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Aproximacin a las tradiciones de Ciencia, Tecnologa y Sociedad

Se ha tratado de encadenar a la ciencia, la tecnologa, la sociedad y la cultura a la idea de progreso, especialmente en los estudios sociolgicos, filosficos, histricos, econmicos y polticos contemporneos. Sin embargo, las diferentes propuestas al respecto han tomado rumbos heterogneos, de los cuales se van a analizar algunos de ellos en este apartado. La idea general de la tradicin de Ciencia, Tecnologa y Sociedad; trata de constituir a la ciencia como la espina dorsal de este proceso, con todo su cmulo de conocimientos en ciencias naturales y en ciencias sociales terico-prctico como toda la estructura metodolgica que a lo largo de la historia se ha construido bajo la idea fundamental de bsqueda de La verdad. A la tecnologa se le atribuye la realizacin material del conocimiento, es decir, la construccin de los procesos y herramientas como extensiones del hombre, artefactos prcticos que facilitan las tareas del individuo y a la sociedad como el receptculo donde la mezcla de los anteriores tiene su crisol (Gonzlez, et al.1996, pp. 15-25). De esta manera, se desarroll la concepcin unidireccional del progreso humano atendiendo a los siguientes procesos que se consideran acumulativos: El progreso cientfico propici el progreso tecnolgico, este a su vez con todo su desarrollo debe de facilitar el progreso econmico, la acumulacin de capital por el hombre y la sumatoria de los anteriores debe verse reflejado en el progreso social. De manera muy sencilla, como en cascada los diferentes progresos antes mencionados deberan promover, de los anteriores a los posteriores como parte de una sinergia evolutiva. Sin embargo, los acontecimientos no se han dado en el mundo como el modelo de progreso lo plante y tambin vale la pena cuestionar la simplicidad con que se construy este modelo que en trminos generales tiende a la idealizacin evolutiva del ser humano en forma abiertamente lineal y progresista, sin dar espacio a retrocesos o a caminos alternativos de desarrollo. Tal es la propuesta de esta tradicin por explicar de manera ms clara cmo un modelo lineal y unidireccional, facilita el razonamiento, pero no explica la realidad, ni tampoco promete ser veraz, ya que las relaciones entre los diferentes actores interdisciplinarios determina el camino y la influencia de cada tendencia por explicar desde su concepcin su realidad vigente. El mundo se puede explicar de muchas maneras, porque existe el mismo nmero de visiones fundamentadas por disciplinas divergentes. El origen del concepto de ciencia, tecnologa y sociedad (CTS) se identifica con el mbito acadmico denominado ciencia radical, el cual en su inicio, quera manifestar su inconformidad contra los grupos cientficos elitistas, cerrados, y al tipo de investigacin que se promova en ese entonces

(Gonzlez, et al.1996, pp. 25-30). La propuesta trataba de defender la vanguardia democrtica, con tecnologas blandas, no agresivas al medio ambiente. En pocas palabras esta corriente crtica estaba en contra de la forma en que el desarrollo de la industrializacin se encaminaba al igual que estaban en contra del desarrollo armamentista. Las primeras crticas salieron publicadas en la revista Science for People (Ciencia para el pueblo). Estados Unidos y la Gran Bretaa fueron los polos donde alcanz mayor fuerza esta nueva corriente que permitira pensar de manera definitiva en la sociedad de la informacin como una forma de tomar conciencia de los riesgos que acarreara el desarrollo de la ciencia y la tecnologa en el sentido del determinismo tecnolgico. Estos cientficos y tecnlogos, vanguardistas y crticos indicaban que la solucin al problema del impacto tecnolgico no era generar ms ciencia y ms tecnologa, sino establecer un nuevo rumbo para crear verdadero beneficio social. Los miembros de esta corriente, propusieron establecer una forma ms democrtica, donde el modelo unidireccional existente fuera desactivado y se construyera uno nuevo con participacin horizontal de los miembros, es decir, menor jerarquizacin entre niveles cientficos y tecnlogos y una abierta participacin del usuario y la sociedad en general. De esta manera, se manifiesta una demanda legtima que trata de conectar a la ciencia y a la tecnologa como mediadores para contribuir a la participacin de los miembros de una sociedad ms justa y ms preocupada por el cuidado de los recurso ambientales no renovables, al igual de sus avances cientficos y tecnolgicos hacia un beneficio social ms equitativo. A partir de este campo de investigacin surgen dos corrientes con diferentes puntos de partida que permite diferenciarlos aunque solamente sea en su origen, ya que en la actualidad las propuestas se encuentran mezcladas. La tradicin europea de Science and Technology Studies STS (Estudios sobre Ciencia y Tecnologa) y la tradicin americana denominada Science, Technology and Society CTS (Ciencia Tecnologa y Sociedad). La diferencia principal entre una y otra es la dimensin social, pero vista (por la tradicin europea) como causa y en el otro lado como efecto (tradicin americana). Para la tradicin europea lo importante es investigar las condiciones sociales que contribuyen a la generacin y consolidacin de procesos cientficos y tecnolgicos. Mientras que a la tradicin americana le interesa investigar las consecuencias sociales que los productos de la ciencia y la tecnologa impactan en la perspectiva cultural. La tradicin europea trata de describir y explicar cules son las causas sociales favorables que permiten el desarrollo cientfico y tecnolgico. En tanto que la tradicin americana estima a la ciencia y la tecnologa como un producto y trata de explicar su influencia en las estructuras y dinmicas sociales. La tradicin europea por tanto, establece una estrecha vinculacin entre sta y el trmino de tecnociencia, el cual ya fue abordado en el apartado referente a las aproximaciones filosficas de la

tcnica y la tecnologa. La tradicin europea se origina en el llamado programa fuerte d e la sociologa del conocimiento cientfico, encabezado por la Universidad de Edimburgo y por los autores muy conocidos como Barry Barnes, David Boor y Steven Shapin, quienes se caracterizan por su interpretacin radical de los condicionantes sociales de la ciencia. Por el momento solamente conviene recordar que los escasos estudios sobre tecnociencia abren la posibilidad de establecer un dilogo entre implicaciones sociales, econmicas y polticas con la amalgama de ciencia y tecnologa, aunque no se debe olvidar que para este grupo de investigadores la tecnociencia es sinnimo de tecnologa en sentido restringido. El trmino restringido se refiere que la tecnociencia es entendida como tcnica moderna de base cientfica y a lo largo del estudio se ha tratado de diferenciar entre tcnica y tecnologa en sentido amplio . Otro asunto implcito en la tradicin europea es la tendencia a considerar como principio rector de la relacin tecnocientfica al constructivismo social, el cual enfatiza que la propia sociedad participa de manera activa en la funcionalizacin de la tecnologa, ya que la propia sociedad es quien otorga valor a la tecnologa y le da el carcter simblico que tambin ya fue referido en este trabajo. La tradicin americana por su parte aborda el tema de la tecnologa desde las disciplinas de la filosofa y la poltica dentro de un contexto social culturizado. Los estudios americanos centran su atencin en las consecuencias sociales de la innovacin tecnolgica y la forma de poder y control que ejercen sobre los efectos tecnolgicos en la sociedad. La reflexin primordial de la tradicin americana es investigar si la tecnologa junto con su desarrollo tiene aspectos inherentes que los convierten en artefactos autnomos ajenos al control humano. Esta es la propuesta del determinismo tecnolgico que tambin ya fue descrita con anterioridad. Autores reconocidos como Lewis Mumford (1934), Ortega y Gasset (1939), Jacques Ellul (1964) dieron solidez a la corriente americana al considerar que la tecnologa tiene carga valorativa intrnseca, rechaza la idea del instrumentalismo y la supuesta neutralidad de los artefactos tecnolgicos, el hombre posee la capacidad para reconocer que el orden material de la tcnica obedece a procesos ingenieriles por un lado, pero por otro el mismo hombre reclama su derecho de intervencin y manipulacin de la propia tcnica por su creacin en beneficio de los sujetos que se sirven de la utilidad del desarrollo tecnolgico. Para explicar esta idea es importante recordar que la tcnica es una construccin del propio hombre para relacionarse con la naturaleza de la mejor manera. Inventa herramientas tiles para manipular su entorno natural, crea artefactos como ampliaciones de su cuerpo y sus extremidades, le permite percibir su medio natural de diversas formas al ocupar sus propias creaciones tcnicas. Tal es el caso del microscopio, telescopio, por dar unos ejemplos muy conocidos. Pero, tambin se debe considerar que los seres humanos se han convertido en tecnomrficos, es decir, los sujetos se encuentran condicionados por el entorno vigente en la civilizacin tecnolgica y no hay marcha atrs. La tcnica en un principio ayud a manipular la naturaleza, en la actualidad la tecnologa ha

proporcionado un nuevo entorno (E3); la virtualidad. Se puede aseverar (Ellul, 1964, Mitcham, 1994) que la tecnologa no slo ha propiciado cambios estructurales, sino cambios culturales profundos en nuestra vida cotidiana. De otra manera, tambin la tradicin americana reconoce que la tecnologa ha favorecido la democratizacin de proyectos, la apertura para dar voz a los usuarios sociales, interaccin a los cibernautas, de cierta manera se participa de un proyecto incluyente y convergente donde el hombre es tomado en cuenta de acuerdo a sus necesidades, como una medida de participacin abierta a la sociedad. Lpez Cerezo (1995, pp. 1-9) indica que la CTS en la actualidad ya no muestra gran diferencia entre la tradicin europea y americana, de hecho se han integrado en una sola propuesta que trata de estudiar de manera crtica los espacios sociales de la ciencia y la tecnologa, tanto en sus condiciones sociales del cambio cientfico tecnolgico como en los impactos sociales de dicho cambio. Steve Fuller (1995) propuso a la epistemologa social c omo uno de las supuestos viables para la consolidacin del movimiento CTS. Su idea consisti en abrir un frum democrtico para discutir cuestiones relativas a la produccin y distribucin del conocimiento en la sociedad, una especie de foro para la filosofa poltica en el mbito del conocimiento. La propuesta de Fuller (1995, pp. 1-6) est encaminada en abrir dos foros donde se discutan, por un lado, la normatividad de la epistemologa social, en concreto se hablara sobre la produccin y distribucin del conocimiento. El otro foro estara abierto para los investigadores interesados en aportar pruebas empricas de cmo realmente ocurren las cosas en la sociedad, es decir, cmo se produce y distribuye el conocimiento en ciertas sociedades con casos especficos. La epistemologa social tendra la funcin de tratar de conciliar estas dos perspectivas y emitir recomendaciones para la democratizacin del conocimiento en la sociedad. Los estudios de CTS se encuentran en la actualidad en pleno desarrollo, pretende presentar a la ciencia y a la tecnologa desmitificada de la idea de actividad autnoma, los nuevos esfuerzos estn decididamente encaminados a mostrarlos como un proceso o producto eminentemente social y cultural, donde los elementos no tcnicos desempean un papel decisivo en su desarrollo e interpretacin. El fenmeno cientfico-tecnolgico debe ser visto como una compleja actividad humana, con un gran poder instrumental, pero manejado y orientado a final de cuentas por el principio del beneficio cultural y social (Lpez Cerezo,1998, pp. 3-4) No se trata de minimizar los aspectos tcnicos, por el contrario son de gran influencia, pero por ello mismo, deben ser intencionalmente guiados por el hombre para generar capital valioso desde la perspectiva humanstica, sin olvidar que los sujetos usuarios son los entes que le atribuyen valor simblico a los artefactos a partir de su utilidad y de la generacin de valor social y cultural.

Desde otro mbito podemos indicar que la polaridad entre cultura humanstica y cultura cientficotecnolgica no deberan ser extremos opuestos o confrontados, porque tienen la posibilidad de ser convergentes si se consideran como dos formas de abordar el mismo tema. Tal es el caso de los artefactos tecnolgicos que muestran su fase cientfica-tcnica en el diseo, construccin y manejo de productos tiles para los usuarios, pero los mismos beneficiados no pueden ser unos cuantos que por su condicin socioeconmica o por su conocimiento en el manejo de herramientas info-cominacionales, seran los directamente favorecidos en contraposicin con los entes sin recursos suficientes para acceder a la tecnologa y sin los conocimientos necesarios para manipular los artefactos tecnologizados. Aunque este ltimo es un planteamiento humanstico, la corriente de ciencia, tecnologa y sociedad trata de equilibrar la balanza para que los aspectos instrumentalistas no sean los definitorios al momento de la implementacin tecnolgica. Ya se ha explicado ampliamente que los artefactos en s mismos no deberan ser considerados como motores de desarrollo tecnolgico, pero en la vida cotidiana y a travs de la historia, s son considerados como elementos determinantes del desarrollo de pases y sociedades. Es ms, algunos parmetros para medir el desarrollo de una nacin se encuentra delineada por la cantidad de infraestructura tecnolgica, as que no tan fcilmente se puede aceptar una argumentacin tan bien intencionada pero a su vez tan lejos de la realidad. La CTS entiende a la tecnologa como un producto valioso ya que proporciona en gran medida satisfactores a la sociedad, pero no por eso se puede dejar de sealar de manera crtica la influencia que tiene en las estructuras y dinmicas sociales. Esta reflexin crtica, valorativa, interactiva, debe de privilegiar la bsqueda de la democratizacin de la tecnologa y sus relaciones de poder como temas imprescindibles del debate social y cultural. Langdon Winner (1983) propone la flexibilidad interpretativa como una forma de mirar los efectos de la tecnologa dentro del entorno humano, ya que encuentra que los cambios producidos por dicha tecnologa dentro de la sociedad, son estructurales, pero ms que nada culturales. De tal manera que los artefactos tecnolgicos traen consigo un acervo cultural implcito que viene a impactar a los usuarios y a su capital cultural tradicional. Por tal motivo resulta trascendental hacer que la tecnologa favorezca la democratizacin de los accesos, disposiciones y usos, que repercuta en un beneficio social importante mediante un proceso incluyente, convergente donde los hombres o entes de uso tecnolgico sean tomados en cuenta de acuerdo a sus necesidades y a sus expectativas. La presente investigacin trata de agregar informacin emprica que posibilite esta democratizacin de los medios tecnolgicos a favor de los usuarios, de los consumidores tecnolgicos que puedan confirmar que la tecnologa les aporta beneficio social palpable, til y que son partcipes del desarrollo social y cultural de sus comunidades y de su entorno inmediato.

La tecnociencia como propuesta de acercamiento entre ciencia, tecnologa y sociedad es un buen punto de partida para entender las diferentes corrientes que tratan de explicar el fenmeno del desarrollo tecnolgico. Uno de esos caminos es abordado por el presente estudio que permite observar a las TIC como herramienta virtual que ha impactado a las sociedades del mundo moderno y que no se puede mantenerse al margen de los sucesos de la globalizacin ya que no hay otra opcin que convivir de la mejor manera con la tecnologa como motor del cambio social y cultural que reflejan las sociedades modernas. Gimnez (2003, p. 56) enfatiza que () la cultura implica el conjunto de modelos de representacin y de accin que de algn modo orientan y regularizan el uso de tecnologas materiales, la organizacin de la vida social y las formas de pensamiento de un grupo. En este sentido, el concepto abarca desde la llamada cultura material y las tcnicas corporales, hasta las categoras mentales ms abstractas que organizan el lenguaje, el juicio, los gustos y la accin socialmente orientada. Est sera una idea muy clara de lo que se pretendi explicar en este apartado como la combinacin o la construccin de lo objetivo con lo netamente subjetivo y que est presente en nuestra convivencia con la tecnologa hoy en da. A lo largo de este captulo se han expuesto diversas posturas sobre ciencia y tecnologa, las cuales han permitido completar el recorrido por los diversos senderos de la tcnica y la tecnologa, adems se han mostrado las ms controversiales corrientes filosficas de la tecnologa y sus implicaciones. Las propuestas de convergencia aportadas por los estudios de CTS. La sociedad de la informacin como concepto propio del humanismo que trata de regular al actuar tecnolgico. Todo el panorama permite observar a la distancia que la tecnociencia no es solamente una nueva forma de nombrar algo ya establecido, es darle nombre a un proceso que se viene dando a lo largo de finales del siglo veinte y principios del veintiuno y que trata de demostrar que algo nuevo se desarrolla entre la sociedad y su cultura a partir del constante interactuar con los proceso tecnolgicos. Se ha repetido en varias ocasiones que el sujeto tecnologizado, no solo es el consume tecnologa sino que la vive y la conceptualiza a partir de su visin globalizada, moderna y planetaria. No es un ser con ms tecnologa es un sujeto mezclado con elementos de corte tecnolgico, instrumental, ingenieril y que tambin reconoce su parte humanstica de desarrollo social y se sabe adems usuario de un producto que debe estar para otorgar beneficio social y cultural.