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LA SAL DEL PACTO Cada viernes por la noche, disfruto de una cena de shabat (sbado) con mis amistades

judas del vecindario. Es el momento cumbre de mi semana. Mientras todava viva en Estados Unidos, aprend algo sobre el simbolismo de cada elemento de la cena de shabat: las dos velas, que simbolizan tanto la recordacin (xodo 20:8) como la observacin (Deut. 5:12) del shabat; el vino, simbolizando el gozo del shabat; los dos panes trenzados de jala, que representan la doble provisin de Dios del man en el desierto para el viernes y sbado (xodo 16:22); la mesa, que ilustra el altar del Templo; y el padre del hogar, quien oficia la ceremonia como sacerdote del hogar. El servicio de shabat es realmente un recordatorio al pueblo judo sobre la adoracin en el Templo durante tiempos bblicos. Ya que los judos no han tenido un Templo desde su destruccin en el ao 70 d.C., tanto la mesa delshabat como el servicio en la sinagoga contienen elementos que les recuerdan esos tiempos, lo cual tambin refleja su anhelo de ver algn da un nuevo Templo en Jerusaln. Cuando comenc a vivir en Israel, aprend ms acerca del simbolismo de la mesa de shabat y su relacin con la adoracin en el Templo. Aprend que cuando se alumbran las velas, tambin se recuerda el candelabro o menor del Templo; el vino tambin es smbolo de la libacin de vino en el Templo; el pan de jala puede representar los doce panes de la Proposicin (Presencia); la bendicin sobre la esposa y los hijos les recuerda la bendicin que antiguamente hacan los sacerdotes sobre el pueblo luego de ofrecer la ofrenda de incienso en el Lugar Santo (Nm. 6:24-26); las bellas canciones que se cantan en la mesa antes y despus de la cena son eco de los cnticos de los levitas. El shabat es un bello servicio, pero los cristianos podramos preguntarnos: qu relacin tendr con nosotros hoy da? Personalmente, he aprendido a adorar en un estilo segn la adoracin de tiempos bblicos, a la manera en que Dios ense a Su pueblo. Pero esa adoracin es realmente diferente a la adoracin moderna? Admito que el Mesas (Cristo), a quien adoramos los cristianos, an no haba sido revelado durante tiempos Antiguo Testamentarios, pero Dios fue quien les ense a adorar, y todava tiene relevancia para los cristianos hoy da.

Dos de los elementos del shabat, el pan y el vino, se encuentran en lo que la Iglesia denomina la Santa Cena, lo cual realmente fue una cena de Pascua juda. Ambos representan el antiguo pacto que Dios hizo con Su pueblo y el Mesas proftico. Otro elemento similar que representa el antiguo Pacto y el Mesas es la SAL.

Por qu la Sal? Algo sobre el servicio de shabat que no haba comprendido muy bien era la razn para echar sal sobre el pan de jala antes de comerlo. Me haban dicho que era un recordatorio del mandato de que toda ofrenda de cereal en el Templo debera ir acompaada de sal. El mandamiento se encuentra en Levtico 2:13: "...con todas tus ofrendas ofrecers sal." Pero una noche de shabat pregunt, por qu la sal? Cul es el significado especial de la sal? Nadie tena una respuesta inmediata. A manera interesante, la prxima semana encontr un artculo en 'The Jerusalem Post' que explicaba el asunto. Me ofreci algunas referencias bblicas, por lo cual comenc a indagar ms sobre el tema. Adems de conocer acerca de su significado espiritual, quise saber ms sobre sus cualidades y su historia porque saba que la sal haba sido una valiosa comodidad en el mundo antiguo, a diferencia de nuestros tiempos.

Es necesario que tengamos eso claro para que comprendamos el significado de su particular uso en la Biblia. Hice una bsqueda en el 'internet' para ver lo que apareca bajo la palabra "sal", y el primer lugar que encontr fue el Instituto de Sal. Qu cantidad de informacin encontr all, adems de otros lugares interesantes en el 'internet!' Propiedades e Historia de la Sal Todos apreciamos la sal como un ingrediente importante para realzar el sabor a la comida. Hasta Job lo reconoci as: Se come sin sal lo inspido? (Job 6:6). Antes de que existiera la refrigeracin, la sal era importante para preservar los alimentos, utilizando una solucin salina que tuviera la capacidad de deshidratar las clulas bacterianas y de esa manera inhibir el crecimiento de bacteria y conservar el alimento. La sal extrae la sangre y humedad de carnes frescas, secndolas y preservndolas. Tambin fue utilizada en Egipto para preservar los cadveres en forma de momias. Pero la sal hace muchas otras cosas de las cuales no estamos siquiera concientes. Provee una textura ms uniforme a la masa de harina, da firmeza a las carnes procesadas, y da mejor consistencia a los quesos y otros alimentos. La sal tambin controla el proceso de fermentacin en panes y reposteras, quesos, varios productos en escabeche, pepinillo encurtido y salchichas o embutidos. Adems, conserva el color de los alimentos, especialmente de las carnes procesadas, para que sean ms atractivas. Es la sal lo que da al pan ese lindo color dorado. Como podr ver, sera difcil vivir sin la sal. Aunque todos los ocanos del mundo en conjunto contienen 50 millones de billones de toneladas de sal, se requieren 40 millones de toneladas al ao para satisfacer las demandas mundiales. En la mayor parte de los pases, la sal es abundante y econmica, y esa es una bendicin moderna que tomamos livianamente. Sin embargo, escasamente 100 aos atrs en Amrica, la sal jug un papel muy importante durante la Guerra Civil. Parte de la estrategia militar del Norte fue detener el paso de la sal hacia el Sur, la que en esos tiempos vala un dlar la libra (454 gramos). Algunos pases, como Japn, ni siquiera tenan sus propios depsitos de sal. En el antiguo mundo, la sal era muy escasa y costosa. Donde no exista, tena que ser importada, y los gobiernos exigan un alto impuesto. Josefo, el historiador judo del primer siglo, hizo mencin de dicho impuesto a la sal. Sabe usted que se han peleado ms guerras por causa de la sal que por el oro? No fue hasta llegada la Revolucin Industrial, al introducirse la produccin en masa, que cesaron las guerras por culpa de la sal. Algunos griegos llegaron a pensar que la sal era divina, quizs debido a su significado bblico. Platn la llam una sustancia preciada para los dioses. Durante la Edad Media exista una supersticin de que si la sal fuese vertida por accidente, habra consecuencias funestas y la persona estara salada. Es interesante notar que el famoso pintor italiano del siglo 15, Leonardo Da Vinci, pint un salero vertido cerca del brazo de Judas en su famosa pintura de la ltima Cena. Sugiere eso que estaba aplicando supersticiones de su propia poca, o que crea que esas supersticiones existan durante la poca de Jess? Por otro lado, quizs lo utiliz para representar un pacto de amistad que sera prontamente quebrantado. En tiempos antiguos, la sal se utilizaba para pagar deudas. Esdras 4:14 hace referencia a eso, aunque la mayora de las traducciones utilizan la expresin servicio en sustitucin a la palabra sal: Y debido a que estamos en el servicio del palacio Literalmente, el verso en hebreo dice: porque de la sal del palacio comemos, implicando que el rey provea el sustento de esas personas. Podra implicar que dependan del rey, o que quizs verdaderamente les pagaba con sal. La palabra moderna de salario proviene de la palabra latina que indica el pago del soldado romano. Los esclavos eran comprados con sal, de donde nace la expresin no vale su peso en sal. En tiempos de Yesha (Jess) y el Segundo Templo, el rey Herodes tena un monopolio de la sal que se obtena del Mar Muerto, y ste tambin supla la sal a los sacerdotes para los ritos del Templo. Previamente, durante

tiempos de Esdras, era el rey de Persia quien supla la sal (Esdras 7:21-22). De hecho, la persona que deseaba hacer ofrendas en el Templo no tena que traer la sal para el sacrificio. Era suplida por los sacerdotes, adems de la madera y el aceite, y todo era guardado en habitaciones especiales en los predios alrededor del Templo. Otras culturas del tiempo tambin utilizaban la sal para sus ritos religiosos, y an lo hacen hoy da. En mi bsqueda por el internet, encontr un artculo escrito por un hombre japons , demostrando las similitudes entre algunas tradiciones japonesas y judas, a opinin del autor. A continuacin le incluyo algunos datos fascinantes acerca de la sal para ambas culturas (con mis comentarios entre corchetes): Nosotros los japoneses tenemos la costumbre de usar la sal para santificacin. Algunas personas siembran el Samurai: una mujer sembr con sal el lugar que odiaba cuando su esposo la dej. Esa costumbre es igual a la de los antiguos israelitas. Luego de que Abimelec capturara una ciudad enemiga, la arrasaba y la sembraba con sal [Jue. 9:45]. Nosotros los japoneses rpidamente interpretamos que eso significa limpiar y santificar la ciudad. [Josefo lo describe de esta manera: Y cuando haba arrasado la ciudad hasta su fundamento, porque no tena capacidad de aguantar el sitio, sembraba sus ruinas con sal, y proceda con su ejrcito (Antigedades, v.7). En lugar de santificar la tierra, algunos dicen que significa maldecir la tierra del enemigo y hacerla estril.] Escuchamos que cuando los judos se mudan a una nueva casa, utilizan la sal para santificarla y limpiarla. Eso es tambin cierto en Japn. En restaurantes a estilo japons, usualmente ponen un poco de sal a la entrada. [En Escocia durante el siglo 18, los escoceses llevaban una caja con sal a su nueva casa.] Los judos utilizan sal para hacer la comida kosher. [La sal extrae la sangre, para cumplir con el mandamiento de Dios de que no se coma la sangre con la carne Lev. 17:10-12.] Toda carne kosher es purificada con sal, y todas las comidas comienzan con pan y sal. Los japoneses ponen sal a la entrada de una funeraria. Luego de que regresan de la funeraria a su casa, tienen que echarse un poco de sal encima antes de entrar. Segn la religin Shinto, cualquiera que fuese a un funeral o tocara un cadver quedaba impuro. Nuevamente, ese es el mismo concepto segn observado por los antiguos israeles [Lev. 22:4-6]. Los luchadores japoneses sumo echan sal al crculo donde piensan luchar. Los americanos o europeos siempre se preguntan por qu, pero el rabino Tokayer escribi que los judos comprenden muy bien la razn. [La lucha sumo es parte de la religin Shinto para entretener a los dioses. El crculo se considera sagrado, y es purificado con una ceremonia de sal, creyendo que as lo limpian de malos espritus y de mala suerte.] Los japoneses ofrecen sal cada vez que celebran una ceremonia religiosa. Esa es la misma costumbre de los israelitas: con todas tus ofrendas ofrecers sal (Lev. 2:13). La gente japonesa de tiempos antiguos tena la costumbre de poner sal en el agua del primer bao de un beb. Los antiguos israelitas lavaban a un recin nacido con agua despus de limpiarlo suavemente con sal (Ezeq. 16:4). El lavado y la santificacin con sal y/o agua es una costumbre comn entre los japoneses y los antiguos israelitas. [Elas us la sal para purificar la principal fuente de agua de la ciudad (2 Rey. 2:19-22).] Los anteriores datos sobre la sal nos ayudan a ver la sal en otra perspectiva, con mayor aprecio, para sealar que la gente en tiempos antiguos no vea la sal como nosotros la vemos modernamente. Era difcil de obtener, y muy costosa. Era una comodidad muy preciada y valiosa. Para algunos, posea un significado mstico y espiritual, al igual que para el Dios bblico. Referencias Antiguo Testamentarias a la Sal Aunque la cita anterior menciona algunos versos bblicos, veamos la referencia completa al mandamiento de Dios para ofrecer cada ofrenda con sal en Levtico 2:13. Solamente existen 41 referencias a la sal en el texto bblico. sta es la tercera mencin. La primera se refiere al Mar Salado o Mar Muerto (Gn. 14:3), y la segunda es la mencin de la esposa de Lot cuando se convierte en una estatua de sal (Gn. 19:26). Slo hemos citado arriba parte de Levtico 2:13, y a continuacin vemos el resto de ese verso: Adems, toda ofrenda de cereal tuya sazonars con sal, para que la sal del pacto de tu Dios no falte de tu ofrenda de cereal; con todas tus ofrendas ofrecers sal. All vemos que la sal representaba el pacto de Dios. Adems, cuando personas en la antigedad se sentaban juntas a la mesa para compartir la sal, algo que an hacen los rabes en la actualidad, eso representa la

negociacin de un contrato de amistad y alianza entre s. El comentarista bbl ico Matthew Henry aclara: Entre los antiguos, la sal era smbolo de amistad. La Biblia hace referencia a la sal del pacto despus de una mencin sobre no usar levadura y miel (v. 11). Varios comentaristas sealan que eso implica que tanto la miel como la levadura producen fermentacin o "corrupcin." En cambio, la sal purifica y preserva, por lo que se puede considerar como "incorruptible." No es la sal un buen smbolo para representar el pacto de Dios con Su pueblo? El autor y comentarista Gordon Wenhem hace esta observacin: La sal era algo que no se poda destruir por fuego ni tiempo, ni por cualquier otro medio en la antigedad As Dios implicaba que nunca abandonara a Su pueblo, y que el adorador tena una responsabilidad perpetua de defender y obedecer el pacto de la ley. Otra referencia a ese pacto se encuentra en Nmero 18:19: Todas las ofrendas de lo que es santo, que los hijos de Israel ofrezcan al Seor, las he dado a ti, a tus hijos y a tus hijas contigo, como porcin perpetua; es un pacto permanente delante del Seor para ti y para tu descendencia contigo. Aqu vemos un nfasis adicional, y es el hecho de que el pacto de Dios es perpetuo o permanente. El pacto de sal es todava efectivo hoy da. A veces olvidamos la palabra perpetua cuando Dios establece Sus promesas con Israel en el Antiguo Testamento. Tendemos a pensar que cuando vino Yesha, todas Sus promesas cambiaron, y que todo caduc. No perpetuamente es perpetuamente, y para siempre significa para siempre. Sea cual fuese nuestra teologa, debemos recordar esos adjetivos de eternidad. Por otro lado, los cristianos gentiles no usamos la sal para simbolizar algo espiritual, pero los judos s lo hacen. Lo recuerdan cada shabat, en memoria del pacto eterno de Dios. Dios hace referencia a Su fidelidad en guardar Sus promesas cuando utiliza la palabra permanente, aunque Su pueblo no permanezca fiel. No nos alegramos de que Su amor por nosotros sea indestructible? El prximo y ltimo lugar en el Antiguo Testamento donde aparece la frase sal del pacto es en 2 Crnicas 13:5. Durante los das de Salomn, cuando el reino estaba dividido en dos subreinos, Abas, rey de Jud, subi contra Jeroboam, rey del norte. Abas le habl fuertemente a Jeroboam antes de que comenzara la guerra: No sabis que el SEOR, Dios de Israel, dio a David el reino sobre Israel para siempre, a l y a sus hijos con pacto de sal? La Biblia no describe un pacto de sal hecho entre Dios y David, sino que Abas se refera al pacto eterno de Dios con los antecedentes de David. Abas declaraba que Jud estaba obedeciendo las instrucciones de Dios respecto a la adoracin en el Templo, pero Jeroboam haba establecido un sistema de adoracin totalmente ajeno, donde incluso adoraba a dolos paganos (2 Crn. 13:10-11). Para Abas, la sal del pacto era el reino eterno que Dios prometi a David (2 Sam. 7:16). Referencias Nuevo Testamentarias a la Sal Toda mencin anterior sirve como fundamento para cualquier referencia a la sal en el Nuevo Testamento. He escuchado a muchos maestros bblicos decir: La mejor manera de interpretar un pasaje bblico es por medio de la misma Biblia, y nuestro estudio de la Biblia siempre debe comenzar con el Antiguo Testamento. Solamente existen seis versos en el Nuevo Testamento que mencionan la sal. Cuatro estn en los evangelios, y tres de ellos son relatos del mismo incidente. Veremos solamente dos, pero prepare su mente para analizarlos de una manera completamente nueva. No significa que quizs usted haya estado interpretndolos equivocadamente, sino que es posible que nunca los haya visto a la luz de los textos del Antiguo Testamento. El pasaje sobre la sal que posiblemente le venga primero a la mente es el de Mateo 5:13, cuando Yesha dijo: Vosotros sois la sal de la tierra; pero si la sal se ha vuelto inspida, con qu se har salada otra vez? Ya para nada sirve, sino para ser echada fuera y pisoteada por los hombres. Podemos deducir de este pasaje que la sal purifica, preserva y da sabor, y que los cristianos debemos ser una influencia positiva en medio de un mundo corrupto. Discutamos eso un poco ms a fondo:

Antes que nada, Yesha estaba hablando con los judos de su tiempo. Tan pronto hizo mencin de la sal, qu pensaran? Quizs pensaron en la sal del pacto. En esos tiempos todava hacan sacrificios y ofrendas en el Templo que requeran la sal. Si es cierto que Yesha se estaba refiriendo a eso, qu les estara tratando de decir? Los judos tenan un llamado como pueblo del pacto de ser testigos a las naciones sobre el nico Dios verdadero. Para hacer eso, tenan que vivir segn la Tor que dio Dios cuando se revel a ellos en el Monte Sina. Esas instrucciones las encontramos en los libros de Levtico, Nmeros y Deuteronomio. Su estilo de vida debera ser nico, para diferenciarlos del resto de las naciones del mundo. Si no reflejaban esa vida especial, perderan el efecto de su testimonio ante el mundo. As todava viven los judos ortodoxos hoy da. Son fciles de distinguir porque su vestimenta los distingue. El hecho de que celebran el shabat tambin los separa del resto de las naciones. Qu les quiso decir Yesha cuando declar que si la sal se haca inspida, sera echada fuera? La sal puede perder su gusto? No, no lo puede. Sin embargo, durante los tiempos de Yesha, no tenan forma de refinar la sal. Si estaba mezclada con arena, no la podan separar. Y si la mezcla era mayormente arenosa, la sal no serva para nada, y era echada fuera y pisoteada. No sabemos de seguro si Yesha declar Su discurso de Mateo 5 al 7 estrictamente en el orden como lo leemos, pero si es as, podemos detectar una posible conexin entre Su referencia a la sal y lo que haba dicho anteriormente. Yesha estaba hablando a Sus discpulos acerca de que el mundo los iba a perseguir por causa de l. Pero aclar que ellos eran la sal del mundo, algo muy preciado para Dios. Sin embargo, les advirti que si se llegasen a mezclar con el mundo, perderan su cualidad y sabor especial. Dejaran de ser Sus testigos ante las naciones. Le quiero contar una interesante experiencia que ilustra lo anterior. Hace varios aos, cuando un grupo de voluntarios de Puentes para la Paz regresaba a Jerusaln desde Eilat, al extremo sur de Israel, pasbamos cerca del Mar Muerto. Nos detuvimos al otro lado de la carretera, y subimos lo que pareca ser una montaa comn y corriente. Para nuestra sorpresa, cuando entramos a una apertura por el lado de la montaa, vimos que no estaba formada de tierra, sino que era una montaa puramente hecha de sal! Habamos atravesado una pequea grieta, lo que nos condujo a una amplia y maravillosa cueva cuyos lados suban directamente hacia arriba. La parte superior abra al cielo, y la luz que entraba resplandeca sobre las paredes de la sal cristalizada hacindola parecer una iluminada catedral. Ese interior era blanco, en contraste con el exterior, que estaba sucio y negro. Eso ilustra la manera en que la influencia del mundo en nuestras vidas puede cubrir nuestra belleza interna con una oscura capa de suciedad, y entonces perdemos el poder de nuestra influencia sobre los dems. Pablo dice que los cristianos gentiles hemos sido injertados a la rica savia de la raz del olivo (Rom. 11:17). Somos parte del pueblo del pacto de Dios, as que el mensaje que Yesha dio a esos nuevos seguidores del primer siglo tambin aplica a nosotros, la Iglesia cristiana de hoy da. No debemos adaptarnos y conformarnos a este mundo (Rom. 12:2), o perderemos nuestra efectividad. Una de las tristes observaciones sobre muchos en el Israel moderno es que quieren ser iguales a los dems, y gran parte lo est haciendo. Este pasaje es una advertencia para que nos mantengamos sin contaminarnos con este mundo, y as poder evidenciar el nico Dios verdadero al mundo. Cerrar este estudio con Marcos 9:49-50: Porque todos sern salados con fuego. La sal es buena; pero si la sal se vuelve inspida, con qu la sazonaris? Tened sal en vosotros y estad en paz los unos con los otros. Al igual que en Mateo 5, Marcos 9 contiene una coleccin de las enseanzas de Yesha. Antes del citado pasaje, Yesha estaba hablando acerca del infierno, y declar varias veces que su fuego nunca se apaga. An los que no irn al infierno sern salados con fuego. Nuevamente, a qu cosa los judos echaban sal? A los sacrificios y ofrendas. Si un sacrificio no llevaba sal, no era aceptado. Estara Yesha diciendo que para que nuestro cuerpo sea un vivo y santo sacrificio, aceptable al Seor (Rom. 12:1), tendramos que atravesar el fuego del Refinador, para que toda madera, heno y paja, lo inspido e inaceptable de nuestras vidas, sea quemado

antes de entrar a Su reino (1 Cor. 3:11-15)? Se estara refiriendo a ese proceso de refinamiento que todos tenemos que atravesar, como en Isaas 48:10? Me gusta la manera en que el autor J.H. Kurtz lo percibe. l explica que cuando la sal era aadida a la ofrenda, el sacrificio quedaba sellado con el divino poder que proceda del pacto de Dios con Israel. De la misma manera, cuando Dios nos echa sal, an con fuego, nos sella con Su sello de aprobacin. Nos vincula al pacto de sal que hizo con Israel incluyendo los que hemos sido injertados! Cuando pensamos en tener sal en nosotros, podemos pensar en todas las propiedades de sal, principalmente la pureza. William Barclay enfatiza: Los antiguos declaraban que no haba nada ms puro en este mundo que la sal, porque provena de las dos cosas ms puras: el sol y el mar. La misma blancura resplandeciente de la sal es un cuadro de pureza. Eso describe el proceso de ref inamiento. Cuando atravesamos el fuego, salimos purificados. Pablo nos dice que Yesha se dio a s mismo por Su Iglesia: para santificarla, habindola purificado por el lavamiento del agua con la palabra, a fin de presentrsela a s mismo, una iglesia en toda su gloria, sin que tenga mancha ni arruga ni cosa semejante, sino que fuera santa e inmaculada (Ef. 5:27). Creo que no volver a mirar la sal como antes, aunque no solamente durante la cena de shabat, sino en cualquier momento que la utilice. Recordar quin soy, y quin es Dios. No sera lindo si pensramos en el pacto eterno de Dios y Su fidelidad en cumplir Sus promesas cada vez que tomemos el salero? Por Charleeda Sprinkle, Editora Asistente de Publicaciones Puentes para la Paz Jerusaln