Sei sulla pagina 1di 3

Ensayos con

diferentes
tipos de
acolchados
en huerta
El acolchado permanente
Texto Carmen Bastida
El acolchado nos permite proteger a la tierra
del huerto, del vergel y del jardn tanto del
fro como del sol excesivo; nos evita tener
que desherbar, mejora su estructura, ahorra
riegos, facilita las labores y aporta los ele-
mentos nutritivos de las plantas que se van
descomponiendo lentamente como en un
compostaje de superficie. Podemos hacerlo
con materiales de larga duracin o con un
sencillo y enriquecedor compost rpido de
preparar y que nos dar una tierra que con-
tiene todo lo necesario para el crecimiento y
la salud de las plantas
A
colchar consiste en recubrir la tierra, impi-
diendo que le llegue la luz del sol, de manera
que las adventicias se irn muriendo poco a
poco. Por este sencillo mtodo del acolchado
permanente podemos limpiar de hierbas un terreno, por
ejemplo para iniciar un huerto o para preparar la planta-
cin de rboles, como veamos en nmeros anteriores.
Otras aplicaciones y ventajas del acolchado es que pre-
serva la humedad de la tierra, algo importante si estamos
en una zona rida o si queremos ahorrar agua en el riego.
Tambin sirve para abrigar las races superficiales de los
cultivos o de los pequeos arbustos en tiempo fro. Prote-
Cultivo de tomate con acolchado de plastico, debajo va el riego
por goteo
ge la tierra tanto del aire como del sol excesivo, mejora la
estructura del suelo y en el caso del acolchado con com-
postaje en superficie aporta un alimento a los microorga-
nismos que dan vida a esa tierra. ")
El acolchado permanente puede ser con materiales ms
o menos impermeables y tambin con materia orgnica,
que nos servir igualmente para retener la humedad ma-
tinal, pero tambin para filtrar y repartir finamente la llu-
via y aportar las sustancias ms variadas; conferir a las
plantas una slida resistencia a los patgenos y la tierra
no dar signos de fatiga ni de agotamiento. Pero en am-
bos casos hay que cumplir algunos requisitos.
104La fertilidad de la tierra n24
.\prendiz de hortelano
Cmo y cundo cubrir el suelo?
La mejor poca para colocar el acolchado bajo el seto o
los rboles es en primavera, cuando las hierbas adventi-
cias todava son pequeas, en ese caso la mayora de las
plantas anuales habrn muerto a finales del otoo. Har
falta ms de un ao para librarse de otras plantas con ra-
ces ms profundas, como el rumex o la correhuela o plan-
tas que tienen un bulbo o bulbillos en su raz.
Lo pondremos sobre la tierra cuando est ya algo calde-
ada. Previamente la regaremos bien si est seca.
Si acolchamos la tierra donde estn los frutales, ten-
dremos cuidado de que quede siempre por debajo del in-
jerto, para evitar que le salgan raicillas en esa parte. Si el
acolchado es con un material impermeable, por ejemplo
plstico negro, vigilaremos que no impida que les llegue
el agua a las races, o lo contrario, evitaremos que se en-
charquen (esto lo conseguiremos colocando estratgica-
mente piedras o nivelando el terreno). Tampoco debe to-
car el tronco del rbol para evitar, adems de lo comenta-
do sobre el injerto, tener problemas de parsitos o podre-
dumbres. Si son elementos impermeables, como plstico,
moqueta, cartones, etc. dejaremos un espacio en tomo al
tronco y los orillos los sujetaremos a la tierra colocando
por ejemplo piedras o enterrando los bordes para que no
se muevan con el viento. Si vamos a plantar rboles po-
dremos simplemente atravesar este acolchado y dejarlo
permanente una vez plantado el arbolillo.
En grandes extensiones o en arboricultura un acolcha-
do tambin nos ahorra horas de desherbado y agua de rie-
go. Se puede emplear el heno o la paja (dura ms), carto-
nes (evitar los impresos en color porque las tintas contie-
nen metales pesados), el plstico negro (los hay ya biode-
gradables, ya hablaremos en prximos nmeros) que pue-
de durar entre 1 y 5 aos, segn su espesor. El plstico te-
jido o malla negra deja pasar el aire y el agua, pero no es
recomendable donde hay grama u otras plantas adventi-
cias persistentes. Para mejorar el efecto esttico estos
acolchados se pueden cubrir de paja, de heno o de restos
de poda triturados.
Riego y abonado
Regaremos copiosamente y aportaremos un abonado de
accin progresiva, como el compost, por debajo del acol-
chado antes de colocarlo. Despus, todo riego o aporte l-
quido ser abundante pero ms espaciado, lo que permite
un considerable ahorro de agua. Regaremos por el hueco
entre el tronco y la cubierta permanente, o si es posible
colocaremos un sistema de riego por goteo bajo el acol-
chado. Tambin en el huerto, los tubos del riego por go-
teo los colocaremos por debajo del acolchado.
Acolchar con compost de restos picados
Como abonado de lenta asimilacin y a la vez como
acolchado podemos colocar junto a los cultivos un com-
post elaborado con todas las materias vegetales que cre-
cen en el huerto y que son de rpida descomposicin
(hojas externas de lechuga, escarola, acelga, espinaca,
achicoria, etc., las hojas de remolacha, nabo, rabanito,
zanahoria, etc.) o con los restos ya picados con plantas
ms duras o partes de las plantas ms duras o fibrosas, por
ejemplo hojas de la col, races y hojas de puerro, tallos de
guisantes, arbustos, hierbas medicinales o invasoras, cs-
caras de cebolla, etc.
Si la cantidad de restos es considerable utilizaremos
una picadora las hay de diferente potencia y capacidad,
para lo cual tendremos que esperar a que los restos estn
algo marchitos, pero no podridos. Se trata siempre de
evitar las putrefacciones o fermentaciones anaerobias.
Qu materiales podemos aprovechar
El propio huerto nos abastece continuamente de flores
marchitas, plantas "subidas" (que se han puesto a semi-
llar), hierbas silvestres, etc. Procuremos con el tiempo
tener gran variedad de cultivos y de plantas aromticas y
medicinales saco, tanaceto, helechos (pocos porque
ralentiza el proceso de descomposicin), milenrama, co-
la de caballo, brotes o ramas tiernas de escaramujo de
manera que sus sustancias nutritivas reviertan en la tie-
rra de nuestro huerto, consiguiendo una tierra excelente,
equilibrada y llena de microorganismos beneficiosos,
muy fcil de trabajar.
Tambin son interesantes los restos de poda del seto pre-
viamente picados porque aportan lignina, sustancia que fre-
La fertilidad de la tierra n2411
Elacolchadopermanente
Acolchado
con
compostaje
desuperficie
na el crecimientodelas hierbas adventicias y compensa
cualquier prdidaconsiderabledenitrgenoenlatierradel
huerto. Unavez picadotodo, estematerial lopondremos a
compostar unos das enunpequeomontn. Paraactivarlo
podemos aadirlepurines y equilibrarloconpolvodebasal-
to, lithothamne, ceniza (nunca entierras calizas), etc. sin
olvidamos deponer por encima hierba finamentecortada.
El montnempezar acalentarseenunplazode1 a3 das,
segnel tiempo. A partir deesemomentopodremos colo-
car sobrelatierraesecompost fresco, peroatencin, siem-
prepor encima, nuncadentrodelatierra.
Estesistemadeacolchadoloprepararemos enprimavera
y locolocaremos ya entrada la misma, cuandola tierra se
empieza a calentar y despus dehaber hechouna escarda
pararetirar pequeas adventicias. Paracultivos dehortali-
zas exigentes enmateriaorgnica, paraplantas anuales, vi-
vaces y arbustos emplearemos
estos acolchados decompost en
superficietannutritivos. Nolos
pondremos dondevamos a sem-
brar otrasplantar, porquetendr-
amos daos por babosas ounex-
cesodenitrgeno. Noaportar
semillas deadventicias porque
hasufridouncalentamiento. Po-
dremos aadir unasegundacapaenel transcursodel vera-
no, loms tardeenagosto, a findequellegueal otoo
bastantedescompuesta(eninviernoseparalizael proceso)
y as enlaprimaverasiguienteall dondehabamos puesto
esteacolchadoencontraremos unatierraricaenhumus en
laquepoder sembrar y trabajar sinproblemas.
Enotoo, aprovechandola cada dehojas y la recolec-
cindelas ltimas hortalizas, podremos tambinpreparar
y colocar unacolchadopara todoel inviernopara que
permanezca all dondedetodas formas pondramos com-
post: al piedelos rboles y arbustos, al piedel seto, entre
las fresas y frambuesas, es decir entodos los lugares donde
enlaprimaverasiguientenovamos asembrar.
Acolchados muy nutritivos
La hierba cortada procedentedesegar el cspedes un
material muy sencillodeutilizar conla condicindeno
poner capas gruesas paraevitar fermentaciones, sobretodo
entierras arcillosas, porquedaralugar apodredumbres. El
cspeda veces lleva trbol, locual es muy interesantepor
su riqueza ennitrgenoy sepuedereponer cada poco
tiempo. Encuantoal henotambinpuedeservir como
acolchadopara frutales y arbustos, peroenel huertoten-
dremos cuidadodecompostarloantes, porquepuedellevar
semillas deadventicias.
Antes deemplear una materia orgnica procedentede
cultivos desetas y champin, quesuelehacersesobrepa-
ja descompuesta, tendremos encuenta quesonricos en
calcio, quetienenunphelevadoy queslolos utilizare-
mos si procedendecultivos ecolgicos, porquelos conven-
cionales puedenincluir restos depesticidas.
Los abonos verdes, segados, picados y puestos sobrela
tierrasonunadelas cubiertas ms recomendables y nutri-
tivas entodos los casos, sobretodosi setrata defacelia,
mostaza, centeno, espinacas, odela preciada consuelda,
cuyas hojas cortaremos y dejaremos marchitar previamente
paraquenoenrace.
Si deseamos queel acolchadodemateriales quesedes-
componenrpidamentenos durems tiempolomezclare-
mos confibras vegetales (pajaocamotrituradopor ejem-
plo). Unacolchadodeunespesor de3 a5cmser suficiente.
Algas y hojas
Si vivs cercadel mar, es muy interesanterecoger algas,
aclararlas enagua dulce, picarlas unpocoy colocarlas so-
brela tierra enunespesor de3 o4cm. Sedescompondrn
lentamente, liberandosus oligoelementos. Enotoolas
mezclaremos conhojas der-
bol defcil descomposicin(ti-
lo, avellano, castao, fresno,
lamo, cerezos, abedulillos, ar-
ces, sauces...) peronunca pon-
dremos las hojas derboles ex-
puestos a contaminacinpor
plomoy metales pesados (de
carreteras transitadas ojardines
enla ciudad). El serrny la viruta demadera noson
aconsejables porquepuedencontener residuos qumicos,
nodrenanbieny puedenprovocar carencias denitrge-
no. La turba es una materia norenovablequeutilizare-
mos lomenos posible. Las cortezas depinonosonreco-
mendables enel huerto(por la resina y otros agentes pa-
tgenos), peros enlos senderos oenel jardn. Encam-
biolas agujas depinosonexcelentes para acolchar las
fresas las veremos mejorar! o
Notas
(1) MarianoBueno(2003) Cmohacer unbuen compost. LaFertilidaddela
TierraEdiciones
Los abonos verdes segados, picados
y puestos sobre la tierra, son una
de las cubiertas ms recomendables
y nutritivas
121La fertilidad de la tierra n 24