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Battaglia di Hastings

14 ottobre 1066: ad Hastings si affrontano gli eserciti di Aroldo II Re dInghilterra e di Guglielmo duca di Normandia. Nell XI secolo lInghilterra sotto il dominio degli Angli e dei Sassoni, due popolazioni di origine germanica; il Re dInghilterra Edoardo il Confessore per in parte normanno: la madre infatti una nobil donna proveniente dal Ducato di Normandia, un territorio situato nel nord della Francia e governato dai Normanni, un altro popolo germanico. Edoardo non ha eredi diretti a cui lasciare il trono e allora promette il titolo di Re dInghilterra al Duca di Normandia, Guglielmo. Tuttavia dopo la morte di Edoardo nel gennaio del 1066 lAssemblea dei Nobili Sassoni elegge come nuovo Re dInghilterra Aroldo Conte di Wessex. Guglielmo considera questelezione un sopruso e decide di far valere le proprie ragioni con le armi: raduna un esercito composto da nobili provenienti non solo dalla Normandia, ma anche da altre regioni della Francia e poi salpa alla volta dellInghilterra nel settembre del 1066. un momento critico per il nuovo Re dInghilterra: infatti pochi giorni prima dellinizio della spedizione di Guglielmo, Aroldo II ha dovuto fronteggiare anche un attacco del Re di Norvegia a Stamford Bridge. Pur avendo perso molti uomini, Aroldo II aspetta Guglielmo appostandosi su una collina nei pressi di Hastings, nellInghilterra sud-orientale. La mattina del 14 ottobre del 1066 i Sassoni e i Normanni arrivano allo scontro. La posizione soprelevata consente ai Sassoni di annullare larma pi potente del nemico: la cavalleria pesante; in pianura la cavalleria travolgerebbe con facilit un esercito di pedoni come quello sassone, ma su un terreno scosceso poco efficace. Inizialmente quindi la battaglia volge quindi a favore dei Sassoni, poi per Guglielmo escogita un abile stratagemma: ordina ai suoi di simulare una ritirata in modo da attirare in pianura i Sassoni, desiderosi di inseguire il nemico. Il piano ha successo: i Sassoni cadono nella trappola di Guglielmo e vengono falciati dalla cavalleria; lo stesso Aroldo II trova la morte in battaglia. Le fasi dello scontro verranno immortalate qualche anno pi tardi nel celebre arazzo di Bayeux. Grazie a questa vittoria Guglielmo passa alla storia come il Conquistatore e, soprattutto, ottiene la corona di Re dInghilterra. La sua incoronazione per crea una situazione molto delicata: Guglielmo re di una nazione indipendente e allo stesso tempo vassallo del Re di Francia, in quanto Duca di Normandia. Il rapporto tra i due stati destinato a complicarsi ulteriormente nei secoli successivi fino a sfociare in uno dei pi grandi conflitti della storia: la guerra dei centanni.