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Por: Lic. Carmela Rivadeneira, Lic. Jos Dahab y Lic.

Ariel Minici

A 50 aos de la llamada revolucin? cognitiva
Revista de Terapia Cognitivo Conductual n 14 | Marzo 2008
http://revista.cognitivoconductual.org/

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A 50 aos de la llamada revolucin? cognitiva
Psicologa 2008: Vigencia de los aportes del paradigma
conductual
Durante las dcadas del 60 y 70, se difundi la idea de que en la psicologa haba
ocurrido la llamada revolucin cognitiva. Ella implicaba predominantemente una
crtica al paradigma conductual casi en su totalidad ms que a hiptesis puntuales y
especficas. Se populariz incluso una supuesta crisis del conductismo originada
por la emergencia de dicha revolucin.
Muchos autores cognitivistas (Gardner, Chomsky, Miller, etc.) no se han limitado
investigar sobre procesos cognitivos, sino tambin a escribir sobre historia de la
psicologa; de algn modo habran autoproclamado tal revolucin. Desde
posturas an ms extremas se anunci incluso la muerte o cada de los modelos
conductuales y su sustitucin por el cognitivismo.
El principal paradigma cuestionado por los defensores de los modelos cognitivos
puros ha sido el conductual, ms precisamente, las teoras del aprendizaje
asociativo. Si bien es cierto que se produjo un aumento de los trabajos de
investigacin en psicologa cognitiva -y no desdeamos sus aportes a la psicologa
cientfica-, no parece correcto que este paradigma haya reemplazado al conductual.
El surgimiento de nuevas lneas de investigacin y aplicacin no implica
necesariamente la sustitucin de modelos previos. De hecho, en la psicologa
contempornea, ms all de los ismos, somos testigos de una sana
INTEGRACIN de ambos paradigmas bajo el ala de la metodologa cientfica. Lejos

Por: Lic. Carmela Rivadeneira, Lic. Jos Dahab y Lic. Ariel Minici

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de lo pregonado por los cognitivistas no-integrativos, asistimos hoy a una fuerte
presencia de los aportes del conductismo y de las teoras del aprendizaje.
Vigencia de los modelos de condicionamiento y aprendizaje en
la investigacin bsica
En los ltimos 50 aos, hubo gran cantidad de investigaciones inspiradas en los
paradigmas de condicionamiento clsico y operante. Domjam (2007) efectu una
revisin de bases de datos especializadas Psycinfo y Medline, que llevan registro de
los trabajos publicados en revistas cientficas. Ambas muestran un aumento estable
en el nmero de artculos editados sobre teoras del aprendizaje, desde 1970 a 1999
(ver grfico). Estos datos indican que la investigacin basada en el paradigma
conductual contina siendo prolfica e influyente. Asimismo, Domjam resalta que
gran parte de las investigaciones en neurociencias se nutren del paradigma
conductual.
Nmero de publicaciones


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Semejante produccin en las reas de condicionamiento y aprendizaje pone en tela
de juicio la supuesta cada o crisis de los modelos conductuales, anunciada fallida
y prematuramente por autores cognitivos-puros. Tal vez la confusin se origina a
raz de que algunos representantes de corrientes o escuelas en psicologa escriben
sobre acontecimientos que supuestamente han ocurrido en la historia de la
psicologa, pero sin apelar a los mtodos propios de esta rama de estudio, vale
decir, tcnicas bibliomtricas, encuestas a profesionales, revisin pormenorizada de
documentos, inventarios de revistas especializadas, etc.
Este modo subjetivo de narrar la historia de la psicologa ha derivado en que muchos
psiclogos desdeen a priori los aportes del paradigma conductual.
Vigencia de la aplicacin de tcnicas conductuales: Guas de
tratamientos eficaces
Actualmente, resulta notoria la aplicacin en clnica psicolgica de muchas tcnicas
derivadas principalmente del condicionamiento clsico y operante. Un simple vistazo
a las guas de tratamientos eficaces alcanza para revelar la vigencia de las tcnicas
conductuales en el abordaje de los desrdenes psicolgicos. Reseamos a
continuacin algunos ejemplos:
Los procedimientos basados en la EXPOSICIN son los ms citados en las
guas de tratamientos eficaces. Tal tcnica forma parte de casi todos los
abordajes para la ansiedad y conductas de evitacin. En la agorafobia y en
las compulsiones, la exposicin ha mostrado excelentes resultados.
La DESENSIBILIZACION, sea imaginaria o in vivo, sigue siendo desde 1958
hasta la fecha el tratamiento recomendado para las fobias.

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El MANEJO DE LA ACTIVACIN con tcnicas conductuales como la
respiracin abdominal, la refocalizacin atencional y las visualizaciones, forma
parte del tratamiento contemporneo del trastorno por pnico.
Las tcnicas derivadas del condicionamiento operante (moldeamiento,
reforzamiento, extincin, etc.) son muy recomendadas para el abordaje de
pacientes con dficits en habilidades sociales, trastornos generalizados del
desarrollo, psicosis, etc. Para la depresin, la ASIGNACION GRADUAL DE
ACTIVIDADES resulta muy eficaz.
La teraputica de las disfunciones sexuales incluye un componente de
APROXIMACIN Y EJECUCIN GRADUALES, elementos caractersticos del
paradigma conductual.
El abordaje de comportamientos ejecutados en exceso como tabaquismo,
juego patolgico y adicciones en general, incorpora una amplia gama de
procedimientos de corte conductual; particularmente el CONTROL DE
ESTMULO es un procedimiento ineludible en tales trastornos.
El MODELADO, un procedimiento de amplio espectro, se destaca como
herramienta en personas con dficits de habilidades especficas y sociales.
Las tcnicas cognitivas de modificacin de pensamientos involucran
experimentos conductuales, ingrediente muchas veces crtico para la
eficacia de la reestructuracin. Autores como Beck, Ellis, Seligman entre otros
tantos usualmente catalogados de cognitivos recomiendan el uso de
tcnicas conductuales pues ellas aportan a la modificacin de pensamientos.
Finalmente, no est de ms remarcar que en lo que concierne a
investigaciones clnicas controladas, la mayor cantidad de trabajos cientficos
provienen del paradigma conductual.

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Tradicin cientfica del Paradigma conductual
A pesar de lo sealado, se han popularizado -especialmente en nuestro medio-
crticas errneas al paradigma conductual. Una de las mismas arguye que el
conductismo ha negado el papel del lenguaje, pensamientos, imgenes y
emociones. En la historia del movimiento conductual sobran evidencias contrarias a
esta crtica, a saber:
Ivan Pavlov, en los inicios del siglo XX, subray la importancia del lenguaje
como el segundo sistema de seales.
En la dcada del 20, Eduard Tolman destac la existencia de mapas
cognitivos y del aprendizaje sin ejecucin.
Desde 1930 Hull y otros autores remarcaron el peso de elementos
mediacionales entre estmulo y respuesta. Adems, muchos investigadores
del paradigma del condicionamiento clsico dieron especial atencin a
variables emocionales.
B. F. Skinner tambin recalc la importancia del comportamiento verbal en su
obra y seala en 1953 (cuatro aos antes que Noam Chomsky) que el
comportamiento puede ser gobernado por reglas y estmulos verbales. Para
ser simples, Skinner valoraba el rol del lenguaje.
Ya en 1958, unos aos antes del surgimiento de paradigmas cognitivos,
Joseph Wolpe, psiquiatra de corte conductual, repar en la importancia de
corregir errores de concepto y usar imgenes mentales para la modificacin
de emociones y conductas de los pacientes.
Estos hitos histricos son previos a la llamada revolucin cognitiva. La misma
enarbolaba la idea que el Conductismo negaba la existencia y el estudio de aspectos

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internos, otorgndole importancia slo al comportamiento observable. Nada ms
errado.
El paradigma conductual s ha insistido en que el estudio del comportamiento
requiere la operacionalizacin de los trminos psicolgicos lo cual a su vez, necesita
de datos medibles y observables. De modo general, postula que las
representaciones mentales tienen que ser inferidas a partir de la conducta.
Esta rigurosidad metodolgica defendida por el conductismo es muy diferente a
sostener que se niega o desdea la existencia de imgenes, pensamientos,
conciencia, emociones, etc. De modo esperable a toda postura cientfica, el
paradigma conductual no es una cosmovisin dogmtica y admite sus limitaciones.
En cuanto tal, ha evolucionado al comps de los descubrimientos cientficos.
Por razones de espacio, solo hemos sealado unos pocos autores con especial vala
histrica. Durante el transcurso del siglo XX hemos asistido a una fuerte integracin
entre modelos conductuales y cognitivos. Tal movimiento an contina en el
presente. Han pasado 5 dcadas y no se observa lo pregonado por los autores de
corte cognitivista cuando escribieron, fallida y precozmente, la historia de la
psicologa.
Leahey, uno de los principales especialistas en historia de la psicologa, cataloga
expresamente a la revolucin cognitiva como un mito: los cientficos cognitivos
prefieren hablar de revolucin porque el trmino les proporciona un mito del origen,
una explicacin de sus comienzos que les permite legitimar su prctica cientfica ()
pero no hubo ninguna revolucin: el comportamentalismo prosigui con un nuevo
lenguaje, un nuevo modelo y nuevos intereses dirigidos a un fin ya conocido: la
descripcin, prediccin y control de la conducta (Leahey, 1981, 1992).

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Consideramos pues, que hay un error cuando se afirma que con una revolucin
cognitiva se ha reemplazado al paradigma conductual. La divulgacin de tales
afirmaciones dogmticas conduce a que psiclogos novatos interpreten de modo
sesgado la evolucin de la psicologa. Particularmente en nuestro medio, esto ha
derivado en que muchos psiclogos desconozcan los aportes del Conductismo por
considerarlos, equivocadamente, anacrnicos.
Procesos tales como asociacin de estmulos, discriminacin perceptual,
contingencia, claves configuracionales de los estmulos, condicionamiento
semntico, representacin de estmulos, tiempos de latencia, memoria
procedimental, etc. continan investigndose hoy da con bastante vigor. De ms
est recordar que la investigacin bsica nutre a la psicologa clnica y su
conocimiento favorece la efectividad de los procedimientos conductuales que se
aplican en Terapia Cognitivo Conductual.
Por ello, creemos que el paradigma conductual no puede ser ignorado por los
psiclogos. La autntica integracin que caracteriza al modelo cognitivo conductual,
requiere el conocimiento pormenorizado de los procesos bsicos de aprendizaje y
modelos de condicionamiento. Los aportes del paradigma conductual continan
siendo relevantes, tanto en la psicologa cientfica como en las neurociencias.