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CAPITULO V

Teoras del progreso


I
Discnrso de con Bossnet; preocupacio-
nes burgnesas.-Formacin del progreso en medio del azar.
-El progreso material en la Edad Media.
A mediados del siglo XVIII poda creerse que
se iba asistir una transformacin radical del
Estado francs. En 17 43, d' Argenson conceptuaba
inevitable una revolucin, y en 17 4 7, despus de
haber abandonado el ministerio, se preguntaba si
no se marchaba rpidamente hacia la Repblica.
Las fiestas que se dieron en 1748 con motivo de la
toma de Aixla Chapelle, demostraron hasta qu
punto llegaba el descontento general. El pueblo no
gritaba viva el rey! Los incesantes conflictos que
se promovan causa de los impuestos que el mins
tro quera mantener, aun cuando no haba guerra,
pusieron en desacuerdo al gobierno y al Parla-
mento. En 1751, d' Argenson crea que la revolucin
iba hacerse por aclamacin. En 1753, el Parla
mento record Luis XV que los reyes deban
obediencia las leyes y que las revoluciones se
preparan cuando stas son infringidas . Entonces
comenzaron tomar cuerpo las imgenes simbli
cas de Justicia, Verdad, Libertad, Ley, que tanto
De: SOREL, Georges, "Las ilusiones del progreso"
Editorial: F. Sempere, Valencia.
Ao: 1909 [original francs: 1908]
LAS ILUSIONES DEL PROGRlllSO 169
.xito haban de alcanzar al finalizar el siglo. El
primer presidente pareca tomar la actitud del jefe
de un Senado que hubiese tenido su poder en la
nacin y no en el rey. Los parlamentarios deste-
rrados se dedicaron estudiar con ardor el dere
cho pblico: entre ellos como hu-
biesen hecho en las academias, y algunos decan
que si la nacin francesa depositaba un da en ellos
su confianza, constituiran un senado.
Rocquain se preguntaba si Francia no hubiese
ganado mucho ms arreglando las cosas en 1754.
El Parlamento habra tomado sin duda alguna la
direccin del movimiento. Bajo el punto de vista
poltico, no puede creerse, como d' Argenson, que se
hubiese marchado hacia un gobierno democrtico,
pues en ton ces quiz se habra limitado la autori
dad del soberano.,
En esta poca de revueltas escriba Turgot sus
ensayos sobre el progreso. El primero es un dis-
curso pronunciado en la Sorbona en 11 de Diciem
bre de 1750. Entonces tena Turgot veintitrs anos,
y no parece probable que pudiese. aportar grandes
novedades. Esta arenga acadmica fu publicada
por Dupont de Nemours mucho despus de la
muerte de Turgot. El joven estudiante ya haba
reflexionado baetante sobre las cuestiones econ-
micas, y al mismo tiempo que segua un curso de
teologa se preparaba para entrar en la magistra-
tura (1); su cultura era copiosa y variada, haciendo
(1) En 1749, Turgot ya haba escrito una Memoria sobre-
el papel-moneda. En 1751 abandon la Sorbona, siendo nom-
brado en 5 de Enero de 1752 sustituto del procurador generalf
en 30 de Diciembre del mismo afio, consejero, y en 28 de
Marzo de 1753, jefe de requerimientos. En 1755 se asocia con
Quesnay y Gournay, escribiendo artculos para la Enciclope-
dia en 1756.
170 GEO.RGES SOREL
todo esto suponer que l buscaba la manera de dar
una frmula feliz las concepciones que domina
ban el pensamiento de la burguesa. Su discurso,
en consecuencia, debe ser considerado como un
testimonio de gran capa,cidad histrica y como si
el autor hubiese tenido la intencin de aportAr una
.doctrina personal.
No es necesario separar este pedazo de los tres
fragmentos que fueron escritos algn tiempo des
pus, y que estaban destinados una obra ms im-
portante.
Dupont de Nemours nos ha dejado curiosos da-
tos sobre las intenciones de su amigo. Turgot
-dice Dupont-renda Bossuet el homenaje que
merecan su pensamiento y su fuerza de expresin.
Admiraba la manera noble y rpida, abundante y
elevada, armoniosa y digna de su estilo. Pero des-
pus de haber pagado este tributo al excelente
.escritor, Turgot se lamentaba de que el Discwso
.sob1e la Histo1ia Unive1sal no fuese ms rico en
.voces, en razonamientos, en verdaderos conoci-
mientos ... Proponase recomponer este libro, darle
.el sentido que l deseaba que tuviese y consignar
los principios que el ilustre obispo de Meaux haba
pasado en silencio, y que no siendo conocidos quiz
no hubiesen sido adoptados.
El primero de los fragmentos se refiere la
formacin de los gobiernos y la mezcla de las
naCiones; el segundo los progresos del espritu
humano (como en el discurso de 1750); el tercero
.las pocas de progreso y decadencia de las cien-
cias y de las artes. Este ltimo, que se detiene en
Cario-Magno, fu compuesto en el momento en que
Turgot se di cuenta de que no poda ejecutar sus
planes primitivos.
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 171
Turgot. se propona, indudablemente, rehacer
la obra de Bossuet, el dogma teocr-
tico por una teora del progreso que estuviese en
relacin con las aspiraciones de la burguesa de su
tiempo.
. Para el preceptor del Delfn, la cuestin estriba-
ba en mostrr su alumno la marcha de la reli-
gin, revelarle los ttulos de legitimidad del
catolicismo, remontndose para ello hasta los or-
genes del mundo, y en hacerle entender cules son
los deberes de un rey. El soberano debe defender
la tradicin y emplear la fuerza del Estado contra
los infieles: Que vuestra augusta mansin, la pri-
mera en dignidad que hay en el mundo, sea la pri-
mera tambin en defender los derechos de Dios y
extender por todo el un verso el reino de J esucris-
to, que con tanta gloria os hace reinar (1) .
Actualmente, las ciencias y las artes absorben
toda la atencin de la oligarqua burguesa, para la
cual escriba Turgot, y no sin razn concluy ste
por querer limitar su trabajo slo esta in vest-
gac.in.
Bossuet conceba la historia como una enseilan-
za. Al pie de su libro escribi: Cuando la historia
sea intil los dems hombres, ser necesario en-
los prncipes; que no hay mejor modo de
descubrirles lo que pueden las pasiones y los inte-
reses, los tiempos y las conjeturas, los buenos y
malos consejos, que darles conocer la historia,
compuesta de los actos de que se ocupan, y que pa
recen estar hechos para su uso.
Hay que creer que tambin Turgot vi en la
historia una enseilanza, porque hizo un llamamien-
(1) Bossuet, Discwso sob1e la Histo1ia Unive1sal, segunda
part.e.
172 GEJORGES SOREl.
to para que sus contemporneos fijasen toda _su
atencin en las razones que provocan la ruina de
las civilizaciones. Cuando Turgotexplica la deca-
dencia romana, el lujo ciego que convierte las
obras de arte en eignos de opulencia, el deseo de
novedades que domina los hombres que no tienen
genio capaz de crear, la imitacin de los defectos
de los antiguos autores, la multiplicacin de e s r i ~
tores en las provincias, la deteriorizacin de la
lengua y la mezcla de la antigua filosofa con las
vanas alegoras y con la magia, piensa indudable-
mente en tos errores que pueden comprometer la
civilizacin moderna. A la Edad 1\iedia se la con-
cepta como un futuro magistrado de la dignidad
real; los reyes carecan entonces de autoridad, los
nobles no tenan ningn freno, los pueblos eran
esclavos; lati! campias eran devastadas frecuen
temen te; el comercio poda conceptuarse como
nulo; los artistas no tenan ninguna emulacin; la
aristocracia estaba ociosa; la ignorancia era gene-
ral. El autor nota que el progreso comenz ma-
nifestarse en las villas, que son en todos los pue-
blos ci\
7
ilizados el centro del comercio y de las
{ue1zas de la sociedad; es la burguesa la que con-
duce el porvenir del mundo.
Al final del Discu1so sob1e la histo1ia unive?sal,
Bossuet expone su teora de esta manera: Este
largo encadenamiento de causas particulares que
hicieron y deshicieron los imperios, depende de las
1denes sec1etas dea divina P1ovidencia. Dios dis
pone desde los cielos de los reinos de todos los
reyes; en su mano estn todos los corazones; re
tenga las pasiones deje que se desborden, El re
mueve todo el gnero humano y prepara los efectos
de las ms remotas causas y hiere con los golpes
que nadie puede detener. De esta manera toda la
LAS ILUSlONES DEL PllOGBESO :Jl7tii\
historia ser filosfica; no hay ms que
los actos de los reyes y de sus ministros; pero :&w-
suet saba era necesario explicar tambin teM
actos bajo un aspecto que no fuese purameo1t
dividual. Bossuet haca intervenir una p!rieolioga
sobrenatural, una voluntad divina que opera
de todas las previsiones humanas. cTodos !GS qllllte
gobiernan se sienten sujetos una fuerza nna;w
Ellos piensan poco ms menos lo que $l!illl" y
sus consejos no han dejado jams de tener
imprevistos. Ni ellos son maestros de disposicimJ.N
los que los siglos pasados hicieron interwenfur liD.
los asuntos, ni pueden prever el rumbo que t.om:aurii
el porvenir, muy lejos de poder ser forzado. :Blll
Dios lo tiene todo en su mano; slo DioS! sabe eD.
nombre del que es y del que ser; slo Dios pre.slle
todos los tiempos y prev,iene todos los coll!l'ep.>
En definitiva, que la historia es un misterio impe-
netrable para el hombre.
Turgot nos conduce otro terreno. He
.cmo se representa la tarea realizar. c:D$Cllllbirr
-dice Turgot-la influ encia de las causas gener.'ll-
les y necesarias, las acciones de los grandes inoJJD.D.-
bres y la relacin de todo esto con la misma
titucin del hombre; mostrar los resortes y RmL
mecni ca de las causas morales y sus efecltmi: llne
aqu lo que es la historia los ojos de la iilosofffi;L>
Nosotros no encontramos en nada de esto 13. illllUleJr-
vencin divina necesaria para completar las V@
luntades de los prnci pes, y no lo eneonitrnm
quiz porque el probl ema esta planteado ba.]ro llilllllh
forma inversa la que Bossue babia adopbltdo.
Escrbier.do para un prncipe de derecllo diivi-
no, Bossuet no vea nada verdaderamente im.J[l!@ll"-
tante en el mundo ms que la d ei ones deD :reJ y
las resoluciones de Dios; escribiendo _pa:rn Wl3. cl::a-
174
GEORGES SOREL
se que ha suministrado muchos auxiliares los go-
biernos, pero que jams ha gobernado, Turgot
mira como accidentes 'todo Jo que se produce fuera
del tercer estado, todo lo que ste ha sopo?ta-
do pasivamente; la verdadera historia .es aquella
en que el p1incipio activo est en su clase. Los im-
perios se levantan y derrumba-u; las leyes y las
formas de gobierno se suceden unas otras; las
artes y las ciencias se descubren y perfeccionan.
Unas despus de otras, retardadas aceleradas en
su progreso, pasan de clima cl'rna. El inters, la
ambicin, la gloria cambian constantemente la faz
dfl !as cosas, inundan la tierra de sangre, y en me-
dio de sus estragos, las costumbres se dulcifican, el
espritu humano se ilu_pJina, las naciones -aisla<J.as
se aproximan unas otras; el comercio y la polti-
ca reunen todas las partes del globo y la masa total ,
del gnero h u ~ a n o por alternativas de calma y
agitaciones, de males y dichas, marcha siempre,
aunque con paso lento, haca una perfeccin ms
grande.
As, los grandes acontecimientos con los que
Bossuet-quera entretener al Delfin, habanse ori
ginado de los accidentes en medio de los cuales el
tercer estado persegua su obra impersonal, que
era obra que slo mereca llamar la a-tencin del
filsofo. Pasamos de la historia poltica la histo-
ria de la cultura; pero por qu medio mecnico se
opera este movimiento? Aqu todava vamos en-
contrar Turgot adoptando un partido completa-
men_te opuesto al de Bossuet.
Dentro del sistema providencial no puede haber
lugar para el azar. No hablemos ms del azar ni
de la fortuna-dice Bossuet-, si hablamos, hag-
moslo como de un nombre con el cual cubrimos.
LAS ILUSIONES DEL PRORillSOG 175
nuestra ignorancia. Lo que se ll ama azar relativa-
mente nuestros consejos i nciertos es un deseo
concertado en una determinacin ms alta, es
decir, en un consejo eterno que eucierra todas
las causas y todos los efectos en un mismo or-
den. De .esta forma todo concurre al mismo fin , de-
bido la falta de entender todo lo que de casual
irregular encontramos en los choques particu-
lares.
Cuando se propone razonar ms sobre el con-
sejo eterno, que no es accesi ble los historiadores,
se encuentra que eJ azar es la gran ley de la his-
toria, la condicin misma de la regularidad que
permite el estudio filosfi co. Existen compensacio
nes entre las fuerzas creadas por los actos de los
p1ncipes, pero en el tercer estado se encuentran
fuerzas que se desenvuelven en un sentido cons-
tante y producen una obra defini ti va por medio de
aproximaciones sucesivas. o: En medio de esta va-
riada combinacin de acontecimi entos, tan pront()"
1' favorables como adversos, la accin opuesta, lar
larga, debe destruirse entre s, por que el genio de
la Naturaleza, repartido entre algunos hombres,
responde en la masa total las distancias iguales
poco menos, y obrando sin cesar, sus efectos se
hacen muy sensibles.
Siempre inquieta, incapaz de encontrar el re-
poso fuera de la verdad; siempre excitada por la.
imagen de esta verdad que constantemente cree
encontrar y que huye ante ella, los hombres multi-
plican las cuestiones y las disputas les obligan .
analizar de una manera ms exacta y ms profun
da las ideas y los hechos. As, en fuerza de andar
ciegas , de multiplicar los sistemas, de agotar, por
as deci1lo, los e ? ? O ? e ~ , se ha llegado al conoci-
miento de un mayor nmero de verdades. " La filo-
176 Glll0RGES SORI<:L
. . .
sofa contempornea nada tendr que cambiar en
esta exposicin del gnesis de la ciencia.
Los ensayos de Turgot me parecen muy supe-
riores al Ouad1o hist1ico en el q u'e Condorcet tra-
taba de desarrollar la misma cuestin que. su ami-
.go. Fu muy feliz para Condorcet el tenerse que
limitar, obligado por las circunstancias, trazar
un simple esquema de los progresos del espritu
humano, porque haba anunciado tantas cosas, que
le hubiese sido imposible cumplir tan gran nmero
de promesas. Su libro, escrito cuando ya la Revo-
lucin haba triunfado, es, ante todo, un himno al
nuevo rgimen, una protesta contra las supersti-
-ciones.
Turgot se muestra ms moderno que su sucesor,
no slo porque juzga el pasado con mayor sereni
dad, sino tambin porque tiene un sentimiento ms
.exacto de la importancia de los fenmenos econ-
micos. Esto es tan curioso, que no estar de ms
nos detengamos un poco sobre este punto.
Segn Turgot, la invasin de los brbaros no
pudo hacer desaparecer por completo las artes
usuales que la antigedad babia practicado, ya que
diariamente eran necesarios sus productos. Duran-
te la Edad Media se realizaron muchas perfeccio-
nes en las artes mecnicas, en el comercio y en al-
gunas manifestaciones de la vida civil. Los hechos
se producan la sombra de aquellos tiempos de
ignorancia, y el progreso de las ciencias, que no por
'estar oculto era menos real, deba aparecer ms
-tarde acrecentado con nuevos descubrimientos.
Despus del Renacimiento, el espritu, as p,repa -
.rado, se hizo ms atento, ms observador, y apro .
vech las ms insignificantes y pequefias casuali-
.dades para realizar descubrimientos.
LAS ILU8lONES DEL PROGRESO 177
Condorcet tambin alude los cambios que se
-produjeron en la Edad Media, pero no parece que
les asigne el lugar que les corresponde. Habla de
la seda, del papel, de} imn, de la plvora, de la
escolstica y de la poesa italiana (1). Hacia el
fi nal de la poca novena, parece querer invertir el
orden natural de las cosas y fundar los prog:cesos
recientes de las artes usuales sobre viejas adqui-
siciones de la ciencia pura. Aqu se encuentra la
siguiente frase, con tanta frecuencia citada: cEl
marinero, al que una exacta observacin de la Ion
,gitud preserva del naufragio, debe la vida una
teora que, por una serie de verdades eslabonadas
entre s, se remonta los descubrimientos hechos
-en la escuela de Platn, ocultos durante 20 siglos
en la ms completa inutilidad. Tal vez pueda
.creerse que quera hacer la contra Turgot.
He aqu un pensamiento sobre el que llamo la
atencin del lector: Las artes no son ms que el
uso de la Naturaleza, y la p1ctica de las a1tes es
-una se1ie de experiencias fsicas que se van descu-
briendo ms y ms. No creo que pueda explicarse
con mayor claridad la influencia de las artes usua
les sobre la ciencia.
Para terminar, sealar una observacin rela-
tiva la imprenta, relacin que ya se encuentra
en el discurso de 1750, y que est ms amplia-
mente desarrollada en uno de los ensays inditos.
(1) Condorcet parece que buscaba disminuir la importan-
-cia de estos progresos, alegando que todos ell os fueron impor-
tados: Las ar tes mecanicas comenzaron a aproximarse la
perfeccin que haban conservado en .d..sia. Mucha es la im-
portancia de estas importaciones, pero por s solas no pueden
. -explicar todo el progreso de la Edad Media: la metalrgica
parece 9.ue se transform en Alemania, el arte gtico naci en
:Francia, etc.
12
178 . GEO:RGES SO:REL
Se comenz-dice Turgot en este fragmento-por-
hacer libros tcnicos para la instruccin de los ar-
tesanos. Estos libros fueron ledos por los literatos,
que encontraron en ellos muchas curiosas mani-
obras que desconocan y estaban llenas de inters
para la fsica. Esto fu como un mundo nuevo en
el que todo excitase la curiosidad. De aqu naci-
el gusto por la fsica experimental, de donde jams
podan esperarse grandes progresos sin el auxilio
de.las invenciones y de los procedimientos mec-
nicos. Turgot, al escribir esto, quiz q.uisiese llevar
su justo lugar las pretensiones de los iniciadores.
de la Enciclopedia, cuyos prospectos aparecieron
en 1750. Ttirgot eaba que los resultados que po-
dan esperarse de una descripcin de las artes.
usuales estaban ya adquiridos. No parece, pues,
que la Enciclopedia baya hecho ningn progresCP
nuevo en las artes en las ciencias.
II
Defensa del nuevo orden por Mad. Stael.-Nuevos principioS'
. de crtica literaria.-Fnsin de las civilizaciones.-El cris-
ti!mismo.-La violencia.
He aqu que al comenzar el siglo XIX aparece
el famoso libro de Mad. Stael sobre las relacione&
de la literatura con las instituciones sociales. En
este libro se afirma, con.mucho ms estrpito que
en el de Condorcet, la doctrina del progreso. En el
momento en que ella escriba, las ideas de los filso-
.fos eran fuertemente atacadas en Francia, porque
la Revolucin no tema sus promesas. El ideal hu-
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 179
manitario, que tanfo encantaba sus promovedo-
. res, haba reemplazado las luchas sang-rientas de
bandera. Cuando se esperaha. ver todQ-s los hom-
bres fraternizar, gracias una CJ1ltura superior,
se comprob un' _gran decadencia intelectual, y
desps de tanto haber declamado sobre el reino
de la virtud, se cay en la vergenza del Directo
ro. Se comprender, pues, que muchas personas
estuviesen dispuestas sostener que las luces
intel ectuales y todo cuanto de ellas se deriva, la
elocuencia, la libertad poltica, la independencia
de las opiniones religiosas, etc., turbaban el reposo
y la felicidad de la humana.
En tant0 era muy dificil creer que Francia hu-
biese adquirido en la por la libertad tanta
gloria. Es muy verosmil que la :fuerz\t. cortase la
cuestin en el sentido del .rgimen moderno y que
todos los lamentos de los realistas fuesen en ade-
lante completamente intiles, pero entonces Fran-
cia--perdera su vieja soberatJia de la elegancia y
de la alegra. Nadie contesta-dice Mad. Stael-
cuando se dice que la literatura perdi muchsimo
despus que el Terror se apoder de los hombres;
de los caracteres, de los sentimientos y de las
ideas,, No pareca verosmil que se pudiese ver
renacer la antiga literatura, porque haba depen
dido demasiado de las costumbres de una aristo
cracia definitivamente desaparecida, por no que-
rerse someter otras costumbres radicalmente
diferentes. Cmo conciliar el progreso con una tal
comprobacin?
Mad. Stael se encuentra en una situacin an-
loga la de Perrault. Ella quera la
superioridad de su tiempo por medio de conside-
racione; de orden literario. Los hombFes . de los
siglos XVII y XVIII llegaron creer que, en efec-
180 GEORGES SORlllL
to, la grandeza y decadencia de los pueblos se
medan con arreglo los gustos que informaban
las principales obras. La Edad Media les causaba
horror porque, sus ojos, careca por completo de
gustos. Cbateaubrand trat de convertir al catoli-
cismo sus contemporneos, estableciendo compa-
raciones entre los autores paganos y los autores
cristianos y demostrando la superioridad de stos.
El nuevo rgimen no poda oponer todava
grandes hombres los autores de los tiempos mo-
nrquicos. Mad. Stael no procedi por medio de
paralelos, como Perrault y Chateaubriand. Ella
busc demostrar que la literatura poda encontrar
en las nuevas condiciones causas de renovacin,
y que el teatro, la filosofa y la elocuencia estaban
llamadas un renacimiento imprevisto (1) .
<<Los nuevos progresos literarios y filosficos
que yo me propongo indicar, continuarn el deseo-
vol vi miento del sistema de perfectibilidad trazado
despus de los griegos. Si Mad. Stael quera con-
vencer sus contempor neos, justificaba la Revo-
lucin. Ella no estaba condenada colocarse den-
t ro de la escuela del siglo XVII ni ser juzgada
por comparacin con el tiempo de Luis XIV. Poda
(1) Las apreciaciones y consejos de Mad. Stael no siempre
son felices. Ella escriba que las burlas contra los abusos per-
deran su importancia si la Constitucin de Francia es libre
y sus instituciones son filosficas ; las burlas, ento!Jces, resul-
taran intiles y careceran de inters. Cdndida es un libro no-
civo en una Repblica, porque Voltare se burla de los inte-
reses mas nobles de la vida. La comedia clebera atacar, en
primer lugar, a los vici os del alma que pe1judican al bien
general, y sobre t odo, a aquellos que originan la privacin
general , porque el espritu republicano exige virtudes posi-
tivas. La seduccin debe ser ridiculizada en la escena.
Debe notarse una vez mas cuan poco la historia se somete
los decretos de los idelogos.
"
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 181
haber abierto una nueva era, produciendo obras
maestras que hubiesen podido ser apreciadas por
sus mismos contemporneos, por mejor decir, en
relacin las nuevas condiciones histricas.
Para hacer ms facil su apologa, l\'Iad . Stael
combata los prejuicios que haban informado toda
la crtica anterior. Condorcet declar que las reglas
del gusto tienen la misma generaljdad, la misma
constancia, pero son susceptibles de las mismas mo-
dificaciones que las ot1as leyes del universo, mo-
rales fsicas, cuando es necesario aplicarlas la
prctica inmediata de un arte usual.
observa muy acertadamente que en nuestro autor
disminuye la parte de lo absoluto y aumenta la
de lo relativo, llegando as dudar de las reglas
de la antigua crtica, por fundadas que estn sobre
una experiencia literaria insuficiencia apa-
rece bruscamente ante los ojos de los lectores. No
ve, sin embargo, que esta nueva concepcin de la
crtica est motivada por el plan apologtico de
l\1ad. de Stael.
Si sta pone muy de relieve los caracteres ex-
clusivamente ingleses de Shakespeare y Jos alema-
nes de Goetbe, no es porque ella quiera emplear el
mtodo comparativo, sino porque ha de probar la
posibilidad de una literatura puramente republi.ca
na, exenta de las reglas de la vieja literatura cl-
sica. El mtodo comparativo se reduce en ella.
causa de las conveniencias de su polmica . . El
autor afirma tanto ms la independencia que existe
entre l a literatura extranjera y el antiguo gusto
c lsico, cuanto no hay ejemplos franceses para
probar que Francia podra ver nacer la nueva Ji.
t er at ura que Stael profet iza, y que no se parecer
l a del anti guo rgimen.
182 GEORGES SORl!lL
- La sociedad nacida de la Revolucin buscaba
siempre la manera de herir las ideas del siglo XVIII.
La antigua reputacin de la cortesa y educacin
francesas estaba muy maltratada. Hemos visto
durante el curso de diez anos-dice MaQ.. Stael-
cmo los hombres ignorantes gobernaban . los sa-
bios. La arrogancia de los primeros, la vulgaridad
de sus formas, indignaba ms an que su pobreza
de espritu. Despus de la Revolucin, una vul -
garidad repulsiva en las maneras se encontraba
frecuentemente reunida en el ejercicio de una auto
. ridad cua1quiera. Esta revolucin pudo la lar-
ga esclarecer un gran nmero de hombres; .pero
durante muchos la vulgaridad en ellenguaje,
en las maneras, en las opiniones, hicieron retrasar
mucho el buen gusto y la -razn." .
Una parte muy notable del libr9 podra ser
considerada como un llamamiento al civismo, y
aqu ' nosotros debemos relacionar estas i.deas que
expresa Mad. Stael con los esfuerzos que deba ha-
cer el emperador para conseguir de la nueva so-
ciedad que 'se dobLegase los ceremoniales, imi-
tados de la antigua corte. qu manera-dice
Mad. Stael-el mal gusto empuja hasta la grosera,
no impidiendo que en ella caigan la gloria l1tera-
ria, la moral, la libertad y todo cuanto de ms
noble y elevado existe en las relaciones entre los
hombres! ... Se permiten bromas sobre sus propias
bajezas, sobre sus propios v!cios, que parecen com-
placerse en mostrarlos impdicamente, y en todo
ello se inicia almas tmidas las que repugna
todo este envileci'miento alegre. La urbanidad
de las .costumbres es un medio muy eficaz para
llegar la reconciliacin de los partidos.
Esto conduca naturalmente comparar la Re- :
volucin y la cada del mundo antiguo. Los nobles,
LAS ILUSIONES ' DmL PROGRESO . 183
ian debilitados como los antiguos romanos, fueron
-despojados un populacho grosero, cuya edu-
cacin est varios siglos atrasada en relacin la
de los que habian sido vencidos. Las invasiones de
los brbaros una gran dificultad para
las teoras del progreso. Turgot haca observar
-que esta aparente destruccin ha sembrado en gran
nmero d,e naciones. los grmenes de aquellas cien-
cias que ya se crean perdidas, Mad. Stael va
mucho ms lejos, porque distinguiendo el perfec-
-cionamiento de la especie y el progreso espiritual,
pretende demostrar que los tiempos de la Edad Me-
dia han sido favorables este ltimo progreso.
La mezcla de las razas y del cristianismo han
producido este feliz resultado. Mad. Stael parece
desligada por completo de las pasiones de los fil-
sofos sobre religin. Esto no slo tiene la influencia
de Rousseau, sino tambin las obligaciones que le
impone su apologa del tiempo presente. Ella espe;
raba que la mezcla de las clases producir un
efecto anlogo al producido por el de las razas, y no
desespera de ver cualquier doctrina nueva jugar
un papel anlogo al del cristianismo.
Felices -dice Mad. Stael-si nosotros encon-
tramos, coino en la poca de la invasin de los
pueblos del :Norte, u sistema filosfico, un entu-
siasmo virtuoso, . una legislacin fuerte y justa,
como lo ha sido el cristianismo, la opinin en la
cual vencedores y vencidos podan reunirse. Na-
polen pens que era completamente intil ir
buscar muy lejos un tal sistema filosfico y que
poda pasarse con el catolicismo imponindole un
-espritu de tolerancia.
Condorcet no habra credo, si se lo hubiesen
dicho, que poco tiempo despus de l haba .de
escribirse que las meditaciones religiosas del cris-
184 GEORGES SORHIL
tianismo han desenvuelto las facultades del espritu
para las ciencias, la metafsica y la moral. M ada-
me Stael afirmaba que el espritu no podra some-
terse los estudios abtractos si antes no se le con-
duca ocuparse de sutililidades teolgicas por
pasin religiosa. El Renacimiento demostr el in
menso progreso que se haba, realizado. Bacn,.
Maquiavelo, Montaigne, Galileo, casi contempor-
neos los cuatro, aunque de pases diferentes, surgen
bruscamente de esta poca obscura y se muestran
muchos siglos antes de los ltimos escritores de la
antigua literatura, y sobre todo de los filsofos de
la antigedad.
Las necesidades de su apologa conducan
Mad. Stael presentar una defensa de la violen-
cia. No poda abordar francamente la cuestin mis-
ma de la Revolucin, pero tom el pretexto de las
acusaciones lanzadas _por los filsofos contra el
fanatismo religioso para demostrar el p-apel im-
portantsimo que las pasiones pueden jugar en la.
historia.
Oreo til presentar aqu un importante extracto
de su alegato ( pesar de que la qoctrina es bas -
tante insuficiente), porque es curioso observar en
l de qu manera las condiciones histricas inf:l.ui an
en el pensamiento de los idelogos.
Aunque las pasiones fuertes arrastran haca
crmenes que la diferencia no hubiese jams co-
metido, existen circunstancias en la his.toria en las
que estas pasiones son necesarias para hacer fu u-
cionar los resortes de la sociedad. La razn, con la
ayuda de los siglos, se ampara en algunos efectos.
de estos grandes movimientos; pero existen Jdeas
que sin las pasiones hubiesen permanecido ocultas.
Son necesarias sacudidas violentas para conducir
al espritu humano hasta objetos y conocimientos
LAS ILUSIONlllS DEL PROGRESO 185
enteramente nuevos. Los temblores de tierra y el
fuego subterrne<;> dejan ver al hombre las rique
zas que el tiempo solo no bastaba para descubrir.
Es muy extrao que al llegar aqu Mad. Stael
abandone el terreno del racionalismo. Sus contem-
porneos admitan fcilmente que la filosofa puede
verse obligada emplear lo contrario (bastante
brutal en ocasiones) para hacer triunfar la situa-
cin que ella ha reconocido; pero nuestra autora
proclama una misin de c1eacin p1opia de la vio-
lencia. Sin duda ella no se despega . todava de la
concepcin del derecho natural; la violenci a es
sus ojos una forma de encontrar este derecho que
ha permanecido oculto los .esfuerzos de la razn,
pero su tesis no es por eso menos original.
Es muy probable que escribiendo estas lneast
lVIad. Stael pensase ante todo en las luchas de la
Reforma. Antes y despus de lla, los escritores
protestantes han lamentado las circunstancias ate-
nuantes de los jefes de la Reforma y buscaban la
manera de atenuar las violencias del siglo XVI.
lVIad. Stael, obligada por las necesidades de su
polmica, se mostraba mucho ms perspicaz que
generalmente lo son los historiadores religiosos; el
presente le daba una clara inteli gencia del pasado.
Todas las tesis nuevas de este libro se encon-
traban con que haban sido dominadas por las con
diciones histricas, y este es un hecho interesante .
revelar bajo el punto de vista marxista.
GEORGillS SORElL
III
Nacimiento de la idea de la evolucin consecuencia de las
guerras por la independencia de las naciones. -La forma-
cin histrica del derecho y la concienciajurdica.-La evo-
lucin es lo contrario del progreso.
A-l llegar este punto se hace in-
terrumpir el curso de la historia de la idea del
progreso para hablar de una doctrina que, aunque
en contradiccin con la del progreso, ha tenido
sobre ella una. gran influencia. Me refiero la doc-
trina de la evolucin, relacionada con las guerras
de la independencia de las naciones.
Con harta frecuencia se relacionan estas gue-
rras con las que sostuvieron los ejrcitos revolu-
cionarios, cuando en realidad corresponden un
movimiento ideolgico totalmente opuesto. Donde
quiera que penetraron las armas francesas, donde
se trataba de imitar Francia, donde se quera
suprimir las antiguas instituciones y de crear otras,
se seguali principios de acuerdo con el derecho
natural. Lleg un da, sin embargo, en el que los
pueblos se rebelaron contra este sistema de per-
feccionamiento, y rechazaron, con las armas en la
mano, la felicidad que se les aportaba. La idea
de las nacionalidades-dice Renn-, que ocupa-
das nicamente de su filosofa general nada ofre-
cen de particular en el siglo XVIII, y cuyas con
quistas al principio de este siglo eran una completa
negacin, data de la rebelin que produjeron las
tendencias unitarias de la Revolucin y d-el impe
LAS ILUSIONES DEJL PROGRESO 187
._ro en los pueblos conocedores de su conciencia
por el yugo de los pueblos extranjeros.
En adelante se opondr al progreso la evolu-
cin; la creacin, la la razn uni-
versal, la necesidad histrica. Esto no quiere decir,
como han sostenido los admiradores del siglo XVIII,
que los defemores de las nuevas ideas pretendan
inmovilizar el Nada de eso. Lo que s quie-
ren es demostrar que hay en todos los cambios una
ley hist1ica local que es digna de los mayores res-
petos. La primera gran manifestacin de la nueva
teqra fu )a de S a vigny, referente al derecho.
Mucho tiempo despus los hombres de Estado
se propusieron regularizar la actividad de los tri-
bunales redactando pomposas ordenanzas. Napo-
len crey que su Cdigo civil le valdra ms gloria
'que la conquistada en sus grandes batallas. Pareca
natural que Alemania, entregada s misma, a fir-
mase la conciencia que. haba adquirido de su
fuerza y de su unidad y diese un sistema de dere-
cp.o. Savigny combati esta opinin en 1814 y fund
la escuela histrica.
Esta escuela t ena por misin refutar los que,
poniendo en duda la sabidura infinita de los legis
}adores modernos, consideraban que el derecho
d eba ser ante todo la expresin de una voluntad
esclarecida por la filosofa. Savgny y sus discpu-
los se opusieron la doctrina de la creacin racio-
nalista del derech.o. Otra doctrina de la creacin
-espontnea: la concienci a jurdica del pueblo re-
emplaza ' la razn universal. Nq creo que sea
intil citar aqu el siguiente clebre pasaje de la
P1o(ession de f oi du vicai1e savoya1'd: La concien-
cia es la voz del alma ... La conciencia no nos en-
gana jams; ella es la verdadera gua del hombre;
ella es para el alma lo que el instinto para el
188 GlllORGES SOREJL
-cuerpo. Y Rousseau aade: La filosofa modernar
que slo admite lo que explica, no se ha guardado
de admitir esta obscura facultad llamada
que parece guiar, sin conocimiento adquirido, lo&
animales hacia un fin determinado. El instinto,
segn uno de nuestros sabios filsofos, no es
ms que un hbito privado de reflexin, pero que
se reflexiona. La conciencia jurdica del pueblo
es tambin un instinto seguro; es para si misma
el derecho.
Los discpulos de Savigny imaginaban que el
origen del derecho se haba formado por si
por costumbre. Ms tar<,ie apareci la legislacin,
que ha realizado una accin bienhechora asegu
rando el derecho de transformacin ms rpida y
ms seguramente que pudiesen haberlo hecho las
fuerzas invisibles que crearon el derecho primiti -
vo; se consigui esto gracias la intervencin de
los trabajos de l0s jurisconsultos.
Nosotros tenemos as un movimiento regular
hacia las formas ms y ms intelectualizadas de la
actividad humana. Es esto el espritu del pueblo,
que siempre se manifiesta, aunque de una manera.
ms menos directa y de forma y manera que nos-
otros, elevndonos esta e;Jcalera, tenemos
cierta ventaja creyendo que las soluciones arbitra
ras las importaciones ideolgicas extranjeras
vienen turbar el producto Vt' rdaderamente na-
cional. El derecho consuetudinario presentar,
pues, una superioridad cierta, siendo la expresin
del instintojurdico. Tambin se ha reprochado
Savigny y Puchta el profesar por este modo de
formar del derecho una verdadera idolatra. Ambos
conceptuaban como un grave atentado contra el
derecho toda medida legislativa que limita arbi-
trariamente los efectos necesarios de la costum-
LAS DEL PROGRESO 189
bre; ste debe poder modificar siempre la ley re-
vocarla por desuetud.
Se han hecho esta doctrina graves y numero-
-sas objeciones, sobre las que creemos necesario
decir algunas palabras.
Muchas personas creen que el derecho ha podi-
do formarse, segn las ideas de Savigny y de
Puchta, slo durante los tiempos primitivos, en-
tonces que las distinciones entre las reglas del de-
recho y la relacin entre los principios religiosos y
morales no existan todava. Ihering se pregunta,
por el contrario, si el derecho primitivo no era
consuetudinario. Yo creo que la formacin espon-
tnea del derecho se manifiesta, ante todo, en el
dominio comercial, y todava hoy podemos obser-
varlo. Este derecllo depende mucho ms de los
acuerdos de las costumbres que resultan de los que
existen entre particulares, que de las leyes y teo-
ras. Y si se admite este papel del comercio, ser
necesario admitir tambin que el derecho consue-
tudinario se ha superpuesto, en una poca de refle-
xin, alguna cosa ms antigua, porque es muy
difcil no observar todo aquello que afecta al co-
mercio y que no pertenece un perodo reflexivo
Q.e la acti vidad humana.
Cuando se observa el conjunto que ofrece. una
larga poca, puede considerarse que cada pueblo
produce el derecho que le hace falta . "Vistos desde
lejos los actos del legislador , no parecen otra cosa
que un accidente. Pero si se miran de cerca, ya
parecen otra cosa. Cuando se considera el derecho
positivo en un momento dado de la historia, se
descubren reglas que no concuerdan en absoluto
c on el espritu de la nacin.
Pero es, sobre todo, estudiando los cambios ac-
190 GEORGES SOREL
'
tuales y viendo razonar sob,re lo porvenir como-se
distingue que la doctrina. histrica es poco satis-
factoria, pues todos los esfuerzos intentados para.
adaptarla estos problemas han resultado intiles.
Los fundadores de la escuela han dejado el
cho futuro fuera de sus especulaciones., No creo-
que se pueda explicar esta actitud diciendo con
Tann que SUS disposiciones personales, muy con-
servadoras, les <;>bligaban considerar preferente-
mente en la evolucin la fase que encierra el
cho presente y el del pasado>>.
Es necesario decir que toda investigacin sobr e
el porvenir es imposible siguiendo la doctrina
trica, que se caiga en el absurdo consis
tente en querer calcular el porvenir con las pre-
tendidas tendencias del pasado.
Ihering, muy preocupado con los problemas
actuales, ba formulado. sobre Ja escuela de Savigny
y Puchta un juicio que, aunque severo, es perfec-
tamente justo bajo su punto de vista. Esta doc- .
trina-dice-tiene el mrito de limitar toda cues
ti .sobre la razn de las cosas. Su respue sta es-
siempre la misma: alma popular, sentimiento jur-
dico nacional, el pueblo considera las cosas de esta.
6 de la otra forma ... y ya est dicho todo .. . La
teora de la emanacin es una dulce almohada
sobre la cual la ciencia se duerme. Retirmoslat
pues, para que sta se despierte.
Es necesario explicar aqu una distincin, que
yo ya he hecho en otra parte, sobre las dos mane
ras de concebir la historia: puede mirarse hacia el '
porvenir y observar los grmenes de desenvolv
mientb los que se repitan como encargados d-e
suministrar explicacin completa d lo's acoll-
tecimientos que se van desarrollando; entonces se
ocupa de la c1eacin: se puede, por el contrario,
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 191
mirar hacia el pasado, y entonces se busca cmo
se presentan las adaptaciones; esta es la doctrina
de la evolucin. Savigny ha cambiado el espritu
de la historia introduci endo este n.uevo mtodo, que
ha producido dificultades inex_plicables al mezclar
el progreso y la evolucin.
Se ha observado muchas veces que existe una
gran analoga entre los puntos de vista propuestos
por Savigny y el darwinismo. Muchos
contemporneos reprochan Darwin que no haya
estudiado lo que Alfredo Giard llama f'acto?es p?i -
ma?ios de la evolucin, es decir, las fuerzas que
crean las .nuevas especies. Darwin ha considerado
una Historia Natural totalmente acabada Y' quera
demostrarnos cmo la eliminacin de ciertas for-
mas quiz aproxima las condiciones en medio de
las cuales se hace la busca de alimentos y se rea-
liza la unin de seres distintos (lucha por la vida
y seleccin sexual). En el darwinismo, las varia-
ciones' de la especie son indeterminadas; la pre-
tensin de Alfredo .Giard querieDdo conciliar el
darwinismo y el lamarkismo, combinando para
ello los factores secundarios del primero con Jos
factores primarios del segundo, es una inocentada
de naturalista. Hay que elegir entre los dos siste-
mas y no intentar unirlos pretexto de hacer ms
elevada la ciencia.
Colocndose bajo el punto de vista de la evolu-
. cin, no hay necesidad de hacer ninguna invest
gacin sobre la potencia creadora ni sobre sus
efectos probables. As es Newma9- ha podido
estudiar el desenvolvimiento de los dogmas cris-
tianos sin proponerse jams la reforma del dogma
existente. Newman mira al pasado, compara sus
diversas partes, se esfuerza en demostrar la unidad
del catolicismo en las controversias con los anglica-
192 GEUltGffiS SOREL
nos, pero no parece haberse cuidado de los medios
necesarios para hacer progresar la teologa. As es
-como se separa de sus_ pretendidos discpulos, que
slo ven en los antiguos cambios analogas propias
para justificar ca m bicis futuros.
En la historia del derecho no ser necesario
pedir que la c o n c ~ e n c i jurdica sea definida como
pudiese serlo una fuerza cuyos efectos hubiesen de
preverse. La conciencia jurdica es una imagen
destinada abrazar el conjunto de las condiciones
-en que se acepta 6 se rechazauna ley.
Durante mucho tiempo los habitantes dellVIe
-dioda de Francia opusieron una tenaz resistencia
. las leyes del Cdigo civil sobre la sucesin. Aqu
tenemos un ejemplo admirable de la lucha entre la
tradicin y las formas nuevas. Todos los elementos
de esta lucha pueden ser observados fcilmente, no
siendo, por lo tanto, cierto que la conciencia jur
dica no es susceptible de ninguna determinacin;
por el contrario, ella est determinada en la me
dda necesaria para que pueda conocer el papel de
las tradiciones en la adaptacin negativa (1). Esto
-era lo que Savigny y Puchta queran poner en claro,
ya que se empeaban en defender el viejo derecho
del pas contra las ideas de los innovadores.
Conviene decir que los defensores de la doctrina
histrica no han tenido siempre una idea clara de
-su verdadera actividad. El espritu humano, en
-efecto, parece como que deplora que la ciencia
(1) Bl darwinismo no arroja ms que una adaptacin ne
.gativa. Bergson dice que as se tiene una doctrina simple y
c lara, pero que no llega hacer comprender cmo la evolucin
puede seguir una clireccin determinada ms pronto que otra.
En una palabra, no es necesario pedir al darwinismo lo que
se pide la nocin de una creacin. (Bergson, Evolucin
.c1eadom.)
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 193
pueda contentarse con encontrar las condiciones
. de una adaptacin :negativa. Pero n hace falta
consultar . los inventores para encontrar el verda
dero origen de sus invenciones. Rara vez el inven-
tor comprende ben qu es lo que la posteridad mi
rar como la verdadera innovacin . .
La doctrina ha sido mucho .ms por
algunos secundarios que la explicaban
que por su principio. ,
En la poca. de Savigny se notaba ya la fatiga
que haban producido cuantas luchas agitaron.
Europa; se estaba dispuesto aceptar como supe
riores .todos las procedimientos de la formacin
ideolgica que no tran iucha, y se era feliz con
slo escuchar .los elogios que se tributab,an al dere -
cho cosuetudinario y asimilarlo la lengua.
. Ihering hizo observar ms tarde, muy justa-
mente, que esta asimilacin del . derecho la len-
gua es contraria la historia, teniendo 'en cuenta
que la filologa no ofrece conflictos an.logos
aquellos que se presentan cada .vez que una regla
nueva hiere los intereses, pero esta. falsa analoga
sirve par.a calmar los contemporneos de S a
vigny.
La escuela histrica descubri una interdepen-
dencia estrecha de las diversas manifestaciones del
espritu nacional. As reconciliaba una nacin
de organismo vivo, en el que todos los partidos
estn slidamente unidos los unos los otros. La "
conciencia popular parece surgir, como si tuviese
realidad. No es, pues, s,orprendente que la asimila-
cin de la sociedad un ser viviente haya tenido
tanta influencia sobre el pensamiento dB los eSCJ,'-
tores durante una gran parte det siglo XIX. Creo
que esta fu la herencia ms popular de la tenden-
cia histrica.
13
194 GEORGES SOREL
IV
Tocqueville y la marcha necesaria hacia la igualdad. -Prond-
h0n y las objeciones de Marx.-Prondhon abandona la idea.
de la necesidad; el progreso moral.
!
Durante unos cuarenta anos despus de la Res-
tauracin, los elementos liberales se preocuparon
extraordinariamente de los estudios cientficos so-
bre el pasado. A la lige1eza del siglo de las luces se
opuso la seriedad de las escuelas hist1icas; la doc-
trina del progreso no pudo sostenerse sin prestar
todo su apoyo esta evolucin. Se ha observado
que la asimilacin de la historia un organismo
engendra un gTan nmero de importantes tesis:
1.a Se concedet en primer lugar, una impor-
tancia decisiva la lentitud y regularidad del mo-
vimiento, y se llega, por lo tanto, mirar con
cierta piedad los revolucionarios que no com-
prenden que una marcha as es compatible con la.
ciencia. Se desciende de la misma manera, basta
el extremo de conceder un respeto supersticioso .
esta progresin, en tanto que otra vez la lentitud
del progreso se mira solamente como una medida
aconsejada por la prudencia.
2. a La idea de la necesidad fu reforzada en
gran manera. Mad. Staelllam la atencin sobre
los inmensos males que resultaran de una poltica.
que quisiese detener el progreso y conceptuaba
una tentativa de esta ndole como totalmente in-
fructuosa. Esto, sin embargo, no era ms que un.
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 195
juicio formado sobre una apreciacin, en tanto que
ahora se concepta la continuidad del movimiento
tan necesaria como una evolucin vital.
3. a Se ha dejado de razonar sobre el progreso
del espritu 6 el crecimiento de las luces intelec-
tuales; se han mirado las instituciones como rga-
nos de un ser viviente; se han escogido, lama-
nera de Cuvier, los caracteres dominantes y se ha
estudiado la historia siguiendo sus va:fiaciones.
Encontramos una aplicacin muy notable de los
nuevos puntos de vista en La Democ1aca en Am-
?'ica, cuya primera edicin, hecha en 1834, ha ejer-
cido una gran influencia en el pensamiento del si-
glo XIX. Tocqueville nos dice en las primeras
pginas de su libro que la igualdad de las condi-
ciones aparece como carcter dominan.te de las
instituciones americanas. Este es el <rhecho gene-
rador del que cada hecho particular parece descen-
der y el punto central en el que deben converger
todas las observaciones. Tambin nos dice que
lleg reconocer que el movimiento hacia la igual
dad no es particular de este pas, sino que se pro
duce en todas partes, obedeciendo causas incons-
cientes. "Por doquiera se han visto los varios
incidentes de la vida de los pueblos redundar en
beneficio de la democracia; todos los hombres le
han prestado ayuda con su esfuerzo, lo mismo
aquellos que se encontraban en camino de concu-
rrir su xito que aquellos otros que nunca se
cuidaron de aportar sus iniciativas, de igual mane-
ra los que combatieron por ella que aquellos otros
que se declararon sus enemigos. Todos han sido _
empujados pelemele hacia la , misma va y todos
han trabajado en comn; los unos, pesm de ellos
mismos; los otros, sin da1se cuenta; todos instru-
mentos ciegos de Dios.,
196 GEJORGEJS SOREJL
. ,
Tocqueville lanza la idea que l haba
do de esta necesidad, en', un lenguaje rebuscado
que quiere ser impresinante. ' Todo el libro qe
vais leer est escrito bajo la impresin de una es-
pecie de te?'?'or 1eligioso que se p'rodujo en el alma
del autor ante el preseptimiento de una revolucin
irresistible que marchadesde hace muchos ciclos
.travs de todos 'los obstliculos y que hoy se
ve a:vanzar saltando po.r encima de. las ruinas que
ella misma ha ido amontonando ... Si largas medi-
taciones y sinceras observaciones. conducen los
hombres de nuestros. reconocer que el des-
envolvimiento g1adual y p1og1esivo de la igualdad
es la vez el . pasado y el po1veni? de su hist01ia,
dar slo este descubrimiento un carcter sagrado
la voluntad d-l sobe.rano maestro. Querer dete-
ner la de 1::, democracia entonces'
lucbar contra Dios mismo, y .Jas nac.iones no ten
drn ms remedio que el de acomoda1se al estado
social que l{ls impone la Providencia.
El movimiento se concepta como ::,nlogo un
movimiento orgnico, y se viene la conclusin de
que la democracia es indispensable para el por-
venir. El hombre sabio habr de buscar, en la ex-
periencia de los pueblos ms avanzados en las
tendencias, hechos capaces .de guiar al. le-
gislador qu busca facilitar el paso de lo pretrito
lo futuro.
. Que Tocqueville consiguiese infiltrar en sus
con-temporneos sus convicciones, es lo que ms
deplora Le Play, que concepta La Democ1acia en
Am1ica como un libro peligroso que ha causado
.males sin cuento. Las gentes honestas sometidas.
al pasado que permanecen indecisas entre el
bien 'y el mal, fueron poco poco teniendo con-
fianza en su prediccin despus, cuando creyeron
LAS, ILUSIONES DEL PROGRESO 197
inevitable el advenimiei\tO del rgimen americano,
se:alado como el. tipo de la igualdad y de la demo-
cracia. Le Play no qeta admitir los hechos que .
parecan evidentes . Tocqueville. Estaba persua-
dido de que el mundo poda ser cambiado por el
ejemplo de algunas familias que todava conserva-
sen las ideas patriarcales. La nocin de la necesi-
dad histrica era para l _bsolutamente extranje-
ra. Le Play pensaba todava como las gentes del
. siglo XVIII, lo cual puede ser la causa de su jgno-
raneia sobre los tqtbajos ge la historia .del derecho
y de la economa-hechos en el siglo XIX.
Yo creo que La Dernoc1acia en Arn1ica ha. te-
nido una considerable y acaso decisiva
en las .primeras obras de Proudhon. El follet sobre
la celeb?acin del domingo) aparecido fines de
1839, contiene enrgicas afirmaciones igualitarias
que no provienen evidentemente los comunistas
franceses. A stos hace alusin el autor cuando es-
cribe: <<La cuestin de la igualdad en las ondicio-'
nes y en la fortuna ya :Q_a sido expre!3ada, pero
como una teo1a sin p1incipios; es necesario, por lo
tanto, tomarla nuevamente y .profundizar en toda
su verdad., Ms adelante se declara enemigo de
la comunidad y propone al mundo un estado de
igualdad social que sea ... libertad en el orden
independencia en la unidad . Es sobre la justicia
. conmutativf!, en lo que l quiere fundar la doctrina
de la igualdad de condiciones, la est con-
forme con la razn y es irrebatible en derecho.
En su primera Memoria sobre la propiedad, que
apareci al ao siguiente, desenvolva estas consi-
deraciones. Proudhon estaba seguro del r'esultado
porque Tocqueville haba afirmado la marcha ,e
la igualdad. No hbia ms que presentar _ .una
198 GEORGES SOREL
prueba en forma. Cuando se lee esta Memoria con
tal indicacin, parece mucho . ms interesante de
lo que suponen algunos de nuestros contempor-
neos, los cuales la encontraban muy poco cuidado-
sa de los hechos.
Los contemporneos de Proudhon, para los que
las ideas emitidas por Tocqueville eran . muy re-
prensibles, se vieron extraordinariamente sorpren-
didos por la Memoria de 1840. Sobre este punto
tenemos el testimonio que Marx y Engel han apor-
tado en la santa familia y el no menos valioso que
proporciona F. Vidal. Este ha consagrado un ca-
ptulo especial Proudhon y Pecqueur en su
libro sobre la reparticin de la riqueza pblica
en 1846. En dicho captulo les da el nombre de
igualita?'ibs y les distingue entre los dems socia-
listas (sansimonianos, furieristas y comunistas).
Las Cont?adicciones econmicas han sido escri-
tas para desarrollar el mismo tema igualitario,
demostrando que la igualdad se desprende como
una ley oculta del desenvolvimiento econmico. Si
Proudhon empleaba frecuentemente un lenguaje
providencialista, deba ser debido la sorpresa que
le produjo el efecto causado por las frmulas de
Tocquev-ille. Marx se dej influir por las aparien-
cias, y en la Miseria de la filosofa mira Proudhon
. como discpulo retardado de Bossuet, en vez de
buscar la fuente prxima de\ la que se originaba
esta manera de expresin. El objeto que se pro-
pona en primer genio" social que
habla por boca de Proudhon, es eliminar todo lo
que hay de malo en cada categora econmica, para
que slo existiese lo bueno. Para l lo hermoso, el
bien supremo, el verdadero objeto practico, es la
igualdad ... Toda nueva categora es una hiptesis
del genio social para eliminar la desigualdad en-
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO , 199
gendrada por la hi ptesis precedente. En resumen,
l a igualdad es la intencin JWimitiva, la tendencia
mstica, el objeto p1ovidencial que el geni o social
tiene constantemente ant e sus ojos, revoloteando
en .el crculo de las contradiccines econmicas.
Tambin la Providencia es la locomotora que mejor
hace marchar todo el bagaje econmico de Proud
hon, que su razn p,ura ha evapor ado . l ha dedi-
cado la Providencia todo un captulo que sigue
a l que hace referencia los impuestos. Es evi-
dente que Marx debi haber ledo muy superficial-
mente-si es que lo ley-este captulo, porque
Proudhon rechaza francamente el gobierno pro .
videncial, cuya no existencia-dice-est suficien
temente establecida por las alucinaciones metaf-
sicas y econmicas de la humanidad, y en una
palabra, por el martirio de nuestra especie .
Marx tena razn al no querer admitir que poda
formarse la sntesis de la historia humana subordi-
nndola al desenvolvimiento del carcter; su crtica
es muy justa y destruye los sistemas de progresin
sansimonianos. La tendencia la igualdad per
tenece nuestr o siglo. Decir ahora que durante
todos los siglos anteriores , con las necesidades, los
medios de, produccin, etc., se trabajaba pro vi den
cialmente por la reali zacin de la igualdad, es
sustituir los medios y los hombres de nuestro siglo
por los medios y los hombres de siglos anterio-
res, y es, adems, desconocer el movimiento his -.
tr ico por medio del cual las generaciones suce-
sivas van transformando los r esultados adqui ridos
por las generaciones anterior es,8 No ha de bus-
carse llevar la historia una unidad ideolgica
ilusoria; es necesario, para seguir
una evolucin, abar car slo un perodo en el que
las condiciones econmicas ofrezcan la consisten-

GEORGES SOREL
cia necesaria para que pueda encontrarse un'a uni-
dad real. ..
Pero Proudhon no se haba propuesto demos
trar la existencia de un movimiento histrico que
se dirigiese hacia la igualdad. El haba recibido
este hecho de Tocqueville y quera encontrar una
metafsica que estableciese un orden filosfico en
la economa. Tom .en bloque al mundo e_xistente
y quiso desenredar un orden de cosas que servan
para dar cuenta de la ley de Tocqueville. Esta
concepcin, que es un tanto extra nuef!tros ac-
tuales hbitos de pensar, deba parecer mu.y. natu-
ral un hombre que hal:1a sido iniciado, aunq,ue
poco, en los vastos sistemas hegelianos. No hace
mos una historia-dice en el ca.ptulo de las m
quinas-segn el orden de los tiempos, sino segn
la sucesin de las ideas. Las fases categoras
econmicas son en sus manifestaciones unas veces
contemporneas y otras inte1ve1tidas ... pero la.s
teoras econmicas tampoco dejan de tener su
sin lgica y su serie . en el. entendimiento. E.ste
orden, que nosotros no nos .preciamos de haber
descubierto, es el que har de esta obra una filo-
sofa y u_na historia. .
. Proudhon c_rea que era. l ms cientfico que
todos los hegelianos que haba tratado en Par's. Los
hegeliaQos queran que la humanidad hubiese he-
cho seculares esfuerzos para disponer de testimo
nios .en favor de la metafsica que haban escogido.
As llegaron desnaturalizar la realidad; pero
Proudhon, apoyado erJ. la autoridad de Tocquevi-
lle, nopda suponer que se 1e acut?asede desdei'iar
la realidad.
No es desviar la cuestin que estamos tratando,
aunque .al lle-g'ar aqu citemos algunas tesis muy
curiosas que J>roudhon deba presentar muy
. . ' . .
LAS ILUSIONES DlnL <>ROGRESO 201
-t<i, y dieron muc.ha lmr, la dctrina de las con-
tradicciones. Ests tesis no llegaron interesar
mucho los contemporneos, que cnceban la
filosofa de una manera . diferente. Examinndolas
se comprende por qu el lenguaje -de Proudhori es
frecuentemente obscur.o en las -obras esta poca.
Un autor, por grande que sea, no se atrever.
.dar una exposicin satisfactoria de su pensamiento
si no cuenta con la colaboracin del pblico. Sola-
mente Proudhon se aislaba por completo cuando
hablaba de la influencia del movimiento histr:ico
sobre la filosofa.
Algunos afi<?s ms tarde, Proudhon expres
ideas que tienen admirables analogas con aque-
llas que Bergson le cuesta tanta pena el acep-
tar hoy. Deca que la introduccin del movimiento
continuo lleva mirar como ilusorias todas las
antiguas teoras fundadas .sobre la consideracin
de cosas inmviles. Nosotros nos equivocamos cre-
yendo ver cosas en donde slo ex-isten relacio-
nes.(l). La mayor parte de las nociones sobre las
cuales rep0sa en este momento la prctica indus.:
trial, y por consiguiente, toda la economa de las
sociedades modernas, son ... concepciones analti-
cas; secciones mutuas deducidas las unas de las
otras, por va de oposicin, del grupo soietario,.
de sus ideas; de su ley, y des-envueltas separada
mente unas de qtras, sin freno y sin lmite. Y esta
ilusin qu.e turba nuestros ju.icios sobre los siste-
mas econmicos que uria misin bienhe-
(1) Proudhon, Filosofa del_p1ogreso.- La idea de causa
es un proqucfo del anlisis que--despus de habernos hecho
suponer un principio y un fin en el movimiento, nos induce
suponer adems, una nueva ilttsin del empi1ismo, el pri-
mero como un generador del segundo. Es siempre una rela-
cin transformada injustamente en realidad.
202 GElORGElS SOREJL
chora en cierta medida, toma una extensin inde-
finida, como si estuviese fundada sobre verdades
absolutas, y engendra la miseria y el crimen junfo
la riqueza y la virtud.
El golpe de Estado de 1.851 hizo comprender me-
jor Proudhon su vocacin de moralista. En pre
sencia de una sociedad que ofuscada por felices
aventuras slo quera oir hablar de xitos, de pro-
greso y de placeres, Proudhon se hizo escuchar en
su magnfica protesta La justicia en la Revolucin
y en la Iglesia. No quera admitir que exista una
ley que pueda hacer suceder las civilizaciones
unas otras, como hace suceder los seres. Se
enga: fu enganado en otro tiempo con este
boliche psicolgico-poltico, considerando que las
disertaciones sobre tal movimiento no servan para
nada. Si se le admite, <<lo mejor es dejarnos vivir
como ms bien plazca Dios y seguir el consejo del
monje. Cada uno su oficio; no criticar al gobier-
no, dejar al mundo que marche como marcha. Y
en efecto, las doctrinas del progreso estaban en
tonces muy florecientes, porque la burguesa fran-
cesa realizaba el deseo de vivir como plazca
Dios.
Como esto se haba producido al final del si-
glo XVII, una sociedad contenta de su suerte opo-
na la idea del progreso los moralistas que, siendo
extra:os la nueva manera de vivir, le reprocha-
ban su ligereza y querian recordarle los principios
de los grandes filsofos.
La cuestin para Proudhon es toda ella moral.
Hay progreso cuando se produce la justificacin
el perfeccionamiento de la humanidad por ella
misma. Entonces la humanidad cree en la liber-
tad, en la justicia, en el desenvolvimiento de su
LAS ILUSIONES DlllL PROGRESO 203
potencia, de sus facultades, de sus medios, y se
e leva por encima cuanto de fatal hay en ella. La
decadencia consiste en la corrupcin disolucin
de la humanidad por ella misma, manifestada por
la prdida sucesiva de las costumbres, de la liber-
tad, del genio; por la disminucin de energas, de
fe; por el empobrecimiento de las razas. Apenas
si hace falta llamar la atencin sobre las alusiones
que todo esto encierra. al estado en que se encon-
traba Francia durante los primeros aos del se-
gundo imperio.
La historia, segn Proudhon, debe poder apor-
tar un doble i;estimonio: debe probar que el pro
greso es el estado natural de la humanidad y que
de esta manera la Justicia es ms fuerte por s
sola que todas las causas que la combaten; debe
tambin explicar la decadencia por ilusiopes psico-
lgicas; el hombre; reconociendo que las investiga-
ciones jurdicas son imperfectas, pierde su fe en la
Justicia, persigue un ideal que cree le ha de pro-.
curar la felicidad, hace servir el ideal para sus
concupiscencias,. Lo qe haca falta que explicase
Proudhon es el eclipse de sentido moral que se ol;>-
serv entonces en Francia y que sucedi una
poca en la que tantas esperanzas de r enovacin
se haban concebido. Proudhon no quera creer que
este rgimen p'udiese durar tanto tiempo. El tra-
bajo y el derecho son los dos grandes principios
que deben informar ante todo las creaciones del
ideal. Los dolos han sido derribados, el desarreglo
moderno les ha asestado el ltimo golpe. La hora
de los tribunales perpetuos incorruptibles sonar
muy pronto.
En tanto que los vencidos de 1851 estaban in-
quietos por . el porvenir, sintieron una gran admi-
racin por la Justicia y sostuvieron las esperanzas.
204 GEORGES SOREL
de los hombres del pueblo, asegurndoles que sta
concluir siempre por triunfar. Hoyun tal lenguaje
parecera muy viejo. Los demcratas vfctoriosos
han relegado al almacn de las viejas guita11as .
toda la antigua litratura liberal que pod'a
en su trabajo gubernamental.
V
El progxeso en la literatura democrtica.-Teora de P. La-
combe.-Sus caracteres ingenuos ilusorios,-;Las con-fe-
siones que encierra sobre la democracia.
que la democracia crey asegurado un
largo porvenir y los partidos conservadores se sin
tieron debilitados, no not la misma necesidad de
otro tiempo de justificar su derecho al poder por
la filosofa de la historia. La nocin de' progreso
ha perdido mucha de su importancia los ojos de
los hombres que ocupa lugar preferente en 1a
ciencia b.urguesa. As se explica que. dos excelen-
tes blocards,-los. profeso:r.es Langlois y.Seignobos,
no consagren de una docena de lineas-bastan-
te desdeosas por cierto- la Guestin del progreso
en su Int?oduccin los estudios hist1'icos. Entre-
. .tanto, es bien fcil demostrar que el progreso no
es.t an borrado del diccionario democrtico.
La democracia reposa sobre la existencia de
una slida jerarqua. Es necesarl.o que la oligar-
qua, compuesta de grandes arrivistas, cuente con
una colectividad de asalariados que .se contente
Con percibir una pequea remuneracin por su
. '
;.AS ILUSIONE!S DEL PROGRE!SO 205
actividad; precisa alentar constantemente esta
pequeila nobleza, prodigndole muestras de simpa
ta, excitapdo en ella sentimientos de honor, ha-
blndole en un lenguaje idealista. La grandeza. de
un pas, 1a dominacin por la ciencia de. las gran-
d.eE; fuerzas naturales, la marcha -de la .hu,manidad
hacia la luz, be aqu la hojarasca frecuente-
. mente. encontramos entre JfOSotros en los discursos
.. de los oradores democrticos.
En una arenga pron'!lnciada ante la ,Liga de la
Enseanza _en et Congreso ceiebrado en Angers en
el mes de Agosto de 90E>,. el ministro de Instruc-
cin. p\blica deCia: El ejercicio del poder no
guarda alegria ni satisfaccin ms intensa para el
. hombre .que lo practica que la de poder realizar su
pensamiento., Este lenguaje, digno de un estoico,
lo empleaba el austero Arstides Briand! Algunos
mom.ntos antes haba dicho: Nosotros amamos
nuestra patria. Si ella vive,' y se y se
engrandece, y' se embellece, ser gracias nos
otros, que somos republicanos.' Decid esto los
conservadores; no os entendern.
El buen apstol habla como si fuese l el prin-
cipal autor de todo lo grande que seencuentra y
se produce en Frahcia. Y bay audito
res. qe su charlatanismo! Ahora, los pol- .
. . ticos no se dirigen al pblico para el cual escri-
ban los padres de la democracia; se dirigen las
categoras de personas que esfn sometidas una
tirana .especial, y que han sido formada-s para ad
mirar los orculos que salen de la boca de !3US
rectores.
Todos los esfuerzos de la administr,aci'n rep-
blicana de 30. anos esta parte se han dirigido
reglamentar los maestros de esta pequea noble-
za que hacen la fortuna de los hroes. de nuestra
206 GEORGES SOREL
democracia contempornea. Se ha trabajado para
inculcarles un respeto supersticioso por las gran
des palabras, sin contenido casi siempre y que slo
aprovechan para servir la filosofa de los burgue-
-ses. De aqu el resultado que Len Daudet llama la
filosofa de los p1ima1ios, trmino bastante inexac-
to, porque este galimatas no es una creacin es
pontnea de los hombres que han recibido instruc-
cin primaria, sino una creacin sofstica de sus
maestros combinada para engaarlos, para explo
tarlos y para conseguir rentas del tesoro pblico,
que con su abnegacin consiguen los polticos.
Siempre hay en el mundo almas sinceras que
rehuyen ver las cosas fuera de su aspe.cto real, que
conceptan aceptable en muchas ocasiones. En
consecuencia, se ingenian para fabricar teoras
que puedan dar algo de respetabilidad la demo
cracia. No hay que sorprenderse, pues, de encon-
trar todava teoras del progreso, teoras muy arti
ficiales en las que el autor busca engaarse si
mismo.
Creo 9-e utilidad, para terminar este estudio,
presentar al lector la doctrina que P. ~ c o m b e
expuso hace una docena de aos. Esto ser tanto
ms instructiv;o .cuanto P. Lacombe es la vez un
sabio concienzudo y un antiguo republicano. En-
contraremos en l una extraordinaria ingenuidad
que corresponde muy bien esta doble condicin:
el autor cree que el mundo vive de pasiones que
dominan al coleccionista de notas eruditas y desea
no encontrar en el mundo ms que al justo que
conviene su conciencia republicana.
Pueden forjarse-dice P. Lacombe-dos ideas
muy diferentes del progreso, segn que se le con-
sidere ste bajo la forma simple de una acumu-
lacin de riqueza, segn que se le mire como
1
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 207
teniendo por objeto un equilibrio ms hbil, una.
conciliacin mejor dirigida entre las di versas emo-
ciones. Lo que en realidad lo hace todo es el sen-
timiento que cada uno tiene de su suerte.,
Le Play ha insistido frecuentemente sobre esta
distincin. Puede suceder veces que el segundo
gnero de progreso sea dudoso, en tanto que el
primero existe de una manera incontestable. Ha-
blando de las imprecaciones que Arturo Young
lanz contra los grandes seores franceses que
dejaban ,sus tierras en ~ primitivo estado, dice:
Para justificar completamente esta crtica, el autor
hubiese debido probar que las poblaciones que viven
en estos pramos no son ms felices que las que
habitan las tierras del condado de Suffolk. Le
Play crea haber comprobado, en el curso de sus
viajes, que el perfecto equilibrio que para P. La-
combe corresponde al verdadero progreso se ha
realizado en las poblaciones de la gran estepa del
viejo continente. Los habitantes de la estepa, en
tanto no son corrompidos con el contacto de los
civilizados, inspiran al viajero, ms que ningn otro
tipo de 'la raza humana, la afeccin y respeto.
Todos los occidentales que han descansado entre los
habitantes de la estepa han expresado la misma
impresin. Todos me han dicho que al convivir con
los pueblos sedentarios apenas si han sentido pena
y desilusin.,
Las concepciones que P. Lacombe se forma
propsito de la felicidad no estn fundadas sobre
la observacin de los grupos histricos, sino nica-
mente sobre el gnero de existencia que mejor con
viene un hombre habituado durante toda su vida
remover libros en las bibliotecas. Las emociones
intelectuales-dice-tienen generalmente una vi-
vacidad menor que las emociones smsuales sen-
208 GEORGEJS SORillL
pero su duracin y repeticin no las
debilitan; la felicidad dbil y .tmnquila que se ori :
gina de ellas puede ser continua y llena casi todos
los instantes, La 1egla ms segu1a .del cwte de vivi1
el arte de la fel\cidad consiste en perseverar -en
las emociones intelectuales.
El autor pasa de esta dulce filosofa de' erudito
una consideracin de otro gnero. ImagLna que
el historiador est llamado dar premios de sabi-
dura las naciones que se.han dejado dirigir por
los hombres que tenan prctica en el bello arte de
la felicidad. El historiador que quiere medir
dista,ncia que media en la va del progreso entre
las sociedades, no tiene medio que em-
plear que los hec}fos formados en cada una de
dichas so.ciedades, en las emociones . intelectuales,
n las artes, en la ciencia." Pero aqu se presenta
:una nueva dificultad, porque hay dos metros inte
lectuales, cientfico el UJ;l.O y artstico tl otro. La
duda no sera muy grave para un viejo inspector
de bibliotecas, . porque siempre primero es el
mejor-. "Yo pido---:termina diciendo-que las civi-
lizaciones sean medidas entre s. Primeramente
con arreglo fa cienia que cada "una contenga,
despus con arreglo la superioridad artstica, li-
teraria moral que cualquiera de ellas pueda tener
sobre la otra. He aqu cmo .nos conduce un
concurso universitarie>!
No hay que creer que esta construccin est
absolutamente desligada' de las tendencias demo .
pues es bien fcil comprender que P. La-
combe nos ha revel(tdo muchos secretos del mundo
contempor neo'.
Conviene notar, en primor lugar, el embarazo
en que se encuentra .el a-utor del pro- _
l
LAS JLUS!ONJJlS DEL PROiHmSO 209
greso material. P. Lacombe habla en ocasiones de
la tcnica en tales trminos, que ni un discpulo de
Marx le entendera. Podra esperarse de l que co-
loque las civilizaciones despus de la escala de sus
-procedimientos de produccin; pero aun recono-
-ciendo y todo la prioridad de la evolucin econ-
mica entre tanta verdad experimental, P. Lacom-
be no sale de la economa para juzgar la altura
relativa de las civilizaciones. Esta actitud corres-
ponde perfectamente la situacin de las deruocra-
-cfas contemporneas. Estas existen siempre en los
pases ms ricos, consecuencia de causas extra-
as las preocupaciones de los jefes democrti-
cos y frecuentemente en desprecio de la actividad
de estos mismos jefes. Es muy natural, pues, que
se mire el progreso de la produccin como condi-
cin fundamental de tod.<t la civilizacin moderna,
. pero hay que colocar tambin lo esencial de esta
-civilizacin en cualquiera otra parte que en la
economa.
Hay que tener en cuenta que P. Lacombe slo
concede una importancia muy mediocre las pre-
ocupaciones morales. La moralidad no sirve ms
que para provocar sensaciones neutrales, y la feli
cidad democrtica tiene necesidad de emociones
de un orden ms positivo. Nos0tros sabemos por la
-observacin de los fenmenos contemporneos que
la democracia siente el ms profundo desprecio
por todo lo que recuerde las violencias que la moral
pretende imponer los hombres.
Hemos visto cmo P. Lacombe no considera en
la sociedad ms que un grupo director. Todo est
:subordinado la felicidad de ste. Aqu todava
encontramos una confesin preciosa: nada hay ms
aristocrtico que las aspiraciones de la democra-
cia, .Ya que sta pretende continuar la explotacin
14
J
'------------------------------------
210 GlllORGES SORillL
de las masas productoras por una oligarqua 4e
profesionales cfel saber.
Existe una gran entre la alegra de
vivir que busca por todas partes la democracia
imitacin de la antigua sociedad y las condiciones-
de la vida sabia y prudente que describe P. La
combe, y que parece. causarnos cierta pena al coro
prender cmo ha podido ste mirar el temperamen-
to del sabio juzgndolo susceptible de aplicarle la
evolucin histrica.
Es necesario, para comprender esta rara para
doja, recordar que la democracia se complace en
recibir los agasajos que se merece. Voy citar aqu
ejemplos entresacados de un libro recientemente
escrito por uno de los aduladores ms ilustres de
la sociedad contempornea. Alfredo Fouille afirma
que con el progreso demcrtico se comprueba un
sentimiento progresivo de la dignidad humana, de
la libertad y de la autonoma humana, y termina.
diciendo que pesar de las frecuentes derivacio-
nes, la democracia, por s misma, es moralizadora.
Nad-ie se atrever acumular con ms impudicia.
tan enormes mentiras. Basta mirar en torno nues-
tro para de que la democracia es
una escuela de servilismo, de delacin y de desmo
ralizacin. A. Fouill no se burla bien de sus lecto
res hasta que pretende encontrar en la bondad una.
fuerza moral capaz. de conducir nuestros contem-
porneos. Nadie dudar de que la bondad fu una
fuerza muy esparcida por el mundo; pero tambin
parece que esto no es una virtud democrtica, por-
que la democracia quiere que se celebre la exce
lencia de su coraZn, y esta clase de lisonjas es
una herencia que ha adquirido del viejo rgimen.
P. Lacombe, concediendo una gran importancia
las cosas de la inteligencia, ha podido creer que
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO 211
expresaba el sentir de la democracia, ya que sta
no cesa de ensalzar la pretendida pasin que con-
cepta como verdade:r;-a. En su discurso de Angers,
Briand deca los maestros que deban formar el
verdadero hombre, el ciudadano verdaderamente
democrtico, aquel cuyo cerebro no est obstruido
por la preocupacin del misterio y del dogma, el
hombre que mira frente fr ente, que tiene con-
fianza en s mismo; el hombre que mira la vida
tal como es, bell a y digna de ser vencida. Y per-
mitindose t odas las exageraciones de la elocuen-
cia democrtica, el ministro lanz esta frase des-
lumbradora : El hombre! La Di vinidad est en l, y
si este nuevo Dios, hasta el presente impotente y
vacilante, se ha mantenido encorvado bajo las
cargas de la vida , es porque el enga1io y la igno-
1'ancia han encadenado durante mucho tiempo
todos sus esfuerzos. A nosotros nos toca li bertarle.
Creo que es imposible llevar ms lejos el aplo-
mo de un poltico, feliz de haber llegado una
situacin .inesperada abusando de la ingenuidad
del auditorio, arrastrado admirar la forma me-
tafsica de los anivistas atrevidos.
En el origen d.e nuestras investigaciones hemos
encontrado una pequefia filosofa de gentes de
mundo que pretenden jugar alegremente sus rique-
zas, ein or hablar de la prudencia durante tanto
tiempo impuesta sus padres. Los conte!J1porneos
de Luis XIV en_salzaban las maravillas de su siglo
y se entusiasmaban pensando en las cosas que na-
can espontneamente para asegurar los hombres
una felicidad mayor de da en da. Ms tarde vino
una filosofa de la historia que tom su forma defi-
nitiva en tiempos de la burguesa liberal y que
tena por objeto demostrar que las transforma
cones perseguidas por los campeones del Estado
2l2 GEORGHlS SOREJL
moderno poseen un carcter de necesidad. Actual-
mente hemos descendido los procedimientos elec-
torales, los cuales permiten los demagogos diri
girse soberanamente el ejrcito y asegurarse una
vida feliz. En tanto, muchos honestos republicanos
buscan la manera de disimular el horror que les
inspira la poltica con apariencias filosficas, pero
no se atreven tirar del velo que tan fcil sera
rasgar.
Todas las ideas relativas al progreso se mezclan
de una manera singular y burlona, porque la de-
mocracia tiene muy pocas ideas propias; vive ex
clusivamente de la herencia del antiguo rgimen.
Una de las obligaciones impuestas al socialismo
moderno es la de demoler todo este cmulo de
mentiras convencionales, derribando el prestigio
que juzga la metafsica de las gentes que vulgari-
zan las vulgarizaciones del siglo XVIII. Esto es lo
que yo trato de hacer cada vez que en el curso de
las discusiones encuentro ocasin para ello.
VI
El progreso real tcnico de . la produccin.-Ojeada sobre el
progreso de las mquinas.-Ideologa contempornea.
No abandonar estas cuestiones sin sealar un
carcter notable que presenta la sociedad moderna,
y en el que muchas personas han credo ver una
contradiccin con el principio de la lucha de cla-
ses. Hay en el mundo capitalista un p1ogreso 1eal
que permite los directores pasar bien el tiempo,
pero que la vez es una condicin necesaria para
r
LAS ILUSIONES DEL PROGRIDSO 213
la revolucin socialista. Este progreso real que
lleva en s la tcnica de la produccin, es igual-
mente aplaudido por los burgueses, que bendicen
las ocurrencias de vida ms larga, y por los socia-
listas, que lo miran como garanta de una revolu-
cin que podr suprimir los amos. Por esto los
marxistas han denunciado siempre como reaccio-
narios muy perjudiciales los filntropos, que
pretexto de evitar al pueblo los sufrimientos pro-
vocados por la gran transformacin econmica,
quieren entorpecer por medio de reglamentos la
marcha del progreso real.
Los intelectuales deploran que los poseedores
y los revolucionarLos puedan entenderse en este
punto sobre el valor del progreso real. Creen estos
intelectuales. que lo que sea ventajoso para los
unos ha de ser odioso para los otros; asimilan en
efecto todos los confl.ctos histricos las luchas
de los partidos que se disputaban las ventajas del
poder; en este caso lo que gana el uno lo pierde el
otro. Muchos piensan que la admiracin que mani-
fiestan nuestros contemporneos por el progreso
real podra testimoniar muy bien en favor de una
armona de intereses; toda la filosofa social se
reducira saber si cada grupo haba aprovechado
todo lo que mereca. La verdadera cuestin para
los revolucionarios consiste en juzgar los hechos
del presente con arreglo al porvenir: que pr:eparen.
Esta es la manera de pensar que no comprenden
nuestros profesionales del idealismo.
Yo no creo que se haya profundizado de una
manera suficiente en las condiciones del progreso
de la produccin para que sea posible formular
leyes generales. Yo quiero limitarme indicar los
puntos de vista que me parecen estar tomados en
consideracin.
214 GEORGES SOREL
a) Es necesario en primer lugar ocuparse .de
las formas de mquinas para determinar cules
son las propiedades modernas que los prcticog exi-
gen. Esta_ ser ciertamente la parte ms cmoda
del trabajo que hay que emprender.
He aqu algunas observaciones generale:, cuya
podr toda persona que
tenga gusto por la mecnica.
Los constructores emplean. combinaciones de
da en da ms geomtricas; buscan obtener rota-
ciones muy rpidas y muy prximas al fuovimiento
uniforme; reducen por mil . medios artificiales el
papel de las resistencias pasivas, no solamente
para economizar fuerza, sino para reducir la in
determinacin del movimiento (1) . En todo se que
rr regular la en materias de
trabajo, sea en .materias para consumir-de una
manera automtica, d forma que se pueda rea-
lizar una marcha ms regular. Cuando las fuer
zas exteriores_ accidentales vienen perturbar
el movimier;tto, ste se esfuerza en obtener osci-
laciones de largo perodo, sobre las que ejercen
_ una influencia reducida pequeas perturbacio
nes (2). .
. b) Pueden compararse las mquina's los seres
vi vos tal como las concibe Bergson. La vida fa-
brica, segn l, explosivos que se gastan por el
(1) La reduccin de las fuerzas pasivas forma parte de los
fenmenos enumerados m!! adelante (b); pero cuando se re-
ducen las frotaciones se atenan tambin sus variaciones.
(2) Las calderas de las grandes locomotoras estn coloca-
das muy altas, lo que les da las mismas cualidades que los
grandes navos. Las osci laciones son ms largas y las mqui-
nas, por lo tanto, ms estables, lo contrario de lo que se crea
hace mucho tiempo. Los parecen contrariados al verse
{)bligados admitir esto.
1
1

j
\
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO
215
sistema se'r!so1i-moteu1. Qu representan los ex
plosi vos sino un almacenaje de energa solar, ener
.ga en que la se encuentra previsora
mente suspendida en cualquiera de los puntos
que ella se inclina? La energa utilizable se gas
tar en el momento de la explosin, pero se gasta
ms pronto si un organismo no se encuentra aH
J para detener la disipacin y adicionarla ella
misma. Los motores hidrulicos estn movidos por
el agua, que ha perdido su fuerza deslizndose por
el cauce de los ros; despus al caer y formar un
salto se aprovechan sus energas. De la misma ma
nera, en los motores vapor, la. caldera recoge una
parte del calor producido por la combustin de la
hulla, calor que se per.di por centelleo mezcla
del gas caliente con la atmsfera. Las mquinas
son, pues, aparatos colocados sobre las corrientes
naturales artificiales de disipacin de la ener-
ga (1), destinadas retener alguna cosa y capaces
de gastar en provecho del hombre lo que ste ha
retenido.
Los ingenieros modernos prestan mucha aten
cin las disipaciones de la energa, y gracias
esto hacen grandes esfuerzos para 0btener motores
muy potentes y de marcha rapidsima, en los que
las partes de enfriamiento estn muy atenuadas.
De una manera general puede decirse que todas
las industrias que emplean calor les conviene tener
.aparatos de grandes dimensiones para intensificar
la venta de gneros mercantiles.
La misma relacin y el mismo orden de ideas
existe entre la capacidad de gas que se dejaba
perder en otras ocasiones en los hornos metalr
(1) El hogar de la mquina a vapor es una corriente art-
il.cial de disipacin de la energa.
2l 6 Gl!lORGI!lS SORlllL
gicos y su utilizacin para calentar las mquinas r
Las cuestiones relativas la disipacin de la
energa ofrecen un inters de primer orden para.
los economistas. Las inmensas instalaciones actua-
les tienen, en efecto, bajo este punto de vista, una.
enorme superioridad sobre los antiguos estableci-
mi entos. Las ventajas de la mquina vapor sor-
prenden los desde la aparicin de la.
:.
gran industria, y todos los progresos cumplidos en t
las artes qumicas han puesto mejor en evidencia.
este valor de la cantidad. Los autores-sobre todo
los socialistas-han olvidado frecuentemente . el
origen tcnico de este valor de la cantidad. Han
atribudo toda empresa extendida una superiori-
dad que les sera algo. difcil justificar cientfica- -
mente. Es muy sng.ular que muchos pretendidos
marxistas hayan razonado sobre las estadsticas,
estableciendo la concentracin industrial, sin re-
montarse las bases tcnicas de esta concen-
tracin.
e) Para terminar se habr de examinar la re
lacin que se establece entre la mquina y el tra
baj ador. Esta parte de la ciencia industrial es la
que siempre se ha tratado ms superficialmente.
Ha sorprendido sobre todo el notar cmo el gasto
fuerza muscular disminuye medida que la.
mecnica se perfecciona. Unos aplauden la des-
aparicin de una mano de obra excesivamente cos-
tosa y otros celebran el triunfo de la inteligencia.
sobre la materia y entrevn taller_es en los que el
trabajo ser un juego sencillo. Estos son los pensa-
mientos burgueses, y por lo tanto, faltos de inters
para nuestro objeto.
Yo creo que ser necesario dirigir las invest
gaciones bajo los siguientes puntos de vista:
En primer lugar, deben tenerse en cuenta los
11
J
LAS ILUSIONES DEL PROGRESO
217
sentimientos de cario que inspiran todo trabaja
dor las fuerzas productivas que se le confan. Estos
sentimientos se observan, ms que en ninguna otra
parte, en la vida campestre. Se ha celebrado mu
cho el amor del labriego hacia la tierra que culti-
va, hacia su granja, hacia sus animales domsticos,
etctera; generalmente se ha relacionado con la
propiedad este estado de espritu, pero no es difcil
reconocer que existe alguna cosa ms fundamen-
tal. Todas las virtudes que se le han atribudo la
propiedad sern ininteligibles sin las virtudes que
engendran cierta manera de trabajar.
Estos fenmenos han sido mal comprendidos
generalmente, porque los filsofos son casi todos
ciudadanos que no se dan cuenta del lugar que co-
rresponde la agricultura en la escala de los tra
bajos. Hay una agricultura grosera en la que s
buscarn intilmente las virtudes atribuidas la
propiedad; pero existe otra que durante largos si-
glos ha sido superior la mayora de talleres
urbanos, calificados como trabajo, y que es aquella.
que han cantado los poetas percatados de un ca
rcter esttico. La propiedad parece conceptuaba
como mayor ventaja el asegurar los labriegos de
los provechos materiales considerables que de po-
nerles en condiciones para alcanzar un porvenir
artstico. La importancia de esta consideracin es
muy grande para el socialismo.
El taller moderno es un campo de experiencias
que solicita continuamente el auxilio del trabaja-
dor para la investigacin cientfica. Un mismo
objeto puede ser esperado por diversas combina-
ciones, y stas son siempre miradas como previso-
ras. Es necesario, pues, tener continuamente el
ojo abierto propsito de las dificultades que pre-
senta la actual manera de producir. Aqu todava
218 Gl!IORGES SOREL
debemos hacer un llamamiento las coinprobacio
nes hechas sobre. la agricultura durante mucho
tiempo. Se ha sealado frecuentemente cun cu:
rioso es el labrador que se dedica al cultivo de la
vid, pues se parece ms bien al obrero del taller
que al labriego. A l le ser muy difcil confor-
marse con la rutina, porque cada afio aporta un
tributo de nuevas dificultades. En los pases ag.r-.
colas
1
el obrero de las vi;ts sigue con una aten-
cin minuciosa todos los episodios . de la vida de
cada planta.
La educacin tcnica moderna debera tener
por objeto dar al obrero industrial algo de este es
piritu. Se debe buscar darle conocer los servicios
.que prestan las mquinas que ha de dirigir antes
.que ensearle.las imperfecciones que puedan tener.
Este p'Unto .de v s ~ es diametralmente opuesto al
.que encontramos entre los literatos que ensalzan
las maravillas del progreso realizado sin compren
der las condiciones segn las cu.ales ste se pro
duce. Este punto de vista de los literatos ha ejer- -/
cido una gran influencia sobre los encargados de
dirigir la enseanza, y debido ello las escuelas
tcnicas parecen mucho ms ocupadas en ensenar
ia rutina que en inculcar un verdadero espritu .
cientfico.
As hemos sido conducidos la inv.encin que
constituye el gran resorte de toda la industria mo-
derna. Yo he dicho al final de las Refiexiones sob1e
la violencia que el arte debe ser mirado como un
avance de la alta produccin, en tanto tiende
manifestarse ms y ms en nuestra sociedad. Creo
que podrn extraerse hermosas consecuencias de
.esta tesis que encierra, poco menos, todo cuan.to
verdaderamente puede decirse sobre el espritu de
la invencin.
,
\l
1
.1.
.
LAS ILUBlONES DEL PROGRESO 219
La ciencia se ha eQlancipado casi por completo
.de la direccin que pretendan imponerle los lite-
ratos. Estos todava podrn imaginarse que sirven
A la causa de la ciencia porque. se exhiben en las
brllates paradas organizadas en honor de los
inventores, pero su obra tiene pocos auditores entre
los hombres que estn al corriente de los trabajos
cientficos. Estos son diariamente ms cl aros y
tienden constantemente superponer la. Natura-
leza un taller ideal formado de mecanismos que
funcionan con rigor matemtico, encaminado
imitar, con una gran aproximacin, los cambios
que se producen en los cuerpos naturales. As como
la fsica experimental progresa solamente gracias
al concurso de los constructores de aparatos, la
fsica matemtica parece estar llamada pedir, de
ms en ms, la cinemtica combinaciones par a
las hiptesis de que ella tiene necesidad. La cien-
cia y las artes usuales se encontrarn as mucho
ms unidas de lo que suponan los gemetras de los
siglos.
He dicho. anteriormente que se l;lan preocupado
muy poco de las relaciones que existen entre .el
trabajador y la mquina. Sin em'Qargo, se ha es
crito de una 'manera prodigiosa sobre las relacio-
nes de la burguesa .con sus negocios, sus placeres
y los rganos sociales que protegen sus intereses.
Los libros de psicologa colectiva, que tanto abun-
dan hoy, no hablan de otra cosa. Esta literatura
es muy del agrado de nuestros contemporneos,
porque stos miran como una excelente prepara-
cin la de una moral oficial que sera
enseada en l!tS escuelas fin de asgurar el go-
bierno del pueblo para los intelectuales de todas
las categoras. .
Habr quien indudablemente se sorprender al
220 GEORGJJJS SOREL
ver la importancia limitadsima que la filosofa ac-
tual concede las cuestiones que ms graves pa-
recan nuestros padres. Se trata la religin de
la manera ms superficial y la moral se reduce
una educacin de la docilidad para poder asegurar
el orden. El ltimo trmino en el cual ha cado
el pensamiento burgus, es el p1agmatismo. Esta
filosofa es admirable para todo advenedizo que
quiere hacerse aceptar en un mundo demasiado
indulgente, gracias su flexibilidad, sus habla-
duras, su cinismo su xito.
Cuanto ms reflexiono sobre estas cuestiones,
ms me .persuado de que el trabajo puede servir de
base una cultura que no echar de menos la
civilizacin burguesa. La guerra que el proletaria-
do debe dirigir contra sus amos es propia para
desenvolver en l sublimes sentimientos, de los que
hoy carece la burguesa. Esta ha prestado mucho
una de las aristocracias ms corrompidas que
han existido. Los guias de las conciencias no son
menos cnicos que los lteratos que formaban lo que
Rousseau llamaba la bande1a holbquica. Todos
nuestros esfuerzos deben tender impedir que las
ideas burguesas vengan emponzoar la clase que
sube. Por esto nunca se har bl:j.stante para romper
todo lazo de unin entre el pueblo y la literatura
del siglo XVIII.
FIN
F. Scn"lperre y Comp.a EditotTes.--VAl.l ENCIA
Obras publicadas UNA peseta el tomo
hlato.-1-n gran hnelga. 2 t . Renan. -F.'l porvenir de la ciencia. 2 t.
M.tr ; <Carlos).-EI cnpital. Id . -1.' / 2 t.
Mallo de Tur ner (Ciorlnda).-Aves sin Id. -La i{Ji esia cristiana.
mdu tllllYCi a peruana). Id. -Los Evangelios y la segunda ge
Hal :la.- Ju ventud (drama). neracin cristiana. 2 t.
:.ax Nordau. - E/mal del siglo. 2 t. Id. -Mano Aurelio y el fin del ilfundo
- L<Ls menti?'<tS convenciona Antigtw. 2 t.
les de l a civili:acin. 2 t. \ Id. - Ave>roes y el averroi.mo. 2 t .
-ilfat1i monios mo>ganticos. Rlzai. -J\"oli me t ngere (El pas de tos
2 tomos. fnriles).
Id. - La comedia del sentimiento. Roflert. -Dos cachivaches de anta1!o.
'ila , Stlrner.- 1-.'l Uui co y su propiedad. 2 t. Rochefort. -/,n <t 11rora boreal.
M,\zzl!ll. - f), be?' P- 8 del homb1e. Rod (Jes Enrique).-Arie!.
, ,.,e,tede los dioses. 2 t . Rodr guez hloncloza.-Vida nueva.
Id. -La esu?'?'eccin de los di o- \' Rho'id ls. -L<t Jnana.
Id.
ses. 2 t . Rojas.-EI al "'" es pallo!a.
-El Anticristo (Ped?'O y Ale'
j o) . 2 t. Salinas. - L"s saliricos latinos. 2 t.
te.-Los hugonotes. '\, Serao (Mat l de).-Oentinela, al e>tit! ...
- Coss de Rspa11a. \ ' Schopenh auer. -El am01 , lllB 111ttj e>es y ln
no.-SIJ cinlismo .Jlfouopolismot' muerte .
. o: (llll" a).-El mu>ulo nuevo. . Id. - La Libertad.
Roch (La educaC!u Id . -Fundamento de l a 11wral .
Id.
j esut ica). Sverlne. - /'diuns ojas.
11. -E! abltte Julio. Id. -/in """'cha ...
: ... 1M -D>scantes cont1apuntos. Sorei. -El wruenir de los
: r.;,, el 1\fag?eb-eL-Aksa. Ol>re>lls.
011 t 't , a in(erioridad mental de la Id . -Ln. l'uiun del mwulo anti{Jit O
t {j? . de J>'f O(eBion,s
l.a irl!1lla,cinde le vida. 2 t . Id. -El indiuidrto cunt1a el E.,lnd"
ltJ.W par agua. Id. -CI'e,.;'n evolucil!.
!1 fur.1lo di: almas . Id. -Educacin intelectual, ?IWrtd 1,
IJ. -L .l)ltma (Seg unda pnrte de R e (isica.
ia1o de lll1nas). Id. - Estudios>oliticos soci nles.
Id. -LII conquistn >l e[ Jlfog>eb. Id. -L<t religin: Stl JUtBctdo
10. - D l a Di cl11clurct la ReptbZic.. J> Orlltni>.
l:kens.-JimTO?'fS del ftbsol!ltismo. Id . --La Justicia.
\laque l.-lA Ana> quitt 11 el Colectivismo. Strauss .-Eslndios Litern.,ios 1/ eli yi"'"'
Id. - Lct 1/umauidad y la Id. -Lit ctnti{Jua la 1-'e .
sche.-Aai hablaba Zara.tustra. Sudermann.-El cmni>to ele los fJ<Llos .
Id . - La genealogia de la moral. Id . -El deseo.
Id. - L<t Gn 11a cienci a. Id. -!.as bodas de Yolawl<t .
Id . - El Ant i cnsto. Id. -El molino sil encioso.
/d. - A!I1'0ra. Id . -La muje?' mis.
Id. - U cctso W!7ne> . Ta .a.-La pintwa en ltlllia.
Id. - 1-.'l c> eni . .c,./o de los idolos. Id. - Vin.je >or I talia. 3 t .
- .ll.; s "/l<i del bien y del mal . Id . -Filoso(ia dP.l A>te. 2 t .
1 - 1.'1 nri!l'" de la Id . - L os il so(os dd si_rylo XI X.
t vi aj e:ro 11 su B07nbnt. Id. - Los ori!Jenea de ta. F?ctncitr. c011
mano, cl em.asia,flo humtauo. tempQrchtea. 2 t.
nsn.os ele critica historiu. Tchekhov. - Vnuk
,;, 101 JJrnmn de fd:rnilia. Teniente O. Bllse
Palac<o> .na twive>sidades J>Opu. !a.es Tolstoi. - Lu verd BIBLIOTECA CENTRAL
l'alornerc.- Su Jfajestad el hombre. Id. -LlL !JII P. r
- 1/usicaleri as . Id. -La esctt
Prez Al'roJO.- C'uentos hi8torias Ugarte.- VisiO(<e8
1 etJonlo.- &l SlLtiricn. . Id. -El Arte
PiQ Baroja.- El tablado de Arleq"". Id. - Las 11ue
Poe (Edunr do). -Eraeka. Urqujo.- De mi e
Prat. - 1 .,.,; ,iws demoledoras. Id . - Peli c11/
Praycourt.- La ,,o,al del cura. Vandervelde.- F.'l
rroudhon.-&Qtt es la Jl1'0piedad, Voltaire. -DicCiOIL-----
Rafanelly ( leda).- Un s1te1io de amor. Wgn er. -Novelas 1/ l' "'''""ieut"B-
rtoclt'ls.-Evolttcin y revelucin. Zola.- El 111and<1l o de lct urt<eTtu.
Id -Lrt montana. 1r1 _ rr,hun uo .. .. ......... ..