u225?sica. \u171?Ya que estamos aqu\u237?, es mejor que s irvamos para algo\u187?, declara Skorzeny, descorazonado. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} En ese momento empieza uno de los grandes enigmas de la guerra. Skorzeny, el hombre de las acciones audaces, el hombre a quien Hitler hab\u237?a confiado \u171?la misi\u243?n m\u225?s importante de su vida\u187?, \u191?se qued\u243? tranquilamente en la l\u237?nea del frente o bien decidi\u24 3? penetrar, en forma an\u243?nima, tras las l\u237?neas aliadas, para llevar a cabo el deseo diab\u243?lico de su F\u252?hrer, el asesinato de Eisenhower? Lo q ue se ha dado en llamar \u171?el atentado de Versal les\u187? permite quiz\u225? inclinarse por la segunda hip\u243?tesis. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 22 de diciembre de 1944, mientras los servicios se cretos americanos, convencidos de la presencia en territorio franc\u233?s de muc hos soldados alemanes disfrazados de \u171?G. I.\u187?, multiplican las medidas de control y seguridad, estalla en Par\u237?s el trueno: \u171?Ike ha desapareci do\u187?. El comandante supremo se hab\u237?a desplazado a Reims para pasar revi sta a las tropas. Se encuentra algo m\u225?s tranquilo. Los americanos, los ingl eses{\i y} los canadienses, resisten bien en las Ardenas. El tiempo es espantoso. Cae u na intensa nevada{\i y} su Cadillac avanza a duras penas por las carreteras de la Champa\u241?a. Ike decide regresar temprano a su Puesto de Mando en Versal les. Ha rechazado la es colta que le ofrec\u237?an en su coche color verde oliva, sale de Reims acompa\u 241?ado s\u243?lo por su ch\u243?fer. Cinco horas m\u225?s tarde, en el Cuartel

General de Versal les, envuelto en la noche, los oficiales, soldados{\i y} miembros de los servicios secretos comienzan a mirarse con ojos inquietos: n o hay noticias del{\i boss.} Las comunicaciones telef\u243?nicas entre Reims y Versalles se entrecruz an sin pausa. De pronto, un soldado penetra en tromba en la oficina de operacion es: \u171?Acaban de encontrar un coche verde oliva cerca de Versalles, ca\u237?d o en un foso y medio calcinado. En el interior hay dos cad\u225?veres que no pue den ser identificados, pero se trata sin duda de un oficial{\i y} de un cabo americanos.\u187? Los testigos franceses lo cuentan as\u237?: \u1 71?Era un "jeep" ocupado por varios soldados americanos. Se ha cerrado contra el coche verde oliva, arrincon\u225?ndolo hacia la cuneta. Los "G. I." que montaba n el "jeep", antes de desaparecer, han lanzado tres bombas de mano.\u187? Conste rnaci\u243?n y c\u243?lera en el Cuartel General de Versalles, donde se decide m antener en secreto la noticia durante algunas horas. Pero mientras se trata de i dentificar los cad\u225?veres, los centinelas de Versal les ven de repente bajar de su coche a un Eisenhower risue\u241?o y que nada sospecha del drama. Puesto al corriente, explica: \u171?Me he detenido justamente antes de la bifurcaci\u24 3?n donde se ha producido el atentado, para hacer montar en mi coche a una parej a de ancianos franceses. Quer\u237?an ir a Par\u237?s para ver a su hija. He dad o un rodeo para ayudarles.\u187? El general\u237?simo de los ej\u233?rcitos alia dos, \u191?fue salvado por su bondad y... por el \u171?auto-stop\u187?? Al d\u23 7?a siguiente, llega a la mesa de Eisenhower un informe del servicio secreto que habla del atentado. El grupo de falsos \u171?G. I.\u187? iba mandado por un hom bre \u171?gigantesco, con una cicatriz muy visible sobre el rostro\u187?. En poc os.momentos se propaga la voz: \u171?Skorzeny ha venido a Par\u237?s para matar a Eisenhower.\u187? Pero nadie vuelve a ver al hombre de la cicatriz. Las \u250? nicas consecuencias del \u171?atentado\u187? ser\u225?n que en adelante Eisenhow er, con grandes protestas de su parte, ir\u225? siempre rodeado por un imponente equipo de guardaespaldas. Algunos hombres del comando de Skorzeny, entre ellos un tal Wilhem Schmidt, fueron capturados cerca de Lieja, a finales de diciembre. Ante los oficiales del servicio de Inteligencia, del Primer Ej\u233?rcito brit\ u225?nico declarar\u237?an: \u171?Skorzeny se dirige a Versal les, con la intenc i\u243?n de asesinar a Eisenhower. Viaja en una ambulancia americana cargada con heridos falsos. En Par\u237?s, en el Caf\u233? de la Paix, tiene cita con los a gentes secretos alemanes, que van a proporcionarle datos sobre el dispositivo de guardia en el Cuartel General de Versal les\u187?. En su libro \u171?Operacione s Secretas\u187?, Skorzeny hace una alusi\u243?n ir\u243?nica al \u171?caso del Caf\u233? de la Paix\u187?. Cuenta que en noviembre de 1944, mientras se encontr aba entrenando a su brigada en el campo de Grafenwoehr, un joven teniente solici t\u243? una entrevista con \u233?l: \u171?Mi coronel \u8212?dijo muy excitado\u8 212?, creo que tengo el verdadero objetivo de su brigada. Ustedes ir\u225?n a Pa r\u237?s para apoderarse del Cuartel General de las tropas aliadas.\u187? Y Skor zeny a\u241?ade: \u171?Entonces me expuso su plan con todo detalle. S\u243?lo so ldados que hablaran perfectamente ingl\u233?s vestir\u237?an el uniforme enemigo , formando la pretendida escolta de un convoy de prisioneros. Ese convoy ir\u237 ?a en diferentes columnas con instrucciones de reunirse en Par\u237?s en un punt o previamente designado. El convoy podr\u237?a incluso ser acompa\u241?ado por a lgunos carros alemanes, como si fuera bot\u237?n tomado al enemigo y que se dest inaba a una exhibici\u243?n en el Gran Cuartel General. \u187?Apenas si pod\u237 ?a yo meter baza \u8212?sigue diciendo Skorzeny\u8212? en medio del alud de fras es que me largaba mi interlocutor. Siempre ten\u237?a nuevos datos y detalles qu e a\u241?adir a su minuciosa explicaci\u243?n. A pesar de la extravagancia de su s ideas, yo-no me cansaba de escucharle. Incluso me produc\u237?a cierta satisfa cci\u243?n el desparpajo con que refutaba todas mis objeciones. \u187?\u8212? Pe rsonalmente, conozco muy bien Par\u237?s, y son incontables las veces que me he sentado en el Caf\u233? de la Paix; conozco los Campos El\u237?seos, la ciudad y los arrabales \u8212?le dije, respondiendo a su demanda de datos al respecto. \ u187?Pronto se hizo popular nuestro misterioso punto de reuni\u243?n en Par\u237 ?s; el Caf\u233? de la Paix \u8212?se queja Skorzeny\u8212?. Este falso rumor, e xplotado despu\u233?s de la guerra, contribuy\u243? en parte a que tuviera que c

omparecer ante un tribunal militar americano.\u187? Sin embargo, a pesar de su n atural deseo de minimizar su intervenci\u243?n, y que se manifiesta a todo lo la rgo de sus{\i Memorias,} es evidente que Skorzeny no descuid\u243? un solo detalle con el fin de que su brigada de saboteadores diera plena satisfacci\u243?n a Hitler. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Entretanto, detr\u225?s de las l\u237?neas americanas , los comandos de pretendidos \u171?G, I.\u187? entraban en acci\u243?n por grup os aislados. Al principio lograron cortar todas las comunicaciones telef\u243?ni cas entre el puesto de mando del general Hodges y el cuartel general de Bradley. Algunos de ellos, hechos prisioneros, facilitaron amplios detalles sobre las mi siones que se les habla encomendado. En consecuencia, las radios de campa\u241?a dan la alerta: en todo el frente, millares de alemanes con uniforme americano o peran tras las l\u237?neas aliadas a modo de gigantesca \u171?quinta columna\u18 7?. Aunque la realidad era m\u225?s modesta. Entre Lieja y Namur, varios jeeps d e la operaci\u243?n \u171?Grifo\u187? logran infiltrarse hasta Huy. Los falsos \ u171?G. I.\u187? se cruzan con un regimiento americano que se encaminaba hacia e l frente \u171?No pas\u233?is por ah\u237? \u8212?les grita uno de los SS en un ingl\u233?s perfecto. El camino est\u225? sembrado de minas...\u187?, y les indi ca otra ruta que conduce al otro extremo de B\u233?lgica. La columna blindada, a s\u237? burlada, vuelve la espalda al frente. Otra de las artima\u241?as de los SS consiste en hacer cundir el p\u225?nico entre todos los americanos con quiene s tropiezan, grit\u225?ndoles: \u171?Huid, muchachos... Estamos copados...\u187? . Otros grupos de Skorzeny se dedican a cambiar la posici\u243?n de los carteles indicadores, a cortar las l\u237?neas telef\u243?nicas, y a se\u241?alizar fals os campos de minas. En resumen: procuran crear la mayor confusi\u243?n posible e n las filas aliadas. A veces tienen morrocotudos fracasos. Por ejemplo, cuando e n el momento culminante de la ofensiva de las Ardenas cuatro falsos \u171?G. I.\ u187? en un jeep llegan a un puesto de gasolina del Primer Ej\u233?rcito america no: \u8212?\u161?Gasolina, por favor'. \u8212?dice el ch\u243?fer, con perfecto acento americano. \u8212?\u191?De d\u243?nde eres? \u8212?pregunta el suboficial desconfiado. \u8212?Dallas \u8212?responde el alem\u225?n. Nueva pregunta ameri cana: \u8212?\u191?Qui\u233?n ocupa el puesto de batidor en el equipo de pelota base de Dallas? Nerviosos, los alemanes arrancan con precipitaci\u243?n, y el hi elo de la carretera les hace chocar contra un cami\u243?n. Bajo el uniforme de l os heridos, los bravos \u171?G. I.\u187? del Primer Ej\u233?rcito descubren, ate rrados, los emblemas de las temidas SS. En todo el ej\u233?rcito se produce una psicosis de recelo. En todas partes se ven enemigos y esp\u237?as. El general Br ad\u8212? ley, cansado al fin, declara: \u171?Quinientos mil de nuestros soldado s pasan el tiempo jugando al gato y al rat\u243?n, unos contra otros...\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 19 de diciembre, hacia mediod\u237?a, un{\i jeep} de reconocimiento, conducido por un teniente americano se infiltra, pese a la niebla, hasta Wardin, al sudeste de Bastogne. La regi\u243?n est\u225? en c alma. El frente aliado a\u250?n resiste en este punto. El teniente americano gri ta a los habitantes: \u8212?Estamos aqu\u237?, y aqu\u237? seguiremos. Volved a vuestras cuevas. El{\i jeep} sale del pueblo y se pierde hacia el este. De pronto, en un claro de la n iebla, el oficial se topa de cara con un carro-ametrallador y una camioneta amer icanos. Da un frenazo. De la camioneta surgen fogonazos. Le est\u225?n disparand

o. Los \u171?americanos\u187? eran miembros del comando de Skorzeny que patrulla ban tranquilamente por detr\u225?s de las l\u237?neas aliadas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 20 de diciembre, cerca de Saint-Vith, el general C lark inspecciona una unidad avanzada. Una patrulla de la{\i Militar/ P\u243?lice} le detiene: \u8212?Soy el general Bruce Clark, comandante del grupo blindado B. \u8212?Y yo soy el Papa... \u8212?responde el M.P.\u8212? T\u250? no eres m\u225?s que un{\i kraut} de Skorzeny. Nos han dicho que busquemos a un{\i kraut} que se hace pasar por general de brigada. El general Clark permanece cin co horas en manos de los M.P. Es in\u250?til que explique cu\u225?n importantes son las disposiciones que debe tomar en el sector de Saint-Vith. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El propio Bradley no escapa a la \u171?espionitis\u18 7?. Detenido en u\u241?a bifurcaci\u243?n, le piden primero que diga cu\u225?l e s la capital del Illinois, luego, que recite la \u171?Declaraci\u243?n de Indepe ndencia\u187?, y por \u250?ltimo que indique el nombre del \u250?ltimo marido de Betty G rabie, la estrella de moda. A esto \u250?ltimo, no sabe responder el pl \u225?cido Ornar Bradley. \u171?Es Harry James\u187?, exclama triunfante el M.P. , antes de dejar seguir al general. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Eisenhower hab\u237?a ordenado a Bradley que pusiese bajo el mando del mariscal Montgomery a sus dos ej\u233?rcitos americanos del se ctor norte. En consecuencia, el prestigioso jefe brit\u225?nico dispuso que el 2 1 de diciembre seis oficiales de enlace se desplazasen al frente de las Ardenas para obtener algunas informaciones que precisaba. A fin de cuentas, era el siste ma de edecanes que ya empleaba Napole\u243?n. Aquel d\u237?a, Monty, furioso, es pera en vano el regreso de los seis emisarios con quienes tiene una cita en el p uesto de mando de Hodges. \u171?Perd\u243?n, Mariscal \u8212?dicen los emisarios cuando al fin comparecen\u8212?. No conoc\u237?amos a los h\u233?roes de las hi storietas gr\u225?ficas americanas y en varias ocasiones los M.P. nos han tomado por esp\u237?as de Skorzeny.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Aquel mismo d\u237?a, en las Ardenas, el teniente cor onel Sam Hogan se dirige hacia el norte con su unidad de combate. En un recodo, bruscamente, se encuentra ante un jeep americano y una camioneta. En la cuneta h ay unos veinte soldados que descansan. Dieciocho llevan{\i }uniforme{\i }alem\u225?n; dos, el uniforme americano. \u171?Esos tunantes han hecho diecioc ho prisioneros\u187?, exclama Hogan alegremente. No le dan tiempo a seguir habla

ndo. Los veinte soldados le apuntan con sus armas. A pie, pero corriendo, el ten iente coronel consigue escaparse del comando de Skorzeny. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} De esa forma, y hasta mediados de enero, mientras la jugada de poker de Hitler se va transformando en una l\u250?gubre derrota, los c omandos de Skorzeny prosiguen en el frente de las Ardenas sus peque\u241?as guer ras particulares. Estas aventuras, tr\u225?gicas a veces y grotescas a menudo, c uyos h\u233?roes son unos centenares de SS. vestidos de \u171?G. I.\u187?, har\u 225?n que durante bastante tiempo se mantenga el clima de desconfianza y de p\u2 25?nico que la operaci\u243?n \u171?Grifo\u187? sembr\u243? entre tos aliados. \ u171?Los servicios secretos aliados \u8212?escribe Skorzeny\u8212? segu\u237?an buscando a mis hombres en febrero de 1945.\u187? { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El 23 de diciembre, la radio alemana trompetea: \u171 ?Ofreceremos Amberes como regalo de Navidad a nuestro F\u252?hrer.\u187? El \u17 1?Daily Express\u187?, de Londres, reconoce que la guerra se ha prolongado por v arios meses. El \u171?Daily Telegraph\u187?, contagiado por la sicosis de miedo, anuncia que mujeres alemanas armadas con cuchillos, han sido lanzadas en paraca \u237?das en las Ardenas para seducir a los \u171?G. I.\u187? y apu\u241?alarles por la espalda... en el momento m\u225?s interesante. Es preciso reconocer que Skorzeny no hab\u237?a pensado en dicha treta... Pero hay cosas m\u225?s serias. En Versal les, el Cuartel General de Eisenhower se encuentra transformado en un campo atrincherado. Los servicios de seguridad entregan al general\u237?simo un a nota confidencial: \u171?Ciento cincuenta SS, trajeados como los \u171?G. I.\u 187?, han recibido la consigna de asesinarle y de secuestrar a varios grandes je fes aliados, entre ellos a Montgomery. El coronel Skorzeny manda personalmente u na secci\u243?n compuesta por sesenta de esos comandos. El mismo d\u237?a, la po lic\u237?a francesa anuncia a los agentes americanos que algunos paracaidistas a lemanes han tomado tierra cerca de Marly, en las cercan\u237?as del Cuartel Gene ral aliado. En Valenciennes, un prisionero alem\u225?n declarar\u237?a: \u171?Yo estaba entre los hombres de Skorzeny. Han sido lanzados en paraca\u237?das, dis frazados de monjas y de curas. Alarmados, los servicios de seguridad aliados pie nsan de nuevo en la famosa cita del Caf\u233? de la Paix. Dos d\u237?as antes de Navidad se monta en la plaza de la Opera una formidable trampa, con todo lujo d e carros y de fusiles ametralladores. Durante toda la noche, muchos centenares d e aut\u233?nticos soldados americanos son detenidos en los bulevares y liberados despu\u233?s de indagaciones, muchas veces brutales. Entre ellos no cay\u243? u n solo saboteador alem\u225?n de Skorzeny. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} La secretaria de Eisenhower, Kay Summersby, que osten taba el grado de teniente, relata: \u171?Nuestro cuartel general se hab\u237?a c onvertido en una fortaleza rodeada de alambre de espino y carros blindados. La g uardia fue cuadruplicada. Todos habl\u225?bamos del duro golpe que se preparaba contra el boss. El menor ruido de un tubo de escape provocaba una serie de llama das telef\u243?nicas: eran los que preguntaban si el{\i

boss} segu\u237?a con vida. "D\u233?jenme hacer la guerra", suplicaba sin cesar el general a sus guardaespaldas. Los gorilas le ten\u237?an incluso prohibido q ue pasease por el jard\u237?n.\u187? Entretanto, el coronel Baldwin B. Smith, su fiel sosias, segu\u237?a desplaz\u225?ndose libremente en el coche del general\ u237?simo, saludando a todos a la manera de Ike: con la cabeza Inclinada y un pe que\u241?o gesto con la mano. Pero no dejaba de mirar con el rabillo del ojo, es perando a cada momento la bala o la granada de los comandos de Skorzeny, que vin iese a terminar la comedia. Por entonces, Eisenhower ignoraba que los servicios secretos utilizasen aquel \u171?cebo\u187?. Nunca quiso creer que Hitler hubiese pretendido asesinarle, escogiendo para ello a Skorzeny, \u171?el hombre m\u225? s peligroso de la Segunda Guerra Mundial\u187?. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Poco despu\u233?s, al iniciarse el a\u241?o 1945, las tropas aliadas recobraban la iniciativa de los combates. El frente se va acerca ndo a Berl\u237?n, alej\u225?ndose de Par\u237?s, y con \u233?l la psicosis de \ u171?espionitis\u187?, el miedo a un atentado y a las incursiones de los comando s. Pronto se dejar\u237?a de hablar del coronel Skorzeny. El bravo aventurero ha b\u237?a vuelto al frente ruso. Quiso combatir hasta el \u250?ltimo momento. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} El enigma del \u171?asesinato de Eisenhower\u187? sig ue en pie. \u191?Se lanz\u243? realmente Skorzeny en 1944 a una empresa tan dif\ u237?cil? \u191?Fracas\u243? porque los servicios de seguridad aliados lo sab\u2 37?an y tomaron precauciones extraordinarias? \u191?O bien se limit\u243? Skorze ny a favorecer la difusi\u243?n de los rumores para provocar el p\u225?nico en l as filas aliadas? En sus{\i Memorias,} el ex coronel SS, hoy dedicado a los negocios en Espa\u241?a, niega que hubiera querido matar a Eisenhower. Bromea sobre un \u171?bulo\u187? tan inc re\u237?ble, y repite lo que ya declar\u243? en su proceso: \u171?Si me hubiera propuesto matar o secuestrar al general Eisenhower, lo hubiera conseguido.\u187? Sin embargo, su propio proceso resulta un enigma, lo mismo que su r\u225?pida l ibertad. Citado en 1947 ante el tribunal de N\u252?remberg por haber vestido a s us hombres con uniformes aliados, Otto Skorzeny sali\u243? absuelto. Uno de los mejores agentes secretos ingleses, el capit\u225?n F. Yeo\u8212? Thomas, acudi\u 243? para testimoniar que los ingleses emplearon a menudo el mismo procedimiento , disfraz\u225?ndose con uniformes alemanes para llevar a cabo algunos actos de sabotaje. El fiscal y el Tribunal de N\u252?remberg decidieron retirar sus cargo s en cuanto a la operaci\u243?n montada contra Eisenhower y su Cuartel General. Skorzeny y sus ayudantes salieron libres, y dos semanas despu\u233?s eran tachad os de la lista de criminales de guerra. Muchos especialistas de los servicios de Informaci\u243?n aseguran que la esponja fue pasada sobre todas las actividades del jefe de comandos del Reich a cambio de las revelaciones que hizo de buen gr ado sobre la organizaci\u243?n del espionaje y del contraespionaje alem\u225?n. Otro hecho curioso: en el mes de mayo de 1945, el coronel Henry Sheen, uno de lo s jefes de los servicios de informaci\u243?n aliados en Europa, reuni\u243? a lo s corresponsales de guerra en Par\u237?s para declarar nulas y sin fundamento to das las versiones oficiales que algunos portavoces del Alto Mando dieron en dici embre de 1944, sobre la existencia de un proyecto de atentado contra Eisenhower. Hay que aclarar, de todos modos, que el coronel Sheen, acababa de sostener en A ugsburgo una larga entrevista con Skorzeny, quien el 14 de mayo se hab\u237?a co nstituido voluntariamente como prisionero. \u171?Durante seis horas, el coronel

Sheen se esforz\u243? en arrancarme los secretos de la operaci\u243?n \u171?Grif o\u187?, cuenta Skorzeny, quien afirma haber convencido al oficial americano de la \u171?inconsistencia de todas esas historias.\u187? Pero se da otra explicaci \u243?n: Seg\u250?n ella el coronel Sheen, satisfecho por los resultados del int errogatorio, y por la buena voluntad mostrada por el prisionero, consider\u243? que exist\u237?an buenas razones para olvidar el \u171?caso Eisenhower\u187?. Pe ro es un hecho que en aquel mes de mayo el portafolios del coronel Sheen conten\ u237?a el testimonio de dos franceses que aseguraban haber visto a Skorzeny en d iciembre de 1944, muy lejos de las l\u237?neas aliadas. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Para deshacer el nudo del enigma bastar\u237?a con po der contestar a una pregunta: \u191?D\u243?nde estuvo el jefe de los comandos de l Reich desde el 18 al 28 de diciembre de 1944? Durante aquellos diez d\u237?as, cuando se acentuaron las medidas de seguridad americanas y tuvo lugar el \u171? atentado\u187? frustrado contra el Cadillac del general\u237?simo, nada demuestr a que Skorzeny estuviera en el frente de las Ardenas o en otra parte. Otra parte , que muy bien pod\u237?a ser la zona pr\u243?xima a la capital de Francia. En s us Memorias, \u8212? Skorzeny cuenta con todo lujo de detalles su papel durante los combates de Malm\u233?dy. El 21 de diciembre, seg\u250?n su versi\u243?n, se hallaba al frente de sus ex \u171?grifos\u187?, luchando contra la 30\u170? Div isi\u243?n americana. Al ser rechazados sus ataques volvi\u243? al puesto de man do que tenia instalado en el hotel du Moulin, en Ligneville. El propietario del hotel, monsieur Peter Rupp, un resistente luxemburgu\u233?s que acababa de salva r a catorce americanos, hab\u237?a visto al coronel SS herido en el ojo derecho y con el rostro ensangrentado. \u171?Poco despu\u233?s \u8212?prodigue Skorzeny\ u8212? regres\u233? a Berl\u237?n, donde el F\u252?hrer insisti\u243? en que me cuidase su m\u233?dico personal.\u187? Todo eso es cierto, pero la duda no se de svanece. En efecto: hasta el 31 de diciembre Adolfo Hitler no dispuso que su hom bre de acci\u243?n fuese citado en la orden del d\u237?a del ej\u233?rcito \u171 ?por haber sostenido con bravura los ataques alemanes en la regi\u243?n de Malm\ u233?dy\u187?. Es decir: que pudo darse alg\u250?n \u171?hueco\u187? inmediatame nte despu\u233?s de la actuaci\u243?n de Skorzeny en la batalla de las Ardenas. Un hueco que aquel eminente especialista en operaciones rel\u225?mpago pudo dedi car a una misi\u243?n secreta: por ejemplo, a una incursi\u243?n sobre Par\u237? s para intentar dar muerte a Eisenhower. { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc * * *\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\pa r\pard\plain\hyphpar} { \~\par\pard\plain\hyphpar} Hasta hoy, en su pl\u225?cido retiro de Espa\u241?a, sigue siendo el{\i se\u241?or}{\super [16]} Otto Skorzeny el \u250?nico que conoce la verdad. Pero el rico hombre de n egocios quincuagenario de Madrid prefiere guardar celosamente los secretos del s oldado de 1944. { \~\par\pard\plain\hyphpar} Charles BAUDINAT { \~\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc This file was created\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\p lain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b

{\i {\qc with BookDesigner program\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pa rd\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc bookdesigner@the-ebook.org\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\p ard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\s5 \afs23 {\b {\i {\qc 10/09/2012\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpa r}\par\pard\plain\hyphpar} {\s4 \afs23 {\b {\qc notes\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} {\ page } {\s1 \afs32 {\b {\ql Notas a pie de p\u225?gina {\line } \par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar}\par\pard\plain\hyphpar} [1] Hab \u237?a llegado a Londres por la ma\u241?ana para poner a punto con los ingleses la cuesti\u243?n del traslado de las supervivientes fuerzas francesas al Norte de \u193?frica. Paul Reynaud pensaba a\u250?n poder convencer al Gobierno para q ue se instalara en Marruecos o en Argel. [2] Los ocho ca\u241?ones de mayor cali bre est\u225?n situados en la parte de proa [3] \u171?Cinq mois tragiques aux Af faires \u233?trang\u232?res.\u187? [4] El art\u237?culo 8. [5]{\i Jean Moulin, l'unificateur.} [6] T\u237?tulo equivalente al de los Ingenieros d e Caminos espa\u241?oles. (N. del T.) [7] Los llamados \u171?buzones\u187? eran lugares convenidos, y a menudo extravagantes, donde los resistentes depositaban sus mensajes. (N. del T.) [8] Socitt\u233? Nat\u237?onale de Chemins de Fer. (N del T.) [9] \u171?Cordero\u187?. As\u237? llamados los c\u243?mplices franceses de los alemanes. (N. del T.) [10] As\u237? se llamaba a los hombres de tropa del ej\u233?rcito alem\u225?n por el color gris\u8212? oliva de sus uniformes. (N. del T.) [11] Poltc\u237?a militar. (N. del T.) [12] Luego morir\u237?a en un acc idente de aviaci\u243?n. [13] Vlassov. General sovi\u233?tico que al caer prisio nero de los alemanes se puso a las \u243?rdenes de \u233?stos. [14] En su libro \u171?Operaciones Secretas\u187?. [15] Auxiliar femenino del ej\u233?rcito. [16] En espa\u241?ol, en el original.{\i (N. del} T.) {\page } }