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Los Riones

Los dos riones son rganos vitales que realizan muchas funciones de limpieza y equilibrio qumico de la

Partes del rin: 1. Pirmide renal 2. Arteria eferente 3. Arteria renal 4. Vena renal 5. Hilum renal 6. Pelvis renal 7. Urter 8. Cliz menor 9. Cpsula renal 10. Cpsula renal inferior 11. Cpsula renal superior 12. Vena aferente 13. Nefrn

14. Cliz menor 15. Cliz mayor 16. Papila renal 17. Columna renal
sangre. El conocimiento de la forma en que funcionan los riones puede ayudarle a mantenerlos sanos.

Qu hacen los riones?


Los riones son rganos en forma de frjol y cada uno tiene el tamao aproximado de una mano cerrada. Estn localizados en la parte media de la espalda, inmediatamente debajo de la caja torcica (la estructura formada por las costillas). Los riones son una compleja maquinaria de purificacin. A diario, purifican unos 200 litros de sangre para filtrar unos 2 litros de desechos y exceso de agua. Los desechos y el exceso de agua se convierten en orina, que fluye a la vejiga a travs de tubos llamados urteres. La vejiga almacena la orina hasta el momento de orinar. Los desechos de la sangre se forman a partir de la descomposicin normal de los tejidos activos y de los alimentos consumidos. El cuerpo usa la comida como fuente de energa y para reparacin propia. Despus de que el cuerpo toma lo que necesita de los alimentos, enva los desechos a la sangre. Si los riones no retiraran esos desechos, se acumularan en la sangre y seran perjudiciales para el cuerpo. La filtracin ocurre en pequeas unidades colocadas dentro de los riones llamadas nefronas. Cada rin tiene alrededor de un milln de nefronas. En la nefrona, un glomrulo que es un pequeo vaso sanguneo o capilarse entrelaza con un pequeo tubo colector de orina llamado tbulo. Se produce un complicado intercambio de sustancias qumicas a medida que los desechos y el agua salen de la sangre y entran al sistema urinario. Al principio, los tbulos reciben una mezcla de desechos y sustancias qumicas que el cuerpo todava puede usar. Los riones miden las sustancias qumicas, tales como el sodio, el fsforo y el potasio, y las envan de regreso a la sangre que las devuelve al cuerpo. De esa manera, los riones regulan la concentracin de esas sustancias en el cuerpo. Se necesita un equilibrio correcto para mantener la vida, pero las concentraciones excesivas pueden ser perjudiciales. Adems de retirar los desechos, los riones liberan tres hormonas importantes:

eritropoyetina, que estimula la produccin de glbulos rojos por la mdula sea renina, que regula la tensin arterial la forma activa de la vitamina D, que ayuda a mantener el calcio para los huesos y para el equilibrio qumico normal en el cuerpo

Qu es la "funcin renal"?
Su equipo de atencin de salud puede llamar funcin renal al trabajo de los riones. Si ambos riones estn sanos, una persona tiene 100 por ciento de su funcin renal. Esa funcin renal es ms de la necesaria. Algunas personas nacen solo con un rin y pueden tener una vida normal y sana. Muchas personas donan un rin para trasplante a un pariente o a un amigo. Una pequea reduccin de la funcin renal no causa ningn problema. De hecho, una persona puede mantenerse sana, con 50 por ciento de la funcin renal si sta permanece estable. Sin embargo, muchas personas con 50 por ciento de su funcin renal tienen una enfermedad de los riones que empeora con el tiempo. Habr algunos problemas de salud graves con menos de 20 por ciento de la funcin renal. Si la funcin renal se reduce a menos de 10 a 15 por ciento, la persona no puede vivir sin alguna forma de tratamiento de reemplazo de la funcin renal, ya sea dilisis o trasplante.

Por qu fallan los riones?

Casi todas las enfermedades de los riones atacan las nefronas y les hacen perder su capacidad de filtracin. La lesin a las nefronas puede suceder rpidamente, a menudo como resultado de lesin o intoxicacin. Pero casi todas las enfermedades de los riones destruyen las nefronas lenta y silenciosamente. Quiz pasen muchos aos o aun decenios antes de que se manifieste el dao. Las dos causas de enfermedad de los riones ms comunes son la diabetes y la tensin arterial alta (hipertensin). Si su familia tiene antecedentes de problemas de los riones, usted puede correr el riesgo de tener enfermedad renal. Nefropata diabtica La diabetes es una enfermedad que impide que el cuerpo use glucosa (azcar) en la debida forma. Si la glucosa se queda en la sangre en lugar de descomponerse, puede obrar como un veneno. El dao que causa a las nefronas la glucosa no utilizada en la sangre se llama nefropata diabtica. Si se mantienen bajas las concentraciones de glucosa en la sangre, se puede demorar o prevenir la nefropata diabtica. Tensin arterial alta La tensin arterial alta (hipertensin) puede lesionar los pequeos vasos sanguneos de los riones. Los vasos daados no pueden filtrar las sustancias venenosas de la sangre en la debida forma. Su mdico puede recetarle medicamentos para controlar la tensin arterial. Se ha descubierto que un grupo de medicamentos contra la tensin arterial alta llamados inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina protegen los riones mucho ms que otros empleados para reducir la tensin arterial a un nivel similar. Tambin puede ser eficaz un grupo relacionado de medicamentos llamados bloqueadores de los receptores de angiotensina II. El Instituto Nacional del Corazn, los Pulmones y la Sangre recomienda que cualquier persona cuya funcin renal haya disminuido, es decir, que tenga 1 gramo o ms de protena en la orina recolectada en un perodo de 24 horas, debe mantener la tensin arterial en 125/75 mm Hg o menos. Glomerulonefritis En esta categora se agrupan diferentes tipos de enfermedad de los riones. La protena, la sangre o ambas sustancias en la orina suelen ser los primeros signos de esas enfermedades. Pueden destruir lentamente la funcin renal. Es importante controlar la tensin arterial y para ello se pueden emplear diferentes tratamientos para los distintos tipos de glomerulonefritis. Enfermedades hereditarias o congnitas de los riones Algunas enfermedades de los riones son el resultado de factores hereditarios. Por ejemplo, la poliquistosis renal es un trastorno gentico en que se forman muchos quistes en los riones. Los quistes formados en esta enfermedad pueden reemplazar lentamente gran parte de la masa del tejido de los riones, lo que reduce la funcin renal y conduce a insuficiencia renal. Algunos problemas de los riones pueden presentarse cuando el nio est todava en el vientre de la madre. Son ejemplos de ellos la poliquistosis renal recesiva autosmica, una forma rara de poliquistosis renal, y otros problemas del desarrollo que obstaculizan la formacin normal de las nefronas. Los signos de enfermedad de los riones en los nios varan. Un nio puede tener un crecimiento anormalmente lento, vomitar a menudo o tener dolor de espalda o del costado. Algunas enfermedades de los riones pueden ser "silenciosas" por meses o aun aos. Si su hijo tiene una enfermedad de los riones, el mdico del nio podr detectarla durante un examen fsico regular. Lleve al nio regularmente al mdico. El primer signo de problema de los riones puede ser la tensin arterial alta, un reducido nmero de glbulos rojos (lo que indica anemia) o sangre o protena en la orina del nio. Si el mdico descubre alguno de esos problemas, quiz haya que hacer otros exmenes, incluso de sangre y orina, o estudios con rayos X. En algunos casos, tal vez sea necesario que el mdico haga una biopsia, que consiste en retirar un pedazo de tejido del rin, para estudio al microscopio. Es posible que algunas enfermedades hereditarias de los riones no se detecten sino hasta la edad adulta. La forma ms comn de poliquistosis renal se llam alguna vez "poliquistosis renal del adulto" porque los sntomas de tensin arterial alta e insuficiencia renal no ocurren sino hasta que los pacientes

pasan de 20 30 aos. Pero con los adelantos de la tecnologa de diagnstico por imgenes, los mdicos han descubierto quistes en los nios y adolescentes antes de que se presenten los sntomas. Otras causas de enfermedad de los riones Las sustancias venenosas y los traumatismos, por ejemplo, un golpe directo y fuerte en los riones, pueden causar enfermedad renal. Algunos medicamentos de venta libre (sin receta mdica) pueden ser venenosos para los riones si se toman en forma regular por un tiempo prolongado. Se ha descubierto que los productos en que se combinan la aspirina, el paracetamol (acetaminofeno) y otros medicamentos, como ibuprofeno, son los ms peligrosos para los riones. Si usted toma regularmente medicamentos para aliviar el dolor (analgsicos), consulte al mdico para asegurarse de no exponer los riones a riesgo.

Cmo fallan los riones?


Todava no se entienden bien muchos de los factores que influyen en la velocidad con que se produce la insuficiencia renal. Los investigadores todava se encuentran estudiando el efecto de la protena en la alimentacin y las concentraciones de colesterol en la sangre para la funcin renal. Insuficiencia renal aguda Algunos problemas de los riones ocurren rpidamente, como un accidente que causa lesiones renales. La prdida de mucha sangre puede causar insuficiencia renal repentina. Algunos medicamentos o sustancias venenosas pueden hacer que los riones dejen de funcionar. Esta baja repentina de la funcin renal se llama insuficiencia renal aguda. La insuficiencia renal aguda puede llevar a la prdida permanente de la funcin renal. Pero si los riones no sufren un dao grave, esa insuficiencia puede contrarrestarse. Enfermedad crnica de los riones Sin embargo, casi todos los problemas de los riones ocurren lentamente. Una persona puede tener una enfermedad "silenciosa" de los riones por muchos aos. La prdida gradual de la funcin renal se llama insuficiencia renal crnica o enfermedad renal crnica. Enfermedad renal terminal El estado en el cual hay insuficiencia renal total o casi total y permanente se llama enfermedad renal terminal. Las personas con esta clase de enfermedad deben someterse a dilisis o a trasplante para conservar la vida.

Cules son los signos de enfermedad de los riones?


Es posible que en las primeras etapas de la enfermedad de los riones las personas no se sientan enfermas. Los primeros signos de enfermedad pueden ser generales: dolores de cabeza frecuentes o cansancio o picazn por todo el cuerpo. Si la enfermedad de los riones empeora, tal vez la persona necesite orinar con ms o menos frecuencia que antes. Quiz pierda el apetito, sienta nauseas o tenga vmito. Las manos o los pies se hinchan o se duermen. Es posible que se sienta sooliento o tenga problemas de concentracin. La piel puede oscurecerse. La persona puede sufrir calambres musculares.

Cmo detectar el mdico la enfermedad de los riones?


En primer lugar, probablemente el mdico enviar muestras de orina y sangre al laboratorio para anlisis de las sustancias que no deben contener. Si la concentracin de creatinina o de urea en la sangre es excesiva y si la orina contiene protena, es posible que los riones no funcionen en la debida forma. Creatinina

La creatinina es un desecho que se acumula en la sangre por la descomposicin normal de los msculos durante la actividad. Los riones sanos retiran la creatinina de la sangre y la llevan a la orina para que salga del cuerpo. Cuando los riones no funcionan bien, la creatinina se acumula en la sangre. En el laboratorio, se examinar la sangre para ver cuntos miligramos de creatinina hay en un decilitro de sangre (mg/dL). Las concentraciones de creatinina en la sangre pueden variar y cada laboratorio tiene su propia escala normal. En muchos laboratorios, la escala normal de creatinina es de 0,6 a 1,2 mg/dL. Si su concentracin de creatinina es solo ligeramente superior a la escala normal, quiz usted no se sienta enfermo, pero la elevacin es seal de que los riones no funcionan a mxima capacidad. Una frmula para estimar la funcin renal indica que una concentracin de creatinina de 1,7 mg/dL en la mayora de los hombres y una de 1,4 mg/dL en la mayora de las mujeres equivale a 50 por ciento de la funcin renal normal. Pero, como los valores de creatinina son tan variables y pueden ser afectados por la alimentacin, quiz necesite someterse a exmenes regulares con el fin de determinar la concentracin de creatinina para ver si su funcin renal ha disminuido. Para referirse a la medida de creatinina en la sangre, el mdico puede emplear los trminos creatinina srica. No hay que confundir el valor de la creatinina srica con el valor de la eliminacin de creatinina. Eliminacin de creatinina La eliminacin de creatinina es una medida de la velocidad con que los riones retiran la creatinina de la sangre. La eliminacin se mide en mililitros por minuto (mL/min). Los mdicos solan exigir que se recogiera orina durante 24 horas para medir la eliminacin de creatinina directamente, pero han descubierto una frmula en que se emplea el valor de la creatinina srica, la edad, el peso, la concentracin de urea en la sangre (vase a continuacin) y la raza del paciente para hacer un clculo preciso de la eliminacin de creatinina. En el caso de los hombres, una tasa normal de eliminacin de creatinina es de 97 a 137 mL/min. En el caso de las mujeres, la tasa normal es de 88 a 128 mL/min. Si su valor es inferior a esa escala normal, los riones no estn trabajando a mxima capacidad. Concentracin de urea en la sangre La sangre transporta protena para uso por las clulas de todo el cuerpo. Despus de que las clulas usan la protena, los desechos restantes se devuelven a la sangre en forma de urea, un compuesto que contiene nitrgeno. Los riones sanos retiran la urea de la sangre y la envan a la vejiga en la orina. Si los riones no funcionan bien, la urea se quedar en la sangre. Un decilitro de sangre normal contiene de 7 a 20 miligramos de urea. Si la concentracin de urea en la sangre pasa de 20 mg/dL, es posible que los riones no estn funcionando a mxima capacidad. La deshidratacin y la insuficiencia cardaca son tambin posibles causas del aumento de la concentracin de urea en la sangre. Proteinuria Los riones sanos retiran los desechos de la sangre, pero dejan la protena. Los riones afectados pueden dejar de separar la protena de los desechos. La proteinuria significa que hay protena en la orina, lo que es una seal de funcin renal deficiente. Si la orina hace espuma en el sanitario, puede tener una alta concentracin de protena. Su mdico puede hacer una prueba de protena con un palillo de inmersin en una pequea muestra de orina tomada en el consultorio. El color del palillo indica la presencia o ausencia de proteinuria. Otros exmenes Toma de imgenes de los riones. Si los anlisis de sangre y orina indican que se ha reducido la funcin renal, el mdico puede recomendarle otros exmenes que ayudarn a determinar el problema. Los mtodos de toma de imgenes (fotografas) de los riones comprenden ultrasonido, tomografa computada (exploracin por tomografa computada) y produccin de imgenes por resonancia magntica (MRI). Estos instrumentos son sumamente tiles para descubrir el crecimiento o bloqueo anormal de la corriente de orina.

Biopsia de los riones. Es posible que el mdico desee estudiar al microscopio un pedacito del tejido renal. Para obtener esa muestra de tejido, realizar una biopsia de los riones. Este es un procedimiento efectuado en el hospital en que el mdico introduce una aguja a travs de la piel del paciente en la parte de atrs de los riones. La aguja saca un pedazo de tejido de 1 a 1,5 cm de longitud. El paciente deber estar en posicin prona (es decir, boca abajo) sobre una mesa y recibir anestesia local para insensibilizar la piel. El tejido de muestra ayudar al mdico a determinar los problemas existentes en las clulas de los riones.

Qu puedo hacer si tengo una enfermedad de los riones?


Lamentablemente, a menudo la enfermedad crnica de los riones es incurable. Sin embargo, en las etapas iniciales de la enfermedad, el paciente puede tomar ciertas medidas para que la funcin de los riones dure ms.

Si tiene diabetes, debe vigilar estrictamente la glucosa en la sangre para mantenerla bajo control. Adems, hay que preguntar al mdico cules son los ltimos adelantos en cuanto a tratamiento. Es preciso evitar los medicamentos para alivio del dolor (analgsicos) que empeoran la enfermedad de los riones. Se debe consultar al mdico antes de tomar cualquier medicamento.

Tensin arterial Las personas afectadas por disminucin de la funcin renal (es decir, que tienen una alta concentracin de creatinina en la sangre o poca eliminacin de creatinina) deben someterse a control de la tensin arterial y tomar un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina como parte de su tratamiento. Si tambin tienen proteinuria, la tensin arterial se debe mantener en 125/75 mm Hg o menos. Rgimen de alimentacin Las personas con reduccin de la funcin renal deben saber que algunos elementos de un rgimen de alimentacin normal pueden acelerar la insuficiencia renal. Protena. La protena es importante para el cuerpo. Le ayuda a reparar los msculos y a luchar contra la enfermedad. La protena proviene sobre todo de la carne. Como se indic en una seccin anterior, los riones sanos retiran los desechos de la sangre, pero dejan la protena. Los riones afectados pueden dejar de separar la protena de los desechos. Algunos mdicos recomiendan a los pacientes que sufren de los riones que limiten la cantidad de protena que consumen para que los riones tengan menos trabajo. Pero no se puede evitar por completo el consumo de protena. Quiz necesite hablar con un especialista en nutricin para encontrar el plan de alimentacin correcto para usted. Colesterol. Otro problema que puede guardar relacin con la insuficiencia renal es una cantidad excesiva de colesterol en la sangre. Las altas concentraciones de colesterol pueden ser el resultado de una alimentacin con alto contenido de grasa. Se puede acumular colesterol en la pared interior de los vasos sanguneos. La acumulacin dificulta la actividad del corazn para bombear la sangre a travs de los vasos y puede causar un ataque cardaco o un derrame cerebral. Sodio. El sodio es una sustancia qumica encontrada en la sal y otros alimentos. El sodio en la alimentacin puede elevar la tensin arterial, por lo que conviene limitar el consumo de alimentos con altas concentraciones de sodio. Entre esos alimentos estn los enlatados o elaborados, por ejemplo, las comidas congeladas y los perros calientes. Potasio. El potasio es un mineral que se encuentra en forma natural en muchas frutas y verduras, como la papa, el banano, las frutas secas, los frijoles y alverjas (chcharos) secos, y las nueces. Los riones sanos miden el potasio en la sangre y retiran el exceso. Los riones enfermos pueden dejar de retirar el

exceso de potasio y, con una funcin renal muy deficiente, las altas concentraciones de potasio pueden afectar el ritmo del corazn. Tratamiento de la anemia La anemia es una afeccin en que la sangre no contiene suficientes glbulos rojos. stos son importantes porque transportan el oxgeno a todo el cuerpo. Si una persona est anmica, se sentir cansada y estar plida. Los riones sanos fabrican la hormona eritropoyetina, que estimula la actividad de la mdula sea para producir glbulos rojos. Es posible que los riones enfermos no produzcan suficiente eritropoyetina y que usted necesite inyecciones de una forma sinttica de esa hormona. Cmo prepararse para el tratamiento de la enfermedad renal terminal A medida que avance la enfermedad de los riones, usted deber tomar varias decisiones. Deber enterarse de las posibilidades de tratamiento de esa enfermedad para que pueda escoger con pleno conocimiento de causa entre hemodilisis, dilisis peritoneal y trasplante.

Qu sucede si me fallan los riones por completo?


La insuficiencia renal total e irreversible se llama a veces enfermedad renal terminal. Si los riones dejan de trabajar por completo, el cuerpo se llena de lquido por exceso de agua y de desechos. Esta afeccin se llama uremia. Se puede producir hinchazn de las manos o los pies. Usted se sentir cansado y dbil porque su cuerpo necesita sangre limpia para funcionar debidamente. La uremia no tratada puede causar convulsiones o coma y, por ltimo, la muerte. Si los riones dejan de trabajar por completo, usted necesitar someterse a dilisis o a un trasplante de rin. Dilisis Las dos formas principales de dilisis son hemodilisis y dilisis peritoneal. En la hemodilisis, la sangre se enva a travs de una mquina que filtra los desechos. La sangre limpia se devuelve al cuerpo. La hemodilisis suele realizarse en un centro de dilisis tres veces por semana por 3 4 horas.

En la dilisis peritoneal, se inyecta un lquido en el abdomen. Ese lquido, llamado dializado, recoge los desechos de la sangre. Despus de algunas horas, se drena el dializado que contiene los desechos del cuerpo. Luego se inyecta gota a gota una nueva bolsa de dializado en el abdomen. Los pacientes pueden aprender a hacerlo ellos mismos sin tener que ir al consultorio del mdico cada vez. Los pacientes tratados con dilisis peritoneal ambulatoria continua, que es la forma ms comn de dilisis peritoneal, cambian el dializado cuatro veces al da. Sin embargo, se puede realizar por la noche otra forma de dilisis peritoneal con una mquina que drena y llena el abdomen automticamente.

Trasplante Un rin donado puede venir de un donante annimo que ha muerto en fecha reciente o de una persona viva, por lo general, un pariente. El rin que se recibe debe adaptarse bien a las caractersticas de su cuerpo. Cuanto ms se parezca a usted el nuevo rin, menos probabilidades habr de que el sistema inmunitario lo rechace. El sistema inmunitario protege contra la enfermedad mediante ataque a cualquier cosa que no reconozca como parte normal del cuerpo. De manera que el sistema inmunitario atacar a un rin que parezca ser demasiado "extrao". Algunos medicamentos especiales pueden ayudar a engaar al sistema inmunitario para que no rechace un rin trasplantado.

Esperanza por medio de investigacin


A medida que se entienden mejor las causas de la insuficiencia renal, se ampla nuestra capacidad de pronosticar y prevenir estas enfermedades. En estudios recientes se ha demostrado que el control intensivo de la diabetes y de la tensin arterial alta puede evitar o demorar el comienzo de la enfermedad de los riones. En el campo de la gentica, un grupo de investigadores apoyados por el Instituto Nacional de la Diabetes y las Enfermedades Digestivas y del Rin (NIDDK) ha descubierto dos genes causantes de la forma ms comn de poliquistosis renal y determinado que se necesitan dos copias defectuosas del gene PKD1 para que una persona presente dicha enfermedad. Esos investigadores descubrieron tambin un gen de la lombriz intestinal que es idntico al gen PKD1. Esta nueva informacin puede emplearse en la bsqueda de un tratamiento eficaz para prevenir o tratar la poliquistosis renal. En lo que se refiere a trasplantes, los nuevos medicamentos que ayudan al cuerpo a aceptar un tejido extrao aumentan la posibilidad de que un rin trasplantado sobreviva y funcione debidamente. Los cientficos de este ltimo Instituto tambin han creado nuevas tcnicas para que los pacientes puedan tolerar un tejido extrao antes de recibir rganos trasplantados. Esta tcnica eliminar o reducir la necesidad de administrar medicamentos supresores de la inmunidad y, con ello, reducirn el gasto y las complicaciones. En el futuro lejano, los cientficos podrn fabricar un rin artificial para implante.

Puntos que se deben recordar



Los riones son rganos vitales que mantienen la limpieza y el equilibrio qumico de la sangre. La evolucin de la enfermedad de los riones se puede desacelerar, pero no contrarrestar por completo. La enfermedad renal terminal es la prdida total de la funcin de los riones.

La dilisis y el trasplante pueden prolongar la vida de las personas afectadas por enfermedad renal terminal. La diabetes y la tensin arterial alta son las dos causas principales de insuficiencia renal. Usted debe consultar a un nefrlogo (especialista en el tratamiento de enfermedades de los riones) a intervalos regulares si tiene esa enfermedad. Si est en las primeras etapas de la enfermedad renal, quiz pueda mantener la funcin de los riones por muchos aos si hace lo siguiente:

controla la glucosa en la sangre controla la tensin arterial consume una alimentacin con poca protena mantiene una concentracin saludable de colesterol en la sangre toma un inhibidor de la enzima convertidora de angiotensina