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Presos en tiempos de inocencia

Los crmenes cndidos de la Margarita de antes

os policas de la jefatura de Juangriego se estaban volviendo locos. No se explicaban cmo era que Anbal El Sapo amaneca borracho en la celda todos los das. Llevaba una semana preso y cada maana era lo mismo: el olor a aguardiente y la botella lo delataban, pero por ms que se carcoman los sesos no daban con una explicacin. Ellos mismos se haban asegurado de que las cerraduras estuvieran buenas, y con ese rcord de truhaneras por los alrededores del pueblo, era imposible que alguien quisiera llevarle nada o ayudar a aquel pillo. Lo que ms les irritaba era la sonrisa de satisfaccin que les lanzaba desde el otro lado de las rejas. Pero no, no estaban dispuestos a dejar que ese bribn se burlara de ellos. Esa noche iban a descubrir de una vez por todas cmo se escapaba. Lo haban puesto preso el lunes pasado por la noche, cuando se meti en la casa de los Quijada y pretenda deshonrar a una de sus hijas durmindola con alguna sustancia extraa. La muchacha se despert antes de que pudiera hacerlo y arm tal escndalo que al hombre no le dio tiempo de esfumarse tan sigilosamente como haba llegado. En medio de la oscuridad se tropez con todo lo que encontr a su paso y lo agarraron. Anbal El Sapo fue uno de los presos ms clebres de Juangriego y durante un tiempo fue el criminal ms peligroso del pueblo. No haba corral del que no desaparecieran gallinas por causa de su mano bellaca, como la llamaban los vecinos. Por las noches entraba en las casas y no slo se llevaba cuanto objeto de valor pudiera identificar en medio de la oscuridad, sino que adormeca a las muchachas en sus habitaciones y mancillaba honores a diestra y siniestra. As eran los peores delincuentes de la isla de Margarita. Se cuenta incluso que aqu no haba presos y, aunque la historia dice lo contrario y con lujo de detalles, como se encarga de researlo en dos libros Nicanor Navarro- lo cierto es por aquellos das no eran necesarias las cerraduras para aplacar el temor de un asalto nocturno. Las familias le teman ms a la aparicin de un espanto que a los robos y estaban ms acostumbrados a fechoras como las de Epifanio Rojas. Siendo ya viejo, este hombre andaba casi siempre en una moto que tena un cartelito donde se lea El que la hace la paga y su mayor crimen nada tuvo que ver con derramamientos de sangre. En el mostrador de su bodega puso un mueco que, para gracia de muchos, mostraba sus partes pdicas cuando era golpeado en la cabeza. Cuando las mu-

Se dice que en la Isla no haban presos. Hubo muchos y muy terribles, pero los delitos ms frecuentes no pareceran muy graves en un mundo como el de hoy

POR LOS SENDEROS DE MARGARITA/ JOSE JOAQUIN SALAZAR FRANCO/ P-106

MIS BODAS DE ORO CON MARGARITA/ CARLOS STOHR/P-70

A MANOLAN lo pusieron preso por robarse un burro sin saberlo

UNO DE LOS MAYORES ORGULLOS del margariteo era decir que aqu no existan crceles. La foto es de 1959

jeres de Juangriego, muy risueas, le pedan su apa al bodeguero, ste golpeaba al mueco en la cabeza y las fminas salan muertas de risa del lugar. Sin embargo, un buen da pasaron por all unas beatas que pedan contribucin para las fiestas de San Juan Evangelista y Fao, como es natural, no perdi oportunidad para darles a ellas lo mismo que le daba de apa a todo el mundo. Su gracia le cost varios das preso con todo y mueco. Claro que existan delitos terribles, pero en general el mundo criminal era de una candidez notoria. Nicanor Navarro cuenta, en su Anecdotario Judicial Margariteo, el caso de Manoln, quien estuvo preso durante tres meses y 22 das por robarse un burro sin saberlo. En una de sus caminatas habituales, encontr al borrico a punto de hundirse en una cinaga y, luego de haberlo salvado ponindose en riesgo l mismo, lo llev a su casa, donde lo tuvo a su servicio durante 20 das, en espera de que el dueo apareciera. Su necesidad pudo ms que la paciencia y, pensando que nadie vendra

Fugitivos

ARCHIVO/SOL DE MARGARITA

El periodista Jess Rosas Marcano contaba que, en esos tiempos de paz, la crcel de La Asuncin tena slo dos policas, uno de los cuales era medio sordo y el otro era fuo. Un da se fug un preso que haba entrado haca pocos das y, mientras el fuo intentaba decirle al sordo que el hombre se haba escapado, ya ste haba alcanzado el otro borde de la Isla As de pintorescas eran algunas historias en aquel entonces. En ellas tambin abundaban los los de faldas y las promesas de amor incumplidas, como la de Romn Medina, quien fue casado en ausencia con Tomasa Espinoza en 1889, despus de contravenir su ofrecimiento de matrimonio. La historia, tambin relatada por Navarro en su anecdotario, comenz cuando el joven empe su palabra de honor para honrar a la muchacha con el sagrado vnculo matrimonial tan pronto pasara el luto familiar. Sin embargo, despus de hacerlo y de recuperar la escritura donde for-

LA CARCEL de La Asuncin es ahora el Museo Nueva Cdiz

a reclamarlo ya, decidi venderlo por 40 bolvares. Para desgracia de aquel hombre, el pollino result ser la cra de una burra que se haba extraviado das atrs y perteneca a otro hombre, quien hizo el reclamo ante los tribunales y llev a juicio a Manoln. A pesar de sus splicas y de su explicacin, la sentencia del juez fue clara: hambre es hambre y la ley es la ley dijo. Y Manoln cumpli su condena.

malizaba su compromiso, el joven se desapareci y se neg a casarse. Indignado, el padre de la joven recurri a un abogado, primero y a los tribunales, despus, poniendo las cartas de amor del joven como prueba fehaciente de su compromiso. El juez decidi a favor de la familia asuntina y la muchacha conserv su honra. Eran tiempos en los que la pureza femenina se cuidaba como el tesoro ms valioso de las familias, por eso aquel malhechor de Anbal El Sapo era tan temido en los alrededores de Juangriego. La noche en que los policas no durmieron pendientes de ver por dnde hua el delincuente, lo descubrieron dando un salto magistral y alcanzando el techo, por donde se sali con suma facilidad. Ni se inmutaron. Saban que regresara y, cuando lo hiciera, lo mandaran a una crcel de verdad y le diran a la gente que comenzara a sellar mejor los techos de sus casas y a tomar ms precauciones, porque si el ingenio de los ladrones segua creciendo, en este pueblo nadie saba hasta dnde iba a llegar el crimen.

Virginia Mata Marcano

SOL DE MARGARITA G PORLAMAR, 7 DE MAY0 DE 2006

EDICION ESPECIAL ANIVERSARIO

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