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ISBN: 987-43-4446-6 Registro Nacional de la Propiedad Intelectual Todos los Derechos Reservados Queda hecho el Depsito que establece la Ley 11723
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Carlos Rafael Arano

Indice del Fascculo 7


Los controles en hidropona..........................................................................................5 El control de la solucin nutritiva..................................................................................5 Acidez..............................................................................................................................5 Basicidad.........................................................................................................................6 Neutralidad......................................................................................................................6 Que es el pH ?.............................................................................................................7 El pH del suelo.......................................................................................................7 El pH de las soluciones hidropnicas................................................................11 Breves nociones sobre el concepto de pH................................................................12 La medicin del pH...............................................................................................13 Conductividad elctrica...............................................................................................15 Distintas formas de expresar la conductividad elctrica.................................16 Conductividad elctrica y presin osmtica.....................................................18 La presin osmtica.....................................................................................................18 Ajustes en la conductividad elctrica de una solucin nutritiva.....................20 Temperatura...................................................................................................................23 Bibliografa y enlaces...................................................................................................25

Superadas ya en los captulos anteriores las etapas de los ingredientes bsicos utilizados por las plantas para su aspecto nutritivo, es necesario entrar en los controles requeridos para que la hidropona prctica se transforme en un xito para el operador. No se puede ni debe aconsejar tratar de trabajar con las plantas en cultivos sin suelo sin utilizar las debidas precauciones. Fundamentalmente estos cuidados no son muchos pero deben ser efectuados con conocimiento mnimo y eficientemente. En este captulo se describen esencialmente los mtodos de control necesarios en los cultivos hidropnicos como tales, haciendo abstraccin de los tambin indispensables controles hortcolas. En general se reducen en gran medida a los controles de la solucin nutritiva. En instalaciones muy importantes, de gran envergadura o de investigacin, estos controles se extienden, o deben hacerlo, a todas las variables involucradas en el crecimiento de las plantas. Las condiciones atmosfricas y la intensidad de ondas luminosas, en algunos casos especficos hasta las bandas de las mismas, pueden resultar de gran inters. Si bien estos fascculos estn dedicados a la educacin y a los aficionados en general, lo cual implica un tratamiento sencillo y didctico de los temas, no deben descartarse de ninguna manera las explicaciones adicionales mas profundas que puedan resultar de inters para una mejor capacitacin y puesta al da de los lectores. Como hasta ahora se seguir aplicando dicho criterio. Cuanto mas se conozcan las plantas y los requerimientos alimenticios de cada variedad en los distintos estados de su crecimiento, mas cerca se estar de disear y mantener sistemas de alta productividad sean estos hidropnicos, con todas sus posibilidades, o no. El control de la solucin nutritiva es fundamental en los cultivos sin tierra. Es de por si el ms importante apoyo para una operacin exitosa. No debera haber aficionados a las plantas, y mucho menos profesionales, que desconozcan algunos aspectos que aqu se explicarn. Es ms, es absolutamente aconsejable diseminar esta informacin entre los alumnos, los amigos, los aficionados interesados, etc., de la forma mas clara que cada uno pueda, con el objeto de facilitar las herramientas indispensables para un cultivo bien hecho. An en forma muy elemental en eso estaremos de aqu en ms. Fundamentalmente son dos los controles ineludibles, tanto para aficionados cuanto ms para profesionales, que deben efectuarse a las soluciones nutritivas. Estos son:

El control de la solucin nutritiva es fundamental en los cultivos sin tierra


conceptos de pH y conductividad se requiere conocimientos tcnicos que seguramente no los tienen la mayora de nuestros lectores. Por ello, en una primera instancia se recurrir a sim-

!"Determinacin del pH !" Determinacin de la conductividad


Para una explicacin adecuada de los

plificaciones y ejemplos fciles de comprender.

Tiene el lector a mano un limn?. Bien, corte un trozo y dele una suave pasadita con la punta de su lengua a la pulpa. Saboree la misma. Notar de inmediato la sensacin agria caracterstica del jugo del limn. Esa sensacin es considerada cida pues proviene de un cido dbil que el limonero ha fabricado y almacenado en su fruto: el cido ctrico. Si en lugar del limn hubiera usado un poco de vinagre para la misma experiencia, el resultado reflejado en la cara del probador de sabores habra sido parecido. Si se le pidiera una opinin, probablemente dira que midiendo el grado de acidez por el gusto, el

ingerir descuidadamente algo de dentfrico al frotarse los dientes, beber un vaso de bicarbonato de sodio en los casos de acidez estomacal o llenarse la boca con agua de mar en temporada de playa. Todas estas substancias son alcalinas, es decir de caractersticas bsicas.

Substancias cidas por un lado, o acidez, y alcalinas por el otro, o basicidad, configuran un esquema. En el centro de este gran abanico estn tambin aquellas que como el agua pura son neutras, es decir ni cidas ni bsicas. Si bien tcnicamente est bien definido este punto central, el concepto de neutralidad abarca una franja un poco mas ancha que esta

vinagre aparecera como mas fuertemente cido que el limn. Por el contrario, degustando una naranja el lector puede encontrar diferentes grados de acidez de acuerdo a su variedad y madurez. En realidad, en menor o mayor medida, una gran cantidad de las substancias que el ser humano est rodeado, ingiere o lo constituyen, se caracterizan por tener cierto grado de acidez en un abanico que va desde muy alto, como en el caso del vinagre hasta muy dbil como en la leche fresca o la saliva.

pH de substancias comunes Zona Substancia pH


aprox. Muy CIDA Acidos fuertes Desde 0 a Jugos estomacales Vinagre 3,5
Limn (2) 2,0 2,9 2,3 3,0 3,5 4,2

CIDA Pomelo moderada Naranja de 3,5 a 5,0 Tomate Algo CIDA de 5,0 a 6,5 Leche NEUTRA Agua pura de 6,5 a 7,5 Sangre
Saliva

6,4 6,6 7,0 7,4 7,8 8,0 8,4 9,5 9,5 10,5 11,0 (3)

Hay otro grupo de substancias cuyo comportamiento es diferente y a las que el hombre tambin accede en una u otra forma. Que gusto tiene un trozo de jabn ?. Aqu no se le pide aqu a nadie que lo pruebe. Ya es bastante con acercarse a lo desagradable de tomar una cuchadada de leche de magnesia,

Algo BSICA Huevos de 7,5 a 9,0 Agua de mar BSICA moderada Dentfrico Jabn de 9,0 a 10,5

Solucin de bicarbonato de sodio

Muy BSICA Amonaco de 10,5 a Soda Caustica 14,0

Leche de Magnesia

(2) y (3) Valores de acuerdo a concentracin de la solucin

definicin precisa. Substancias de muy baja acidez (como la saliva) y otras de muy poca alcalinidad (como la sangre) son consideradas, a los efectos prcticos, como neutras. Es mas, degustativamente nadie debera poder notar grados de acidez o de alcalinidad tan bajos.

mientras que la alcalinidad lo hace desde el siete (7) al catorce (14). Por supuesto, los valores ms altos de acidez se encuentran cercanos al cero mientras que los de alcalinidad estn prximos al 14. Ningn ser vivo puede ingerir sustancias que le produzcan trastornos o le destrocen sus rganos. Un cido o un lcali muy fuerte podran hacerlo. Por ello slo se acepta ingerir alimentos hasta cierto grado de acidez o alcalinidad. El vinagre de los condimentos para ensaladas o el de los encurtidos, como en el caso de los pickles, es casi el lmite en el lado cido y el conocido laxante leche de magnesia lo es en el lado alcalino. A los efectos de una clarificacin mayor para el lector se ha colocado en la pgina anterior un pequeo cuadro como ejemplo con los valores de pH asociados con estas y otras sustancias comunes.

Para reconocer con precisin el grado de acidez o de basicidad de una determinada sustancia se requiere definir una escala y un sistema de medicin. El pH es una escala de medicin que va del nmero cero (0) al catorce (14) y sirve para determinar en forma numrica el grado o intensidad en la acidez o alcalinidad de una determinada substancia. Su punto medio, el nmero siete (7) representa el punto neutro. La acidez crece desde el siete (7) al cero (0)

Fuertemente cido

Fuertemente bsico

Debilmente cido

N E U T R O

Debilmente alcalino

0 1 2

3 4 5 6 7 8
Escala de pH

9 10 11 12 13 14

Las plantas cultivadas tradicionalmente en suelo tambin marcan definidamente sus lmites de preferencia dentro de la escala de pH. Por los estudios de muchos aos sobre las mejores condiciones de crecimiento de las plantas se han determinado los pH ptimos para cada variedad. Las tablas al respecto que se pueden encontrar en la literatura son bastante amplias y completas. De ellas se han extractado para ser reproducidos en este fascculo los

rangos ms aconsejables en la escala de pH para solamente algunas de las especies mas comunes y populares. Esto simplemente significa que para un buen cultivo en tierra se debe proceder al ajuste del pH de la misma a un valor establecido dentro de dicho rango ptimo. Los elementos qumicos que requieren las plantas se encuentran en el suelo en forma inica soluble en agua. Cuando el pH es el adecuado para el in, la solubilidad de las sales que puede conformar el mismo es alta. Cuando el pH cambia, las condiciones de solubilidad tambin lo hacen y parte o todo el

Rangos ptimos de pH en suelo para diferentes especies

Arbustos
Abelia Aza lea

8 9

rboles
Fresno Abedul Alcanfor Catalpa Cedro rojo la mo americano Manzano silvestre Olmo Eucalipto Magnolia Roble Cocotero Pino Ciruelo floral Membrillo floral Ciclamor Ocozol Falso pltano Paraso Tejo japons Sauce llorn

8 9

Boje Camelia Rododaphne Fucsia Gardenia Hibisco Acebo Lantana Ligustro Lino de N Zelanda Adelfa Rododendro n Rosa Espinea Lila Hiedra

Bulbos
Amarilis Be gonia tuberosa Ca ladio

8 9

rboles Frutales 4
Limonero Naranjo Manzano Peral Ciruelo Duraznero Damasco Cerezo Membrillo

8 9

Ca la Ca nna Ciclamen Da lia Gladiolo Tuli pn Jacinto Iris de Bulbo Lila Jacinto uva

Frutas
Zarza mora negra Zarza mora Uva Mora Frambuesa Frutilla (Fresa) Anan Sanda Meln

8 9

Granos, forrajes,...4
Ave na Suda n grass Ceba da Sorgo So ja Garba nzo Algo d n Ta bac o

8 9

Hortalizas 4 5 6 7 8 9
Es pr ra go Re mo lac ha Co lif lor Api o Lec huga Oc ra Ce bo lla Ar v e jas S a lsif Es pi naca Cha uc ha va li na P oro to li ma

8 9

Cspedes
Blue grass de Kentucky Grami nea de pradera Festuca roja Cesped colonial Cesped de Rh. Island Cesped Seaside Cesped terciopelo Bermuda Dichondra St. Augustine

Granos, forrajes,...4
Alfalfa Trbol dulce Trbol alsique Trbol rojo Trbol bla nco Centeno Trigo Maz Trbol Ci ms on Pastos v arios

8 9

P oro to s na p Re po llo Za na ho ria P e pi no B ere nje na Co l ri za da Mosta za Chir iv a Aj Za pa llo Za pa lli to de tro nco

Hortalizas y verduras
Tomate Nabo Choclo (Maz) Radicha Rabanito Trigo saraceno Batata Papa blanca Habas

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soluble al aumentar la acidez y tambin desaparece en las cercanas del pH 4. !" El Fsforo en cambio se encuentra en forma soluble entre pH 4 y pH 9 con un lento aumento en el mismo sentido. Al alcanzar un valor de pH tan alcalino como este ltimo, la alta presencia del in Calcio junto al Fsforo precipita (accin de formar una sal slida y depositarse) un fosfato de calcio insoluble. En esa forma desaparecen para las plantas tanto el calcio como el fsforo. Esto ocurre aproximadamente a pH 9. !" El Potasio se encuentra en formas insolubles debajo del pH 4,5, luego su solubilidad es mxima hasta 7 y se reduce totalmente luego al superar ligeramente el pH 8. ! Se puede ver que entre pH 4 y pH 9 no hay problemas con el suministro de Azufre en forma soluble y tampoco con el Magnesio, prcticamente en la misma zona, salvo el ex-

in soluble pasa a constituir sales insolubles, que si bien siguen en el suelo, y consecuentemente sus elementos en l, estos no pueden ser Solubilidad de los macroelementos absorbidos por las races de las planEscala de pH tas. Es como si ya 4 5 6 7 8 no estuvieran all. En pginas adelante, posteriores a las tablas de los rangos de pH mas adecuados, se han diagramado estas condiciones de solubilidad en dos grficos, uno para los macroelementos y otro para los microelementos.

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Nitrgeno Fsforo Potasio Calcio Azufre Magnesio


tremo ms cido a pH debajo de 4,5. En la siguiente pgina, una tabla similar con los microelementos en el suelo se complementa con la anterior. De ella tambin se pueden extractar algunas observaciones. Por ejemplo es importante sealar que a pH bajo o a pH alto podra existir envenenamiento de las plantas con Aluminio si este exis-

Observando en primer lugar dentro del rango central de la escala del pH a los seis elementos mayores que conforman los macroelementos se pueden sacar las siguientes conclusiones: !"El Nitrgeno se encuentra en su estado de mxima solubilidad a un pH cercano al punto neutro y desaparece bruscamente para las plantas al acercarse el pH al valor 8. En el otro extremo va reduciendo su existencia como

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tiera en el suelo, dado que a esos valores este elemento es soluble. El autor de este trabajo, 20 aos atrs, encontr este problema en un cultivador de rosas que haba acidificado excesivamente su aluminizado suelo.

Solubilidad de los microelementos Escala de pH 6 7 8

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Zinc Hierro Aluminio Aluminio

Otro importante detalle a considerar es que el Hierro desaparece a pH alto principalmente por oxidacin a in frrico y consecuente paso al insoluble hidrxido frrico. Este es uno de los Manganeso motivos fundamentales para el uso de los complejos EDTA-Hierro en las frmulas modernas usadas en hidropona. De estas tablas el lector puede sacar otras conclusiones interesantes. Dejaremos esto aqu para l que lo haga.

Cobre Molibdeno Boro

Evidentemente, este comportamiento de los suelos conocido muy bien por los horticulturistas entrenados en ellos es til para un conocimiento estricto de las disponibilidades alimenticias que las plantas pueden tener y para el manejo a efectuar cuando ellas son crecidas y cultivadas en los mismos. Sin embargo, afortunadamente como veremos, la situacin en hidropona es mucho ms simple. Todas las plantas pueden crecer perfectamente dentro de un rango de pH entre 4,0 y 7,0 siempre y cuando las soluciones nutritivas estn perfectamente balanceadas, tengan todos los elementos necesarios para ali-

mentar las plantas en forTodas las plantas ma soluble y pueden crecer no presenten deficiencias perfectamente de algunos de dentro de un ellos. El efecto rango de pH directo del pH entre 4,0 y 7,0.... sobre el crecimiento de las races de las plantas es prcticamente pequeo o no detectable en dicho rango. Sin embargo, la facilidad para las mismas de obtener los nutrientes a valores altos y a valores bajos de la escala de pH est condicionada como se ha observado en cuadros anteriores mientras se discuta el pH del suelo. Es por ello que en los

...pero en los cultivos hidropnicos un ajuste del pH al rango 5,5-6,5 es la clave para un correcto procedimiento de alimentacin de las plantas.

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cultivos sin tierra el rango de pH aconsejado se encuentra entre los valores 5,5 y 6,5. Si se observan los cuadros de solubilidad la fundamentacin de este rango es lgica. Dentro del mismo todos los elementos requeridos por las plantas se encuentran en condiciones de buena y suficiente solubilidad en agua. Y algunos perniciosos, como el aluminio, no pueden estar solubles. En cambio, a valores de pH altos se reduce considerablemente la presencia soluble de manganeso, cobre, zinc y hierro. Por otra parte, a valores bajos se resiente algo la existencia del fsforo, mientras que yendo realmente bajo en el rango aceptable para las plantas, el potasio, el calcio y el magnesio podran hasta desaparecer en sus formas asimilables. Debe entenderse perfectamente aqu que una solucin bien formulada en sus constituyentes activos sin ningu-

na deficiencia nutricional puede, por efectos de un mal ajuste del pH, ser insuficiente en el suministro de uno o mas elementos a la planta. Recurdese, lo que no est soluble la planta no puede tomarlo. Si el agua utilizada es adecuada y la frmula de la solucin nutritiva apropiada para dicha calidad de agua, un ajuste del pH al rango 5,5-6,5 es la clave para un correcto procedimiento de alimentacin de las plantas. No obstante lo expresado, el pH en hidropona puede tambin ser ajustado al rango de valor de tabla conocido para una determinada especie en suelo. Si los nutrientes de una solucin tal estn en formas solubles y por lo tanto disponibles, la planta respectiva crecer tambin sin dificultad. Quedan pues abiertas ambas posibilidades para el hidroponista aficionado.

Breves nociones sobre el concepto de pH


El agua es una sustancia muy importante que tiene distintas formas de actuar sobre otras sustancias. Por si misma dos molculas de agua pueden actuar entre si. La primera puede sufrir la ionizacin y ceder un protn (tomo de hidrgeno cargado positivamente = H+) a la otra molcula de agua. Esta ltima queda as cargada positivamente (catin) y por lo tanto configura un in cido llamado hidrnio. La primera en cambio queda cargada negativamente (anin) y es conocida como hidroxilo, un in bsico. H2O + H2O !"!!!# H3O+ + HOcido base

Esta pequesima ionizacin del agua pura contiene igual concentracin (para el vulgo cantidad) de iones cidos y bsicos. Por lo tanto los unos neutralizan a los otros y el agua tiene as un pH = 7. Al agregar al agua cualquier sustancia con caracterstica cida, esto es aquellas que por ionizacin proporcionan iones H+ , la concentracin del in hidrnio aumenta mientras disminuye la del in hidroxilo. El pH disminuye. La inversa ocurre al agregar sustancias alcalinas y el pH aumenta. A los efectos prcticos de aplicar en forma sencilla todos estos conceptos se defini al pH como el logaritmo de la inversa de la concentracin de iones hidrnio: 1 pH = log Conc. H3O+ Esto tan difcil de comprender para el no iniciado en asuntos qumicos lleva sin embargo a la escala de pH conocida y tan simple de entender y usar. Es necesario aclarar que la escala resultante es consecuentemente logartmica y por lo tanto cada unidad crece como mltiplos del nmero 10. Significa esto que un pH de 6 es 10 veces ms cido que un pH =7; un pH = 5 lo es 100 veces mas; en tanto un pH = 4 es 1000 veces mayor, y as sucesivamente hasta el pH = 0, el limite mximo de acidez*, que es 10.000.000 de veces ms alto que el punto neutro. Lo mismo ocurre en la escala alta con las sustancias alcalinas.
* A los efectos de este trabajo se considera suficiente con que el lector conozca que existen precisas mediciones para aseverar esto. Su explicacin tcnica aqu se considerara ya excesiva.

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El concepto expresado aqu es muy fcil de probar. Para ello, quienes deseen hacerlo, pueden utilizar una solucin nutritiva universal estandar, ajustar el pH al rango especificado y cultivar exclusivamente con ella diversas especies de plantas elegidas de las tablas, desde aquellas conocidas como amantes de lo cido (pH < 5,5) hasta el otro extremo, las amantes de lo alcalino (pH > 7,0), de las cuales no hay muchas pero si algunas.

Hay varias maneras con las que se puede efectuar la medicin del pH de las soluciones nutritivas. Depende de la economa y tamao del sistema la seleccin de unas u otras. Una de las formas de medicin consiste

de acuerdo al valor de acidez o alcalinidad de las mismas. Preparadas con ellas los reactivos indicadores es relativamente sencillo observar el color que una o dos gotas de estos reactivos producen en una solucin determinada. De acuerdo al mismo, la comparacin con la escala de colores correspondiente para ese indicador da el valor del pH de la misma. Entre los indicadores que pueden ser utilizados se encuentran el rojo de clorofenol que vira del amarillo al rojo entre pH 5,2 a 6,8 ; el azul de bromo-timol que lo hace del amarillo verdoso al azul entre los valores de pH de 6,0 a 7,6 y el cido alizarn sulfnico

en la preparacin de soluc i o n e s colorimtricas. En qumica existen una serie de substancias llamadas indicadores cuya caracterstica principal consiste en cambiar el color de sus soluciones

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que cambia del amarillo al rojo entre 5,2 y 7,6. Sin embargo, en los tiempos actuales, la preparacin y uso de este mtodo para la determinacin del pH est prcticamente en desuso superado por otras posibilidades tcnicas de medicin.

Tpico sistema para ajuste de pH


Controlador del pH

Transmisor Entrada de agua Agitador

Vlvula solenoide Vlvula solenoide Es mucho mas sencillo el uso de cintas de papel o de tiras impregnadas en una serie de estos y otros indicadores . Bomba Bomba Estas estn disponiElectrodo bles comercialmente y vienen provistas de cido una escala de coloBase res. Sumergidas en la solucin a ensayar se compara el color que toman con el de Salida de solucin nutritiva esta escala. Muy fciles de usar, requiemersin del electrodo en la solucin a ensayar ren slo que el operador sepa apreciar bien la es el nico requisito para efectuar la medicin. diferencia entre los colores comparados. Como En las fotografas se pueden observar unos todo mtodo colorimtrico est limitado para los pocos modelos de la gran variedad que exisdaltnicos. Sin embargo, principiantes, aficioten en el mercado. nados, productores menores y todos aquellos La fuente alimentadora de estos equipos interesados en hidropona muy econmica tiees la electricidad de lnea, bateras o pilas denen en estas cintas la posibilidad de beneficiarse con su uso. Como la precisin en la com- pendiendo ello del instrumento seleccionado. paracin no es grande por ser la diferencia en Los pH-metros son instrumentos sensibles pero las coloraciones es bastante pequea, puede no requieren otro cuidado que un buen trato considerarse este como un mtodo slo aproxi- principalmente en la punta del electrodo. Una precaucin importante con respecto a este es mado. mantenerlo siempre hmedo ya sea sumergiUna serie muy amplia de aparatos elecdo en agua limpia o envuelto en un algodn trnicos, para todos los bolsillos y necesidabien empapado. des, es la opcin para quienes deseen mayor Cuando se est en presencia de una insprecisin en las mediciones. Como nombre genrico se los conoce como peachmetros o talacin mayor es conveniente la instalacin de pHmetros. Hay toda clase de modelos, casi se un sistema automatizado para el control de puede decir que los encuentra virtualmente uno pH. Este tipo de sistema permite agregar autopara cada aplicacin. Desde los manuales de mticamente cido o base a la solucin nutritibolsillo hasta los ms sofisticados consisten de va para neutralizar el exceso ya sea de un electrodo simple o de combinacin y un con- alcalinidad o de acidez respectivamente. Esto trolador que puede ser analgico o digital. En se produce de acuerdo a la medicin instantgeneral exigen una calibracin con lquidos de nea del pH y la comparacin con el valor estapH bien definidos y un control de la temperatu- blecido por el cultivador. El equipo requiere tres ra de los mismos. Una vez calibrados, la in- componentes fundamentales, a saber:

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!" el electrodo de pH, !" el controlador del pH, !" vlvulas solenoide adems de los elementos adicionales como se observan en el esquema. En general, cuando el nivel de una instalacin es de esta importancia, el control va asociado a una automatizacin mayor que incluye entre otras el dosaje de las substancias nutritivas, controles de temperatura, etc.. En resumen: ! El control del pH de las soluciones nutritivas es necesario e indispensable. ! En hidropona un rango de pH entre 5,5 y 6,5 es adecuado para todas las plantas. Al contrario de los cultivos en tierra, la hidropona es muy sencilla en este aspecto. ! Un equipo de monitoreo debe ser y

usado permanentemente. Este puede ser tan simple como son los rollitos o las tiras de papel impregnadas en indicadores, pero un equipo electrnico resulta mucho ms preciso y aconsejable. Es un deber su uso, ya sea uno u otro. ! Si el equipo es electrnico, ya sea uno de los ms simples y econmicos de bolsillo u otro de los mas sofisticados automticos de mesa o pared, un mantenimiento adecuado del mismo debe hacerse normalmente. Principalmente la punta del electrodo debe estar siempre sumergida en agua cuando no est en uso. Adems el pHmetro debe ser guardado en un lugar apropiado, lejos de la luz del sol directa. ! Los pHmetros deben ser calibrados peridicamente. Para ello existen soluciones de calibracin estandar. Para el rango de uso en sistemas hidropnicos se requieren dos: una de pH 7,0 y otra de pH 4,0. Siempre debe sacarse un poco de esta en un vasito bien limpio y previamente enjuagado con la propia solucin de calibracin. All debe introducirse la punta del electrodo. Para evitar las contaminacines del lquido para calibracin nunca debe sumerjirse el electrodo dentro de la botella de la solucin calibrante. Luego de usada, la solucin de calibracin del vasito debe ser descartada. Nunca debe retornarse este lquido a la botella original.

Solucin nutritiva

Electrdos

Sector de fuente y medicin del conductmetro Movimiento de cargas elctricas

Celda o copa

Diagrama de conductmetro a copa

La conductividad es la medida de la capacidad que tiene un material para conducir la corriente elctrica. Las soluciones nutritivas contienen partculas inicas

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Distintas formas de expresar la conductividad elctrica


La conocida ley de Ohm expresa que cuando se mantiene una diferencia de potencial entre dos puntos de un conductor se produce una circulacin de corriente elctrica que es directamente proporcional al voltaje aplicado e inversamente proporcional a la resistencia de tal Iones Superficie Solucin de las placas conductor. Por tanto: I = E/R donde

+ ++

---

I es la intensidad de corriente medida en Amperes E es la diferencia de potencial en Volts, y R la resistencia en Ohms

----

+ +
++

++

El agua pursima no conduce la corriente elctrica. No Esquema de una celda de un conductmetro obstante, cuando el agua contiene un electrolito disuelto en ella se convierte en un conductor donde la resistencia es proporcional a la distancia entre electrodos e inversamente proporcional al rea de estos. As: R = r . L/A donde r es la resistividad especfica medida en Ohm.cm L la distancia entre electrdos en cm y A el rea de estos en cm2. La inversa de la resistividad especfica es la conductividad especfica (k). Esto es: k = 1/r y por lo tanto su unidad de medicin queda definida como Ohm-1.cm-1 En principio histricamente el Ohm-1 por ser la inversa de la unidad de resistencia se lo denomin mho, la palabra original escrito al revs. Con ello la conductividad especfica qued unida a su unidad mho.cm-1 o sea mho/cm. En las ltimas dcadas del siglo XX se propuso para simplificar denominar al mho como Siemens asignndole la letra S mayscula. Para muchos de los lectores todo lo descripto aqu puede parecer un gran embrollo. Pero ha sido necesario hacerlo pues este es realmente mucho mas grande ante una diversidad de aparatos de medicin calibrados utilizando en forma distinta todas estas unidades ms algunos mltiplos o submltiplos de ellas. En resumen: ! Cuando se mide la conductividad elctrica de una solucin nutritiva estamos determinando la conductividad especfica de dicha disolucin. ! ! Unidad de medicin de esta conductividad especfica es el Siemen/cm. Equivalencias entre unidades y las formas en que son expresadas:
1 S/cm = 1 S.cm-1 = mho/cm = 1 mho.cm-1

Distancia entre placas

pero generalmente se utilizan los siguientes submltiplos:


A.- 1 S/cm = 1 mho/cm = 0,001 mS/cm = 0,001 mmho/cm = 0,000001 S/cm = 0,001 dS/m B.1000 S/cm = 1000 mho/cm = 1 mS/cm = 1 mmho/cm = 0,001 S/cm = 1 dS/m

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El fenmeno osmtico del movimiento de los fluidos es el que permite a las races tomar su alimento, tanto de la tierra como de las soluciones nutritivas en los cultivos hidropnicos.
cia pasa por ellas. Con los valores del voltaje aplicado y con la intensidad elctrica de la corriente que pasa por las placas, los conductmetros determinan, de acuerdo a su previa calibracin, la conductividad de la muestra ensayada.

que llevan cargas y por lo tanto poseen esta habilidad. Cuanto mayor es la cantidad de estos iones disueltos en el agua, la conductividad de la solucin resultante es mayor. Por lo tanto la medicin de la conductividad elctrica de una solucin nutritiva tiene una relacin directa con la cantidad de materiales slidos disueltos en ella. Los conductmetros son los aparatos utilizados para medir la conductividad. Basicamente los conductmetros son instrumentos compuestos por dos placas de un material especial (platino, titanio, nquel recubierto con oro, grafito, etc.), una fuente alimentadora y un sector o escala de medicin. Aplicada una diferencia de potencial entre las placas del conductmetro, este mide la cantidad de corriente que como consecuen-

...la medicin de la conductividad elctrica de una solucin nutritiva tiene una relacin directa con la cantidad de slidos disueltos en ella.

Como en el caso de los pHmetros tambin existen una gran variedad de conductmetros: porttiles de bolsillo, de mesa, manuales y automticos diversos. Si bien los principios en todos los casos son los mismos ya explicados, los detalles constructivos y la ingeniera de sus celdas pueden ser muy diferentes. Los valores de la conductividad son dependientes de la geometra de la celda de cada conductmetro. Es por ello que cada aparato realmente mide una conductividad especfica la cual es el producto de la conductividad realmente medida multiplicada por la constante de la celda del

Conductividades de soluciones comunes


Solucin Conductividad S/cm

Agua pura absoluta Vapor de agua de caldera condensado Buena agua corriente de ciudad Solucin nutritiva Agua de mar Solucin de cido ntrico al 31 %

0,055 1 50 2000 53000 865000

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mismo. Esta constante es la relacin que hay entre la distancia a la que se encuentran sus placas electrdos y la superficie de las mismas.

La medicin de la conduc-tividad tambin es dependiente de la temperatura de la muestra durante el ensayo. Es por ello que la mayora La presin osmtica de estos conductmetros tienen compensadores automticos de temEl principio osmtico puede ser representado por peratura. Otras dependencias de la un vaso donde se colocan dos soluciones de diferente conductividad elctrica no son releconcentracin separadas por una membrana vantes para hidropona. semipermeable.
Membrana semipermeable

Para calibrar los conductmetros se utiliza una solucin patrn de cloruro de potasio.

Solucin menos concentrada

Solucin ms concentrada

Movimiento del agua

El proceso osmtico, que es el que permite a las plantas tomar su alimento, ya ha sido descripto en un fascculo previo. El mismo se puede sintetizar aqu expresando que, a los efectos de que las plantas puedan alimentarse, el lquido exterior a las races (solucin nutritiva) debe estar menos concentrado que los jugos interiores de las mismas. En otras palabras, slo pueden moverse hacia dentro de las plantas las soluciones ms diludas. En cambio, cuando los lquidos que rodean las races contienen sustancias disueltas en una concentracin mucho ms alta que los jugos interiores de las mismas, estos ltimos, por el mismo principio osmtico, pasarn hacia fuera hasta equilibrar las concentraciones en ambos lados. Consecuentemente se producir un vaciamiento de la planta, lo cual se conoce popularmente como hojas quemadas. El efecto que puede observarse claramente es el de las hojas curvadas hacia abajo y secndose en un intento de las plantas por conservar el agua. De lo aqu descripto se deduce claramente la importancia de establecer cuales son las cantidades

La solucin menos concentrada se mover atravesando la membrana hacia la mas concentrada hasta equilibrar las concentraciones a ambos lados (soluciones isotnicas). El movimiento inverso, de lo mas concentrado hacia lo mas diluido, fisicoqumicamente es imposible. Las races de las plantas actan bajo este mismo principio. Tanto la zona principal como los vellos radiculares tienen una superficie semipermeable por donde ingresan a la planta las soluciones con sus nutrientes para diluir los lquidos interiores mucho mas concentrados.
Solucin nutritiva Lquidos interiores concentrados

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Rangos y equivalencias de los valores de conductividades aconsejadas de acuerdo al tipo de planta


CF 8 10 12 16 18 22 2200 35 (**) 3500 S/cm
(**) = CF es un factor de conversin usado en muchos pases = 100 CE

CE 800

1000 1200

1600 1800

Baja conductividad elctrica. Ej.:Lechuga y plantas similares

CE media alta. La mayora de las plantas funcionan bien en este rango. Ejs.: frutillas, coliflor, zanahoria, dalias, etc.

CE alta. Tomates y otras plantas que requieren mucha alimentacin como melones, pepinos, claveles, gerbera, lilas, etc.

Conductividad media. Ejs.: Hierbas, helechos

* TSD = ~ CE (S/cm) x 0,640

TDS* 510

640

770

1020 1150

1400

2240 ppm

* La cantidad de iones disueltos y las cargas de los mismos inciden en su transporte y por lo tanto en el valor de la conductividad. Un factor de conversin es requerido. Diversos autores coinciden en que este factor para el clculo en ppm est entre 0,600 a 0,650. Un valor de 0,640 es suficientemente correcto.

mximas de sustancias que deben disolverse en la solucin nutritiva para permitir un pasaje adecuado hacia el interior de las plantas. Dado que la medicin de la conductividad elctrica de una solucin acuosa se corresponde con la cantidad de slidos disueltos en ella, este es un mtodo prctico para su correlacin con la presin osmtica. Los ejemplos de la tabla adjunta son una orientacin prctica para que el lector se ubique mejor con respecto al significado del contenido de sales de algunas sustancias bien conocidas y sus valores de conductividad. El rango de valores de la conductividad que ha demostrado ser el aceptado por las plantas va desde los 800 S/cm (muchos conductmetros simplifican esta unidad solo a S) hasta los 3500 S/cm, y en algunos casos (ejs.:pepinos, remolacha, etc.) algo ms. Pero no todas las plantas pueden tolerar para su ptimo crecimiento un rango tan grande. Es por ello que es conveniente un agrupamiento por sectores menores de CE baja, media y alta.

Ante la falta en la actualidad de otros valores, que seguramente sern obtenibles en el desarrollo de trabajos futuros, se reproducen en el prximo grfico, y con mayor detalle en las tablas de las prximas pginas, los rangos de los valores experimentales ms confiables, recopilados de datos de produccin moderna obtenidos por algunos cultivadores idoneos. Ellos han encontrado, dentro de los valores indicados de la CE, los mejores desarrollos de las especies vegetales includas en las listas. En este mismo grfico se pueden observar las equivalencias de las unidades de medicin ms comunes. Es necesario resaltar que

pueden cultivarse juntas las plantas cuyo requerimiento de conductividad elctrica se encuentre en el mismo rango de necesidad de alimentos

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se ha usado el valor de 0,640 como factor multiplicador para la conversin de S/cm a ppm. Este factor es un valor emprico pero lo suficientemente aproximado para la prctica*. En general pueden cultivarse juntas las plantas cuyo requerimiento de conductividad elctrica se encuentre en el mismo rango de necesidad de alimentos. Para ello, a falta de mejores datos, es altamente conve-niente utilizar un ajuste a los valores mas bajos del mismo . Por ejemplo,muchas plantas pueden crecer mezcladas entre si usando un rango de conductividad medio entre 1600 y 2200 S/ cm ( 1000 a 1400 ppm ). No debe recomendarse cultivar en un mismo sistema dos o mas especies cuyas necesidades en valores de concentracin sean muy

diferentes ( por ej. tomate = ~2000 ppm y lechuga = ~700 ppm -).

Siempre que se prepara una solucin nutritiva es aconsejable usar la conductividad como medida de su primer ajuste. Luego de obtener el valor adecuado de CE, se seguir

CONDUCTIVIDAD ELCTRICA
mas adecuada Vegetales de huerta
Aj Ajo Alcaucil Apio Arvejas Batata Berenjena Brcoli Cebolla Chalote Chiriva Coliflor Colirbano Endibia Forz.Endibia Esprrago Espinaca Frijol trepador Guisante G. marrow 1000 - 2000 600-1200 1200-1800 1600-2300 1600-2200 1600 - 2400 1400 - 1800 2000-2500 1800 - 3500 2800-3500 1400 - 2200 1600-2200 1400 - 2400 1400 - 2400 1600-2400 1500-2400 1000 - 1800 800 - 1800 1600-2400 Baja Media S/cm 1800-3000 Alta

Vegetales de huerta
Kumara Lechuga Maz dulce Nabo Okra Papa Pepino Pepinillo Poroto Poroto ancho Puerro Rabanito Remolacha Repollo Rep. Bruselas Rep. Chino Salsif Tomate Zapallo Zuchini Zanahoria

Baja

Media S/cm 1200 - 2400

Alta

800 -1600 1600-2400 1400 - 2400 2000-2400 1800 - 2500 1600 - 2500 1600-2000 2000 - 4000 1600-2200 1400-1800 1600-2200 1600 - 2500 2500-3000 1800 - 3000 1600-2200 1200-2000 2000-5000 1600 - 2400 1800 -2400 1600 -2200

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CONDUCTIVIDAD ELCTRICA
mas adecuada (continuacin)

Hierbas
Achicoria Albahaca Berro Cebollino Hinojo Lavanda Mejorana

Baja

Media S/cm

Alta

Hierbas
Menta Mostaza Perejil

Baja

Media S/cm

Alta

2000-2400 1000-1800 200-1500 1200-2200 800-1400 1000-1400 1600-2000

1000-2400 1200-2400 800-1800 1000-1600 1000-1600 800 -1800

Romero Salvia Tomillo

Flores y
ornamentales

Baja

Media S/cm

Alta

Baja

Media S/cm

Alta

Flores y ornamentales
Ficus Gerbera Gladiolos Helechos

Alhel Aster Begonia Bromelia Caladio Canacea Claveles Crisantemos Dalias

1600-2000 1800-2400 1400-1800 800-1200 1600-2000 1800-2400 1400-3500 1800-2500 1500-2000

1600-2400 2000-2500 2000-2400 1600-2000 1800-2000 1600-2000 1500 - 2500 1200-1500

Impatients Palmas Rosas Violetas Africanas

Frutas
Anan Arndano Banana Blueberries Frutilla (fresa) Grosella negra

Baja

Media S/cm

Alta

Baja

Media S/cm

Alta

Frutas
2000-2400 Grosella roja Meln Pasionaria Ruibarbo Sanda

1400-1800 2000-2500 1600-2600 1600-2200 1500-2400

1800-2000 1800 - 2400 1800 - 2000 1600 - 2200 1400-1800

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con la lectura y ajuste del pH como segundo ajustre, si este fuera requerido. Hecho esto, la solucin est lista para ser usada. De aqu en adelante, la conductividad, y por lo tanto el contenido salino de una solucin, puede variar mucho durante su utilizacin. Los motivos son diversos: la evaporacin del agua, ya sea por las condiciones ambientales o por la toma y evotranspiracin de las

Algunas caractersticas observables sobre el crecimiento de las plantas que se manifiestan de acuerdo a la concentracin de la solucin nutritiva
Efectos de la conductividad

Caracterstica
Brotes nuevos de las plantas Tipo de Tallo

Baja
Mas Rpido

Alta
Mas Lento Mas leoso y grueso

Poco nutriente Mucho nutriente

Crecimiento de las Hojas Produccin de Flores Produccin de Frutos Plantas c/tallos cortos y mucho follaje Deficiencia en Calcio (quemaduras en los bordes de las hojas)

Mas importante Mas importante Mas importante Muy importante Alta

...el ajuste que se puede hacer de la conductividad de una solucin nutritiva slo asegura que la concentracin total de sales en ella sea la correcta...

tar los mismos y descartar la solucin una vez por mes. Este ltimo mtodo es el ms econmico en costos de nutrientes y asegura la eliminacin de problemas. Si la medicin de la solucin nutritiva da una determinacin debajo del rango requerido, puede llevarse al valor adecuado de S/cm, o de ppm, agregando un concentrado de los nutrientes. Si en cambio esta medicin da un valor mayor al lmite, la dilucin con agua asegurar el rango de trabajo correcto. No obstante, el lector debe asumir que el

plantas, puede producir una concentracin mayor de la solucin y como consecuencia de ello una conductividad mas elevada. En la otra direccin, la absorcin de los nutrientes minerales por parte de los vegetales disminuye los iones en solucin y por ende la conductividad. En el momento que esto ocurre, la solucin no es la misma y se le presentan al hidroponista dos alternativas: a) vaciar el tanque y cambiar completamente la solucin, lo cual puede ser efectuado en perodos de 7 a 15 das, o b) ensayar los valores de la conductividad y del pH periodicamente, ajus-

...pero el ajuste de la conductividad no puede salvar situaciones de desproporcin de los iones presentes
ajuste que se puede hacer de la conductividad de una solucin nutritiva slo asegura que la concentracin total de sales en ella sea la correcta.

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Lamentablemente este ajuste no puede salvar situaciones de desproporcin de los iones presentes. Los diferentes estados de crecimiento de las plantas deben ser monitoreados adecuadamente por el uso de un conductmetro y el control con l de la solucin nutritiva. Es un mtodo efectivo y sencillo. La determinacin del pH y de la conductividad son los dos factores fundamentales a tener en cuenta en el control de una solucin nutritiva. Ya se ha sealado que, al igual que en el caso del pH, existen hoy en da instrumentos electrnicos econmicos fciles de operar para la medicin de la conductividad elctrica. A diferencia del pH, no hay otra forma prctica para la medicin de la CE que este tipo de instrumentos. Por lo tanto, para efectuar un buen trabajo se requiere disponer de uno de ellos. No obstante, para los aficionados es posible efectuar trabajos hidropnicos sin estos instrumentos si se conoce adecuadamente la calidad de agua disponible y se siguen las instrucciones de los fabricantes de concentrados para la preparacin de la solucin nutritiva. Pero si la estructura hidropnica tiene un vuelo mas alto no se puede prescindir de los controles y por ende, del equipamiento requerido para ellos.

Como se sabe los termmetros son los instrumentos utilizados para la medicin de las temperaturas. La variedad de ellos es muy considerable. Los hay de infinidad de tipos, formas, sistemas y escalas de medicin; manuales, mecnicos, automticos y electrnicos; de contacto directo y tambin de medicin a distancia. Para el trabajo hidropnico existen adems instrumentos simples y tambin otros combinados. Los primeros slo miden la temperatura. Los ltimos tambin el pH y la conductividad. Como una apreciacin inicial puede considerarse que la temperatura mxima en la zona de las races nunca debe superar los 37C. Sin embargo, es mucho mejor mantener estas dentro de un rango que va desde los 20 a los 27C. No se debe aconsejar trabajar con

La temperatura de la solucion nutritiva es otro importante punto a tener en consideracin en instalaciones de cierto nivel. Prcticamente completa el trptico de los controles que deben efectuarse sobre la misma.

soluciones nutritivas a temperaturas inferiores Al contrario de lo que ocurre con el pH y a los 15C salvo casos muy determinados. Puecon la conductividad, el de haber condiciones ideaconcepto de temperatura les para cada variedad de es absolutamente popuplantas pero el autor no ha la temperatura mxilar. La percepcin del nidetectado al presente ninvel de calor del ambiente ma en la zona de las gn trabajo importante que y de las cosas es intrnraces nunca debe indique estos supuestos seco del ser humano, ptimos para cada una de superar los 37C tambin de los animales ellas. Puede haber algunas y de las plantas.

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En este sector de la obra slo se considera la temperatura en la zona radicular. En excepciones en algunos cultivos y se vern otras palabras, la de los substratos, cuando se los utiliza, y la solucin nutritiva que los envuelmas adelante. ve. Ambos, conjuntamente con las races son influenciados por el medio ambiente. Pero, de los dos, solamente la solucin nutritiva puede ser ajustada con facilidad, generalmente calentndola en lugares muy frios o refrigerndola en aquellos muy clidos. La temperatura de la solucin nutritiva regula en buena parte la temperatura de las races. Esto es principalmente verdad en algunos sistemas hidropnicos (flotacin, inundacin y drenaje, NFT, etc.) aunque no lo es tanto en otros (goteo, capilaridad, etc.). Al usar substratos, estos se adecuarn a la temperatura de la soluRaces de tomate con 4 semanas de crecimiento en NFT con solucin cin que los riega en nutritiva a 14C y a 26C respectivamente un tiempo prudencial en la mayora de los casos. Esto principalmente ocurre cuando el El control de las temperaturas para el creambiente est controlado. Cuando no sea as, cimiento de las plantas tiene dos lugares donel problema puede ser mas complejo y el opede practicarse: rador deber regular la temperatura de la solu!"la zona de las races, substrato y solucin cin de acuerdo al flujo nutritivo y a la temperatura ambiental, otro factor importante. nutritiva, y

La temperatura de la solucin nutritiva regula en buena parte la temperatura de las races

En general puede expresarse que es altamente conveniente, principalmente en los invernculos, mantener ambas temperaturas (races-aerea) a los mismos niveles para evitar retardos en el crecimiento de las plantas.

!"la zona aerea, esta ltima configurada por


el medio ambiente.

Para la mayora de las plantas es altamente conveniente mantener la temperatura de la solucin nutritiva entre 20 y 27C.

Para la mayora de las plantas es altamente conveniente mantener la temperatura de la solucin nutritiva entre 20 y 27C.
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Como se ha expresado anteriormente la cantidad de informacin sobre el tema planta por planta es poca. Se sabe que existen plan-

tas amantes del frio, las menos, y otras, una mayor cantidad, que requieren temperaturas mas clidas.

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