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Batismo Infantil
Deixai vir a mim os pequeninos!
Bispo Ildo Mello

Batismo Infantil
Iniciamos este estudo lembrando da clebre frase de John Wesley: "Quanto a todas as opinies que no danificam as razes do cristianismo, ns pensamos e deixamos pensar". O que evoca a inesquecvel frase do Bispo Agostinho acerca da liberdade do cristo: "No essencial unidade, no no essencial liberdade, em tudo caridade."

Introduo
O batismo smbolo da nova aliana da graa, do mesmo modo que a circunciso era smbolo da velha aliana. C onsiderando-se que as criancinhas so reconhecidas como sendo includas na redeno, afirmamos que elas podem ser batizadas mediante o pedido dos pais, ou tutores, os quais devero comprometer-se lhes dar a devida formao crist.

Os que foram batizados na infncia sero obrigados a reafirmar o voto de batismo, por eles mesmos, antes de serem admitidos como membros da igreja (Livro de Disciplina da Igreja Metodista Livre A/123). O batismo no principalmente um sinal de arrependimento e f da parte dos batizados. um sinal da aliana e da obra de Salvao de C risto realizada na C ruz. sinal da eleio graciosa da parte do Pai: assim como nos escolheu nEle antes da fundao do mundo... (Ef 1.4; cf. Jo 15.16; Gn 12.1). Prega o prprio C risto como Aquele que j morreu e ressuscitou, de modo que todos esto mortos e ressurretos nEle (2 C o 5.14; C l 3.1).

Esta obra vicria deve ser pregada a todos, e o sinal e o selo pode ser estendido no somente aqueles que j corresponderam a ela, como tambm aos filhos destes, que esto sendo educados na atmosfera crist com o conhecimento daquilo que Deus j fez de uma vez por todas em C risto, e isto de modo totalmente suficiente.

Finalmente, o batismo sinal da obra regeneradora do Esprito (Tt 3.5). O Esprito Santo soberano (Jo 3.8). Ele freqentemente est presente antes de Seu ministrio ser percebido, e Sua operao no precisa ser necessariamente acompanhada por nossa apreenso dela. Pois o Esprito Santo trabalha para convencer o mundo do pecado, da justia e do juzo (Joo 16:8). Ele no despreza as mentes dos infantes como objetos condignos para comear a Sua obra. Exemplos: Joo Batista foi movido pelo Esprito Santo no ventre de sua me, quando da aproximao de Maria, que estava grvida de Jesus: Ouvindo esta a saudao de Maria, a criana lhe estremeceu no ventre; ento, Isabel ficou possuda do Esprito Santo (Lc 1:41).

Jesus disse que as criancinhas, mesmo as que ainda esto na fase de amamentao, so capazes de oferecer um perfeito louvor a Deus: Ouves o que estes esto dizendo? Respondeu-lhes Jesus: Sim; nunca lestes: Da boca de pequeninos e crianas de peito tiraste perfeito louvor? (Mt 21:16). Quando chegam maturidade necessrio que aqueles que foram batizados quando criana faam ento sua profisso de f. Mas assim fazem com o testemunho claro de que no isto que os salva, mas, sim, a obra de Deus j feita a favor deles antes de crerem. Surge a possibilidade, naturalmente, de que no faro esta confisso, ou que no a faro de modo formal. Mas um modo diferente de administrao no conseguir evitar esta possibilidade. um problema de discipulado. E mesmo se no crerem, ou se crerem apenas nominalmente, seu batismo prvio como sinal da obra de Deus ser um testemunho constante para cham-los de volta.

Razes bblicas:
Antigo Testamento Vamos comear examinando o Antigo Testamento, pois todos os ensinos do Novo Testamento tm suas razes pedaggicas no Antigo Testamento. Todas as prefiguraes do batismo encontradas no Antigo Testamento favorecem o ponto de vista de que Deus lida com famlias mais do que com indivduos. Quando No foi salvo do dilvio, toda sua famlia recebida com ele na arca (cf. 1Pe 3.20-21).

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Quando Abrao recebeu o sinal da circunciso como selo da justia da f (Rm 4.11), ordenado a aplic-lo a todos os membros do sexo masculino da sua famlia como um sinal da salvao que possuem por pertencerem ao povo de Deus: "C ircuncidareis a carne do vosso prepcio; ser isso por sinal de aliana entre mim e vs" (Gn. 17:11).

Em C l 2.11-12, Paulo faz uma associao entre o batismo e a circunciso, chamando o batismo cristo de a circunciso de C risto.

No Mar Vermelho, todo o Israel, incluindo crianas, passa pelas guas no grande ato de redeno que prefigura no somente o sinal do batismo como tambm a obra de Deus que est por trs dele. isto mesmo que Paulo est dizendo em 1 C o 10.1-2: Ora, irmos, no quero que ignoreis que nossos pais estiveram todos sob a nuvem, e todos passaram pelo mar, tendo sido todos batizados, assim na nuvem como no mar, com respeito a Moiss.

Moiss aspergiu sangue sobre todo o povo, incluindo crianas (Hb 9.19). Deus convocou adultos e crianas para entrarem em aliana com Ele (Dt 29.10-12). Josu disse: Eu e a minha casa serviremos ao Senhor (Js 24.15). Mas a misericrdia do SENHOR de eternidade a eternidade, sobre os que o temem, e a sua justia, sobre os filhos dos filhos (Salmos 103:17).

Novo Testamento J, no Novo Testamento, bem provvel que as crianas tenham sido includas nos batismos de famlias inteiras em Atos: famlia da Ldia (16.15), do C arcereiro (16.32, 33), de C rispo (18.8) e Estfanas (1 C o 1.16).

Encontramos ainda vrios textos relevantes que revelam progressos no tratamento dispensado s crianas em relao prtica comum at ento: Jesus se torna um beb concebido pelo Esprito Santo.

Joo Batista, tambm, fica cheio do Esprito Santo desde o ventre da sua me, de modo que poderia ser um candidato ao batismo (Lc 1.39-45; cf. At 10.47 Porventura pode algum recusar a gua para que no sejam batizados estes que, assim como ns, receberam o Esprito Santo?).

C risto acolhe e abenoa os pequeninos (Mt 19.13-14) e fica zangado quando seus discpulos os repreendem (Mc 10.14). Ele diz que as coisas de Deus so reveladas aos pequeninos mais do que aos sbios e entendidos (Lc 10.21). Ele retoma a declarao do Sl 8.2 no tocante ao louvor da boca de crianas de peito (Mt 21.16). Adverte contra o perigo de algum ser um tropeo para os pequeninos que crem nEle (Mt 18.6), e no mesmo contexto nos diz que, como cristos, no temos de nos tornar adultos, mas, sim crianas. Jesus descreveu a condio espiritual especial destes pequeninos, dizendo: Vede, no desprezeis a qualquer destes pequeninos; porque eu vos afirmo que os seus anjos nos cus vem incessantemente a face de meu Pai celeste (Mt 18:10).

Na primeira pregao da Igreja, Pedro diz que a promessa do Esprito para os filhos tambm e no apenas para os adultos: Respondeu-lhes Pedro: arrependei-vos, e cada um de vs seja batizado em nome de Jesus C risto para remisso dos vossos pecados, e recebereis o dom do Esprito Santo. Pois para vs outros a promessa, para vossos filhos... (At 2.38,39). Nas epstolas existem palavras dirigidas especialmente s crianas em Efsios, C olossenses e 1 Joo. Em 1 C o 7.14, Paulo diz que os filhos de um casal, onde pelo menos um dos pais crente, so santos, o que certamente significa que pertencem ao povo da aliana, tendo, portanto, tambm o direito ao sinal desta aliana. Uma pergunta que se faz necessria aqui : Os filhos dos crentes devem ser considerados cristos ou pagos?

As crianas eram includas na antiga aliana, eram circuncidadas e participavam da Pscoa, que eram os sinais daquela aliana, por que razo as crianas deveriam ser impedidas de participar dos sinais da nova aliana? A Nova Aliana no superior a antiga? Porventura a nova aliana no inclui igualmente, e, por que no dizer, at principalmente os pequeninos?

Quando que se d ou deveria se dar a converso de algum nascido em lar cristo? Precisaria ele experimentar uma crise de converso? No deveriam, os filhos de cristos, serem abenoados e dedicados a Deus como cristos, ensinados como cristos, considerados como cristos desde o seu nascimento? Visto que as crianas crists pertencem to obviamente a Deus, como podemos negar-lhes o sinal dessa posse? (Zunglio). Temos vrios exemplos no Novo Testamento de filhos sendo grandemente abenoados por causa da f do pais. A ressurreio da filha de Jairo (Mateus 9:18-19, 23-26), O pai de um epilptico pediu que Jesus curasse o seu filho (Mt 17:14-18), a ressurreio do filho da viva de Naim, episdio em que Jesus teve compaixo da mulher, e favoreceu o filho por causa da me (Lc 7:11-17), a cura do filho de um oficial da cidade de C afarnaum (Joo 4:46-54).

Razes Histricas
O Batismo Infantil era prtica comum nos tempos da Igreja Primitiva O batismo infantil era praticado nos tempos da igreja primitiva, atestado j em Justino Mrtir (130 d.C . -Apol.I.15), Irineu (180), Orgenes (230), que alegavam estarem seguindo o exemplo que tambm batizavam crianas (Enciclopdia Histrico Teolgica da Igreja C rist, v. 1, p. 157). O batismo infantil era algo normal, tanto que no causava surpresa nem questionamentos, pois estava em conformidade com o ensinamento de Jesus C risto e dos apstolos . Irineu, que foi discpulo de Policarpo, um discpulo do apstolo Joo, foi batizado quando criana. Ele afirmou: "A igreja aprendeu dos apstolos a ministrar o batismo a crianas" e, em 180 d.C ., Irineu afirma tambm que Jesus veio para salvar a todos que so renascidos atravs dele em Deus: recm nascidos, crianas, adolescentes, jovens e adultos (Adv. Haer., livro II, 22.4; 39). O termo renascidos, para os pais da Igreja, termo tcnico para o batismo. Na C onstituio Eclesistica de Roma, formulada por Hiplito em 215, encontramos a frase: Primeiro devemos batizar os pequenos. Todos que podem falar por si mesmos. Para aqueles que ainda no sabem falar, falem seus pais ou algum que pertena famlia (C onst.Ecl. XVI, 4). Orgenes, que foi o mais completo conhecedor da Bblia entre os escritores da Igreja primitiva, nascido na Grcia no ano de 185 d.C ., cujo av e bisav eram cristos quando os apstolos ainda eram vivos. Orgenes, em seu comentrio carta de Romanos, afirma: A igreja recebeu dos apstolos a tradio de batizar tambm os recm nascidos (Epist. ad. Rom. Livro V, 9 Hom. in Lev., VIII. 4). Sabemos tambm que o prprio Orgenes foi batizado quando criana. Ireneu de Lio (sec III) considera bvia a presena de "crianas e pequeninos" , entre os batizados em geral (C ontra as Heresias II,24,4;). Hermas, contemporneo do apostolo Paulo (Veja Rm 16.14), fala de crianas que receberam o selo do batismo, nestas palavras: "Ora, esse selo a gua do batismo". C lemente, que viveu com o apstolo Paulo (Fl 4.3), aconselhava os pais: "Batizai os vossos filhos e criai-vos na disciplina e correo do Senhor".

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Tertuliano (De Bapt., 18).

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O "Didaqu" (manual da Igreja Antiga, tambm conhecido como doutrina dos doze apstolos) prescreve o batismo de crianas.

C ipriano afirma que o batismo de crianas era prtica comum dos cristos. Em 258, ele escreve: "Do batismo e da graa no devemos afastar as crianas" (carta a Fido). No sculo III , um snodo do Norte da frica determinou que era permitido batizar as crianas "j a partir do segundo ou terceiro dia aps o nascimento" (Epstola 64 de So C ipriano). O C onclio de C artago recebeu consulta se era lcito batizar crianas antes de oito dias. O que significa que a prtica do batismo infantil aps o oitavo dia de vida era comum. Agostinho dizia: "Desde a Antigidade a Igreja tem observado o batismo infantil" e ainda, "O costume de nossa igreja me de batizar crianas no deve ser desconhecido nem tido como desnecessrio; nem se deve crer que seja algo mais do que uma ordenana que nos foi entregue pelos apstolos" dizia ainda: No foi institudo por conclios mas sempre esteve em uso". Estas afirmaes foram feitas e o batismo de criana estava sendo praticado antes do desvio do catolicismo, pois os relatos dos pais da Igreja sobre a prtica do mesmo, so do perodo em que a Igreja C rist estava vivendo o Evangelho na sua "pureza". Lutero condenou o rebatismo duramente. Para ele, quem rebatiza um adulto batizado como criana blasfema e profana o sacramento em sumo grau (C atecismo Maior IV, 55). Esta propagao do batismo de crianas na Igreja Antiga, certamente deu-se pela convico de que no batismo Deus que age na vida do batizando, enquanto que este apenas recebe o batismo. A f, neste caso, fruto do batismo, ou seja, do agir de Deus. Outro motivo que permitiu a difuso do Batismo de crianas na Igreja Antiga, certamente, foi a convico de que a Igreja precede o cristo individual como o espao do senhorio de C risto onde o Esprito Santo atua e como comunho dos que crem e mutuamente sustentam e fortalecem sua f. Neste sentido, a f da Igreja sempre precede do batizando, seja ele adulto ou criana. Portanto, os Pais da Igreja consideravam o Batismo de crianas uma tradio apostlica, e, por esta razo, foi uma prtica comum desde os tempos da Igreja Primitiva. Somente no sculo XVI, com o surgimento do movimento anabatista que se comeou a questionar 1.500 anos de histria da prtica do batismo infantil. Lutero, no entanto, condenou o rebatismo duramente. Para ele, quem rebatiza um adulto batizado como criana blasfema e profana o sacramento em sumo grau (C atecismo Maior IV, 55).

Para Lutero, porm, a obra do Batismo e sua validade para o ser humano dependem exclusivamente da obra que Deus realiza neste sacramento. A f, ainda que imprescindvel, apenas recebe o batismo, confiando na sua obra. Por isso, o Batismo de crianas vlido mesmo que a f e a confiana no sacramento cheguem mais tarde. Alis, nem possvel dizer que o batismo de crianas acontea sem f. Os pais, os padrinhos, as madrinhas e toda a igreja agem em f e em esperana: Levamos a criana ao batismo com o nimo e na esperana que ela creia; e rogamos que Deus lhe d a f (C atecismo Maior IV, 57). Este, porm, ainda no o argumento maior que permite Lutero batizar sejam crianas ou adultos. O batismo acontece porque a Igreja age em obedincia ao mandato divino: No , porm, vista disso que a batizamos, mas unicamente porque Deus o ordenou (C atecismo Maior IV, 57).

E, no C atecismo de Heidelberg, cap. XXVII, temos a pergunta de nmero 74, que diz: "As crianas devem ser baptizadas?" A resposta a seguinte: "Sim. Elas pertencem tanto como os adultos aliana de Deus e sua Igreja (Gn.17:7).

Visto que a remisso dos pecados (Mt.19: 14) e o Esprito Santo, que produz a f, lhes so prometidos no menos que aos adultos (Luc. 1: 14, Sal. 22: 11, Is. 44: 1-3, Act. 2: 39), devem ser incorporadas pelo baptismo, que o sinal da aliana, Igreja crist e serem distinguidas dos filhos dos incrdulos (Act. 10: 47), como se fazia no Antigo Testamento pela circunciso (Gn. 17: 14), em cujo lugar no Novo Testamento foi o Batismo institudo (C ol.2:11-13).

A Responsabilidade dos pais


Os pais tm uma grande responsabilidade sobre a f e a educao religiosa dos seus filhos (Dt 6.6-7). Temos na Bblia a promessa de que os filhos bem educados no caminho do Senhor no iro se desviar dele (Pv 22.6). Sendo assim, os pais devem guiar seus filhos, atravs da instruo e do exemplo, no caminho da vida eterna.

A promessa do Esprito e da salvao no se restringe aos adultos, mas se estende aos filhos (At 2.38). Um pai ouve de Paulo que seu ato de f em Deus abriria a porta da salvao a toda a sua casa (At 16.31). Quando Zaqueu se converteu, Jesus declarou: hoje veio salvao para esta casa (Lc 19.9). A Bblia ensina tambm que a orao de um justo pode muito em seus efeitos (Tg 5) e, como j mencionado, sabemos que uma mulher crente santifica sua famlia a ponto dos seus filhos serem contados entre os santos (1 C o 7.14).

Respondendo s objees mais comuns


1. No existe mandamento para batizar crianas E nem era necessrio, pois as crianas que eram filhas dos crentes sempre foram reconhecidas como membros da igreja visvel do Antigo Testamento. Seria de se esperar o contrrio: um mandamento para no mais inclu-las na igreja do Novo Testamento. 2. As crianas no preenchem as condies necessrias: arrependimento e f Textos que mencionam arrependimento e f como condio para o batismo foram dirigidos a primeira gerao de convertidos. Pois, o mesmo argumento as excluiria do cu! Se no vos arrependerdes, todos igualmente perecereis (Lc 13:3). Quem nele cr no condenado; o que no cr j est condenado (Jo 3:18). Mesmo aqueles que condenam o batismo infantil no so capazes de concluir que estariam condenadas as criancinhas que no tem idade para se arrepender e exercer f. Portanto, conclumos que tais textos se dirigem queles que tm idade para responder com arrependimento e f e no formam uma legislao aplicvel aos infantes. A Bblia tambm diz: Quem no trabalha no coma. E as crianas?! Devemos deix-las com fome, porque no podem trabalhar?! No AT as crianas de Israel tambm no poderiam se arrepender e ter f nas promessas, que eram condies para a salvao tambm nos tempos do Antigo Testamento, mas mesmo assim eram circuncidadas e consideradas membros do povo de Deus. Abrao, por exemplo, creu em Deus e isto lhe foi imputado por justia, recebendo a seguir o sinal da aliana, que foi tambm aplicado a seus filhos, ainda que no tivessem idade para exercer f em Deus (Gn 17). C omo o sinal da justificao de Abrao pode ser aplicada a seu filho que ainda no tinha idade para crer?

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