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INFORTUNIOS DE LA VIRTUD CVICA POR FERNANDO ESCALANTE GONZALBO Dice Fernando Escalante que el arribo a la democracia no incluye un paquete

de virtudes que idealmente constituyen a un ciudadano en regla. El ciudadano ideal necesita de largos procesos de aejamiento y no de buenas intenciones, regaos o campaas publicitarias. Es prcticamente un lugar comn la idea de que tenemos en Mxico una democracia sin ciudadanos, o bien con una ciudadana defectuosa, incipiente, que no est a la altura de su tarea. Puede que sea verdad, pero no tiene nada de raro, es decir: no hay ninguna razn para esperar otra cosa. Sin embargo, se dice como si fuese algo notable, inesperado y peligroso; como si hubiese un contraste inverosmil entre el herosmo cvico de la eleccin del ao 2000 y los comportamientos de hoy, a pocos meses de distancia. Veamos lo que hay. Resulta que desde hace algn tiempo la gente acude a votar y no vota automticamente por el PRI; ms bien parece que duda y se deja cortejar, atiende a la propaganda, ve a los candidatos en la televisin, y despus decide por razones bastante oscuras. Tal como se supone que debe hacerse en un rgimen democrtico. Pero a continuacin, en todo lo dems, se comporta casi igual que antes, siguiendo la lgica de la extorsin clientelista, negociando el incumplimiento de la ley: organiza motines y bloqueos pidiendo cosas imposibles, no quiere pagar impuestos, no confa ni un poco en las fuerzas del orden pblico ni en los jueces, recela de las formas de representacin, se busca la vida ms o menos al margen de la ley. Como lo ha hecho siempre. Insisto: no hay ninguna razn sensata para esperar algo distinto. Pero lo cierto es que se dice con amargura: parece decepcionante: como si el ejercicio de la democracia debiera llevar consigo el conjunto de virtudes que constituyen, idealmente, a un ciudadano en regla: moderacin, responsabilidad, autocontrol, conciencia del inters pblico, voluntad de cumplir la ley, respeto hacia el orden institucional. Como si el origen del gobierno debiera garantizar la obediencia y la buena disposicin de todos. La verdad es que no es as. La relacin entre la democracia y las virtudes cvicas es remota, tortuosa, incierta. Y lo que sucede hoy en Mxico no es. en absoluto, algo extrao. De hecho, el ciudadano ideal de ia tradicin republicana no ha existido seguramente en ninguna parte. Hay sociedades en que predominan actitudes ms civiles, sociedades digamos ms obedientes y respetuosas, sociedades ms fciles de gobernar. Pero eso no es una condicin para la prctica democrtica ni es consecuencia de ella. En su sentido ms llano, democracia viene a significar gobierno del pueblo, y quiere decir que la masa de quienes componen la comunidad poltica interviene de alguna manera cuando se toman las decisiones. Ahora bien: eso no requiere casi ningn atributo particular, ninguna virtud especial, ninguna forma de civilizacin. Segn parece, las primitivas tribus germnicas, por ejemplo, se gobernaban de un modo que habra que llamar democrtico: todos en masa, reunidos en asamblea y armados, decidan los asuntos de importancia. De acuerdo con cualquier definicin verosmil, no eran gente civilizada; se parecan muy poco a los ciudadanos que podemos imaginarnos hoy: razonables, reflexivos, moderados. Pero s eran bastante demcratas.

Por supuesto, modernamente es necesaria una organizacin mucho ms complicada para el gobierno democrtico; hace falta contar, por lo menos, con la definicin explcita de un conjunto de derechos polticos: el derecho de votar y ser votado, para empezar, o el derecho de asociacin. Y eso implica la existencia del Estado y de dosis mnimas de obediencia y seguridad. Sin embargo, por ms ilusiones que se hayan hecho siempre los liberales, no hay nada en la idea democrtica ni en el orden prctico de la democracia que haga obligatorio el respeto de los derechos civiles, que son indispensables en nuestro ciudadano ideal; no hay garanta alguna de que una organizacin democrtica del poder poltico respete incondicionalmente la libertad de conciencia o la privacidad. De hecho, no slo pueden ir juntas sino que, a principios del siglo XXI. suelen ir juntas con frecuencia la democracia y la incivilidad; cuando tiene ocasin, la gente se inclina muchas veces a favor de partidos intolerantes, racistas, xenfobos, autoritarios, clericales, incluso teocrticos. Por otra parte, a pesar de todo el entusiasmo de los ilustrados, la educacin no ha servido de gran cosa para procurar conductas cvicas; y la democracia, adems, no lo necesita. El funcionamiento de un orden democrtico no requiere de modo indispensable que la gente tenga mayores conocimientos, ni una clara conciencia del inters pblico ni nada parecido. Slo hace falta saber cruzar una papeleta de voto, distinguir el azul del amarillo. La democracia permite que las decisiones, algunas decisiones al menos, correspondan a los deseos de la mayora, pero no garantiza que sean buenas decisiones: ni correctas, ni justas, ni razonables, ni siquiera benficas para la mayora. Por eso son tan frecuentes, tan amargas e irremediables las quejas por la manipulacin del electorado o por los efectos de la industria publicitaria sobre el comportamiento electoral. Pero volvamos a nuestro lugar comn: tenemos una democracia sin ciudadanos (sin esos ciudadanos que son modelo de virtud, se entiende). Quienes se sorprenden, o se dicen sorprendidos o defraudados, estn generalmente en la creencia de que la eleccin del ao 2000 signific verdaderamente una transicin a la Democracia, un cambio de rgimen producto de la conciencia cvica de la mayora de la poblacin. Por eso se extraan hoy. en vista de lo que hay: porque interpretan el pasado reciente en clave pica. Lo mismo, o algo muy parecido, ha sucedido en otras partes. En las dcadas finales del siglo XX la idea de la Democracia inspir toda clase de ilusiones y fantasas: en Mxico como en Filipinas. Paraguay o Argentina; como es natural, la realidad democrtica ha producido sentimientos de frustracin igualmente graves. Por eso los que eran tericos de las transiciones se han convertido en expertos en los problemas de consolidacin de la democracia; han descubierto. por ejemplo, que en casi todas las sociedades subdesarrolladas falta una cultura ciudadana slida y que. sin ella, el orden democrtico deja bastante que desear. Es decir: no produce decisiones sabias y prudentes, sino que favorece liderazgos disparatados, demaggicos y corruptos, que las instituciones no funcionan mejor ni est la gente mejor dispuesta para cumplir con la ley. No desaparecen los caciques ni se transfigura la clase poltica. No es que no haya razones para el desencanto, sino que nunca las hubo para estar encantados. En eso consiste todo el problema. Haba mucho de ingenuidad en la ilusin democrtica y haba tambin su parte de engao deliberado, pero sobre todo haba la necesidad de creer en algo; por eso se omita de modo sistemtico, se exclua de la

conciencia cualquier dato que amenazara con desfondar las esperanzas: era indispensable creer y empujar la historia a base de fe. Por supuesto, cualquiera poda saber que la cultura poltica mexicana no permita hacerse grandes ilusiones y que no cambiara de la noche a la maana. pero resultaba muy desagradable hablar de ello; se entenda que eso era equivalente a decir que no estbamos preparados para la democracia. Lo malo est en haber supuesto, a fuerza de buena fe y ganas de creer, que la alternancia transformara al pas de arriba abajo o, peor, que era un signo de que todo haba ya cambiado. Porque lo que viene a continuacin es la frustracin, el desconcierto, el reprocharle a la sociedad su falta de civismo; y de ah no resulta nada til. El ciudadano ideal es una quimera: en cualquier sociedad por civilizada que sea, las conductas polticas suelen obedecer a impulsos considerablemente ms mezquinos e inmediatos, y no a una desapasionada contemplacin del inters pblico. Pero es cierto que algunos hbitos y costumbres se acercan ms a la idea cvica: el respeto del orden institucional, el cumplimiento regular de las leyes, la tolerancia, la capacidad para el dilogo razonable. Ahora bien, la formacin de esos hbitos cvicos resulta de procesos histricos muy largos y tambin violentos: la concentracin del poder en el Estado, la supresin de los cuerpos intermedios, la extensin de las relaciones de mercado y. en general, una mnima igualacin de las condiciones de vida, que hace imaginable, creble un inters pblico. La historia mexicana ha ido en otra direccin. Tenemos un Estado precario: ineficiente y mal financiado, y una enorme, inmanejable desigualdad (econmica, cultural, poltica); por ambas razones ha sido necesaria una extensa red de intermediarios polticos, cuya funcin ha consistido precisamente en negociar el incumplimiento selectivo de la legalidad. Eso quiere decir que nuestro arreglo poltico produjo otros hbitos y otras virtudes. Es un arreglo que ha tenido toda clase de defectos, y dos particularmente graves. Uno: funcionaba bien, con relativo buen xito, a costa de entorpecer, deformar o suspender la lgica rigurosa del Estado. Casi todo lo que cabe en ese cajn de sastre que es, entre nosotros, la corrupcin. El segundo defecto, el peor, es que ya no funciona, que no puede ofrecer soluciones: el sistema de intermediacin priista ha sido rebasado, desarticulado, quebrantado, se ha vuelto ineficaz y a veces puramente parasitario. Pero eso no significa la madurez cvica de la sociedad, no significa que la lgica jurdica del Estado pueda imponerse de modo automtico. Sera una gran cosa vivir en una sociedad donde estuviese claro en qu consiste el inters pblico, donde se pudiera imponer a todos el cumplimiento de la ley, sin excusas ni salvedades; sera una gran cosa que se pagaran los impuestos como cosa de rutina, que se pudiera confiar en los jueces y en la polica. De momento, no puede ser. Cuando se dice que no hay ciudadanos, se dice eso: que persisten muchos de los hbitos de siempre, los de la extorsin particularista y las formas parasitarias de inter mediacin. Pero eso no se remedia a base de buenas intenciones, regaos y publicidad. Muchas de las prcticas habituales resultan injustificables, es cierto; a cambio, muchas de las leyes, con toda su justicia, son impracticables. En esas circunstancias, la democracia producir a veces resultados extraos y en general no ser cmoda ni fcil de gobernar; a lo mejor tiene una ventaja: ponernos delante de los problemas, tal como son, y curarnos de ese idealismo

patolgico cuya consecuencia es que terminemos por cohonestar cualquier desvergenza, visto que en nuestra noche de inmoralidad todos los gatos son pardos. n Fernando Escalante Gonzalbo Investigador de El Colegio de Mxico. Es autor, entre otros libros, de Ciudadanos imaginarios y El principito o Al poltico del porvenir. 2001 Julio.