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UNIVERSIDAD YACAMB Historia Socioeconmica de Venezuela

La Conquista en Venezuela y sus consecuencias Ensayo

Autora: Ana B. Castro Russo

Barquisimeto, Febrero de 2014

La conquista en Venezuela y sus consecuencias:

La expansin de las sociedades europeas sobre los pueblos indgenas de Amrica se desenvolvi segn una historia definida desde las decisiones de las esferas ms altas de cada una de las potencias colonizadoras. Sin embargo, en las regiones fronterizas, entre el universo cultural impuesto desde Europa y los universos culturales de los distintos pueblos indgenas, sta no fue una nica historia, sino una gran articulacin entre diferentes historicidades tan especficas como las diversas localidades involucradas en ellas. En la antigedad, Venezuela era el paraso para los indios que vivan en sus playas, en sus bosques tropicales, y en la suave pradera de los llanos. Haba tres grupos principales: caribeos, arawak y los chibchas, vivan en pequeos grupos y todos ellos practican algn grado de la agricultura y la tierra que era abundante lo suficiente para que esto no siempre fuera una necesidad. En este orden, Cristbal Coln fue el primer europeo en visitar Venezuela. Lleg en 1498 durante su tercer viaje al nuevo mundo, y desembarc en la pennsula de Paria, siguiendo la costa, explor el Ro Orinoco Delta y lleg a la conclusin de que haba encontrado mucho ms que en otra isla del Caribe. Sucesivamente mas exploradores llegaron un ao ms tarde, y fue Alonso de Ojeda quien le dio su nombre al pas, al llegar al Lago de Maracaibo, admirando las casas sobre pilotes que los indios haban construido sobre el lago y llam al lugar Venezuela Pequea Venecia. Las islas que bordean a Venezuela juegan un importante papel en el tiempo inicial: Cubagua, Margarita, Trinidad, Curazao, antes de la acometida definitiva pareciera reposar el conquistador en estas posiciones perifricas de Cubagua se arranca para la toma de Venezuela; la destruccin de sus ostrales y la apertura de la vida en un momento tan difcil. Menciona Salcedo (2004), que: la conquista del territorio de Venezuela se comete en movimiento de pinzas, por los dos costados del pas: oriente y occidente, Bajo el signo de

la paz empieza accin, un cambio radical muy pronto ha de sobrevivir la conquista de Venezuela termina siendo la ms sangrienta y desordenada de Amricas. (p.65) As, el primer asentamiento europeo que se registra es Nueva Cdiz (1513), en la isla oriental de Cubagua, este poblado se form asociado a la explotacin de los bancos de perlas, abundantes en la isla. Este hecho motivo las ambiciones de Espaa a llevar a cabo las expediciones cuyo destino era la parte oriental de Venezuela en bsqueda de riquezas. Entre otras ciudades fundadas para la epoca se encuentran El Tocuyo (1545), Trujillo (1557), Mrida (1558) y San Cristbal en 1561. Los procesos de explotacin perlfera se realizaron esclavizando a los indgenas como mano de obra, hasta forzar su exterminio. Posteriormente, se registraron varios intentos de fundaciones de pueblos y ciudades en el territorio continental, como es el caso de Cuman en 1521, y Santa Ana de Coro por Juan de Amperes en 1527. Desde all se inici una expansin progresiva hacia el interior. Al concluir el siglo XVII, Espaa ya haba alcanzado los objetivos fundamentales de implantar su presencia en el territorio venezolano, por derechos de conquista la tierra perteneca al Estado Espaol. Los aborgenes se haban convertido en una mercanca potencial sometindolos al trfico comercial como esclavos a quienes en primer lugar explotaban sus fuerzas de trabajos en la extraccin de perlas. La inhumana prctica esclavista indgena cont con el aval y participacin del trono catlico quien regulaba el trfico comercial de los mismos, sin embargo el trato al indgena mejor, dejando de ser objeto de comercio y convirtindose en siervo del encomendero. El perodo de la conquista en Venezuela desat mecanismos de violencia terribles contra las poblaciones indgenas, las comunidades originarias fueron diezmadas no slo por las enfermedades de los europeos, ni por la ocupacin y transformacin de su hbitat, sino tambin por el impacto que tuvo el trabajo forzado, la esclavitud y el exterminio fsico y cultural. A la mayor parte de los sobrevivientes

se les impuso la adopcin de sistemas de organizacin poltica, social y econmica espaolas. El mercado humano era una vieja costumbre de los espaoles. Debido a la incapacidad de indgena para desarrollar especficas actividades econmicas implantadas por los colonizadores, comenzaron a traer negros del frica para someterlos como esclavos que incrementaran la fuerza de trabajo. Esta prctica ya era muy corriente en Europa y frica. Los negros eran utilizados como un medio de produccin comparable y vendible como cualquier otro instrumento. En las primeras dcadas de la conquista en Venezuela el inters hispano estuvo centrado en la extraccin perlera y el comercio de esclavos. Para lograr esto, fue necesario el establecimiento de relaciones relativamente pacficas con ciertas comunidades costeras, las cuales permitiesen la obtencin de provisiones, guas, intrpretes y/o aliados para la guerra y para la captura de esclavos Ballesteros (1996). Este inters permiti que, de manera contingente, los indgenas conformasen relaciones especficas de cooperacin con los conquistadores. stas, en s mismas, tuvieron la tendencia a operar segn ciertas reglas y a responder a cierta lgica intercultural que, sin embargo, se vio constantemente alterada por la visin de mundo europea. Segn esta visin, la prioridad estaba en el provecho material de los recursos naturales de la zona y en la obtencin de esclavos. Esto tuvo como consecuencia que las rebeldas de las tribus nmades fueron apaciguadas con la accin de la Iglesia, que los someta por la va religiosa para luego obligarlos a trabajar en producciones agrcolas, forzndolos a abandonar su vida ancestral dedicada a la caza, la pesca y la recoleccin, generando efectos similares a los socavones. Para ellos, Amrica ofreca enormes posibilidades de enriquecimiento y toda una jaura humana desembarc en sus costas para cumplir con esos sueos de prosperidad a cualquier precio. ...la sistematizacin econmica del inmenso espacio conquistado por los espaoles puede ser resumida as: distribucin de tierras en

cantidad casi ilimitada a los conquistadores y atribucin a los mismos de un gran nmero de indios adscriptos al trabajo forzado en esas tierras. La ocupacin de los territorios venezolanos realizada por los espaoles fue bajo dos tipos: conquista armada y pacfica, en la conquista armada se realizo con violencia, mediante la guerra, los espaoles traan armas (espadas, lanzas, armas de fuego) caballos y perros de presa que eran superiores a los de los indgenas (arcos flechas y macanas) y la conquista pacfica realizada por la ocupacin religiosa con misioneros por medio de la enseanza, el adoctrinamiento la lengua castellana y la religin catlica, en te sentido como frmula de explotacin y control de la poblacin indgena se crearon las misiones donde la concesin era exclusiva de la orden religiosa donde participaron franciscanos, capuchinos, jesuitas y dominicos. Los misioneros tenan todo el gobierno y el dominio religioso y civil, por ello, los pueblos al cabo de veinte aos eran puestos bajo la jurisdiccin civil, ya que se supona que la labor catequizadora y civilizadora haba sido cumplida entrando a formar un pueblo de doctrina, quedando a cargo de los religiosos la parte religiosa. Las consecuencias de la conquista en Venezuela, produjo una cadena de

acontecimientos que transform y dinamiz la historia de la humanidad. El descubrimiento de oro y plata en el continente desataron un verdadero aluvin colonizador. Centenares de expediciones y millares de hombres fueron tras los pasos de las noticias de fabulosas fortunas. En los primeros 150 aos de conquista, 17 mil toneladas de plata y unas 200 toneladas de oro arribaron a Espaa y potenciaron el incipiente desarrollo comercial y manufacturero, que abri las compuertas a la Revolucin Industrial y al desarrollo capitalista de Europa. La navegacin super todos los lmites y se aventur hacia todos los rincones del planeta, el conocimiento del mundo comenz a ser posible, el comercio empez a disear el mercado internacional y el desarrollo econmico que terminaran por sepultar definitivamente a la sociedad feudal y al absolutismo monrquico. La ambicin no encontr barreras infranqueables, en pocos aos la inmensidad

americana dej de ser inexpugnable y espaoles, portugueses, britnicos, holandeses y franceses se disputaron el gigantesco botn. Un siglo despus de la llegada de las carabelas de Cristbal Coln al mar Caribe, de los ms de 70 millones de indgenas preexistentes slo quedaban tres millones y medio de almas. Primero, fueron derrotados por la desproporcin de recursos, la sorpresa y la confusin. Luego, fueron privados de su cultura y creencias, sometidos al trabajo esclavo y finalmente, las enfermedades importadas por los europeos encontraron a sus organismos sin anticuerpos para resistir los virus y bacterias. La casi extincin de la poblacin nativa gener otro genocidio; al propiciar el repudiable comercio de seres humanos, al arrancar millones de africanos de su tierra ancestral para traerlos a nuestro continente como mano de obra esclava. En mi opinin la llamada conquista de Amrica fue la exploracin, invasin, ocupacin y colonizacin de parte del continente americano por algunas potencias europeas, desde que Coln el 12 de octubre de 1492, lleg al continente americano, surgieron inmediatamente ansias de conquista para apropiarse de un territorio, que a juicio de los europeos estaba habitado por salvajes incultos, poseedores de enormes riquezas desaprovechadas. Po ello considero que no es ms que la poca de guerra contra los indgenas, fundacin de ciudades y primer poblamiento, aunque los

indgenas lucharon y pusieron resistencia, hubo luchas incesantes que culminaron con el exterminio de muchas tribus porque cuando los espaoles vinieron por las especies y hallaron oro, su poltica fue de exterminio. Referencias Ballesteros B. (1996) Colonizacin y conquista de Amrica Geografa e Historia de Espaa. Ed. Luis Vives. 1989. Zaragoza. De Oviedo y Baos J. (2004) Historia de la Conquista y Poblacin de la provincia de Venezuela. Biblioteca Ayacucho. Segunda Edicin.