Sei sulla pagina 1di 94

Gerard de Villiers

Afacerea Kirsanov
Capitolul I. Gregor Kirsanov clc pedala de frn cu o secund mai trziu, iar bara de protecie a mainii Mazda albe izbi partea posterioar a unui eat !"# verzui, care era oricum $ntr%o stare destul de &alnic. Cele dou ve'icule se oprir, apoi fur manevrate astfel $nct s poat staiona, declannd imediat un imens vacarm $n &urul lor. Circulaia pe sens unic de pe Calle errano se derula $ntr%un flu( continuu, iar spaniolii se bazau mai mult pe cla(on dect pe sistemul de frnare. ) tnr 'ippie $n blugi sri din eat%ul !"# i ocoli maina. *urioas, ea se opri $n spatele acesteia. Gregor Kirsanov se ddu &os din Mazda, 'otrnd s rezolve ct mai iute incidentul. +ei era aproape ora apte seara, o cldur sufocant domnea $n ora. Gregor Kirsanov $i aminti cu nostalgie de colinele verzi ale parcului Gor,i din Moscova $n timp ce se $ndrepta spre oferia suprat. -ra un brbat $nalt de !,./ m i avea o siluet atletic. 0rul negru, pieptnat spre spate, oc'ii verzi uor migdalai i c'ipul ce emana energie $l fceau s fie rvnit de toate femeile ce lucrau la 1mbasada 2niunii ovietice din Madrid. 3 enorita, sunt dezolat, $mi cer mii de scuze4 5oferia privea $nfuriat la maina pe care urma lsat de impact se pierdea printre multe alte semne. 0rea complet imun la armul brbatului din faa ei. 3 6rebuie $nlocuit partea din spate, spuse ea $ncruntndu%se. +eocamdat trebuie s c'emm un guardia civil sau un municipio7 Gregor Kirsanov simi c i se lipete cmaa de spinare. 1cesta era ultimul lucru pe care i%l dorea. 8u trebuia s atrag atenia asupra sa $n nici un fel. Cu un surs dezarmant, el $i propuse9 3 enorita, problema este c sunt e(trem de grbit. Mai bine v despgubesc pe loc9 cu bani g'ea. Ct credei c v va costa reparaia: urprins, tnra 'ippie se uit la portbaga&ul mainii, ezit puin, apoi spuse repede9 3 ;n &ur de cincisprezece mii de pesetas. -ra de patru ori mai mult dect ar fi costat. *r s discute, Kirsanov scoase din buzunar trei bancnote a cte cinci mii de pesetas i i le $ntinse fetei. 3 Iat banii4 <gomotul traficului $i obliga s ipe ca s se aud unul pe cellalt. -a lu bancnotele, le $ndes $n geant i, dup un vag =mulumesc>, se urc $n rabla ei 'odorogit. Gregor Kirsanov se grbi s se urce $n maina lui, pornind imediat motorul. 1tepta ca eat%ul din faa lui s plece

primul. -ra inutil s rite din nou. -l $ncepu s clocoteasc de enervare. ?abla fetei refuza s demareze. 5oferia cobor$ i fcu un gest de e(asperare9 3 2f, acum nu pot s o pornesc4 2n trector se apropie. Gregor Kirsanov se grbi s coboare din Mazda i amndoi se opintir s $mping eat%ul pn ce acesta se urni din loc, $ntr%un nor $neccios de fum albstrui. 2d de transpiraie, Kirsanov se $ntoarse la maina sa. 6ocmai se pregtea s plece mai departe, cnd ddu cu oc'ii de silueta unei femei ce sttea nemicat pe trotuar lng un c'ioc cu ziare. -ra @arisa 0etrov, soia efului seciei K?! din cadrul centralei KGA%ului din Madrid. oul ei avea sarcina s controleze i s supraveg'eze activitatea diplomailor i a membrilor KGA, precum i conduita acestora. -ra suspect orice abatere de la ideologia mar(ist%leninist i orice veleitate ce ar fi putut conduce la trdarea intereselor de stat. ;n mod oficial, @arisa, era doar secretara seciei ?eferentura, compartimentul ultrasecret al KGA, care se ocupa de comunicaiile codificate cu Moscova i avea ar'ivele secrete. Gurile rele spuneau $ns c @arisa $i mai rotun&ea veniturile i prin activitatea de =stu,aci>", a&utndu%l pe soul ei s descopere suspeci reali sau imaginari. Kirsanov simi brusc c%i $ng'ea inima. ;ntlnirea sa cu @arisa 0etrov putea declana o catastrof. 1rbornd cel mai seductor zmbet al su, el se $ndrept ctre aceasta. 3 Ce faci aici, @arisa: 3 +ar tu ce faci aici: +eslui o not de suspiciune $n glasul femeii. *iecare membru al staiei, precum i agenii KGA erau obligai s treac $n registrul de zi orice $ntlnire din afara biroului, iar el scrisese c are or la dentist. +in nefericire, doctorul su stomatolog avea cabinetul $n vec'iul Madrid. Calle errano se afla $n partea opus a oraului. *r s%i pese c maina sa era parcat necorespunztor, el o lu pe @arisa de talie i o srut pe gt. *u $nvluit de un parfum de bun calitate. 6nra femeie era $mbrcat cu o roc'ie $nflorat, $nc'eiat $n faa sa cu nasturi i a&ustat pe bustul plin i pe oldurile $n form de amfor. 1vea o piele alb ca laptele pentru c se temea de soare. 3 1veam o $ntlnire de lucru $n zon, porumbia mea, $i opti el la urec'e. Maiorul Gregor Kirsanov era unul dintre cei mai buni ofieri ai centralei i obinuia s lucreze cu o mulime de informatori. @arisa se eliber din strnsoare i spuse cu un zmbet ambiguu. 3 1 fost totul $n regul: 8%ai avut nevoie de protecie: Intra pe un teren periculos. Gregor o strnse iar lng trupul lui. 3 +a, da, totul a fost bine. +ar tu, @arisa tefanovna: Ce caui tu pe aici: 1i avut $ntlnire cu vreun admirator: ;n rndul funcionarilor ambasadei sovietice era lucru tiut c @arisa era nemulumit de performanele se(uale ale soului ei. 1devrul era c 1natoli 0etrov nu avea niciuna din calitile unui +on Buan. emna mai degrab cu un broscoi, cu oc'ii bulbucai i ma(ilarul proeminent, $ntotdeauna era $mbrcat cu un costum albastru din ser&, lustruit de atta purtat i limba&ul su era scos din vec'ile cri ale doctrinei comuniste. ;n plus, mai era i un beivan $nrit care reuise s parvin $n urma unor manevre murdare. 0etrov era un tip rzbuntor, capabil s pun pe oricine $ntr%o situaie dezavanta&at. *olosea orice metod, denunul i anta&ul, fiind armele sale favorite. ;n urma unui denun fcut de el, c'iar i cel mai capabil ofier putea fi trimis urgent $n ar cu interdicia de a mai prsi 2niunea ovietic. Iar acolo, $n cea mai fericit situaie, trebuia s se mulumeasc cu o funcie minor. Ca s%i compenseze frustrrile, @arisa 0etrov mai clca strmb din cnd $n cnd. -rau notorii aventurile ei cu colegii din ambasad. Aine$neles, infidelitile ei $l fceau pe 1natoli

0etrov s spumege de furie. 1a c, aura de seductor a lui Kirsanov nu putea s%i inspire dect o antipatie profund fa de acesta. @arisa rse cu poft. 3 @a naiba4 *ceam cumprturi i $ncercam s economisesc cteva ruble din salariul meu amrt. 0e Calle errano se aflau numeroase buticuri cu 'aine pret%a%porter elegante. 3 8u ai cumprat $nc nimic: o $ntreb Kirsanov privind minile ei goale. 3 1m cumprat doar o roc'ie, zise ea. C'iar dac o pltesc $n dou rate, tot scump rmne pentru buzunarul meu. Mi%ar trebui un amant cu bani4 8u cunoti tu unul ca s mi%l prezini: Gregori zmbi. 6rebuia cu orice pre s o in de vorb. 3 -u unul nu sunt bogat, dar pot s te invit la o vodculi. 1i timp: 3 6ot timpul din lume4 fcu ea vesel. 1natoli este plecat la ?oma, la o reuniune. 2nde mergem: 3 5tiu undeva $n apropiere un locor plcut i discret. -ti cu maina: 3 8u. 1m venit cu un ta(i. Madridul era plin cu ta(iuri. 1cestea aveau o band roie pe portier i costau foarte puin. 3 Ce face soia ta: $l $ntreb femeia cu un ton ironic. 8u%i va face o scen: 3 +oar tii prea bine c nevast%mea e la Moscova. 1re gri& de mama ei care tocmai a fost operat de o tumoare. -ra doar locotenent cnd se cstorise cu 1na, o tnr muzician tears i dulce, cu oc'ii albatri ca de porelan i un trup androgin. Ciaa lor se(ual se veste&ise curnd. 8u aveau copii, iar 1na detesta Madridul. e&ururile ei $n Moscova se lungeau din ce $n ce mai mult i Gregori se atepta ca $ntr%o bun zi, 1na s%i cear divorul. Kirsanov desc'ise portiera Mzdei cu un gest galant i o invit pe @arisa s urce. 1ceasta privi invidioas interiorul nou%nou al mainii. 3 Cred c te%a costat cel puin zece mii de ruble4 remarc ea. Cum de te descurci cu leafa pe care o primeti: 3 ), sunt un bun comunist, fcu Kirsanov rznd. ;ntr%un fel, avea dreptate. -ra fiul unui ofier, membru al 0artidului Comunist i urmase studiile Institutului de limbi strine, $nvnd spaniola i engleza. 1poi, lucrase ca interpret $n +epartamentul Internaional, iar $n cele din urm, fusese anga&at $n Comitetul ovietic pentru 0ace, ce fcea parte din structurile KGA. ;n !.DD, a fost remarcat de G?2E, unde a rmas doi ani. 1totputernicul KGA, aflnd de e(istena acestui element de elit, l%a integrat $n !.DF $n 1 +oua +irecie General. +e atunci, dosarul su de cadre nu coninea dect elogii. -ra unul dintre cei mai tineri maiori din departamentul su. Kirsanov demar i ptrunse cu atenie $n flu(ul intens de pe Calle errano. @arisa, aezat lng el, $i etala picioarele pline i albe. e mac'ia puternic i strident i dega&a o senzualitate animalic ce nu%l lsa indiferent. -i se privir, iar Gregori tiu cum avea s procedeze. 0unnd mna pe genunc'iul rotund al @arisei, el spuse9 3 -ti tare frumoas, porumbio. 3 )prete, Gregor Ivanovici4 spuse ea alintndu%se. unt o femeie mritat. -l zmbi i vir la dreapta pe Calle <urburan, cobornd ctre 0aseo de la Castellana, artera principal a oraului, $i luase adio de la $ntlnirea programat4

;ntlnirea cu tnra femeie sc'imbase complet situaia, iar acum trebuia s gseasc o soluie pentru problema ivit. +ei era de&a ora opt seara, la Alues Cila Club era puin lume. paniolii ieeau trziu $n ora, obinuind s cineze ctre orele unsprezece sau c'iar la miezul nopii. -ra un local intim, cu scaune confortabile, adnci, lumin discret i picturi moderne, ici%colo se vedeau cupluri de $ndrgostii. 3 1ici obinuieti s $i aduci iubitele: 3 ), nu. 1m venit aici doar de vreo dou ori. 6ocmai de aceea o adusese aici. -ra un necunoscut, iar barmanul nu ddea prea mare atenie clientelei. @ocalul era situat pe o strdu linitit, Calle arito +omingo de ilos, la doi pai de stadion i de cartierul alamanca. 1ici se $ntlneau cele mai multe call%girls, ma&oritatea perec'ilor fiind nelegitime. Cei doi se instalar $ntr%un col mai ferit. @arisa $ntreb9 3 )r fi avnd coniac franuzesc: 3 ;n mod sigur, fcu Gregori. Cinci minute mai trziu, pe masa lor aprur dou sticle9 una de Gaston de @agrange i cealalt de votc tolGcinaGa. )c'ii @arisei strluceau i obra&ii ei erau roii ca focul. 8ivelul coniacului din sticl sczuse $n mod considerabil. ?usoaica se servea $ntruna cu renumitele tapasH dintre care nu lipseau crnciorii c'orizos i mslinele. Gregor Kirsanov nu se lsase nici el mai pre&os $n privina votcii. Iinea o mn pe coapsa tinerei femei. 1ceasta $l $ntreb deodat9 3 Gregor Ivanovici, ce ai de gnd s faci cu o femeie att de tears i neinteresant ca mine: 5tiam c ai o amant spaniol, superb7 3 Cine i%a spus: -a $i ascunse un sug'i. 3 2ii c 1natoli tie tot. 1cesta este rolul lui7 1ceast constatare avu efectul unui du rece asupra lui Kirsanov. ;ntlnirea lui cu @arisa reprezenta un pericol mortal. -ra ca gruntele de nisip care poate determina distrugerea celor mai perfecionate mecanisme. 5tia c @arisa putea s%i spun soului ei c $l $ntlnise. 1cesta ar fi putut s%l verifice punct cu punct, iar atunci7 Gregor Kirsanov se apropie de @arisa i o srut. 3 ;mi placi foarte mult. -l fu surprins de violena cu care femeia rspunse srutului su. Cnd se desprinse de el, bu o gur de coniac i spuse cu o privire tulbure9 3 -ti complet nebun4 +ac ne vede cineva7 3 1i dreptate4 zise el. Jai s mergem $ntr%un loc ferit. 3 2nde: 3 @a mine acas, de e(emplu7 KGA%ul $i pusese la dispoziie un superb apartament de trei sute metri ptrai $n 0aseo de la Castellana. 3 8u, este prea periculos. 6rebuie s plec acas. 1natoli o s m sune de la ?oma. +ac nu m gsete7 -l se ateptase la acest rspuns. Cu toate astea, insist9 3 5tiu un 'otel, pe drumul de Aurgos7 3 8u, nu, trebuie s plec7 -l $i astup gura cu un srut, iar mna $i alunec urcnd pe coapsa ei. @arisa se desprinse de el gfind, $n timp ce snii ei se agitau puternic.

3 <u c nu tiu ce te%a apucat azi, Gregor Ivanovici4 8e cunoatem de atta vreme i ai fi avut de mult ocazia s%mi faci avansuri. +e ce tocmai azi: 3 0i, din cauza brbatului tu gelos, spuse el. @u sticla cu coniac de pe mas, $i umplu din nou pa'arul, iar el $i turn votc. ?maser o vreme $nlnuii, ascultnd muzic i pierdui $n gndurile lor. 1poi se $mbriar iar. Gregor o apuc pe @arisa de mn i i%o puse pe pantalonul su. +egetele femeii se crispar o fraciune de secund pe protuberana care cretea acolo, apoi aceasta spuse cu un rs vulgar9 3 -ste adevrat ce se spune. -ti al naibii de bine dotat7 Cu toate astea, ea $i retrase mna. 3 o lsm pe altdat, Gregor Ivanovici. 8u vreau s am probleme cu 1natoli. +oar tii cum este el. M conduci, nu: @ui Kirsanov $i rmsese puin timp la dispoziie. ;n acest cartier animat, era dificil s $ntreprind ceva. Cnd se aflar din nou $n main, el se arunc din nou asupra @arisei. +e ast dat, ea nu se mai feri cnd el $i ridic roc'ia i $i atinse slipul din nailon. -l $ndeprt fia $ngust a slipului i gsi se(ul cald i primitor. @arisa tresri violent. 3 toiK4 -l o intui de scaun cu un srut ptima i continu s o mngie. 1poi $i desfcu nasturii roc'iei i $i cuprinse snii. 1veau sfrcurile dure i ascuite. @arisa reui s se detaeze de el. ?espira greu. 2n biat aflat pe trotuar se uita la ei. 3 plecm de aici4 spuse ea. Gregor porni maina. 0n la locuina @arisei erau douzeci de minute de drum. *r s ezite, el $i desfcu fermoarul pantalonului, apuc mna @arisei i i%o g'id spre membrul su $nvrtoat. 3 Mngie%m4 $i spuse el. 3 -ti nebun de legat4 gemu femeia. Cu toate astea, ea nu rezist tentaiei i degetele ei $ncepur s urce i s coboare pe membrul enorm. *r s vrea, era impresionat de o aa podoab i simea c nu mai rezist. 8iciodat nu avusese un amant cu asemenea caliti. Mazda se $ntoarse $n 0laza de Cuzco i intr pe Calle 1lberto 1lcocer, $ndreptndu%se spre est. oarele era la asfinit i $nserarea le oferea protecie. Gregor simi cum se e(cit sub mngierile din ce $n ce mai focoase ale femeii. 3 Jaide, micuule, 'aide, d%i drumul4 -libereaz%te $n mna mea4 1i s vezi ce bine e4 Mna ei se mica din ce $n ce mai repede. Gregor ridic piciorul de pe pedala de acceleraie zicnd9 3 8u, nu vreau aa. ?euise s a&ung la int, $ntr%o anumit privin, $nelegndu%i greit intenia, @arisa se aplec i $l prinse cu gura. Kirsanov se zbtea $n c'inurile iadului s nu e(plodeze. ;n ciuda plcerii pe care o simea, Gregor rmnea cu creierul limpede, rece ca un aisberg. 1&unseser $n cartierul Moratalaz. Mai aveau puin i a&ungeau la imobilul $n care locuia @arisa 0etrov. Gregor o smulse pe @arisa de pe el. 6nra $l privi uimit. 3 ) s terminm altdat, spuse rusul. ;n oc'ii femeii se citi ne$ncredere. 0n acum nici un brbat nu refuzase ofranda gurii ei. 3 1sta $nseamn c nu te e(cit4 fcu ea furioas. Gregor micorase viteza. 1&unser la ea acas. -dificiul modern era $ncon&urat de un spaiu vast. ?usul privi $n &os la membrul su lung de douzeci de centimetri.

3 Corbeti prostii, porumbia mea4 spuse el. @arisa nu $nelegea nimic. Cnd vedea se(ul acela fantastic de mare pe care ea reuise s%l realizeze, murea de dorina de a%l satisface complet. Cldirea $n care locuia @arisa avea opt eta&e, interfon, marmur. -ra de lu(. 0e terenul viran din faa ei, era o turm de oi care pteau linitite. ?usul $i inea respiraia. +ac femeia $l lsa balt aici, ar fi fost o catastrof. -l $i $ntlni privirea i ceea ce citi $n ea $l fcu s apese pedala de acceleraie. 3 Ce%ai de gnd s faci: -l nu%i rspunse, $ns $i aps capul peste membrul $ntrit. 1sculttoare, @arisa relu mane&ul de la capt. *arurile luminar o crare ce erpuia pe un imens teren viran. -l conduse maina pe ea, lsnd $n urm ultimele case. cuturat de 'urducturile mainii @arisa $l $ntreb9 3 2nde m duci: 3 ;ntr%un loc unde am s%i dovedesc ce simt pentru tine. -a rmase lipit de el, inndu%i se(ul $n mn. ;n oglinda retrovizoare se zreau luminile oraului ce rmnea $n urma lor. Gregor Kirsanov $i regsise sngele rece. Mai conduse cteva sute de metri, apoi se opri dup un dmb. Imediat, @arisa $i ddu &os slipul i se arunc asupra lui srutndu%l pe unde apuca i masndu%i membrul cu frenezie. 3 per c ai de gnd s%mi vri &ucrioara aia a ta $n pntece, nu: Gregor stinse farurile i desc'ise portiera9 3 coborm. Ca fi mai bine afar. -l o trase de mn apoi o lipi de main. Cu un gest brutal, el $i sfie partea din fa a roc'iei, descoperindu%i snii strni $n sutien. 3 Cai, roc'ia mea7 protest molatic @arisa. Gregor scrut orizontul. e lsase noaptea. *arurile odat stinse, ei erau invizibili. *a de cldura din centrul Madridului, aici prea rcoare. @arisa gfia ameit de dorin. -l $i spuse $n timp ce $i desfcea picioarele cu genunc'iul9 3 ) s%i cumpr alt roc'ie. @arisa asta ateptase. ;i apuc se(ul i $l a&ut s o penetreze. ;n ciuda dimensiunilor monstruoase, reui s%i $mplnte pn la rdcin cu un geamt. 1poi $l prinse de gt cu ambele mini. -l $ncepu s se mite sacadat. 3 8u te grbi, gemu femeia. Gregor o pironi de caroserie i $ncepu s o lucreze cu micri ample, gndindu%se doar la plcerea pe care o simea. 3 +avai4 +avai4 gemea @arisa. 6mplele lui Gregor zvcneau. ;nc mai avea timp s se rzgndeasc. @ipit de el, @arisa optea cuvinte de dragoste ce ar fi topit i Kremlinul. +in pcate, cei zece ani de serviciu $l $nvaser pe Gregor c trebuie s se fereasc de femeile $ndrgostite i, mai cu seam, de @arisa 0etrov. 1ceasta putea deveni cea mai periculoas dumanc a sa. Ceea ce aflase despre el $n acea zi era dinamit curat, c'iar dac pe moment ea nu bnuia acest lucru. Cnd $i recpt suflul, femeia $ntreb9 3 Cum o s m $ntorc acas cu roc'ia rupt $n 'alul sta: Gregor nu%i rspunse. 3 @a ce te gndeti: $l $ntreb ea. e(ul tare era $nc $nfipt $n adncul trupului ei i @arisa simea o plcere difuz i intens. Gregor $i goli creierul de gnduri. Minile sale urcar $ncet pe corpul femeii. @arisa $nc'ise

oc'ii. 1r fi dorit din suflet s%l poat invita la ea i s fac dragoste noaptea $ntreag. Minile brbatului $i cuprinser grumazul. -ra $ntuneric i nu%i putea vedea e(presia din oc'i. 3 Crei s m sugrumi: $l $ntreb rznd. 3 8u, zise Gregor. +egetele lui gsir cele dou artere carotide ale tinerei femei i apsar cu fermitate. @arisa tresri, $ncercnd s se smulg, dar un vl negru i se ls peste oc'i i ar fi czut dac nu s% ar fi aflat intuit de Gregor. 1cesta folosea un truc rapid i eficace pentru a neutraliza pe cineva. @arisa era acum leinat, dar i%ar fi revenit dac ar fi slbit strnsoarea, deoarece sngele ar fi o(igenat din nou creierul. Gregor simea trupul cald lipit cu totul de el. 6rebuia s se foreze ca s nu renune la planul su. 8enorocirea era c @arisa ar fi reprezentat un imens pericol. +in cauza ei, risca s fie trimis la Moscova $ntr%o celul din @ubian,a. Iar $ntr%o bun zi s primeasc un glon $n ceaf, potrivit ceremonialului rezervat trdtorilor. @arisa gemu, $ntredesc'ise oc'ii i $ncerc s se elibereze. Gregor tiu c a sosit momentul. e ddu puin $napoi i $i ddu un pumn puternic $n fa. *emeia se cltin. Gregor $i smulse i restul, roc'iei, apoi $ncepu s o loveasc pn ce o dobor$ la pmnt. e npusti asupra ei, o $ntoarse cu faa $n &os i $ncepu s%i strng cu putere artera carotid. @arisa 0etrov se zbtu un timp cu oc'ii ieii din orbite, $ncercnd s%l zgrie, apoi mai avu un spasm i rmase nemicat. Gregor continua s%i preseze artera. 6ranspiraia $i iroia pe fa. ;i lu pulsul. *emeia era moart. Cu repeziciune, el e(plor $ntunericul de &ur $mpre&ur. 8u se vedea nici ipenie de om. +e altfel locul acela nu avea nimic atrgtor. -l ocoli Mazda, ridic de &os slipul @arisei i i%l puse. 1poi, i%l sfie cu violen i $l azvrli $n iarb. ;i ddu seama c era desfcut la pantaloni i se aran&. ;i recuperase complet calmul. @a lumina plafonierei, cercet cu atenie interiorul mainii ca s se asigure c nu rmnea nici un indiciu, apoi $i scotoci $n geant. Gsi cteva mii de pesetas pe care $i lu i $i bg $n buzunar. cenariul era perfect. Cu sutienul ridicat deasupra snilor i cu roc'ia sfiat cu slbticie, femeia prea victima unui atac i a unei crime sadice. Gregor se urc $n main i, $n clipa cnd voi s demareze, observ o siluet ceva mai departe. 2n val de adrenalin $i inund trupul. -l se ddu &os din main i se apropie. +eodat izbucni $n rs. -ra o imens pubel cu roi. 1tunci avu o idee. 6r$ pe pmnt trupul ne$nsufleit al @arisei i $l arunc $n pubel. @a fel proced i cu resturile vestimentaiei ei. 1poi puse capacul. ;n acest mod, cadavrul nu avea s fie gsit imediat. 0utea s treac mult timp pn atunci. -l se sui $n main i demar fr s aprind farurile, a&utat doar de lumina lunii. e orient $n direcia opus cldirilor. ?ul mai muli ,ilometri pn s a&ung la o zon industrial. Cnd a&unse la oseaua de centur el $i spuse c $n curnd avea s fie bogat, liber i fericit. Capitolul II. 0rin imensele ferestre $nc'ise ermetic din cauza sistemului de aer condiionat, Mal,o putea s vad cursul sinuos al celei mai importante artere ce tia $n dou Madridul, 0aseo de la Castellana, ce dup moartea lui *ranco purtase numele 0aseo del Generalisimo. e afla la eta&ul treizeci al cldirii AAD care domina 0laza del +octor Maranon. @ng vec'ile imobile $nnegrite i respectabile din centrul Madridului, se ridicau civa zgrie%nori ultramoderni, din sticl i beton, ca cel $n care se afla Mal,o.

0lecase din 1ustria $n urm cu dou zile cu un zbor direct al 1ir *rance, alzbourg%0aris. CI1 $i oferise un bilet la Ausiness Class unde era o mncare e(celent, acompaniat de vinuri franuzeti renumite i de un confort aproape ec'ivalent cu cel de la *irst, mai ales pe rute scurte. Imediat dup aterizare, Mal,o $nc'iriase un *ord )rion nou%nou la agenia sa preferat, Audget. 1poi se instalase la ?itz, cel mai bun 'otel din Madrid, care se afla lng Muzeul 0rado. e $nscrisese sub adevratul su nume, ca un simplu austriac venit $n vizit la nite prieteni. ?itz era la fel de vesel ca un cimitir de provincie, cu imensele sale saloane $n stil, rococo, pustii la acea or. 1a c se grbi s plece la $ntlnire. @a eta&ul treizeci, gsise o plac pe care era scris Microc'ips 6ec'nologG Inc. ) secretar surztoare $l poftise $n acea sal de ateptare cu pereii cenuii, de unde putea admira panorama Madridului. 2a se desc'ise i intr un brbat solid, aproape c'el, pus la patru ace. 1vea c'ipul rou de cuperoz, iar oc'ii albatri strluceau $n spatele oc'elarilor cu montur de aur. -l $i $ntinse mna lui Mal,o. 3 M numesc Bames AarrG. Aine ai venit la Madrid. Bames AarrG era eful Centralei CI1 din capitala paniei, iar Microc'ips 6ec'nologG Inc era o discret =infrastructur> a CI1%lui. Cei doi brbai trecur $n biroul alturat, aproape la fel de dezolant ca sala de ateptare. 1colo se aflau mai multe calculatoare i o uria fotografie ce reprezenta ilicon CalleG. -i se aezar $n fotoliile din piele neagr, iar secretara le aduse cafele. Bames AarrG, cu ceasul su de aur, cmaa cu dungulie i cu c'ipul perfect brbierit, arta mai degrab ca un businessman prosper dect ca un spion. 1ccentul su bostonian indica apartenena la -astern -stablis'ment ca toi efii din CI1 care soseau fie din marile orae din estul tatelor 2nite, fie din cele sudice. -ra o tradiie vec'e $nc de pe timpul ) #. 3 per c%mi vei spune mai multe despre misiunea mea aici, spuse Mal,o. Bames AarrG lu un dosar gros de pe biroul su i%l puse pe genunc'i. 3 -ste vorba de ceva mai diferit dect ceea ce fceai pn acum, spuse el. -ste vorba de C-F. Mal,o $i ascunse surprinderea. )amenii din contraspiona&, $n mare parte atini, de paranoia, apelau foarte rar la serviciile lui din cauz c era strin i, deci, un virtual trdtor. 0robabil c descoperirea unei reele de spiona& sovietic $n Cirginia, $n care erau implicai americani conservatori, $i fcuse s%i sc'imbe prerile. Bames AarrG $i $ntinse un teanc de fotografii, cea mai mare parte din ele $n alb i negru. Mal,o $ncepu s cerceteze documentele. -le reprezentau un brbat de talie $nalt, cu alur atletic, cu prul pieptnat spre spate, cu un zmbet superb ce%i lumina trsturile de plaG%boG. 1i fi crezut c este vorba de un actor de televiziune. 3 Ci%l prezint pe maiorul Gregor Ivanovici Kirsanov, spuse americanul. !,./ m, FE ,ilograme. 1 fost succesiv $n post la Caracas, Auenos 1ires i apoi Madrid. Corbete la perfecie spaniola i engleza, este un +on Buan cunoscut i un briliant element al KGA. ;n prezent este ofier la centrala din Madrid i are sarcina s organizeze o reea de informatori spanioli. 1re acoperirea de ef de birou al ageniei de pres 8ovosti. @ocuiete $n apropiere, pe Castellana, la numrul !"#. oia sa se afl acum $n 2niunea ovietic. ;n prezent, se $nelege prost cu eful su, un general de brigad $mbibat de votc. Bames AarrG fcu o pauz, apoi continu9 3 Gregor Ivanovici Kirsanov este gata s treac de partea noastr, iar noi suntem dispui s%l primim. 2n transfug ma&or $n KGA putea fi destul de interesant7 3 Care este motivul acestei 'otrri: Bames AarrG zmbi.

3 Cunoatei iniialele MIC-: MoneG, IdeologG, Compromission, -go.. ?eprezint $ntotdeauna toate motivele care pot $mpinge un om s%i prseasc ara. 1genii notri l%au =tamponat> pe Kirsanov la sfritul se&urului su $n Cenezuela, acum doi ani. ;n acea epoc, ei au observat c era de&a scrbit de modul de via sovietic. +up aceea a avut ceva probleme cu directorul departamentului care l%a $mpiedicat s fie avansat la gradul de colonel. 0e plan sentimental viaa sa este la fel de ne$mplinit9 se $nelege prost cu soia lui. 0e scurt, am descoperit c are un ego rnit, c este dezgustat de ideologia sovietic i c nu are rdcini solide $n ara lui. Mai era doar o coard de sensibilizat9 banii. 1tunci i%am oferit un milion de dolari dac trece ?ubiconul. 3 Gott $n Jimmel4 fcu Mal,o, dar nu aveai obiceiul s pltii atta bnet7 3 1vei dreptate, recunoscu Bames AarrG, numai c nu avem ocazia $n fiecare zi s punem mna pe un maior KGA care lucreaz $ntr%o zon att de sensibil ca 1merica @atin. 3 1adar, tipul a acceptat oferta i lucreaz pentru dumneavoastr. C mrturisesc c nu% mi dau $nc seama ce rol am eu $n toat povestea asta. +e obicei, cnd CI1 recruta un sovietic, $l urcau $n primul avion ce zbura spre Las'ington, unde era descusut cu gri& timp de cteva luni. 3 ituaia nu este att de simpl, spuse Bames AarrG, dup ce mai bu puin cafea. Gregor Kirsanov $nc nu a lucrat pentru noi. ingurul lucru pe care ni la dat este lista contactelor lui din 1rgentina pe care, bine$neles, nu am utilizat%o. 0n acum am putut s verificm anumite informaii ca s vedem ct de serios este9 1bia dup aceea cei de la @angleG m%au autorizat s%l recrutez. 5tii doar ce prudeni sunt. )ricnd am putea avea de%a face cu o provocare. 3 1tunci ce mai ateptai: +ac afl KGA%ul ce planuri are o s%i fac felul7 Bames AarrG zmbi $ncurcat. 3 ;nainte de a $nc'eia trgul, trebuie s fie supus la un e(amen =de trecere>7 Mai $nti vrem ca el s%i continue activitatea $n centrala KGA%ului, ca s verificm un anumit numr de informaii. -ste vorba de o ocazie nesperat. 1m primit de la @angleG o list de $ntrebri pentru el, e(trem de importante. )r, ar fi imposibil s%l contactm de trei ori pe zi4 5tiu c nu vom avea timp s obinem rspuns c'iar la toate, dar ne vom strdui s scoatem ct mai multe informaii. 3 Cum adic: C'ipul bine $ngri&it al lui AarrG se destinse $ntr%un zmbet, dar oc'ii si rmaser reci ca g'eaa. 3 arcina dumneavoastr este de a%l contacta $n acest scop de acum $nainte. 5tiu c vorbii limba rus. 3 +ar Kirsanov vorbete bine engleza, ce probleme sunt: Bames AarrG scutur gelatina ce%i servea drept brbie. 3 -u sunt eful Centralei i spaniolii m cunosc bine. +e&a am riscat destul $ntlnindu% m personal cu Kirsanov. +umneavoastr nu suntei american i aici, $n afar de KGA, nu v tie nimeni7 3 -u credeam c pania este membr 816) i este aliata dumneavoastr $n principiu, obiect Mal,o. )mologii spanioli nu sunt la curent: 3 -i bine, nu4 mrturisi AarrG. 5i asta, din mai multe motive. Mai $nti, pentru c e vorba de o afacere care a $nceput cu 1merica @atin i nu cred ca asta s le plac. 1poi, se tie c spaniolii sunt e(trem de susceptibili. +ac $i facem prtai la aceast operaiune, vor cere s%l lum pe Kirsanov sub =protecia lor> ca s%l descoas ei primii, fapt ce iese din discuie. Mal,o vedea bine cum stteau lucrurile. CI1 punea g'eara pe un sovietic care lucra $n pania i aveau de gnd s ofere spaniolilor o versiune revzut a informaiilor primite de la acesta. 1a era regula &ocului. Bames AarrG continu9

3 ;n plus, $n ciuda aparenelor, noi nici nu suntem $n relaii prea bune cu ei. 1sta din cauza idioilor din 8 1!/. 3 8 1: +ar de ce: 3 1nul trecut, $n ianuarie, le%a venit $n cap ideea s fotografieze antenele de pe 0alatul guvernului, $n scopul de a putea intercepta mai uor comunicaiile. +e aici a ieit un trboi $ngrozitor. 8oi am fost apii ispitori. 1a c dac se prind c le%am suflat un agent KGA c'iar sub nasul lor, vor $nnebuni de%a binelea. 5i ar mai e(ista un motiv e(trem de serios pentru a fi ct mai discrei. 3 Care anume: 3 1m aflat de la Gregor Kirsanov c $n C- I+ se afl un trdtor. +ac $i avertizm pe spanioli, riscm s condamnm toat operaiunea la eec i s%l condamnm i pe Kirsanov, dintr% o singur lovitur. oarele dogorea att de puternic, $nct aerul condiionat nu reuea s fac fa. Mal,o $i tampon fruntea transpirat. ;n luna iunie, la Madrid era la fel de cald ca la ?io $n sezonul estival. 3 1m $neles, spuse el. Cnd $ncepem: AarrG se uit la ceas. 3 +up sptmni de tratative, am obinut un paaport $n alb de la tate +epartment. Com trece $n el un nume american, iar amicul nostru va putea pleca la Las'ington cu drgua lui logodnic7 3 Care logodnic: CI1 nu era o agenie matrimonial. 3 1sta este a doua parte a misiunii dumneavoastr. +in cauza asta Kirsanov a ales libertatea, plus un milion de dolari. 0entru doi oc'i verzi, snii lui ?aMuel Lelc' i o crup $nfocat. 3 -ste o americanc: 3 8u. -ste vorba de o spaniol cstorit. unt $ndrgostii nebunete unul de cellalt. +ac Kirsanov se va $ntoarce $n 2niunea ovietic dup postul din Madrid, femeia asta nu cred c l%ar urma $n tundr. 3 5i ce vrei s fac eu: 3 MG God4 8imic. 1bsolut nimic4 e(clam AarrG. 6ot ce vreau e ca operaiunea s fie sub control. 0n acum, n%am luat contact cu femeia asta. 0oate c asta nu ne va fi de nici un folos, dar a vrea totui s am un feedbac,!! independent de cel primit de la amicul Kirsanov. ;n orice caz, astfel vei avea ocazia s cunoatei o femeie cu adevrat frumoas, ia privii. -l $i $ntinse o fotografie $n culori decupat din revista J)@1. ?eprezenta o tnr surztoare, a crei vest din piele desc'eiat lsa s se vad o bluz mulat pe nite sni de toat splendoarea. 6alia de viespe era accentuat de un cordon lat, iar fustia era att de strmt $nct, cu siguran, abia putea s mearg $mbrcat cu ea. @ng ea, se afla un brbat $n smo,ing, blond, cu un c'ip distins. 3 +ar este c'iar 6'omas del ?io4 fcu Mal,o uimit. Bames AarrG fcu oc'ii mari. 3 Ce, $l cunoatei: 3 8u sunt intim cu el, dar l%am $ntlnit la *eria din evilla, la ducesa de 1lba cu prile&ul unei partide de vntoare. -ste un senor sevillano pur snge. Crescut $n puf i rsfat de tticuN, dar fermector. 8u ar face ru nici unei mute. -ste $nnebunit dup vntoare, dup viaa $n aer liber i dup tauri. 1re o imens ganaderia!" $n afara evillei. M%a invitat s o vizitez. -ste vorba de7

3 7 de soia lui, complet Bames AarrG. MG God4 8u tiam c $l cunoatei. 1sta va simplifica dar, $n acelai timp, va complica lucrurile. 6ipul este la curent cu activitile dumneavoastr: 3 8u, nu cred, zise Mal,o. ?elaia noastr a fost pur monden. 8ici mcar nu tiam c este cstorit. Cum o c'eam pe soia lui: 3 Isabel. ?areori sunt $mpreun, cci lui nu%i place Madridul, iar ea detest evilla. ;n plus, faptul c tipul este mort dup tauri nu%l face s fie un etalon de virilitate. e pare c nu se prea ocup de nevast%sa7 3 1a c rusul a putut s o cucereasc mai uor, complet Mal,o. Cd cu claritate tabloul acesta. Arbatul duce o via separat, cu amantele lui, iar nevasta &oac golf, bridge sau gin. 3 Isabel del ?io ar dori s &oace i altceva, spuse AarrG. 1cum ar fi timpul s mergem la mas. +e cnd doamna ?eagan luase masa acolo, restaurantul -l Aotin din Calle de 0ota, din vec'iul Madrid, nu ducea lips de turiti. Madrilenii $ns nu prea veneau acolo. ;ng'esuii la o mas, $ntre un grup de &aponezi i unul de americani glgioi, Mal,o i AarrG consumau o friptur de miel, preparat $ntr%un cuptor vec'i de dou sute cincizeci de ani. 8ici mielul nu prea mai tnr7 Mal,o se aplec deasupra mesei i $ntreb9 3 5i KGA%ul cum reacioneaz: 8u s%au ivit probleme cnd au aflat c omul lor e $ncurcat cu o aristocrat spaniol: Bames AarrG care nu consuma dect Contre( i mnca puin, cltin negativ din cap. 3 Kirsanov se bucur de o reputaie e(celent. 1coperirea sa de ziarist $l oblig s fac numeroase contacte i cum obine i rezultate bune, centrala lor trebuie s mai $nc'id oc'ii la escapadele lui. ;n plus, eful lui, 1natoli 0etrov este un vec'i om de partid, conservat $n votc. )ricum, acesta are alte probleme pe cap acum. 8evasta lui a fost asasinat acum o sptmn de un sadic pe care spaniolii nu au reuit $nc s%l gseasc. 3 Iar prietenii notri sovietici nu apreciaz asta7 Bames AarrG $i terse oc'elarii. 3 Oou bet!E. 1m auzit ceva ecouri. -l se uit la ceasul su din aur masiv. 3 mergem4 @ibrria 1guirre se afla la intersecia strzilor errano i Borge @uis. Mal,o supraveg'ease atent faada i ua ce ddeau $nspre intersecie, $nainte de a ptrunde $nuntru. -l se amestec printre clieni i $ncepu s se uite la crile etalate la parter. ;n aripa stng ce ddea $n Calle Borge @uis, se afla o galerie la care se putea a&unge pe o scar de lemn, rezervat crilor de art i ediiilor de lu(. -l mai $ntrzie puin la parter pn ce un brbat $nalt intr $n librrie. -ra $mbrcat cu o cma cu dungi galbene i albastre i cu un pantalon gri. +ei tipul purta oc'elari fumurii, Mal,o $l recunoscu pe Gregor Kirsanov. ?usul prea foarte calm. -l se $ndrept ctre scara ce ducea la galerie. Bames AarrG veni i el imediat i sc'imb o privire cu Mal,o, apoi se cufund $n lectura unei monografii despre Aosc', dup cteva minute se $ndrept ctre scara de lemn. Kirsanov se delecta cu, nite gravuri persane, cnd americanul se apropie de el. ;nc'ise cartea i se $ndeprt civa metri. Bames AarrG desc'ise cartea. 1r fi trebuit s stai lipit de el ca s observi cum ia o foaie de 'rtie din carte. 0rocesul invers $i permise rusului s recupereze mesa&ul trimis de CI1. +up cteva momente, cei doi brbai erau alturi, $n aparen absorbii $n contemplarea unor reproduceri. ;n galerie apru i Mal,o. 3 Iat%l pe noul dumneavoastr prieten, spuse $n oapt americanul. -ste totul $n ordine:

?usul $l privi cu atenie pe Mal,o. 3 +a totul merge bine, spuse el. +ar la dumneavoastr: 3 -verGt'ingNs urtder control, fcu Bames AarrG. 6rebuie s mai avei $ns puin rbdare. ) umbr de iritare trecu pe c'ipul rusului. 3 +ac vor suspecta ceva, nu m vei mai vedea niciodat, spuse el. 1mericanul $i zmbi $ncura&ator. 3 ;nc un mic efort. +up aceea vei uita de toate gri&ile i vei fi liber i fericit. 6rebuie doar s trecei un mic e(amen. -l se $ndrept ctre scar, lsndu%l pe Mal,o $n locul su. 1cesta era de&a lng Gregor Kirsanov i $i spuse $n rusete9 3 Aun ziua Gregor Ivanovici. Mi s%a spus c ne vom mai revedea. Mal,o $l e(amin cu rapiditate. -ra un brbat c'ipe, cu pomei puternici i nite oc'i migdalai i verzi, de o frumusee stranie. 0arc era un animal de prad. ?usul prsi librria. Mal,o $l vzu cum se $ndeprteaz i se urc $ntr%o main alb staionat lng trotuar. 1teapt puin, apoi plec i el. Bames AarrG avea s%i comunice locul urmtoarei $ntlniri7 pera din toat inima ca optimismul efilor din CI1 s se verifice. ;n biroul micu al lui 1natoli 0etrov, aflat la al patrulea eta& al cldirii principale a 1mbasadei 2niunii ovietice, domnea o linite de mormnt. 1ici toate zidurile erau duble. 1cestea erau $n aa fel construite $nct s nu poat fi pus $n aplicare nici un sistem de ascultare electronic. C'iar i puinele ferestre erau fcute dintr%un ple(iglas special. 5eful K. ?. ;i umplu un pa'ar cu votc i privi cu un aer dezgustat la dosarul din faa sa. 0oliia spaniol comunica sovieticilor toate rezultatele anc'etei. -l le citise i le rscitise fr ca s gseasc nimic nou. *aptul c soia sa, @arisa, fusese violat era demonstrat din punct de vedere te'nic. 1sta era tot. 5tia punct cu punct cum $i petrecuse timpul. Cerificase absolut totul i nu descoperise nimic suspect. 6elefonul ei de la central era ascultat fr ca ea s%i dea seama. @arisa nu avusese $ntlnire cu nimeni. 1natoli 0etrov nu era $ns pe deplin convins c ar fi fost vorba de o crim sadic, aa cum pretindeau spaniolii. -ra o deformaie profesional. -l $nl capul i vzu verdeaa de afar. 1mbasada sovietic se afla foarte aproape de 0aseo de la Castellana, $n Calle Maestro ?ipoli, o strdu rezidenial sinuoas, plin cu vile imense, aflat $n inima Madridului. -a se compunea din trei corpuri de cldiri dintre care doar una era la strad. 1natoli 0etrov $nc'ise dosarul cu un oftat. Atea pasul pe loc. Iei din birou i trecu prin faa secretariatului, o sal ampl $mprit $n dousprezece bo(e, $n care analitii redactau rapoartele sau traduceau documentele. 2a slii alturate era desc'is i i se strnse inima cnd zri locul gol unde lucra odinioar soia sa. +ou soii de ofieri KGA se aflau acolo i interceptau toate comunicaiile trimise i primite de centrala KGA. ecretara de serviciu $i adres un zmbet plin de compasiune. 3 Aun seara, 1natoli erg'eievici. -l mormi un vag =bun seara> i trecu o privire distrat peste fotografiile prinse pe perei, ce reprezentau membrii identificai ai serviciilor spaniole de contraspiona&, precum i lista cu numerele de $nmatriculare ale ve'iculelor presupuse a fi folosite de CI1. ) not subliniat cu rou avertiza9 =+ac observai vreuna din aceste maini, notai imediat ora i locul>. Continundu%i drumul, el a&unse la ua din oel, groas de cincisprezece centimetri, a locului celui mai important din central9 camera $n care se pstrau ar'ivele necesare operaiunilor, mainile de codat i transmitoarele codate.

1natoli 0etrov sun9 camera ar'ivelor nu putea fi desc'is dect din interior. <i i noapte, acolo se afla o gard de permanen. ;n timp ce atepta acolo, din ascensor iei maiorul Kirsanov. 3 Mai eti $nc la munc, 1natoli erg'eievici4 se mir acesta. 1r fi bine s te mai odi'neti i dumneata. 3 1m treab, Gregor Ivanovici, mormi ofierul liniei K?. -u nu%mi petrec timpul plimbndu%m. 2a metalic se desc'ise, iar Gregor Kirsanov nu mai avu timp s%i rspund. Cei doi brbai intrar $n acelai timp, iar Kirsanov se duse s caute $ntr%un dulap blindat un mic container de unde $i scoase micul su carnet =top secret> ale crui pagini erau numerotate. ;n el $i nota adevratele nume, dar i numele de cod, ale informatorilor si, $ntlnirile, anumite detalii ale operaiunilor sale, ct i sumele pltite informatorilor. Kirsanov not $n el informaiile zilei i $nc'ise la loc sculeul din plastic al tampilei personale, de mrimea unei ruble, pe care $l $nmn ofierului de gard. 1poi scrise $n registru ora i data. 8u avea voie s scoat acel carnet din camera ar'ivelor. Cnd se $ntmpla s scoat anumite documente afar, i se ddea o valiz special care, dac ar fi fost desc'is de cineva care nu cunoate sistemul de desc'idere, ar fi distrus imediat coninutul. Gregor Kirsanov i 1natoli 0etrov prsir camera $mpreun. 0etrov avea o migren $ngrozitoare. -l travers grdina, trecnd prin faa 'idoasei cldiri cu trei eta&e i cu acoperiul plat, trecu de platforma de ciment luminat de reflectoare puternice i ptrunse $n micua farmacie aflat lng gara&ele ambasadei. 1colo ateptau de&a cteva persoane. -l se aez la coad i $l vzu pe Gregor Kirsanov care ieea din ambasad. 1cesta se urc $n maina sa alb i dispru pe strada boldat cu salcmi. 1natoli 0etrov rmase o clip $mpietrit. ;i veni $n minte una din mrturiile aflate $n dosarul trimis de poliia spaniol. -l ezit, apoi cu pai grei se $ntoarse $n ambasad, uitnd de migren. e $ndrept ctre camera microfilmelor. 1colo, un responsabil fotografia rapoartele de contact pe care oricare ofier KGA trebuia s le completeze dup fiecare $ntlnire cu un agent. 1colo se aflau i listele tuturor $ntlnirilor pentru a fi siguri c nu aveau loc dou $ntlniri consecutive. *iecare ofier trebuia s depun filmul $ntlnirilor zilnice i folosirea fiecrei zile de lucru, or cu or. 3 +ai%mi dosarul maiorului Kirsanov, ceru 0etrov. ;n calitatea sa de ofier K?, el avea dreptul de a accesa aceste documente. -l primi dosarul i se $ntoarse $n biroul su. +ou ore mai trziu, cnd $nc'ise dosarul maiorul Kirsanov, nu era cu nimic mai avansat. 6rebuia s mai fac o ultim verificare pe care nu o putea face $n acea sear. +ac se dovedea negativ, totul trebuia reluat de la zero. Cnd cobor$ din cldire $i ddu seama de bucuria pe care ar fi trit%o $n clipa $n care l%ar fi trimis pe arogantul plaG%boG Gregor Kirsanov la @ublian,a. Capitolul III. Invitat de 1rturo de la ?enta, Mal,o se apropie de masa la care se afla aezat o femeie tnr, cu prul negru aran&at $n coc. -ra foarte discret mac'iat, cu gura desenat cu gri&. ?oc'ia din lame argintiu era mulat pe corpul ei sculptural. 2n smarald superb strlucea pe mna ei dreapt, $n perfect armonie cu oc'ii verzi. 3 enora, spuse Mal,o aplecndu%se asupra minii $ntinse. Gazda sa, un JC al centralei CI1, se apropie de ei i fcu prezentrile9 3 0rietenul nostru, prinul Mal,o @inge, este $n trecere prin Madrid7 0rine, nu tiu dac ai $ntlnit%o de&a pe Isabel del ?io7

3 i, si, ne%am vzut de&a, spuse tnra. -ra acum doi ani, @a *eria din evilla. Cred c'iar c v%ai i fotografiat cu soul meu. 8u v amintii: 3 Cum s nu, spuse Mal,o destul de $ncurcat. -ra culmea4 Creatura aceea splendid trebuise s se ascund ca s nu o remarce. ;n spatele zmbetului monden de pe c'ipul ei, $n oc'ii verzi se putea observa o anumit violen i o pasiune mocnit. Isabel del ?io era o femeie $n toat puterea cuvntului. Invitaii continuau s soseasc i conversaia deveni general, acoperit de sunetele orc'estrei. +in cnd $n cnd, Mal,o $ntorcea capul spre Isabel i%i $ntlnea privirea arztoare care se $ntorcea repede ctre farfurie. *emeia prea c evit s atrag atenia. Corbea puin i din cnd $n cnd rdea. +up modul $n care snii i se micau pe sub roc'ie, puteai g'ici c nu poart sutien. Cecinul ei, un brbat corpolent, cu faa plin de couri, $i fcea o curte intens i stngace i, la un moment dat, tnra sc'imb o privire amuzat cu Mal,o. 0rofitnd de o pauz a orc'estrei, acesta o $ntreb9 3 oul dumneavoastr se afl $n Madrid: -a zmbi. 3 8u, are oroare de Madrid. 0refer s stea cu taurii lui. 1cetia sunt $ns din ce $n ce mai ri. +ei sunt uriai, sunt lipsii de vlag. +up trei minute de corid, nu mai sunt capabili s se mite. paiul $n care sunt crescui este din ce $n ce mai redus i nu se pot dezvolta cum trebuie. ;nainte erau adevraii tauri cu nite boae att de mari, adug ea fcnd un gest elocvent. 2rm o linite &enant $n faa acestui limba& fr perdea. 0entru prima oar, Isabel del ?io se $nsufleise. )rc'estra atac un sloP. 6oat lumea se ridic s danseze, iar Mal,o rmase singur $n compania tinerei femei, lng o fereastr ce ddea spre parcul ?etiro. 1partamentul era $ntr%o construcie vec'e i nu avea aer condiionat. 3 1rturo este adorabil, dar serata asta este sinistr, fcu Isabel. Creau s o terg englezete. 3 1i putea s m luai i pe mine: o $ntreb Mal,o. -a $l privi piezi, curioas i amuzat. 3 8u vrei s mai rmnei: unt foarte multe fete drgue. oia medicului care sttea alturi prea complet topit dup dumneavoastr. 3 1, da: fcu Mal,o nevinovat. 8u am observat. 1sta pentru c nu vedeam dect frumoii dumneavoastr oc'i. Cu toate acestea piciorul celeilalte vecine fusese tot timpul lipit de piciorul lui. Isabel del ?io pru $ncntat de vorbele lui. 3 Aine. C iau. 2nde locuii: 3 @a ?itz. -i coborr pe &os, iar Mal,o putu s%i admire trupul de la spate. Cnd a&unser &os, Isabel scoase din poet c'eile i i le $nmn. 3 @uai%le. 5tii s conducei un Baguar, nu: Imensul automobil era parcat aproape. -l $i desc'ise portiera i se instal la volan. +in pcate, pn la 'otelul su, era puin de mers. ;n timp ce maina se desprinse de marginea trotuarului, Isabel ddu drumul la muzic i se ls cu capul pe spate. 1poi se uit la ceas. 3 untei ateptat: o $ntreb Mal,o amuzat. 3 Cai, dar ce curios suntei, spuse ea pe un ton afectat. 8u%mi plac brbaii posesivi7 3 8u este i cazul meu, zise Mal,o. +in pcate7

Gregor Kirsanov iei de sub du i se $nfur $ntr%un prosop moale, apoi se uit s vad ct e ceasul. Mai avea timp destul, pentru c seratele madrilene se prelungeau pn noaptea trziu. Isabel $i dduse $ntlnire $n faa imobilului la ora dou dimineaa. -ra o adevrat nebunie, cci el nu se ddea &os din pat $nainte de ivirea zorilor i $n plus, trebuia s fie la biroul redaciei 8ovosti la ora nou. 8u putea $ns s o negli&eze pe Isabel. 6ocmai el care era tartorul femeilor, descoperise c femeia acea era o partener att de incandescent $nct el ardea ca un c'ibrit la flacra ei. C'iar i cnd soul ei se afla $n Madrid, ea nu ezita s vin $n apartamentul lui. e $ntlneau oriunde9 $n parc'inguri, $n camere de motel, $n main. Isabel nu avea nici o reticen i nici pudoare. Cnd Gregor $ncepea s o mngie $n plin ?aseo de la Castellana, ea &uisa fr reinere, cu picioarele desfcute, scuturat de spasme, spre oroarea automobilitilor ce treceau pe lng ei, neobinuii cu un astfel de e('ibiionism. Gregor se grbea atunci s intre $n vreun parc'ing unde o lua repede smulgndu%i nite ipete ce ar fi sculat i morii. 6otui, $n ciuda acestor reacii violente, el era cel mai puternic afectat, ameit, $n aceast relaie. 6otul $ncepuse cu o aventur erotic destul de picant, la un cocteil dat cu ocazia unui vernisa&. Cocteilul fusese organizat $n aer liber. Arusc, se strnise furtuna, iar participanii fuseser obligai s se refugieze $n labirintul galeriei. Gregor, care o $ntlnise de&a pe Isabel cu ocazia unor manifestaii precedente la care participase $n calitate de ziarist, se pomeni deodat lng ea. ;mpini de mulime, ei se refugiar $ntr%un subsol plin cu vrafuri de pnze. -rau singuri. ;mpins de instinct, Gregor o prinse pe Isabel $ntr%un col $ntunecos i $ncepu s%i fac avansuri focoase. Contient de atuurile sale, el $i scoase se(ul monstruos pe care $l lipise de trupul ei $mbrcat cu o roc'ie subire de var. Isabel $l $nfcase imediat cu ambele mini. Cnd el o rsturnase pe un teanc de pnze, ea spusese gfind9 3 1i gri& s nu m sfii4 1u fost primele cuvinte spuse de ea atunci. Cocea $i era att de rguit $nct era de nerecunoscut. 1vertismentul fusese fr rost deoarece Gregor o penetr fr nici o greutate7 Isabel del ?io se cambrase sub el i $l prinse cu picioarele, strngndu%l cu o for e(traordinar $n vreme ce el o lucra cu micri ample. -a $i muca buzele i, $n cele din urm, scoase un ipt scurt i slbatic. +up ce se consum orgasmul, ea czu sleit de puteri. 3 ), doamne4 *r s spun ceva, Gregor se retrase, iar ea se aran&, cu un zmbet complice. 3 Cum te numeti: -l $i spuse c este ziarist. Isabel $i scrise numele i numrul de telefon pe o bucic de 'rtie. 3 un%m cnd vrei. +ac vezi c nu te tutuiesc, $nc'izi telefonul i spui c ai greit numrul. -i ieiser din subsol iar Gregor $i spuse c va uita curnd acea aventur amuzant. 8umai c, ori de cte ori fcea dragoste cu Isabel, cu att se ataa i mai mult de ea. +esigur c trebuia s de%a socoteal de ceea ce face, pentru c aa era regula serviciului. -l e(plica $ns c aceast legtur $i desc'idea multe ui. 1stfel primi autorizaia de a o continua, cu condiia s evite orice scandal, care $n mod inevitabil s%ar fi soldat cu trimiterea lui acas, $n 2niunea ovietic. Isabel prea i ea destul de ataat de el. Cnd se plnse de soul ei, el $i spusese9 3 1tunci de ce nu te separi de el: *emeia izbucni $n rs9 3 5i atunci din ce o s triesc:

1bia atunci Gregor Kirsanov a $nceput s se gndeasc serios la oferta fcut de CI1. Jotrt apoi s fug $n 1merica, el o $ntlnea pe iubita lui aproape $n fiecare zi, cu e(cepia celor $n care aceasta trebuia s plece $n evilla, c'emat de soul ei. Gregor era $ndrgostit cu patim de focoasa spaniol. 1bia atepta s fac dragoste cu ea. @a fel ca i $n aceast sear7 -l se debaras de 'alat i $ncepu s se $mbrace. e parfum discret $n locurile strategice i fu gata de plecare. Maina sa era parcat pe o strdu ce ddea $n 0aseo de la Castellana. Cobor$, $l salut pe paznicul aproape adormit i travers curtea. e sui la volanul Mzdei i porni ctre 1venida 0rincipe de Cergara. pera ca serata Isabelei s nu in prea mult7 Mal,o opri maina $n faa 'otelului ?itz i se $ntoarse ctre Isabel. Muzica flamenco inunda maina. 3 1m a&uns. Ce pcat c nu suntei liber. Mi%ar fi plcut s ne cunoatem mai bine. Cei doi se privir $n oc'i. 0rivirea spaniolei deveni fi(. 0rea tulburat. -a rmase cteva clipe tcut, apoi murmur ceva neinteligibil. 3 *oarte bine, adug ea. mergem s bem ceva. 3 1legei dumneavoastr localul, propuse Mal,o. 3 -ste $n apropiere un local flamenco. e numete -l Corral de la Moreria. C intereseaz muzica flamenco: 3 @a nebunie, spuse Mal,o. ) brunet superb cu picioare musculoase dansa zapateando!H $n ritmul cntecului i al palmelor. Mal,o o privi pe Isabel, care era fascinat de spectacol. 8u se atinsese de pa'arul cu sangria, cu oc'ii aintii la fata $mbrcat $n rou care $i cambra trupul, ridicnd volanele suprapuse ale roc'iei lungi i descoperindu%i picioarele pn la bru. )ri de cte ori credea c se oprete, totul o lua de la capt $n mod obsesiv. pectatorii numeroi stteau ca sardelele $ntr%un $ntuneric aproape total. Arusc, Isabel se uit la Mal,o. 0rea transfigurat de dorin i inea buzele $ntredesc'ise. Mna ei dispru sub mas, iar el simi degetele care $i mngiau se(ul7 2n val de adrenalin $i inund corpul. Cu vrful ung'iei, Isabel mngia vrful sensibil al membrului su. 8u%i psa c poate fi vzut de vecinii lor &aponezi. 1poi ea $i desfcu $ncet fermoarul i $l eliber din $nc'isoare. 6empoul muzicii se acceler i la fel i ritmul mngierilor ei. Mal,o era tocmai pe cale s e(plodeze, cnd muzica se opri brusc. -l respir, &aponezii $ncepur s aplaude, iar Isabel puse mna pe mas. 3 -ste spectacolul cel mai senzual din lume, spuse ea cu glas rguit. ) alt dansatoare urc pe podium. *u rndul lui Mal,o s mngie coapsa femeii. ;i era uor, pentru c Isabel purta o roc'ie adnc despicat pe old. Curnd constat c femeia murea de dorin. -a $nc'ise oc'ii cu o e(presie aproape de suferin iar corpul ei tresri cu o violen att de mare $nct puin lipsi s nu cad de pe scaun. 0ulpele ei strnser, mna lui Mal,o cu o asemenea for $nct acesta crezu c aveau s%i frng degetele4 1poi se destinse brusc iar Mal,o o auzi cum optete9 3 ), +umnezeule4 +eci avea i educaie religioas7 Isabel se ridic de la mas i $l trase dup ea. 1bia avu timp s lase pe mas o bancnot de cinci mii de pesetas. Cei doi plecar $nlnuii spre parcul ce se afla ceva mai departe. 6nra nu scotea nici un cuvnt. -i coborr pe o potec i a&unser pe o peluz aflat $n pant, unde Isabel se ls pe iarb, atrgndu%l pe Mal,o peste ea. 1cestuia nu%i trebui prea mult timp ca s gseasc drumul spre pntecele oferit cu generozitate. ?oc'ia lung se rupse la custuri $n clipa cnd femeia $ndoi genunc'ii ca s se ridice $n $ntmpinarea lui. Cu minile $nfipte $n iarba gras, ea $ncepu s fac dragoste ca i cum viaa ei ar fi depins de asta. Iiptul scos de ea $n final a&unse pn $n evilla.

Mal,o $i spuse atunci c acest contact realizat la cererea $nalilor efi din CI1, reuise mai presus de orice ateptri7 3 5tii c eti un brbat superb4 $i opti Isabel. Mi%am dat seama de asta din clipa $n care te%am vzut. Isabel se ridic $n picioare. *rumoasa roc'ie argintie era descusut i ptat de iarb. -i se $ntoarser la main, $n faa creia atepta paznicul parc'ingului. )dat aflat $n interior, Isabel se lipi de Mal,o g'idndu%l prin strduele $ntortoc'eate ale vec'iului Madrid pn la 'otelul ?itz. 1tunci femeia $l srut pe gt i zise9 3 8u vreau s ne desprim acum, zise ea. 3 Cino cu mine $n 'otel. 3 8u, aici m cunoate tot personalul. 3 1tunci, la tine: 3 +a, dar7 3 +ar ce: 3 8u vreau s mergem cu maina mea. 8u pot s%i e(plic de ce. 3 o lum atunci pe a mea, suger Mal,o. 1m lsat%o $n faa casei lui 1rturo. +up puin timp, ei se aflau $n *ordul $nc'iriat de la Audget. Isabel $l g'id pe Mal,o pn la un imobil modern izolat pe 1venida 0rincipe de Cergara9 Intrarea $n gara& se desc'idea electronic. -ra un parc'ing subteran. Cnd se vzur $n ascensor, ea se strnse lng Mal,o i $ncepu s%l srute i s%i mute buzele. Isabel $l conduse de%a dreptul $n dormitor. 1cesta arta ca la JollGPood. Moc'eta aurie nu fusese instalat de mult vreme cci era groas i moale. 2n imens pat 6iffanG cu semntura ?omeo, acoperit cu o cuvertur de mtase, ocupa un sfert din camer. Isabel $i scoase roc'ia i $l atrase pe Mal,o pe pat. 3 ;i place aici la mine: 1m adus totul de la 0aris. 3 Ii se potrivete stilul acesta, zise Mal,o, plin de admiraie. -i fcur dragoste din nou iar orgasmul Isabelei cunoscu aceeai magnitudine ca i precedentul. Cei doi se oprir s%i trag sufletul, uzi de transpiraie, iar ea $l contempla cu oc'ii verzi ca marea. 1vea cearcne mari acum. 3 +e ce ai vrut s sc'imbm maina: o $ntreb Mal,o. -a rse, $l lu de mn i $l trase lng fereastr, apoi $ndeprt puin perdeaua. 3 0rivete acolo &os4 Cezi maina alb: Mal,o o zri. -ra parcat pe cealalt parte a bulevardului. Isabel ls perdeaua s cad. 3 -l m ateapt acolo de la ora dou dimineaa, zise ea. -ste bestia mea. 1mantul meu oficial. 1cum era de&a ora trei dimineaa. Isabel se $nfur $ntr%o roc'ie de cas. Mal,o $i spuse c lucrurile merseser un pic prea departe9 brbatul care atepta afar nu putea fi altul dect Gregor Kirsanov. 3 1cum voi pleca, spuse el. Isabel ridic din umeri cu o mimic plin de perversitate i veni s se frece de el ca o pisic ce toarce. 3 0uin $mi pas de el. ) s%i spun c am fost plecat afar din Madrid. Mine se va $ntoarce i mai $ndrgostit dect acum. 3 +e ce $i spui Aestie: -a rse.

3 ) prieten de%a mea i%a spus aa pentru c are un penis e(cepional, de dimensiuni bestiale7 -a uni vorba cu gestul. 1vea oc'ii aprini ca focul. 3 Cnd l%am vzut pentru $ntia oar, ticlosul mi la pus pur i simplu $n mn. 1tunci mi%am spus c o scul de asemenea proporii nu va intra niciodat $n micua mea grdin. -i bine, a intrat de parc ar fi fost pe msura ei4 3 5i cum, $n ciuda acestor caliti de e(cepie, tot nu%i place: 3 0i, adevrul este c sunt cam nebun, oft Isabel. Cnd l%am cunoscut, mi%am zis c avnd o asemenea &ucrie nu voi mai dori $n viaa mea un alt brbat. ;n plus, biatul sta s%a $ndrgostit ca un nebun de mine i e drept c l%am i $ncura&at7 8u am fcut $ns bine. 1cum m% a cam obosit. 6ipul ine mori s ne cstorim. M sperie faptul c a devenit prea posesiv i nu tiu cum s%i spun c a vrea s m lase $n pace. Mal,o avu impresia c face un du rece, dar spuse cu un ton le&er9 3 Cum aa, vrei s%l prseti: 3 8ormal, fcu ea. -ste nebun de legat. 2n rus care s%a 'otrt s%i prseasc ara. Mi% a mrturisit c i%a gsit un &ob foarte bun $n 1merica i c vrea s m ia cu el acolo. 0n atunci $ns, am de gnd s terg putina fr s%i las vreo adres. @ucrurile mergeau din ce $n ce mai bine7 3 +ar ce zice soul tu: 3 1, soul meu este numai de form soul meu. 0refer trfele din localurile flamenco. 6ot ce dorete el este s salvm apareneleQ m vrea s fiu vzut $mpreun cu el la anumite recepii mai importante, genul acesta de c'estii. ;n sc'imb, $mi asigur o e(isten de lu(. Mal,o isprvise cu $mbrcatul. -a se apropie de el i $l $ntreb cu vocea unei fetie $ndrgostite9 3 ) s%mi telefonezi: 3 ), desigur, spuse Mal,o. +ar nu renuna la Aestia ta pentru mine. -u sunt la Madrid doar $n trecere. Isabel del ?io fcu cu mna un semn de nepsare. 3 ) s $ncerc s%l pasez unei prietene. Cunosc vreo dou care mor de nerbdare s $ncerce o scul de asemenea dimensiuni. -u sunt o fat bun i vreau s le a&ut. Mal,o privi la oc'ii verzi $n care licrea o lumini pervers i candid totodat. -a $l $nsoi pn pe palier i $l srut. 3 +u%te, spuse Isabel. Mine diminea am o partid de tenis. ?areori avusese ocazia s $ntlneasc o femeie att de debordant $n erotism cum era aceast Isabel. Cnd iei din gara&, farurile luminar maina alb $n care zri captul aprins al unei igri. 0entru prima oar $n viaa sa, Mal,o $ncerc un sentiment de compasiune pentru un ofier KGA. Gregor Kirsanov pise cu stngul cu o femeie de teapa Isabelei del ?io. 1a c planul perfect pus la punct de Bames AarrG avea un grunte de nisip blestemat. +ac CI1 dorea s pun mna pe acest dezertor, trebuia s se grbeasc. Capitolul IC. Bames AarrG, nemicat i senin ca Auda, cu minile aezate pe pntecele rotund i cu oc'ii albatri impenetrabili, $l asculta pe Mal,o cu un aer reprobator i concentrat, uitndu%se din cnd $n cnd i la cerul de culoare indigo $nc'is. 6ermometrul indica E! de grade Celsius, iar $n Madrid domnea o cldur sufocant. Cnd Mal,o $i $nc'eie relatarea, eful centralei CI1 $ntreb cu o voce calm9 3 Ce sugerai dumneavoastr:

Cele aflate de Mal,o dup scurta lui aventur cu Isabel del ?io nu prea s perturbeze grav operaiunea pus la cale de CI1. Impresia lui era c AarrG nu%i $mprtea $ngri&orarea. Cu toate acestea, Mal,o se temea c atunci cnd va vedea c spaniola $l trdeaz, rusul se va rzgndi i va renuna s mai treac $n tabra lor. 3 -u sunt de prere c e(filtrarea agentului sovietic trebuie accelerat. 3 C'iar credei c dac aceast domnioar $l trimite la plimbare, Kirsanov va sc'imba macazul: $l $ntreb AarrG re$ncreztor. Mal,o bu puin ap rece. 3 8u sunt sigur, dar e(ist i posibilitatea aceasta, rspunse el. Kirsanov este un slav care se smulge din mediul su natural. ;n ciuda formaiei sale, poate deveni vulnerabil. 5eful centralei CI1 $i desfcu minile i $i trosni $nc'eieturile degetelor. emna cu un motan obosit. 3 8u $mprtesc prerea dumneavoastr, fcu el. Kirsanov tie c este prea trziu ca s mai poat da $napoi, $n plus, noi nu putem accelera procesul. +up cum v%am mai spus, el ne%a promis numele unui informator e(trem de sus plasat, Rprobabil c'iar $n C- I+S care este $n solda ruilor. )r, potrivit prerii sale, identificarea acestui om va lua un oarecare timp. )ricum, eu vreau s pun mna pe toat reeaua spaniol ce lucra pentru rui. 1ltfel, tovarul Kirsanov nu valoreaz un milion de dolari. 3 Ce v face s credei c este vorba de un ofier din C- I+: 3 Gregor Kirsanov ne%a dat lista nominal a tuturor ofierilor din C- I+, cu adresele i numerele lor de telefon de acas. Cum toi lucreaz $n departamente diferite, numai un membru din direcia general sau din cabinet a putut s le transmit aceast informaie. 3 -u nu credeam c o =crti> spaniol valoreaz un milion de dolari, remarc Mal,o. 1mericanul zmbi cu rceal. 3 ) simpl =crti>, nu. 1devrul este c, peste cteva luni, va avea loc aici un referendum $n legtur cu 816), care va decide dac pania rmne $n el sau iese. paniolii sunt divizai $n dou tabere mari9 pro i contra. 1mericanii sunt aproape la fel de ru vzui ca i ruii. +ac am putea demasca o reea de spiona& sovietic pn la acea dat, mult lume va vota pe americani. @una lor de miere cu ruii este $nceput de puin vreme i are limitele ei. ?uii nu au nici acum dreptul de a numi ataai militari $n pania i nici s desc'id consulate $n afar de Madrid9 1facerea Kirsanov cpta $n acest caz cu totul alte dimensiuni. 1mericanul se ridic $n picioare. 3 Coi avea gri& s transmit la @angleG cele descoperite de dumneavoastr, spuse el. 0entru moment, continum s acionm ca i cum nu s%ar fi $ntmplat nimic. 2rmtoarea $ntlnire cu Gregor Kirsanov va avea loc mine la ora optsprezece la ArummelNs pe Calle errano. 3 -l este cel care a contactat acea =crti>: 3 8u tiu. 8u a vrut s%mi spun. 0oate reuii s%l facei s spun ceva. 1natoli 0etrov $i terse fruntea acoperit cu sudoare $nainte s sune la ua pe care era fi(at o plac de cupru pe care era scris9 Cittorio anc'ez T +entist. ) infirmier durdulie $l invit $nuntru $ntr%un salon vec'i $n care erau rspndite reviste vec'i de un secol. ?usul se aez pe marginea unui fotoliu, $n ciuda cldurii, el purta inevitabilul su costum din ser&, mai ifonat ca de obicei. 2a se desc'ise i apru stomatologul, un tnr slbnog cu o figur coluroas. 1natoli 0etrov $i folosi toate cunotinele sale de limb spaniol pentru a%i e(plica c tocmai sosise la Madrid i caut un bun dentist. 3 Ce problem avei: $l $ntreb anc'ez.

1natoli duse mna la falca dreapt. 3 M doare ru aici. +entistul $l instal $n fotoliul su i $ncepu s%i e(amineze cu gri& dantura, dar nu descoperi nimic. 3 Cred c este vorba de o nevralgie, spuse el $n cele din urm. +inii dumneavoastr sunt $n perfect stare. 0etrov se ridic zmbind. 3 )ricum, am de gnd s v vizitez $n mod regulat, zise el. @a noi, $n 2niunea ovietic, nu avem specialiti prea buni. 2nul dintre tovarii mei de servici mi%a vorbit cu mult cldur despre dumneavoastr. e numete Gregor Kirsanov. 3 Kirsanov, Kirsanov, spuse spaniolul $ncruntndu%se. 8u%l cunosc. 1teptai o clip4 -l se $ndrept ctre fiier i desc'ise la litera =K>. 3 1', $ntr%adevr4 Kirsanov Gregor. -ste $ns cam mult vreme de cnd nu a mai trecut pe aici. Mai mult de ase luni. 1sta $nseamn c se simte perfect7 3 ;ntr%adevr4 recunoscu 0etrov. 1propo, nevralgia $nc nu mi%a trecut. 8u avei cumva o aspirin: 3 M duc s caut una, spuse anc'ez i iei din cabinet. Imediat 1natoli 0etrov sri la fiierul lsat desc'is, scoase repede fia lui Kirsanov i o vr$ $n buzunar. Cnd dentistul se $ntoarse, el se inea de falc de parc ar fi suferit $ngrozitor. ;ng'ii comprimatul cu un zmbet de recunotin, plti i plec. Imediat cum a&unse la ambasad, rusul urc $n sectorul $n care se afla centrala KGA. Mai $nti, merse la camera cu microfilme i ceru dosarul lui Kirsanov, unde acesta trecuse rapoartele asupra $ntlnirilor e(terioare efectuate $n ultimele ase luni. Motiv c dorete s noteze activitile acestuia. 1poi trecu $n sala <enit. 1colo, un te'nician asculta frecvenele radio utilizate de serviciile spaniole de contraspiona& i de diferitele poliii. )ri de cte ori un ofier KGA urma s aib o $ntlnire ce putea reprezenta un anumit risc, te'nicianul $ncerca s repereze un bruia& sau orice alt detaliu neobinuit $n comunicaiile spaniole. ;n acest caz el trimitea un semnal sonor la un avertizor miniatural ce se afla $n buzunarul respectivului ofier, care $n acest caz, renuna la $ntlnire. 6rei ore mai trziu, 1natoli 0etrov subliniase cu rou vreo dousprezece $ntlniri ale lui Gregor Kirsanov. -rau datele la care scrisese c a fost la dentist, plus alte trei $n care a refuzat orice protecie. ) dat era subliniat cu verde9 "! mai, ziua $n care soia sa, @ansa, fusese asasinat. ;n ziua aceea, Gregor Kirsanov $i motivase activitatea printr%o vizit la dentistul su. 1natoli 0etrov se scul de la birou, merse la frigider i%i scoase o sticl de votc i o bucat mare de pine. ;i umplu un pa'ar pe care $l goli pe nersuflate, cu sete. 1poi muc din pine. 8u voia ca votca s%i ard mruntaiele. 0strase acest obicei de pe timpul $n care era un srac miliian $n tavropol. 8umele lui Kirsanov $i &uca pe dinaintea oc'ilor. 1vusese deci noroc. ;n a&un, cnd $l vzuse pe maior urcndu%se $n Mazda, $i adusese aminte de o mrturie culeas de poliia spaniol9 un cioban care sttea cu oile la iarb vzuse, trecnd pe acolo o main alb necunoscut la ei $n cartier, c'iar $n seara crimei. -a nu se oprise i nu putuse s vad cine era $nuntru. 1adar 1natoli 0etrov vedea acum $n Kirsanov un posibil uciga al nevestei sale. 1sta l%a condus la verificarea dentistului. Iar $n cele din urm, descoperise o istorioar cu mult mai important. 6otul devenea logic. Kirsanov o cunotea pe soia sa, deci nu avea intenia s o violeze.

)dat mai mult, 0etrov se cufund $n impecabilul C. C. 1l lui Gregor Kirsanov. 8u era acolo nici cel mai mic element suspect. Aun comunist, bun ofier, bun profesionist. 8iciuna din anc'etele fcute cu o meticulozitate sadic de ctre ofierii K? nu dduse vreun rezultat. 5i totui, un brbat ca el nu fcea rapoarte false din pur plcere. Iar el, 1natoli 0etrov urma s afle motivul adevrat. -l se $ndrept spre eta&ul superior, unde se afla biroul generalului de brigad Iuri 1ntonov. *r s o lase pe secretar s%l anune, el btu la u i intr $ntmpinat de o muzic dat la ma(imum. Generalul asculta un gopa, ucrainean. -l micor volumul cu o privire $ntrebtoare. 3 6ovare general, cred c avem o problem serioas cu maiorul Gregor Ivanovici Kirsanov. Jolul 'otelului ?itz era la fel de vesel ca un cimitir de ar. Mal,o telefon de acolo lui Isabel del ?io. +up $ntlnirea avut cu Bames AarrG, simea nevoia de un pic de rela(are. -a $i rspunse imediat cu o voce cam adormit. 3 1, Mal,o4 Ce surpriz plcut4 5tii, nu m%am dus azi diminea la tenis i asta din cauza ta. M dor toi muc'ii, nu tiu ce mi%ai fcut4 5i trebuie s m pun pe picioare pentru c trebuie s merg la o mas. 3 Cu cine: Cu amantul tu: nu putu s se abin Mal,o. 3 1, eti de&a gelos:4 3 8u, deloc. unt doar curios. 1adar, te duci cu Aestia, nu: 3 1i g'icit. 1m de gnd s%i spun c nu vreau s ne mai vedem. Mal,o simi un nod $n gt. 3 0oate c este un pic cam dur lovitura, fcu el cu pruden. 3 1iurea4 8u e treaba ta4 3 8ici nu vreau s m amestec $n viaa ta. 3 1, da: M bucur s aud asta. *emeia $i $ndulci glasul. Mal,o $i terse fruntea de transpiraie. +ac Isabel ar fi bnuit ce urmrete el prin tot acel marivoda&7 -a spuse cu o voce de $ndrgostit9 3 Coi merge la <alaican. un%m ceva mai trziu. ) ticloas mai mare, nici c se putea. Mal,o puse receptorul $n furc i urc $n camera sa. +up noaptea agitat, avea nevoie de un pic de odi'n. -ra inutil s $nfrunte canicula de afar. 0n la $ntlnirea cu Kirsanov nu avea nici un program. 1a c ar fi putut s viziteze Muzeul 0rado. e felicita c nu a luat%o i pe 1le(andra, logodnica lui, cu el. 8u ar fi fost deloc $ncntat cu o asemenea cldur, iar cu Isabel del ?io, cu att mai puin. Cocea vesel a lui Isabel del ?io $l smulse pe Mal,o din starea de somnolen. ;n a&un, colindase prin slile Muzeului 0rado mai mult de patru ceasuri. 3 8u m%ai mai sunat asear4 +ormi: Mal,o se uit la ceas. -ra ora opt4 3 8u, deloc, fcu el surprins de acest apel att de matinal. e temea de o catastrof. 3 Imagineaz%i c am uitat complet c trebuia s m duc la evilla pentru trei zile, spuse Isabel. -ste vorba de o serat foarte important la care soul meu ine mult s iau parte. 0lec imediat i vreau s%mi iau rmas bun de la tine, spuse ea cu o voce mngietoare. 3 8u vrei s te duc eu la aeroport: suger Mal,o. ;ntlnirea cu Kirsanov era planificat abia pentru ora ase, dup%amiaz. 3 -ti un drgu4 spuse Isabel cu o voce dulce ca mierea. 6reci s m iei peste o or7 Cnd a&unser $n 0laza del MarMues de alamanca, Isabel del ?io era de&a la orgasm. -rau $n plin centrul Madridului, iar focoasa spaniol $i veni $n fire doar $n clipa $n care 'amalul $i lu valiza la aeroport.

;n tot timpul drumului, Mal,o i Isabel nu sc'imbaser nici trei cuvinte $ntre ei. ;n momentul $n care se urcase la el $n main, aceasta $i prinsese mna i i%o aezase $ntre picioarele ei. Cu c'ipul rvit de plcere, Isabel se uit fi( la Mal,o. 3 8u tiu ce anume m vr&ete la tine4 remarc ea cu tandree. 5tiu numai c nu mai pot s m gndesc la nimic altceva. 3 +ar Aestia ta: o $ntreb Mal,o. Isabel del ?io fcu o mutric plictisit. 3 8ici nu mai vreau s aud de el4 I%am spus c plec pentru opt zile. ;n felul acesta voi avea puin linite. ) s te sun imediat ce m $ntorc. -a $l $mbri repede i $l urm pe 'amal. Mal,o o vzu cum dispare $n aeroport. imea c este sincer9 $ntr%adevr, se sturase de amantul ei din 2niunea ovietic. +in nefericire, acest lucru putea s dea complet peste cap planurile fcute de CI1 $n legtur cu Gregor Kirsanov. Mal,o spera ca relaia sa intim cu tnra femeie s contribuie la meninerea sub control a situaiei. 8u tia $ns ct timp va reui. Capitolul C. @a ArummelNs era o iluminaie att de precar, $nct lui Mal,o $i trebuir cteva momente bune ca s%i obinuiasc oc'ii. ;n restaurant era complet pustiu. paniolii nu aveau s soseasc mai $nainte de ora opt. Mal,o trecu pe lng bar i se instal ceva mai $n fundul slii. 2n picolo veni imediat s ia comanda, iar el comand o votc. +up interludiul avut cu Isabel $n timpul drumului ctre aeroport, el $i omorse timpul plimbndu%se pe strzile Madridului, $n cutarea magazinelor cu obiecte vec'i. Gregor Kirsanov apru la ora ase fi(. ;n afar de trei spanioli care sosiser $ntre timp i se instalaser $ntr%un separeu destul de deprtat, restaurantul era gol. ?usul se aez la masa lui fr s%i strng mna. 0rea epuizat, oc'ii $i erau $ncercnai i un tic nervos fcea s%i tresar pleoapa dreapt. -l comand imediat un B U A. 3 0rei destul de obosit, Gregor Ivanovici, remarc Mal,o $n limba rus. )fierul KGA tresri, $i trecu mna prin prul des i negru i rspunse $n englez9 3 +orm foarte prost din cauza cldurii. ;n plus, am multe treburi de fcut. 1r fi mai bine s vorbim $n englez7 -l $i aprinse o igar cu nervozitate. +egetele $i tremurau uor. Mal,o $l observ cu atenie. 0resiunea psi'ologic asupra acestui om prea a fi teribil. 6eama de a nu fi descoperit de serviciul de contraspiona& al KGA%ului, cererile americanilor, precum i problemele sentimentale cu Isabel del ?io, toate la un loc erau o greutate mult prea mare pentru un singur om. Mal,o $ncerc s destind puin atmosfera9 3 Mai avei doar puin de $ndurat. ;n curnd v vei putea reface complet viaa7 3 +a, dar nu am venit aici ca s vorbim despre viaa mea personal. 1m riscat enorm ca s v pot $ntlni. Cnd vei avea und verde de la Las'ington ca s m trecei dincolo: 6ensiunea care se putea g'ici $n vocea lui era revelatoare. Kirsanov a&unsese la captul puterilor. Mai mult ca oricnd, Mal,o $i ddu seama c Isabel del ?io &uca un rol e(trem de important $n aceast poveste. 3 1i avut vreo problem cu linia K?: $l $ntreb el pe sovietic. 3 8u, pn acum, niciuna. ?spunsese repede, fr s ezite, iar Mal,o era sigur c era sincer. -l se aplec peste mas. 3 ;n acest caz, totul depinde numai de dumneavoastr, Gregor Ivanovici, zise el. +eocamdat, trebuie s identificm acel informator sus%pus despre care ne%ai spus. *ace parte dintre persoanele cu care aveai contact:

ovieticul se uit $n &urul su. 3 -u ineam legtura cu un prieten din copilrie, un ziarist cruia acesta $i ddea anumite informaii. *olosea un nume de cod9 +on Vui&ote. 8u mi%a fost prezentat niciodat. 3 1vei $ncredere $n acest prieten: 3 +a. 3 +e ce: 3 0entru c $l pltesc bine. )mul are mare nevoie de bani. 3 ;n cazul acesta ar fi bine s%l presionai. punei%i c superiorii nu cred $n cele furnizate de el, c sunt simple invenii. punei%i c vrei s%l $ntlnii direct pe informatorul lui. +up aceea, ne comunicai nou locul i ora $ntlnirii. Gregor Kirsanov bu pn la fund pa'arul plin cu P'is,G. -l se &uc puin cu pa'arul gol, apoi spuse repede9 3 2rmtoarea noastr $ntlnire va fi poimine $n librria 1guirre, dup%mas, la aceeai or. 3 +e ce nu rspoimine: spuse Mal,o. 1i avea mai mult timp la dispoziie. 0roblema asta trebuie rezolvat cu orice pre. 3 8u, spuse Kirsanov. Mari voi avea prea multe de fcut. -l se ridic de la mas, travers sala i iei. Mal,o $i bu $n linite votca, mai atept un sfert de or, dup care plec i el. Mal,o tocmai fcea du a doua zi diminea, cnd sun telefonul. Crezu c era Isabel. Cocea $ncordat a lui Bames AarrG $l readuse cu picioarele pe pmnt. 3 6rebuie s v vd imediat. 8e $ntlnim $n locul obinuit, fcu eful centralei CI1, dup care $nc'ise imediat telefonul. Mal,o rmase destul de surprins. ;n principiu, AarrG nu trebuia s sune la ?itz dect $n situaii grave. Intrigat i nelinitit, Mal,o se $mbrc repede. )are ce se putuse $ntmpla: -l se desprise de Kirsanov $n seara din a&un, la ora ase i &umtate. 6ermometrul din 0laza de Colon indica E! grade, iar instalaia de aer condiionat $n maina )rion $nc'iriat de la Audget abia putea s mai fac fa. Bames AarrG $l $ntmpin cu c'ipul $ngri&orat. 3 1m dat de mare bucluc. @%ai vzut ieri pe Gregor: 3 +a. 3 5i cum era: 3 -ra obosit i nervos, spuse Mal,o. 8u e de mirare $n situaia sa. 3 6iclosul4 mormi Bames AarrG. @ui Mal,o i se puse un nod $n gt. 3 1 trdat: 1mericanul scutur gelatina ce%i atrna pe ma(ilare. 3 8u. 1m primit $ns o informaie de la un om de%al nostru aflat la poliia spaniol. ticleii din Guardia Civil au descoperit un nou martor $n cazul asasinatului @arisei 0etrov. -ste vorba despre o femeie care se $ntorcea la ea acas i care se &ur c a vzut maina alb menionat i de cioban. )r, ea $i aduce aminte c ultimele dou cifre de pe placa de $nmatriculare erau EE. @e &ucase la loterie. 3 5i: 3 0i, Gregor Kirsanov are o Mazda alb cu numrul M#HEE. 3 Ce motiv ar fi avut el ca s o asasineze pe colega ta: $ntreb Mal,o. 8u pare a fi un sadic. Bames AarrG lu o foaie de 'rtie i se uit pe ea.

3 8u m%ar fi frapat acest amnunt dac nu ar fi e(istat i o alt coinciden. ;n ziua morii @arisei, aveam $ntlnire cu Gregor Kirsanov, dar acesta nu a venit. e mai $ntmplase asta i cu alte ocazii, aa c nu i%am dat cazului o atenie prea mare. 1zi diminea $ns, am citit din nou tot dosarul. +e ast dat, m%au trecut fiorii. 3 +e ce: 3 0otrivit raportului poliiei spaniole, @arisa 0etrov fcea cumprturi c'iar $n cartierul $n care trebuia s%l $ntlnesc pe Gregor Kirsanov. 1u fost gsite cteva c'itane $n poeta ei. Mal,o $ncerc s evalueze situaia. 3 1tunci, credei c fiind surprins de soia efului su, el a ucis%o ca s se prote&eze, fcnd s se cread c e vorba de o crim sadic, nu%i aa: 1poi s%a ferit s pomeneasc ceva $n legtur cu asta ca s nu v alarmeze7 3 ure enoug'4 $l aprob americanul. 8umai c treaba asta nu miroase deloc a bine. 0oate iei o mare $ncurctur4 3 8imic nu%i pierdut $nc, remarc Mal,o. paniolii nu se vor grbi prea tare ca s dea vina pe un sovietic. 3 igur c nu. 8umai c, dac afl ruii de asta, Kirsanov al nostru va fi urcat $n primul avion ce zboar la Moscova7 3 Ideea este c ar trebui e(filtrat $n cea mai mare vitez4 1mericanul se uit nervos la ceasul su de aur. 3 au c ar trebui s lsm tot planul balt. 8u prea vd cum ar putea Kirsanov s plece de aici cu un paaport fals dac este acuzat de crim. C imaginai cum ar reaciona i spaniolii i ruii. 8u tiu pe unde mi%a putea scoate cmaa. 5i, $n plus, e(ist o alt problem. 3 Ce anume: 3 C'iar admind c%l putem scoate de aici $nainte ca el s ne poat da numele =crtiei>, atunci nu mai valoreaz un milion de dolari. fim serioi, la ce ne%ar mai trebui tipul sta: -ra clar c nu era deloc o art facil prinderea unui trdtor. Bames AarrG prea destul de pesimist i $nc nu realiza importana problemei cu Isabel del ?io. Mal,o $i relat atunci conversaia avut cu Gregor Kirsanov. 3 1m impresia c vom rezolva curnd c'estiunea cu =crtia> spuse el. 3 1sta e bine, fcu AarrG. Care este deci concluzia la care ai a&uns pn acum: 3 Cred c am putea s%i mai acordm rusului $nc douzeci i patru de ore, pn la urmtoarea mea $ntlnire cu el. 3 ). K., fcu Bames AarrG7 -l travers biroul i, cu o c'eie mic, desc'ise o u blindat i intr $n sala de transmisii. Iei de acolo dup zece minute. 3 1m vorbit cu eful. Com accelera procesul. 1 admis s renunm la =crti> i s e(filtrm maiorul $n regim de urgen. @a ora asta el trebuie s se afle la agenia =8ovosti>. Coi trimite imediat pe cineva acolo. Ca accidenta =din $ntmplare> maina lui Kirsanov i va lsa o carte de vizit pe parbriz. 1sta $nseamn c rusul trebuie s ne contacteze ct mai repede. 1re un numr de telefon pentru cazuri de ma(im urgen, la care rspunde Aob, unul dintre ad&uncii mei. -ste la datorie i ziua i noaptea. ;i d $ntlnire i $l $mbarc imediat. 3 5i cu milionul de dolari, cum rmne: 3 1sta vom vedea mai trziu, zise americanul fcnd un semn evaziv. 3 Care este rolul meu $n aceast situaie: 3 Ca trebui s supervizai e(filtrarea, zise AarrG. Cel mai bine este s%l scoatem pe la baza noastr de la 6orre&on, de lng Madrid. Ca trebui s negociez cu 1ir *orce. - bine s nu

prsii deocamdat camera 'otelului. 6otul se poate declana foarte repede. 8u vreau s mai stabilim o $ntlnire intermediar. 8e aflm pe un vulcan ce fumeg. Mal,o desc'ise gura, dar o $nc'ise fr s mai spun nimic. Ce rost avea s cobeasc: Bames AarrG avea motivele sale s treac la aciune. 5tia $ns c Gregor Kirsanov s%ar fi putut s nu fie de acord. Cu siguran c va $ncerca s negocieze plecarea sa. 5tia c odat a&uns $n 21 nu va mai avea prea mult de ales. Aob, ad&unctul lui Bames AarrG, ridic receptorul la ora opt i cincisprezece minute. 3 unt 1t'os, spuse el. 3 1ici 0ortos, spuse vocea $ngri&orat a lui Kirsanov. Ce s%a $ntmplat: 3 5eful vrea s vorbeasc cu dumneavoastr. 1teptai puin. Aob fcu legtura cu linia prote&at a efului centralei CI1. 3 %a ivit o mare problem, anun americanul. paniolii au de gnd s v acuze de asasinarea @arisei 0etrov. AarrG $l puse la curent cu bnuielile privind maina i $nc'eie spunnd9 3 8u este cazul s ne asumm vreun risc. 6rebuie s plecai ct mai curnd posibil. ) tcere lung se aternu la cellalt capt al firului, apoi Gregor Kirsanov $ntreb9 3 +ar ce se $ntmpl cu +on Vui&ote: 3 Ca trebui s renunm la el. 3 +ar cu banii, cum rmne: 3 Com discuta despre asta mai trziu, cnd vei fi $n siguran. Cocea ne$ncreztoare a sovieticului replic9 3 8u mai trziu. 1cum. 6rebuie s v inei promisiunea. 3 -u nu pot s7 3 Aine, spuse Kirsanov. Cnd v vei 'otr$, vom vorbi despre plecarea mea. -u unul nu cred nici o vorb din tot ce mi%ai spus. Crei s evitai s m pltii7 Bames AarrG crezu c face infarct. 3 @a ce v vor mai fi de folos bitarii $n @ublian,a: Kirsanov nu%i rspunse. ;nc'isese telefonul. 1mericanul lovi cu pumnul $n birou. 6remura gelatina pe el de furios ce era. 8u se ateptase ca rusul s reacioneze aa. )ri era nevinovat, ori era incontient. )ri avea un motiv mult mai imperios care $l fcea s nu vad pericolul iminent ce%l amenina. ;n plus, CI1 era legat de mini i de picioare. 8u dispunea de nici o alt procedur de urgen. 1cum nu%i mai rmnea dect s atepte ca dezertorul s ia legtura cu ei. 8ebun de furie, AarrG aps pe butonul interfonului i ceru9 3 Aob, caut%l pe prietenul nostru la ?itz. 3 8u am nici o posibilitate de a o gsi pe Isabel del ?io $n evilla, obiect Mal,o. 6reaba asta risc s complice lucrurile. )ricum, ea se $ntoarce la Madrid poimine. 1tunci, poate c Kirsanov va da un semn de via. - ca la po,er. -ste $ncolit i va reaciona. 0entru el femeia asta $nseamn foarte mult. AarrG fcu un gest moale de acceptare. 3 )ricum, voi $ncerca s aflu numrul ei de telefon din evilla, cu a&utorul serviciului nostru. 8u%mi place deloc turnura actual a evenimentelor. 3 sperm c spaniolii nu vor face e(ces de zel4 oft Mal,o. +ac Kirsanov este suspectul principal, nu vom mai avea ce face. Gregor Kirsanov se afla $nc $n stare de oc $n urma conversaiei avute cu Bames AarrG. Clocotea de furie cnd $i parc maina Mazda $n faa ambasadei 2? .

;n ciuda atitudinii sale tranante fa de Bames AarrG, o panic $ngrozitoare $l cuprinsese cu g'eare de oel. 8ici prin gnd nu i%ar fi trecut c spaniolii l%ar putea bnui pe el de crim. +ac aceste bnuieli ar fi a&uns la urec'ile lui 1natoli 0etrov, ar fi fost un om pierdut. Atrnul comunist $l ura de moarte i, c'iar dac nu ar fi crezut $n vinovia lui, ar fi profitat din plin de acuzaiile aduse ca s%i distrug cariera i l%ar fi e(pediat imediat la Moscova. Iar Isabel nu era acolo4 3 Gregor Ivanovici4 Cocea de stentor $l fcu s tresar. -l se $ntoarse brusc. -ra 0iotr, un cameraman rotofei i mereu cu zmbetul pe fa, care lucra pentru agenia 6ass. Gregor $i ddea din cnd $n cnd votc i igri, iar el $i prezenta cte o actri spaniol care tn&ea dup afeciune. Grsunul $l adora pur i simplu. 3 0iotr4 Ce mai faci: spuse Kirsanov cu o voce distrat. 3 Cldura asta m omoar, se vit cameramanul. pune, ai putea s%mi faci un serviciu: 3 Cum s nu4 3 2ite, spuse 0iotr $n oapt, cnd a&ungi la Moscova, a vrea s duci o scrisoare unei fetie. 8u am c'ef ca efii din KGA s%mi citeasc toate prostiile. 6u nu riti nimic. Gregor Kirsanov $l privi mirat. 3 +ar eu nu plec la Moscova4 Cellalt $i fcu cu oc'iul. 3 Aa da, tiu eu4 Mi%a spus oferul tipilor de la sala <enit. 1u primit un mesa& de la Centru azi diminea. 6rebuie s te duci la o conferin pentru trei sau patru zile. 8orocosule4 Gregor Kirsanov simi cum $i $ng'ea ira spinrii i cum i se moaie brusc picioarele. +in acea clip, era 'ituit de una dintre cele mai puternice organizaii din lume9 aceea din care fcea parte. 8u mai avea dect o singur dorin9 s fug i s cear protecia americanilor. *r s mai pun condiii. -l se uit la cldirea zugrvit $n alb i verde a ambasadei. ;i evoca gulagul. +ac intra acolo, nu era sigur c va mai putea iei. +ac fugea, pierdea milionul de dolari i, o dat cu el i pe pretenioasa Isabel dei ?io9 Cu inima btnd s%i sparg pieptul el rmase nemicat pe trotuar sub privirile nedumerite ale gardianului spaniol ce pzea ambasada. 8u tia ce s fac. intre sau s fug: Capitolul CI. Gregor Kirsanov $i terse sudoarea ce $i iroia pe fa. ) grmad de gnduri $i nvleau $n creier. 1adar AarrG nu%l minise. e afla $n pericol de moarte. Informaia primit de la cameramanul 0iotr era cu siguran e(act. 2neori o relaie de prietenie reuea s vin de 'ac celor mai severe reguli de securitate. ;i zise c dac mai sttea mult acolo ar fi atras oricum atenia asupra sa. imea $ns c picioarele sale erau sudate de trotuar. ;ncerc s se pun $n locul lui 1natoli 0etrov. 0us la curent cu bnuielile spaniolilor, ofierul K? avea s rezolve lucrurile $ncercnd calea cea mai puin scandaloas. 6rebuia ca Gregor s fie de&a la Moscova cnd 0oliia madrilen va dori s%i pun $ntrebri. 1stfel anc'eta se curma de la rdcin, iar KGA%ul avea s fie scutit de scandal. Imaginea lui Isabel del ?io $i apru $n faa oc'ilor, iar el fi( cerul albastru ca s o alunge din minte, $i era groaz c va a&unge la @ublian,a. ?eui $n cele din urm s se mite. e $ndrept ctre Calle Borge ManriMue i se opri $n faa unei cabine telefonice. Membrii KGA aveau ordin s nu o foloseasc niciodat, deoarece din cauza apropierii de ambasad, ea ar fi putut fi ascultat de C- I+.

2rma s fac o impruden. 8u%i psa $ns. Coia s vorbeasc imediat cu omul su din CI1. Intr $n cabin i ridic receptorul. 1cesta nu avea ton4 1cest lucru i se pru un semn al destinului. ;n loc s caute o alt cabin, el se $ntoarse ctre ambasad. 2n plan se $nfiripase $n mintea sa. Cu un gest 'otrt, Gregor Kirsanov aps butonul interfonului i $i spuse numele c'iar $n faa camerei de luat vederi. Grila&ul porii se desc'ise cu un zgomot ce i se pru sinistru. -l mai $ntoarse o dat capul spre Calle Matia Montero, $ntrebndu%se dac nu cumva spune adio libertii. C'iar el asistase la repatrierea unui coleg care czuse $n patima beiei. ) dat ce intra $n birourile KGA, nimeni nu%l mai putea a&uta. Gregor Kirsanov travers curtea, intr $n prima cldire dup ce art miliianului de la poart legitimaia roie a KGA%ului. Cu inima btnd puternic, reuea s par dega&at. 2a secretariatului era desc'is, iar secretara $l strig9 3 Gregor Ivanovici, tovarul general dorete s v vad. Cu pulsul de !K/, Gregor Kirsanov btu la ua generalului. 1cesta nu rspunse imediat. 1vea nevoie de timp ca s ascund nelipsita sticl cu votc. Cnd $l vzu, generalul $l $ntmpin cu un zmbet clduros. 3 Gregor Ivanovici, am veti bune pentru tine4 3 1, da: +espre ce este vorba: 3 @a Moscova are loc o reuniune important pentru nacialnici!K $n legtur cu pania, sub preedinia tovarului Aoris 0onomarev. Cum tu ai fcut parte din +epartamentul Internaional, el dorete ca s%i faci o prezentare a situaiei din pania. -ste o deosebit onoare, adug generalul cu un ton solemn. Cred c am i eu o contribuie datorit rapoartelor pe care le% am fcut despre tine. -ti un ofier e(celent. 3 Mulumesc, fcu Gregor Kirsanov, cu un glas ters. 3 -ste un zbor 1eroflot poimine, continu generalul 1ntonov i i%am rezervat un loc la clasa $nti. -ste un Komandirov,a!D pe c'eltuiala Centrului. +ac Kirsanov nu s%ar fi $ntlnit mai $nainte cu 0iotr, cameramanul, cu siguran c s%ar fi prbuit acolo sub oc'ii generalului. 1cesta $l privea cu oc'ii unui crocodil btrn aflat $n faa przii. 3 -ste fantastic4 e(clam Gregor cu veselie $n glas. Cu ocazia asta m $ntlnesc cu 1nna. 1m impresia c interlocutorul su se destinde. -l continu cu acelai ton le&er. 3 8umai c nu pot pleca poimine, tovare general. 1m nite $ntlniri importante toat sptmna. ) s%l vd pe tovarul 0onomarev imediat cum termin. -ste $n interesul amndurora, adug el suav. Atrnul general $i recpt aerul de buldog. Kirsanov se grbi s adauge9 3 8u poi s%mi sc'imbi rezervarea pentru luni: 1vem un zbor i atunci. 1a voi avea timp s%i cumpr un cadou 1nnei4 -(ist un zbor 1ir *rance, via 0aris, $n care ar fi fost i mai bine servit ca $n 1eroflot, dar personalul KGA era obligat s cltoreasc numai cu liniile aeriene sovietice. Generalul reflect cteva momente cu sprncenele $ncruntate. 1poi $ntinse mna ctre butonul care o c'ema pe secretar. Cuprins de panic, Gregor $i spuse c va fi arestat de erviciul de ecuritate. Cu stomacul $ncordat, $l auzi pe general c spune cu un zmbet forat9

3 Aine. 1i dreptate4 6rebuie s fi pregtit bine. 0n luni, rezolv bine lucrurile aici. ) s m ocup de rezervarea ta. Gregor Kirsanov prsi biroul. Cmaa $i era lipit de corp, ud de transpiraie. Ctigase prima man, dar asta nu $nsemna mare lucru. Ca un automat, el se $ndrept ctre biroul cu microfilme, spunndu%i c era poate pentru ultima dat cnd avea aceast ocazie. @s $nuntru raportul privind activitatea sa din acea zi i $l pregti pe cel de a doua zi. +up aceea se duse s sune la ua ar'ivei. Greaua u metalic se desc'ise i ofierul de servici $i aduse cofretul su portabil. Gregor $l desc'ise i scoase din el sculeul de plastic ce coninea preiosul su carnet. +in nou, inima $ncepu s%i bat nebunete9 sigiliul era sc'imbat uor7 ;n alte circumstane, poate c nici nu ar fi observat. *usese desc'is i $nc'is la loc. 8umai 1natoli 0etrov ar fi putut s fac asta cu acordul generalului. Gregor Kirsanov simi c i se face ru. ;ntoarse capul i vzu c ofierul de servici citea ceva. Cu un gest iute, Gregor vr$ carnetul $n buzunar, $nc'ise sculeul i $l puse $n cofret pe care $l $ncuie. 3 1m terminat, tovare. Indiferent, funcionarul lu cutia i o puse la locul ei. Kirsanov iei din ar'iv, reuind cu greu s nu o ia la goan. 6ocmai comisese o fapt de neiertat, care $l denuna total. uprimndu%i carnetul, el $i supra adversarii. ;n ar'iv nu erau dubluri. 0e de alt parte, informaiile acelea $i erau necesare pentru a fi folositor, =dincolo>. -le reprezentau =zestrea> sa. ;nainte s izbucneasc scandalul, avea s%l identifice pe +on Vui&ote. ;n felul acesta, avea s $ncaseze milionul de dolari i putea s o ia cu el pe Isabel del ?io. Mal,o tresri cnd soneria telefonului $l trezi brusc. Ceasul ei,o%Vuartz indica ora dou noaptea. ?ecunoscu imediat vocea lui Kirsanov, iar inima $ncepu s%i bat mai repede. 3 Coi face ceea ce mi%ai cerut, spuse rusul. 0utem s ne $ntlnim mine la locul prevzut: 3 igur c da, rspunse Mal,o. nu facei vreo impruden. e auzea muzic. Kirsanov $l suna dintr%un bar. 3 8oapte bun, spuse acesta i $nc'ise telefonul. Mal,o se 'otr$ s%l anune imediat pe Bames AarrG. nu fie singurul trezit $n miez de noapte7 -l Circo era unul dintre restaurantele cele mai cunoscute din Madrid. e afla $ntr%un subsol decorat $n stil ultramodern, cu tablouri abstracte pe perei. ;n mod normal, aici se $ng'esuia o mulime de lume, dar acum era gol din cauza cldurii. 1sta $i plcea lui Gregor Kirsanov. +in cauza nervilor la stomac, nu putea $ng'ii nimic. Cu o voce blnd, el $i e(plic lui *rancisco 0arral, un ziarist reputat, ce dorete de la el7 paniolul puse furculia pe mas. -ra palid. 3 -ste imposibil4 spuse el crispat, i%am &urat c nu voi dezvlui niciodat cine este. <mbetul rece al lui Kirsanov $l fcu s tac. 3 +ar trebuie. 1ltfel amndoi dm de belea. ?usul vzu cum panica $l cuprinse pe interlocutorul su. 1cesta primea de mult vreme bani de la el, sub prete(t c vindea ageniei 8ovosti articole de mic interes. *cuse imprudena s%i semneze nite c'itane lui Kirsanov, care erau puse la pstrare la Centrul din Moscova. 3 Ce vrei s spunei: $ntreb el cu un glas nesigur. 3 5efii de la Moscova au $nceput s aib dubii7 unt de prere c multe din informaiile furnizate de dumneavoastr sunt pure invenii. -u unul v cred, dar trebuie s le spun efilor mei c l%am vzut cu oc'ii mei pe informator i c nu suntei un mitoman. +esigur c nu voi dezvlui numele lui7 1vei cuvntul meu de onoare7

Cum putea $ng'ii ziaristul o asemenea gogomnie, se $ntreba Kirsanov. +ar *rancisco 0arral era att de perturbat $nct putea $ng'ii orice7 -l puse pe mas ervetul i $l respinse pe picolo care venise s%i propun un desert care, $n alte ocazii, l%ar fi $ncntat. 3 unai%m peste cteva zile, trebuie s m mai gndesc, spuse el. 0entru Kirsanov aceste cteva zile $nsemnau sfritul lui. 3 8u, spuse el. 0roblema asta trebuie rezolvat $n cteva ore. +e altfel, trebuia s%mi predai i sinteza $n legtur cu planul 0'oeni( de reorganizare a C- I+. 6ot el v furnizeaz datele, nu%i aa: 3 +a, mrturisi ziaristul, palid la fa. 3 -i, bine, nu trebuie dect s%mi spunei ziua i locul unde v vei $ntlni. C sun disear sau mine $n zori. *rancisco 0arral nu%i rspunse. -l se ridic de la mas fr ca s%i bea cafeaua, $i strnse mna lui Kirsanov i plec. +up cteva ore de somn, reui s%i recapete calmul i $i spuse c, $n cele din urm, va reui s scurtcircuiteze planurile generalului i ale lui 1natoli 0etrov. Mal,o se $ndrept ctre casieria librriei 1guirre i puse pe mas un album ?ubens. 3 ;l cumpr pe acesta, spuse el. CI1 pltea. 8u%i plcea ?ubens, dar trecuse de&a o or de cnd se plimba prin librrie. 8u voia s par suspect. ;ngri&orarea i se citea pe c'ip. +e ce oare nu sosise $nc Gregor Kirsanov: 0oate c $n acea clip era $nc'is $n beciurile KGA%ului, in&ectat cu pent'otal i interogat de serviciul de contraspiona&. -l se sui la volanul )rion%ului, dar ezit s demareze. Gregor Kirsanov putea s fi avut o $ntrziere. -l ddu drumul instalaiei de aer condiionat i ddu maina un pic $napoi, ca s poat supraveg'ea mai uor intrarea $n librrie. 8u avusese timp s fi(eze cu Kirsanov o nou $ntlnire $n caz de urgen. -ra semn ru ca un profesionist de talia lui Kirsanov s negli&eze o precauiune att de elementar. -ra dovada clar ca acesta se afla $ntr%o puternic derut de ordin psi'ologic7 Mal,o se 'otr$ s mai atepte un sfert de or. Gregor Kirsanov iei cu brutalitate din convoiul de maini blocate $n 0laza de las Cibeles, trecu peste stopul de pe Calle 1lcala, vir la stnga, trecnd pe lng birourile ageniei Iberia i ptrunse pe contrasens $n Calle de los Madrazos ce ducea la 0uerta del ol. Cu mare greutate reui s se fereasc de un autobuz ce era s intre $n el din plin. Mazda nu era ec'ipat cu aer condiionat i avea impresia c se afl $ntr%un cuptor $ncins. Ceva mai calm, el intr pe Gran Cia, artera cea mai animat din Madrid. ;n acest timp se uita mereu $n oglinda retrovizoare. 6oat aceast goan $n Madrid avea rolul de a de&uca orice fila&. -ra o precauie de rutin pe care o lua ori de cte ori urma s aib o $ntlnire. +e ast dat voia s scape c'iar de KGA. Cunotea bine mi&loacele de care dispunea acesta $n Madrid. +ac 0etrov $l bnuia de ceva, ar fi unit toate forele $mpotriva lui. +intr%o dat observ $n spatele lui o main eat "/// de culoare viinie pe care o mai vzuse. imi c i se face negru $n faa oc'ilor9 era a unui ofier G?2, o ramur rud cu KGA%ul4 *u att de perturbat $nct reui cu greu s demareze cnd stopul trecu pe lumina verde. ;n acest sector circulaia era e(trem de intens. Cu greu reui s se strecoare. ;n dreptul cldirii 1ir *rance, fcu un vira& brusc la dreapta i ptrunse pe Calle *ior 1lta. ?eui repede s scape de eat%ul viiniu. Kirsanov $i terse fruntea. ;n ciuda tuturor precauiunilor luate, o main reuise s se in dup el4 5oferii lor avea antrenament serios $n acest tip de fila&7

Cnd a&unse $n fa la 6eatro ?eal, parc $n faa lui. +e acolo c'em un ta(i gol care era $n trecere i ddu adresa librriei 1guirre. 8efiind concentrat asupra volanului, putea s observe mult mai bine mainile din &urul su. 1ve avanta&ul c Mazda lsat $n parcare, putea da o pist fals urmritorilor si. 0rivi la ceas9 mai avea $nc ceva timp la dispoziie. 6a(iul $nainta cu greu $n circulaia dens, $ndreptndu%se spre 0uerta del ol. Gregor se uita $ntruna prin luneta din spatele mainii, cutnd pe eventualii urmritori. 5tia c acetia puteau fi $n camionete pentru marf, limuzine, motociclete i c'iar $n false ta(iuri. KGA%ul avea un ta(i pe care $l folosea $n situaie de e(cepie. -i a&unser $n cele din urm $n 0laza de las Cibeles i urcar pe Castellana pn la 0laza de Colon $n scopul de a ptrunde pe Calle errano $n sensul bun. ovieticul se $ntoarse s priveasc din nou prin lunet. 8imic suspect $n afara unui motociclist ce avea c'ipul ascuns dup o casc de tip compact. ;n Madrid circulau cu sutele. @a intersecia strzii Borge Buan cu errano, stopul trecu pe rou. ;n timp ce Kirsanov scotea banii ca s%i dea oferului, apru lumina verde. Motociclistul depi ta(iul i intr pe strada Borge Buan. @a treizeci de metri mai $ncolo, Gregor vzu cum se oprete, pune piciorul pe pmnt i se apleac spre maina sa. 1vu impresia c cineva $i vr un cuit $n inim. Motociclitii erau cei mai periculoi. Cu sufletul la gur, el $i strig oferului9 3 M%am rzgndit. 6rebuie s fac o curs urgent. +u%m la Iberia, $n 0laza de las Cibeles. 5oferul mormi ceva i plec din nou. ;n trecere, Gregor $l vzu pe brbatul cu care urma s se $ntlneasc. -ra aezat $n maina sa. imi cum i se strnge stomacul. ;n &urul su se strngea laul de oel ce $ncepuse s%l sufoce $ncetul cu $ncetul. +ac cei din KGA $l urmreau $n aa 'al, viaa lui atrna de un fir de pr. 6rebuia s%i revizuiasc toate planurile. C'iar un telefon dat de la o cabin public putea deveni periculos. -l $ntoarse capul9 motociclistul se afla $n urma lui7 Cnd a&unse $n Cibeles, plti ta(iul i intr $n agenia Iberia cu creierul fierbnd de agitaie. Mal,o se 'otr$ s plece $n clipa cnd personalul librriei 1guirre lsau obloanele de fier. -ra ora opt i zece. Gregor Kirsanov nu avea s mai vin. e $ntmplase ceva. ;nainte s dea raportul lui AarrG, se gndi s treac pe la 'otel ca s fac un du. pera s gseasc un mesa&, dar la recepie primi doar c'eia camerei. 8u intr bine, c auzi cum sun telefonul. ?idic receptorul i auzi vocea senzual a lui Isabel del ?io. 3 Mal,o4 3 6e%ai $ntors la Madrid: 3 8u, oft Isabel. 8u m las brbatul meu. Mine $ns sper s scap de aici. 8u vrei s vii s m iei de la aeroport: 3 Cum s nu: Cu cea mai mare plcere, spuse Mal,o. 3 1m petrecut o mare parte din noapte cu gndul la tine, adug femeia. +in nefericire, Mal,o nu se putea bucura prea mult de aceste aluzii transparente. 3 1i ceva nouti despre Aestia ta: o $ntreb el. 3 Cai, dar ai $nceput s fii obsedat4 fcu ea. ;n primul rnd, nu are numrul meu de aici. per c va pleca $n curnd la Moscova. 1sta da, mostr de umor involuntar7 3 0e mine, spuse Mal,o.

1mericanul $i atepta $n compania ad&unctului su Aob $n =infrastructur>, de unde se putea vedea tot Madridul. Mal,o fcu un raport complet asupra celor $ntmplate. Bames AarrG era negru de furie. 3 unt sigur c ticlosul acela s%a lsat prins, spuse el. 1u reuit s%l dibuiasc. 0robabil c acum se afl $ntr%o camer a KGA%ului i nemernicii ia $i smulg ung'iile ca s%l, fac s scoat tot din el. 1poi vor spune c e bolnav i c va fi repatriat cu primul zbor al 1eroflot%ului. 3 C'iar mine este un zbor la Moscova. Mal,o vru s spun ceva, cnd sun telefonul. -ra un aparat vec'i al crui numr era cunoscut de un singur om9 Gregor Kirsanov. Cei trei brbai rmaser $ncremenii de parc i%ar fi sunat cineva de pe lumea cealalt. 0rin mintea lui Mal,o trecur nite imagini $ngrozitoare9 Kirsanov, legat de un scaun de tortur, cu un revolver pus la tmpl, formnd numrul acesta. +ac rspundeau puteau s%l condamne la moarte7 6ot aa $ns, putea fi vorba i de un ) 7 3 0entru numele lui +umnezeu, rspunde4 strig Bames AarrG. Aob $ntinse mna i ridic receptorul. Capitolul CII 3 1ici e 1t'os, spuse Aob cu glasul uor crispat. Bames AarrG aps pe un comutator ca s treac pe telespea,er. Cocea lui Kirsanov invad $ncperea, pe fondul unei conversaii duse $n spaniol. 3 1ici e 0ortos, zise el. 8%am putut veni la $ntlnire pentru c am fost urmrit. 3 MG God4 0recizai ce anume s%a $ntmplat, spuse Bames AarrG. 2rm o scurt tcere, apoi Kirsanov spuse $ncet cu o voce $n care se simea disperarea9 3 8u mai pot continua astfel. -ste mult prea riscant. 3 Ce sugerai $n acest caz: $ntreb repede AarrG. 3 1 vrea s trec imediat sub protecia dumneavoastr. Bames AarrG avea un c'ip lipsit de e(presivitate. 3 Crei s fii e(filtrat: 3 8u. +oresc s mai rmn cteva zile $n Madrid, pentru a avea timp s pun la punct afacerea care ne intereseaz. Bames AarrG rspunse9 3 8u pot discuta acum, trebuie s primesc instruciuni $n acest sens. Gregor Kirsanov scoase o $n&urtur $n rusete. 3 +ar eu nu am timp s mai atept. 6otul trebuie rezolvat mine, altfel voi lua alte decizii. Mal,o scrise pe o bucat de 'rtie =despre ce decizii este vorba:> i i%o art lui AarrG. 1mericanul repet aceast $ntrebare la microfon9 3 0ot s cad de acord cu spaniolii, suger rusul. =- un bluff!#> scrise AarrG pe 'rtie. =8u sunt foarte sigur de asta> scrise Mal,o. = punei%i c este ). K.> 1mericanul, $ncpnat, insist9 3 1adar ne putei garanta accesul la persoana care ne intereseaz: C'iar dac v lum sub protecia noastr de mine diminea: Kirsanov rspunse dup un moment de gndire9 3 1a cred. 1m fcut ce trebuia pentru asta. 1cum trebuie s $nc'id. 8e $ntlnim mine la ora dou la librrie pentru pic,%up, da: Mal,o i Bames AarrG se uitar unul la cellalt, apoi americanul spuse9

3 +e acord. 3 1tunci, pe mine, spuse rusul. ;n birou se ls linitea. Bames AarrG prea vizibil preocupat. 3 -i bine, asta este, abia acum vor $ncepe adevratele probleme. sperm c popovii nu vor reaciona prea brutal. +ac nu, ne ardem cu un =incident> diplomatic de mai mare dragul. +ac spaniolii se prind c l%am rpit pe Kirsanov i c acesta se mai afl $nc $n Madrid, am $ncurcat%o4 Consider c este o nebunie din partea mea s organizez din punct de vedere material, protecia maiorului Gregor Kirsanov de pe o zi pe alta. Ca s nu mai vorbesc de e(filtrarea sa ulterioar. 1m nevoie de mai multe autorizaii $n acest sens. Imediat ce ruii vor afla ce am pus la cale, o s%i alerteze pe spanioli i va $ncepe circul. 6otul depinde de capacitatea lui Kirsanov de a identifica pe informatorul ruilor. -ste singura moned de sc'imb pentru omologii notri din C- I+. 1ltfel ne vor face viaa imposibil. ;l cunosc prea bine pe generalul Cicente +iaz care conduce C- I+. -ste la fel de antiamerican pe ct este de antisovietic. Mal,o se uit la ceas9 era nou i un sfert. e lsase noaptea. 0n a doua zi le rmsese e(trem de puin timp. 3 procedm cu calm i $n ordine, zise el. Mai $nti s ne ocupm de recuperarea omului nostru. 3 +esigur, zise AarrG. C ocupai de asta $mpreun cu Aob. Cei folosi maina dumneavoastr. 6rebuie s avei $n consideraie posibilitatea unei opoziii fizice din partea lui 1natoli 0etrov. 1a c v voi da o arm ca s v putei apra. -l scoase dintr%un dulap de metal un pistol lung i negru, prelungit cu un enorm amortizor i trei $ncrctoare de =""> i i le ddu lui Mal,o. 1cesta nu%i adusese pistolul su e(traplat. +e cnd se $nspriser controalele la intrarea $n aeroporturi, singurii care mai veneau cu $ntreaga artilerie $n avioane erau doar teroritii7 1rma aceasta era versiunea perfecionat a armei sale, numai c era i mai greu de ascuns. Bames AarrG $i $ntinse un cilindru cenuiu de mrimea unui spraG cu crem de ras. 3 Wsta%i bun pentru situaii mai speciale, adug el. 0oate adormi i o goril. Mal,o nu se vedea bine $n cazul declanrii unui conflict armat $n centrul Madridului. -l vr$ pistolul%mitralier $n geanta sa diplomat i $ntreb9 3 -i, ce facem atunci cu tovarul Kirsanov: 2nde%l ducem: Bames AarrG $l fi( cu oc'ii si reci. 3 0ot s v spun de&a unde putei s nu%l aducei9 7 la ambasad. 8ici la 'otel nu se pune problema. Coi $ncerca s fac rost de o ascunztoare sigur pentru amicul nostru. 0n mine dup%amiaz, se rezolv. 3 5i dac nu se rezolv: 1m nevoie de o rezerv. 3 e va rezolva, spuse tranant AarrG. 6otul e ca spaniolii s nu fac urt din cauza povetii cu @arisa 0etrov. ;n acest caz, eu nu mai am ce face7 3 1m impresia c ne &ucm ru cu focul, observ Mal,o. 1r trebui s avem i o soluie pentru o situaie de urgen. Ca de pild, e(filtrarea clandestin a individului c'iar mine, dac lucrurile se $ncing prea tare. Gua gelatinoas a lui AarrG tremura de indignare. 3 8u putem face nimic de capul nostru fr un pac'et de ordine scrise din partea 0entagonului i tate +epartment7 5i aa spaniolii vor s ne limiteze activitatea $n ara lor. 3 1tunci, tot ce ne mai rmne de fcut e s ne rugm, fcu Mal,o ironic. M voi duce la $ntlnire. +ar Aob: 3 Coi veni i eu cu maina mea, zise tnrul american. 0ot interveni $n caz de nevoie, ne vom $ntlni acolo.

8u se punea problema unei pene de motor la o main recent $nc'iriat de la Audget, dar nu strica i o rezerv7 Mal,o se gndi c are $nc timp berec'et s mai treac i pe la Isabel del ?io $nainte de $ntlnire. Gregor Kirsanov $nc'ise ua apartamentului su, apoi acion $ncuietorile electronice pe care i le montase KGA%ul. Ca o ironie a soartei, acest lucru se $ntorcea acum $mpotriva lor. Merse direct la bar i $i turn o votc bine frapat, apoi puse un disc cu muzic flamenco pentru ca s mai risipeasc linitea apstoare, $i privi minile ce%i tremurau uor. -ra semn ru. 2ltimele ore fuseser grele. 1teptase o groaz la Iberia, apoi plecase s%i gseasc maina Mazda. ;n, acest fel, cei din K? puteau s cread c a ratat contactul. ;i ddea seama c tria acum ultimele lui ore de pace relativ. ?iscase enorm scond din ambasad carnetul su secret. 6otui e(ista o ans ca dispariia acestuia s nu fie descoperit pn a doua zi. e $ndrept ctre balcon i se uit afar. Copiii se &ucau glgioi, iar femeile stteau la taifas $ntr%un prcule ce se afla $ntre imensele cldiri rezideniale. Gregor $i scoase cmaa i, cu bustul gol, $ncepu s se plimbe prin camer. 8u%i venea s cread c avea s petreac acolo ultima noapte i c nu putea lua nimic cu el. +up o $nc alt votc, el sun la Moscova. +up douzeci de minute, obinu legtura cu soia sa7 3 Cin acas lunea viitoare, spuse el. Ce vrei s%i aduc: 1nna, trezit din somn, prea cam $mbufnat i nu sttu mult la discuii. -l $nc'ise telefonul, satisfcut. +ac era ascultat, 1natoli 0etrov ar fi $ncntat9 victima sa nu avea nici o bnuial. Gregor nu putea s adoarm. ;ntins pe pat, el $ncepu s se gndeasc la Isabel. imi brusc o dorin irezistibil de a%i auzi glasul. 5tia bine numrul ei de telefon din evilla, dei pn acum nu%l utilizase niciodat7 Cuprins de o inspiraie subit, el form numrul. 3 +igame4 +igame4 -ra Isabel. 3 unt eu, Gregor, spuse el cu glasul sugrumat de emoie. 3 6u4 Ce doreti: ;n glasul ei era nelinite, dar i enervare. ?usul zise timid9 3 M gndeam la tine. ;mi lipseti cumplit. Isabel rse flatat, dar, imediat, $l $ntreb9 3 Cum de ai numrul meu: 3 @%am gsit $n cartea de telefon. 6u ce faci: 3 1m o serat. ;l atept pe brbatul meu s m ia. +ar tu: 3 -u m mngi singur, cu gndul la tine, fcu rusul, unind vorbele cu fapta. Cu ce eti $mbrcat: 3 1m roc'ia verde din &erse, tii tu, cea cu care7 ), trebuie s $nc'id, sosete soul meu. Gregor rmase mut apoi $nc'ise la rndul su telefonul, $ncetul cu $ncetul, $l fur somnul. Imaginea lui Isabel continua s%i tulbure visurile. ) vedea cum i se ofer c'iar de la prima $ntlnire, retrind senzaia unic din clipa $n care fusese a lui7 Gregor desc'ise oc'ii, cu o senzaie bizar. ;i ddu seama c &uisase. *u obligat s se scoale ca s fac un du. Cerific $nc o dat $ncuietorile de la ua apartamentului. coase dintr%un dulap un Ma,arov de . mm i $l puse alturi de el, pe pat. Gregor Kirsanov tocmai termin de ars nite 'rtii, cnd sun telefonul. -ra secretara lui de la agenia 8ovosti, vetlana. 3 6e caut tovarul 0etrov, $i spuse ea. 6rebuie s mergi urgent la el la birou. 3 Mulumesc, spuse Gregor.

-ra ora nou i &umtate, cnd ar fi trebuit s se afle de&a la agenia 8ovosti. +up un timp, telefonul sun din nou. +e ast dat, era c'iar secretara efului su, cu acelai mesa&. Kirsanov $i spuse c va veni i $nc'ise telefonul. 1vea gtul uscat. 8u era de bine. 0oate c 0etrov primise noi instruciuni de la Moscova i dorea s%l elimine ct mai repede sau poate c descoperiser dispariia carnetului su. ;n ambele cazuri, obiectivul lor era s%l atrag cu biniorul la ambasad. Mai avea cteva ceasuri pn la $ntlnirea final cu contactul su din CI1, dar nu mai putea rmne $n apartament. %ar fi aflat cu mult mai $n siguran $n e(terior, cci KGA avea oroare de scandal7 Cu geanta diplomatic bine pus la punct i cu revolverul la centur, el prsi apartamentul. 0ortarul $l salut ca de obicei. -l se 'otr$ s 'oinreasc prin Madrid pn la ora $ntlnirii. 6ravers prculeul i iei $n Calle -steban Calderon unde $i lsase maina, $n faa restaurantului &aponez. -l se opri brusc. @ng Mazda, era oprit o main roie. 2n brbat sttea la volan i altul atepta fumnd afar, spri&init de aripa mainii. -ra 8ic'ita Gulben,ian, un cpitan din G?2, aflat la post $n Madrid sub acoperire diplomatic. -l $l zri pe Kirsanov i%i fcu vesel un semn cu mna. 1vionul de evilla sosise ceva mai devreme o dat cu un 1irbus al companiei 1ir *rance. Mal,o o reper cu greu pe Isabel $n mulimea ce coborse din ambele avioane. -ra $mbrcat cu o roc'ie alb mulat pe superbul ei trup ca o mnu. -a $l $ntmpin cu o rceal ciudat. Cnd el $i lu valiza, $i opti la urec'e9 3 ;n spatele meu este un prieten de%al soului meu. Cnd fur instalai $n *ord, ea se art mai puin rezervat. e lipi de Mal,o. 0rea de&a $ntr%un fel de trans. Cnd $i puse o mn pe picior, ea i se oferi cu generozitatea cunoscut. *ocoasa spaniol era de&a la primul ei orgasm cnd ieir din aeroport. Cu un suspin de uurare, ea spuse9 3 5tii c asear m%a sunat Aestia4 Mal,o tresri. 3 Ce voia: 3 I se fcuse dor de mine. -u $ns nu m gndeam dect la tine, spuse ea cu un ton pervers. Mal,o se simi flatat. 3 1sta a fost tot: 3 +a. 1propo, am vorbit cu soul meu despre tine. 1r fi foarte $ncntat s te revad. 3 ;i cam place s te &oci cu focul7 Isabel $i scutur pletele negre. 3 8u, el crede c $i spun tot. -ste mndru cnd ali brbai $mi fac curte. 3 1tunci ar trebui s%l $ncnte i Kirsanov4 remarc Mal,o. 3 +ar eu nu am c'ef s%l cunoasc4 Gregor ar fi capabil s%i spun c s%a culcat cu mine. ), ce bine c pleac peste cteva zile4 = sperm c aa va fi7> $i zise Mal,o. 8ic'ita Gulben,ian se apropie de Kirsanov cu un zmbet clduros i%l lu de bra. 3 6e ateptam, Gregor Ivanovici4 3 Ce faci aici, 8ic'ita: $ntreb Kirsanov $ncercnd s%i ascund panica. Cellalt se uit $n &ur. 3 1m venit s te prote&ez. 6e ateptau urgent la ambasad. -ra vorba de o conferin important. 6e%au anunat, nu: 3 +a, fcu rusul.

3 -i bine, s%a contramandat. @a sala <enit' a fost interceptat un mesa& al poliiei spaniole. Cor s te interog'eze T $n legtur cu asasinarea @arisei 0etrov. 5tii, e vorba de maina alb, care seamn cu maina ta, care a fost vzut $n seara crimei. 6ovarul 0etrov se teme s nu fi arestat. 8u ai imunitate diplomatic. 1a c mi%a spus s te iau $n maina mea care are plac C+. 1ici nu riti nimic. 3 8u vreau s stau $nc'is $n ambasad, fcu Gregor. 5i apoi, spaniolii trebuie s acioneze $n primul rnd pe cale diplomatic, zise Kirsanov. 8everoiatno4 !F 3 8u se tie niciodat, rspunse Gulben,ian. Mai bine s lsm agenia noastr s rezolve situaia. Gregor Kirsanov nu%l ascult ci merse direct la maina sa, oprindu%se lng portier, cu c'eile $n mn. trada era plin cu lume. 8u puteau s%l ia cu fora. 8ic'ita zmbi iar. 3 Cino cu noi4 0oate c este un ordin idiot, dar dac nu%l $ndeplinesc intru $n bucluc. +oar $l cunoti pe 1natoli7 3 -u unul nu ascult de ordinele idioate, zise ofierul KGA. 6u n%ai dect s m urmezi. M duc la ambasad. ) s le e(plic eu cum a fost. -l desc'ise portiera i se urc la volan. 8ic'ita Gulben,ian ezit o clip, apoi cu un zmbet se urc i el $n maina sa. Gregor $l vzu cum vorbete cu oferul, un subofier G?2. ;n cele din urm, maina G?2 se mic din loc, iar Gregor putu s se dega&eze. Cir la dreapta $n 0aseo de la Castellana, cu creierul aprins. Ceilali erau e(act $n spatele lui. Conducea atent. 0entru moment, ei erau cu oc'ii dup el, trebuia s%i conving de bunele sale intenii. e $ndrept ctre ambasad prin 0laza an Buan de la Cruz, urc $n Calle Borge ManriMue, strdu ce ducea direct la ambasad. Maina G?2 era acum ceva mai $n urm. Kirsanov $ncetini viteza ca i cum ar fi cutat un loc de parcare, depi ambasada i se anga& pe Calle Matia Montero. 1poi, brusc acceler puternic i trecu peste un stop. ;ncepea vntoarea4 -l scoase Ma,arovul de la bru i%l puse pe scaunul de alturi. Cu pulsul la ma(imum, el se strecura printre ta(iuri i autobuze. 0oate c $l urmrea doar o singur main7 +ac reuea s o pcleasc, avea s scape. 1cceler iar i intr pe banda principal unde se circula mai puin. +eodat, lng ei apru o alt main. -ra un AML cenuiu. 0rin geamul lui $l zri c'iar pe 1natoli 0etrov4 6ot KGA%ul din Madrid era acum pe urmele lui4 0etrov avea $n mn un radioemitor. ;n spatele lui se afla locotenentul KGA, Ivan Mu&i,in. Maina lui 0etrov $l silea s trag spre dreapta, iar Kirsanov trebui s trag de volan ctre intrarea unui pasa& subteran ce trecea pe sub piaa +octor Mara'on i deservea centrul comercial AA. 0asa&ul subteran fcea o curb larg, apoi se diviza $n mai multe ramuri ce duceau ctre parc'inguri i ctre 0aseo de la Castellana. ;n plin curb, AML acceler i a&unse $n fa brusc. Kirsanov frn puternic, dar bara sa de protecie izbi spatele mainii. Maina sa fu zguduit de un alt oc, de ast dat, $n spate4 Cei din G?2 $l tamponaser. -ra prins la mi&loc. ;n &ur nu se vedea nici un pieton. Mainile continuau s treac pe lng ei, creznd c este vorba de o tamponare banal. Cru s dea $napoi, dar era imposibil. ;n acelai timp, se desc'ise portiera sa. 5oferul lui Gulben,ian $ncerca s%i ia Ma,arovul4 Gregor i%o lu $nainte i $l amenin cu arma. 3 +%te &os imediat sau te ucid4 Astro4 !. 3 Calmeaz%te Gregor Ivanovici4 8u vrem s%i facem nici un ru, spuse subofierul G?2.

-l $ncerc s%l apuce de bra. ;nnebunit, Kirsanov ridic privirea. 0etrov i ad&unctul lui se dduser &os din main i se $ndreptau spre el4 Cu umrul, el desc'ise portiera. ubofierul G?2 $ncerc s%l apuce cu un bra de fier. *r s se mai gndeasc, Kirsanov aps pe trgaci. +etuntura fu asurzitoare. 1gresorul $i ddu drumul i se prinse cu minile de pntec, cu c'ipul crispat de durere. Kirsanov se ddu &os din Mazda, cu geanta diplomat $ntr%o mn i cu Ma,arovul $n cealalt, aintit $nspre 1natoli 0etrov, care se opri brusc. -l o lu la fug ctre o cale de acces $n centrul comercial. ;n clipa $n care se afla pe scara rulant, el $l zri pe brbatul pe care $l $mpucase, $ndoit din ale i spri&init de 8ic'ita Gulben,ian. Gregor Kirsanov cobor$ din patru $n patru treptele ce duceau la un subsol al magazinului. 8u era prea mult lume $n &ur. ) femeie $i art unde se afl cabinele telefonice, $n apropiere de toalete. e repezi $n prima cabin i, dup ce, puse $n aparat o moned, form numrul secret al CI1. ;i veni s urle de furie. ) voce impersonal $l anun c numrul, era scos din serviciu4 Ceilali demontau de&a operaiunea7 $n clipa cnd voia s $nc'id telefonul, $i vzu pe urmritorii si. 0etrov, Mu&i,in i oferul lor $ncon&uraser cabina. @ocul era izolat iar fugarul nu spera nici un a&utor de la rarii trectori. Cu gesturi febrile, Kirsanov form /.!, numrul poliiei. 8u avea de ales4 Cu mna pe clana uii, el o inea cu for. Cei de afar $l priveau cu o ur imens. @a poliie nu rspundea nimeni. 1natoli 0etrov trgea din rsputeri de mnerul e(terior. Mi&u,in $l a&ut i ua se desc'ise cu zgomot. Kirsanov zri o sering $ndreptat spre el. 8u mai avu timp s trag. 1cul i se $nfipse $n bra pricinuindu%i o durere ascuit. *ascinat de oroare, Kirsanov vzu cum oferul $i in&ecteaz un lic'id de culoare glbuie. Capitolul CIII. Kirsanov se retrase ct putu $n cabin. 5oferul scp seringa din mn, dar aceasta rmase $nfipt $n braul lui Gregor. 1cesta $i scoase revolverul i $l $ndrept spre agresorii si. 1natoli 0etrov $i ddu seama c va trage $n ei. 3 ;napoi4 url el. -ra inadmisibil ca nite ofieri KGA s se $mpute $ntre ei $n mi&locul Madridului7 Cu oc'i de nebun, Kirsanov iei din cabina telefonic, cu arma $n mn. 0etrov $i strig9 3 Gregor Ivanovici, ascult%m4 Kirsanov se opri, $i smulse seringa din bra i o vr$ $n buzunarul 'ainei. 3 1natoli erg'eevici, zise el $ncet, d%te la o parte, ori te ucid4 )fierul K? fcu un pas $n lturi, urmat de cei doi acolii. Kirsanov putu s fug cu pai mari. Cei trei ofieri se luar dup el. -ra greu s scape cu una cu dou7 Araul $l durea, dar era convins c nu voiser s%l ucid, doar s%l adoarm4 e strecur fugind prin raioanele magazinului, $mbrncind clienii, fr a putea s scape de urmritori. ;n spatele lui, cei trei rui nu%l pierdeau din oc'i. Kirsanov era 'otrt s%i ucid pe toi iar ei tiau asta. +eodat, a&unse la ieire. e trezi pe Calle Bose 1bascal, $n plin soare orbitor. Ceva mai departe, se afla o cldire vec'e $n care se afla C- I+. 0utea s se duc acolo ca s cear protecia erviciilor paniole. 1stfel urmrirea se termina, $ns asta ar fi $nsemnat s renune definitiv la Isabel. Mai multe ta(iuri ateptau $n faa magazinului. Cu un salt, sri $n primul. 3 +u%m $n 0rincipe de Cergara, nr. !FK. 8umai Isabel del ?io putea s%l asculte. 5tia c sosise de o or. @a ea acas putea lua legtura repede cu protectorii si.

-l se $ntoarse i $i vzu pe cei trei urmritori vorbind $ntre ei. 0etrov i Mu&i,in srir $ntr% un alt ta(i. Mai avea mult de tras7 8ici nu puse bine valiza &os, c Mal,o se trezi cu Isabel $n brae. Cu trupul lipit de el, ca o ventuz, ea $l sruta cu patim. 1poi ridic spre el oc'ii de culoarea smaraldului i spuse9 3 5tii c soul meu a visat mereu s m aib pe acea mas de marmur roz: 1m gsit%o la 0aris, la Claude +alie i mi%a plcut din prima clip7 -l nu prea a vrut s o cumpere cci era foarte scump. ;n cele din urm l%am convins pentru c i%am promis c vom face se( pe ea. +ar nu mi%am inut $nc promisiunea. Cum Mal,o nu spuse nimic, ea $i desfcu nasturii roc'iei cu micri lente, lsnd s se vad pntecele gol. 3 -ti cu adevrat o regin a curtezanelor, spuse Mal,o. 1 reuit cineva s te $ntreac: fcu Mal,o. 8u te%a btut nici un brbat: 3 0oate vrei tu s m bai: Crei s m faci s ip i apoi s m ai: fcu ea cu un glas insinuant. Mal,o $i ddu seama c Isabel nu glumea. )c'ii ei spuneau mult mai mult dect cuvintele. 0rivindu%se $n oc'i, cei doi se srutar $ndelung. Mal,o voia s vad pn unde va $mpinge Isabel &ocul ei erotic. ;ndeprtndu%i roc'ia, el $i prinse snii $n cuul palmelor i%i strnse cu putere. 6rupul femeii fu scuturat ca de un oc electric. -a $nc'ise oc'ii i spuse9 3 +a, aa. M doare4 Isabel se ddu $ndrt, cu spatele spri&init de marmura mesei iar picioarele ei abia atingeau pardoseala. 0ntecele ei se agita venindu%i $n $ntmpinare. Cu o grab febril, ea $ncepu s%i desfac vemintele i s%l g'ideze ctre ea. Mal,o o penetr cu sete smulgndu%i un ipt scurt. Isabel pierdu contactul cu podeaua iar picioarele ei se $nnodar $n &urul trupului lui cu toi muc'ii $ncordai. Mal,o $i ddu seama c femeia $i savura orgasmul i simi c i el este aproape. 1tunci se auzi cum sun telefonul. @a al treilea apel, el sc'i o $ncercare de a se retrage din $nc'isoare, dar Isabel $l strnse i mai tare cu braele i cu picioarele, gemnd imperios9 3 Continu4 Continu4 6e rog4 Mal,o o ascult. oneria se auzea insistent. Mal,o realiz brusc c era interfonul. -(asperat, Isabel se ddu &os de pe mas, cu roc'ia desfcut, cu oc'ii $ncercnai i ridic receptorul. Mal,o auzi clar vocea brbatului, probabil a paznicului. 3 enora del ?io, este un domn foarte nervos care insist s urce la dumneavoastr. 3 Cine este: strig agasat Isabel. 3 2n prieten $nalt. - strin. Isabel puse mna pe receptor. -ra alb de furie. 3 -ste Aestia4 pune%i c nu sunt acas4 -a $nc'ise interfonul i se $ntoarse la Mal,o, mai pisicoas ca $nainte. -a zmbi cnd zri c'ipul $ngri&orat al acestuia. 3 ), eti gelos4 Ce carag'ios4 ;i &ur c nu aveam $ntlnire cu el. Jai7 Cino. -ra clar c voia s $nceap totul de la capt, acolo sau $n alt parte. Mal,o $ns coborse cu picioarele pe pmnt i la propriu i la figurat. Ce cuta acolo Gregor Kirsanov: Interfonul se auzi din nou. Isabel ridic receptorul cu o strmbtur. 3 unt nite oameni aici i se bat cu prietenul dumneavoastr. C'em poliia senora4 -u nu pot s fac nimic7

Mal,o simi cum i se strnge stomacul. -ra clar ce se $ntmpla. KGA era pe urmele lui Kirsanov. 6rebuia cu orice pre s%l scoat din g'earele lor4 3 pune%i s urce4 spuse el. Isabel se uit la el stupefiat. 3 Ce, eti nebun: 6e va face una cu pmntul4 3 * ce i%am spus4 $i porunci el. -ste e(trem de important. ) s%i e(plic mai trziu. 3 Aine4 pune%i s urce, zise Isabel. Mal,o strig9 3 5i nu%i lsa pe ceilali s urce4 +ac $ncearc asta, c'eam poliia4 Isabel se $ntoarse furioas spre el. 3 Ce $nseamn toat aceast fars: +e ce vrei s urce: 3 ;i voi e(plica imediat, zise Mal,o. -l desc'ise servieta%diplomat, scoase revolverul Ci,ing i $l $ncrc. @a vederea armei, Isabel fcu oc'ii mari. 3 +oar nu vrei s%l omori4 3 8u, spuse Mal,o. 0rietenul tu este $n prime&die i vreau s%i vin $n a&utor. +u%te $n camera ta, aran&eaz%te puin, cci o s%l primesc eu. +ac%i voi spune, vei c'ema poliia imediat. 3 0oliia, dar eu4 7 oneria o fcu s tac. Mal,o o $nltur pe Isabel i se duse la u s desc'id. Kirsanov intr $n apartament cu sufletul la gur, cu 'aina ptat de snge i cu oc'ii ieii din orbite. -l se opri brusc cnd $l vzu pe Mal,o. 1cesta din urm $l $ntreb9 3 Gregor Ivanovici, ce s%a $ntmplat: Cine v urmrete: ?usul czu pe un scaun obosit inndu%se de un bra. 3 unt colegii mei, dar ce cutai aici: 3 1m venit ca s v prote&ez. ?ela(ai%v, v rog i povestii%mi ce se $ntmpl. Isabel del ?io interveni. 3 Cum: C cunoatei: 3 ;ntr%un anumit sens, da, recunoscu Mal,o. 0rivirea femeii se $ntunec. -a izbucni furioas9 3 Ii%ai btut &oc de mine4 Kirsanov o privea cu un aer consternat. -ra total depit de situaie. ;i scoase 'aina cu un geamt de durere. Mneca $i era ptat de snge. coase seringa, $nc plin, din buzunar i o puse pe masa de marmur, pe care Isabel tocmai fcuse dragoste. 1ceasta scoase un strigt9 3 -ti drogat4 3 -u cred c au $ncercat s%l drog'eze, o corect Mal,o. -l $l $ntreb pe Gregor $n rusete9 3 Ce s%a $ntmplat: *ugarul $i povesti pe scurt evenimentele din ultima vreme i concluzion9 3 unt sigur c%i vor alerta pe spanioli. 6rebuie s facem ceva. 3 Aine. C scot eu de aici. 1cum odi'nii%v puin. Kirsanov era $ntr%un asemenea 'al, $nct se ls condus $n camer fr s opun nici o rezisten. Mal,o se $ntoarse la Isabel. -ra la fel de $ntunecat la c'ip. 3 -i, acum ai de gnd s%mi e(plici ce se $ntmpl: 3 1teapt doar o secund. -l ridic receptorul i form numrul liniei secrete. I se rspunse c linia este $ntrerupt. un apoi acas la Bames AarrG. 2n servitor rspunse c americanul este la ambasad.

Mal,o form alt numr i%l ceru pe eful centralei CI1, spunnd c sun din partea lui Kirsanov. +up cteva secunde, vocea $nfuriat a americanului rsun $n receptor9 3 L'at t'e 'ell7 3 8u este 0ortos, sunt Mal,o. 1m veti. unai%m imediat la numrul D#HHEK.. 3 ). K., rspunse AarrG. +up ce $nc'ise telefonul, Mal,o se $ntoarse ctre Isabel del ?io. 3 1cum e timpul s afli adevrul. 0rietenul tu Gregori este un spion. C'ipul femeii era $mpietrit de uimire. 3 2n spion: 8u se poate4 3 Aa da, se poate. 3 +ar tu ce eti: 3 zicem c lucrez pentru tabra advers. 3 +e aceea $l cunoti: 3 +a. 3 +eci sta e motivul pentru care ai fcut dragoste cu mine, spuse Isabel clocotind de mnie. Coiai s afli ce fceam cu el, nu: 3 8u. 3 Ce s%a $ntmplat: +e ce a venit aici ca un nebun: Mal,o $i spuse c va avea nevoie de Isabel del ?io. 8u era cazul s se mai fereasc de ea i s%i $nire minciuni. 3 ?uii vor s%l $mpiedice s fug $n Cest, spuse el. oneria telefonului $i $ntrerupse. -ra Bames AarrG. 3 untei nebun s m sunai la ambasad4 izbucni el. Ce s%a $ntmplat: 3 unt acas la Isabel del ?io i l%am recuperat pe Gregor mai devreme dect era prevzut. 1sta%i vestea cea bun. Cestea proast este c oamenii din KGA $l ateapt afar. +e&a au $ncercat s%l drog'eze, iar el a tras $n ei ca s te apere. 3 )'4 MG god4 3 0n acum, nu a izbucnit nici un scandal, spuse Mal,o. 1i luat msurile prevzute: 3 +a, totul este ). K., zise AarrG. 8u mai rmne dect s%l transportai $n safe%'ouse. 8u tiu dac mai putei $n situaia de fa. 3 Cred c e(ist o soluie, spuse Mal,o. -l $i e(plic americanului planul su, apoi spuse9 3 6rebuie s acionm repede. ;nc nu sunt bine organizai. 0este o or $ns, s%ar putea s avem tot KGA%ul pe urmele noastre i poate c'iar i pe spanioli. 3 Cred c vom reui, zise Bames AarrG. per s nu avem surprize neplcute. +up ce $nc'ise receptorul, Mal,o se $ntoarse ctre Isabel. 3 Ca trebui s $mprumut maina ta. Gregor Kirsanov iei din camer puin mai calmat, iar Mal,o vorbi cu el $n rusete, e(plicndu%i ce anume pusese la cale cu CI1. 3 +ar cu Isabel cum rmne: $ntreb Gregor. 3 Ca veni i ea mai trziu s v caute. ?usul se $ntunec pe loc. 3 -u vreau s vin c'iar acum. 5tiu eu cum va fi. ) vor 'rui. 1cum $ncepeau s se complice lucrurile. Mal,o ripost9 3 Gregor Ivanovici, dac nu plecm imediat, nu vei putea iei de aici dect pentru a intra $ntr%o $nc'isoare spaniol sau $n ambasada sovietic. Isabel va fi sub protecia noastr oricum, dar pe moment nu poate pleca din cauza soului ei.

3 1i pus%o la curent cu situaia: 3 +a. 3 Aine. ) s stau de vorb cu ea $ntre patru oc'i. Gregor o lu pe Isabel de bra i vru s o ia de acolo, dar Mal,o se opuse9 3 8ici vorb de aa ceva4 8oi plecm c'iar acum4 -l merse ctre peretele de sticl al livingului de unde se vedea bulevardul 0rincipe de Cergara. 2n AML cenuiu era parcat lng ieirea din gara&ul imobilului. Cei din KGA cu siguran ceruser i ei ceva $ntriri. -ra vorba de o curs contracronometru. 6elefonul sun din nou. 3 0utei pleca acum4 anun vocea crispat a lui Bames AarrG. Ceva nou de comunicat: 3 8u, plecm c'iar acum, spuse Mal,o. Isabel $l privi cu $ngri&orare. 3 M $ntorc mai trziu, zise Mal,o. 0n atunci, s stai $nc'is $n cas. 8u desc'izi ua la nimeni. -l lu arma Ci,ing cu eav lung i o ascunse $n buzunarul interior al 'ainei. Kirsanov $i lu Ma,arov%ul i seringa $n timp ce Mal,o verific culoarul. 3 +e ce luai maina lui Isabel: 3 0entru c nu $ncpei $n portbaga&ul mainii mele, spuse cu simplitate Mal,o. Cei doi a&unser la al doilea nivel al subsolului. -rau cu armele pregtite. ;n parc'ing nu era nimeni. -i se $ndreptar ctre Baguar. Mal,o desc'ise portbaga&ul mare al mainii. 3 uii%v $nuntru4 1 zice c Gregor era entuziasmat de asta, ar fi fost e(agerat. -l $ncerc s intre ct mai bine $n spaiul disponibil i, pn la urm. ?eui. Mal,o $nc'ise portbaga&ul i desc'ise ua gara&ului, acionat electronic. Mal,o demar i plec $n vitez. Baguarul iei ca o sgeat. Mal,o observ AML%ul la stnga. Cir dreapta i clc pedala de acceleraie. Cu un scrnet de roi, uriaa main porni $n vitez ma(im. Capitolul IX. Cu coada oc'iului, Mal,o zri AML%ul ocupat de doi brbai pe scaunele din fa. -ra c'iar $n spatele lui. 0este o secund, maina ruilor ni de pe trotuar. 1adar recunoscuser Baguarul. 1cum $l descopereau pe el7 -rau desigur intrigai s%l vad la volan7 Mal,o a&unse la semaforul din intersecia cu Calle 1lcocer i fu nevoit s opreasc. ovieticii erau $n spate, lipii de bara sa de protecie. emaforul trecu pe verde. -l ls celelalte maini s demareze i cnd nu mai rmase dect AML%ul $n spate, porni $n vitez. Imediat fu surprins de brutalitatea cu care se derular evenimentele9 o imens main, ce prea a fi un Colvo, ni din stnga lor trecnd peste lumina roie a semaforului. Ca un glon, ea se izbi $n AML i $l lovi $n aripa stng. <gomotul de tabl turtit fu un adevrat balsam pentru Mal,o, AML fu rsucit $n mi&locul drumului. Mal,o ls $n urm cele dou ve'icule fcute zob. -l acceler i Baguarul prea c zboar. -lementul surpriz era de partea sa. ovieticii nu avuseser timp s elaboreze un dispozitiv special. -l se $ndrept spre nordul oraului. Aob, ad&unctul lui Bames AarrG, fcuse o treab bun. 0aseo de la Castellana se $mprea la un moment dat $n dou. 1rtera din dreapta se lega de autostrada periferic ME/ din estul Madridului. C'iar lng indicatorul din dreptul bifurcaiei, Mal,o vzu un C'evrolet alb cu luminile de poziie aprinse. -l $ncetini viteza i cla(on cnd $l depi.

Cealalt main demar imediat i $l depi la rndul ei. @a volan se afla Bames AarrG. Cenise singur. Cele dou ve'icule rulau acum spre nora, ptrunznd $n traficul dens de pe ME/. 6reptat, cldirile $nalte devenir din ce $n ce mai rare, iar $n locul lor aprur $ntinderi aride de pmnt. Mal,o era atent la oglinda retrovizoare, dar nu se vedea nimic suspect. Gregor Kirsanov era cu siguran amorit de ct a stat $n portbaga&ul mainii. +up $nc douzeci de ,ilometri, maina prsi oseaua de Aurgos i se $ndrept ctre o colin $mpdurit. Indicatoarele artau9 2rbanisacion de la Morale&a. @ocul era destul de srcu. Csuele din lemn, cu galerii e(terioare, $ncon&urate de iarb ne$ngri&it, evocau cartierele modeste din @os 1ngeles. +up ali civa ,ilometri, peisa&ul se modific. Casele erau mult mai lu(oase, aveau grdini $ngri&ite i piscine. AarrG opri maina $n faa unei pori ce se desc'ise imediat. -ra acionat electronic. 0oarta se $nc'ise $n urma lor. Cele dou maini ptrunser $ntr% un gara& spaios, care se lumin imediat. +oi tipi $n civil, rai $n cap i $narmai, se apropiar de Baguar. Mal,o $l scoase pe Kirsanov din portbaga&. 1cesta era dezorientat i cu 'ainele mototolite, dar, $n curnd se rela( cnd $l zri pe american. AarrG $i $ntinse mna, cu un zmbet clduros pe c'ip. 3 Lelcome4 C%am scos la timp din bucluc. Aieii tia sunt pucai marini de la ambasada noastr. ?usul $i strnse mna. 3 2nde ne aflm: 3 ;ntr%un loc e(trem de sigur unde vom rmne pn ce se mai linitesc apele, spuse americanul. -ste locuina unui prieten spaniol de $ncredere, care 'abar nu are de prezena dumneavoastr aici. @a fel cum o ignor spaniolii i oamenii din KGA. 6otul este )K. 3 +a, rspunse Mal,o. Cred c Gregor are nevoie de puin odi'n. -i intrar $ntr%un imens living de unde se putea admira peluza impecabil i o piscin enorm. Cila era $ncon&urat de mult vegetaie ce o ferea de privirile indiscrete. Bames AarrG scoase din bar o sticl de +om 0erignon i o destup. -l umplu trei cupe cu lic'idul cristalin i o ridic pe a sa zicnd cu un ton solemn9 3 Mult succes $n noua dumneavoastr via, Gregor Ivanovici4 ?usul observa locul cu atenie. -ra $nc destul de nervos. ;i $nmuie buzele $n ampanie i $ntreb9 3 untei convins c oamenii notri nu cunosc acest loc: 3 8u a fost niciodat utilizat i nu face parte din infrastructurile =oficiale> ale centralei noastre din Madrid, spuse AarrG. Mi%a fost oferit ca un serviciu personal, adug el. 5eful centralei CI1 semna cu un Auda cu silueta sa supraponderal i c'ipul neted i rotund. -l $l fi( pe Kirsanov cu oc'ii si albatri i reci. 3 +up ce v odi'nii, va trebui s punem la punct cteva puncte rmase $n suspensie. 3 +espre ce puncte vorbii: 3 1i avut ocazia s%l identificai pe +on Vui&ote: 3 ;nc nu, dar voi reui cu siguran $n ma(imum dou zile. Bames AarrG $i pipi gelatina de sub brbie. 3 8u cumva faptul c ai fost scos din circuit ar putea pune $n pericol aceast $ntlnire: 3 8u, nu cred, fcu Gregor Kirsanov. Contactul meu nu va refuza $ntlnirea. 1re nevoie s se asigure. +esigur, fuga mea nu trebuie fcut public7 3 C voi trimite doi dintre analitii mei $n dup%amiaza aceasta ca s $nceap un debriefing serios.

C'ipul sovieticului se crisp. 3 Ce dorii s tii: 3 Mai $nti, vrem s identificm cu certitudine pe toi agenii din KGA i G?2 ce opereaz $n Madrid, rspunse americanul. 3 +ar acordul nostru: replic imediat rusul. Mi%ai promis c%mi vei da un milion de dolari. Cnd voi primi aceti bani: 3 ;ndat ce vei onora partea dumneavoastr din contract, rspunse cu rceal Bames AarrG. 8oi v vom a&uta i v vom asigura ma(imum de protecie. 3 -u vreau s plec din pania $nsoit de Isabel del ?io, rspunse rusul. )c'ii albatri ai lui AarrG rmaser la fel de reci. 3 ;n privina acestei persoane, este vorba de viaa dumneavoastr personal. 1vnd $n vedere situaia creat, suntem obligai s v scoatem din ar $n mod clandestin, dar numai pe dumneavoastr singur. +esigur, nimic nu o va $mpiedica pe prietena dumneavoastr s vin $n 21 prin mi&loace, s zicem, mult mai ortodo(e7 Gregor Kirsanov sttu niel pe gnduri, apoi pru c accept argumentele omologului su. 3 +e acord, fcu el $n cele din urm. Creau $ns ca ea s se $ntlneasc cu mine aici4 AarrG ddu nervos din cap. 3 0entru moment, ar fi foarte periculos. Cu siguran, ea va fi pus sub, supraveg'ere sever din partea mai multor interesai. ;ndat ce acest lucru va fi posibil, v promit c v vei vedea. 3 6otui, a vrea s%i telefonez, insist Kirsanov. 1mericanul rmase ca de g'ea. 3 8imeni nu are dreptul s telefoneze de aici. 1cum este cazul s $ncetai s v mai comportai copilrete. Mai bine spunei%mi, ce credei c vor face oamenii dumneavoastr $n situaia de fa: ?usul $i trecu degetele prin prul negru. 3 Cor $ncerca s m gseasc, iar dac nu vor reui $n cteva ore, vor alerta Moscova, Moscova va cere alertarea autoritilor spaniole, care vor afla c am fost luat de CI1. Bames AarrG cltin din cap. 3 6ot aa gndeam i eu. Ce va urma: 3 Cor $ncerca s%i presioneze pe spanioli i vor cere s nu%mi permit ieirea din ar $nainte de a m $ntlni cu ambasadorul nostru sau cu eful ageniei KGA din Madrid. Cor face totul ca s m atrag $n ambasad. ;n plus, vor $ncerca absolut orice form de anta& asupra soiei mele. +ac toate aceste metode vor da gre, vor $ncerca s m lic'ideze prin mi&loace sofisticate7 3 Credei c se vor servi de afacerea @arisa 0etrov: 3 8u, ar fi prea riscant. 1sta le%ar da spaniolilor un motiv prea puternic de a m reine aici pe timp nedefinit. +impotriv, vor $ncerca s m scoat basma curat. +ac spaniolii vor insista $n aceast direcie, cei din KGA vor face scandal i $i va acuza de colaborare cu CI1. ;n cele din urm, spaniolii vor fi nevoii s renune, din dorina de a conserva bunele relaii cu 2niunea ovietic7 Bames AarrG $i umplu pa'arul cu Cic'G aint Oorre i $l bu $n $ntregime. ;n camer se aternu o linite adnc, tulburat doar de ciripitul psrelelor din grdin. Mal,o spuse9 3 0lec s duc Baguarul lui Isabel del ?io. 3 1teptai4 fcu Kirsanov. Creau s%i trimit cteva rnduri. -l lu o coal de 'rtie din serviet i $ncepu s scrie. Mal,o iei cu AarrG pe teras.

3 1adar, ce credei despre toate astea, $l $ntreb el pe american. 3 Cred c att ruii ct i spaniolii o s ne $nnebuneasc4 6rebuie s terminm afacerea asta ct mai repede posibil. 3 +e ce s nu%l e(filtrm imediat, dac v temei de complicaii: 3 +in dou motive. Mai $nti, din punct de vedere te'nic, am nevoie de autorizaie de la @angleG i 0entagon. 0entru asta am nevoie de cteva zile. 8u putem folosi un paaport fals. ;n al doilea rnd, vreau s%l identific pe +on Vui&ote. 3 ;neleg, dar avei mare gri&. Kirsanov este un tip greu de manevrat. +ac e(ist vreo problem $n legtur cu Isabel del ?io7 Bames AarrG fcu un semn cu mna. 3 8u v facei gri&i. 8u uitai c este bgat i $n asasinatul @arisei 0etrov. 3 Cum va fi prote&at: 3 0entru moment, de pucaii marini. 1m cerut azi diminea nite babG%sitters, de la Las'ington. 0robabil c%i vor trimite pe C'ris Bones i Milton Arabec,. Mine diminea, vor fi aici. 3 5i pe urm: 3 Imediat dup ce%l identificm pe +on Vui&ote i vom primi und verde de la @angleG, $l vom scoate din ar. 0n atunci, dac voi fi $ntrebat de spanioli, voi declara c nu tiu unde se afl. 3 ?uii vor $ntoarce lumea pe dos ca s%l recupereze7 Cei doi se $ntoarser $n living. Kirsanov terminase de scris. -l $i $ntinse lui Mal,o biletul. 3 1propo, nu tiu cum a%i cunoscut%o pe Isabel7 3 Cu a&utorul soului ei, rspunse Mal,o. -ste un vec'i prieten de%al meu. ) coinciden amuzant, nu%i aa: ?usul nu prea s gseasc nimic amuzant, dar nu fcu nici un alt comentariu. Mal,o vr$ scrisoarea $n buzunar i se $ndrept spre gara&. 2n puca marin $i desc'ise ua. Bames AarrG $l a&unse din urm. 3 C dau numrul de aici, spuse el. 8u sunai dect de la o cabin public. Cu ct vom suna mai puin, cu att mai bine. 6imp de patruzeci i opt de ore va trebui s%l descoasem ct mai bine pe Kirsanov. 2n eat "/// verde era parcat $n faa imobilului cu numrul !FK de pe strada 0rincipe Cergara. +oi brbai se aflau $nuntru. Mal,o ptrunse $n gara&ul subteran. Isabel del ?io $l $ntmpin zmbitoare i mac'iat, $ntr%o roc'ie de cas din mtase. 1cordurile unei melodii bine $nregistrate umpleau apartamentul. 3 -i, ai reuit s te debarasezi de acel spion: $ntreb ea cu un ton ironic. 3 1m o scrisoare pentru tine, spuse Mal,o. Citete%o tu mai $nti, dar a vrea i eu s o vd dup aceea. Isabel citi biletul, apoi i%l $ntinse lui Mal,o. ;ncepea cu =6e iubesc nebunete> i continua pe tonul sentimental abordat de =curierul inimilor>. crisoarea se $nc'eia cu nite obsceniti obsedante7 3 Ce poveste minunat de dragoste, coment Mal,o. 3 -ste complet nebun4 strig Isabel. 3 1r trebui s fii mai drgu cu el, mcar vreo dou%trei zile, spuse Mal,o. 3 +rgu4 8u vreau s mai aud nimic despre el4 +ac $mi iese $n cale o s%i scot oc'ii. ;mi poate provoca mari necazuri cu soul meu. 3 1scult, trebuie s te stpneti. %l lai s cread c7

3 8u, nimic, $i tie vorba Isabel. 8u am de gnd s m amestec $n combinaiile noastre. +estul am fost manipulat pn acum. 8u sunt o spioan4 1cum, te rog, d%mi c'eile de la main i du%te la amicul tu sovietic. Cei putea vorbi despre mine. 0ot s%i &ur c urmtorul meu amant nu va mai fi un spion4 1cum, dispari din oc'ii mei, nu vreau s mai aud de niciunul4 Capitolul X. Mal,o o privi pe Isabel cu un aer amuzat9 se ateptase la o asemenea reacie din partea ei. @initit, el $i $ntinse c'eile mainii. -a le lu, le vr$ $n faldurile roc'iei de mtase i%i spuse suprat9 3 1i considerat c sunt o proast bun de regulat. 8umai c de acum, s%a terminat cu asta4 *r s%i rspund, Mal,o se apropie i $ncerc s o prind $n brae. -a $l respinse cu putere. 3 0leac4 +ispari din oc'ii mei4 3 ;nainte de a pleca vreau s mai fac ceva, zise el cu glas dulce. 3 Ce: 3 fac dragoste cu tine pentru ultima dat. 3 6iclosule4 -l o prinse $n brae, o ridic $n sus i o duse $n camer i o arunc $n imensul pat ?omeo, fr s%i pese de ipetele i $mpotrivirea ei. 3 @as%m4 C'em poliia4 3 1sta s faci cnd vor veni agenii din KGA i te vor tortura7 6nra tresri. 3 5i nu m vei apra: 3 0i nu mai vrei s m vezi, remarc el. Isabel se zbtea $n continuare, $ns nu la fel de $ndr&it ca $nainte. -a se liniti complet cnd Mal,o o strpunge. -l simi cum femeia se $nmoaie $n braele sale. Curnd, redeveni amanta cald i pasional pe care o cunoscuse. 3 ), eti un monstru4 susur ea. +ar te%am dorit $ntotdeauna. 6ot ce vreau este s nu mai avem probleme i s fac dragoste cu tine ori de cte ori am c'ef. 3 1sta e uor, dac eti de acord s m a&ui un pic, zise Mal,o. Gregor trebuie s cread c%l iubeti $n continuare i c ai de gnd s%l urmezi $n tatele 2nite. +ac vei proceda altfel, se poate declana o adevrat catastrof. 3 +ar e dezgusttor ce%mi ceri4 Mal,o nu%i rspunse. 0rofesia lui de samurai $n CI1 nu era $ntotdeauna uoar. 3 Aine, consimi Isabel. ;n seara asta, am c'ef s iei cu mine la un local flamenco. 1poi s mergem s dansm, $i &ur c voi fi cuminte7 6icloasa asta mic profita de situaie ct putea, aa c Mal,o trebuia s%i satisfac dorina. 1mbasadorul 2niunii ovietice la Madrid, un georgian masiv, cu c'ipul rou, pe nume erg'ei Col,of, intr $n biroul generalului Cicente +iaz cu pai grei i apsai. Maina <il a ambasadei era parcat $n grdina micului imobil cu acoperi $n form de teras $n care se afla instalat C- I+, pe 0aseo de la Castellana, la numrul K. -ra lucru rar ca un diplomat strin s treac de grila&ul ce $ncon&ura aceast cldire cu trei eta&e, pzit zi i noapte de soldai din 2nitatea de )peraiuni peciale, braul de fier al C- I+. erg'ei Col,of fusese autorizat $n urma unei intervenii speciale din partea ministrului spaniol al 1facerilor -(terne.

Generalul +iaz $l invit s ia loc $n biroul su $n care domnea o rcoare plcut. -ra singurul ec'ipat cu instalaie de aer condiionat. Generalul era un brbat oac'e, cu o gur enorm i o siluet masiv. +ei nu era un tip artos, era considerat un e(celent profesionist. e tia c nutrete o aversiune virulent $mpotriva americanilor, dar i o ne$ncredere visceral $n privina 2niunii ovietice, vec'e aliat a republicanilor spanioli. 3 +omnule ambasador, spuse el, ministrul 1facerilor -(terne mi%a spus c v confruntai cu o problem delicat, $n ce fel pot s v a&ut: Ieapn ca un par, erg'ei Col,of spuse9 3 %a petrecut un eveniment e(trem de grav. 2n cetean sovietic aflat la post $n Madrid, Gregor Ivanovici Kirsanov, eful biroului ageniei 8ovosti, a fost drogat i rpit de ageni din CI1. 3 8u mai spunei4 fcu generalul +iaz, sincer consternat. Ministrul 1facerilor -(terne $i vorbise de dispariia unui sovietic, dar nu menionase nimic despre rpire, imediat deveni bnuitor. 5tia perfect c Kirsanov era un ofier KGA. 1poi, $l cunotea bine pe Bames AarrG, eful centralei CI1 i tia c este destul de prudent pentru a nu se comporta ca un gangster. 3 untei absolut sigur c e vorba de o rpire: 3 1bsolut sigur. Mai mult, o cetean spaniol este complice. Generalul $i ascunse o tresrire. 0e furi, puse $n funciune un magnetofon $n timp ce lua notie $n mod ostentativ. Cu o voce monoton, diplomatul sovietic relat versiunea proprie a evenimentelor, dar trecu sub tcere rnirea subofierului din G?2. 3 1vem toate motivele s credem c americanii vor s%l scoat din ar, spuse ambasadorul. 1a c v rog $n mod oficial s facei tot ce v st $n putin s $mpiedicai acest ,idnapping. 1m spri&inul ministrului de -(terne. 3 igur, sigur, aprob generalul +iaz. -ra perple(. -ra pentru prima oar cnd avea de%a face cu o problem de acest gen. e $ntreba ce beneficiu avea el $n sc'imbul unui astfel de serviciu. -ra $ns e(trem de suprtor faptul c o spaniol era amestecat $ntr%o afacere de acest gen. 3 8u tii unde se afl acum Gregori Kirsanov: 3 8u, mrturisi diplomatul sovietic. Generalul +iaz se ridic, arbornd un surs $ncnttor. 3 +omnule ambasador, voi face tot ce trebuie ca s facem lumin $n acest caz. *ii sigur c autoritile din ara noastr nu vor tolera nici un act ilegal, indiferent de cine este vorba. -l $l conduse pe ambasador pn la maina acestuia, apoi urc $n birou i $ncepu s dea telefoane. ;n primul rnd, voia s afle ce se $ntmpl $n realitate. -l $ncercui cu rou numele lui Isabel del ?io. *amilia del ?io era una dintre cele mai bogate i vec'i din ar. C'ris Bones clipi $n lumina orbitoare a aeroportului Aara&as i $i spuse lui Milton Arabec,9 3 JolG s'it4 Cred c am greit adresa. untem $n 1frica4 6imp de opt ore, cltoriser ca nite sardele i erau obosii i anc'ilozai. -rau dou figuri aparte cu siluetele lor asemenea unor dulapuri pentru 'aine i minile mari de strangulatori. Cei din &ur ateptau prudeni s treac. Milton $i ddu un g'iont colegului su. -i $l gsir pe Mal,o ateptndu%i afar. Cordialitatea cu care s%au salutat $i surprinse pe vamei. Cei doi zdra'oni depeau cu cel puin cincisprezece centimetri pe cei din &urul lor. Araele lui Milton semnau cu nite &amboane de Cirginia. C'ris i Milton la un loc reprezentau o for egal cu o duzin de ?ambo. -rau oamenii de baz din ecret ervice, care lsaser $n urma lor un lung ir de cadavre, ce, din fericire, nu pgubeau omenirea.

3 Ce avem de fcut: $ntreb C'ris Bones. )c'ii lui cenuii erau roii de nesomn, ca ai unui iepure. 3 6rebuie s v ocupai de un maior din KGA, Gregor Kirsanov. Milton Arabec, zmbi cu un aer gurmand. 3 6rebuie s%l =terminm>: ;n oc'ii lor, e(istau pe lume trei blesteme de care voiau s scape9 comunismul, laptele nepasteurizat i buctria me(ican. 3 8u, fcu Mal,o. 6rebuie s fii doar =babG%sitters>. -l pleac din KGA i vine $n tabra noastr. 3 2nde mergem: $ntreb Milton. 3 @a baza din 6orre&on, e(plic Mal,o. Cei pleca fr mine la destinaia final. 3 Ce vom face la 6orre&on: 3 2itai%v la biroul Iberia, lng vnztorul de ziare4 Arbatul care citete ziarul7 2n brbat $n cma i cu oc'elari de soare era adncit $n lectura ziarului 1vanguardia. 3 -ste un ofier operativ din KGA, le e(plic Mal,o. unt rspndii peste tot. Cor s afle unde se ascunde Kirsanov. 3 1m putea s%l lic'idm, propuse C'ris Bones. 3 C'ris, aici ne aflm $ntr%o ar civilizat. 8u vei folosi armele dect $n caz e(trem. -i se urcar $n *ordul de la Audget i se $ndreptar ctre autostrada ce se unea cu 8 !!, ce lega Madridul de Aarcelona. Curnd $i ddur seama c sunt urmrii. +up douzeci de minute, Mal,o opri la o staie de benzin Mobil. 2n C'evrolet be& atepta acolo cu doi brbai la bord. 2nul dintre ei era Aob, ad&unctul lui Bames AarrG. Mal,o $i prezent cele dou gorile i apoi le e(plic acestora9 3 Aob v va conduce la baza din 6orre&on ce se afl la cteva mile distan. 1colo vei primi =ec'ipamentul> i vei fi condui la vila $n care se afl Kirsanov. Cei folosi una din numeroasele ieiri din baz de care nu se pot apropia ruii. -u o s v contactez mai trziu. Maina celor din KGA, un eat "///, se oprise de cealalt parte a oselei. Mal,o plec spre Madrid singur, iar eat%ul $l urm. @a 'otelul ?itz $l ateptau ase mesa&e. 6oate erau de la Isabel del ?io. Cu stomacul $nc'ircit, Mal,o se repezi $n camer. 1poi i mai nelinitit, sri $n *ord i plec repede, cu eat "/// pe urmele sale. -l urc direct la apartamentul lui Isabel i sun la u. 6nra femeie $i desc'ise imediat. 1vea c'ipul tras i era nemac'iat. -a i se arunc imediat $n brae. 3 ), eti tu4 8u mai puteam rezista. Credeam c $nnebunesc4 3 Ce s%a $ntmplat: 3 6oat noaptea a sunat telefonul. Mai $nti a fost un domn foarte manierat care spunea c este cel mai bun prieten al lui Gregor i care mi%a e(plicat c acesta are o criz de nebunie i c este $n interesul lui s se $ntoarc la 1mbasada ovietic cu orice pre, unde va fi bine $ngri&it. Coia s tie unde se afl7 3 Ce i%ai rspuns: 3 C nu $neleg nimic i c Gregor a disprut pur i simplu. 1tunci el mi%a vorbit despre tine ca s m pun $n gard. Mi%a spus c eti un agent american, un uciga. 1tunci nu m%am mai putut stpni i i%am spus c eti cel mai bun mac'o din lume. @%am fcut s $nc'id telefonul. 3 +umnezeule4 fcu Mal,o. 6elefonul Isabelei era cu siguran ascultat. 1cum i spaniolii i ruii tiau c el are relaii cu tnra femeie.

3 8%a trecut mult i iar a $nceput s sune telefonul. +e cte ori ridicam receptorul nu rspundea nimeni. Iar azi diminea am fost trezit de poliie. Coiau s afle dac $l in la mine pe Kirsanov contra voinei acestuia. @e%am declarat c de%abia $l cunosc i c sper s nu%l mai vd $n faa oc'ilor niciodat. 3 Aravo4 1sta%mi place4 spuse Mal,o i o srut. -ti superb4 3 +a, dar brbatul meu va veni la Madrid la sfritul sptmnii. ;i dai seama ce poate iei dac descoper c oamenii se omoar $n apartamentul meu: 3 8%ai gri&, totul se va rezolva, o asigur Mal,o. 0este trei zile, Gregor pleac din pania. 3 1tunci ne vom putea $ntlni $n linite: $ntreb incorigibila spaniol. 3 0i parc spuneai c%i sosete brbatul7 3 -ste adevrat, dar el nu va rmne aici tot timpul. Mal,o se apropie de fereastr. eat "/// atepta &os. 8eputnd reaciona brutal, ruii $i artau miestria $n arta 'ruirii. *recndu%se ca o pisic de el, Isabel spuse9 3 1tunci, este adevrat c eti i tu un spion: 3 1proape. 3 ), cnd le voi povesti prietenelor mele7 3 1i un telefon &os $n 'ol: 3 +a. 3 M $ntorc imediat. trecurndu%i marele revolver sub 'ain, el lu ascensorul. 0ortarul se uit la el intrigat. Mal,o sun la numrul vilei. C'ris Bones tocmai sosise. 3 M bucur c m%ai sunat. 1micul nostru este al naibii de nervos. Ci%l dau la telefon. Cocea furioas a lui Gregor url amestecnd cuvinte $n rusete cu altele $n englez. 3 Creau s tiu ce face Isabel4 1ici m%au stors de vlag. Mi se pun zeci de $ntrebri fr un minut de rgaz. 8u mai rezist7 Aietul Gregor era $ntr%un 'al fr de 'al. +ebriefing%ul intensiv impus de Bames AarrG $l epuizase. 3 C voi aduce o scrisoare de la ea, $i promise Mal,o. C rog s v calmai. Ct despre debriefing, tii prea bine c este indispensabil. -l $nc'ise telefonul i urc sus la Isabel. 3 M iei undeva s cinm: 3 Cum s nu. +ar mai $nti $i vei scrie lui Gregor. -a $l privi bnuitoare. 3 +e ce i%a scrie: 3 Ca s%i spui c%l iubeti i c eti nerbdtoare s%l vezi7 Isabel avu un gest de recul. 3 ), nu4 -l se apropie de ea, $i ridic roc'ia i o spri&ini de perete cu o $ncetineal calculat, intuind%o cu privirea oc'ilor irizai cu vinioare aurii i strngndu%i snii $n palme. 3 ), stai, m doare4 se plnse femeia cu glas tremurtor. Mal,o $i desfcu picioarele cu genunc'iul. 3 )prete%te4 -ti o brut4 +egetele lui Mal,o strngea sfrcurile snilor $ntre degete. )ricare alt femeie ar fi ipat de durere. +ar femeia asta se topea vznd cu oc'ii. 1cum $ncepu s se mite ritmic sub greutatea lui, cu pntecele lipit de al lui.

-l nici nu apucase s o penetreze c ea $ncepu s geam de plcere, cuprins de orgasm. 3 Monstrule4 Cteva clipe mai trziu, ea $i reveni i cu oc'ii $ncercnai $l $ntreb simplu9 3 Ce ai vrea s%i scriu: Mal,o $i dict un scurt mesa& arztor, de natur s%l liniteasc pe Kirsanov $n legtur cu sentimentele amantei sale. -a $i $ntinse scrisoarea cu un aer sfidtor. 3 per c nu%mi vei cere s fac i dragoste cu el, nu: Mal,o prefera s nu%i rspund9 era o eventualitate care nu putea fi pe deplin e(clus. 1cum c descoperise resortul secret al tinerei femei, $ntre ei e(ista o complicitate pervers ce promitea mai mult. Bames AarrG opri automobilul @incoln Mar, CII negru $n faa grila&ului din faa imobilului $n care se afla C- I+. Imediat, un soldat apru $n cadrul porii. 3 1m $ntlnire cu generalul Cicente +iaz, spuse americanul. *u autorizat s staioneze $n mica incint plin cu maini i un soldat $l conduse $n vec'ea cldire ce gzduia erviciile de contraspiona& spaniole. ;n 'ol era o cldur sufocant. -l se aez i atept cu c'ipul impenetrabil ca de obicei. ;ncepnd de diminea, tensiunea continua s creasc. *usese convocat de 1mbasadorul tatelor 2nite care $l spunise zdravn pentru c nu fusese prevenit $n cazul Kirsanov. AarrG se aprase zicnd c era vorba de un secret profesional. 1mbasadorul $i rspunsese c indiferent de importana pe care o avea acel trdtor sovietic, nu admitea ca pentru el s provoace o criz cu guvernul spaniol. 2n soldat $ntrerupse gndurile americanului. Generalul +iaz $l atepta $n pragul biroului su, zmbitor. <mbetul $i dispru $ns de pe c'ip cnd fur $nuntru. Cei doi brbai nu nutreau o simpatie reciproc, mulumindu%se s se $ntlneasc la reuniuni lunare, la care nu se discuta cine tie ce. Irile lor erau aliate $n 816), dar niciunul nu avea $ncredere $n cellalt. 3 1m fost $ntiinat de 1mbasadorul 2niunii ovietice c le%ai rpit pe unul din ofierii lor7 AarrG $i desc'ise geanta%diplomat cu un zmbet resemnat. coase o cutie din carton i o aez pe birou. 3 Minte cu neruinare, zise el rece. )fierul acela a cerut azil politic $n tatele 2nite. -ste vorba de un agent KGA pe care colegii lui au $ncercat ieri s%l drog'eze, iat seringa utilizat $n atentatul lor. Cei constata c este de fabricaie sovietic. -a conine un somnifer puternic, tot de fabricaie sovietic. erviciile dumneavoastr vor avea plcerea s confirme spusele mele7 Generalul +iaz lu seringa. 8u crezuse nici o iot din spusele ambasadorului rus, dar se bucura s le mai dea din cnd $n cnd peste nas americanilor din CI1. Bames AarrG $l clca pe nervi cu arogana sa. 3 lsm asta, fcu el mrinimos. Cert este c Kirsanov a disprut. 5tii unde se afl: 3 +a. 3 2nde: 3 +eocamdat nu pot s v spun, pentru propria lui securitate. C asigur c este sub protecia noastr. Generalul +iaz $i linse buzele groase. 3 enor AarrG, doar nu vrei s insinuai c a putea denuna acest om celor din KGA: Bames AarrG $l privi cu rceal. 3 Generale, dumneavoastr ascultai de ordine, ca i mine. -u $nc nu cunosc poziia guvernului spaniol $n legtur cu aceast afacere. 5tiu $n sc'imb c KGA este capabil de orice

pentru a%l gsi pe Gregor Kirsanov, ca s%l trimit acas i s%l ucid. )fierul rus a 'otrt s%i sc'imbe destinul i s treac de partea noastr. Generalul +iaz simi c se afl pe teren alunecos. 3 Ceea ce m deran&eaz cel mai mult este c $n afacerea asta este amestecat o cetean spaniol7 3 1sta ine de viaa personal a lui Kirsanov, $i tie vorba AarrG. )ricum, v asigur c doamna despre care vorbii nu va interveni $n nici un fel $n aceast poveste. 3 +ar acel domn Mal,o @inge, gzduit la 'otel ?itz, nici el nu intervine: $ntreb spaniolul cu glas mieros. 3 Aa da, ca interpret. 5tie limba rus i este un specialist pentru -uropa de -st. @initea se ls $n birou, tulburat doar de zgomotul traficului. 1mericanul se 'otr$ s atace. 3 pania este o ar democratic i oricine are dreptul s intre sau s ias liber fr a da socoteal, att timp ct $i vede de treab, zise el. +up cte tiu eu, Gregor Kirsanov nu a comis nici un delict, adug el fr s vrea. Imediat $i ddu seama c a fcut o mare gaf. 3 1cest lucru nu este deloc sigur, dar nu asta este problema. 0e de alt parte, in foarte mult s stau de vorb cu acest Kirsanov. 0robabil c are multe de spus despre contactele sale $n ara noastr7 3 Creau s v $ncredinez c v vom aduce la cunotin toate informaiile primite de la el $n acest sens, spuse AarrG cu un ton oficial. 1a cum prevede contractul nostru $n cadrul 816)7 3 -u unul prefer s%l contactez direct. 3 +ac maiorul Kirsanov o dorete, nu vd nici un inconvenient $n asta, spuse cu seriozitate Bames AarrG. +in nou se ls linitea. Generalul +iaz $i linse din nou buzele. ;i plcea enorm s se &oace de%a oarecele i pisica. +in nefericire, era ateptat la o reuniune i trebuia s $ntrerup partida. 3 per ca totul s se termine cu bine $n interesul ambelor ri. 3 Mulumesc, fcu americanul uurat. 3 1r mai fi o mic formalitate de $ndeplinit, adug +iaz vesel. AarrG simi un nod $n gt. 3 Care: 3 Guvernul meu mi%a cerut s m asigur c maiorul Gregor Kirsanov va pleca de bun voie. 3 +ar este evident4 3 +esigur, dar sovieticii se pregtesc pentru o campanie de dezinformare, acuzndu%ne c suntem complicii unui ,idnapping organizat de CI17 Czndu%l pe Bames AarrG gata s e(plodeze, generalul +iaz $l calm cu un gest mieros9 3 1m 'otrt ca Gregor Kirsanov s in o conferin de pres $n care s e(plice purtarea sa. 1colo vor fi invitai i colegii sovietici7 3 +ar7 protest Bames AarrG. 3 +up aceea, Kirsanov va fi liber s prseasc teritoriul spaniol i s plece unde vrea, continu generalul. 1m fi(at acest lucru pentru luni, dup Pee,end. unt sigur c vei fi de acord cu aceast formalitate. AarrG rmase total blocat. 1r fi fost o catastrof.

-ra e(act ce ar fi vrut s evite. ituaia $i scpa de sub control. 1ceast aa%zis conferin nu putea fi dect o capcan a KGA%ului, un prile& pentru acesta de a se debarasa de Gregor Kirsanov. Capitolul XI. Bames AarrG $ncerca s%i ascund furia, dar brbia $i tremura, iar oc'ii semnau cu dou pietre de cobalt. Cu voce vibrant, el $i spuse generalului +iaz9 3 0retenia dumneavoastr este un amestec flagrant $n afacerile interne ale unei ri care v este i aliat. unt convins c ideea cu conferina de pres nu v aparine dumneavoastr ci ruilor4 Generalul +iaz $i $ndeprt minile $ntr%un gest de neputin. 3 8u. +ar ataatul de pres de la ambasada lor a convocat pe principalii ziariti din Madrid i le%a povestit povestea cu rpirea. 1sta va aprea $n toate ziarele de mine. Bames AarrG avu un oc, dei se atepta i la aa ceva. 3 ovieticii vor profita de aceast $ntlnire pentru a e(ercita presiuni asupra lui Kirsanov i pentru a $ncerca s%l lic'ideze, spuse el. @e cunoatei metodele. 8u se dau $napoi de la nimic. Generalul +iaz se $ntunec la fa i rspunse cu un ton, sec9 3 -u m pun garant pentru securitatea lui Gregor Kirsanov. untem $n pania, senor AarrG, nu $n 2niunea ovietic. Bames AarrG nu rspunse. 6otul se ducea de rp. Cnd se va afla c Gregor a 'otrt s fug, toate =crtiele> i $n special *rancisco 0arral se vor da complet la fund. Generalul profit de tcerea lui pentru a lansa ultima bomb9 3 enor AarrG, am primit ordin s descopr unde se afl Kirsanov. 3 -l se afl sub protecia noastr4 sri ca ars AarrG. ;n deplin siguran. paniolul cltin din cap cu o aparent $nelegere. 3 igur, senor, dar aici ne aflm pe teritoriul spaniol. C dau cuvntul meu de onoare c aceast informaie va rmne =ermetic> la cel mai $nalt nivel. Bames AarrG vru s%i pomeneasc de agentul +on Vui&ote, dar se abinu la timp. 1sta le%ar fi dat i mai multe motive spaniolilor s%l rein pe Kirsanov. 3 5i dac refuz: Generalul cltin din cap, iritat. 3 1sta va avea un efect negativ asupra bunelor noastre relaii, iar eu a fi obligat s%l e(pulzez pe colaboratorul dumneavoastr, domnul Mal,o @inge i s%l gsim pe Kirsanov prin propriile noastre mi&loace. 6imp de cteva momente nu se auzi dect zgomotul instalaiei de aer condiionat. 1poi AarrG spuse9 3 Cereda de @os 1lamos, numrul "". ;n Morale&a. ;n plus, $i denuna colaboratorul4 Generalul not i $l privi cu un aer destul de crispat. 3 C mulumesc pentru cooperare, senor AarrG. 1mericanul avu brusc o idee $ngrozitoare9 i dac generalul +iaz era +on Vui&ote: Cu voce tare, el spuse9 3 +ac i se $ntmpl ceva lui Gregor Kirsanov, dumneavoastr vei fi socotit responsabil. fie foarte clar acest lucru4 Generalul +iaz se ridic $n picioare. 3 enor AarrG, m insultai4 3 8u, dar sper s nu fie nevoie s o fac4 -l iei din birou fr s%i mai strng mna omologului su. -ra turbat de furie.

Greaua poart a 1mbasadei 1mericane se desc'ise pentru a lsa $nuntru *ordul )rion condus de Mal,o. ;nainte s intre $n parc'ing, un puca marin $i control portbaga&ul, ridic capota i trecu pe sub main o oglind, ca $n Germania de -st. -rau msuri standard $mpotriva terorismului. Bames AarrG vorbea la telefon cnd Mal,o btu la ua biroului su. -l $nc'ise repede telefonul i%l pofti $nuntru. 3 Corbeam cu corespondentul meu din aeroportul Aara&as. 1 filtrat pasagerii care au sosit cu zborul 1eroflot de la Moscova. 0rintre ei se afl un anume Igor Moli,of, un aa%zis cameraman ce lucreaz pentru agenia 8ovosti. ;n realitate, este un uciga din +epartamentul F al seciei din 0rimul +irectorat. 3 Cor s%l lic'ideze4 spuse Mal,o. 6rebuie s $ntrim msurile de protecie. 3 +in pcate, asta nu e tot, fcu AarrG ctrnit7 -l $l puse la curent cu $ntrevederea avut cu generalul +iaz. Mal,o reui cu greu s%i ascund decepia. -rau depii de evenimente. 3 Ca trebui s anulai aceast conferin de pres. 3 Imposibil. 3 ;n cazul acesta va trebui ca luni Kirsanov s nu se mai afle $n pania. AarrG $l privi fi(. 3 1r fi o soluie, fcu el. +ar asta ar $nsemna s renunm la identificarea lui +on Vui&ote. Mal,o $ncerca din rsputeri s gseasc o soluie. 3 8u e(ist o baz 816) la ?ota, lng evilia: 3 Aa da. 3 1i putea obine autorizaia de a%l e(filtra pe Kirsanov de acolo: 3 1r fi posibil. +ar de ce de la ?ota: 6orre&on este mai aproape de Madrid. 3 paniolii supraveg'eaz vila din Morale&a. +ac $l vor vedea pe Kirsanov $ndreptndu% se spre aeroport, $l vor intercepta. ;n cazul $n care noi $l vom mica de acolo, ei vor urmri toate micrile. ;n plus, dac Isabel del ?io $i va petrece Pee,end%ul la evilia i $i va cere s se $ntlneasc, am putea profita ca s de&ucm o posibil urmrire i s%l scoatem prin baza de la ?ota. AarrG se ls pe spate $n fotoliu. 3 1r fi tentant ideea, dar e(ist mai multe probleme, $nti, am nevoie de o aprobare de la @angleG i de una de la 0entagon. 1poi am nevoie ca Isabel del ?io s coopereze. 3 ) voi convinge eu, spuse Mal,o cu un aer modest. AarrG rse9 3 8u este c'iar o corvoad, nu: 3 ;ntr%adevr, recunoscu Mal,o. 0lec imediat la ea i dup aceea $l voi anuna pe GregorG. 3 Mai trecei $nc o dat i pe aici. Com $ncerca s de&ucm un eventual fila&. 8u are sens s le indicm popovilor unde se afl mica noastr comoar. 3 8u v temei c ruii s%ar putea aga de Isabel: 3 8u. paniolii i%au avertizat s nu $ncerce aa ceva. Isabel del ?io $i desc'ise lui Mal,o. 1bia ieise din baie i avea doar un imens prosop $n &urul trupului. Casa era inundat de acordurile unui flamenco pasional. 3 ), ce devreme ai veni4 8u sunt $nc gata4 -l o srut.

-a se lipi de el toat, de sus i pn $n vrful degetelor. -ra un animlu cald, dornic s fac se(. 2neori Mal,o avea impresia c triete o idil linitit, nu c se afl amestecat $ntr%un pericol de moarte. 3 1m nevoie de tine, spuse el. -a spuse $mbufnat9 3 8u este de a&uns o scrisoare, nu: 3 8u am reuit $nc s i%o dau. +e ast dat, dac vrei s ne a&ui, c'iar c vei scpa de Aestie. -a i se atrn de gt. 3 1tunci fac tot ce vrei tu4 3 6rebuie ca $n seara asta s pleci la evilla pentru Pee,end. 3 Cu tine: 3 Coi veni i eu, dar nu acesta este scopul operaiunii. -l $ncepu s%i e(pun planul su. 3 Ce spui, crezi c soul tu ar putea s ne pun bee%n roate: -a $i scutur pletele ude. 3 8u, $n cazul $n care $i e(plic cum stau lucrurile. 8u tiu $ns ce va zice Gregor. -l va dori s plec cu el. 3 Ca $nelege. -ste suficient s%i &uri c%l vei $ntlni acolo. +up aceea vei face tot ce vrei. 3 ), tii tu prea bine ce vreau eu, fcu Isabel pisicoas. 6e vreau pe tine7 Gregor va fi cumplit de nefericit cnd va vedea c nu vin, fcu ea zmbind. 3 +eci ne%am $neles. 0leci $n seara asta la evilia. Gregor $i va telefona i%i vei da $ntlnire la 'otelul 1lfonso XIII. Cum conversaia va fi ascultat, va trebui s fii foarte convingtoare. 3 @as%pe mine4 fcu ea savurnd dinainte momentul. 3 2nde am putea s ne $ntlnim noi duminic: $ntreb Mal,o. 1m nevoie de un loc $n care s putem scpa de un fila& i de unde s putem pleca spre ?ota. 3 @a catedral, suger Isabel. 8e $ntlnim acolo dup mas. -ste imens i plin de turiti. +ac eti supraveg'eat, nimeni nu se va mira c eti acolo. -(ist multe ieiri7 3 ) idee formidabil4 3 1teapt4 fcu ea. -u cunosc locul la perfecie. 8u trebuie s ratm $ntlnirea. 1proape de intrarea ce d spre 0laza de la Giralda, e(ist o micu capel mai retras, dedicat lui Iuda. 8ici nu putea gsi un loc mai potrivit7 3 6rebuie s merg s%l anun pe Kirsanov, spuse Mal,o. 5i s%i dau scrisoarea ta. 3 ;ntoarce%te repede4 Mor de foame4 2n minibuz cu ferestre fumurii iei din curtea ambasadei 21 prin poarta de pe Calle Jermanos AecMuer. -ra urmat de alte trei maini. -l se $ndrept spre 1venida BoaMuim de Costa, urmrit de un Auic, $n care se afla Aob, ad&unctul lui Bames AarrG. Maina ptrunse pe aleile linitite din 0arMue ?oma, escortat de Auic,. 1colo se opri cteva secunde i Mal,o sc'imb locul cu Aob. 3 8e $ntlnim acolo peste un sfert de or, $i spuse acesta. Gregor Kirsanov ascult planul lui Mal,o. ;n numai dou zile, se sc'imbase mult. 1vea c'ipul tras i cearcne mari sub oc'i. -l $i aprinse o igar i sufl $ncet fumul. Cei doi analiti ce aveau sarcina s%l interog'eze se retrseser pe teras discrei $mpreun cu Aob, cnd sosise Mal,o. ?usul devorase scrisoarea lui Isabel. 3 1tunci vei renuna la +on Vui&ote: $ntreb el.

3 8u cred c e(ist o alt soluie. Mine toate ziarele vor scrie despre dumneavoastr. 3 5i ce se aude despre banii mei: 3 1sta e o problem pe care o va rezolva domnul Bames AarrG. C asigur $ns c totul se va aran&a. ovieticul $l privea absent. Mal,o simi c rbdarea acestuia a&unsese la capt. Aietul om era torturat de ruptura de fotii si tovari, de teama c Isabel $l va prsi, dar i de angoasa sc'imbrii fundamentale din viaa sa. Ciitorul i se prea confuz i nesigur. Gregor fcu un gest de neputin. 3 )ricum, nu mai rezist la tot acest interogatoriu. Creau s m odi'nesc puin. +ac ar fi tiut ce%l ateapt la =ferma> din Cirginia7 1colo era centrul pentru debrieting al CI1. C'ris i Milton $i observau, $ntrerupnd o partid de po,er. 3 ateptm rspunsul de la @angleG, $l sftui Mal,o, nu este cazul s ne pierdem cumptul. 3 @a ce or mncm: $ntreb C'ris Bones. Ieri sear am cinat la ora unsprezece7 $n plus a fost ceva greos9 orez cu tot felul de c'estii dubioase $n el. +in fericire, s%a servit 0errier7 *useser servii cu paella i nu%i reveniser $nc. Cei doi uriai erau obinuii s cineze la ora ase dup amiaz i acum mureau de foame. paniolii aveau nite ore de mas aiurite. Mal,o se uit la ceas. -ra ora dou. 3 Cura&, mai ateptai $nc o or. 8u%i mai rmnea acum dect s se $ntoarc $n ora i s ia masa cu Isabel. @imuzina @incoln a lui Bames AarrG rula pe 8 !. -ra smbt dimineaa i madrilenii se buluceau ctre zonele de agrement din afara Madridului. Cnd a&unse pe oseaua ce ducea la Morale&a, acceler. 3 0rivii, spuse Mal,o. ) main banal din C- I+ pzea la intrarea $n vil. -i ptrunser $n gara& i de acolo, $n living%room. Gregor, $n 'alat de cas, lua micul de&un. 3 Gregor, am primit autorizaia s te scoatem de aici, spuse americanul. 2n avion militar va decola de la ?ota mine pe la ora patrusprezece, cu dumneavoastr la bord. 3 8u mai rmne dect s o sunai pe Isabel, suger Mal,o. -a trebuia s fie acum la evilla. Gregor form numrul. Isabel rspunse imediat. 3 unt eu, fcu Kirsanov. Cred c voi pleca din Madrid luni. Cnd te $ntorci: +in aparat se auzi un lung strigt de dragoste9 3 M $ntorc abia mari. Creau $ns s te vd $nainte s pleci. 3 8u tiu dac este posibil7 3 Creau s fac dragoste cu tine, s ne iubim ca nebunii, $nainte de a ne despri4 7 Kirsanov obiect cu glas moale9 3 +ar tu vei veni dup mine4 3 -u vreau s te vd acum, $i tie vorba Isabel. Cino. +escurc%te cum poi, $i poruncesc4 -a $ncepu o lung litanie plin cu obsceniti. 5i o asculta atta lume7 Kirsanov se $nvior brusc. ) credea. 3 Cino la 'otelul 1lfonso XIII, $n evilla. puse femeia. 8e $ntlnim acolo duminic la ora cinci dup%amiaz. 1teapt%m $n camera ta. -a $nc'ise telefonul. Gregor $i reveni cu greu.

Isabel $i &ucase rolul $n mod desvrit. Cei care le interceptaser convorbirea puteau fi siguri de patima ce%i rvea pe cei doi amani. 3 ). K., fcu AarrG. ) s%l anun pe generalul +iaz, blestemat s%i fie numele, c vom pleca. 8u va putea s ne refuze. Mal,o tcu. 2n al aselea sim $i spunea c e(filtrarea lui Gregor Kirsanov pe sub nasul celor din KGA i C- I+ nu avea s fie deloc simpl. Capitolul XII 3 Ce plicticoas este 1ndaluzia4 remarc C'ris Bones uitndu%se prin 'ublou. Cmpia andaluz, ars de soare, neted ca%n palm precum i cldirile moderne ce $ncon&urau oraul vec'i, nu preau deloc atrgtoare. Cu stomacul strns de emoie i stres, Mal,o privea cum se apropie de pmntul galben. @e fusese destul de greu s%l conving pe generalul +iaz ca s%l autorizeze pe Kirsanov s plece din Madrid, -vident, interceptarea convorbirii cu Isabel $l linitise. 0utea $ns s le $ntind o capcan7 Ciitorul avea s le arate repede adevrul. Gregor Kirsanov plecase la aeroport $ntr%un Cadillac blindat $mprumutat de la 1mbasadorul tatelor 2nite. -ra $ncadrat de cei doi babG%sitters, C'ris i Bones. +in pcate, acetia fuseser nevoii s%i lase artileria la Aob care trebuise s se deplaseze cu maina la evilla. Mal,o $ncerca s%i identifice pe agenii lui +iaz, dar nu reuea. -ra sigur c trebuie s fie prezeni $n avion. 1paratul ateriz, uor. -rau la evilla, ultima etap spaniol pentru Kirsanov. C'ris Bones $i suci gtul i scoase un oftat de uurare. 3 1 sosit i Aob, ne ateapt pe pist4 Cele dou gorile nu se simeau $n apele lor fr arme. 1d&unctul lui AarrG $l atepta sub soarele arztor. 1vionul era aproape gol. C'iar i &aponezii se temeau s $nfrunte aceast cldur torid9 +ei avidul avea instalaie de aer condiionat, AarrG transpirase cumplit. 8u putea suporta cldura din sud, dar prezena sa era indispensabil pentru $nc'eierea operaiunii. Gregor Kirsanov era mai puin palid, iar oc'ii si erau mai plini de via. 0rote&at de C'ris i Milton, el cobor$ pasarela. ;nainte s prseasc Madridul, avusese o conversaie serioas cu Bames AarrG $n legtur cu suma de un milion de dolari. 1mericanul $i promisese solemn c%i va da banii, ori ce s%ar fi $ntmplat, iar asta $i ridicase serios moralul. 0erspectiva de a%i re$ntlni iubita contribuia din plin la acest lucru. 3 MG God4 +ar este un adevrat cuptor4 e(clam C'ris cnd puse piciorul pe pmnt. -rau HKY. Mal,o sri $n Mercedesul $nc'iriat de Aob de la agenia Audget. 1cesta din urm $l conduse pe AarrG la maina sa, un Auic, alb. C'ris i Milton $i primir valiza ce coninea tot arsenalul lor i, cinci minute mai trziu, se aflau $n drum spre evilla. 0arc ar fi fost $n Marra,es. 8u lipsea nimic9 nici palmierii, nici bananierii i nici marile bulevarde perpendiculare unele pe celelalte. Cel doi =babG%sitters> privir lung 'otelul 1lfonso XIII. 3 0e la noi, asemenea construcii sunt muzee, fcu mirat Milton. 1r'itectura rococo a 'otelului 1lfonso XIII era impresionant, cu coloanele, cu stucaturile i lambriurile din lemn $nc'is la culoare i cu pardoseala multicolor. C'ris Bones $ntinse mna ctre dou ui din lemn sculptat ce aveau pe ele cte o cruce mare. 3 Jei, au aici i confesional4 +e fapt erau uile de la ascensoare7 6oat aripa eta&ului patru, dinspre 1venida an *ernando le era rezervat lor. *iecare camer de acolo avea dimensiunile unui teren de basc'et.

Cnd se vzu $n camera sa, Kirsanov se repezi la telefon, fr s%i pese de Mal,o. -ra inutil s%l $ntrebe unde sun7 3 1m a&uns, spuse el. Cnd te vd: Mal,o nu auzi rspunsul, dar g'ici dup decepia ce se ivi pe c'ipul lui. 3 8u poate s vin $n seara asta, spuse Gregor dup ce $nc'ise telefonul. 1re un dineu cu soul ei7 8e vom $ntlni mine la ora cinci. 3 +oar aa fusese vorba, remarc Mal,o, $n realitate, trebuie s ne $ntlnim mine la catedral. +e acolo, plecm direct la ?ota. 3 +ar nu o s pot s o7 3 Gregor Ivanovici, avei toat viaa $n fa, zise Mal,o. Mai $nti trebuie s ieii din pania. 1ici suntei $n pericol de moarte. ?usul cltin din cap. 3 5tiu asta4 Cu toate acestea, prea c nu%i pas, ca i cum viaa nu ar fi fost att de important pentru el. -ra tipica reacie a sufletului slav. Milton Arabec, apru transpirat, cu cmaa lipit de corp. *cuse turul 'otelului, cu grdini cu tot. 3 6otul pare a fi )K, zise el. ;n afar de cuptorul de afar. 1m impresia c sunt un urs polar parautat $n a'ara. Gregor se lungise $mbrcat pe patul su. Mal,o $l ls i se duse $n camera lui. C'ris i Milton se instalar pe palier unde puteau supraveg'ea culoarele i ascensoarele. 1veau cu ei suficiente arme ca s poat transforma $n foc de artificii minunatele lambriuri ale 'otelului 1lfonso XIII. 1cum nu le mai rmsese dect s se roage pentru ca totul s se petreac $n linite. 2n pianist amrt $n oale de gal interpreta fr convingere o versiune destul de c'inuit a unei arii din opera Carmen, $ncercnd s animeze atmosfera imensei sli de mese care era mai degrab pustie. Maiestuoasele lustre din cristal lungi de cincisprezece metri preau c strivesc cele dou perec'i de tineri i grupul alctuit din Mal,o, Bames AarrG, Kirsanov, Aob i cele dou gorile. 2na dintre tinerele de la masa vecin nu adugaser la tricoul portocaliu dect o perec'e de sandale i o bucic de fust. *ata prea destul de ameit, dar se cznea s danseze $n stil flamenco pe acordurile pianului. 2n nor de c'elneri roia $n &urul celor trei mese ocupate, solemni ca nite ciocli. 1cest grandios decor a la Marienbad, avea mai degrab un efect oprimant $n ciuda frumuseii sale. Gregor Kirsanov csc. 8u voise s se ating de mncare. 3 M duc s m culc, spuse el. -l se scul de la mas, iar pianistul, brusc trezit de zgomotul fcut de scaun, relu uvertura la opera Carmen, care era probabil singura pies din repertoriul su. ;ncadrat de cele dou gorile, rusul dispru din patio. 3 1vei ceva nouti de la Madrid: $l $ntreb Mal,o pe AarrG. 3 8u. 6otul pare ). K. M voi duce i eu la culcare. -i rezervaser locuri pentru evilla, folosind nume false. KGA nu putea supraveg'ea toate zborurile ce plecau din Madrid. ?iscul era destul de mic. Cu toate acestea, Mal,o nu era linitit. 0rea prea totul $n regul. ?mas singur, el mai consum o votc pe o teras interioar a barului instalat $n patio. Jotelul prea complet adormit i pustiu. <idurile groase $nbueau toate zgomotele oraului. +oar un clopot $ncepu s bat $ntr%un ritm lent, undeva $n deprtare, ca un glas.

2n soare dogoritor strivea 0laza de la Giralda, plin pn la refuz de mainile turitilor i dominat de silueta impozant a colosalei catedrale gotice cu acoperiul plin de turnuri din piatr. 2ndeva, $ntr%un col umbrit, un beiv cnta o melodie $ndrcit9 1m doar optsprezece ani i beau doar ap4 ;n evilla, copii se nteau cu o c'itar $ntre dini7 Milton Arabec, czu pe spate cnd vzu catedrala. 3 -ste mai 'aioas dect +isneGland4 Gregor Kirsanov, cu oc'elari de soare la oc'i, ptrunse primul $n catedral, urmat de cele dou gorile, de Mal,o i AarrG. -i trecur pe lng un grup de francezi sosii de la Malaga s petreac Pee,endul $n 1ndaluzia pentru un pre ridicol de mic. Cu aparatele de fotografiat $n mini, ei e(plorau imensa catedral, socotit a treia din lume ca frumusee i mrime. Mal,o se opri ca s se orienteze i s%i obinuiasc oc'ii cu $ntunericul dinuntru, $n ciuda cldurii, fusese nevoit s $mbrace 'aina ca s ascund eava lung a revolverului Ci,ing. Ct despre gorile, costumele acestora erau att de deformate, $nct preau a fi victimele unei maladii rare i $ngrozitoare. +e &ur $mpre&urul colosalului naos se aliniau zeci de capele prote&ate de grila&e din fier for&at. *iecare era dedicat unui anumit sfnt. 0ereii lor erau complet acoperii cu picturi prfuite, adunate acolo de secole. )ricare dintre ele ar fi putut fi considerat piesa de aur a oricrui muzeu din lume. ;n faa capelei destinate lui Iuda, nu se afla nimeni. +esigur, e(istau sfini cu mult mai reprezentativi7 Isabel ar fi trebuit s fie de&a acolo. Bames AarrG se apropie de Mal,o. 3 Aob a lsat maina pe 1venida de la Constitution. C'eile sunt pe planeu, spuse el. 2nde este Isabel del ?io: 3 Ca sosi, nu v enervai, fcu Mal,o. -ra bine ca Isabel s nu fi pit ceva. )ricum, ei trebuiau s plece la dousprezece i &umtate cel mai trziu. Mercedesul era parcat la vedere, $n 0laza de la Giralda. ?usul, aflat $n faa capelei lui Iuda, contempla cu un aer indiferent un tablou pictat de GoGa. Catedrala forfotea de lume. 0arc erau $ntr%o pia. Grupurile de turiti se buluceau peste tot, fotografiau i se interpelau $n toate limbile pmntului. 0arc era 6urnul din Aabel4 8elinitit de absena tinerei femei, Mal,o ocoli catedrala, fr nici un rezultat. ;n mi&locul naosului, un preot oficia misa $n faa ctorva credincioi, $ntr%un sanctuar de un fast nemai$ntlnit. 0rivirea lui Mal,o se opri asupra unei femei $mbrcate cu o roc'ie alb a&ustat, strns cu o centur neagr, ce%i sublinia fineea taliei. Cum nu putea s%i vad dect spatele, el se apropie i recunoscu profilul lui Isabel del ?io. 1vea un aer de reculegere i inea minile $ncruciate $n fa, iar capul $i era acoperit cu o mantie ce%i conferea un aer pocit. Ce cuta ea acolo, tocmai acum, cnd fiecare clip era att de preioas: trecurndu%se prin mulime el reui s se apropie de ea. 6nra $l zri dar nu se mic. 3 M%am $ntlnit cu un prieten de%al soului meu, $i opti ea. I%am spus c m duc la mis. *ii atent, el se afl mai $n fa. Coi veni cnd voi putea. @initit, Mal,o se $ntoarse la capela din Iuda7 3 Isabel este aici, spuse el. Kirsanov se lumin de parc i s%ar fi artat fnta *ecioar. -i se $ndreptar ctre centrul naosului. Misa tocmai se terminase. Civa credincioi mai stteau $n genunc'i $n sanctuar, cufundai $n rugciune. Isabel del ?io, cu aerul cel mai cucernic din lume, prea pe cale s%i fie iertate toate pcatele.

Gregor nu mai pierdu nici o clip. -l se apropie de ea. Isabel $l privi pe Mal,o furioas la culme. 1poi se ridic i iei din sanctuar, urmat de rus. 1cesta o prinse de bra i o trase $ntr%un col mai linitit. 3 MG good @ord4 e(clam cu voce sczut Bames AarrG. Gregor Kirsanov o proptise pe Isabel de un stlp i o srut cu foc. -ra un adevrat sacrilegiu. +esigur c $n timpul destinat turitilor, catedrala semna mai degrab cu un blci dect cu un loc de cult, dar totui aa ceva nu se putea face4 Bames AarrG se apropie de cei doi care erau parial acoperii de siluetele impozante ale gorilelor. 3 ?epede4 plecm4 zise el. 8e ateapt maina. ?usul, ocupat s desc'eie nasturii de la roc'ia amantei sale, pru c nu%l aude. 5i mai grav $nc era c femeia gusta din plin aceast tentativ de viol. 0robabil c mirosul de tmie $i aa simurile7 *r a fi forat, ea ridic un picior i%l spri&ini de o bncu din apropiere, permindu%i lui Gregor s se vre $ntre coapsele ei dezgolite. +in fericire, locul era destul de izolat7 Isabel del ?io $i arunc lui Mal,o o privire resemnat. 3 +oar nu are de gnd s o reguleze aici, spuse sufocndu%se de indignare Bames AarrG. ItNs disgusting"/. 3 Aa cred c da, zise Mal,o. 6ocmai vzuse bucata de dantel alb care alunecase de%a lungul picioarelor femeii, tras de mna lui Gregor Kirsanov. Milton i C'ris priveau la aceast scen cu c'ipurile aprinse. 3 1scunde%i%i4 le ordon Mal,o. 8u avem nevoie de un scandal tocmai acum. -ra i timpul. Civa turiti renunaser s%l asculte pe g'idul grupului lor i rmseser pironii. 8u le venea s%i cread oc'ilor7 +ezlnuit, Gregor Kirsanov o inea pe Isabel de mi&loc i o intuia de coloana de piatr, izbind%o cu sete nedomolit. -ra o adevrat bestie. +intr%o dat, Mal,o $l zri pe sacristanul de serviciu. 1cesta venea $nfuriat spre ei. Milton Arabec, $l izbi cu pumnul $n stomac aruncndu%l pe o banc de lemn. Aietul cretin rmase lat acolo, cu gura desc'is, ca un pete scos din ap. Mal,o se repezi la el. 6rebuia cu orice pre s%l $mpiedice s dea alarma. 1 face se( $ntr%o catedral merita stigmatizarea public4 -l $i vr$ $n buzunarul sutanei un teanc de bancnote de cinci mii de pesetas i%i spuse cu voce &oas9 3 8u%i nimic. *emeia aia are o criz de isterie, iar brbatul $ncearc s o calmeze. =Criza> se termin cu un ipt scurt i ascuit scos de Isabel del ?io, care &uisa ca o posedat, $n timp ce Gregor Kirsanov, $nfipt $n ea, e(plod cu un geamt de om $necat. -l arunc spre Mal,o o privire fericit. 3 Gregor Ivanovici, v%ai comportat ca un porc, izbucni Mal,o. plecm imediat de aici4 ?uinat, rusul $i aran& 'ainele. Isabel $i ridic slipul de &os i se apropie de Mal,o. 3 6u ai vrut%o7 fcu ea spit. Mal,o nu%i rspunse. -l $l trase pe Kirsanov de bra. 1cesta $ncerc s%i reziste cu gtul rsucit spre Isabel. 3 Cei veni repede dup mine, nu: 3 ;i &ur, iubitule4 spuse ea cu un glas ce ar fi $nmuiat i inima unui inc'izitor. Gregor se $ntoarse ctre Mal,o. 3 +e ce nu vine i ea cu noi:

3 0entru c nu se poate. 8u are autorizaie s ptrund $n baza noastr de la ?ota, spuse tios Mal,o. ?usul se ls trt, dup ce%i arunc lui Isabel o privire disperat. Isabel se apropie brusc de Mal,o i%i spuse $ngri&orat. 3 unt acolo doi brbai i o femeie. Ce%i curios este c i%am vzut i mai devreme $n faa mea, la mis7 Mal,o $i zri pe cei trei, care stteau ceva mai retrai $n faa capelei fntului 1nton. Mal,o $l $ntreb pe Kirsanov. 3 ;i cunoatei pe cei trei oameni de acolo: ?usul $ntoarse capul i pli. 3 +a. Cel mai $nalt este Igor Moli,of, un uciga din +epartamentul = >. Cum au a&uns aici: 3 1u urmrit%o pe Isabel, zise Mal,o. -a i%a adus la dumneavoastr. 6nra femeie se apropie de ei. 3 Ce s%a $ntmplat: 3 1vem o problem. 0leac repede. ) s te sun cnd m $ntorc de la baza ?ota. Isabel plec fr s protesteze. Kirsanov era prea tulburat ca s o mai rein, Mal,o privea la mulimea de turiti ce se afla $n imensul naos. )are erau aici i ageni din C- I+: 6rebuiau s plece imediat de aici, dac mai era posibil. 3 1u venit aici ca s m lic'ideze4 zise Kirsanov. Cei trei sovietici se aflau $ntre ei i ieirea din catedral. 3 mai facem un tur al catedralei i s ieim pe alt poart. -(ist o ieire ce d $n Curtea cu 0ortocali. +in fericire, studiase cu gri& planul catedralei i a ane(elor acesteia. C'ris Bones se aplec i $i arm revolverul =EF> aflat la glezn. Cnd se ridic, spuse9 3 plecm. +e cei trei se va ocupa Milton. 3 8u, spuse Mal,o. @a prima $mpuctur se va crea mare panic. 6rebuie s acionm discret. Bames AarrG se uit nervos la ceas. 3 0este cinci minute va trebui s fim plecai, zise el. 1vionul nu ne ateapt i%aa abia l% am obinut. -i traversar naosul ctre dreapta. Imediat, ruii $n afar de Igor, se luar dup el. +up ce ocolir corul, $l zrir pe ucigaul din +epartamentul = > stnd spri&init de monumentalul mormnt al lui Cristofor Columb. Kirsanov se opri brusc. 3 1tenie4 3 1teptai aici, spuse Mal,o. Com $ncerca noi s%l neutralizm. C'ris i Milton, voi ocupai%v de ceilali doi. *emeia i tovarul lui Igor se aflau $n faa unei capele, nu departe de mormntul dltuit $n piatr i susinut de statuile a patru regi. C'ris i Milton disprur $n umbra unei coloane $n timp ce Kirsanov $ncerca s se fereasc de fotii si colegi, acoperit de Bames AarrG. Mal,o $l e(amina pe Igor, aflat la civa metri deprtare de el. ?usul prea c nu%l cunoate. Arusc el lu aparatul de fotografiat, ec'ipat cu un teleobiectiv i $l $ndrept $nspre Mal,o. ) fraciune de secund mai trziu, $n spatele lui se auzi un sunet $nfundat i un nor de praf fu dislocat dintr%o coloan multicentenar. 1paratul rusului era de fapt o arm ec'ipat cu

amortizor4 )c'iul rotund al obiectivului se $ndrept din nou ctre Mal,o, iar acesta simi c i se taie picioarele. ;n spatele su se auzi un strigt9 3 Cnimanie"!4 Capitolul XIII. Mna lui Mal,o apucase revolverul ascuns sub 'ain, cnd un obiect voluminos lovi falsul aparat de fotografiat al rusului. Mal,o fcu un salt i se adposti $n spatele unui stlp uria, cu arma $n mn. Igor se dduse $napoi, disprnd $n spatele mausoleului lui Cristofor Columb. Mal,o zri pe &os braul de lemn al unei statui vec'i de cteva secole. Gregor Kirsanov $l smulsese i%l aruncase $n uciga $mpiedicndu%l s trag7 +in nefericire, Igor se afla tot lng ieire. Mal,o se gndea disperat cum putea iei din acest bloca&, cnd C'ris i Milton $i fcur apariia $mpreun cu ceilali doi adversari rui. 6otul se petrecu foarte repede. +in fericire nici un turist nu se afla $n prea&m. C'ris Bones o imobiliz pe femeie cu ambele mini. Mal,o se atepta ca aceasta s fie neutralizat imediat. *als iluzie4 1ceasta se aplec i se ridic brusc lovindu%l cu capul $n plin figur pe american. C'ris $i ddu drumul cu un geamt. Milton sri $n faa rusoaicei i $i pocni un pumn $n nas lsnd%o lat. Milton o tr$ pn la un confesional $nc'is cu un grila&, $nainte ca femeia s%i poat veni $n fire, el o lovi cu latul palmei peste ceaf i o vr$ cu capul $ntre barele de fier4 Cictima scoase un urlet slbatic care rsun $n tot naosul i $ncerc s%i elibereze capul, dar nu reui. Igor, pistolarul, se fcuse nevzut. Mal,o $narmat cu revolverul su Ci,ing, ocoli mormntul lui Cristofor Columb, dar nu%l zri. -l se $ntoarse la Kirsanov $n acelai timp cu AarrG i cu cele dou gorile. C'ris avea faa plin de snge i $n&ura ca un bir&ar. 3 plecm numaidect, spuse Mal,o. -ra i timpul. Iipetele de durere ale rusoaicei aveau s aduc Guardia Civil. Grupul tocmai se pregtea s ias din catedral, cnd Mal,o $l reper pe Igor. Cu falsul aparat de fotografiat, $ndreptat ctre Gregor Kirsanov, el $i urmrea ascunzndu%se dup uriaii stlpi de piatr. Cu pulsul mrit la ma(imum, Mal,o ainti revolverul ctre capul rusului i aps pe trgaci. Igor se cltin, $i duse mna la fa i se prbui c'iar $n clipa cnd Kirsanov trecea pragul $n strad. Mal,o se aplec i lu de &os arma deg'izat a lui Igor Moli,of. 6rsturile acestuia erau de&a $nepenite. Glonul $i strpunsese cutia cranian. Mal,o $i fcu i el apariia $n 1venida de la Constitution. Bames AarrG $i fcea semne disperate s se grbeasc. -l travers bulevardul $n fug i se arunc $n main. 0e banc'eta din spate era Kirsanov, $ncadrat de cei doi babG%sitters. Cu Mal,o la volan, maina se $ndrept ctre autostrada 1H cu direcia ctre Cadiz. Aaza militar american ?ota se afla ceva mai departe, la est de acel ora. Gregor Kirsanov reui s demonteze aparatul de fotografiat. ;n realitate, era vorba de o arm cu repetiie de calibrul ="">, cu un $ncrctor de dousprezece gloane. 6otul era perfect trucat. 3 5tiam c e(ist aa ceva, dar nu am vzut $nc pn acum, spuse Gregor. 8umai cei din +epartamentul = > utilizeaz asemenea armament. 1 fost introdus $n ar $n valiz diplomatic7 2n singur lucru prea $ncura&ator. 1genii din C- I+ nu se artaser $n catedral, altfel ar fi intervenit $mpotriva comandoului sovietic. ;n aparen, strategia lui Mal,o funciona. 0almierii se rreau fcnd loc cmpurilor arse de soare. Auic,%ul trecu pe lng un indicator =Cadiz !"E ,m>. Gregor Kirsanov era foarte aproape de libertate. 3 1i zice c suntem $n 2craina, remarc Gregor Kirsanov.

Maina rula cu !K/ la or, strbtnd o imens cultur de floarea%soarelui. 6raficul era e(trem de redus. 8imeni nu $i urmrea ct se vedea cu oc'ii. Curnd apru un panou ce anuna alida D. 3 Aaza se afl la cincisprezece ,ilometri deprtare pe oseaua ce ducea la ?ota. 1colo le mai rmnea s%l urce pe Kirsanov $ntr%un avion M1C. Cinci minute mai trziu, Mal,o prsi freePaG i ptrunse pe un drum str&uit de salcmi. Intrau $n golful Cadiz, $ncon&urat de 'oteluri i vile lu(oase. Gregor Kirsanov privea peisa&ul cu un aer absent. Mal,o reduse viteza cci drumul era strmt i sinuos. +oi motocicliti ai poliiei, $mbrcai cu uniforme verzi, stteau, pe marginea oselei i supraveg'eau circulaia la intrarea $n 0uerto ?eal. +up cteva minute, AarrG spuse cu o voce uscat9 3 %au luat dup noi4 Mal,o simi cum i se strnge stomacul. 1runc o privire $n oglinda retrovizoare9 cei doi motocicliti rulau la treizeci de metri $n spatele lor4 3 %ar putea s fie o simpl coinciden, zise el. Milton i C'ris sc'imbar o privire $ntre ei, surprins de Mal,o. 3 C'ris, te anun c $n pania mai e(ist pedeapsa cu moartea. Mai ales, cnd sunt ucii poliiti. Ct mai avem pn la baz, Bames: 3 6rei sau patru mile, zise eful centralei CI1. 3 1re poliia vreo autoritate acolo: 3 Jabar n%am, mrturisi americanul. Motociclitii pstrau distana. 6ensiunea cretea vznd cu oc'ii. Bames AarrG scoase un suspin de uurare. 6ocmai depiser un panou ce indica =Aaza Militar, ! ,m>. -i intrar pe un drum drept care se bifurc la un moment dat. ) arter $ncon&ura enorma baz care se $ntindea pe o lungime de cincisprezece ,ilometri, iar cealalt se termina la un post de intrare. 3 JolG s'it4 Bames AarrG $ncepu s se agite $n fotoliul su. Cei doi motocicliti accelerar. -i a&unser $n dreptul mainii, o depir i acum rulau $n faa ei. 0este cteva clipe $ncetinir viteza obligndu%l pe Mal,o s treac $n baza 'ispano% american, deasupra creia flutura steagul spaniol. 3 +epii%i4 spuse brusc AarrG. 6ocmai el, care era att de rezervat, fcea pe leul4 Mal,o $ncerc s foreze trecerea, dar unul dintre motocicliti $i tie calea i%i fcu semn s opreasc. 3 Ce se $ntmpl: $ntreb Kirsanov cu glasul sugrumat. Auic,%ul opri la civa metri $n spatele motocicletelor. 3 1tenie, s%ar putea s fie oamenii din KGA, $i avertiz AarrG. C'ris i Milton nir afar din main, fiecare pe alt portier, cu un 2zi $n mn. ;n acelai moment, Mal,o zri cum un individ $n uniform iese din g'ereta postului de control. 1cesta se $ndrept ctre maina lor. Bames AarrG scoase un mormit $nciudat9 3 Ja, uite c au $nceput problemele. -ste generalul +iaz din C- I+. Generalul se apropia cu c'ipul aspru. AarrG se grbi s%l $ntmpine, la fel de rece. paniolul $l art cu mna pe Kirsanov9 3 +oresc s vorbesc cu acest domn, spuse el $n englez. C'ris i Milton $i pregtiser artileria cu discreie. +in postul de gard $i mai fcur apariia civa soldai $narmai, care $ncon&urar maina.

3 1cest domn a venit $n zona american a acestei baze pentru c are $ntlnire cu cineva, fcu Bames AarrG. 3 unt dezolat, dar acum v aflai $nc pe teritoriul spaniol. 1m toate motivele s cred c aceast persoan intenioneaz s prseasc ara $n mod clandestin. 8u v las s trecei. ;n cazul $n care el coboar, ceilali pot s%i continue drumul. 3 Cine suntei dumneavoastr: $ntreb Kirsanov prin fereastra $ntredesc'is. 3 -u aparin Ministerului de Interne, spuse +iaz. Cine suntei dumneavoastr: Kirsanov sri din main, spumegnd de furie. Mal,o fu convins c are de gnd s%l ia la btaie pe general. 3 5tii perfect de bine cine sunt4 url el. Gregor Kirsanov, corespondent de pres al ageniei 8ovosti din Madrid. 3 8u suntei cumva i un ofier KGA: 3 8u, sunt corespondent de pres i am dreptul s merg unde vreau. 3 Cu siguran, dar am impresia c vrei s prsii definitiv aceast ar. )r, acordurile consulare cu 2niunea ovietic ne oblig s%i avertizm i s le acordm ocazia s v vad $nainte de a v lsa s plecai7 3 Genul acesta de probleme este de competena 1facerilor -(terne, $i tie vorba Bames AarrG. -l transpira din plin, la fel ca i ceilali. -ra o canicul $ngrozitoare. Generalul +iaz $i pierdu calmul9 3 enor AarrG, nu v respectai anga&amentele4 $ncetm acest &oc stupid4 1mericanul nu mai avu timp s rspund. Gregor Kirsanov i%o lu $nainte i%l interpel pe ofierul spaniol $ntr%un mod voit ofensator9 3 untei un ticlos vndut celor din KGA4 Crei s rmn aici ca s m asasineze4 0n acum au $ncercat de dou ori. Generalul se fcu alb la fa. 3 8u avei dreptul s7 AarrG sri i el. 3 -ste perfect adevrat c acest brbat se afl $n pericol de moarte. 2n comando sovietic KGA a $ncercat s%l asasineze acum o or $n catedrala din evilla. -ram acolo. 3 untei direct implicat $n aceast tentativ4 url Kirsanov. C'ipul lui era vnt. Arusc el sri i%l apuc de gt pe general, $n&urndu%l $n rus i $n spaniol. oldaii, motociclitii i gorilele se repezir i ei. Generalul reui s se salveze din minile rusului, destul de ocat. 3 1restai%l pe acest individ4 url el. Bames AarrG $nlemni. -l fcu un pas $n fa interpunndu%se $ntre atacatori i Kirsanov. 3 )ver mG dead bodG""4 fcu el. ) tcere grea se ls cteva secunde. C'ris i Milton erau gata s intervin. Generalul $i aran& cravata. 3 Coi face un raport asupra acestui incident, spuse el ceva mai calm. C ordon s v $ntoarcei $n evilla i nu v sftuiesc s $ncercai s ptrundei $n baz prin cealalt poart. )ricum este i ea pzit. 1m fost pus la curent cu cele petrecute la catedral. 3 uii%v $n main, $i ordon AarrG lui Kirsanov. ?usul se supuse fr s mai protesteze. Mal,o $ntoarse maina pe sub nasul spaniolilor. 3 Ce avei de gnd s facei: $ntreb Kirsanov.

3 negociem, spuse AarrG. 5i s v prote&m. C asigur c vei prsi pania. C'iar dac vom fi nevoii s participm i la acea conferin de pres. 3 +ar eu nu vreau4 fcu rusul. +ac insistai s fac asta, voi cere azil politic spaniolilor pentru c americanii sunt nite incapabili. 3 8u avei dect, spuse rece americanul. C semnai $ns singur condamnarea la moarte. ) tcere grea i amenintoare se ls $n timp ce maina lua vitez. +up o or de drum erau $n periferia evillei i apoi, la 'otelul 1lfonso XIII. Mori de sete, se $ndreptar cu toii spre bar. Mal,o $ncerc s o sune pe Isabel, dar aceasta ieise. -l $i lu c'eia de la recepie, lsndu%l pe Gregor $n gri&a celor dou gorile. 8ici nu ptrunse bine $n camer, c rmase pironit $n prag. Isabel del ?io era lungit pe patul lui, citind o carte. 1vea pe ea un port&artier roz, ciorapi negri i pantofi cu toc asortai. -a se ridic i veni spre el unduindu%i trupul de siren i opti9 3 ), era i timpul s m scapi de Aestie. Mal,o nu mai avu timp s rspund. 2a fu trntit de perete i $n camer intr Gregor Kirsanov rcnind ca o fiar turbat. 5trangulat de minile rusului, Isabel scoase un ipt rguit. Mal,o $i sri $n a&utor, dar primi o lovitur de cot ce $l ls, fr suflu. *uria rusului se $ntoarse $mpotriva lui. Cu oc'ii ieii din orbite, acesta se npusti asupra lui Mal,o. Coia s%l tranguleze. 3 JolG s'it4 strig C'ris Bones care%l urma pe rus ca o umbr. -l $l apuc de gt de la spate, Kirsanov ripost $ns imediat. -ra destul de voinic ca s mai poat riposta. ;n toiul luptei, Mal,o reui s scape din strnsoare, iar cele dou gorile laolalt $l doborr pe Kirsanov la pmnt, $n cdere, acesta fcu praf un scaun. Isabel se apropie $ngri&orat. 3 +ios mio, nu cumva l%ai omort: 3 8u. +ar el pe tine ar fi vrut s te ucid4 e(plod Mal,o. Cnd se va trezi, va fi vai i amar de tine. 3 ) s%i spun c m%am $nelat $n privina camerei, fcu tnra cu o candoare pervers. +ar ce s%a $ntmplat: Credeam c l%ai e(pediat de&a. 3 1m avut nite probleme, spuse Mal,o. )peraiunea se amn cu cteva zile. Com avea $nc nevoie de a&utorul tu. C'ris nu reuea s%i ia oc'ii de la port&artierul ce nu putea acoperi triung'iul de blni neagr. Isabel era pregtit s fac dragoste7 Gregor Kirsanov $i reveni $n simiri gemnd. Cei doi babG%sitters $l a&utar s se pun pe picioare. Cnd ddu cu oc'ii de amanta sa, fcu un salt ctre ea. Mal,o $l interpel $n rusete9 3 Gregor Kirsanov, este vorba de o ne$nelegere4 0rietena dumneavoastr a greit camera. 0e dumneavoastr v atepta. 1u prevenit%o $n legtur cu incidentul petrecut i a vrut s v fac o surpriz. 3 -ste adevrat, spuse Isabel. -ram att de fericit c te pot vedea din nou. 0rivirea rusului se plimba ne$ncreztoare de la unul la cellalt. 3 +e ce te%ai $mbrcat ca o stricat: fcu el. Isabel nu avu timp s%i rspund. -l o apuc de un bra i o tr$ afar. 3 0entru ctva timp, vom fi linitii, fcu Mal,o. 2nde este Bames AarrG: 3 unt aici, fcu americanul care tocmai urcase cu liftul. @%au anunat pe ambasadorul nostru. 1 fcut un protest. M tem $ns c vom fi obligai s trecem i prin acea nenorocit de conferin de pres. Ca avea loc mine la ora cinci. paniolii s%au &urat c dup aceea $l vor lsa s plece.

3 +ar KGA%ul: 3 1cetia tac mlc. paniolii au fcut mare trboi pentru tipul pe care l%ai ucis. @e%am artat $ns aparatul de fotografiat trucat i au lsat%o mai moale. 1devrata problem va fi conferina de pres. 0entru asta va trebui s lum msuri e(treme de protecie. 6recuse o or, iar Mal,o se c'inuia zadarnic s aipeasc. +in camera vecin se auzeau ipete i gemete. -ra clar c Gregor $i ddea lui Isabel o lecie s o in minte toat viaa. 2n pic mai trziu, sun telefonul. -ra Isabel. 3 Aestia nu vrea s m lase s plec. oul meu nu tie unde sunt i trebuie s plec. ;n plus, 'ainele mele sunt la tine. 3 Cin imediat. -l adun tot ce gsi i btu la ua rusului. Gregor $i desc'ise $nfurat cu un prosop, cu un aer furios. Isabel era lng el. 6ot corpul $i era plin cu vnti. Gregor spuse repede9 3 8u vreau ca ea s plece4 3 *ii $nelegtor, pled Mal,o. 8u este cazul s faci o dram, mine ea va fi la Madrid cu noi. +ac $ns dispare, soul ei va lua msuri i asta ne va complica situaia. Isabel profit ca s se $mbrace repede. 1poi se strecur printre ei i spuse. 3 0e mine, iubitule4 $i spuse ea rusului i%i fcu cu oc'iul lui Mal,o. Kirsanov se resemn. 3 -u nu vreau s m pretez mine la acea comedie fcu el. 3 Gregor Kirsanov, $ncetai s mai facei pe prostul4 +ac ai fi fost ceva mai prudent, KGA%ul nu v%ar fi gsit $n evilla. Conferina de pres este ultimul obstacol. 1cum dac refuzai, e ca i cum v%ai predat $n minile spaniolilor. C'ris $i ddu lui Kirsanov o vest antiglon i%l a&ut s%o $mbrace. -rau cu toii instalai la 'otelul ?itz, aproape de 0alace, unde era programat conferina de pres. Milton czu obosit pe un scaun. 3 ala a fost controlat minuios. -ste )K. 3 Ce fac ruii: 3 unt numai nite ziariti de la 6ass i Izvestia. Ceilali sunt spanioli. @ocul este plin cu omologii notri spanioli care $i controleaz pe toi pn la piele. 3 Aine. mergem acolo4 -ra ora cinci fr zece minute. Gregor Kirsanov era foarte palid. -l se $ndrept ctre ascensor $ncon&urat de pucai marini. Generalul +iaz $i atepta la intrarea $n Jotel 0alace, eapn. @a intrarea $n sal, era instalat o trecere magnetic pentru detectarea armelor. ;nuntru se afla o estrad, iar $n faa ei erau cteva rnduri de scaune pentru ziariti. +in metru $n metru era postat cte un agent de securitate american sau spaniol, care se uitau c'ior unii la ceilali. Gregor Kirsanov cobor$ din Cadillac $ncadrat de C'ris i Milton. Cesta antiglon $l fcea mai eapn. 1li securiti se grupar $n &urul su i grupul $i fcu intrarea $n sala de conferin. Mal,o i Bames AarrG rmaser mai lng intrare, supraveg'ind pe ultimii sosii. Generalul +iaz se apropie de un microfon i ceru s se fac linite. 3 Gregor Kirsanov ne va e(plica comportamentul su. -l poate s rspund la $ntrebri $n spaniol, englez i rus. 2nul dintre sovietici se scul $n picioare i spuse $n rusete cu o voce de stentor9 3 Gregor Ivanovici, de ce vrei s%i trdezi patria: ;n limba rus cuvintele a emigra i a trda sunt aidoma. +eloc impresionat, Kirsanov $ndrept un deget ctre rus. 3 1cest brbat nu este ziarist ci un agent KGA care a fost $n subordinea mea4

?uii protestar zgomotos. Gregor $ncepu s%i $n&ure de mama focului, ca la ua cortului7 Cnd, $n cele din urm lucrurile se mai calmar, un ziarist de la -l 0i $ntreb9 3 enor Kirsanov, v prsii $n mod liber funciile deinute aici: e vorbete c ai fi influenat $n decizia luat de ctre serviciile secrete americane. 3 -ste complet fals4 ripost Kirsanov. +ecizia mea a fost luat din motive politice i personale. Mal,o $i reinu respiraia. pera ca Gregor s nu pomeneasc numele lui Isabel del ?io. oul acesteia nu ar fi fost deloc $ncntat s afle din pres c $l $ncornoreaz nevasta7 +in fericire, Gregor se lans $ntr%o lung critic a regimului sovietic. 1tenia le fu distras de o discuie aprins $n dreptul intrrii. 2n brbat cu barb, destul de nervos, $ncerca s treac de bara&. Mal,o i C'ris se $ndreptar ctre el. 3 -ste un dizident sovietic, le e(plic un spaniol. Crea s asiste la conferin. 3 Cerificai%l, spuse Mal,o. 3 +ar a trecut prin controlul magnetic4 3 8u%i nimic, perc'eziionai%l4 C'ris $ncepu s%l e(amineze pe brbos prin toate custurile. -ra simplu. 6ipul era $mbrcat cu cma, pantalon i adidai4 Cu toate acestea fu cutat i $n $nclminte4 +up ce%i e(amin cu atenie actele, Mal,o i se adres $n rusete9 3 Cladimir Ilici, de ce dorii s%l vedei pe Gregor Kirsanov: Cellalt $i spuse c era un =refuseni,> i c admira pe toi cei care $i denunau pe rui. 3 @sai%l s treac, fcu Mal,o $n cele din urm. +isidentul se instal lng ziariti i rmase nemicat. Conferina continua. Gregor e(plica de ce dorea s aleag libertatea. Cum $ntrebrile se cam rriser, el anun c $ntlnirea cu ziaritii s%a terminat. <iaritii de la 0ravda i 6ass prsir sala cu un aer dezaprobator. Gregor, cu un zmbet crispat pe buze, cobor$ de pe estrad i imediat fu $ncon&urat de ziariti. Mal,o vzu cum brbosul $ncerca s%i croiasc drum ctre Kirsanov. -l $l $ntreb pe Bames AarrG9 3 -(ist muli disideni sovietici la Madrid: 3 8u, fcu americanul. Cei mai muli se afl la 0aris i la 8eP Oor,. +isidentul fcea un efort deosebit s se apropie de Gregor. 0rea nervos i atitudinea sa era i mai bizar. ;i inea amndou minile strnse la piept, ca i cum ar fi vrut s le prote&eze. *usese bine controlat, nu avea nici o arm. Cu toate acestea, Mal,o era tulburat de o presimire rea. Cladimir Ilici reui $n cele din urm s treac printre ziariti i $ntinse mna ctre Gregor vorbindu%i $n rusete. Mal,o $i privi c'ipul9 era crispat. 8u prea a fi un brbat $ncntat de cunotin. Arusc Mal,o $i ddu seama de realitate. -l fcu un salt i url9 3 Gregor Ivanovici4 $napoi4 ;napoi4 8u%l atingei pe brbos4 Capitolul XIC. Gregor Kirsanov $ntoarse capul ctre Mal,o i rmase $ncremenit, dar $n 'rmlaia din $ncpere, nu putea s $neleag ce%i striga acesta. +isidentul se apropia de el cu mna $ntins. Kirsanov ocoli un fotograf ca s i%o strng. Mal,o a&unse c'iar atunci $n spatele brbosului i sri la picioarele lui, $ntocmai ca un &uctor de rugbi i $l trnti la podea. Cei doi brbai se rostogolir pe &os sub oc'ii ziaritilor. 1cetia $ncepur s%i fotografieze $nnebunii. 2n fotograf $ntinse mna disidentului ca s%l ridice de &os, dar acesta nu i%o lu7 3 Gregor Ivanovici, plecai de aici4 strig Mal,o.

C'ris se grbi s%l scoat pe rus din camer. Milton Arabec, $l ls pe brbos s se ridice singur sub ameninarea armei sale, un Magnum EK#. Cu oc'ii ieii din orbite, Cladimir Ilici era cuprins de o mare agitaie. Generalul +iaz $mprtie mulimea adunat $n &ur. 3 Ce s%a $ntmplat aici: $ntreb el. 3 ) tentativ de asasinat, cred, fcu Mal,o. Generalul privi nedumerit la rusul cu barb, care prea total inofensiv, aa ne$narmat cum era. 3 Cum, despre el vorbii: +ar nu este $narmat. Cum ar fi putut74 3 0rivii%i minile la lumin, v rog. Cum Cladimir Ilici $i inea minile deasupra capului, era uor. 0e ele se puteau zri nite dre de vopsea. 3 unt convins c i%au uns palmele cu un produs to(ic, e(plic Mal,o. -ra suficient ca Gregor s%i strng mna ca s%i intre otrava $n piele7 3 +ar el: +oar nu este un ,ami,aze4 *otografii continuau s%l fotografieze pe rus fr s $neleag despre ce este vorba. 1cesta $ncepu s se agite9 3 @sai%m s plec4 8u am fcut nimic4 3 1 primit un antidot, spuse Mal,o. -l se apropie de rus. 3 Ii s%a cerut s%l ucizi pe Gregor Kirsanov: Cum rusul se fcea c nu $nelege, generalul +iaz spuse9 3 Aine, atunci vei fi interogat. Cladimir Ilici $ncepu s sar pe loc, lac de sudoare. 3 8u, nu, lsai%m s plec. 6rebuie s plec. 3 %l lsm s plece, dar s%l urmrim, spuse Mal,o. %ar, putea s vedem ceva interesant. )fierul spaniol ddu un ordin scurt oamenilor si care $l lsar pe rus. Imediat acesta $i croi drum printre ziariti i o lu la fug, strbtnd 'otelul ca scpat din puc. Mal,o, $nsoit de C'ris se strduiau s nu%l piard din oc'i. @ng Kirsanov rmase Milton. @a col cu Calle Cervantes, Mal,o zri o main oprit, cu doi brbai la bord. -ra un eat "///, cenuiu. Arbosul alerga ctre el. Cei din main realizar c brbosul era urmrit. 2n foc de arm se auzi, rusul se cltin i se prbui. Arbatul care l%a $mpucat, $ntinse braul i mai trase un foc drept $n capul brbosului. 1poi maina eat "/// demar $n vitez, $ndreptndu%se ctre 0laza del Castillo. C'ris Bones trase trei focuri dup ea, fr un rezultat aparent. Mal,o $ngenunc'e lng cadavru. 1l doilea proiectil $i sfrmase capul. 3 6rebuie s i se fac analiza pielii minilor, spuse Mal,o. unt convins c sunt impregnate cu o otrav e(trem de to(ic. I s%a promis probabil c i se va administra antidotul dup =prestaia> sa. +e aceea era att de grbit. Cteva minute mai trziu, circulaia fu $ntrerupt, iar strada gemea de poliiti7 Generalul +iaz contempla gnditor trupul de la picioarele sale. Mal,o $i $ntinse o 'rtie pe care erau notate datele mainii =M%D#HE CX>. 3 8u cred c sovieticii l%au ucis pe acest om4 remarc generalul.

3 Aine$neles c nu. 1m anga&at pe alii s o fac. *ii $ns convins c ordinul de a%l ucide pe Kirsanov a plecat din piaa +er&ins,i, din Moscova. 8ici un rezident nu ar avea cura&ul s se lanseze $n operaiuni att de riscante i brutale fr un ordin scris al centralei sale. 2n poliist se apropie cu dou dulii goale de calibrul EF. 0uteau fi dou indicii posibile. 3 Generale, noi ne%am respectat promisiunea. ?mne acum ca i dumneavoastr s v%o respectai, spuse AarrG. Gregor Kirsanov trebuie s poat prsi imediat pania. Ciaa sa se afl $n mare pericol. 3 Coi transmite imediat cererea dumneavoastr, spuse generalul absent. Mal,o i Bames AarrG se $ntoarser pe &os la 'otelul 0alace. 3 2nde este Kirsanov: $ntreb Mal,o. 3 ;n camera lui de la ?itz, rspunse americanul. 8u se va mica de acolo pn mine, i% am reinut un loc pentru zborul de la ora !E i "/, pentru 8eP Oor,. Mal,o se rug cerului s nu mai e(iste i alte probleme. Gregor Kirsanov $i privea fi( valiza sa nou aezat peste un vraf de ziare. 6oate aveau pe prima pagin fotografia sa i a lui Cladimir Ilici. e uita apoi la ceas. -ra !! i !/. Isabel del ?io ar fi trebuit s fie acolo. Bames AarrG plecase dup viza lui de =ieire>. 6elefonul sun. Mal,o ridic receptorul. -ra Isabel. 3 +e unde suni: o $ntreb el. 3 +in evilla4 8u m%am putut trezi4 spuse tnra cu voce confuz. 0e de o parte, Mal,o se simi uurat. 8u mai era vorba de o e(filtrare clandestin, iar Kirsanov era convins c Isabel va lua avionul o dat cu el. Mal,o tia c urma momente dificile. -l $ntinse receptorul lui Gregor. 3 -ste Isabel. 1 pierdut avionul. Iei din camer i se altur celor dou gorile. Isabel tia ce s%i spun. Cnd se $ntoarse $n camer, Gregor era distrus. 3 Ca trebui s%mi amn plecarea pe mine, zise el. 8u vreau s plec fr ea. 3 8ici vorb de aa ceva, spuse cu fermitate Mal,o. Isabel va veni mai trziu. 2a se desc'ise i apru Bames AarrG. +up c'ipul lui, se vedea c nu are veti bune. 3 paniolii nu%i permit lui Kirsanov s prseasc pania. Mal,o rmase $nmrmurit. 3 +ar de ce: 1mericanul se aez obosit pe un scaun. 3 +e vin este ambasadorul sovietic. Crea s aib o $ntrevedere $ntre patru oc'i cu Kirsanov la ambasad7 3 +ar de ce au cedat spanioli: AarrG ridic din umeri. 3 0oate pentru c doresc s rmn $n bune relaii cu ruii. 0e de alt parte i C- I+ face presiuni asupra guvernului s aib acces la Kirsanov. 3 1tunci ce este de fcut: 3 8imic. Com merge din nou $n ascunztoarea noastr din Morale&a. 0entru moment situaia este $ng'eat. e vor descurca diplomaii $ntre ei. Calmul olimpian al americanului $l neliniti pe Mal,o. KGA%ul avea s profite de acest rstimp pentru a%l lic'ida pe rusul trdtor. 3 @%ai vzut pe generalul +iaz: 3 8u. M primete la ora trei. Crea s venii i dumneavoastr cu mine.

Generalul +iaz $i primi vizitatorii cu mai mult cldur ca de obicei. -l desc'ise un dosar ce se afla pe biroul su. 3 +uliile au vorbit, spuse el. ;n urma e(amenului balistic s%a constatat c gloanele cu care a fost $mpucat Cladimir Ilici provin dintr%o arm utilizat pentru uciderea unui poliist din Madrid. 0rincipalul suspect este un terorist din -61, Ignacio 1racama. Ct despre main, aceasta avea numr de $nmatriculare fals i, cu siguran, era furat. 3 1vei certitudinea c e(ist legturi $ntre sovietici i -61: 3 @egturi directe, nu, dar anumii membri ai -61 au fost pregtii $n Oemen, $n @ibia sau $n iria. 8u este imposibil ca legturile s fie indirecte. 3 Ce mai tii $n legtur cu acest Ignacio 1racama: $ntreb Mal,o. 3 Mare lucru nu se tie. 1ceti teroriti au multe ascunztori $n Madrid, au complici i bani, iar la nevoie, fug $n nord $n Iara Aascilor unde sunt la ei acas. 3 Ce tii $n privina lui Cladimir Ilici: 3 1i avut dreptate. 1nalizele de laborator au dovedit e(istena unui venin de arpe =bromslang>, care penetreaz prin porii pielii la simplul contact i declaneaz 'emoragii interne masive provocatoare de moarte $n opt zile de la contact. 3 Kirsanov ar fi murit $n minile noastre, fcu Bames AarrG, iar ruii ne%ar fi acuzat pe noi de asasinat. 3 -61 nu folosete metode att de sofisticate, remarc Mal,o. 6otul a fost pus la punct de sovietici. 1i reconstituit itinerariul lui Cladimir Ilici: 3 Aine$neles. 6ipul a sosit de la Munc'en acum trei zile. -ste un disident autentic. 3 Muli sunt manipulai de KGA, $i tie vorba Bames AarrG. 1sta din cauza familiilor rmase $n 2? . C previn c v asumai o mare responsabilitate $mpiedicndu%l pe Kirsanov s prseasc teritoriul spaniol. Generalul +iaz fcu un gest de neputin ce lui Mal,o i se pru sincer. 3 6otul se petrece acum la 0alacio de Moncloa, zise el. 6ot ce pot afirma este c att timp ct se va afla pe teritoriul rii mele, Gregor Kirsanov va beneficia de o protecie $ntrit7 -i se desprir. Ceva mai trziu, $n timp ce se aflau $n @incoln%ul negru al americanului, acesta spuse pe un ton furios9 3 0oate s spun +iaz orice4 0rincipalii aliai ai formaiunii -61 sunt cubanezii. 8umai c spaniolii sunt acum $n luna de miere cu Cuba i nu vor s strice relaia asta. 3 Credei c ucigaii de ieri au fost cubanezi: 3 -ste posibil. 3 ;n cazul acesta, poate c ar fi ceva de fcut. +ac rmneam s ateptm cu braele $ncruciate, pn la urm vom merge la $nmormntarea lui Kirsanov. 3 Ce vrei s spunei: 3 mergem la ambasad i am s v e(plic, spuse Mal,o. Cu mnecile de la cma suflecate, Mal,o ridic oc'ii ctre cerul albastru. +e mai multe ore sttea $ntr%un safe%room"E, $n faa unui calculator, cutnd tot felul de informaii. 1pelase computerul de la @angleG $n care erau catalogate toate informaiile privind pe ofierii de legtur identificai $n blocul rilor prosovietice. 2a se desc'ise i intr Bames AarrG. 3 1i terminat: 1ltfel va trebui s previn securitatea. 3 Cred c am gsit ceva, spuse Mal,o. 0rivii. -l $i $ntinse o foaie. -ra fia personal a unui ofier de legtur cubanez, reperat de CI1. -ra vorba de maiorul 1lfonsin ?omero, membru al +GI"H, care se afla $n post la Madrid de un an de zile. ;nainte fcea parte dintr%un departament ce se ocupa de membrii micrii de -liberare

strini care se antrenau $n Cuba. Mal,o subliniase cu rou o fraz9 1 fost vzut $n Me(ico $mpreun cu membri cunoscui din -61. 3 Interesant, zise AarrG. 1m nite fotografii cu toii membrii din +GI, reperai la noi. 6rebuie s fie i a lui. 3 Gregor Kirsanov $l cunoate $n mod sigur, complet Mal,o, 0oate s ne confirme identitatea lui. 3 -ste simplu de aflat unde locuiete, spuse AarrG. 1vnd $n vedere c se afl $n Madrid cu acoperire diplomatic, trebuie s fie $n cartea de telefon. 3 Mine diminea s v ducei $n Morale&a la Kirsanov ca s%i artai fotografiile. +up aceea s $l conducei la Isabel del ?io sub protecia oamenilor notri. 8u vreau ca ea s se duc $n Morale&a. Mal,o desc'ise ua camerei sale din 'otelul ?itz i rmase surprins $n mod plcut. Isabel del ?io era $ntins $n fotoliu $n inuta ei preferat9 port&artier, ciorapi i pantofi asortai. ;n plus, avea nite cercei lungi, iar mac'ia&ul era mult mai agresiv. -a se scul i se apropie de el, unduindu%i oldurile $n c'ip mai mult dect provocator. 3 Aun seara, iubitule4 0e covor se afla o valiz desfcut. Cenise direct de la aeroport visnd la aceast $ntlnire. 1muzat, Mal,o se ls $n voia ei. +ezmierdndu%l i gngurind, Isabel $ncepu s%l dezbrace. 3 1stzi voi fi sclava ta. +ac ar fi auzit%o Kirsanov7 -a $i vorbea dulce la urec'e mngindu%l. 1poi se ls $n genunc'i pe moc'et i $ncepu s%i administreze o felaie de zile mari pn $l aduse $n pragul orgasmului. 1poi se ridic i se culc pe pat cu braele i cu picioarele $ndeprtate. 1cum nu mai rmnea dect ca Mal,o s termine ceea ce $ncepuse ea. Cu cteva earfe din mtase, el o leg de pat. ;i fu destul de greu, $ntruct mobilierul de la ?itz nu era prevzut pentru acest gen de distracii. ;ntins deasupra ei, $ncepu s o mngie i s%i agaseze sfrcurile snilor, e(citnd%o. Isabel gfia i gemea $ncordndu%se i $ncercnd s se elibereze. 3 Ia%m4 Ia%m, te rog4 -l continua s o mngie, fcnd%o s &uiseze orgasm dup orgasm. 0arc era posedat. Cznd%o la captul puterilor, el o penetr, $nfigndu%se $n ea pn la rdcin. -a ip9 3 Mai adnc4 Mai repede4 -ra cu oc'ii $nc'ii i cuvintele ei rsunau rguit. Arusc, ea $l muc de umr. Mal,o uit de bunele maniere. ;ncepu s o posede cu o violen dement $n timp ce ea ipa fr $ntrerupere. ;n cele din urm, e(plod $n pntecele ei, smulgndu%i un ipt slbatic. ?maser sleii de puteri minute nesfrite, mui i fericii. 2n pic mai trziu, Isabel avea prul lipit de fruntea umed de sudoare. 3 1 fost formidabil. Mi s%a fcut o foame de lup. +u%m undeva s mncm, spuse ea. C'ris i Milton stteau tolnii $ntr%un salon cu oc'ii aintii la pianista de la ?itz. Cu plcere, i%ar fi tras un glon $n cap. 8u puteau suporta muzica clasic7 rir $n picioare cnd $l zrir pe Mal,o ieind din lift cu Isabel de bra. 6nra arta minunat $ntr%un furou strmt, cu cerceii lungi cu smaralde i cu c'ipul strlucind de satisfacia clipelor de dragoste. 6oat fptura ei iradia o se(ualitate formidabil. -ra o adevrat $ncarnare a lui Bezabel7 3 Coi venii cu noi, spuse Mal,o. ;n seara asta, vei fi babG%sitters. C'ris o urmri din oc'i pe Isabel i%i spuse lui Milton9

3 +ac a fi $n locul lui Kirsanov, m%a $ntoarce imediat $n ?usia. 8ici un tip din KGA nu e capabil s%l rneasc aa cum poate s o fac o asemenea muiere. +up toat agitaia din Madrid, calmul din Morale&a era i mai mare. Mal,o $l gsi pe Kirsanov stnd pe teras $ntr%un 'alat, $ncercnd s citeasc. ;n faa vilei se aflau dou maini ale C- I+ ce pzeau $n e(terior. +e interiorul casei se ocupau americanii. Kirsanov ls cartea de o parte. 3 +e ce nu a venit i Isabel: 3 Cei fi condus imediat la ea, $i spuse Mal,o. 3 1 venit asear: 3 Cred c da. 3 1m sunat%o, dar a rspuns robotul. 3 0osibil. mergem, avem de fcut un lucru foarte important. Cunoatei un anumit maior pe nume 1lfonso ?omero din +GI%ul cubanez: Gregor Kirsanov pru surprins de $ntrebare. 3 +a, cred c da. 3 1i putea s%l recunoatei: 3 igur c da. 3 0rivii aici. -l $i $ntinse un teanc de fotografii. Gregor alese una, fr s ezite. ?eprezenta un brbat micu, cu prul lins i cu o mustcioar fin. 1cesta venea zilnic la 1mbasada Cubanez, $n &urul orei dou. +omiciliul lui era destul de departe, $n Calle tella 0olaris $n sud%estul Madridului. Mal,o avea e(act timpul necesar ca s a&ung acolo. *usese nevoit s ia alt main de la Audget ca s nu fie recunoscut de sovietici. *olosea acum un eat !E// de culoare alb. @sndu%l pe Kirsanov s plece la Isabel, Mal,o se $ntoarse $n Madrid. Gsi un loc mai ferit $n faa imobilului $n care locuia cubanezul i se puse pe ateptat. +up numai douzeci de minute, 1lfonsin ?omero $i fcu apariia i se urc $ntr%un 1udi. Maina porni spre nord ctre 0aseo de Javana. ;n dreptul 1mbasadei Cubaneze, maina se opri $n parc'ingul plasat $n spatele cldirii oficiale. Mal,o $l vzu intrnd $n imobilul ale crui ferestre aveau storurile trase. Mal,o depi ambasada i se $ntoarse. Maiorul ?omero putea s mai rmn un timp $n biroul su. Mal,o trebuia s stabileasc o supraveg'ere perfect a acestuia. 0este dou ore, le va cere gorilelor sale s%l ridice. 0n atunci era obligat s%i stpneasc nerbdarea. e scursese de&a o or, iar Mal,o ocolea ambasada cu storuri la ferestre, cnd $l zri pe ?omero ieind i $ndreptndu%se spre parc'ing. Mal,o se grbi la maina sa la timp pentru a zri ieind din parcare un eat D// vec'i, $n stare destul de proast, care se $ndrept spre o strdu din apropiere. -l se 'otr$ s mai ocoleasc o dat cldirea. 1udi era tot acolo, dar cubanezul dispruse. -l acceler i merse drept $nainte. ?eui s zreasc eat%ul D// departe, $n faa sa. ?eui s%l a&ung la un stop i se opri alturi de el. @a volan era c'iar ?omero. +e ce luase cubanezul maina aceea ca s mearg $n ora: Inima $ncepu s%i bat cu putere. Cellalt demar. Mal,o ls s treac mai multe maini, apoi $ncepu s%l urmreasc. Capitolul XC. Maina eat D// urca pe 0aseo de la Castellana cu vitez mic, iar Mal,o reuea cu greu s se in de ea de la distana aceea9 1&uns la o bifurcaie, cubanezul o lu la stnga pe o arter ce se $ndrepta ctre oseaua de centur din vestul oraului, unde se afla o zon urbanistic $n plin construcie.

+up un ,ilometru, eat D// micor viteza i vir $ntr%o strad ce traversa un cartier nou, plin de terenuri virane. ;n cele din urm, se opri $n faa unui centru comercial =Madrid II>. )fierul cubanez $i continu drumul pe &os. Mal,o se lu dup el, din ce $n ce mai intrigat. ;n fa la Madrid II se aliniau o mulime de barci fcute din crmid roie, toate identice. *ete $mbrcate $n blugi se plimbau $n grupuri. -rau destul de drgue. ?eprezentau noua generaie de spaniole care mncau mai mult msline i luau zilnic pilula de contracepie. -ra un cartier srac, $n ciuda aspectului mre al centrului comercial din centru lui. )are ce cuta un ofier de securitate cubanez aici: 1lfonsin ?omero se instal pe terasa unei cafenele, @a Manilla, iar Mal,o $ncepu s%l supraveg'eze din interiorul centrului comercial. +in fericire, nu era o circulaie prea intens $n zon. Cubanezul nu rmase prea mult singur. +up numai cinci minute, lng el $i fcu apariia o fptur de%a dreptul uluitoare. @ui Mal,o $i ls gura ap. *ata avea un pr rocat natural i avea bustul pietros liber sub un tricou. 0antalonii din &erse erau perfect mulai pe trupul ei superb. Gura roie era enorm i evoca plceri nebnuite. -a se aez la masa cubanezului i $ncepu s discute cu el foarte aprins. 6otul dur cam un sfert de or, apoi fata se ridic de la mas. Mal,o nu ezit nici o clip. 0e cubanez avea cum s%l recupereze. ?ocata plec pe &os ctre 1venida de Monforte, apoi ddu colul spre Calle de arria, unde intr $ntr%un bloc de locuine destul de mizer. Mal,o fu nevoit s se opreasc pe o teras $n apropiere, pe Calle de la Aaneza. ?ocata apru iar dup douzeci de minute. -a $i sc'imbase pantalonii cu o fusti, iar sandalele, cu pantofi cu toc ce%i accentuau linia cambrat a feselor. Cu snii ei agresivi, claia de pr ca focul i gura desenat ca un simbol se(ual, ea nu putea trece neobservat. 6oi brbaii $ntorceau capul dup ea. *ata urmrit de Mal,o se $ntoarse pn la Madrid II, unde ea se urc $ntr%un ta(i. +in fericire maina lui Mal,o se afla $n urm cu doar douzeci de metri. @ac de sudoare, Mal,o puse instalaia de aer rece la ma(imum i urm ta(iul ce urca pe Aulevardul Monforte. -i a&unser $n 0aseo de la Castellana. 6a(iul $ncon&ur 0laza de @ima i ptrunse $n cartierul alamanca destul de pustiu la acea or. ;n cele din urm, se opri $n faa unui bar ?oGaltG. ?ocata cobor$ din ta(i i% l salut cu o $nclinare a capului pe barmanul din pragul localului, intrnd $ntr%un imobil de alturi. Mal,o opri i se apropie de intrare. 1colo se aflau doar numerele apartamentelor. 6ocmai voia s plece cnd o voce amical se auzi $n spatele lui9 3 enor, cutai pe cineva: Mal,o se $ntoarse9 era brbatul pe care%l salutase fata7 -l zmbi $ncurcat. 3 6ocmai am vzut o tnr superb, o rocovan i am vzut c a intrat aici. paniolul $i fcu cu oc'iul complice. 3 1, era Maite4 *rumoas fetican, nu: 3 ) cunoatei: 3 +a, puin, spuse cellalt. Mal,o intr $n bar. Comand un 0errier i se instal la bar. 0entru moment, era singurul client. ;n Madrid, se desc'iseser o mulime de baruri dup liberalizarea moravurilor, specific perioadei postfranc'iste. Aarmanul veni lng el. 3 C%ar plcea s v $ntlnii cu Maite: $l $ntreb el cu un zmbet promitor. 3 Cum s nu: 1i putea cumva7 3 igur c da. 1teptai. -l dispru cteva clipe. -ra radios.

3 C ateapt, senor. @ocuiete $n apartamentul DA. 6ipul adug pe un ton dulceag9 3 ;nelegei, senor. -ste o biat student fr familie. 1tunci, a $nc'iriat un apartament $mpreun cu o coleg i ele se bucur s $ntlneasc din cnd $n cnd cte un caballero aa ca dumneavoastr, care s le a&ute s%i termine studiile. Cu alte cuvinte, drglaa Maite era o call%girl7 +ecepionat, Mal,o $i strecur tipului o bancnot de cinci mii de pesetas, spre marea bucurie a acestuia. +up ce ascunse bancnota, acesta scoase de sub te&g'ea un ziar i $l desc'ise la pagina cu mica publicitate. @a rubrica =relaciones> erau subliniate urmtoarele rnduri9 =Maite, tnr i atractiv, primete $n apartamentul ei. unai la tel. "KHFH/!>. 3 2rmtoarea dat, vei putea s o sunai direct, spuse barmanul. Mal,o vr$ ziarul $n buzunar i iei. -ra obligat s mearg la $ntlnire. -l aps pe butonul interfonului. 3 +igame: 3 Maite: 2a se desc'ise imediat. Imobilul era elegant, cu marmur i lambriuri de lemn. -l lu ascensorul pn la eta&ul ase. *ata $i desc'ise ua. ;i sc'imbase fustia cu o roc'ie de interior bordat cu blan alb, larg desfcut pe snii ascuii i obraznici. 3 Auenos dias, senor, spuse ea cu un zmbet strlucitor. -u sunt Maite. ;n ciuda vulgaritii ei, Maite era e(trem de e(citant cu alura ei de adolescent. 1partamentul era destul de incolor. -ra mic. Modern, cu o sofa mare, o msu &oas i un televizor, precum i cu inevitabila combin 1,ai lng care se afla un morman de casete. Maite $l trase lng sofa, apoi se aez cu o micare larg ce%l asigur pe Mal,o de faptul c nu purta nimic pe sub 'alat. 3 untei deosebit de simpatic, senor, se sclifosi ea. +orii un scotc': 3 -u nu beau dect votc, spuse Mal,o. Maite pru contrariat. 3 ), ce ru $mi pare. 8u am aa ceva4 +ar pot $n sc'imb s m fac iertat. -a se aplec spre Mal,o i $l srut cu abilitatea unei profesioniste cu ani muli de practic. Jalatul se desc'ise complet. *ata $i $ntrerupse srutul cu un aer =tulburat>. 3 enor, abia ne cunoatem, dar mi%ai plcut din clipa $n care v%am zrit7 -a $ncepu s%i toarne o poveste, pe ct de emoionant, pe att de fals. C este student la Ailbao i c venise la Madrid s%i continue studiile, dar c totul era att de scump i prinii nu o puteau a&uta7 6ot vorbind, degetele ei $l maau uurel pe Mal,o. +in cnd $n cnd $l privea cu oc'i languroi i $i umezea buzele groase. Mal,o descoperi c Isabel del ?io nu%i epuizase toate forele vitale. Maite $i fi( privirea pe pantalonul scandalos deformat i spuse cu un aer reprobator9 3 ), nu v purtai ca un caballero4 -a scoase un oftat lung i continu9 3 enor, trebuie s v mrturisesc, am un prieten regulat, care trebuie s soseasc din clip $n clip. Ca trebui aadar s plecai. +ar mi%ar plcea mult s v revd. ) s v dau numrul meu de telefon. ;n timp ce Mal,o se aran&a, ea $i ddu o carte de vizit cu numrul tiut. Cnd $l conducea ctre u, Mal,o vzu o legtur cu c'ei de main $ntr%o scrumier. 3 1propo, cum v numii: 3 Bames.

-a zmbi9 3 Mi%am dat seama c nu suntei spaniol. Mie $mi plac foarte mult strinii. ;l srut repede, optindu%l9 3 unai%m ct mai curnd. Mal,o lua ascensorul, dar $n loc s se opreasc la parter, cobor$ pn la subsol. +e ce Maite, care nu avea main, avea $n sc'imb attea c'ei: +in cauza prezenei maiorului ?omero, nu putea fi o simpl call%girl. @a subsol se afla un parc'ing, aa cum bnuise. -l $ncepu s cerceteze cele cincisprezece maini garate acolo. 2ltima era un eat cenuiu. Ceea ce%i atrase atenia $n primul rnd, fu placa de $nmatriculare nou%nou. 0e spate, lng farul de poziie, se vedeau urme de vopsea proaspt. Mal,o zgrie caroseria cu ung'ia i descoperi dou guri foarte clare. -l $i aminti clipa $n care C'ris trsese dou focuri $n maina ucigailor lui Cladimir Ilici. Marca mainii, culoarea, semnele, totul corespundea, $n afar de numr. Mal,o simi c%i bate inima mai repede. -ra convins c $n faa sa era ve'icolul ucigailor din -61. -l $ncerc s desc'id portiera9 era $ncuiat. 1tunci el iei din imobil. 0rimul su gnd fu s%l anune pe Bames AarrG. Arusc $ns $i aminti c Maite atepta pe cineva7 0oate c fata era veriga $ntre cubanezi i -61. 0rofesia de call%girl era ideal pentru a avea contacte discrete. 0e cealalt parte a strzii, se afla o cas $n ruine, abandonat. C'iar $n faa ferestrelor lui Maite. 6raversnd terenul viran, el $i croi drum printre ruine. Cu greu, reui s urce pn la eta&ul ase i se instal la o fereastr murdar. Maite nu avea perdelele trase. ttea pe divan $n ateptare. +up douzeci de minute, se scul i se duse la u. Arbatul care intr nu pierdu timpul. Cu o singur micare, el $i smulse 'alatul. Mal,o nu%i vedea dect spatele. 0rea un tip tnr, $n blugi i tricou obinuit. Arbatul era teribil de grbit. ) $mpinse pe fat pe sofa, unde trecu imediat la treab. I%o puse repede i dup cteva 'urducturi &uis. 1tunci Mal,o reui s%l vad din profil. Mal,o $i inu respiraia. 6ipul era cu siguran Ignacio 1racama, teroristul din -614 1cesta $i aprindea acum o igar. Maite se lipi de el i $ncepu s vorbeasc. Mal,o se grbi s ias din imobilul ruinat i s se urce $n main. +up un sfert de or, 1racama iei din cldire i plec pe &os, dnd colul. Mal,o abia avu timp s demareze, c o imens motociclet trecu pe lng el, cobornd spre 0aseo de la Castellana. -l $ncerc s o urmreasc, dar motocicleta dispru repede $n flu(ul circulaiei. ;i mai rmnea s afle dac tocmai asistase la un contact de rutin sau dac maiorul cubanez ceruse un nou serviciu prietenilor si din -617 Mal,o simi c i se strnge stomacul cnd o zri pe Isabel del ?io, $mbrcat $ntr%un costum de pnz alb ce%i contura perfect silueta de porelan c'inezesc. 1ceasta sri $n $ntmpinarea lui, tulburat. 3 Ce s%a $ntmplat: o $ntreb Mal,o presimind ceva ru. 3 1 $nnebunit de tot4 -ste nebun de legat4 Aestia a venit la mine, $nsoit de prietenii ti. M%a violat de parc i%ar fi sunat ultimul ceas. 1poi m%a obligat s%i &ur c%l voi iubi pe vecie. 3 per c ai &urat, nu: Isabel zmbi ironic. 3 +a, am &urat, dar mai bine nu o fceam. 8ici nu am $nc'is bine gura, c el s%a i repezit la telefon i l%a sunat pe soul meu $n evilla. 3 8u se poate4 3 Aa, uite c se poate4 5i i%a spus c%l iubesc pe el i c voi pleca s triesc cu el $n 1merica.

3 Gott $n Jimmel4 opti Mal,o, consternat. Gregor Kirsanov era un tip plin de surprize neplcute. 3 Cnd a plecat de la mine, l%am sunat pe soul meu i i%am spus c tipul e nebun, c e un mitoman, i%am e(plicat c i%am dat ceva sperane ca s%i fac ie un serviciu. 0e scurt, i%am spus c eti spion. 3 5i ai reuit s%l convingi: 3 8u de tot. ;n seara asta vine la Madrid ca s m ia la evilla cu el. 1sta era tot ce mai lipsea. Mal,o se $ntreba cnd va reui el oare s in situaia sub control7 Cele petrecute cu Maite $l fceau s cread c o nou main infernal $ncepuse s ticie7 8u tia $ns cnd i unde va e(ploda7 Capitolul XCI 3 8u prea eti atent la ce%i spun, fcu Isabel dei ?io. 3 Aa da, rspunse Mal,o. 0rins $ntre -61 i KGA, $i era destul de neplcut s aud c Gregor $i crea acum noi probleme. Cel mai ru era c dac o pierdea pe Isabel, rusul risca s devin incontrolabil. Mal,o $i spuse c nu%i rmnea dect s%i cear a&utorul soului lui Isabel. 6nra prea sincer $ngri&orat. -l $i spuse9 3 ;ncearc i tu, mcar o dat $n via, s nu mai mini. pune%mi care sunt adevratele tale relaii cu soul tu: 8u poate s nu tie c $l $neli i, $n ciuda acestui fapt, se comport ca un so $ndrgostit nebunete. Isabel se aez picior peste picior cu mult graie. 8u prea deloc &enat. 3 8oi avem o $nelegere, $i e(plic ea. 6omas este un tip ciudat. Cred c ine mult la mine, dar din punct de vedere fizic, nu este atras dect de trfe. 0e mine m%a aezat pe un piedestal i nu vrea s m piard. Mal,o i%o imagin pe Isabel pe un piedestal. - adevrat, c fusese o vreme cnd i talin fusese idealizat. 3 +ar nu tie c i%ai pus coarne: insist el. 3 Aa cum s nu: ;i este $ns fric s nu m ia unul de tot. +e aceea telefonul lui Gregor l%a tulburat aa de tare. 3 -%n regul. Creau s%l vd disear. 3 @um cina la nite prieteni i apoi, pe la miezul nopii, mergem la Mau%Mau, o discotec. 3 C voi $ntlni acolo, zise Mal,o. 3 8u ai puin timp liber i acum: $ntreb ea cu un glas pisicos. 3 8u, spuse Mal,o. Bames AarrG era categoric. 3 8u putem vorbi despre aceast Maite cu spaniolii. Com rezolva problema asta singuri. 3 -ste riscant, remarc Mal,o. -61 nu e o grupare de amatori. 3 8oi, cu att mai puin, ripost americanul. paniolii nu reuesc s%i $mpiedice s le asasineze generalii. +e ce credei c ar reui mai mult $n cazul nostru: 1i reuit s prindei un fir 'ot"K, aa c $l vom urma. 3 1vei nouti despre sovietici: 3 8u $nc. 1u fcut tot ce%au putut. ingura lor speran este acum $n oamenii din -61. @uai%i pe C'ris Bones i pe Milton Arabec,. 6rebuie s%l gsim pe tnrul terorist. 3 punei%mi ct timp va fi inut Kirsanov aici:

AarrG $i puse oc'elarii. 3 Ca s fiu sincer, nu tiu, mrturisi el7 0oate o sptmn, poate o lun. Momentan, lucrurile au $ng'eat. ituaia era nespus de vesel. 3 Aine, atunci vom $ncerca s parm urmtoarea lovitur. 0n atunci trebuie s%l mai potolesc pe Kirsanov. Cei putea s m conducei la el: Cnd $l vzu pe Mal,o, Gregor pru vizibil uurat. -l e(pedie pe cei doi analiti ce se ocupau de debriefing%ul su. CI1 $l storcea ca pe o lmie. 3 Gregor Ivanovici, v comportai ca un copil. 6ocmai dumneavoastr, un ofier de informaii4 Kirsanov arbor un aer nevinovat. 3 +e ce: Ce%am fcut: 3 oul lui Isabel sosete $n seara asta la Madrid ca s%i recupereze soia. 3 I%am spus adevrul adevrat. -a ar fi trebuit s%i spun totul mai de mult. 8u poate s o in cu fora, nu: 3 8u uitai c ne aflm $n pania i tipul are numeroase relaii cu puterea. +ac o $nc'ide pe Isabel $n proprietatea lui din evilla, nu vom mai putea face mare lucru. Gregor pru tulburat. 3 Ce ar trebui s fac: 3 1r trebui s fii mai rezervat fa de Isabel, pn la plecarea din pania. ovieticul fcu oc'ii mari. 3 +e ce toat aceast comedie: +oar m iubete4 ;n clipa aceea, lui Mal,o I se fcu mil de el. 5i cnd se gndea c acel brbat manipulase zeci de ageni7 3 Ca s evitm scandalul, este necesar acest lucru, e(plic el. 5i aa avem destule probleme i destui dumani. Cnd vei fi la adpost vei putea s v etalai sentimentele. 3 Aine, fcu resemnat Kirsanov. Cnd $ns se va $ntmpla asta: 8u mai pot s suport. 3 1r fi bine dac a ti. 0oate c am putea face ceva ca s grbim plecarea. paniolii sunt cei care frneaz plecarea. 1r trebui s le dm ceva $n sc'imb. 3 Ce anume: 3 0e informatorul dumneavoastr. 0e +on Vui&ote. 1ceast problem trecuse de mult vreme pe un plan secundar. 1cum $ns redevenea de mare importan. Gregor Kirsanov $l privi speriat. 3 +ar este imposibil4 8umele meu a aprut $n toate ziarele. Intermediarul meu crede c va fi arestat $n orice clip. Ca crede c este vorba de o capcan. 3 ;ncercarea moarte n%are, spuse Mal,o. Credei c reeaua dumneavoastr a fost preluat de un alt coleg rus: 3 8u. ;n cazuri de acest gen, se taie toate legturile pe o perioad de timp nedefinit. 3 0erfect. ;ncercai atunci s%l contactai. 3 +e aici: 3 Aine$neles c nu4 @a intrarea $n Morale&a, e(ist o cabin telefonic, pe marginea autostrzii. C voi duce eu acolo. 3 Iar cu spaniolii cum rmne: 3 +ac reuii s stabilii un contact, vom pune la punct o ruptur de fila& ca la carte. 0e ruta Aurgos, camioanele fceau un zgomot infernal. Gregor Kirsanov ptrunse $n cabin i puse o moned $n aparat. ;n apropiere erau oprite trei maini9 a lui Mal,o, a pucailor

marini i a agenilor C- I+ care asistau la scen intrigai. 6otul dur un minut. Gregor iei din cabin cu c'ipul $ntunecat. 3 Mi%a $nc'is telefonul4 spuse el. 1 spus c nu m cunoate. -ra de ateptat. 3 Cu att mai ru, fcu Mal,o. Coi mai reflecta asupra acestei probleme. 1cum trebuie s plec. C vor duce pucaii marini la vil. 3 Cnd o voi vedea iar pe Isabel: 3 Mai ateptai un pic. 6rebuie s soseasc soul ei. C voi ine la curent. 8u%i spusese nimic despre teroritii -61. 8u avea de ce s%l mai sperie. +eocamdat trebuia s%l liniteasc pe soul $ncornorat. 6omas del ?io avea privirea $necat $n alcool. C'ipul su rasat avea trsturi molatice i era dificil s g'iceti ce vrst are. -l se ridic i%l $ntmpin pe Mal,o cu braele $ntinse. 3 unt e(trem de bucuros s v revd $n Madrid, spuse el cu o voce nesigur. Mau%Mau, o discotec la mod, era plin cu plante e(otice i plin pn la refuz de lume elegant ce consuma B U A din belug. Mal,o se $nclin $n faa lui Isabel, care purta o roc'ie sobr de culoare gri i era discret mac'iat. +oar oc'ii de culoarea smaraldului aveau luciri perverse. 3 Aun venit la Mau%Mau, zise ea. Mal,o comand o sticl +om 0erignon. -i ciocnir cupele cu ampanie i apoi $ncercar s converseze $n ciuda vacarmului din discotec. Mal,o nu tia cum s treac la subiect. *u 6omas del ?io cel care $l scoase din $ncurctur, dup ce ddu peste cap a treia cup de ampanie. 3 Mi se pare c%l cunoatei pe dementul care voia s%mi rpeasc soia4 $i strig el la urec'e lui Mal,o. 3 -ste o poveste lung i foarte complicat, spuse acesta din urm. -l $ncepu s%i e(plice spaniolului rolul avut de el $n povestea fugarului. 6omas del ?io asculta privind $n gol, $n aparen total indiferent fa de drama trit de Kirsanov. 3 +ac tipul sta are nevoie de o femeie, Madridul este plin de fete de moravuri uoare, fcu el. +e ce a ales%o tocmai pe nevasta mea: ;n oc'ii lui Mal,o apru imaginea lui Isabel $n port&artier, ciorapi i pantofi asortai. 1tunci avu o inspiraie genial. 3 )mul nostru este un slav. -ste $ndrgostit de Isabel tocmai pentru c tia c este inaccesibil. Cum $n prezent triete o mare decepie, se aga de un vis. Isabel abia putea s nu izbucneasc $n rs. oul ei ddu din cap $nelegtor, apoi $ng'ii o doz de B U A, care ar fi dobort i un taur. 3 ;neleg, $neleg, fcu el pe un ton ce demonstra contrariul. per $ns ca totul s se termine ct mai curnd. 8u%mi place ca brbaii s se 'olbeze prea mult la soia mea. Isabel ls oc'ii $n &os. 1cum orc'estra interpreta o sevillana, melodie destul de apropiat de flamenco. 3 6omas, nu vrei s dansm: 3 +oar tii bine c nu%mi place, fcu acesta. Cred $ns c prietenul nostru nu te va refuza. -a era de&a $n picioare. 0e pista de dans, ea evolua e(act ca o adevrat dansatoare de flamenco, $nvrtindu%se $n &urul lui Mal,o i terminnd prin a cdea $n braele acestuia. 3 6omas este adorabil. -ste att de pur7 3 1i reuit s%l calmezi: 3 Cred c da. M%am &urat c nu m%am culcat niciodat cu Aestia, dar mai trebuie s%l convingi i tu.

Cnd se $ntoarser la mas, 6omas del ?io, prbuit pe scaun ca o zdrean, urmrea cu privirea o fat vulgar $mbrcat cu ceva mulat9 imitaie de panter. Mal,o spuse9 3 +ragul meu 6omas, v mai cer un serviciu personal9 s nu v formalizai dac Isabel se va mai $ntlni cu omul nostru zilele astea. -ste unicul mod de a%l liniti, iar acest lucru este de o importan vital pentru 816). 2n zmbet inocent lumin c'ipul lui 6omas. 3 5tiu, am $neles. 6ipul viseaz. +ar ar trebui s se duc la o trf. unt unele e(trem de frumoase, curate i $nelegtoare. 6elefonul lui m%a speriat. 2neori Isabel este att de impulsiv4 1 mai fugit o dat de acas, imediat dup ce ne%am cstorit. +esigur, a revenit, dar oricum, a fost dezagreabil. 3 +a, foarte dezagreabil, $l aprob Mal,o. Isabel btea cu piciorul $n tactul muzicii. -a $i arunc lui Mal,o o privire incendiar, iar acesta se grbi s se ridice de la mas. 3 1cum, trebuie s plec. C doresc petrecere frumoas $n continuare. Cazul 6omas del ?io fusese rezolvat. 1vea $ns $nc multe de fcut. C'ris i Milton $l ateptau la col cu Calle Buan ?amon Bimenez $ntr%un *ord cenuiu, cam mic pentru carcasele lor imense. Mal,o ls acolo eat%ul su i se urc $n maina lor. 0este cinci minute, se oprir lng cldirea unde lucra Maite. Calle Jerreros era pustie. -i reuir s desc'id ua gara&ului i s ptrund $n subsolul imobilului. Milton avea o telecomand special, legat de un minicalculator ce folosea toate frecvenele. ;n gara&ul subteran se afla eat%ul cenuiu. 3 Milton, poi s desc'izi portbaga&ul: $l $ntreb Mal,o. Arabec, urma un curs de antrenament la 6ec'nical +ivision $n CI1, fapt ce%i aducea un supliment de !K/ de dolari la salariu i cunotine preioase. etul su de c'ei, fcea minuni. 0ortbaga&ul coninea dou 0M ,orpio, $ncrctoare, un revolver 0EF. 2n sac de pnz cu o duzin de grenade i tot felul de e(plozivi. Milton adulmec e(plozivii. 3 1 zice c e vorba de C H. 1furisit treab4 Mal,o privea gnditor la coninutul portbaga&ului. +ac $l atingeau, i%ar fi alertat pe adversarii lor. 1cest arsenal putea fi destinat numeroaselor atentate e(ecutate de -61, sau dimpotriv, unei aciuni $mpotriva lui Kirsanov. 8umai timpul avea s lmureasc adevrul. -l se 'otr$ pentru o soluie de compromis. 3 Milton, un aprinztor de grenade este de H sau de K secunde, nu%i aa: 3 -(act. - vorba de un M D# cu fragmentare. 3 8u ai putea s umbli niel la ele: C'ipul gorilei se lumin $n faa unei perspective att de amuzante. 3 ), da, cum s nu: 3 1i nevoie de mult timp: 3 Cinci minute pentru fiecare grenad. 3 1tunci, la treab4 Milton lu sacul cu grenade i scoase una. Cu gri& el deurub capacul aprinztorului i $l scoase din grenad. 1cesta se compunea dintr%o amors ce se declana $n sistem lingur, o me plumbuit i un detonator. Milton treblui la ea cum tiu. ?epet operaiunea i la restul grenadelor pe care le aez din nou $n sac. ;n mai puin de o or, toate grenadele fuseser aran&ate7

3 Aine, zise Mal,o. 8u putem lsa maina asta fr supraveg'ere. 6rebuie s organizm paza ei. 3 ). K., fcu C'ris. M sacrific eu. Ce trebuie s fac: 3 +ac maina pleac, va trebui s o urmreti. ;i lsar lui -scort%ul, iar ei plecar pe &os. C'ris se $narm cu rbdare. 8oaptea se lsa din ce $n ce mai rcoroas. Ceva mai departe, Mal,o i Milton gsir un ta(i. ) angoas din ce $n ce mai apstoare $l cuprinse pe Mal,o. e simea ca dup o lung partid de rulet ruseasc $n care ansele scdeau o dat cu trecerea timpului. ?obotul rspunse cu o voce suav9 =Aun ziua. 0entru moment, nu sunt acas. @sai mesa&ul7> ;n clipa $n care Mal,o vru s $nc'id, mesa&ul $nregistrat se $ntrerupse, iar vocea lui Maite $ntreb9 3 +igame: 3 1ici este Bames, spuse Mal,o. Caballero de ieri. untei liber azi: 1 vrea s v vd. 2rm un moment de tcere, apoi Maite spuse9 3 1', si4 Como no4 1 las cinco de la tarde: "D Mal,o se 'otrse s mite puin lucrurile. -ra dificil s supraveg'eze eat%ul cenuiu, $n acel cartier linitit. -ra nevoie s foloseasc vec'ea reet. e trezise cu aceeai senzaie de apsare, o senzaie de sufocare pe care o resimise i $n alte momente dificile din misiunile sale i care $l $nela foarte rar. -ra ca i cum se pregtea o furtun, $n ciuda cerului albastru. <iarele nu mai pomeneau deloc de Gregor Kirsanov. paniolii rmneau pe poziie, iar situaia devenise insuportabil. Mal,o tia c aparenta inactivitate a ruilor, nu era dect o pcleal. 1cetia nu aveau s renune att de uor la omul care $i trdase. Coiau s%l recupereze cu orice mi&loc. au s%l ucid. Cu o sut de metri $nainte de imobilul $n care tria Maite, Mal,o fu oprit de C'ris, care era e(trem de agitat. 3 Milton a vzut un tip intrnd la ea, care seamn al naibii de mult cu cel pe care mi l% ai descris4 spuse el. 1 venit acum o &umtate de or. ;ncepnd din noaptea precedent, cele dou gorile fcuser de gard cu rndul. Mal,o simi un nod $n gt. +ac Milton nu se $nelase, $nsemna c fusese identificat i c Maite $l atrgea $ntr%o curs. 5i el care voia s urneasc lucrurile din loc7 3 Aine, bine, tu vino cu mine. Milton o s ne acopere. +ac dup zece minute de ateptare nu dm nici un semn, s vin dup noi. 0rin radioemitor C'ris $i comunic lui Milton instruciunile lui Mal,o, apoi plec pe &os $naintea acestuia. Cnd a&unse $n faa intrrii, Mal,o sun, iar ua se desc'ise pe loc. C'ris se strecur cu ei o dat i urc scrile, $n timp ce Mal,o se urc $n ascensor. -l se ascunse pe palierul de la eta&ul apte i $ncepu s atepte. 2a lui Maite era desc'is. *ata $l atepta $mbrcat $n fustia cunoscut, mac'iat strident i cu snii vizibili sub bluza din voal transparent. -a $i adres lui Mal,o un zmbet devastator. 3 Auenos4 -l pi $nuntru i se trezi cu eava unui pistol%mitralier $nfipt $n piept. -ra Ignacio 1racama, cu c'ipul crispat i ascetic. 3 +onNt move"#, $i ordon acesta. Maite se apropie i $l lovi pe Mal,o $n tmpl cu un baston de piele. 1cesta vzu negru $naintea oc'ilor i nu mai tiu nimic. C'ris Bones tocmai cobora scara de la eta&ul apte ctre eta&ul ase, cnd o u, se desc'ise brusc $n spatele lui. *r s scoat vreun cuvnt, o mata'al $ndrept spre el un Colt =HK> cu piedica ridicat.

C'ris $i ddu seama c era inutil s se sinucid. -l se opri i ridic $ncet minile. Mata'ala $i ddu un brnci i%l $mpinse $n faa uii lui Maite. 2a se desc'ise i abia avu timp s o vad pe Maite care%i administra aceeai lovitur $n ceaf. Cnd $i recpt cunotina, se trezi cu minile legate la spate cu cablu electric, tot cu cablu $i erau legate i gleznele. Mal,o era lungit alturi $n aceeai situaie. Maite se apropie i%i trase americanului un picior $n burt cel fcu s vomite de durere. Ignacio se apropie de Mal,o i se g'emui lng el. -ra $mbrcat $n blugi i un tricou, iar la centur avea un revolver. 3 +igame4 zise el. -u am o treab de fcut, dar nu tiu unde anume. Contez pe tine s%mi spui. -ntiende: "F Arbatul vorbea cu o voce calm i neutr. 3 8u tiu despre ce vorbii, spuse Mal,o. 6nrul cltin din cap, fr s insiste, se $ntoarse spre zdra'onul care era cu el. Imediat, necunoscutul cu trup de doc'er desc'ise o valiz i scoase din ea un fierstru electric4 Maite puse radio cu volumul la ma(imum. 6ovarul lui Ignacio se aplec asupra lui Mal,o i ip ca s poat fi auzit9 3 8u avem timp de pierdut4 ;mi spui unde este Gregor Kirsanov sau tovarul tu va fi fcut bucele4 +up aceea $i va veni i ie rndul4 C'ris era livid, cu oc'ii aintii la roata dinat aflat la un centimetru de umrul lui. Cu o asemenea mainrie, un bra putea fi retezat $n cteva secunde4 Mal,o nu vzu nici cea mai mic emoie $n oc'ii tnrului terorist. 1vea s%i ucid pe amndoi. Ignacio ridic lent braul i fierstrul se apropie i mai mult, atingnd pielea gtului lui C'ris. 1cesta $ncerc s se fereasc $n&urnd de mama focului. 3 )prii%v4 url Mal,o. 8ici un trdtor nu valora ct C'ris Bones. 3 i: fcu Ignacio. 3 1dresa este9 Cereda de los 1lamos, numrul "", $n cartierul Morale&a. 6nrul sond un rstimp privirea oc'ilor aurii. Ceea ce vzu $l fcu s%l opreasc pe tovarul su cu un gest. Imediat radioul fu $nc'is i $n camer se ls linitea. Cei doi brbai sc'imbar cteva cuvinte $n limba basc. Mal,o adres cerului o rug fierbinte. Ce fcea Milton de $ntrzia atta: Maite i Ignacio $ncepur s%i adune armele. 6eroristul desfcu legturile de la picioarele lui Mal,o i $l $mpinse $n buctrie. Maite $i urm i $nc'ise ua $n urm. Mata'ala scoase revolverul =HK> de sub tricou. -l, de asemenea prea deosebit de calm. C'ris $i $ntlni privirea i $i ddu seama c cellalt vrea s%l ucid. @a fel cum ar fi ucis un animal, pentru c reprezenta un pericol. 8ici nu se ostenea s%i vorbeasc. Milton Arabec, sparse geamul de la ua de intrare $n bloc cu crosa revolverului, vr$ mna prin sprtur i desc'ise ua, apoi se repezi la ascensor. C'ris ar fi trebuit s%i vin $n $ntmpinare4 Cnd liftul se opri la eta&ul ase, nu mai ezit nici o clip. Cu o puternic lovitur de picior, el sparse ua apartamentului lui Maite. 2a zbur din balamale. -l zri un trup lungit pe podea i un uria aplecat deasupra lui cu o arm $n mn. 0rivirile li se $ncruciar i cei doi traser practic $n acelai timp. 0roiectilul lui Magnum $l nimeri pe terorist $n mi&locul frunii i acesta fu proiectat $n zid cu capul zdrobit. Glonul destinat lui C'ris se $nfipse $n planeu, la civa centimetri de capul acestuia. ) distan ce separa viaa de moarte.

3 ?epede4 strig C'ris. Cor s intenteze o lovitur $mpotriva lui Kirsanov. @%au luat pe prinul Mal,o4 Milton $l dezleg pe C'ris i $mpreun se repezir afar, pe scri. Cnd ieir $n strad, eat%ul cenuiu tocmai ieea din gara& cu Ignacio la volan i cu Maite alturi. +e Mal,o, nici urm. 3 Cu siguran, l%au $ncuiat $n portbaga&4 e(clam Milton. -i alergar ctre -scort. C'ris $i tampon gtul $nsngerat. -l rse nervos9 3 8enorocitul la voia s m taie ca pe un crnat4 ;n faa lor, maina cenuie se strecura prin traficul de pe osea, $ndreptndu%se ctre nord. -i ocolir oraul sportiv, apoi o luar ctre vest. Arusc, eat%ul cenuiu se opri $n faa unei pori i cla(on. @i se desc'ise imediat. Milton mai merse niel, apoi opri i el $n faa unei cabine telefonice. Ca printr%o minune, telefonul funciona4 0utea s cear a&utoare. 3 0rinul Mal,o a fost luat prizonier de tipii din -61, $i spuse el lui Bames AarrG. 8oi suntem pe urmele lor. +ac $l luaser ostatec pe Mal,o, era ca acesta s%i conduc direct la Gregor Kirsanov4 Capitolul XCII. Bames AarrG $i pstr calmul inalterabil. +in cabina sa fierbinte ca $n saun, Milton i%l putea imagina $mbrcat la patru ace, stnd confortabil $n biroul su rcoros. 3 Alocai toate ieirile i, dac putei, nu v micai de acolo, pn vin spaniolii. -ste obligaia lor s intervin. 2nde v aflai: 3 @a intersecia +elgado cu Monforte. 3 Aine, sosesc i eu imediat. Milton se $ntoarse $n fug $n maina $n care $l atepta C'ris. Cei doi americani e(aminar proprietatea. -a ocupa o form trapezoidal, a crei baz era spri&init pe un spaiu verde, parcul Centilia. 0oarta prin care intrase eatul lui Maite era prelungit $n ambele laturi de un zid $nalt de piatr care $ncercuia toat proprietatea. -i ddur un ocol i, c'iar $n locul unde $ncepea parcul, lng zid, se afla un stlp de ciment. C'ris Bones, a crui cma se $mbibase de snge, $l escalad imediat. ;n interior se afla un imens depozit $n faa cruia staiona maina cenuie, cu portbaga&ul desc'is. Milton $i ddu Magnum%ul su i $i pstr pentru el un =EF> special i un 2zi. ;n vreme ce C'ris observa terenul, un camion $ncrcat cu butelii al firmei Autangaz iei $n mararier dintr%un gara&. +in el, se ddur &os mai muli brbai. +oi dintre ei se suir pe camion, lund cu ei nite cablu electric pe care $l fi(ar $n diferite puncte de camion. C'ris Bones $mpietri de groaz. 6eroritii puneau la cale un atentat cu un camion capcan. Auteliile de aragaz combinate cu e(ploziv fceau din camion o adevrat bomb rulant capabil s arunce $n aer orice cldire. 3 Cor s%l arunce $n aer pe Kirsanov4 $i strig el lui Milton. -i $i zrir scond din portbaga&ul mainii trupul lui Mal,o i $ncercnd s%l urce $n camionul%capcan. 3 Mot'erfuc,ers4 6rebuie s%l salvm pe prin4 +ac reuesc s%l vre $n camion, va fi pierdut4 -l $i ainti arma spre unul din brbaii ce%l transportau pe Mal,o. +etonaia rsun $ngrozitor, iar brbatul scp trupul parc ne$nsufleit al prinului. 1l doilea brbat se uit speriat $n &ur. -l zri silueta lui C'ris pe coama zidului i se repezi $n 'angar. @a zgomotul $mpucturii, toi ceilali teroriti rmaser $ncremenii. C'ris nu mai pierdu nici o clip. -l sri $n curte, $n acelai moment o rafal de arm automat mtur zidul din spatele lui. e auzir strigte $n spaniol i reui s se adposteasc dup un morman de fiare vec'i. ) nou rafal urm.

6eroritii alergau $n toate direciile. -rau peste zece ini. Cel $mpucat de C'ris se tvlea pe pmnt urlnd de durere. Iritat de rana de la gt, C'ris $i mai trase un glon $n cap, iar ipetele $ncetar. -l se rsuci. Milton nu $l urma. 0robabil c voia s%i atace pe adversarii din spate, sau s%i g'ideze pe spanioli. )ricum, el alerg $nspre Mal,o. ;l prinse cu amndou minile i $l tr$ $n spatele unei grmezi de scnduri. 1poi $i tie cablul eliberndu%i astfel minile. 3 untei ). K.: 3 1a s%ar spune, fcu Mal,o $nc nucit din cauza loviturii $n cap. 1vea o enorm ec'imoz la tmpla dreapt. ;mpucturile $ncetaser i nimeni prea c nu se mai ocup de ei. C'ris Bones $i cuta radioemitorul, dar nu%l gsi. -ra rupt de Milton. 5i nu se auzea nici un sunet de siren4 3 1vei o arm: $l $ntreb Mal,o. C'ris $i ddu pistolul pe care%l inea de rezerv la glezn i care scpase ca prin minune de la controlul fcut de teroriti. <gomotul unui motor le atrase atenia. Camionul cu gaz butan demar. Ignacio 1racama era la volan, cu un alt terorist alturi de el. Camionul ocoli depozitul i dispru. 3 e duc la Kirsanov4 6rebuie s%i oprim ct mai iute4 strig Mal,o. ;n clipa cnd voir s prseasc adpostul se auzir $mpucturi. 8u plecaser toi. +in fericire, din deprtare, se auzi o siren de poliie4 6eroritii o auzir i ei. 6rei brbai i Maite se repezir la eat%ul cenuiu. Mal,o o lu la fug ctre depozit ca s le taie calea, acoperit de C'ris. 2n glon $i uier la urec'e. Maite era la volan. 6nra scoase un urlet de furie, sri din main i introduse mna $n sacul din pnz alb. coase de acolo o grenad. 3 Maite4 strig Mal,o. )prete%te4 6nra $l $n&ur, trase de inel i ridic braul. Mal,o se ascunse dup colul depozitului. Grenada =aran&at> de Milton e(plod $n mna fetei $nvluind $ntr%o minge de flcri maina cu ea cu tot. Cnd fumul se risipi, Mal,o zri pe pmnt o siluet c'ircit i neagr. 0rul rou al fetei mai ardea $nc. Maina era fcut praf, iar ocupanii ei, dezintegrai, erau complet scoi din lupt. Mal,o se repezi ctre Maite. 1vea minile smulse, iar c'ipul $i era de nerecunoscut. 6rupul ei zvcni $nc o dat, apoi rmase eapn. 2n zgomot metalic $i sustrase atenia9 0oarta de fier se desc'idea i $n curte intr o main a poliiei. Milton alerga pe lng ea, $mpreun cu poliitii spanioli ce se aran&au $n dispozitiv de lupt. Bames AarrG apru i el, $nsoit de Aob. 3 6ocmai au plecat cu un camion%capcan, $i anun Mal,o. e duc $n Morale&a s%l ucid pe Gregor Kirsanov. 3 +ar nu tiu unde se afl4 Generalul +iaz s%a &urat c nimeni nu mai tie $n afar de noi. 3 -u $nsumi le%am dat adresa, fcu Mal,o. Cnd vzu e(presia de pe c'ipul americanului, Mal,o se grbi s%i povesteasc prin ce trecuser. Gregor Kirsanov se afla $n plin debriefing, $mpreun cu cei doi analiti din CI1, cnd sun telefonul. Isabel, care obinuse $n cele din urm permisiunea de la soul ei de a%l $ntlni $n acea dup%amiaz, se bronza la soare pe marginea piscinei, pregtindu%se pentru prestaia ei zilnic. 2nul dintre pucaii marini ai ambasadei ridic receptorul. Imediat se sc'imb la fa. 3 ir4 C c'eam domnul AarrG4 Crea s v spun ceva4 Kirsanov lu receptorul. 3 Gregor, avem toate motivele s credem c va avea loc un atentat $mpotriva dumneavoastr. 3 Cum: 1ici:

3 -ste vorba de un camion%capcan. ;ntrerupei edina de debriefing i cobori imediat $n pivni. 3 ;n pivni4 repet rusul. +ar7 3 8u%i timp de discuii. *%mi legtura cu securitatea. Kirsanov se repezi la piscin i o smulse pe Isabel din toropeal. 3 Jai, s mergem $n pivni4 3 Cum $n pivni: +oar nu crezi c o s $ngdui7 -ra obinuit cu confortul7 3 e pregtete un atentat, $i e(plic Gregor. Isabel se $ntinse, lene ca o pisic. 3 )f4 Cu atta paz $n &ur7 M $ndoiesc4 ;n afar de pucaii marini, mai erau i ase poliiti spanioli $n e(terior, $narmai pn%n dini. 3 Cred c nu e vorba de o glum, spuse sovieticul speriat. @incoln%ul negru al lui Bames AarrG rula cu vitez ma(im $n spatele unei maini $n alb i albastru a poliiei madrilene, care desc'idea drumul cu toate sirenele $n funciune prin traficul demenial de pe autostrada 8 !. Mal,o, cu inima strns, se gndea la Maite. +ac Milton nu ar fi trucat grenadele $n gara&, acum ar fi fost el mort $n locul fetei, sfrtecat de grenad. ;n spatele lui, cele dou gorile nu spuneau nici un cuvnt. Maina poliiei vira pe drumul ce ducea la Morale&a. 1cesta era att de sinuos, $nct fur nevoii s micoreze viteza, ridicnd nori de praf galben $n timp ce trectorii se opreau, speriai de urletul sirenelor. Arusc, Mal,o simi c i se oprete inima. @a ieirea din curb, zri cam la o sut de metri $n faa lor, camionul $ncrcat cu butelii cu gaz metan. 3 Good @ord4 murmur Bames AarrG. Maina poliiei $i a&unse din urm i $ncerc s%l depeasc, dar drumul era prea $ngust. Mal,o tia cum aveau de gnd s procedeze teroritii. 8u aveau deloc gnduri sinucigae. 6eroritii -61 nu erau palestinieni. 1cum, camionul i cele dou maini treceau ct puteau de repede printre casele panice. 0este tot, erau copii care se &ucau spre disperarea lui Mal,o. 8imeni nu bnuia ce pericol reprezenta acest banal camion cu butan. +eodat, camionul frn cu brutalitate. urprins, oferul poliist, tampon spatele camionului, distrugndu%i radiatorul4 Imediat, camionul se dega& i plec mai departe. +epind maina scoas din curs, @incolnul negru trecu $n locul acesteia, $n urma ve'iculului mortal. Bames AarrG ddea dovad de cura&, nu glum7 Camionul coti $n 1venida Cereda de los 1lamos, drumul drept ce conducea la vila $n care se ascundea Gregor Kirsanov. C'ris i Milton $ncepur s trag $n cauciucurile camionului, fr nici un rezultat. 3 +umnezeule4 Wtia nu glumesc4 fcu AarrG. 1mericanul $ncerca din rsputeri s%i depeasc, iar Mal,o zri $n deprtare mai muli poliiti spanioli, alertai prin radio. -rau $narmai cu mitraliere. 8eputincios, AarrG renun la depire. 0n la vil nu erau dect o sut de metri. Mal,o vzu cum unul din teroriti, cu un mare sac atrnat pe umr, iese pe ua camionului, innd $ntr%o mn o grenad, iar cu cealalt mn inndu%se de camion. -ra 'otrt s o arunce asupra poliitilor. Mal,o simi o greutate de plumb $n stomac. 8u mai avu timp s%i spun ceva lui AarrG despre trucarea grenadelor. 3 ;ntoarcei4 url el. ;ntoarcei repede4

Cum americanul nu reaciona, el trase puternic de volan. @incolnul iei din carosabil i intr $ntr%un drumeag, pe care merse $n zigzag vreo douzeci de metri, pn cnd se opri $ntr%un an. AarrG era vnt de furie. 3 Ce naiba v%a apucat: Mal,o nu mai fu nevoit s%i dea vreo e(plicaie. 0rima e(plozie, urmat de o bubuitur asurzitoare, se auzi. +ei se aflau sub nivelul oselei, maina fu azvrlit la civa metri, de parc ar fi fost de carton. ub efectul undei de oc, luneta zbur $n ndri, acoperindu%i pe cei patru cu cioburi de securit. 3 +ar, ce s%a $ntmplat: se blbi Bames AarrG. 1u reuit: 3 8u prea cred, fcu Mal,o. -i coborr din main. 2n val fierbinte $i izbi $n fa. 0e oseaua principal se dezlnuise un enorm incendiu. ) coloan de flcri i fum urca dintr%un morman de fiare $nnegrite, care mai rmseser din camion. 1cesta se dezintegrase la patruzeci de metri de vil. Casele din dreptul e(ploziei ardeau ca nite bee de c'ibrit, la fel i copacii, iarba, asfaltul oselei c'iar. 0oliitii din maina accidentat sosir i ei, depii de evenimente. 6amponarea le salvase viaa. ;nsoii de Mal,o i AarrG, ei ocolir incendiul $n care se consumau cadavrele teroritilor. ;n apropiere ardea o main C- I+. 1lta, aflat ceva mai departe, scpase. Mal,o, AarrG i cele dou gorile se repezir spre vila $n care se afla Kirsanov. ) parte din acoperi fusese smuls i toate ferestrele erau fcute ndri. ) rafal de mitralier uier deasupra capetelor celor patru brbai i un puca marin, cu un M !D $n mn, url9 3 *reeze or get s'ot4 ". AarrG se legitim i intrar $n grdin. 0iscina era plin cu cioburi. 0arc ar fi fost bombardament. +in deprtare se auzeau urlnd sirenele ambulanelor. 3 2nde este Kirsanov: $ntreb AarrG pe un ofier. 3 -ste $n pivni, sir, dup cum ai ordonat. Imediat, ei se ciocnir de rus, care o susinea pe Isabel, aflat $n stare de oc. Kirsanov era alb ca ceara. 8u%i putea lua oc'ii de la sinistrul incendiu din mi&locul oselei. 3 Ao&emoi4 8am viziotE/, opti el cutremurat. Isabel se repezi la Mal,o. 3 Ia%m de aici4 8u mai suport4 untei toi nite nebuni4 8u vreau s mor4 3 8imeni nu va muri, spuse Mal,o. Kirsanov $l privi $ntunecat. 0ompierii, poliia, ambulanele $i fcuser de&a apariia. Mal,o se simea ciudat. ;nc o dat reuiser s scape de adversarii lor. ovieticii nu aveau $ns s renune. Mal,o $l trase pe Gregor de%o parte. 3 Gregor Ivanovici, dac nu facem ceva, vec'ii dumneavoastr colegi vor ctiga partida. 3 Ce%a putea face eu: 3 %l identificai pe +on Vui&ote. -ste singurul nostru atu fa de spanioli7 3 +ar7 3 1vei cumva adresa informatorului dumneavoastr: 3 Aine$neles. 3 Com merge s%l vedem. @e vom spune spaniolilor c m $ntovrii pn la ?itz. unt prea ocupai cu e(plozia ca s ne mai $nsoeasc. 3 +ar ce avei de gnd s intentai: 3 Creau s%l sperii un pic, fcu Mal,o. )ricum, nu avem nimic de pierdut.

Capitolul XCIII. 0e plcua de alam de pe u era scris =*rancisco 0arral>, fr nici o alt meniune. Mal,o $l $ntreb pe Gregor9 3 @ocuiete singur: 3 Cred c da. -l sun la u. 2rcaser pe &os cele trei eta&e ale vec'iului imobil aflat pe Calle 1ntoc'a, nu departe de 0laza MaGor. ?euiser uor s se eclipseze din zona Morale&a. @und @incolnul lui Bames AarrG. 2a se desc'ise. ;n prag apru un brbat ce $ntruc'ipa bunstarea. -ra rou $n obra&i i un pntece enorm se revrsa peste centura pantalonului. Cmaa era desc'is la piept. 1cesta fcu oc'ii mari cnd $l zri pe Kirsanov, $nsoit de trei necunoscui. -l $ncerca s le $nc'id ua $n nas, dar C'ris $i pusese piciorul $n prag. 1mericanul $i zmbi nu tocmai $ncura&ator. 3 Oou, *rancisco 0arral: 1r fi fost tentat s nege dac nu s%ar fi aflat acolo Kirsanov. 3 Ce7 ce vrei de la mine: 3 stm un pic de vorb, fcu C'ris $mbrncindu%l $n cas. -i ptrunser $ntr%un living $ntunecat, plin cu mobile vec'i, teancuri de cri i sticle goale. Milton Arabec, intr ultimul, puse la u lanul de siguran, apuc un scaun i se aez cu faa spre sptar i cu coatele spri&inite pe acesta. Jaina i se desfcuse la piept descoperind patul unui revolver uria. *rancisco 0arral $i privi pe rnd total descumpnit. 0rin fereastra desc'is se auzea un radio dat la ma(imum. Mal,o vorbi primul cu o voce calm i incisiv. 3 enor 0arral, v anun c suntei la anang'ie. 3 -u: +ar de ce: <mbetul rece al lui Mal,o $l opri repede. 3 ;l cunoatei bine pe Gregor Kirsanov, aici de fa, nu%i aa: 5tii cine este el: Ce a fcut i ce s%a $ntmplat: -u fac parte din erviciul de Informaii american, iar el a avut $ncredere $n noi. 5tii ce $nseamn acest lucru: 3 8u, fcu *rancisco 0arral gtuit de emoie. 3 -i bine, el a alctuit o list ce conine numele tuturor agenilor si din pania care trdau $n beneficiul 2niunii ovietice, cu probe cu tot. enor 0arral, suntei $n fruntea acestei liste. 2rm o tcere prelungit. 0icturi mari de sudoare aprur deasupra buzei superioare a lui 0arral. -l $ng'ii $n sec apoi $ntreb9 3 1i venit s m arestai: 3 1sta depinde de dumneavoastr. 3 Cum: 3 Creau s tiu cine este ascuns sub numele de +on Vui&ote. paniolul se fcu palid ca un mort. -l $i arunc lui Kirsanov o privire $ncrcat de ur. 3 Imposibil4 8u pot s fac asta4 -ste prietenul meu7 3 8u avei de ales. ;n caz c refuzai, v vom da pe mna poliiei spaniole i v vei petrece noaptea asta la Carabanc'eE!. +ac facei ce v%a cerut Kirsanov la ultima $ntlnire, vom interveni pe lng autoritile spaniole ca s nu v fac probleme mari7 1vei cinci minute ca s v 'otri. ;n apartamentul vecin radioul continua s urle un flamenco. 3 Coi $ncerca s v a&ut, se blbi ziaristul dup un minut de tcere. Mal,o $l privi cu indiferen.

3 unai%l c'iar acum i stabilii o $ntlnire. *rancisco 0arral $i terse sudoarea de pe frunte, se ridic i ridic receptorul. Cocea lui Kirsanov se auzi pentru prima oar. 3 1mintii%i de sinteza privind reorganizarea C- I+, spuse el. -ste un motiv plauzibil ca s vin la $ntlnire. 0arral form numrul. Cineva rspunse la apel. 3 Buan: Iinea receptorul lipit de urec'e, iar vocea interlocutorului nu se auzea. 3 +a, sunt eu. 6rebuie s ne vedem. +up c'ipul crispat al spaniolului, Mal,o simi c sunt probleme. Imediat, acesta insist. 3 +a, da, este urgent. +oar mi%ai promis. Mine, $nainte de prnz. ;n acelai loc7 Jasta luego. -l $nc'ise telefonul, epuizat. 3 Mine, la ora trei, $n marea rotond a 'otelului 0alace, spuse el cu o voce stins. -ra o ironie a soartei. C'iar locul $n care Gregor Kirsanov ar fi trebuit s fie ucis. 0entru prima oar, Bames AarrG $i pierdu morga i arogana i cu o voce emoional, el $i spuse lui Mal,o9 3 C felicit din suflet. 1i fcut o treab minunat. Mal,o se trezise pe la ora unsprezece, mai linitit ca $nainte. -c'imoza $l desfigura i $i provoca o nevralgie suprtoare dar, cu toate astea, se simea mai uor. 0entru orice eventualitate, plasase o supraveg'ere discret $n &urul locuinei lui 0arral, dar acesta tia c informatorul su este ascultat. 8u avea de gnd s se sinucid, aa c acum $i servea noii stpni. 3 1teptai ca s%l avem pe acest +on Vui&ote $n fa. 1facerea Kirsanov ne%a pricinuit de&a destule surprize i decepii. Bames AarrG fcu un gest cu mna, apoi, scoase din buzunar un plic. 3 1m $ncredere $n dumneavoastr, iat aici un ordin de plat ireversibil pe numele lui Gregor Kirsanov T pentru o banc din Caiman Island. i%l dai din partea mea. Mine m $ntlnesc cu generalul +iaz. Creau s%i fac o surpriz. Mal,o vr$ plicul $n buzunar. e termina ca $n poveti. Aine c 6omas del ?io era $nc $n Madrid i avea gri& de Isabel7 $n patru ore aveau s afle cine era +on Vui&ote. Canapelele din marea, rotond a 'otelului 0alace erau aproape goale. Gregor Kirsanov i Mal,o, prote&ai de un important dispozitiv, se aflau $n apropierea unui magazin de maroc'inrie @oePe. Kirsanov, cu oc'elari fumurii, citea un ziar ce%i ascundea faa. 3 -ste un loc destul de frecventat, remarc Mal,o. 8u este prea riscant pentru ei: 3 8u, fcu Kirsanov. 1mndoi sunt spanioli i nu au motive s se ascund7 iat%l pe 0arral. 0arral urca treptele spre rotond. 1vea $n mn o mare serviet%diplomat i prea destul de crispat. 8u%i ddu nici o atenie lui Aob, care era instalat pe o canapea, cu tot felul de aparate de fotografiat. 0rea un turist inofensiv. paniolul se $ndrept spre o canapea mai $ndeprtat. 2n sfert de or mai trziu, la ora trei fi(, $i fcu apariia un tip de statur uria, cu oc'i protuberani i cu c'ipul gras ca de $mprat roman. -ra asudat i gfia. -l se $ndrept spre *rancisco 0arral. -ra +on Vui&ote, misteriosul informator al KGA%ului, ce vindea secretele cele mai importante ale statului spaniol4 Gregor Kirsanov prea o stan de piatr. -l murmur ceva $n rusete, apoi se aplec spre Mal,o.

3 -ste de necrezut. 1m impresia c tipul sta este c'iar Buan Araganza, unul dintre consilierii primului%ministru, *elipe Gonzales7 3 ;l cunoatei: 3 0ersonal, nu, dar l%am $ntlnit. -l este cel ce primete toate sintezele de la C- I+, de la Guardia Civil i de la Corpul uperior al 0oliiei. 3 -i bine, spaniolii au de ce s se bucure4 fcu Mal,o. Buan Araganza $i ddu lui 0arral un teanc de 'rtii, tot discutnd cu el. Aob, agentul CI1, sub prete(tul c fotografiaz nite tapierii, $i fotografia cu contiinciozitate. 3 Ce mai tii despre el: 3 -ste dintr%o familie vec'e din 1ndaluzia, spuse rusul. *ac parte din dreapta spaniol. %ar putea s fie c'iar i $n *alang. *rancisco 0arral se ridicase $n picioare. Cei doi $i luar rmas bun, iar Buan Araganza comand un scotc'. 3 Mergei s recuperai acele documente i aducei%mi%le, spuse Mal,o. Kirsanov se ridic i fu urmat de cele dou gorile. e stabilise s%l $ntlneasc pe 0arral $ntr%un birou vecin cu agenia Iberia. Mal,o $l observa pe Buan Araganza care citea o revist. Cu gua revrsat peste cravat, cu pntecele burdu'nos i cu o 'avan $n mn, acesta se $ndopa cu pr&iturele uscate aa cum o oprl $ng'ite mutele. -ra $nsi imaginea respectabilitii burg'eze. Gregor Kirsanov se $ntoarse cu un plic $n mn, pe care i%l $nmn lui Mal,o. 1cesta $l desc'ise i%i parcurse coninutul9 era un studiu e(trem de detaliat asupra reorganizrii erviciilor de Informaii spaniole, cu vec'ile i noile organigrame, cu propunerile de promovare i de $ndeprtare din funcii a anumitor ofieri i cu obiectivele noului organism7 6otul era acoperit de numele de cod =)peraiunea 0'oeni(>. -ra dinamit curat. Mal,o $nc'ise dosarul i se uita la Kirsanov. 1cesta primise de&a scrisoarea de credit ireversibil7 3 C mulumesc, spuse Mal,o. 0utei s v $ntoarcei la ?itz. Imediat ce rusul se $ndeprt, Mal,o se apropie de Buan Araganza. 1cesta $i adres un zmbet mainal, apoi arbor o e(presie de surpriz cnd $l vzu c se aaz lng el. 3 enor Araganza: 3 i. <mbetul apru iar. 2nde oare $l mai $ntlnise pe acest strin cu oc'i aurii: 3 enor Araganza, m numesc Mal,o @inge i lucrez pentru erviciile de Informaii americane. Grsanul $i $ncrunt sprncenele. 3 5i ce m privete pe mine acest lucru, senor @inge: 3 +umneavoastr ai transmis nite documente ultrasecrete unui agent sovietic, spuse el calm. 1i fost fotografiat $n timpul acestui sc'imb, iar documentele respective se afl acum $n posesia noastr. Buan Araganza desc'ise i $nc'ise gura ca un pete pe uscat. 0rea c va face atac de cord. ;i desfcu primul nasture de la cma i $i lrgi nodul de la cravat. 3 Cariera dumneavoastr politic a luat sfrit, adug Mal,o. +ac $ns vei coopera cu noi, am putea s v a&utm pentru restul. 3 Minii, asta este imposibil4 Mal,o $i vr$ sub nas documentele pe care i le dduse 0arral.

3 +ar astea ce sunt: +e ast dat, grsanul pru c se topete. +up cteva momente reui s articuleze cu greu9 3 +ar *rancisco nu lucreaz pentru rui. -u $l cunosc de douzeci de ani. -ste absolut ridicol7 3 Aa da, zise Mal,o. Grsanul rmase mut, respirnd din greu. 3 1scultai%m, v voi spune tot, fcu el cu o voce nesigur. -ste $ns $ngrozitor. 3 C ascult, fcu Mal,o. 3 -ste adevrat c i%am comunicat informaii confideniale prietenului meu *rancisco, dar niciodat nu am bnuit c le vinde ruilor. 1ltfel nu a fi fcut nici mort aa ceva. 3 0entru cine ai crezut c lucreaz acesta: 3 0entru americani, bine$neles4 %a &urat c le d americanilor4 Mal,o $l cercet privindu%l direct $n oc'i. 1cetia nu se ferir. 8efericitul nu minea. *rancisco 0arral era un ticlos de cea mai &oas specie. 3 0rietenul dumneavoastr a abuzat de $ncrederea pe care i%ai acordat%o. 6ot ce $i trimiteai a&ungea $n minile ruilor. 3 ), ce $ngrozitor4 fcu Araganza. oia mea7 3 0entru ea aveai nevoie de bani: $l $ntreb brusc Mal,o. paniolul ls oc'ii $n &os. 3 +a, spuse el. oia mea a trit mereu pe picior mare. Iar eu nu am prea avut noroc $n afaceri. ;n politic nu se poate face avere. 3 Iar vec'iul dumneavoastr prieten s%a oferit s v plteasc anumite informaii, nu: Araganza nu rspunse. -l $i terse din nou fruntea i $ng'ii ultima pr&ituric. -ra de%a dreptul patetic. 3 Ce intenionai acum: @ui Mal,o i se fcuse mil de el. 3 Crem s transmitem informaiile guvernului spaniol. Cred c vom putea evita scandalul4 Cei fi $ns obligat s demisionai. 3 1cum, pot s plec: $ntreb Araganza umil. 3 +ac dorii, spuse Mal,o. Arbatul, alb ca un cadavru, se $ndeprt cu pai nesiguri. Ciaa sa se terminase aici $n acest cadru rococo. Mal,o plec i el. pera ca lucrurile s ia o turnur definitiv. 1bia atepta s se termine afacerea Kirsanov ca s se poat $ntoarce $n 1ustria. Buan Araganza se urc $n Mercedesul su i czu pe banc'et. -l plec pe 0aseo de la Castellana. ) durere ascuit $i strbtea pieptul, dar nu avu cura&ul s ia o pilul de trinitrin. Mai avea de strbtut $nc douzeci de ,ilometri pn acas, la vila sa din afara Madridului. oia sa avea s fie nelinitit9 aveau o mas important. Arusc $i ddu seama c uitase s ridice de la croitor o roc'ie pentru ea. Ce furioas va fi4 ;ncerc s%i imagineze cum va reaciona cnd va afla c totul se prbuise. *r s%i dea seama, a&unse $n 8!. *u obligat s accelereze, forat de cla(oanele celor din spatele su i a&unse la !H/ ,m pe or. ;n acel loc, cele dou sensuri de circulaie nu erau separate printr%o band central. imi cum $l cuprinde o ameeal puternic i $nc'ise oc'ii. Cnd $i desc'ise vzu cum vine $nspre el un imens camion. -ra suficient s trag niel de volan ca s redreseze Mercedesul, dar nu o fcu i continu drept $nainte.

-ra parc i mai cald ca de obicei. 8umai ct travers curtea ambasadei americane, Kirsanov se fcu lac de transpiraie. *u condus $n biroul lui Bames AarrG care%l $ntmpin clduros9 3 Cred c necazurile noastre au luat sfrit, fcu acesta. 1m curnd o $ntlnire cu ministrul 1facerilor -(terne care $mi va da autorizarea pentru ca s prsii ara. Gregor Kirsanov zmbi anemic. 3 Mulumesc. C%am spus c vreau s o iau cu mine pe Isabel del ?io7 3 ), dragul meu. 0oi s iei pe cine vrei. 1mintii%v $ns c vei mai fi reinut la *erm cteva luni pentru debriefing. 1poi v vom a&uta s v continuai viaa sub un alt nume, pentru propria dumneavoastr securitate. 1r fi bine s tii c prin aceast femeie, oricnd ai putea fi gsit de sovietici7 3 5tiu, spuse rusul, dar o s%mi asum acest risc. 3 2p to GouE": zise AarrG. Mai este o formalitate. 1m pregtit un dosar complet pentru spanioli $n legtur cu agenii informatori. Constituie moneda noastr de sc'imb. -ste bazat pe mrturisirile fcute de dumneavoastr. 1propo, Buan Araganza a murit ieri pe autostrada 8!. 0resupunem c este vorba de o sinucidere. 3 0oate s ne pericliteze situaia: fcu $ngri&orat Kirsanov. 3 8u. 1vem suficiente documente cu amprentele sale, cu numele su conspirativ, cu fotografii i cu mrturisirea dumneavoastr. -ste mai mult dect suficient. 0rivii, citii%le4 Kirsanov rsfoi dosarul. +eodat ridic privirea speriat. 3 +umnezeule4 unt aici cteva nume despre care nu tiu absolut nimic. - vorba de membri ai 0artidului ocialist, de redactorul ef ad&unct al ziarului -l 0i, de editorialistul de la J)@1I, de profesorul de la Centrul 2niversitar din Aarcelona, ziarist specializat $n -uropa de -st4 unt oameni pe care abia $i cunosc. Bames AarrG lu o e(presie indiferent. 3 8umele lor se aflau $n carnetul dumneavoastr, nu%i aa: 3 igur, dar7 3 +ac sunt nevinovai, vor putea s dovedeasc asta. 3 +e ce facei asta: protest Kirsanov. -ste oribil, le vei distruge viaa. ?efuz s semnez acest document pentru c este o infamie. AarrG $l privi cu rceal. 3 +ac refuzai, $i voi spune doamnei del ?io c ai trangulat%o pe @arisa 0etrov. M $ndoiesc c va mai consimi s v urmeze7 Gregor Kirsanov simi c i se urc tot sngele la cap. 8u uitau nici un amnunt4 ;l aveau $n mn, se gndi el cu amrciune. 1vu impresia c%l are $n fa pe 1natoli 0etrov. Cnd $i zri e(presia de pe c'ip, AarrG scoase din sertar revolverul ce aveau un glon pregtit pe eav. 3 -i: fcu el. ) lucire uciga trecu prin oc'i verzi ai rusului. Mna americanului se $ndrept spre el. AarrG avea nevoie de o afacere =bomb> ca s%i asmu pe spanioli $mpotriva sovieticilor, $nainte de referendumul cu privire la intrarea $n 816). Gregor Kirsanov vzu cum degetul lui AarrG se aaz pe trgaci. )c'ii si $ntlnir oc'ii reci ca g'eaa ai americanului. Ca semna, sau nu: Cu ruii tia nu se tia niciodat7 Capitolul XIX. 0rivirea lui Gregor Kirsanov era aintit la mna lui Bames AarrG, apoi cu un surs dispreuitor el spuse9 3 8u v voi face plcerea asta.

@u un stilou i $ncepu s semneze fiecare pagin a =declaraiei> sale. 1mericanul $l observa fr s lase din mn arma. 0utea respira uurat. e rezolvau mai multe treburi. +up ce termin, Kirsanov azvrli 'rtiile pe mas. 3 ;nc ceva, preciz AarrG. Creau ca totul s rmn $ntre noi doi. 3 Aine$neles, spuse rusul. 6ot ce doresc acum este s plec la ?itz i s o gsesc pe Isabel del ?io. 3 Cei fi condus acolo. +e cnd cu atentatul criminal din Morale&a, Gregor fusese instalat la ?itz $ntr%o camer alturat aceleia ocupate de Mal,o, sub protecia dubl a americanilor i spaniolilor. 5tiind c pentru o noua aciune, ruii mai au nevoie de ceva timp, americanii nu erau prea $ngri&orai. ovieticii fcuser i aa un efort deosebit pentru ultima tentativ, C'ris i Milton $l ateptau pe Gregor $ntr%un Cadillac blindat condus de Aob, pus la dispoziia detectorului din KGA. Isabel atepta $n 'olul 'otelului. 3 2nde este soul tu: o $ntreb repede Kirsanov. 3 @a clubul lui. -l o prinse de bra, fericit i o trase ctre lift. 3 Gata, totul s%a aran&at. Mine plecm spre tatele 2nite. Isabel $l privi consternat. 3 Ce, nu credeai c voi reui, nu: 8u te bucuri: 3 Aa da, fcu ea. 8ici nu intrar bine $n camer, c el o arunc pe pat. *r s%i mai scoat fustia scurt el se apuc s i%o trag cu micri ample, de parc ar fi vrut s o sfrtece. -l e(plod curnd cu un rcnet ca de fiar, apoi $i spuse la urec'e9 3 Curnd, vom putea face dragoste $n fiecare zi, ct vom vrea. Isabel contempl $n oglind imaginea trupurilor lor $nlnuite. Cum trebuia s procedeze: Gregor a&unsese s o $nspimnte. *ora sa fizic i pasiunea $l transformau, $ntr%o fiar. Iar soul ei o atepta s se duc $mpreun cu el $n evilla7 6omas del ?io ieea din club cnd fu abordat de un brbat cu o $nfiare sever, cu c'ipul neutru al unui funcionar, $mbrcat cu un costum aproape negru, $n ciuda caniculei de afar. 3 untei senor de ?io: 3 +a. 3 M numesc 8icolai 6alanoff i sunt primul secretar al 1mbasadei 2niunii ovietice din Madrid. 1 dori s stm de vorb cteva minute. Corbea spaniola la perfecie, dar mai lent. oul lui Isabel se uit la el surprins. 3 untei sigur c nu v $nelai: 3 1bsolut sigur, fcu rusul. +oresc s vorbim despre o persoan pe care o cunoatei, Gregor Kirsanov. 6omas del ?io zmbi anemic. 3 1', da. -ste brbatul $ndrgostit nebunete de soia mea. 3 Cred c nu vi s%a spus tot adevrul $n legtur cu el, fcu rusul. +oream s v pun $n gard. 8u ai vrea s m $nsoii pn la ambasada noastr: ;n faa e(presiei de pe c'ipul lui 6omas del ?io, diplomatul zmbi destul de crispat. 3 0utem merge cu maina dumneavoastr. 5i dac vrei s venii mai trziu, nu%i nici o problem. Cred $ns c este vorba de o urgen i este $n interesul dumneavoastr. 3 C urmez c'iar acum, spuse 6omas, intrigat.

-l se urc $n ?olls i%i ceru oferului su s%l urmeze pe diplomatul rus. -i se re$ntlnir $n faa ambasadei sovietice. 8icolai 6alanoff $l conduse pn $ntr%o mic sal de proiecie. 3 ;mi este nespus de penibil s fac acest lucru, dar ne simim obligai din punct de vedere moral s v prevenim. oia dumneavoastr s%a $ndrgostit de un brbat e(trem de periculos care, din nefericire, este cetean sovietic. +ac v%am abordat astzi, a fost pentru c vrem s evitm ca aceast afacere s se termine cu o tragedie. 6omas del ?io $l privi speriat. 3 Ce vrei s spunei: 3 ;l cunoatei pe Gregor Kirsanov: 3 Mi%a telefonat o dat i tiu c s%a $ntlnit de mai multe ori cu soia mea. 8icolai 6alanoff $l fi( cu gravitate. 3 5tii ce e(ist $ntre cei doi: 3 @ui Isabel $i place s fie curtat, este o fire romantic, uneori, c'iar e(altat. 3 enor del ?io, v rugm s privii ceva ce vom proiecta imediat. -l aps pe tasta unui video 1,ai. ;ncperea se $ntunec, iar pe ecran apru un se( ce prea cu mult mai impresionant dect $n realitate. 1cesta era $ng'iit de o gur ce imediat se deform. Imaginea se lrgi i 6omas putu s vad trsturile soiei sale. Camera de filmat $i mri cmpul de filmare, artnd femeia ce ttea $n genunc'i, aplecat deasupra lui Gregor Kirsanov, care sttea culcat pe spate i $i inea capul cu mna dreapt g'idndu%l. Isabel era la fel de goal ca i el. *elaia continu timp de cteva minute interminabile. 6omas del ?io nu putea s%i dezlipeasc oc'ii de ecran, mut de oroare. Cnd vzu cum rusul o $ndeprteaz pe Isabel i o $ntoarce cu brutalitate cu faa $n &os, nu%i putu reine un geamt $nfundat. 0e ecran, Gregor Kirsanov se apropia pe la spate cu se(ul lui monstruos i voia s o sodomizeze. 8icolai 6alanoff se aplec spre 6omas del ?io. 3 enor, sunt dezolat s v art toate aceste grozvii, dar nu m%ai fi crezut c v spun adevrul. 6omas del ?io nu%i rspunse. Camera de filmat arta degetele crispate ale lui Isabel, ce mototoleau cearaful, $n timp ce pe c'ipul ei iroia transpiraia de plcere. Gregor Kirsanov $i retrase membrul. 0e c'ipul amndurora se citea o satisfacie complet7 *ilmul se $ntrerupse brusc iar lumina inund camera. 6omas del ?io era livid. 8icolai 6alanoff $l ls s%i revin, apoi $i $ntinse un document dactilografiat. 3 1m dorit s v desc'idem oc'ii asupra adevratelor raporturi dintre soia dumneavoastr i Gregor Kirsanov, spuse el. 8u mi%am permis niciodat s m amestec $n viaa personal a cuiva, dar aceast relaie pune $n pericol viaa soiei dumneavoastr. 1vei aici un raport fcut de poliia spaniol. Gregor Kirsanov este acuzat de asasinarea slbatic a unei anga&ate a ambasadei noastre. 1m descoperit destul de trziu c acest brbat este un monstru. 6omas del ?io parcurse cu privirea raportul ce relata cu lu( de amnunte sadicul asasinat. Ce citi acolo $i ridicase prul mciuc7 Cuvintele dansau $n faa oc'ilor si dar nu reueau s%i estompeze oroarea imaginilor precedente. 3 +ar, cum de ai reuit s facei acel film: reui el s articuleze. 3 1 fost gsit $n apartamentul lui Kirsanov, spuse diplomatul rus, recupernd raportul poliiei spaniole. 6omas del ?io se ls condus ctre ieirea din ambasad. ;nainte de a se despri de el, 8icolai 6alanoff $i spuse trist9

3 Mi%ar plcea s evitm o nou dram i un nou scandal7 6omas nu%i rspunse. -l se urc $n ?olls, clocotind $n sinea lui. 5tia c Isabel are o slbiciune deosebit pentru un anumit tip de brbai i, c'iar $l avertizase c $ntr%o bun zi s%ar putea $ndrgosti de unul. 1meninrile ei de acest fel nu erau rare, dar el credea c e doar un &oc. Imaginile vzute $l tulburaser profund. Isabel se comporta de parc ar fi fost sclava acelui brbat. Bames AarrG era $n al noulea cer. 6oate ziarele anunau cu litere de o c'ioap =Complot sovietic contra paniei> sau = erviciile spaniole descoper o important reea de spiona& a KGA>7 Istoria reelei lui Kirsanov era pe toate buzele. Contra publicitatea costa milioane de dolari. Arusc, vizita $n pania a lui Aoris 0onomarev, directorul +epartamentului de -(terne, era pus sub semnul $ntrebrii. ;n drum spre aeroport, americanul se gndi c un milion de dolari nu fusese o sum prea mare fa de toate aceste rezultate. @incoln%ul su era urmat de Cadillac%ul blindat $n care se aflau Gregor Kirsanov, Mal,o i cele dou gorile. Mai muli ageni din C- I+ ateptau $n aeroport ca s%i conduc $n sala de $mbarcare. Gregor Kirsanov cobor$ din main i se uit $n &urul su. 3 2nde este Isabel: 3 Cred c v ateapt $n interior, spuse Mal,o. Cu o sear $nainte acest subiect fusese obiectivul unor delicate negocieri. Mal,o reuise cu greu s%l conving pe Kirsanov c este stupid ca Isabel s plece cu el, deoarece avea s fie trimis direct la =ferm> pentru un debriefing serios care avea s dureze mai multe luni, la care Isabel nu putea fi admis. -a se &urase atunci c va veni s%l $ntlneasc imediat ce va fi liber. 1stfel va avea timp s%i e(plice totul soului ei. -i ptrunser $n aeroport. +e Isabel, nici urm. e stabilise ca ea s vin acolo $nsoit de soul ei. Mal,o se uit $n &urul su i%l vzu deodat pe 6omas del ?io4 ;ntr%un e(ces de orgoliu, acesta o $mpiedicase pe soia sa s vin. pera ca s nu fie nevoii s%l urce cu fora $n avion pe Gregor. oul lui Isabel se $ndrept spre Mal,o. C'ris se pregti s%l intercepteze, dar Mal,o spuse9 3 @as%l s treac. Gregor Kirsanov se $ncrunt. 3 +ar ce se $ntmpl: Mal,o nu mai avu timp s%i rspund. Cnd a&unse la o distan de trei metri, 6omas del ?io scoase un revolver cu eav scurt din 'ain i $l ainti ctre Gregor Kirsanov. e auzir trei $mpucturi una dup alta. e produse o busculad i se auzi clar zgomotul produs de arma ce cdea pe pardoseal. C'ris Bones $l dezarmase. Kirsanov $i inea minile pe pntece. -l se $ndoi din ale, apoi $i pierdu ec'ilibrul i se prbui la pmnt g'emuit pe o coast. ;n aeroport se produse o panic $ngrozitoare. 0asagerii fugeau $n toate direciile. )amenii din C- I+ formar un zid compact $n &urul rnitului, imobilizndu%l pe 6omas del ?io care se lsase prins fr s%i mai arunce vreo privire lui Gregor Kirsanov. Mal,o, aplecat deasupra lui, $i desfcu pantalonul i cmaa. ngele curgea uvoi din cele trei rni din abdomen. Gregor $nc nu simea durerea fiind $n stare de oc. 1pru un medic, $i lu pulsul, tensiunea i $i administr un tonic cardiac. Bames AarrG $l privi pe Mal,o cu aceiai oc'i de un albastru ine(presiv. 3 8u a fi crezut una ca asta, fcu el. Mal,o se apropie de 6omas del ?io, cruia i se puseser ctuele.

3 +e ce ai fcut asta: C%am spus doar c nu avei motive s v $ngri&orai. =-l senorito> $l privi cu un profund repro $n oc'i. 3 +umneavoastr m%ai minit. 1m aflat adevrul de la colegii acestui nemernic. Mi%au artat un film7 Bames AarrG $l apuc pe Mal,o de bra. 3 6rebuie s o anunm pe doamna del ?io. Cu un avocat bun, ar putea s%i salveze soul, mai ales $n ara asta7 1mericanul prea perfect calm. 3 C%ai ateptat la un asemenea lucru: $l $ntreb Mal,o. 3 M ateptam la un incident, mrturisi americanul. -l a sunat ca s $ntrebe la ce or pleac Kirsanov, nu m gndeam $ns c va merge att de departe. 3 +e ce nu ai intervenit cnd l%ai vzut: Bames AarrG rse9 3 Jabar n%aveam c este $narmat7 3 Ce vei spune celor de la @angleG: 3 @e voi spune c a fost un caz de for ma&or. Mal,o se $ntoarse spre 6omas. 3 1adar v%ai $ntlnit cu ruii7 -i au fost cei care v%au spus7 3 Aine$neles, fcu spaniolul. 5i le sunt foarte recunosctor pentru asta. 0oliitii spanioli $l luar de acolo. 3 punei%i lui Isabel c totul este $n regul, $i strig el lui Mal,o. 1cesta $l privi cum urc $n maina poliiei. 1adar KGA%ul reuise $n cele din urm s%l elimine pe Gregor Kirsanov, dup attea tentative euate. *olosiser o stratagem e(trem de abil. ) ambulan apru i Kirsanov fu ridicat $n stare de incontien. 2n medic se apropie de Mal,o. 3 1re puine anse de scpare. 1 suferit multiple 'emoragii interne. ) siluet $i croia drum prin mulimea curioilor. -ra Isabel del ?io. -a vzu balta de snge de pe &os i rmase $mpietrit. 3 +umnezeule4 Ce s%a $ntmplat: 3 oul tu l%a $mpucat pe Gregor, $i spuse Mal,o. 2nde te aflai: 3 ;l ateptam afar pe 6omas. +e ce a fcut asta: 3 0rietenii notri din KGA i%au vrt coada, o s%i e(plic mai trziu, fcu Mal,o. 3 5i a murit7 3 ;nc mai tria cnd a fost luat de ambulan. Crei s te conduc la spital: 3 8u, rspunse Isabel dup o scurt ezitare. Capitolul XX. 2n soare ca de plumb dogorea asupra marelui cimitir 8ecropolis del -ste unde fuseser dui morii din cele dou tabere ale rzboiului civil. Cimitirul se afla $ntre Calle )N+onnel i 1venida de +aroca, nu departe de autostrada M E/. Gregor ivanovici Kirsanov $i dduse du'ul $n timpul e(tragerii proiectilelor, fr s%i mai fi recptat cunotina. 8imeni nu%i ceruse cadavrul. 8ici ambasada, nici soia sa. Graie interveniei fcute de Mal,o, Bames AarrG, $ntr%un moment de generozitate, consimise s acopere c'eltuielile de $nmormntare ce includeau i concesiunea pentru treizeci de ani a unui loc de $nmormntare. +esigur, fcuse o economie e(traordinar, deoarece recuperase milionul de dolari. Mal,o fusese educat s%i respecte adversarii mori sau $nvini. 1cest lucru era diferena $ntre barbarie i civilizaie. +e fapt, Gregor Kirsanov, $n clipa cnd fusese ucis, nu mai era un

adversar, ci mai degrab un aliat. 0ltise cu viaa trdarea fa de ai si. 1natoli 0etrov fusese cu siguran bine rspltit pentru modul iste $n care reuise s%l lic'ideze pe e(%ofierul KGA. Mal,o privea sicriul ce $nainta pe aleea central din 8ecropolis del -ste. 0e sicriul modest se aflau trei coroane de flori9 una de la Mal,o, a doua de la Isabel, iar a treia era anonim. 0robabil de vreun membru al ambasadei, care $l regreta pe Kirsanov. 8u aveau s afle niciodat, de la cine era acea coroan. *ordul cu C'ris Bones i Milton Arabec, rula imediat dup sicriu. Ca i cum Gregor ar mai fi avut nevoie de =babG%sitters>7 ;n urma lor venea Baguar%ul lui Isabel, iar $n urma convoiului, @incoln%ul lui Bames AarrG. Micul convoi se pierdea $n imensele alei ale cimitirului. +in partea spaniolilor, nu venise nimeni. Bames AarrG arunc o privire la ceasul su din aur masiv. 3 *ir%ar s fie de treab4 Ce greu merge4 6rebuie s merg urgent la o reuniune4 3 Bames, spuse Mal,o. unt momente $n care m $ntreb dac nu suntei un ticlos fr pic de suflet. 1mericanul rse scurt. 3 1celai lucru m $ntreb i eu, fcu el cu un surs cinic. 1vea $n serviet toate tieturile din ziare, ce conineau relatri privind afacerea Kirsanov. uficiente pentru ca s%i satisfac pe americani. 6otul, de la sinuciderea lui Buan Araganza i pn la arestarea mai multor =crtie> i etalarea activitilor KGA%ului $n Madrid, 8u lipseau nici articolele ce se refereau la idila dintre Gregor i Isabel del ?io. 0rincipalul lucru ctigat era c opinia public spaniol fusese montat $mpotriva 2niunii ovietice, lucru ce nu se mai $ntmplase de mult vreme. Cec'ii membri ai *alangei cereau c'iar ruperea relaiilor cu 2niunea ovietic. Contrar obiceiurilor, Guardia Civil nu interzisese aceast manifestaie. 5i toate aceste evenimente se $ntmplau c'iar $n a&unul referendumului asupra integrrii $n 816). Civa gropari $i fcur apariia lng un mormnt desc'is. 1&unseser. ;n afar de ei, $n cimitir nu mai era nimeni. Gregor Kirsanov nu era &elit de nimeni. Mal,o cobor$ din main i se duse s desc'id ua Baguarului albastru i rmase blocat. 0n $n acea clip nu o vzuse pe Isabel. -ra $mbrcat complet $n negru. Ca o vduv $ndurerat4 ) roc'ie din dantel neagr se mula ca o mnu pe talia ei de viespe. 1vea ciorapi negri fini i pantofi cu tocuri de doisprezece centimetri. 3 Cd c te%ai $mbrcat adecvat, fcu Mal,o dup ce%i reveni din surpriz. Isabel se rsuci pe scaun cu un genunc'i ridicat, pentru ca s coboare din main. Mal,o zri o fie de piele alb deasupra ciorapului negru. 1poi roc'ia acoperi totul, iar el $i $ntinse mna ca s o a&ute. Isabel se $mbiase $n parfum. Cu pai legnai ea $nainta $n faa lui cu micri de felin. Isabel se opri $n faa mormntului desc'is, cu frumoii ei oc'i plecai $n &os. Buca rolul de vduv cu o vdit plcere. C'ris i Milton erau cu gura cscat. C'ris se apropie de Mal,o i%l $ntreb9 3 Credei c se va arunca $n groap: 3 C'ris, vd c nu respeci nimic. Bames AarrG, ceva mai retras, transpira cu stoicism. Isabel rmase complet nemicat $n tot timpul $n care cociugul fu cobort $n groap. 1poi se aplec, lu un pumn de rn i o arunc peste el. e prea c moartea lui Gregor Kirsanov aran&a pe toat lumea. Isabel se $ntoarse, fcu civa pai i se cltin. 3 6e rog, a&ut%m, nu m simt prea bine, $i spuse ea lui Mal,o.

1cesta o conduse pn la Baguar. 6nra spuse cu o voce de muribund. 3 8u ai vrea s conduci tu: 8u cred c m simt $n stare s in volanul $n mini. Mal,o $i fcu un semn lui AarrG. +up cteva secunde, americanul demar i se $ndrept ctre ieirea ce ddea $n 1venida de +aroca. C'ris i Milton $l urmau $n *ord. Groparii astupau groapa de zor. Mal,o era de&a la volanul Baguarului. 3 Ia%o drept. -(ist o ieire $nspre parcul -li&a. Mormntul lui Gregor Kirsanov rmase $n urm. Mal,o conducea $ncet printre mausolee. 1lturi de el, Isabel prea c doarme, cu c'ipul acoperit de un vl negru. +eodat Mal,o a&unse $n faa unui grila& $nc'is. -ra vorba de o poart, dar aceasta era $ncuiat. 1ceast parte a cimitirului prea mai degrab abandonat, mormintele fiind invadate de buruieni. 8u se vedea nici un vizitator prin prea&m. 3 ), ce tmpenie4 Ca trebui s ne $ntoarcem4 spuse Isabel. Mal,o tocmai voia s $ntoarc, dar simi cum femeia $i atinge mna. 3 1teapt un pic4 1m niel timp la dispoziie. Cizitele $ncep abia la ora dou. +up $nmormntare, trebuia s mearg la $nc'isoarea Carabanc'e, pentru o scurt vizit la soul ei. 1vocatul familiei le promisese c%l va scoate basma curat pe 6omas, $ntr%un proces rapid i fr riscuri. ;n pania, un brbat care ucide pentru a%i spla onoarea nu poate fi pedepsit. Cei doi rmaser tcui un timp. Mal,o observa profilul lui Isabel. Gura $i era $ntredesc'is $n spatele voaletei. nii ei se micau $n ritmul regulat al respiraiei. Genunc'ii ei $ncepur s se $ndeprteze prea lent, parc desfcui de o mn invizibil. +egetele femeii se crispar uor pe mna lui. Isabel alunec uor $n fa pe banc'eta ei. ?oc'ia i se ridic pe coapse descoperind picioarele lungi i frumoase, $n ciorapi negri. Curnd se ivi pielea alb i &artierele lungi7 Cu un gest de somnambul, Isabel lu mna lui Mal,o de pe levier i o g'id pe coapsa ei. -a $ncepu s gfie. Mna lui Mal,o urc i ptrunse sub roc'ia strmt. Ce gsi mai sus $i produse o brusc descrcare de adrenalin $n corp. Isabel prea $ntr%o stare de catalepsie. -l se rsuci i $ngenunc'e pe planeu $n faa ei. Cnd membrul su inflamat atinse nailonul ciorapului, Isabel $i muc buzele i se trase i mai pe spate. Mal,o tia ce dorete ea. Centimetru cu centimetru, el avans pn atinse se(ul inundat al femeii, apoi se opri. -ra o clip de neuitat. 0rin parbriz, soarele $i ardea spatele. -l vru s%i $ndeprteze voaleta ca s o srute, dar Isabel $l rug $n oapt9 3 8u, nu, las%m aa, nu%mi ridica voalul4 1tunci, el se $nfipse adnc $n pntecele ei dintr%o singur micare. 2ng'iile femeii sfiar pielea canapelei, trupul ei fu scuturat de spasme i un ipt lung i rguit, capabil s%i scoale din morminte pe toi combatanii ?zboiului Civil, rsun $n cimitirul pustiu. ;n acest fel $i lu ea adio de la Gregor Ivanovici Kirsanov4

*Z?5I6

! erviciul de ecuritate intern din KGA Rn.a.S. " pion, =turntor> Rn.t.S. E erviciul de Informaii al 1rmatei Rn.a.S.

H 1peritive, ce se servesc alturi de butur Rn.t.S. K )prete%te4 Rn.a.S. D Aanco Ailbao Rn.a.S. # )ffice of pecial ervices. 0redecesorul CI1%lui R8. 1.S. F Contraspiona& Rn.a.S. . Aani, Ideologie, Compromitere, -go Rn.a.S. !/ 8ational ecuritG 1gencG se ocup de spiona&ul electronic. -ste o structur diferit de cea a CI1%lui Rn.a.S. !! Control Rn.a.S. !" Cresctorie de tauri Rn.t.S. !E C'iar aa Rn.t.S. !H Atnd =step> Rn.t.S. !K ;nali funcionari R8. 1.S. !D Cltorie de afaceri R8. 1.S. !# Cacialma Rn.t.S. !F +e necrezut4 Rn.a.S. !. ?epede4 Rn.a.S. "/ -ste dezgusttor4 R8. 1.S. "! 1tenie4 R8. 1.S. "" +oar peste cadavrul meu4 Rn. 6.S. "E Camer prote&at R8. 1.S. "H +ireccion General de Inteligencia T erviciul secret cubanez R8. 1.S. "K *ierbinte R8. 1.S. "D 1, da. Cum s nu: @a cinci dup%amiaz: R8. 6.S. "# 8u te mica R8. 1.S. "F ;nelegi: Rn.t.S. ". )prii%v sau v $mpuc4 R8. 1.S. E/ +umnezeule4 1m avut noroc4 R8. 1.S. E! ;nc'isoare din Madrid Rn.a.S. E" +umneavoastr 'otri Rn.a.S.