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MONSENHOR LANDRIOT ARCEBISPO DE REIMS

A MULHER FORTE

CONFERNCIAS FEITAS S SENHORAS DA ASSOCIAO DE CARIDADE VERSO DA 10 EDIO FRANCESA POR ALFREDO CAMPOS LIVRARIA INTERNACIONAL 1877 (TOTAL DE 17 CONFERNCIAS)

1 CONFERNCIA

Mulierem fortem quis inveniet? Procul et de ultimis finbus pretium ejus. Confidit in ea cor viri sui, et spoliis non indigebit: Reddet ei bonum et non malum, omnibus diebus vitae suae. Quem encontrar a mulher forte? Ela mais preciosa que as prolas que vem das extremidades do mundo. O corao do seu marido pe nela inteira confiana e no ter necessidade de riquezas estranhas. Ela dar-lhe- o bem e no o mal durante os dias da sua vida. (Prov., XXXI, 10-12) Senhoras. Qualquer escrito divinamente inspirado, til para instruir e para ensinar, a fim de que nos faamos perfeitos, e prprios para todas as boas aes. (II. TIM. III, 16-17) A Sagrada Escritura, dizem os Santos Padres, como um vasto prado, esmaltado de flores, onde as plantas mais formosas, mais variadas, de mais admirvel matiz, crescem e se desenvolvem para agrado da vista, preparando para os dias do outono, saborosssimos frutos. Com efeito, nada h mais profundo que o ensino das Divinas Escrituras, nada mais belo, mais simples, e, ao mesmo tempo, mais gracioso. As palavras dos livros santos tm um sabor particular, uma luz que lhes prpria, uma claridade e um calor, que penetram de certo modo, que atraem o corao por um movimento, to doce quanto enrgico. Nunca as obras dos homens produziram resultado to maravilhoso. Uma nica palavra da Bblia converte-se em semente que produz centuplicados frutos e desenvolve na alma uma farta seara de virtudes, quando encontra o terreno bem preparado. Vede esse grozinho que a brisa suspende no ar: se o examinardes de perto, ach-lo-eis munido de um aparelho, alternativamente slido e delicado, semelhante a umas asas. Com ele ondula ligeira e graciosamente! Segue merc da Providncia, cujo olho maternal o acompanha sempre; e quando lhe chega a hora de germinar, dir-se-ia que

uma mimosa e previdente mo o abate sobre um fragmento de terra. Cai, penetra-a, desenvolve-se, cresce e carrega-se de numerosos e fecundos frutos. Assim vo as palavras da Escritura Sagrada: graa predicao evanglica, o ar est cheio desses germens divinos, e as sementes aladas volteiam por toda a parte; e quando uma alma est preparada, o sopro da graa leva-lhe um destes maravilhosos tomos, que vm no se sabe de onde, e que pode produzir com o tempo uma floresta de alentadas rvores: Et terra gignet germen suum, et pomis arbores replebuntur. (Levit. XXVI) Eu j por vrias vezes, senhoras, nas nossas conferncias mensais, tive ocasio de apresentar s vossas meditaes algumas frases da Bblia, sobre os vossos principais deveres, e muito feliz me julgo por fazer-vos a justia de crer que a semente divina caiu sempre em terras excelentes, o que no , de certo, a menor consolao, nem a menor recompensa do vosso pastor. Havia muito tempo que eu alimentava a idia de comentar um admirvel captulo dos Provrbios, sobre a mulher forte; parecia-me, at, ter antecipadamente visto nele numerosas e interessantes concluses para a prtica da vossa vida, porque a Bblia que fala muitas vezes da mulher e dos deveres que lhe cumprem, parece ter resumido, em tal captulo, a substancia do seu ensino. Comearemos, pois, agora, e prosseguiremos sucessivamente, a par e passo dos desenvolvimentos que se apresentaro ao meu esprito. ***

Quem encontrar a mulher forte? - Mulierem fortem quis inveniet? O Senhor estabelece as suas obras duas a duas, diz a Sagrada Escritura, e o contraste uma lei da criao: Intuere in omnia opera Altimissi: duo et duo et unam contra unum (Eccl. XXXIII, 15). Este contraste frisantssimo na criao do homem e da mulher, e na distribuio das suas qualidades diferentes. Ao homem, d'um modo mais especial, conferiu a inteligncia, o conselho e a fora; a mulher, a inteligncia do corao, a flexibilidade. certo que as riquezas d'uma destas duas maravilhosas criaturas no so completamente recusadas outra: designo somente as qualidades que, segundo as leis ordinrias, dominam n'uma mistura, em que os dons so continuamente variveis. Assim, a fora no geralmente tida como carter prprio e predominante da mulher, o que, por sem dvida, no afirmar que a mulher no possa ser forte e corajosa, nem to pouco que o homem em muitas circunstncias no seja mais fraco que a mulher. Tratase unicamente do que mais habitualmente se apresenta, do que resulta da constituio primitiva, dos dons especiais concedidos a mulher e da sua misso neste mundo. Diremos ainda que, ao lado de cada uma das nossas boas qualidades, se acha um defeito posto, e que em conseqncia das enfermidades da natureza e das misrias do pecado, a flexibilidade de carter, e agilidade de constituio facilmente degeneram em fraqueza e inconstncia. Foi isto o que fez dizer a So Toms que as imperfeies do temperamento entram por muito na fraqueza censurada s mulheres propter imperfectionem corporalis naturae. (Eth. I.VII, li. 5.) Tambm o sbio responde ao pensamento dos sculos e ao julgamento da experincia, quando exclama: - Quem encontrar a mulher forte?

Talvez que a resposta fosse mais fcil se se perguntasse: Quem encontrar a mulher volvel, inconstante, sucessivamente ardente e fria? Quem encontrar esses caracteres entusiastas, que passam com extrema rapidez duma e outra convico, cheios de indolncia e inconsistncia, e semelhantes aos seres gelatinosos, que se decompem sobre a rea, na praia, junto ao mar? Quem encontrar as naturezas mveis como o vento, que mudam de opinio conforme as variaes do tempo, oi os caprichos da multido insensata? A tais interrogaes seriam imediatamente as respostas e numerosas as aplicaes. Quem encontrar a mulher forte? Essa mulher que sabe beber n'uma quotidiana coragem e energia necessria para fazer face a todas as dificuldades da sua posio, aos enfados dirios, as preocupaes de todas as horas e as contrariedades incessantes? A mulher forte que resiste aos numerosssimos embates da vida, as tristezas da famlia, aos atritos da vida interna e a todos os ntimos pesares, que, semelhantes s legies de insetos do outono, de contnuo cercam o corao da mulher? A mulher forte, que preside com imperturbvel sabedoria aos trabalhos da sua casa, as minudncias da vida do lar, aos cuidados dos filhos, a vigilncia dos criados, e a ordenana dessa multido de pequenos servios, que, na famlia, se sucedem to rapidamente como as nuvens no cu? Quem encontrar a mulher forte, mais forte que a desgraa, que os enlaces da fortuna, que as calnias, que a maldade humana, e que, aps a passagem de todas as ondas, permanece como uma coluna do farol, em pleno mar, para iluminar e fortalecer os pobres nufragos? Mulierem fortem quis inveniet? Mais tarde, na explicao dos versculos seguintes, teremos ocasio, senhoras, de voltar mais minuciosamente a este importante assunto. Limitemo-nos, hoje, a algumas rpidas reflexes. A razo, a firmeza de carter e um conjunto de qualidades naturais, podem contribuir muitssimo para edificar esse temperamento moral, essa natureza perfeita que a escritura apelida de mulher forte; e o que admiro em todos os Santos Padres da Igreja a maravilhosa arte com a qual sabiam cultivar o solo da natureza, explorando-lhe com divina habilidade as menores riquezas, para lhe lanarem a sementeira do Evangelho e a regarem com a graa de Jesus Cristo. Mas s a religio poder dar ao vosso carter a fixidez, a superioridade de energia e a perseverana que coroam o uso das nossas mais esplndidas faculdades. Fora de Deus e da sua assistncia sobrenatural, a natureza muito fraca e demasiado miservel para frutificar e, sobretudo amadurecer o fruto da virtude, essa exquista produo duma rvore por toda a parte sob o nome de mulher forte: Mulierem fortem quis inveniet? Sede verdadeiras crists, sede profundas e sinceramente piedosas, fazei de Deus o alimento habitual de vossas vidas, e s ento vos podereis aproximar do ideal da fora e do vigor, de que as heronas crists nos deram sobejos exemplos, e que faziam exclamar os filsofos pagos: - Que admirveis mulheres no so as crists! Papae! Quales mulieres apud christianos sunt! (Chrysost. t.I) fora de provar Deus, de O saborear e de constituir como amigo e confidente de vossos pesares e alegrias, indentificar-vos-ei com Ele, pois esse contato superior ser o cimento invisvel dos vossos pensamentos, dos vossos desejos, das vossas resolues e sentimentos. As pedras da vossa vida, isto , as vossas aes, sero conjuntamente unidas e consolidadas, como nos edifcios do povo romano, de que tantas vezes reza e

histria e que afrontaram a injria das idades, porque um cimento to duro como o bronze as converteu em monumentos imperecveis. Foi assim que se formaram todas as mulheres crists que deram to admirveis exemplos a posteridade; foi em tal escola que beberam o seu herosmo as virgens e as mulheres mrtires, as Inezes, as Perptuas, as Apolonias; foi nessas escolas que outras mulheres, cuja fora se desenvolveu numa esfera menos brilhante, tomaram a energia que sofre o martrio lentamente, o martrio da vida diria, o martrio em que a natureza se imola e arde sobre o altar do dever, imolao sublime de que santo Ambrsio dizia: -"Que desconhecido nmero de mrtires de Cristo, na secreta obscuridade da vida quotidiana!" e So Gregrio o Grande: - " Se conservamos a verdadeira pacincia no meio dos pesares da existncia somos mrtires, sem necessidade de algozes e cutelos!". ainda ali, e em conseqncia d'uma infiltrao divina, que se exercem e crescem a pacincia cheia de doura e o espantoso vigor dessas virgens consagradas a Deus, nas escolas dos pobres, nos orfanatos, nos hospitais e nas visitas aos desgraados de toda a espcie. Nada menos preciso do que a fora que criava os mrtires, para multiplicar todos os dias semelhantes prodgios. No cristianismo no deve, pois, ser to difcil a esta interrogao: - Quem encontrar a mulher forte? O sangue de Cristo fez a sementeira e ela germinou por toda a parte. Possa a graa multiplicar-lhe os frutos na nossa Associao! E se houver embaraos em encontrar uma soluo s palavras da Bblia, que facilmente se possa vir procur-la entre vs, e entre vs se encontrem sempre os exemplos duma rara virtude: - Mulierem fortem quis inveniet? No foi a uma mulher crist que So Crisstomo dirigiu este magnfico elogio? Vs possuis uma cincia superior a todas as tempestades; tendes a energia dum esprito superior, que mais poderoso que numerveis exrcitos, e mais seguro que as altas muralhas e elevadas torres. (Epist. 6. Olymp.) Dificilmente poderemos acreditar que a raa de caracteres to belos se extingue entre as mulheres crists. A Sagrada Escritura ajunta, que a mulher forte mais preciosa que as prolas que vm das extremidades do mundo. - Nada melhor que uma excelente mulher, diz So Gregrio Nazianzo, e nada pior do que uma mulher m." (Orat. in funere patris) A mulher excelente um preciosssimo tesouro para a sua casa; a vida do lar, a luz com os seus mil reflexos graciosos, a alma que tudo penetra, e em toda a parte deixa vestgios dos seus contatos deliciosos. O Esprito Santo tratando este assunto, no receia empregar um termo de comparao, que ordinariamente o reservado para descrever a ao benfica e misericordiosa da Divindade: - "Assim como o sol derrama das alturas a luz e o calor e parece vivificar a natureza inteira, assim o rosto d'uma mulher virtuosa o ornamento da sua casa." E como se temesse no dizer o bastante continua o seu progressivo elogio, e compara a fisionomia dessa mulher luz brilhante que cintilava no candelabro d'ouro do templo de Jerusalm : - Sicut sol oriens mundo in altissimis Dei, sic mulieris bonae species in ornamentus domus ejus: lucerna splendens super candelabrun sanctum. (Eccl. XXVI, 21-22) Bem vedes, senhoras, que a Sagrada Escrituras tem palavras severas a respeito das mulheres, ela as redime com usura, prodigalizando louvores as que pelas virtudes e eminentes qualidades fazem glria do vosso sexo. Como ordinariamente nada h de medocre na vossa natureza, entrai para o nmero das mulheres excelentes, a fim de que se possa dizer de vs, com inteira verdade, que valeis mais do que as prolas compradas

por alto preo nos pases longnquos, e para que, nem mesmo de leve, se vos possa aplicar a outra frase dos livros santos: A malcia da mulher m encerra e excede todas as outras malcias". (Id. XXV) O corao de seu marido, continua o sbio, pe nela inteira confiana, e no ter necessidade de riquezas estranhas. A confiana, senhoras, a alma da vida, a ventura da existncia, o encanto das relaes e o lago dos coraes. A confiana tudo na vida. Onde no h confiana existe a morte, e alguma coisa pior ainda do que ela, que uma existncia que no tem os seus elementos e cuja respirao continuamente opressa. Se eu tivesse de pregar a vossos maridos, dir-lhe-ia: - Fazei por merecer a confiana de vossas esposas, porque a ntima confiana do corao uma coisa que se no d, nem se impe, mas que necessrio conquistar pela virtude. De to elevadas coisas depende a confiana, que Deus no a quis pr livre disposio do homem, e eu devo agraderceLho, porque Ele no podia proteger mais vitoriosamente o mais nobre patrimnio da humanidade: - o respeito das grandes e das belas coisas. Eu perguntaria ainda a vossos esposos: - Quando perdeis o respeito e a confiana de vossas mulheres, no sois vs os que, principalmente, mereceis a acusao? Mas a vs, senhoras, que me dirijo, a vs que eu intento fazer boas, excelentes, perfeitas, quaisquer que possam ser os defeitos que vos rodeiam. Merecei sempre a confiana de vossos maridos, e merec-la-eis infalivelmente por uma vida exemplar, por uma doce virtude, paciente, constantemente invarivel, mesmo em meio de tudo quanto possa fervir-vos. Um homem pode ter grandes defeitos, vcios graves; pode ter as suas horas de irritao, em que tratar a sua companheira com termos to duros quo injustos. No importa: se a mulher for o que deve ser, respeit-la-, apesar de tudo, por nela inteira confiana, e a despeito das palavras violentas, nas quais, muitas vezes, a paixo finge crer, quando a clera as profere, o corao permanecer fiel, o corao curvasse-a perante a virtude, o corao ter confiana, porque um outro privilgio da verdade que, no permitido ao homem desprezar muito tempo e seriamente uma virtude que nada abala, e que persiste no meio de durssimas experincias. Mas quando mais feliz no o lar onde o corao dos dois esposos atrado por uma confiana recproca, onde existe a fuso das almas, onde elas se inclinam naturalmente uma para a outra, como dois vasos, um dos quais encerra o licor necessrio ao outro! As iguais unies so uma das mais preciosas bnos do cu; so a riqueza e a felicidade da existncia, como lhe chama So Crisstomo, so o paraso na terra; so depois das alegrias celestes e dos jbilos de f, neste exlio da terra, o antegosto de melhor da vida, de vida em que tudo quanto o corao pde sonhar ser o objeto da nossa ntima posse: - o respeito, a confiana, o amor puro e a eternidade. O marido nesta vida de confiana mtua, derrama na alma da mulher a inteligncia, a luz, o vigor e o conselho, pelo seu lado, entretece para o esposo uma coroa de flores graciosas; ela d-lhe, como rvore fecunda, a frescura e os frutos da alma afetuosa, recompensa-o das fadigas da vida, bebe-lhe as lgrimas e infiltra-lhe nas veias um leo de alegria e de felicidade. A mulher forte, diz o Esprito Santo, o jubilo de seu esposo, porque lhe far viver em paz todos os anos da existncia. (Eccl. XXXVI, 2) Introduzir-lhe- o vigor nos ossos - impinguabit ossa illius. (Id. XXV, 16), Ditoso o homem que possui uma companheira assim! No ter necessidade de riqueza estranhas: spollis non indigebit. Ter no lar o tesouro do seu corao, e no lhe

produzir atrativos tudo quanto for, alm disto, tudo quanto for exterior. A graa, a virtude, a afeio da esposa, sero um lao preparado pela Providncia para conserv-lo na linha do dever. Poderia, dizer-se ainda, tomando as expresses em outro sentido, que o marido no ter necessidade de riquezas estranhas, porque a mulher, como mais tarde a explicaremos, se tornar pelos cuidados e ateno, a sua previdncia e a sua economia, uma fonte de riquezas no santurio da famlia, que o despir da necessidade de recorrer a esses meios de fortuna, cuja indstria fraudulosa, unida agiotagem, ocorrem a todas as despesas: et spollis non indigebit. A mulher forte dar a seu marido o bem e no o mal, durante os dias da sua vida: reddet ei bonum et non malum, omnibus diebus vitae suae. Nobre confiana que a Providncia concede mulher! Fazei constantemente o bem e nunca o mal! Fazer o bem, sobretudo a seu marido, porque se identifica com ele; fazer o bem em todas as circunstncias, e por toda a espcie de meios, pelas palavras, pelas aes, pelos conselhos e mesmo pelo silncio! Fazer o bem prevenindo em embutes e os pesares que podem ferir o homem, e trabalhando para os desviar! Fazer o bem quando ele feliz, gozando-o conjuntamente com ele, partilhando-lhe a ventura; fazer o bem, sobretudo quando desgraado e mrtir, compartilhando das penas, aliviando-as pelas mil delicadas atenes que to engenhosamente sabe encontrar a mulher quando tem boa vontade! Fazer sempre o bem e nunca o mal: reddet ei bonum et non malum. No! nunca o mal! E insisto sobre esse ponto, porque sei que a mulher tem muitssimos meios para praticar quando quer; porque sei que ela tem imensos recursos para se vingar, alastrando de espinhos todas as vias, quando tem o corao ulcerado! Eu peo-vos, senhoras, que no useis semelhantes processos, ainda mesmo que vossos maridos sejam colricos, vingativos e egostas, ainda mesmo que sintais o corao ferido no que ele tem de mais ntimo: Peo- vo-lo em nome de Deus, dos vossos mais caros interesses, da vossa famlia, e do vosso sangue! Mas eu engano-me; tendes, verdade, um excelente meio de vingana: - fazendo o bem, opondo um ato de abnegao e de renunciamento a cada ato de egosmo; a cada palavra spera uma palavra meiga, ou pelo menos o silncio, no o silncio provocador, mas o do amor e da pacincia, e no dia seguinte, ou na prpria noite, como continuao de to nobre vingana, dai mais verdade a vossa afeio, mais ateno e mais engenho vossa ternura! Ah se vs soubsseis vingar-vos assim, que de vitrias no alcanareis! Que lutas magnnimas! Que triunfos completos e pacficos! Foi assim que Santa Mnica soube combater seu marido, que era violento, arrebatado e entregue a desordens dolorssimas para um corao de esposa. Ela evitava discusses que irritariam ainda chagas abertas e esperava o dia da misericrdia divina. Opunha a todos os arrebatamentos a seriedade e o silncio somente, e quando julgava conveniente dar-lhe conta do seu procedimento, esperava que ele se acalmasse. Foi isto, continua Santo Agostinho, o que fez com que ela ganhasse a admirao e o respeitoso amor de seu marido: reverenter amabilem atque mirabilem viro (Confess., IX, c.9), e que preparou a converso daquele que ela havia suportado com tanta pacincia. A quantas mulheres vinham queixar-se-lhes das discusses internas respondia ela acusando-lhes as lnguas e dando-lhes conselhos, com modos de amvel gracejo. E quando estas mulheres, conhecendo o violento amor do pai de Santo Agostinho, no podiam admirarse muito por no terem nunca ouvido dizer que ele tivesse batido em sua esposa, ou que a sua perfeita harmonia houvesse sofrido um nico dia de interrupo, perguntavam a Santa Mnica o motivo de tal coisa e ele ensinava-lhes o seu modo de proceder. As que

o ensaiavam felicitavam-se, as que o abandonavam continuavam a viver numa dura escravido. A prpria av da santa havia-se deixado prevenir contra ela por prfidas insinuaes, mas desarmada por uma pacincia infatigvel, por um sofrimento cheio de respeito e de doura, caiu em si e denunciou o seu filho s lnguas viperinas que perturbavam a paz no lar, e dali em diante viveram juntas e no encanto da mais afetuosa benevolncia: Nullaque Jam audente, memorabili inter se benevolentiae suavitate virxerunt. (Confess., 1. XI, c.9.) Imitai senhoras, este esplndido modelo: ser a melhor resposta a muitas objees, o meio mais seguro de evitar numerosos perigos e de fazer desaparecer uma grande parte de obstculos que se opem a paz das famlias. Imitai esta santa alma, de que Santo Agostinho dizia, que ainda entre os dissentimentos e as animosidades, intervinha somente para pacificar, e a qual, muitas vezes, confidente de propsitos cheios de fel e azedume, no dava as pessoas interessadas seno as palavras que podiam servir para as aproximar uma das outras: Nisi quod ad eos reconciliandos valeret. Terminemos este entretenimento com as ltimas palavras do versculo: Ela lhe dar o bem e no o mal todos os dias de sua vida! Omnibus diebus vitae suae! Sim, todos os dias da sua existncia. Quando o marido novo, elegante, e conserva os traos de alguns encantos da mocidade, talvez fcil fazer-lhe bem. Mas chegam mais tarde as rugas da velhice; as enfermidades com o seu cortejo triste batem porta; o carter tornase algumas vezes sombrio, difcil e suscetvel em razo da fraqueza. este o momento da experincia para a verdadeira dedicao; ento que se torna preciso uma duplicao de cuidados, de ateno, de servios e, sobretudo, de cordial afeio. Diz-se que o vinho o leite dos velhos: esta frase ainda mais verdadeira para o vinho dos afetos. Deveis ter no corao algumas gotas desse licor; deveis t-lo at em abundncia para o pouco que conservais o da juventude e o da virilidade. Ministrai a vosso marido, diariamente, uma taa dele, to cheia que desborde, a vosso marido que j sucumbe, e em cuja fronte h j os traos dos ltimos dias do outono e o selo dos primeiros do inverno. Dai vinho aos que tem corao triste, diz o Esprito Santo: Date vinum his qui amaro sunt animo. (Prov. XXXI, 6) E o melhor lquido, o que mais aquece o sangue da alma, quando ele pudesse ser gelado ao sopro da indiferena, o vinho da afeio. A natureza, senhoras, desfaleceria muitas vezes nesta penosa tarefa: mas a mulheres crists que eu me dirijo para lhes dizer que a piedade acabar por aliviar o que nem sempre seria agradvel a pobre humanidade, n'uma vida de sacrifcios. S a religio pode formar as mulheres verdadeiramente fortes em todas as circunstncias da vida, as mulheres verdadeiramente superiores, que dominam os acidentes, as desgraas da existncia, as repugnncias da natureza, os defeitos do carter e os atritos contnuos em que a alma como que triturada no meio de pesadas pedras, ou, o que no menos doloroso, lacerada entre mil afiados espinhos. S uma piedade profunda e sria poder desenvolver, entre as mulheres, o temperamento moral que resiste s dificuldades, e torn-las semelhantes s aves, para se elevarem acima das nuvens e das tempestades, e melhor cumprirem os seus deveres, na severidade d'uma paz inteiramente celeste. Mas para ser semelhante ave necessrio ter asas, e Deus s pode das alma as asas divinas, to slidas como leves, com as quais sobe e desce, como para disputar o prmio da fora e da agilidade dos prncipes do ar. Segundo a

comparao do Profeta, qui in avibus coeli ludunt (Baruch III, 17). A fora consiste, muitas vezes, no emprego dessas asas da alma, sobretudo, quando so animadas por um esprito da inteligncia: A spiritus in alis earum (Zach.V,9). Possa o Senhor dar-vos duas como a mulher de que reza a Sagrada Escrituras, pois no vos sero inteis para cumprirdes com energia e perseverana a vossa misso de mulheres fortes: Datae sunt muliers alae duae (Apoc. XII, 14).

2 CONFERNCIA

Quaesivit lanam et linum, et operata est consilio manuum suarum. Ela procurou a l e o linho, e trabalhou-os com mos sbias e engenhosas. (Prov., XXXI, 13)

Comeamos no passado entretenimento a copiar o retrato da mulher forte, tal como o Esprito Santo o traou no livro dos provrbios: a mulher forte, de carter simultaneamente doce e enrgico, compreendendo os seus deveres e cumprindo-os com uma perseverana que nada abala; a mulher forte, superior as misrias deste mundo, a malcia dos homens, e a injustia da opinio; a mulher forte, presidindo com nobre dignidade a todas as minudencias da sua casa, semelhante ao sol que ilumina e aquece o universo: Sicut sol oriens mundo in altissimis Dei. (Eccl. XXVI) A mulher forte uma coisa rara, e to preciosa como as prolas que vem das extremidades do mundo. Depende isto da delicadeza da constituio, que tivesse grandssima influncia sobre a moral e comunicasse as idias, as resolues, aos projetos, alguma coisa de menos enrgico e mais mobilidade?

S. Thomaz, e Alberto, o Grande, no receiam dar esta primeira razo. Depende da indolncia da educao, da enervao dos hbitos, da ausncia dos princpios religiosos, perfeitamente conservados, que encadeiam a vida ntima? Eu creio que todas estas causas podem contribuir para isso, e ajuntarei, tomando as coisas pelo melhor lado, que o Criador derramou os seus dons, de um modo desigual, sobre as obras de suas mos, e que em face de uma criatura que possua uma qualidade predominante, se acha outra, em a qual ou no existe essa qualidade, ou existe em diferentes graus. Os dois versculos seguintes forneceram-nos um resumo muito exato dos principais deveres da mulher, com respeito a seu marido: deve-a merecer-lhe a confiana pela virtude e conjunto de qualidades preciosas; deve consagrar a vida a embelezar a dele por uma constante benevolncia: Reddet ei bonum et non malum, omnibus diebus vitae suae. ***

O sbio prossegue: A mulher forte procurou a l e o linho e trabalhou-os com mos sbias e engenhosas. Este versculo leva-nos a falar dos trabalhos da mulher; e para que nada fique incompleto neste assunto, trataremos hoje dos vossos trabalhos manuais e na seguinte conferncia dos intelectuais. Umas das principais ocupaes da mulher deve ser o cuidado do lar domstico. Ao homem os trabalhos exteriores, o movimento dos negcios, o manejo das funes civis e militares, o foro, a medicina, as preocupaes cientficas. mulher, um papel mais modesto, o domnio da sua casa, o imprio do interior, cujos vassalos so as pessoas e as coisas que tem relao com as minudencias da vida domstica: Sicut vir publicis officiis, diz Santo Ambrsio: ita mulier domesticis ministeriis habilior aestimatur (De Parad. c. II, n 50). A misso da mulher, como a do homem tem suas vantagens e inconvenincias; em todos os jardins da terra, pertena mulher ou ao homem, se h flores h tambm espinhos; e, muitas vezes, a ventura depende da maneira mais ou menos hbil e prudente com a qual se colhem as rosas, deixando os espinhos de parte. H caracteres que tem o desgraado talento de no encontrarem um espinho sem se aproximarem dele com uma espcie de desastrada complacncia; deste modo as feridas no podem faltarlhes, e tanto mais quando eles sabem - aonde os no h - fixar os espinhos da prpria natureza, que no so os menos numerosos nem os menos pungitivos. Aceitai, pois, senhoras, a posio que Deus vos deu neste mundo; aceitai a esfera de ao que vos foi imposta pela divina Providncia. Sede rainhas no vosso imprio, mas pela vossa felicidade, pela vossa tranqilidade pelo bom xito nos vossos servios, no procureis ser rainhas em outra parte. Aconselhai, insinuai, dirigi pela afeio se a prudncia vo-lo permite, se a sabedoria vo-lo aconselha; mas serei tanto mais fortes, quanto mais fordes, principalmente, o que deveis ser, o que Deus vos fez. Fazer o bem dentro da devida esfera de ao, sem procurar sair dela, a menos que vo-lo supliquem, , muitas vezes, a melhor prdica e o meio mais ativo para regular indiretamente o que no marcha ao vosso lado. So Gregrio Nazianzo diz, falando de sua me: Praticava perfeitamente os conselhos encerrados no livro dos Provrbios: de tal modo fez prosperar os negcios domsticos, que dir-se-ia que nem tempo tinha para se ocupar das coisas do cu. E, todavia, era to

piedosa que at parecia estranha aos servios do lar. Nenhuma destas duas obrigaes era prejudicial outra: bem pelo contrrio mostravam fortificar-se e aperfeioar-se reciprocamente: Quin potius utrumque alterius ope fulcivit et confirmavit" (Orat. 18, n 8) Estas palavras, senhoras, so a evidentssima confirmao de vrias verdades muito pouco conhecidas, e que muitas vezes tenho tentado desenvolver nas nossas piedosas reunies. Nada prejudica a piedade quando verdadeira, antes melhora tudo, mesmo at os cuidados dos negcios temporais. Duplica as foras do esprito e do corao, e d uma atividade maravilhosa; e o que se concede a Deus, muito longe de ser nocivo aos nossos negcios, antes nos multiplica a ateno por eles, a dedicao e os faz produzir melhor resultado. A piedade e os deveres religiosos semelham-se ento ao alimento e a bebida que se d ao ceifador, no meio do trabalho e durante as grandes calmas do estio. Evidentemente, sob o ponto de vista matemtico, este ceifador perde algum tempo a tomar a refeio e a beber o vinho e a dar descanso ao corpo. No, entretanto, quem ousaria dizer que perde o seu tempo? D-se o mesmo com a piedade: se for esclarecida e bem entendida, em nada prejudicar o cuidado do lar e a ateno que se deve aos negcios domsticos. Eu desejo, senhoras, que cada umas de vs possa merecer o elogio que So Gregrio fez a sua me; e se todas as mulheres compreendessem assim a piedade, essa filha do cu seria menos maltratada no mundo. Quereria que se pudesse dizer de cada uma de vs: esta mulher encontra o meio de trabalhar to bem e to produtivamente para os interesses da sua famlia, que parece no reservar nenhum tempo para Deus e para os interesses de sua alma; e, todavia, to piedosa que mostra viver independente das coisas externas. difcil de operar esta divina mistura, convenho; mas porque no tentla, se seria to bela to til para os vossos interesses e para a honra da religio? Aps estas consideraes preliminares voltemos explicao do nosso versculo: - Ela procurou a l e o linho e trabalhou-os com mos sbias e engenhosas e a Escritura ajunta mais adiante: - A mulher forte tomou o fuso: Et digiti ejus apprehenderunt fusum. Umas das grandes calamidades de muitas mulheres a de no saberem ocupar-se, e ocuparem-se de trabalhos de inteligncia, e em breve vos falarei deles. Mas, senhoras, no se ferem impunemente as leis da Providncia, e se h casos excepcionais, a regra geral nem por isso subsiste menos. Deus fez-vos para as ocupaes do lar, para o regulamento dos negcios do interior, para o cuidado das mnimas particularidades. Para isto tendes uma certa soma de atividades que a Providncia vos repartiu; se a no a empregais poder voltar-se contra vs, mudar-se em veneno ou talvez em vcio. Que h mais comum na vossa poca do que a mulher incompreensvel? No quero dizer demasiado mal dessas imaginaes, muitas vezes doentias, e que, sob este ponto de vista, tanto so para lamentar, como para censurar; mas no trabalham elas prprias em tornar o seu mal incurvel? E se a alma incompreensvel, no vem isso de ser o seu gnero de vida tambm alguma coisa incompreensvel? Em vez de se ocuparem de coisas que convenham ao seu sexo, gastam o tempo a sonhar; tem o crebro em constante trabalho fantstico; levantam castelos no ar. As mulheres srias preferem o terreno das realidades e naturalmente no compreendem aquelas quando as encontram. Nada h mais prprio para o desenvolvimento de vapores ilusrios do que o gnero de existncia mais ou menos chimericos; os nervos continuamente distendidos fastigam-se e acabam por se irritarem, tomando uma tenso

doentia; a doena torna-se crnica, e deste modo nascem s existncias inclassificveis, que so, no meio das realidades da vida, como verdadeiras sensitivas que tudo retrai e que tudo irrita, e das quais a primeira causa de irritao est no prprio interior sem que elas o pensem. Recordo-me de ter outrora encontrado nas montanhas de Morvan mulheres que viviam em uma espcie de covis; levantando-se ao romper da manh, e passeando por toda a parte uma sade florescente e um rosto sempre radioso; posso assegurar-vos que elas no tinham iluses, porque lhes falecia o tempo para as alimentarem. Se quereis, senhoras, passar bem de corpo e esprito, evitai, com extremo cuidado os estados cismadores, os hbitos dos passeios areos, em que a inteligncia e o corao se esgotam no vcuo. Eu gostaria se no tivsseis outra ocupao, que fosseis passear ao Mail (Passeio de La Rochelle, junto ao mar); ao menos a brisa do mar faz bem e dilata o peito, enquanto a atmosfera de certos devaneios estiola a existncia fsica e moral, sobretudo quando se junta a isto a desgraa das leituras de romances mais ou menos sensuais que so para a alma o que so para o corpo o pio e certas plantas marcticas do Oriente. Devaneios indolentes, pesarosos, e, algumas vezes, voluptuosos! Devaneios acompanhados de leituras romanescas, vs tendes matado mais mulheres do que as enfermidades! A ocupao um dos principais remdios contra esse mal, mais grave do que se julga, e eu falo primeiro da ocupao exterior, do trabalho manual. Escutai Clemente de Alexandria: "Os trabalhos do corpo convm s mulheres: todas as obras de agulha e bordado, todos os diversos cuidados, que delas reclama o bem estar interior da famlia, de que so as protetoras naturais e obrigadas. Cumpre-lhes velar pelos objetos de que h necessidade seus maridos, e de lhos darem elas prprias; conservar e entreter em bom estado os vestidos s suas famlias; arranjar por suas prprias mos, em caso de necessidade, o beber e o comer, e apresent-los a seus maridos com a graa de uma afetuosa amenidade... Atuando assim, a sade fortifica-se em um sbio equilbrio, e Nosso Senhor ama as mulheres deste carter; gosta de v-las se, preocupadas com trabalhos teis, tomando o fuso e agulha...e no corando por darem, como Sara, aos viandantes fatigados, todos os cuidados de uma benvola hospitalidade." (Pedag. 1.3, c. 10) As mulheres mais distintas da antiguidade, senhoras, as princesas e as rainhas, entregavam-se aos trabalhos de agulha; faziam vesturios de l, e no desdenhavam nenhum dos trabalhos que outra talvez considerassem em nossos dias como uma desonra. O historiador latino conta que depois de ter feito prisioneiras a me de Drio e uma parte da famlia real, Alexandre, o Grande, lhes enviou vestidos feitos por Macednia, com os prprios alfaiates, a fim de que a famlia de Drio pudesse tirar os modelos e faz-los iguais. A rainha-me ps-se a soluar, considerando esta proposio como uma injria, e realmente os persas, nao afeminada e abastardada, tinham tal servio como indigno de mulheres educadas. Alexandre, sabendo-o, julgou-se na obrigao de lhes pedir desculpa: "Eu enganei-me-lhes disse ele - tratando-vos conforme os usos da Grcia, pois este vesturio que trago no s um presente de minhas irms, mas um trabalho das mos delas."

Plutarco diz, na vida de Augusto, que este imperador romano no usava seno os vestidos feitos por sua esposa, sua irm, sua filha e pelos outros membros de sua famlia. Foroso confessarmos que estamos muito distanciados destes hbitos passados. Valemos mais por isso? Floresce mais a sade? So mais severas as imaginaes? Os usos mais verdadeiros e mais em harmonia com a s natureza? Seja, ao menos, permitido duvid-lo. Desejais autoridades crists sobre o mesmo assunto? Temo-la de sobra. So Jernimo aconselha as mulheres os trabalhos de l, o exerccio do fuso, e tudo quanto se relaciona a este gnero de ocupao (Epist. Ad Demed.), e chama as coisas pelos seus verdadeiros nomes, no receando designar o fio, o fuso, a trama, a roca, o aafate, sem contar o polegar que faz habilmente manobrar o que se lhe confia: Discat et lanam facere, tenere colum, ponere in grmio colathum, rotare fusum, stamina pollice ducere. (Idem ad Laetem). Carlos Magno mandava ensinar as suas filhas todo o trabalho manual, e perguntando-selhe a razo disto, respondeu: - , primeiro, para lhes evitar a curiosidade, e depois, no podemos garantir-vos contra os golpes da sorte, se alguma vez a adversidade as ferir, tero um meio de preverem as suas necessidades. As razes de Carlos Magno so srias e profundas; meditai-as alguns instantes comigo. Primeiramente essencial evitar a mulher ociosidade, porque a me de todos os vcios. A mulher ociosa experimenta a necessidade de sair de casa e de passear por toda a parte a sua inao; sem este cuidado, que se lhe torna uma necessidade desgraada, abafaria em casa. Mas, saindo, fere a caridade, cria inimigos, divulga os segredos de famlia e comete uma multido de imprudncias pelas palavras e aes, e quando se recolhe vai mais doente do que quando sara. a ociosidade a que, arrancando a mulher ao seu centro e criando-lhe urgncias externas, introduz no lar a mais completa desordem, a mais deplorvel negligncia. Tudo se entrega aos criados-servios e crianas; tudo se deteriora fsica e moralmente; o marido descontenta-se; nada avana, vai tudo em debandada, e o interior da famlia, que deveria ser um ninho de amor e de repouso, torna-se insuportvel para todos! Os maus pensamentos tambm tomam faclimo nascimento em uma alma entregue a ociosidade, e esta semente perigosa espalha-se e pulula em breve como as parasitas em um jardim abandonado. Um momento chega em que a mulher cai: ignora-se como, e nem ela prpria sabe. A queda foi to rpida como uma escorregadela no gelo. A primeira e a principal causa foi ociosidade. Foi ela que insensivelmente e a maneira de recreio, conduziu a alma ao canteiro verdejante, o canteiro tinha em alguns pontos inclinao para os precipcios; um passo bastou, e, uma vez no declive, rola-se, e no h parar. Um outro inconveniente da ociosidade o enfado que ela passeia como um vu fnebre sobre a existncia inteira. O trabalho, que um peso, , tambm, uma felicidade. Substitui a existncia, fecunda-a, e a gente sente que vive e feliz na plenitude desta fora vital. Mas o homem ocioso est no vcuo, abafa, estiolam-se-lhe as faculdades, e enervam-se, e ao estilarem-se fazem sofrer uma agonia cruel alma que se envenena

lentamente. Um homem riqussimo, cuja famlia conheci, passava uma parte de cada dia a dizer: Como me aborreo! Sou rico e sempre aborrecido! Teria sido muito mais feliz com a pobreza por patrimnio e o trabalho por tesouro! A causa principal era uma vida sem ocupaes, vazia, e recaindo sobre si prpria como os ramos de um choro. A segunda razo dada por Carlos Magno verdadeiramente admirvel na boca deste imperador. Receava que suas filhas empobrecessem um dia, e, queria que estivessem prevenidas contra a misria. Concebia-se que as testas coroadas da nossa poca tivessem esta linguagem, mas que Carlos Magno, frente de um vasto imprio, em que as idias revolucionrias eram desconhecidas, exprima semelhantes temores, eis o que, pelo menos a primeira vista, pode parecer bem extraordinrio. Mas este monarca tinha o olhar perspicaz e desconfiado do gnio; como os homens superiores, elevados acima dos outros, sentia mais o vcuo das coisas humanas, tinha pouca confiana na mobilidade das coisas passageiras. Seja como for, o seu conselho de excessiva utilidade para as geraes atuais. Vivemos em uma poca de tal modo atormentada, que uns por um motivo, outros por outro, se podem achar em graves embaraos, e bom sempre ter vrias cordas o seu arco... Quantas famlias eu conheo eu que tem abenoado a Providncia, por lhes ter inspirado o gosto do trabalho, mesmo em dias de prosperidade! Uma hora soou na existncia e a famlia inteira pde assentar-se sombra de um talento exercido de h muito tempo, e de uma honesta abundncia procurada por antigos e preciosos hbitos. Ningum podia ter maior certeza no futuro do que Carlos Magno, e uma vez poderoso imperador receava pelo futuro de seus filhos, no vos deixais adormecer, por modo algum; sem que sejais pessimistas, no vos entregueis a uma confiana ilimitada; respeitai para vs e para vossos filhos o trabalho como uma coisa santa, e, ao menos, altamente til, e inspirai sempre em volta de vs o amor das ocupaes srias. H uma objeo a que quero responder e ento terei ocasio de tirar dela um conselho salutar para vossas almas. Notou-se que os trabalhos manuais, os trabalhos de agulha, em particular, tinham um grande inconveniente para as mulheres e era que a cabea caminhava ainda mais depressa que o instrumento; a cada golpe da agulha a imaginao efervescente andava vrios quilmetros, e, muitas vezes em pases ridos, doentios, ou sob uma atmosfera abafadia; o crebro excita-se os nervos sobem, e deste modo, o trabalho manual apresenta dupla fatiga. (Jornal de M.elle Eugenie de Guerin). Outrora, quando a piedade reinava nas almas e as faculdades estavam equilibradas pela tranqilidade da f, o trabalho das mulheres no tinha este perigo, ou pelo menos no o tinha em to elevado grau; as almas abertas tinham sempre stios verdejantes para descansarem; as penetraes da agulha apenas fatigavam a mo, e em conseqncia de um exerccio prolongado. Hoje, que as imaginaes so exaltadas por mil criaes das cabeas em movimento, e, muitas vezes, pelas leituras de obras, em que se poderia dizer, que os autores depuseram grnulos de plvora, que esperam hora da exploso, entre os espritos ardentes; hoje, que nem as idias, nem os sentimentos, nem as convices esto assentes em certas almas, concebo que uma ocupao puramente manual fatigue e opere reaes perigosas em um crebro j incandescente. E para mal to srio apenas vejo um remdio. Sede verdadeiramente crists, e no tereis a cada instante a cabea e o corao como leite sobre o lume; assentai os pensamentos e as afeies na serenidade de uma conscincia tranqila, e podeis crer que o trabalho das mos no ser deste modo,

ocasio e origem de vertigens morais, nem de febres da idia que atormenta a nossa poca. Imitai mesmo os nossos bons antepassados. Se a decncia e o lugar o permitirem cantai. Trabalhando; no receeis os cnticos alegres e as ingnuas expresses de uma alma feliz. O canto parece ter asas que arrebatam a tristeza e tudo harmonizam. Mesmo as cabeas desconcertadas. Na prxima instruo, senhoras, a fim de que este assunto no fique incompleto, tratarei dos trabalhos intelectuais da mulher. Hoje termino por expor ainda alguns pensamentos. - Ocupai-vos seriamente no interior do vosso lar; certo que no podeis fazer tudo, mas fazei, ao menos, alguma coisa, e quando no faais tudo, lanai a tudo os vossos olhos. No tenhais como indigno o descer tulha, ao celeiro, a adega: a vigilncia sempre til. Fazei compreender aos vossos criados que irradiais luz em toda a casa, que no desconheceis a mnima coisa, que no vos escapa um recanto, que em qualquer ocasio podereis dizer que tal objeto falta em determinado lugar, e que podeis dar-lhes lies prticas sobre as suas diferentes funes. Nada pe tanto em alerta os criados, como esta convico, e suponho at que, deste modo, tudo se faz sem embarao, com prudncia e caridade. ainda para se notar, que quando a dona da casa exerce vigilncia e atividade, embora no toque em nenhum objeto, h sempre uma circulao de vida, reina sempre um ardor e uma avidez alegre que outra coisa no poderia produzir. que a mulher forte, segundo a esplendida imagem dos livros santos, , em verdade, como o sol no interior da casa. Suponde um instante que o astro desaparece subitamente: os objetos da natureza permaneceriam do mesmo modo, mas ainda assim em breve se extinguiriam, secariam e morreriam; faa-se com que o astro reponte no horizonte e tudo renascer logo, tudo se aquecer, animar e desenvolver. Do mesmo modo, a mulher ativa e boa, o sol que reponta nas alturas, projetando pelo rosto a luz em todo o lar: - Sicut sol oriens mundo inm altissimis Dei, sic mulieris bonae species in ornamentum domus ejus. (Ecles. XXVI, 21)

3 CONFERNCIA

Mulier sensata et tcita, non est immutatio eruditae animae. Uma mulher sensata gosta do silncio: nada comparvel a uma mulher instruda. (Eccles., XXVI, 18) Senhoras. Parece-me que me no distancio do nosso programa, pedindo hoje o meu texto a um outro livro da Sagrada Escritura, que completa o dos Provrbios, sobre as qualidades da mulher forte; e tanto mais, quanto, sendo constante o sopro inspirador da Bblia, se pode dizer, com verdade, que s se cita um autor. Um dos principais deveres da mulher o cuidado do seu interior, o governo do lar, e tudo quanto se relaciona economia domstica. A me de S.Gregrio Naziano, sob este ponto de vista um admirvel modelo, porque praticava perfeitamente, diz este santo doutor, os conselhos contidos no livro dos Provrbios, fazendo de tal modo prosperar os negcios domsticos, que dir-se-ia no dispor de tempo para tratar das coisas do cu, quando, no entanto, era to piedosa que parecia estranha a todas as dependncias do lar. Estas duas obrigaes no se prejudicavam uma outra, antes pelo contrrio reciprocamente se fortificavam e aperfeioavam. Na passada conferncia tratamos especialmente do trabalho manual, dos cuidados no lar e da atividade que a mulher deve desenvolver nele para vigiar tudo, e sustentar todas as coisas em uma ordem admirvel, e fixamos as grandes vantagens destas ocupaes diferentes, vantagens para a conservao da virtude e da sade, vantagens para fugir ociosidade, e, muitas vezes, a uma grande desordem em todos os servios e interesses. No dissimulei tambm as objees que me podiam ser feitas. Quereis rebaixar a mulher, convertendo-a em um simples instrumento de casa, condenando-a a vigilncia da sua cozinha?... Isto no esquecer o que a mulher pode ter de grande, de nobre na inteligncia e no corao? No calcar aos ps todos os germes intelectuais, que se

acham no esprito das mulheres e que, a final de contas, embora diferentes, nem por isso deviam de valer tanto como aqueles de que os homens se orgulham e vangloriam? Neste mundo, senhoras, em qualquer parte se encontra o estreito de Messina: desculpai a comparao geogrfica, que s vem para melhor vos fazer compreender a minha idia. Entre a Calbria e Siclia h um estreito de cerca de trs lguas de largo: dois mares, cada um deles em sentido inverso, estabelecem ali fortssimas correntes. Para atravesslo pelo centro necessrio que o piloto haja grande percia. Pois bem, o estreito de Messina representa magnificamente a maior parte das questes humanas: isto , exageraes e correntes extremas de cada lado. Passar no centro nem sempre fcil, e tanto mais, quanto das duas margens opostas partem muitas vezes balas ardentes, isto , cleras e contradies, mais ou menos violentas. Assim, senhoras, na questo que nos ocupa, se recomenda s mulheres que tratem seriamente do seu interior, os partidrios da emancipao intelectual e moral delas apresentam-se completamente armados, e exclamam: - Quereis atoleimar a mulher? - A exagerao pode vir tambm da dose da bebida intelectual, da medida na aplicao, da direo dos estudos e das suas conseqncias prticas; pois, como muito bem disse Fenelon: Tudo est perdido se a mulher para cuidar do seu esprito se desgosta dos cuidados domsticos. (Conselhos sobre a educao) E realmente as mulheres esto tanto mais expostas permiti ainda esta confidncia ao arcebispo de Cambray quanto correm o risco de tocarem os extremos em tudo. (educao das meninas) A linha do centro a linha da sabedoria, diziam os antigos, e essa a que desejo aconselhar-vos neste instante. *** Pode e deve a mulher ocupar-se de estudos, em leituras, na poesia, na literatura, nas artes, na msica? Seria difcil responder a interrogao, posta, assim, de um modo geral. H mulheres que evidentemente no podem entregar-se a esta espcie de estudos, umas porque lhes falece o tempo, outras porque a natureza lhes recusou a devida capacidade. Assim, o bom senso, cria-nos o dever de eliminarmos logo certa categoria de mulheres, cuja prtica sabedoria, mais ainda que as teorias abstratas deve determinar o nmero. Mas que resposta dar s que dispem de tempo, e tem em maior ou menor grau a capacidade necessria? Antes de entrarmos no estreito e perigoso atalho de uma resposta clara e precisa, ser conveniente fixarmos trs condies essenciais, que devero sempre acompanhar o estudo na vida das mulheres. A direo do lar no dever nunca sofrer, e os negcios da famlia sero sempre regulados; o estudo no deve prejudicar os deveres principais, e no dia em que eles lhe colocar um obstculo seria condenado, no em si, mas sim pelo excesso. Se a Providncia vos reservou maior liberdade, se, por exemplo, no sois casadas, se no tendes filhos, se sois vivas, se o trem de vossa casa no considervel, dai ento mais algum tempo vossa cultura intelectual, e isto ser bom; mas uma

segunda condio:- consultareis a medida do vosso esprito e no excedereis a dose que ele pode tomar. Todo o esprito tem os seus limites e a sua energia, como cada vaso tem a sua grandeza e a sua fora de resistncia. Tentareis debalde lanar em um pequeno frasco o licor que encerra uma garrafa, nem fazer passar ondas de vapor, em temperatura elevada, em um tubo de mnimo dimetro e muito frgil. Consultai igualmente a fora do vosso esprito, segundo o conselho de Horcio:- Experimentai, dizia ele, e vede o que podem os vossos ombros. Se uma gota bastante, tomai uma gota s; a cincia sobe ao crebro como o vinho e embriaga, e produz vertigens. Desgraadamente, entre os homens como entre as mulheres, o orgulho cega a muitos, sob este ponto de vista. Muitas vezes os espritos, ao passo que so mais fracos e mais acanhados, tm-se como mais capazes, semelhando os indivduos cujo crebro quanto mais susceptvel, tanto mais se cr em estado de afrontar impunemente os perigos de um licor prfido. Meditai, pois, sobre este ponto, altamente essencial para vs; vai nele o vosso bom senso, e algumas vezes a vossa virtude, pois a cabea uma vez partida, ningum sabe o que ser do corao. A dose em tudo! Muitas vezes o vcio no mais que a infrao desta grande regra. A dose! A sabedoria na combinao dos elementos fsicos e morais. Se esta mxima se observasse bem, em toda a parte veramos a ordem tomando lugar desordem, e renovar-se o prodgio de que reza o poeta: Aos accentos dAmphio as pedras se moviam E de Thebas no muro em ordem se mettiam. A terceira condio, que me parece indispensvel, a modstia, a tmida reserva, o que Fenelon chamava o pudor da cincia (Educao das meninas). Tal pudor vos dir o que deveis ignorar; ele vos ensinar a evitar nas conversaes o modo afetado, e o ar sentencioso, que mais tem contribudo talvez para desconsiderar o estudo na vida das mulheres. Em vs, at a cincia deve ser simples, graciosa, flexvel, cheia de amenidade e de modstia. Depois de postas estas trs condies de medida, de tempo e de reserva, para regulamento dos estudos, temos mais liberdade para expormos a verdadeira doutrina, e no devereis esquecer que tais condies so pressupostas nos conselhos que vos vamos dar. Podem convenientemente, e devem as mulheres ocupar-se de questes importantes, intelectuais, fora dos seus deveres de famlia? M.de Tocqueville, na sua correspondncia, faz uma excelente descrio da vida ntima, e eu recomendo-a s pessoas que so inimigas do estudo e do desenvolvimento intelectual entre as mulheres. O nosso excelente amigo... pede-te o meu parecer a respeito de M.elle... Eis o que sei dela e o que dela penso. filha de um homem de esprito muito egosta e de uma devota muito acanhada e tola... Tem, creio, quando muito dezesseis ou dezessete anos. uma encantadora menina quanto ao fsico, mas julgo-a uma nulidade completa e muito chata.

tmida, bondosa, doce e limitada: - eis o retrato que, pelo menos, me ficou dela no esprito. No creio que ali haja, at ao presente, alguma coisa com que fazer mais do que uma mulher estritamente honesta, e no conheo nela ponto que indique menos lados maiores. , como te disse, muito formosa; gosta de luxo no meio da simplicidade suficientemente estpida da vida que leva, e manifestou em verdes anos a arte de tirar o partido das menores coisas, das menores ninharias para se adornar e adornar as irms. Nunca ouvi atribuir-lhe seno esta capacidade, a qual reunida pouca extenso do seu esprito, ameaa convert-la em um pequeno ser muito lindo e muito insignificante. A chateza do esprito a atmosfera de toda aquela casa... Grandes virtudes burguesas, envoltas em idias infinitamente pequenas. (Correspondncia.t 11) * Este esboosinho foi como que dirigido aos que pretendiam fazer da chateza uma boa qualidade da mulher, e uma virtude da ignorncia e da tolice. Ns no consideramos nunca a pessoa de que M. de Tocqueville nos deixou o retrato, como o modelo da mulher crist.** Por outro lado achamos um escolho oposto, que assinalava Madame de Maintenon: As mulheres, dizia ela, e talvez com alguma exagerao, s sabem metade, e o pouco que sabem torna-as geralmente altivas, desdenhosas, questionadoras, e cheias de desgosto pelas coisas slidas." (Entret. Sobre a educao) O poeta latino tambm pedia um larzinho, um teto singelo e sem fumo, uma fonte dgua lmpida, a selva do prado e uma mulher que no fosse muito sbia, non doctissima conjux. (Marcial, Epig) Fenelon temia, sobretudo, as mulheres muito lidas em teologia e aprovando completamente o verdadeiro e slido conhecimento da religio, desconfiava da arrogncia doutoral que estava em voga nessa poca: - "Gosto mais, dizia ele, que a mulher se instrua nas contas que lhe d o seu criado, do que nas disputas de teologia sobre a graa." (conselhos sobre a educao) Eu creio senhoras, que fcil evitar todos os excessos. Uma mulher, depois de ter cumprido todos os outros deveres, pode muito bem ocupar-se com as cincias elementares, com a literatura, com a filosofia at; e aperfeioar-se em todos estes contatos cheios de encantos e de luz. As cincias tm diferentes regies e se nem sempre se chega ao seu cume, pode-se ao menos subir um pouco a encosta para o gozo de um admirvel panorama. Nada h to belo como a filosofia crist quando convenientemente apresentada. Tendes o corao triste? Depois da orao no conheo melhor remdio para tal sofrimento do que algumas horas de leituras nos escritores, cuja nobreza de sentimento e sublimidade de estilo vos transportam s regies serenas, onde se esquecem os homens e as coisas mundanas. Muitas vezes, em um sonho do esprito, no momento em que sufocante a atmosfera que nos cerca, diz-se: - Meu Deus! Se eu pudesse refugiar-me em uma alta montanha, descansar ali alguns dias e permanecer sozinho na vossa presena, diante do sol e dos esplendores da natureza, que felicidade no seria a minha! Que vida e que alegria para o corpo e para a alma! Para que sonhar assim?

Vs podeis encontrar a desejada felicidade sem que deis um passo fora do vosso gabinete. A leitura e a meditao criam asas: o esprito subtrai-se matria, e sobe, e voa, e equilibra-se sobre as montanhas intelectuais, em cuja altura se encontra a paz e a serenidade. O estudo tem grandes vantagens: - Eleva o esprito; influi secretamente na mulher fazendo com que ela no viva no meio das ninharias, como diz M.de Tocqueville, e fazendo com que no conserve mais a pequena personalidade que se envolve em pensamentos infinitamente mesquinhos. A alma engrandece-se ao contato das idias; o estudo da literatura d-lhe um tom gracioso, torna-a flexvel e comunica-lhe, simultaneamente, a finura e a firmeza; a poesia inflama-a e inspira-lhe alentos divinos; a msica pe-lhe a alma em equilbrio e d-lhe o sentido da harmonia em tudo. A cultura das belas artes desenvolve-lhe o sentimento do belo e ao pensamento, horizontes completamente desconhecidos. Suponde uma bela alma, uma inteligncia distinta em uma organizao de mulher, desse-lhe uma educao dirigida sob estes princpios, faa-se com que as Musas e as Graas se congreguem para lhe formarem o esprito e fazerem desabroch-la no meio de uma doce harmonia de faculdades, consegui que ela conserve sempre, como guardas da sua casa, a virtude e a sabedoria, e eu ousarei apresentar tal criatura como o ideal que eu gostaria de sonhar de uma mulher crist. Bom seria imitar esse ideal, mesmo de longe. A mulher desenvolvida deste modo ser o ornamento de sua casa; saber falar cozinheira e entender-se com ela a respeito das minudncias de um excelente jantar; mas ao subir ao salo, ainda melhor saber sustentar uma conversao, sem gastar o seu esprito em volta dos objetos de toilette, reservando-o para entretenimentos srios e interessantes, semeados de notas to slidas quanto delicadas. Chego mesmo a no excluir o latim dessa educao completa, e se algum me censurasse pelas muitas concesses mulher sbia eu invocaria duas autoridades cuja competncia ningum contestar a de Fenelon e a de Madame Swetchine. Citarei esta ltima: - O vosso latim - escreve ela a uma das suas amigas - causa-me, pelo menos, tanto prazer como o resto. A lngua da f no devia ser excluda de nenhuma educao religiosa, e muito menos da que se d na vossa idade em que se aprende ainda tudo quanto se deseja. O pedantismo no est no que se sabe, est em querer mostrar o que se no sabe.(Carta t.11) Uma mulher formada deste modo no aborrecer o seu marido, e entre as qualidades do sexo frgil no ponho na ltima linha a de no enfadarem as mulheres os seus maridos. Ora de todas as fontes do aborrecimento eu no conheo nenhuma, sobretudo para um marido que no fez voto de pacincia, mais abundante e perene do que uma virtude acanhada e muito tola, para repetir a frase de M. de Tocqueville. A tolice, sobretudo quando se tem o talento desgraado de dobr-la com piedade mal compreendida, tm o privilgio de estragar todas as coisas, mesmo as melhores. Insisto neste assunto porque essencialssimo sob o ponto de vista da paz de vossas famlias e da virtude de vossos maridos. As qualidades fsicas, quando subsistem s tm uma influncia temporria e que facilmente se gasta. Depois da virtude nada conheo mais prprio para conservardes a estima e o corao de vossos maridos que a qualidade de um esprito culto, delicado, apanhando em todas as coisas o ponto de vista elevado, amvel, gracioso e divino.

Para se conseguir isto no absolutamente necessrio ser um gnio; neste caso seria difcil acreditar com que facilidade esta maneira de encarar as coisas se desenvolve naturalmente, instintivamente, nas naturezas em que a virtude e uma instruo conveniente se do as mos para caminharem conjuntamente. como solo constitudo de terra, pela qual os jardineiros tm grande venerao: - as flores brotam nele espontaneamente. O nmero de mulheres que perderam o corao, e, mais tarde a virtude de seus maridos, aborrecendo-os, talvez, muito considervel. Vejo, porm, que parecendo dar-vos somente conselhos literrios, tive tambm o pensamento e o desejo de atingir outro alvo, e realmente, dou-vos conselhos religiosos. O estudo tem ainda uma grande vantagem para a mulher: o produzir-lhe o desgosto pelas coisas inteis e frvolas, e por conversaes em que quase todas as virtudes crists so mais ou menos comprometidas; ele liga-a ao lar e liberta-a de uma multido de perigos. Como boa, ao calor do lar, a leitura de um livro interessante, que fale de Deus, da alma e dos deveres da vida! Deste modo facilmente se esquecem os humanos e os contatos com eles so to difceis e, muitas vezes, to penosos! Quando os vivos me aborrecem - dizia o cardeal Cheverus - converso com os mortos. Bem-aventurados mortos! Que deixastes o vosso alento nos livros! Vs valeis mais, ordinariamente que os autores de carne e osso. Perdestes as pontas e as arestas se as tnheis; ficou de vs o esprito encantador, o esprito graciosamente misturado de doce gravidade. Vs sois como o licor dos nossos arrabaldes, que depois de limpo de quanto tinha de duro, de espesso e de grosseiro nos resduos da cepa, toma uma forma substancial, que quase d o esprito sem a matria. - Como eu gosto de conversar convosco! Tendes ainda uma outra preciosa: - No sois susceptveis; quando sois abandonados, mesmo injustamente, por capricho ou por frivolidade, no vos zangais; e quando algum vos interpela tornais-vos to graciosos como antes. Nunca to longe foi a complacncia e a condescendncia que esquece e perdoa. Dizia o autor da Imitao de Cristo, que, depois de uma conversao com homens, entrava menos homem em casa. Vs, deixando certas conversaes mundanas no vos tendes sentido menos mulher, menos srias, menos amveis em casa, menos aplicadas aos vossos deveres? No vos achveis mais levianas, mais gastadoras, mais afeioadas ao brilhantismo e s superficialidades, mais vaidosas e repletas do imoderado desejo de agradar? Se em vez destes entretenimentos inteis e, muitas vezes perigosos, vos tivesses, durante um quarto de hora, durante meia hora, entregado leitura, meditao, tereis como que sentido palpitar em vs a vida da mulher nobre, dedicada, de sentimentos esquisitos e palavras perfumosas; de virtude, a vida da mulher forte, da mulher crist. Um autor pago empenha as mulheres em lerem as obras dos filsofos e os tratados de cincia. Assim - diz ele - no pensaro nunca nas danas, nas frivolidades, porque tero a alma repleta das grandes idias que encerram os livros dos nossos clebres escritores, e estaro sob a influncia de um encanto espiritual. (Plutarco, preceitos conjugais). Eu recomendando-vos a cultura das letras no vos empenho em que estudeis do mesmo que os homens. O vosso esprito, como o vosso corpo, mais franzino, tem mais flexibilidade, tem as formas mais graciosas, tem alguma coisa de mais fino do que os

homens, e falo, pelo menos, em geral, porque necessrio contar sempre com as excees. Dir-se-ia que a vossa inteligncia tem o olfato mais delicado; vedes mais facilmente as malhas mais desligadas das coisas, e quando tem menos profundidade, ordinariamente mais pronta, v de um lance e como que por intuio. Ali, onde o homem raciocina, vs pressentis, o que fazia dizer aos germanos, que tnheis na alma alguma coisa de proftico: - Inesse sanctum aliquid et providum putant. (Tcito, Costumes dos germanos) Outra qualidade - e quantos defeitos a par dela! -: o vosso esprito, se no tendes cuidado, caminha sempre conduzido pelo corao; quando amais alguma pessoa tudo deve ser excelente nela, primeira vista, e todos os que vos contradisserem neste ponto, no devem, por certo, ter senso comum. Se, sobretudo, est em jogo uma pequenina paixo do corao, quando adotais uma coisa, um projeto, uma determinao, tal coisa, tal projeto e tal determinao, devem ser - sem que haja necessidade de exame - o que h de mais perfeito no mundo, e desgraado do que ousasse fazer-vos uma objeo! este, senhoras, o lado a vigiar na direo do vosso esprito, porque a verdade acima de tudo, como base dos nossos juzos, a verdade antes do nosso amor prprio, antes das nossas preferncias exclusivas, antes das mil paixes que so os ventos do esprito! O defeito que assinalo tanto mais importante para vigiar, quanto mais talvez uma das causas principais da versatilidade que no absolutamente estranha natureza da mulher. Se Deus vos criou mimosas violetas, no tenteis imitar o arbusto; se sois o lrio deslumbrante pela alvura, no aspireis ao tronco gigantesco do carvalho vetusto; estudai proporcionalmente s vossas aptides, natureza da vossa vocao, ao carter do vosso esprito, e no procureis tornar-vos sbias maneira dos homens: na criao, cada ser conserva a sua cambiante refletindo a luz do sol. Assim colhereis as rosas da cincia sem lhe tocardes os espinhos, e, sobretudo, os espinhos envenenados que derramam no sangue da alma um suco pestfero, que no fcil extinguir completamente.Indicandovos, pois, estas boas qualidades, misturadas de defeitos que dependem da natureza do vosso esprito, dou-vos, ao mesmo tempo, regras para a escolha e mtodo dos vossos estudos. Em um jardim, cada flor tem uma posio diferente; no jardim das cincias e das letras desenvolvei-vos, segundo a natureza de vosso esprito e a espcie de fruto que deveis produzir. S a verdade slido fundamento dos nossos julgamentos e convices - as bases com que pretendermos substitu-la, quando ausente, desaparecero imediatamente. Quem pode, alm disto, garantir o movimento do corao e impedir-lhe os sobressaltos, quando as suas opinies no assentam no verdadeiro e no real? O prprio corao tem os seus desvios para a verdade, que desconcertam a paixo. Indicando-vos, pois, estas boas qualidades, misturadas de defeitos que dependem da natureza do vosso esprito, dou-vos, ao mesmo tempo, regras para a escolha e mtodo dos vossos estudos. Num jardim, cada flor tem uma posio diferente; no jardim da cincia e das letras desenvolvei- vos segundo a natureza do vosso esprito e a espcie de fruto que deveis produzir. Se Deus vos criou mimosas violetas, no tenteis imitar o arbusto; se sois o lrio deslumbrante pela alvura, no aspireis ao tronco gigantesco do carvalho vetusto; estudai proporcionalmente s vossas aptides, a natureza de vossa vocao, ao carter do vosso esprito, e no procureis tornar-vos sbias maneira dos homens: na criao, cada ser conserva a sua cambiante refletindo a luz do sol. Assim colhereis as rosas da cincia sem lhe tocardes os espinhos, e, sobretudo, os espinhos envenenados que derramam no sangue da alma um suco pestfero, que no fcil extinguir completamente.

Clemente de Alexandria menciona em uma das suas obras, as mulheres gregas que se deram literatura, a cincia e filosofia. O princpio do captulo tem uma significao muito especial para o assunto que nos ocupa. Quer este padre provar que as mulheres, como os homens so capazes de chegar perfeio, e parece desejar que se entreguem ao estudo para encherem o quadro da vida perfeita: - As filhas de Diodoro - diz ele faziam prodgios na dialtica... Vrias mulheres seguiam os cursos de Planto; as lies de Aspsia no foram inteis a Scrates, no contando as que brilharam na poesia e na pintura." (Stromat., 1. IV, cap. 19) Disto tira ele a seguinte concluso: O Estudo da filosofia , pois, tanto um dever para as mulheres como para os homens, se bem que estes pela sua superioridade ocupam o primeiro lugar.(Ibidem.) e sabe-se que os antigos e particularmente Clemente de Alexandria, entendiam por estudo da filosofia, o estudo de todas as cincias e a prtica de todas as virtudes. Ns tambm lemos nas atas de Santa Catarina [de Alexandria] que ela conhecia toda a literatura sagrada e profana, e ela prpria o declarou perante os seus algozes:- Eu exercitei-me - disse ela - em todas as partes da retrica, da filosofia, da geometria e outras cincias. (V.Surius) Santa Mnica ainda um admirvel modelo, digno de vos ser citado, sobre este assunto; comprazia-se em discutir com Santo Agostinho e os seus amigos os elevados problemas da filosofia, arcem philosophiae, e fazia-o com uma largueza de vistas e uma elevao de idias que espantavam os assistentes. Uma vez entrou no aposento de seu filho, no momento em que se tratavam profundas questes, e indagou do assunto da conversao. Santo Agostinho pediu ao secretario para que a elucidasse. "Ento! - exclama a santa nunca vistes mulheres tomarem parte nesta espcie de discusses!" - "Eu desprezo o juzo dos orgulhosos e dos tolos - replica o santo - certificai-vos, minha me, que vrios indivduos ficaro encantados sabendo que estudais filosofia comigo, e mais satisfeitos do que se nos entregssemos a outra qualquer ocupao sria ou recreativa, pois entre os antigos as mulheres dedicavam-se filosofia, e a vossa, particularmente, agrada-me muito..." Santo Agostinho continua e mostra a sua me quanto havia de forte, de elevado e de filosfico no seu carter. A santa interrompe-o dizendo-lhe que nunca ele mentira tanto e com tanta amabilidade. (De ordine,1.I) Em outra discusso semelhante, Santa Mnica animou-se to calorosamente, e tal impresso produziu a sua palavra, que ns esquecemos - diz Santo Agostinho - que ela era uma mulher, parecendo estarmos algum filsofo ilustre: Ut obliti penitus sexus ejus, magnum aliquem virum considerare nobiscum crederemum. (De beata vita, c.10) Mas nada h to belo e to sublime como o colquio de Santo Agostinho com Santa Mnica beira-mar, no porto dOstia. Alguns dias depois o santo devia perder aquela que ele amava com tanta ternura; aquilo era, pois, e sem que o pensassem, um como canto de cisne moribundo. Estavam ss, apoiados em uma janela, contemplando a imensidade. "Conversvamos - diz Santo Agostinho - com inefvel doura, e esquecendo o passado e devorando o futuro, falvamos dos magnficos destinos que nos esperam... Levados por um novo elo de amor para o Ser infinito o nosso corao transps o espao e o firmamento suspenso sobre nossas cabeas: ele procurava a sabedoria incriada... Falvamos assim; de sbito, erguidos pelo amor, pareceu-nos termos tocado, por um vo do corao, na eterna sabedoria, objeto de nossos suspiros; deixamos-lhes s primcias de nossa alma, e regressamos terra, onde se ouve o rudo da

voz. Mas o que a palavra humana? Que tem ela de semelhante, meu Deus, vossa palavra infinita? (Confisses, 1.IX, c.10) Este magnfico dilogo, entre Santo Agostinho e sua me acompanhado de consideraes elevadssimas sobre o tempo e a eternidade, sobre a criao e as suas relaes com o Ser infinito. Isto uma das melhores provas de que as mulheres podem ter lugar na escola de uma grande e bela filosofia, e de que at o xtase de tal cincia pode ser conhecido delas, o xtase, a hora dos jbilos serenos e profundos, em que a alma arrancada a si prpria e parece entrever o face a face, de que fala S.Paulo. Eu, senhoras, deveria, talvez, antes de terminar, dizer-vos alguma coisa sobre as leituras, mas no teria tempo de tratar convenientemente tal assunto; mas provvel que em qualquer dia das nossas reunies mensais o possa fazer. Oxal que hoje tivesse seguido convenientemente o centro do estreito de Messina, sem exagerao para um ou para outro lado! No minha inteno fazer-vos mulheres sbias, no sentido ridculo da palavra, desejo, sim, que alcanceis o que eleva a inteligncia e enobrece o corao. A alma da mulher da mesma origem que a do homem e tambm tem necessidade de luz. No deve estiolar-se esta planta divina, antes foroso que produza os seus frutos, que se so diferentes dos que se colhem no jardim do homem, nem por isso so sem valor***, uma vez que cheguem conveniente maturao. Uma sbia distribuio de luz na alma da mulher nunca lhe far mal: pe as idias no verdadeiro lugar, que a nica coisa que, muitas vezes, falta a certas cabeas, retifica o juzo, fortifica a vontade e d ao andar, no caminho da vida, um passo mais digno e mais firme. Oxal que possais, depois de fiado o linho e a l, por vossas mos engenhosas, tornar-vos igualmente hbeis em seguirdes uma conversao e uma questo sria, em meditardes um livro, cujo principal assunto seja uma idia nobre e grande. Juntai a isto o que Fenelon chamou o pudor da cincia nas mulheres, e ento merecereis que se vos apliquem as palavras na Bblia, que tomei para texto: Mulier sensata et tcita, non est immutatio eruditae animae. (Eccles, XXVI, 18) Uma mulher sensata gosta do silncio: nada comparvel a uma mulher instruda. NOTAS DA TRANSCRIO * Ao pesquisar sobre Tocqueville foi possvel verificar que ele foi um francs liberal do sc. XIX. No acreditamos que o texto esteja perdido pelo fato de Mons. Landriot citlo, pois o uso (mesmo distorcido) que faz da citao permanece dentro do senso comum e do catolicismo. ** Neste ponto, a traduo que temos em mos acrescenta a seguinte frase: "O Deus que adoramos o Deus da cincia, e se os ignorantes entram no reino do cu isso no regra." Essa frase ficou fora de contexto, pois como sabemos a ignorncia que fecha as portas do Cu a dos princpios religiosos e isso at os mais "simples" podem aprender. Portanto ao retirarmos a frase ajudamos o autor do texto a no provocar equvocos nos seus leitores. *** A traduo diz: "no so menos excelentes". Ousamos fazer aqui uma pequena alterao, pois a obra intelectual de uma mulher no h de ser igual do homem.

4 CONFERNCIA

Facta est quasi navis institoris, de longe portans panem suum. Ela converte-se n'um como navio d'um mercador, que traz de longe as suas riquezas. (Prov., XXXI, 14) Senhoras. A mulher deve vigiar o interior de sua casa; est nisto um dos princpios dos seus deveres. No se humilha nunca descendo s minudencias do lar, porque um modo de descer que em nada compromete a dignidade, a autoridade e o carter. Ns vemos todos os dias luz do sol, que, sem nada perder do seu brilho e da sua esplendida majestade, a toda parte chega, iluminando os planos mais inferiores. O trabalho manual, qualquer que seja a sua forma, quer se fie a l ou o linho, quer se tome o fuso ou a agulha, quer se vigie a cozinha ou a preparao dos vestidos, o trabalho manual um dos maiores e mais teis recursos na vida das mulheres. Ora um dos cancros da nossa poca v-lo abandonado, ou, pelo menos, raramente praticado. Quer isto dizer que o trabalho intelectual deve ser abandonado e que o papel da mulher tem de limitar-se vigilncia da cozinha e ao fabrico de rendas? Cremos ter estabelecido o contrrio, indicando-vos a linha do centro entre todos os extremos. Sem querer fazer de vs mulheres sbias, o que seria um papel ridculo e comprometedor sob diversos pontos de vista; sem querer obrigar todas as mulheres a estudarem, o que, muitas vezes, seria impossvel, pareceu-nos que para vrias, que para algumas e em diferentes graus de iniciao, o estudo uma coisa muito til, e fcil nos foi confirmar estes princpios por autoridades considerveis, e em particular, pelo exemplo da me de santo Agostinho. Continuemos a explicao do livro dos Provrbios, seguindo sempre a ordem dos versculos. *** Ela converte-se num como navio dum mercador, que traz de longe as suas riquezas.

Um navio a mulher! Esta idia da Escritura parece-me to bela e to fecunda em bosquejos cheios de graa e de verdade, que vos solicito permisso para nela me deter, e, at, para a ela consagrar inteiramente esta conferncia. Devo dizer-vos que este entretenimento absolutamente rochelez, porque o compus com as minhas recordaes dos passeios beira-mar. Vede aquele navio habilmente construdo; gracioso e solido, e quando se lana sobre as vagas, munido de todas as velas, elegante e donairoso, um dos ornamentos do oceano. De longe poderia ser tomado por uma ave gigantesca, que, com as asas abertas, adejasse sobre a superfcie lquida. No basta que o navio seja gracioso; necessrio que seja solidamente construdo para que se no desconjunte na primeira agitao, nem soobre com a primeira rajada de vento. Mas escolheu-se a madeira para constru-lo; trabalharam-se com minucioso cuidado os materiais que se juntaram com toda a arte. Algumas vezes, quando a embarcao de grande lote e tem de afrontar o mar largo, forra-se de cobre, para que possa resistir a todos os choques, e para que o ferro, depois de ter sofrido uma preparao eltrica, se no oxide ao contato da gua. Maravilhosa imagem da mulher forte! Ela graciosa como um navio bem construdo: a sua palavra, os gestos, os modos, tudo tem a beleza e a elegncia da embarcao. Ela o ornamento da famlia e da sociedade; nas reunies de pessoas gradas apresenta-se como as yoles que se admiram no nosso porto, cuja histria e origem se desejam conhecer. Ela a aplicao viva da letra da Bblia: A mulher graciosa encontrar a glria: Mulier gratiosa inveniet gloriam (Prov. XI,16). Mas a graa seria intil, tornar-se-ia, at, perigosa, se no fosse acompanhada; assim a mulher forte slida como navio, o seu temperamento cristo vigoroso, e ela pode resistir aos grandes mares, afrontar as vagas no respeitosas e continuar a sua derrota pelo meio delas; forrada e cavilhada de cobre, isto , de virtudes srias, prova do choque das paixes. Gosta de permanecer na onda salgada entre os perigos da vida, porque se conserva intacta, fazendo respeitar o pavilho de sua famlia. O navio tem numerosas velas, de todas as grandezas, de todas as formas e em todas as posies; tem-nas para qualquer direo do vento; desfranda-as com engenhosa arte e segundo as circunstncias, e ora so todas soltas, perfeitamente pandas, apresentando um formoso quadro aos olhos do espectador, ora parecem reservar-se produzindo-se somente em uma ordem, e conforme uma escolha determinada. Quando os ventos so contrrios, a embarcao, inteligente, aproveita-os ainda no seu fim, manobra habilmente, parece desviar-se da sua derrota e corre por diferentes abordagens, forando o vento espantado a tornar-se-lhe favorvel. Em tempo seco, quando a calmaria no mar apresenta a imagem da imobilidade, a embarcao utiliza-se de um recurso que a cincia lhe pe disposio; ascende as caldeiras, e agita-se um movimento desconhecido, e o mar obrigado, no meio da sua surpresa, a abrir-lhe uma larga e rpida esteira. A mulher forte tambm tem velas no esprito e no corao; possui uma multido de

recursos, que combinados com toda a honra, retido e probilidade, servem para a conduzir na direo sempre difcil dos negcios do mundo. Quando o vento favorvel navega com todas as velas, e deixa que o sopro da prosperidade a conduza ao porto suspirado, mas como sbio piloto pe os olhos no vento e no confia na fixidez das coisas deste mundo, como o martimo na constncia do oceano. Tanto que ela percebe uma modificao nos homens ou nas coisas, varia as suas combinaes com a retido de uma alma prudente, dispe os meios para as conseqncias e arria as velas que seriam inteis a at perigosas. Se o vento se torna absolutamente contrrio, a mulher forte muda logo de orientao, d outra posio ao barco, pe inteira confiana na vigorosa construo dele, tem a certeza da contextura slida das velas, e, todavia, no to temerria que lute, face a face, com a tempestade. Adota uma posio mdia, em que se tomam as abordagens, em que se fora o vento a cair obliquamente sobre as velas com mpetos moderados, com fora demasiado fraca para poder virar o navio, mas bastante poderosa para lhe poder dar um impulso, e fazlo ir precisamente aonde o vento no quereria ... Depois, se o vento cessa rapidamente e a derrota da embarcao ameaada de outro contratempo a calmaria a mulher forte recorre ao vapor, energia da sua alma, ao vigor de um carter rijamente temperado. Quero dizer que a mulher com a finura do seu esprito, com a ductilidade do seu carter, a flexibilidade da sua natureza, a perspicacidade da sua inteligncia e a faculdade adivinhadora do seu corao, pode, quando pe todos os recursos disposio da sabedoria e da virtude, livrar-se de todos os perigos, de todas as situaes difceis, e forar, pouco e pouco, todos os elementos contrrios a prestarem-lhe justia e a auxilila na sua viagem. Mas para conseguimento disto, senhoras, necessrio que pertenais a classe das mulheres fortes, na calmaria, e possuir-vos do vigor moral; preciso que haja alguma coisa de viril no vosso carter. A mulher perde demasiadas vezes o equilbrio no meio da tempestade, e cai desfalecida; ou agita-se ela prpria, e altera-se algumas vezes, mais tempestuosamente ainda que o mar. Em tais violncias ou prostraes o navio sofre sempre. No nos cansamos em contemplar a graciosa embarcao. Tem ela uma qualidade muito preciosa e muito rara, qual a de se bambolear sobre as vagas, a de ter uma fora de elasticidade com a qual as segue: sobe com elas, com elas desce, e, todavia, prossegue na derrota. Ela gosta mais deste modo de avanar do que da luta, prefere a agilidade dos movimentos violncia que se precipitaria de contnuo, procurando cortar bruscamente as ondas. Eu recomendo-vos, senhoras, - esta cincia do equilbrio sobre as vagas, porque a melhor das tticas, em muitas circunstncias. Sim, o melhor, o mais seguro, o mais perfeito, , muitas vezes, deixar as ondas no seu vai e vem, deix-las bater o navio em todos os sentidos, e exclamar tranquilamente como o Profeta: Meu Deus! a vossa providncia quem governa e abre a senda no meio dos mares, quem prepara uma via segura por sobre as ondas; mostrais assim que podeis salvar a gente de todos os perigos, ainda mesmo quando se embarca sem conhecimentos nuticos: Etiamsi sine arte aliquis adeat mare." (Sabedoria XIV, 3-4) Depois desta orao do martimo, o melhor, muitas vezes, no fazer coisa alguma e

esperar, seguir o movimento das vagas e no procurar mesmo contrari-las. preciso, sim, conservar com cuidado a destreza e imponderncia que nos colocam sempre superfcie das vagas; preciso nada perdermos dos nossos hbitos e das nossas convices verdadeiras, e flutuarmos merc de Deus, esperando dias melhores. Nada aplaca tanto as ondas como este procedimento, pois elas acabam por compreender que nada ganham atacando certos navios, e resignando-se a sorte de no serem escusadas, acalmam-se muito mais facilmente. Uma piedade sria e profunda, enraizada na alma poder dar-vos a destreza e a energia que luta tanto mais, quanto mais parece ceder. O que sobre este assunto parece to simples, to natural, to necessrio, extremamente difcil. Custa muito ao amor prprio chegar l; so necessrios sacrifcios a todos os instantes, sacrifcios de idias e de afetos; so necessrias imolaes constantes, pois a vaidade julga-se ferida, atacado o carter, e todas as susceptibilidades despertam ao mesmo tempo. No, a natureza abandonada a si prpria nunca produzir tais efeitos, com quanto paream to simples, to fceis, to indispensveis felicidade; quando muito compreender-lhe- beleza ideal; mas o amor prprio ter as suas revoltas e tornarse- mau conselheiro, no querer ceder, gostar mais de resistir e sofrer as conseqncias deplorveis da sua pertincia. A verdadeira piedade, destacando-nos do humano, levantando-nos da terra e elevando-nos o carter, predispe-nos naturalmente para o estado vigoroso e forte do equilbrio, em que a prudncia o nosso lastro, e em que os movimentos impetuosos do nosso amor prprio so contidos por uma sabedoria superior. O navio tem ainda outro recurso: se o tempo est mau, lana ancora, que um grosso instrumento de ferro, recurvo para dois lados, em uma extremidade, e que anda suspenso nos flancos da embarcao. Em mares alterosos e perigos na derrota, arria-se a ancora. Esta massa desce ao mar, e, pelo peso, fixa o navio, convertendo-se em uma espcie de fundamento slido, no meio dos abismos. A alma deve ter tambm uma ancora, ou vrias ancoras suspensas nos seus lares, para que, quando a tempestade estale, as lance nas profundidades do Ser divino, permanecendo imvel, esperando a bonana. As ancoras da alma so de vrias espcies, e sob este nome compreendo tudo quanto pode sustentar-nos e ficar-nos: - princpios slidos e vigorosamente estabelecidos, uma grande firmeza de carter, amizades srias e cheias de confiana, e, sobretudo, uma crena inabalvel em Deus, uma energia de f capaz de transtornar as montanhas. Tais so as verdadeiras ancoras para a alma, e nunca a corrente que as suspende se quebra quando fabricada no cu. Eu suplico-vos, senhoras, para que, no meio das dificuldades da vida de famlia, no meio das alterosas vagas, que chegam subitamente e agitam o navio humano em todos os sentidos, peo-vos para que sigais o meu conselho: lanai ancora e permanecei assim! E que fazer depois? me perguntais vs. Nada mais que sustent-la e orar. No isto o que faz o nauta em pleno mar? Todo o navio tem uma bssola. Com este pequeno instrumento o martimo sabe onde est e as regies a que se dirige, e pela agulha magnetizada conhece a situao da derrota do baixel. Os astros podiam bastar-lhe em muitas circunstncias, e a estrela polar a melhor indicao para a direo ao norte, mas as nuvens cobrem muitas vezes o cu, e a cintilao das estrelas est oculta. Neste caso a bssola indispensvel, porque substitui a luz das alturas. Pois na vida ainda necessrio ter uma bssola, um indicador celeste para se no andar caminho errado. A maior desgraa de muitas mulheres no a terem

tido em muitas circunstncias da sua vida, e, sobretudo, na sua mocidade. Um dia estalou a tempestade e as trevas condensaram-se, e no sabendo aonde se dirigiam despedaaram-se de encontro a uns escolhos. A melhor bssola da mulher ser uma piedade esclarecida, e to doce como firme; a luz da f deve sempre iluminar-lhe a derrota, e no interior da alma deve ter uma prudncia cheia de sabedoria, um instinto celeste, uma conscincia reta que sirva para dirigi-la na marcha e para lhe indicar a verdadeira posio dos objetos. Com estas precaues, senhoras, no flutuareis merc de qualquer vento de doutrina, e sabereis que h derrotas que a mulher crist no deve seguir, e que h certos escolhos que devem ser evitados se no quer naufragar. A bssola pode ainda estender-se de outro modo: - h imaginaes que a no tm, ou que as tm desorientada, e, neste caso, colocam o norte ao sul, o oriente ao ocidente, e no poucas vezes vem os objetos invertidos. Perdem, de contnuo, o norte, para me servir de uma expresso martima: nada tem de fixo, nada certo, ou antes, tem uma mobilidade perptua, um reviramento de bordo, to freqente como inopinado, de modo que delas se pode dizer que s logram constncia na inconstncia. Que conselho a dar-lhes, uma vez que a religio os deve ter para todas as situaes da vida e para todas as formas de carter? Ser-lhe- especialmente til a prtica da humildade; e uma profunda desconfiana de si prprias e das suas apreciaes, uma sbia lentido nos seus movimentos e resolues serviro para prevenir numerosos perigos e impedir passos em falso. Eu aconselho-as, alm disto, a fazerem-se rebocar por outra embarcao, munida de bssola e governada por um hbil piloto, a deixaremse dirigir e conduzir por pessoas sbias e dedicadas, e a no fazerem coisa alguma sem prvio conselho. Deste modo supriro, quanto possvel, a impotncia natural, e sem esta indispensvel precauo, o nmero dos seus naufrgios ser incalculvel. Continuemos, pois, na anlise do nosso navio. Como se chama as rvores limpas de crtex, despidas de ramos e de folhas que se elevam no meio dele? Trs principais conto eu: servem de ponto de apoio ao cordame, s vergas e a todo o aparelho da embarcao. Quando o barco tem os mastros partidos perde a fora, luta mais dificilmente e est prximo da sua runa. Do mesmo modo necessrio que a alma tenha pensamentos fortes, princpios slidos que sejam uma como armao da vida moral, e no aplico este conselho somente em matrias religiosas, mas ainda em tudo quando pode interessar a vida humana, nos negcios temporais, e nas regras de conduta nas relaes com os homens e as coisas. Em tudo so necessrios princpios, no princpios sistemticos, porque o sistema um perigo e uma causa de continuas imprudncias, de faltas mais ou menos graves; so necessrios princpios, que, sem sarem da linha da verdade, tenham bastante elasticidade para se prestarem a todas as exigncias da sabedoria e da caridade. Eles convertem-se em pontos de apoio da existncia, e mastros do navio humano; em volta deles grupam-se e ligam-se as idias da alma, o conjunto dos seus projetos e resolues, e os cabos e cordas variadas que compem a rede da vida. Desditosa a alma que no tem mastreao! Porque no ter resistncia nem poder lutar no meio das contradies e das correntes

opostas, e porque ter um movimento irregular e desordenado como o de uma embarcao que navega merc de todos os ventos contrrios. No basta ainda a mastreao, necessrio tambm um leme, - pequena pea de madeira meio oculta na gua. O piloto, sem que isto se perceba, comunica-lhe um movimento que varia constantemente nos lugares difceis, e a mobilidade do leme a verdadeira fora que conduz o barco, que lhe d um impulso que pode variar a cada instante, e que lhe inclina a marcha em sentidos postos. O navio dirigido, assim, por mo hbil e inteligente, transpe todos os escolhos, vence todas as dificuldades. A alma tambm deve ter o seu leme, isto , um esprito de sabedoria, largo e esclarecido, que em um olhar abrace o horizonte, descubra as dificuldades da travessia e comunique derrota a linha reta; que sem sair das vias da verdade e da justia, possa desviar, segundo as circunstncias, obliquar tanto para bombordo como para estibordo, e fazer da existncia uma linha quebrada, composta de linhas retas. Ser isto bastante para a conduo do navio? No, senhoras; a embarcao mais slida, melhor equipada, mais provida de velas, com excelente mastreao e leme habilmente manobrado, poderia soobrar depois de algumas horas ou de alguns dias de viagem. necessrio que o piloto conhea perfeitamente o estado dos mares e das costas, a profundidade da gua, a posio dos escolhos, dos bancos de areia, o sopro dos ventos e da direo das correntes; necessrio que tenha, mas bem a fundo, o conjunto de conhecimentos que constituem a cincia nutica. Alm disto, uma carta minuciosa aonde tudo se ache consignado, para que saiba que em tal lugar encontrar uma costa perigosa, um cabo aonde o mar furioso, um recife aonde facilmente iria abalroar, um baixio que lhe faria encalhar a embarcao e uma corrente que a sepultaria. Vs deveis ter tambm, senhoras, uma carta do mar, mais que todos, difcil e tempestuoso, o mar da vida. Eu me explico: conheceis, tanto quanto possvel, o forte e o fraco do que vos cerca; no vos apoieis em certas praias, porque ireis de encontro a grandes rochedos, e desconfiai do desfiladeiro de homem ou das coisas, onde sois obrigadas a passar. Em tal lugar h correntes prfidas, e, tanto mais, quanto menos se anunciam superfcie. Mais longe est um banco de areia. O que um banco de areia? perguntais vs. o homem, a mulher, o carter com o qual contveis, talvez. No vos apoieis nele, peo-vos; um banco de areia sem solidez, o vosso baixel encalharia nele, e, uma vez encalhado, seria, talvez, difcil retir-lo. H naturezas de que no se desfaz a gente como se pretende, quando se est preso na areia sem fim; parecem-se muito com o estreito de Maumusson, onde os navios, tendo tocado o fundo, descem gradualmente e com uma fora, cuja potncia a lentido no modifica. Vs contais tal praia, freqentais tal companhia e pretendeis que o vento vos ali favorvel. Engano, talvez: O vento sopra, verdade, do vosso lado quando estais presentes; mas voltai s costas e pedi notcias a algum martimo dedicado que permaneceu na praia, e ele vos dir que as vossas palavras, os atos, a vossa prpria recordao, tudo foi despedaado por uma brisa fria e violenta. Que mais direi ainda? No mar h peixes guarnecidos de dentes que rasgam as carnes dos nadadores, surpreendendo-os no momento em que menos o pensam, porque estes seres malvados

navegam sempre entre duas guas. Do mesmo modo h tambm caracteres que caminham sempre debaixo da gua, para me servir de uma expresso de So Gregrio de Nazianzo: - Os armnios dizia ele no so nem simples nem francos, so absolutamente dissimulados e semelhantes aos rochedos que se escondem sob as guas do mar. (Ora. XLIII, n 17) Vs no pensveis talvez na existncia destes peixes humanos, e s comeais a suspeit-la quando vos ferem com os seus dentes cruis e tanto mais perigosos, quanto mais ocultos. Escondem-se no oceano, ou sob veludo, quando habitam a terra, porque estes seres so anfbios. Volto, porm, ao nosso navio. Quereis comigo descer ao interior? Como tudo est admiravelmente disposto! Que sbia distribuio! Que limpeza! Que bom arranjo na sala de jantar, na cmara e nos beliches! O capito vigia tudo e tudo se faz em perfeita ordem. Nenhum embarao da carga, nem a mnima alterao entre os passageiros; a equipagem numerosa, mas obedece como se fora um s homem. Do mesmo modo a alma da mulher forte: visitai comigo os seus numerosos compartimentos; a sabedoria o comandante do navio; tudo est em ordem, os pensamentos, os desejos, os projetos, as resolues. O maquinismo interior funciona todo com maravilhosa simplicidade, o vapor da imaginao perfeitamente regulado, cada coisa est no seu lugar, e pode em verdade dizer-se que a principal beleza da alma consiste no seu interior: Omnibus gloria ejus ab intus. Que diferena quando a comparais com outras almas! Se fosse possvel percorrer-lhes o interior com um archote na mo! Que cmara escura! Que desordem! Os objetos mais disparatados postos em monte, uns sobre os outros; os mais estranhos pensamentos a abalroarem-se, os desejos mais bizarros procurando aproximar-se; em uma palavra, a imagem da mais formosa desordem, da mais completa ausncia de regularidade, podendo dizer-se que esto sempre ocupadas nos eu desarranjo. No terminei ainda a explicao do texto: A mulher forte converte-se n'um navio d'um mercador, que traz de longe as suas riquezas. No basta que a embarcao seja graciosa e solidamente equipada, que tenha velas, mastros, vapor e um hbil piloto a bordo, conhecendo perfeitamente a derrota e o estado dos mares: tambm necessrio que se enriquea. Bem vedes, o navio parte, vai ndia, na Amrica, e volta carregado de mercadorias. Assim a mulher forte deve tambm enriquecer a famlia pelos seus cuidados, ateno, economia e contnua vigilncia: isto o seu negcio, o seu comrcio, as suas viagens. Tem-se visto muitos mercadores fazerem considerveis fortunas com pequenos lucros; mas os gros de areia amontoaram-se pouco e pouco, cada vaga foi trazendo alguns, e, a final a praia cobriuse; a gua da cisterna tornou-se considervel, e no entanto caiu gota a gota. A mulher pode tambm pelos cuidados, pela vigilncia e pela severa economia chegar a admirveis resultados; no fim de cada ms, ou mesmo de cada semana, pode entrar no porto da famlia com um carregamento inesperado. Mas, senhoras, na vida outra coisa h alm do dinheiro. Quantas riquezas morais e intelectuais no pode recolher a mulher forte, em cada dia, nas suas relaes com as almas, e, sobretudo, com as almas srias e crists! Pode tirar a nata s conversaes, s leituras, aos discursos e fazer uma rica pirataria nos mares intelectuais; nobre o ofcio e perfeitamente honroso. E quando entrar na famlia, dar-lhe- parte das suas riquezas, abrir-lhe- o poro do navio, e todos os filhos correro pra quinhoarem da carga, como a famlia dos mercadores que esperam

uma valiosa carregao expedida da Amrica, ou melhor ainda, como os pequenos peixes que se vem a espreitar os navios que chegam, e lanar-se sobre eles, como sobre uma pressa a que tem algum direito. Assim, sobre todos os pontos de vista da riqueza material ou espiritual, a mulher forte verdadeiramente como o navio de um mercador que traz de longe os seus tesouros. Um dos mais graciosos espetculos que eu gozei na Rochelle, senhoras, foi o de ver, algumas vezes, nos meus passeios matinais, uma multido de barquinhas saindo do porto e cobrindo o mar. Dir-se-ia que se enfileiravam em ordem de batalha contra o inimigo desconhecido que vinha desafi-las, mas felizmente a flotinha s era dirigida contra peixes. Tinham um aspecto deslumbrante; os galhardetes, as cores variadas, as velas soltas, os movimentos e os pequenos balanos das embarcaezinhas, tudo contribua para atrair a vista. Estas flotinhas partem vazias, mas regressam com seus carregamentos de riquezas. Que elas sejam a vossa imagem, senhoras! Lanchas graciosas, sa em ordem de batalha! Ide pesca das almas! Que o socorro material seja o anzol do vosso corao, e a alma de vossos irmos o fruto da vossa santa e abenoada pesca! Ser-me- sempre consolador e doce o ver-vos avanar assim, esperando-vos na praia, agradecendo a Deus o bem que tiverdes feito aos nossos queridos pobres, e rogandoLhe que vos pague centuplicadamente.

5 CONFERNCIA

De nocte surrexit. A mulher forte madruga. (Prov., XXXI, 15)

Senhoras. A mulher forte possui a beleza, a elegncia e a fora do navio, tem numerosas velas, cuja direo ela varia, conforme o tempo e as circunstncias; tem todos os recursos dum esprito hbil e perspicaz, sabe combin-los de mil maneiras e de modo a no contrarias muito os ventos, mas a tom-los de lado e a for-los a no contrariarem o navio antes de acelerarem-lhe a marcha. Ela no procura fender violentamente as vagas: gosta antes mais de segui-las, de se bambolear sobre elas, em ondulaes, mais ou menos rpidas, mas sempre mais doce que um choque em linha reta, cujos movimentos seriam bruscos e precipitados. Se o tempo se emborrasca tem as ncoras que lana ao mar e que lhe servem de apoio contra o furor das ondas, sendo estas ncoras a confiana em Deus, os princpios fixos e vigorosamente temperados duma alma crist, e uma grande firmeza de carter. O nosso navio ainda munido duma bssola, que dirige a derrota no meio das obscuridades da noite, que indica a linha segura atravs dos escolhos, que retrai os desvarios de uma imaginao desorientada. Possui, afinal, uma mastreao forte e perfeitamente organizada, que serve de ponto de ligao s cordas, aos cabos e a todo o aparelho que acompanha ordinariamente a equipagem. Lanai ao mar este navio com bom piloto, com um capito que possua a carta minuciosa de todos os mares; instalai perfeitamente o interior do barco, sem luxo, mas confortavelmente temperado por uma mistura de sbria simplicidade, e ele transpor os mares confiadamente, e regressar carregado de ricas especiarias. Tal , senhoras, o smbolo, to verdadeiro como gracioso, da vida as mulheres, e este assunto foi o que desenvolvemos na passada reunio. Nas duas instrues que vo seguir-se, a nossa tarefa ser talvez menos fcil; empreendamo-la, entretanto, embora o navio tenha de encalhar. O assunto fornecido pelo texto: A mulher forte madruga. Falemos, pois, do sono e das questes que se ligam a ele. Dividamos este trabalho em duas conferncias: principalmente na de hoje e terminaremos na do prximo ms. *** um combate a vida do homem, uma experincia, uma luta em que as foras se gastam. Muitas vezes, ao fim do dia, a gente tem vontade de exclamar com o Profeta: - Porque foi dada a luz aos desgraados? Porque foi concedida a existncia aos que vivem na amargura? (Job, III, 20) A providncia, sempre maternal, previu os esgotamentos e as fadigas dirias, porque nos preparou, em cada noite, um banho reparador, em que parecemos renascer. Aps um doce e profundo sono, o homem parece inteiramente retemperado na fora e no vigor da mocidade. Enche-se-lhe de vida o corpo, refresca-se-lhe o corao, o ar torna-se-lhe mais leve, e mais dilatado o peito para aspir-lo. O sono doce, diz Shakespeare no Macbeth, afasta do crebro os dolorosos traos dos cuidados e a morte suave da vida de cada dia, o banho aps as durezas do trabalho, o blsamo das almas feridas, o segundo servio mesa da grande natureza, a iguaria mais nutritiva do banquete da vida. Um filsofo antigo dizia, que o sono assegurava os bons resultados da medicina, porque era a liberdade dos prisioneiros, o voto dos enfermos, o alvio dos aflitos, o repouso de todos os espritos, o hbito do rico e do pobre e a promessa de cada noite. (Fragment. phil. greg.). Daqui esta exclamao dos coros

antigos: - sono, tu que no conheces a dor e os cuidados, vem a ns com todos os teus encantos, rei da serenidade e da ventura, tu que curas os humanos! (Sophocles, Philocteto.) Nada to verdadeiro como estas descries da influncia salutar e da ao benfica do sono: sem ele receitariam inutilmente os mdicos, e o corpo cansado resistiria a potencia da arte deles; uma boa noite vale, algumas vezes, mais que todas as visitas dum habilssimo doutor, e esta verdade da experincia nada tira utilidade prtica da cincia mdica. O sono a liberdade do prisioneiro, ao menos a liberdade temporria; parece arrancar-nos as exigncias dos rgos e a priso do corpo; pois no ouvimos durante a sua ao, os gritos e as reclamaes contnuas destes carcereiros que se chama os sentidos; vivemos em outro mundo. Verdade que, pela manh, torna-se preciso retomarmos a grilheta; mas, aps um bom sono, ela parece menos pesada e o prisioneiro mais forte para suport-la. Estais doente? Doente na alma ainda mais que no corpo? Chamai o sono em vosso auxlio; ele afogar vossos cuidados nas suas ondas pacficas, e se eles voltarem, surgindo ao lume dagua, ao menos ter havido uma salutar interrupo que tire ao mal o carter da gravidade a continuidade. O sono riqueza de pobres e de ricos, direi mesmo que uma propriedade mais especial do pobre, pois ele dorme melhor porque trabalhou mais, e porque a natureza, sempre justa, lhe confere um salrio mais abundante. Ele dorme melhor, porque mais sbrio, e porque tem o estmago menos carregado dos vapores que sobem ao crebro, agitam o sangue e os nervos e fazem um suadouro do banho refrigerante que a Providncia nos preparou. (Nota de rodap: Uma testemunha insuspeita disse: - Os pobres dormem melhor sobre palhas que os ricos nos seus leitos magnficos. Mme. De Maintenon, Cartas sobre a educao.) O sono um presente que parece sempre novo, e que nunca produz a saciedade, quando usado sobriamente. A gente cansa-se de todas as coisas, e at das melhores; aborrecese dos jantares, das soires, dos prazeres, das conversaes, mas o pensamento do leito, em cada noite, p uma apario que faz sempre sorrir a natureza: o pensamento de um banho fresco no meio dos ardores do estio no produz melhor sensao. So Crisstomo tem sobre o sono uma idia cheia de encanto, de amor e de poesia crist: - As mes, quando querem excitar seus filhinhos ao sono, embalam-os sob os cortinados e deixamos em paz. Do mesmo modo a Providncia derrama sobre o mundo um como imenso cortinado de trevas e convida os homens a descansarem das fadigas (De cumpunct., 1.II,n 5) O filsofo grego diz ainda que a noite a sabedoria dos que tm insnias, e que o sono a imagem da morte, insomniosorum sapientia, mortis imago. Tens insnias algumas vezes? No vos espanteis disso; nessas ocasies quer Deus falarvos talvez. Durante o dia, a alma arrastada para os objetos exteriores, no v nem ouve: tem os ouvidos fascinados pelas sereias que a cercam, como pode, pois, discernir a linguagem da verdadeira sabedoria? "Muitas vezes - diz o Profeta a palavra de Deus faz-se ouvir no meio da noite.(Sab., XVIII,14) que rasgam-se as nuvens e aparece-nos a luz serena da verdade: vemos a verdade, e o seu claro to vivo e to penetrante que no poderamos duvid-lo. Ns nem sempre temos a fora para seguirmos esta luz divina, mas muito j t-la apercebido. Esta viso um grmen que se depe na alma e que pode desenvolver-se numa circunstncia imprevista. A noite

aconselha, diz a sabedoria popular, e aconselha, porque aplaca muitas coisas, e porque a alma, no silncio e na serenidade da reflexo noturna, entrev melhores resolues. A noite ser tanto mais conselheira quanto mais encantardes o tempo das vossas insnias pela recordao de Deus. A splica como a lmpada noturna; deveria estar sempre ao vosso lado, porque quando acordssemos falar-nos-ia do cu. No sei que misteriosa harmonia existe entre a noite e a orao; aquela pareceu sempre aos santos o melhor tempo para orarem. Dir-se-ia que o orvalho do cu escolheu, para cair sobre as almas, as mesmas horas que o orvalho terrestre, que se forma na obscuridade para vivificar as plantas. De noite tudo silencioso, serenam-se os rudos da terra, e reina a paz em toda a parte, e deste modo a alma v mais facilmente Deus e pode entreter com Ele misteriosos e ntimos colquios, que lembram os doces entretenimentos de dois amigos, que se aprazaram para longe da multido a fim de falaram mais vontade. doces entretenimentos da alma com Deus, vs formais uma parte da vida dos santos! O mistrio sempre amado por quanto h de mais terno e mais profundo no corao! Assim, quando o ser inteiro como coberto pelos vus da noite e s a alma vela a luz divina, que inefveis encantos e que deliciosa conversao no a que conta a Deus aos seus segredos e recebe os dEle, falando-Lhe, face a face, como o amigo costuma falar ao seu amigo: Facie ad faciem, sicut sole loqui himo ad amicum suum (Ex., XXXIII, 11). Tentai alguma vez, senhoras, provar esta ambrosia das noites; o melhor banquete do corao, a mais doce luz do esprito. noite diz Clemente de Alexandria - foi chamada boa conselheira pelos gregos, porque a alma, livre ento do imprio dos sentidos, se retrate as inspiraes da sabedoria. (Strom., 1. IV, c.XXII) Possa a Providencia conceder-vos sempre excelentes noites! Se, entretanto, a doena ou pesar perturbarem algumas vezes o vosso sono, desejo-vos com toda a afeio dum pai, um resultado semelhante ao que to bem exprimiu uma mulher clebre: Ele Deus dominava-me os pensamentos de noite como de dia, porque havia muito tempo que as minhas enfermidades me no permitiam dormir mais que uma hora e meia seguida, obrigando-me a sair de noite quinze ou vinte vezes do meu leito e a andar a maior parte do tempo. As bnos que Deus derramou sobre estas ms noites, como se chamam no mundo, foram indizveis. (Mme. Swetchine, Cartas a princesa Galitzin) Era dessas deliciosas horas que Santo Ambrsio, dizia: - So excelentes noites, noites luminosas, que tm estrelas: Bonoe noctes, noctes lucidae, quae habent stellas. (Epist. XXIII n 5). Felizes as almas que se levantam para contempl-las! O sono uma imagem da morte. Nada h mais verdadeiro, mais doce e simultaneamente mais triste do que este pensamento. Vede este homem que dorme; est ausente por vrias horas, e a sua alma parece que partiu para uma viagem; partiu quase como partem os mortos: na demora do regresso est principal diferena. O prprio corpo est estendido como deve ficar um dia na campa, tem os olhos cerrados, as feies imveis, e se no fosse o leve alento da respirao, que parece a ltima cadeiazinha da alma, a iluso seria completa. Pois j contemplais o justo no seu leito fnebre? Parece que dorme: a calma das feies, a serenidade da figura, a doce expresso da fisionomia, a graa de um ente vivo, tudo se encontra ali: - apenas falta a respirao.

Por isso davam os antigos o mesmo nome ao sono e a morte - chamavam-lhes o retiro da alma, com a diferena que no sono o retiro temporrio e definitivo na hora da morte. O homem que est morto dizia Herclito toca o sono, porque privado de luz, e o ser vivo, quando dorme toca as regies da morte; o cego tem algumas relaes com o que dorme. (Citado por Clemente dAlex.) Assim, da cegueira ao sono, do sono morte, h uma como transio graduada, e o mundo dos vivos toca o mundo dos mortos por uma cadeia no interrompida. Uma vez, pois, que o sono a imagem da morte, o irmo da morte como lhe chamava o velho Homero (Ilada), no subais, senhoras, para o leito, sem que faais esta reflexo: - Um dia, e breve talvez, estarei deitada do mesmo modo, e pode ser que no mesmo leito; os meus parentes e amigos estaro em lgrimas diante de um cadver; chamar-me-o ainda, mas a minha alma ter partido para a sua longa viagem; estar perante o supremo Juiz. Fazei esta reflexo quando vos deitardes em cada noite, fazei-a ao despertardes no meio da noite, porque esta ser ento para vs uma verdadeira e excelente conselheira; tereis assim, um magnfico e certo sermo, de que a noite ser, por vezes, o melhor e mais eloqente predicador. Era essencial, para chegar, mais tarde, as nossas concluses, mostrar-vos que no sou inimigo do sono, e devia comear por fazer-lhe um elogio justamente merecido. O sono um benefcio da Providncia para o corpo e para a alma; e o melhor dos facultativos; at nas suas interrupes um tempo de refrigrio, de paz e de fecunda calma; mas como sabeis, at das melhores coisas se pode abusar. E, porque o sono excelente no se conclui que seja necessrio entregar-se a gente a ele incalculadamente, com toda a confiana e segurana. O sono tornar-se-ia ento um inimigo to prfido como o vinho. Eis-nos sobre um terreno delicado, e acho-me neste momento, prximo do estreito de Messina, de que vos falei, num dos entretenimentos passados. Obrigado a comentar um texto da Escritura, e a coment-lo com as reflexes da razo e da f, corro talvez o risco de desagradar a uma parte do meu auditrio e de pregar um pouco no deserto. Espero, porm, que tereis em considerao a minha posio difcil, e que as de entre vs que no gostarem da minha doutrina, dum modo prtico, conviro, ao menos, que a minha linguagem apoiada sobre a verdade e sobre os vossos verdadeiros interesses: no reclamo, neste momento outra concesso. Antes de estabelecer uma srie de proposies sobre o somo, fao todas as reservas para as pessoas doentes, sofredoras, de temperamento fraqussimo, contanto que se no alargue muito o manto da noite para nele se abrigarem todos os raciocnios engenhosos da preguia, disfarados sob a forma de pretendidas enfermidades; pois poderia acontecer que se ficasse no leito oito grandes manhs, para a cura das conseqncias duma enxaqueca futura se julgasse necessrio sacrificar as oito manhs seguintes. Por pequeno que fosse o mal durante todos os quinze dias, a preguia acharia sempre a sua conta perfeitamente regulada. Diz a medicina, que, quando se ultrapassam os limites da idade, em que a natureza se forma, seis a sete horas de sono bastam para os temperamentos vulgares. Os longos sonos tm imensos inconvenientes: condensam o sangue e tornam pesado todo o organismo; a alma ressente-se disto, faz-se pesada, preguiosa e incapaz de um sacrifcio; quando fraca e enervada, engorda em uma fofa ociosidade e os seus movimentos tem todos os inconvenientes e a lentido da plenitude; como saturada de

sono, para me servir da expresso dum antigo: somno saginati (Plnio, Hist., Nat., 1. VIII, n 54). Quando se dorme demasiadamente as idias entorpecem-se ao mesmo tempo que os membros, a atividade do corpo e da alma embota-se e acaba-se por se estar meio dormente, mesmo quando se est acordado. Alm disto, os grandes dormidores pouco fazem, porque do ao sono a maior parte da sua existncia, e a que lhe resta consagrada a uma semi-sonolncia que lhes habitual. Escutai duas autoridades bem diferentes e que pela prpria diversidade tero peso mais considervel: - O sono excessivo no salutar nem ao corpo nem a alma diz Plato porque incompatvel com as ocupaes da vida; durante o sono ningum til, -se nem mais nem menos como morto. Todo aquele que quer ter o corpo so e o esprito livre, conserva-se acordado o maior espao de tempo possvel, no dormindo mais que o preciso para a sade, e pouco ser preciso quando disto se tenha feito um bom hbito. (As leis, 1. VII) A donzela acostuma-se a dormir um tero mais do que preciso para conservar perfeita a sade, e o longo sono no serve seno para amolecer, para torn-la mais delicada, mais exposta s revoltas do corpo, em quanto que um sono medocre, acompanhado de um exerccio regulado, faz uma pessoa alegre, vigorosa e robusta, o que, sem dvida, constitui a verdadeira perfeio do corpo, sem falar das vantagens que vo para o esprito." (Da educao das meninas, 1. VII) Vede, senhoras, como as vantagens do corpo, da alma, do esprito e dos deveres da vida se acham aqui reunidas. Dormindo-se demasiado o corpo debilita-se em lugar de se fortificar, este o parecer de todos os mdicos; o esprito torna-se cada vez mais pesado, menos ativo, a alma mais fraca para resistir ao corpo, e com isto sofrem as ocupaes notavelmente, porque a maior parte do dia lhes roubada, e porque uma espcie de sonolncia geral pesa sobre o resto da vida, ainda mesmo quando parece ser consagrada ao cumprimento dos deveres. O sbio tambm disse: - No ameis demasiado o sono: Non diligere somnum. (Prov. XX,13) No o ameis com o amor sensual e voluptuoso, que o constitui um dos fins principais da vida. O mais terrvel dos combates que o homem tem a travar, nem sempre num campo de batalha, o que temos de sustentar cabeceira do nosso leito. No nos abandonemos ali, porque ali est um dos nossos inimigos, mais difcil de vencer, pois o soldado, intrpido em presena das bocas de fogo e dos perigos da guerra, muitas vezes perdeu a coragem nos plainos do travesseiro. Tomai, pois, sbias e enrgicas precaues contra este inimigo implacvel. Tende principalmente a firmeza de um carter perfeitamente decidido a no vacilar, mas no desprezeis as duas recomendaes seguintes: Se a vossa refeio noturna for demasiada, resultar dela uma espcie de digesto de alimentos duros, difcil e laboriosa, mais ou menos febritantes, e no dia seguinte quando quiserdes levantar-vos, parecer que tendes o corpo chumbado ao leito; os menores movimentos vos incomodaro, e a preguia chegando neste meio tempo, ter facilidade em provar-vos que devis a vossa sade no atormentardes um corpo languido. foroso evitar o comer demasiado diz Clemente de Alexandria com receio de que o peso das iguarias nos no incomode durante o somo, como fardo que pesasse sobre o nadador, no meio das ondas. A sobriedade dar-nos- um despertar fcil. (Pedag. 1. II, c.9)

Porque que nas comunidades religiosas, se encontram tantas pessoas de perfeita sade, dormindo perfeitamente? Porque comem pouco, e dali o dormirem bem. No desprezeis, pois, o sentido das minhas palavras, nem o invertais: eu digo que dormem bem, e no que dormem muito. Ceiam levemente e gozam depois um sono, que muitos opulentos comprariam por elevadas somas. Tudo sereno, tranqilo e profundo no repouso da alma justa, e, para esta, o despertar to fresco, como o despontar da aurora, num formoso dia de primavera. Vs no podeis avaliar dizia-me um dia o padre Lacordaire o bem estar que se goza, depois do curto sono das noites religiosas. A segunda precauo respeita forma e matria do leito. No tenhais leitos demasiado flcidos, evitai estes apuros de inteligente voluptuosidade que tudo combinam para dormirem sobre rosas; tais hbitos so outras tantas cadeiras que vos prendem, com pesar vosso, e que exercem sobre os vossos rgos um imprio quase irresistvel; quando dais armas aos vossos inimigos no vos admireis de que sejam sempre, e facilmente, os vencedores. O corpo acostuma-se a tudo, e os hbitos de sobriedade que se lhe fazem adquirir acabam por se converterem no nosso melhor mdico, e mdico o mais econmico, o mais hbil de todos. No vos digo que vos deitei sobre uma tbua, como fazem certos religiosos, pois conheci um monge, que me fez um dia esta singular confisso: - Eu no posso exprimir-vos dizia ele a ventura que se goza deitando-se a gente num estrado; isto to verdadeiro, que, quando vou pregar fora do meu convento, no posso dormir nos leitos comuns, e arranjo uma espcie de cama, que se aproxima tanto da minha quanto possvel. Apesar da ntima e profunda ventura da tbua, no vos convidarei a que a useis, porque receio pela presena e pelo nmero das minhas ouvintes. Dir-vos-ei somente: quanto mais simples e mais sbrio de precaues sensuais for o vosso leito, tanto mais smente dormireis, tanto melhor ser para o vosso corpo, e tanto menos, talvez, trareis a alma exposta. Se eu vos no tivesse acostumado desde muitos anos, senhoras, a considerardes a religio como uma amiga, que no deve ser estranha a nada de quanto vos diz respeito, parecer-vos-ia, ao menos, espantoso, ver-me entrar em semelhantes minudncias. O exemplo dos Padres da Igreja seria, em caso de necessidade, a minha segunda desculpa: - nocivo sade diz Clemente de Alexandria o dormir sobre uma flcida pena, onde o corpo, arrastado pelo peso, se mergulha inteiramente e se sepulta, por assim dizer. Num fofo leito, o calor que se levanta de cada lado do corpo dificulta a digesto, queima e corrompe os alimentos; os leitos firmes e completamente unidos, que so como o ginsio natural do sono, facilitam a digesto, tornam-na mais s, menos incmoda, e do-nos a fora, a destreza, a agilidade de que carecemos para as aes do dia seguinte. (Pedag.) A estas precaues higinicas ajuntarei dois conselhos para bem dormir: - O sono doce para o que trabalha, diz o Esprito Santo: Dulcis est somnus operanti. (Eclesiastic. V, 2.) Ocupai-vos durante o dia e evitai a ociosidade. Que o vosso corpo e a vossa alma tenham a atividade de operao que o prprio Criador determinou por leis que presidem nossa constituio, e qual a gente no escapa nunca sem grandes inconvenientes; trabalhai, cada um segundo a sua vocao, e, exceto em caso de doenas, dormireis regularmente, o vosso sono ser doce, tranqilo e profundo, porque a natureza ter necessidade de reparar as foras perdidas.

Tal a lei da natureza diz Galiano. (Citado por Corneille) Mas a saciedade do rico no lhe permite dormir, ajunta o Esprito santo: Saturitas divitis non sinit eum dormire. Eu aplico especialmente, estas ltimas palavras ao rico ocioso, ao rico que no sabe o que fazer, mulher cujo tempo empregado em colher e repetir notcias, e de que a maior ocupao consiste em dizer e fazer nada, em pensar quase unicamente na toilette e nas mil frivolidade da vida. A noite chega, e esta pobre alma est farta, est saturada de tudo, de tudo enfadada, no fazendo de noite mais do que passear o seu aborrecimento sobre o leito: Saturitas divitis non sinit eum dormire. Para ela verifica-se, em verdade, e em toda a sua extenso a palavra do trgico latino: - O sono a melhor parte da sua existncia: Pars humanae melhor vitae (Sneca , Herc., acto IV.) Dormir! o que melhor pode fazer! Pouco , mas ainda assim, melhor do que aborrecer-se, ou deixar vegetar a alma nos lugares inferiores. Desgraadamente o sono nem sempre vem, porque a natureza previdente e vingadora fez dele o prmio do trabalho. Se quereis que o vosso seja doce tende uma boa conscincia: Custodi legem atque consilium; si dormieris, non timebis: quiesces, et suavis erit somnus tuus. (Prov. III, 24) A virtude a tudo verdadeiramente til; favorece todas as boas aes a at o sono. Quando a conscincia no pura, e o vento das paixes a agita com maior ou menor violncia, o interior da alma torna-se semelhante a um revolto mar, a onda levanta-se, rugindo sobre a praia, e as noites ressentem-se de tal tempestade, so agitadas, produzem sucessivas insnias e o corpo e a alma contorcem-se num leito de agonias: Nec per noctem mente requiescit. (Eccl. II, 23). Por paixes entendo tudo quanto a agita e a faz sair do seu equilbrio: no somente as grandes paixes que transformam o corpo e a alma, mas os pequenos abalos do corao e da inteligncia, o amor-prprio, a vaidade, a inveja, os dios, os azedumes, as irritaes, os atritos contnuos da vida, pois todos estes cuidados, todas estas agitaes tiram o sono, diz o Esprito Santo: Cogitatio illius aufert somnum. (Eccl. XXXI, 1). necessrio que a alma do verdadeiro cristo se separe de todos os elementos terrestres; que a alma do justo tenha um filtro, aonde deposite em cada noite os restos do velho homem, deixando em seguida passar o corao, como gua lmpida, que s conserva a clareza e frescura. Ento o inteiro ser humano est estabelecido na paz, e a ao benfica do sono pode exercer-se em toda a liberdade, pois um sono cheio de sade est reservado ao homem pacfico, segundo o sentido de outro texto da Bblia. (Ibidem.) Os rgos repousam facilmente, porque nada contraria a benfica influencia da noite, e porque h uma como irrigao de sade nos ossos: Sanitas erit... et irrigatio ossium tuorum. (Prov. III) velho o uso de desejar dias felizes, senhoras; seja, pois permitido para concluso deste entretenimento, desejar-vos boas e felizes noites; um desejo que se pode manifestar sempre, mesmo de manh. Possa a Providncia poupar-vos as noites que o Profeta chama noites laboriosas (Job, VII, 3). Possa ela conceder-vos os sonos tranqilos e fortificantes que renovam a vida e nos do o meio de fazer mais bem: Quiesces, ei suavis erit somnus tuus.

6- CONFERNCIA

De nocte surrexit. A mulher forte madruga. (Prov., XXXI, 15) Senhoras. O sono foi dado ao homem como sustento da vida, reparador das foras, e o melhor e o mais hbil dos mdicos; uma s das suas receitas perfeitamente cumprida basta, algumas vezes, para a cura de graves molstias, ou, pelo menos, para aplacar profundas dores. O sono o banho salutar com que a vida se renova, em que todo o ser se rejuvenesce; uma estao no deserto deste mundo; pois, muitas vezes, aps enfadonhos e pesados dias, vem-se repousar neste osis preparado pela divina Providncia, reclamando-se, no dia seguinte, o caminho com vigor novo e nova coragem. O tempo do sono , no somente til ao corpo, seno tambm alma; ele serena as agitaes, derrama um blsamo doce sobre as dores agudas e impede as precipitaes de palavras e de fatos. Os antigos chamavam a noite boa conselheira, pois que at em seu favor aproveita as insnias preparadas pelas paixes, ou pelas enfermidades corporais: e na calma que em toda a parte operam as trevas, ela desperta no homem melhores sentimentos. Se ele cristo fere-lhe as fibras da orao, e um nico colquio com Deus, um nico olhar para o cu basta, algumas vezes, para abafar os maus e perigosos germes, e para preparar para o dia imediato um cu puro e sem nuvens. Outras vezes diz Santo Ambrsio h tanta serenidade e placidez no sono do justo, que como um xtase, no qual, em quanto que o corpo repousa, a alma est, por assim dizer, arrancada aos seus rgos e unida ao Cristo: - Somnus tranquillitatem menti invehens, placiditatem animae, ut tanquam soluto nexu corporis se ablevet. Et Christo adhaereat. (Ep. XVI, n 4). O sono ainda um excelente pregador, porque nos recorda a imagem da morte diziam os antigos e ambos so filhos da noite. A chegada quotidiana do sono deveria fazernos dizer: - Em breve o outro irmo vir, e desta vez estender-me-ei no meu leito para

no mais me levantar. Cada visita da noite deve ser um convite, a fim de me preparar para a ltima e solene partida. O sono pois excelente em si prprio; mas como at das melhores coisas se pode abusar; abusando-se dele, produzir efeitos completamente contrrios aos que acabo de enumerar, isto , enfraquecer o corpo, tornar pesadas as idias, e, bem longe de refrescar e reparar a vida, preparar-lhe- uma espcie de sepultura viva para a enterrar. Depois de algumas consideraes sobre este importante assunto indicamos as precaues fsicas e morais, que bom tomar para facilitar a benfica ao da noite. Resta-nos agora desenvolver outras consideraes, que sero o tema desta sexta conferncia. *** No basta determinar a quantidade de sono que deve ser regulada com sabedoria, sem conceder nem tirar muito a natureza; necessrio calcular a qualidade do somo (Nota de rodap: Os alemes tm um provrbio que diz: - Uma hora de sono antes da meia noite vale duas da manh.). Ora, segundo as observaes gerais, o sono da verdadeira noite verdadeira manh, isto , o que se dorme no intervalo de nove a cinco ou seis horas, o melhor, o mais salutar, o mais favorvel sade. No digo que seja necessariamente preciso dormir todo o tempo que acabo de indicar; um espao designado para a escolha das horas de sono. Admitamos voluntariamente todas as excees produzidas pelas convenincias transitrias; mas, em tese geral, vale mais deitar cedo e madrugar. este o melhor tempo e o mais favorvel para o banho noturno que se chama sono. O corpo descansa mais, e o repouso mais conforme com as leis da natureza, mais doce, mais leve, e, ao mesmo tempo, mais profundo, porque no tem o peso que o indcio duma situao anormal. O sono, muito prolongado pela manh, porque retardado noite, tem gravssimos inconvenientes. Comunica ao estado geral da sade uma languidez doentia, que parece tornar-se a situao habitual de certos temperamentos, entre as quais a vida uma espcie de perptua convalescena, no chegando nunca a gozarem o mais precioso bem da natureza, uma sade verdadeira e solidamente estabelecida. Vede ao contrrio as camponesas robustas da aldeia: de noite vo cedo pedir ao leito o repouso para os membros fatigados, de manh levantam-se ao cantar da cotovia. No inverno, o fogo cintila de madrugada no lar domstico; arranja-se a casa, a ordem do dia dispe-se antecipadamente, o almoo dos trabalhadores est pronto a ir para a mesa, e, todavia, o sol ainda no repontou no horizonte. No estio, as mesmas raparigas da aldeia acompanham o astro do dia na sua marcha matinal, e o peito dilata-se-lhes e fortifica-se-lhes, respirando o ar fresco e perfumado que o sol derrama nos seus raios, parecendo aspirarem vida e a sade. Mais tarde casam-se essas donzelas, fazem-se robustas mes de famlias, e, quando no cometam imprudncias, podem, durante longos anos, continuar uma existncia, completa por um fecundo trabalho e ornada, algumas vezes, de toda a frescura e de todos os encantos duma vigorosa velhice, pois o regime um excelente mdico que lhes confere o privilgio de longa vida. Donde vem, ao contrrio, a fraqueza do temperamento nas mulheres de elevada posio? De muitas causas, de que, uma das principais o regime muito geralmente

adotado, sobretudo, nas grandes cidades. Gasta-se uma parte das noites em soires que acabam por ser transformadas em longas manhs; dorme-se uma parte do dia, e disto resulta uma atonia geral na constituio, um cansao nos nervos, um entorpecimento nos rgos e uma fraqueza habitual e perseverante. Certos temperamentos excepcionais podero resistir; mas incontestvel aos olhos de todo o observador imparcial, que a perda da sade, sobretudo nas mulheres, decida, em grande parte, aos excessos que acabo de assinalar: As longas viglias de noite diz um sbio arrastam necessariamente fadigas, que influem no crebro e sobre os aparelhos digestivos e respiratrios. Ora as fadigas desta natureza, bem longe de favorecerem o sono, tornamno incompleto e penoso. Daqui uma grande parte do estado valetudinrio que habitualmente se encontra nas mulheres das nossas cidades. As soires e os bailes arrunam antecipadamente a sade, e , muitas vezes na prpria mocidade, mas mais ainda nos avanados anos da velhice, que as loucas e funestas dissipaes do mundo imprimem o seu triste e fatal selo. (Desdonits, Lies da Natureza) Estou prevendo a objeo: - Quereis condenar as soires? Em primeiro lugar, senhoras, deveis notar, que se h ali alguma coisa a condenar, no sou eu quem condena: - so os fatos, a natureza, o temperamento do corpo humano. verdade que a sade de muitas mulheres de elevada posio est enfraquecida? Ningum ousaria neg-lo. verdade que uma das causas principais o modo como o mundo organizou, muitas vezes, as relaes sociais? um fato que a cincia demonstra todos os dias. Estou longe de condenar as soires; e talvez estejais lembradas de que nas nossas reunies mensais dos anos passados, me apliquei a mostrar-vos que a religio amiga dos prazeres honestos e das relaes da sociedade, mas com a condio, porm, de que tudo seja regulado pela sabedoria, pela convenincia, e de que os interesses do corpo e da alma no sejam abandonados; pois tal o respeito do cristianismo pelos nossos corpos, que at nisso pode haver o pecado do comprometimento da sade por graves imprudncias. Os alegres entretenimentos da noite tm toda a espcie de vantagens: animam o esprito, refrescam o corpo, aproximam os coraes, fazem desaparecer as nuvens e estreitam os laos de famlia ou da amizade. Os prazeres so necessrios ao homem, mas em certa dose; falo dos prazeres honestos e que a virtude pode admitir, e os que conservarem alguma dvida a este respeito, podem consultar os escritos dos maiores telogos da Igreja e especialmente So Toms. Este grande doutor tem sobre este assunto uma clareza, uma preciso, e, ao mesmo tempo uma razo e uma sabedoria, simultaneamente cheia de condescendncia e de reserva. A regra por ele estabelecida que necessrio usar de tais espcies de prazeres com moderao, segundo o tempo, os lugares e a convenincia das pessoas com as quais se vive: Moderate pro loco, et tempore, et congruentia eorum quibus convivit (temperatus). [Ethica, 1.III] H muitas pessoas diz Fenelon que querem que se gema com tudo, e que continuamente nos incomodemos, excitando em ns o desgosto dos divertimentos aos quais estamos sujeitos. Quanto a mim, confesso que no poderia acomodar-me a esta rigidez. Gosto mais de alguma coisa mais simples, e creio que o prprio Deus tambm. Quando os divertimentos so inocentes e se entra neles pelas regras do estado em que a Providencia nos pe, ento creio que suficiente tomar parte neles com moderao, e vista de Deus. Maneiras mais secas, mais reservadas, menos complacentes e abertas s serviriam para dar uma falsa idia de piedade s pessoas da alta sociedade, que j se

preocupam muito contra ela, e que julgam no poder-se servir a Deus seno por uma vida sombria e incomoda. (Manual de piedade. Conselho a uma pessoa da corte) Ns quereramos, pois, que as sociedades crists adotassem por mxima estas belas palavras de So Crisstomo: - Os cristos tm o sentido dos prazeres delicados, mas a tudo deve presidir a decncia: Discant gentiles quod christiani deliciari sciant, sed cum decoro. (Epist. Ad Rom.) impossvel fazerem-se mais concesses e mais razoveis natureza humana; mas por isso mesmo no a religio autorizada a mostrar-se mais severa em tudo quanto excede os limites da sabedoria, da convenincia e da virtude, e mesmo por tudo quanto pode comprometer os interesses da sade e da fortuna? No seria possvel, voltando ao nosso assunto, nas reunies de famlia, combinar tudo para o bem geral e para a vigorosa sade das geraes atuais? Salvo circunstancias especiais em que se obrigado a velar mais tempo, no seria possvel dar menos extenso s soires, tornando-as, assim, mais agradveis e mais freqentes, mais salutares e menos comprometedoras para a sade? Eis o problema que proponho a resoluo, e no coisa singular que seja a religio que intervenha aqui para vos dizer: - Pensai nos interesses do vosso corpo, porque at se peca em os desprezar gravemente: Hoc esset peccatum diz So Toms. (Q. 141,art. 6) Esse excesso das soires vem-nos do paganismo; existia no tempo de Sneca, e eis em que termos este filsofo o fustiga: - H-os que invertem o uso do dia e da noite... Tambm nada h to triste e abatido, como o aspecto das pessoas que, por assim dizer, se consagraram noite; tm a cor dos doentes, so plidas, definhadas e vestem uma carne morta sobre o corpo vivo. E ainda aqui no est o maior mal: o sei prprio esprito cercado de trevas, entorpecido, e habita as nuvens... Como no deplorar um excesso, que consiste em fugir da luz do dia para mergulhar a vida nas trevas: (Epist. 1222) Eu tenho-me perguntado algumas vezes: Se a religio impusesse metade dos sacrifcios que o mundo exige; se ordenasse que uma parte das noites fosse passada a fatigar o corpo e a alma o que se diria contra ela? Oh! Que antemas! Que amargas censuras! Mas o mundo que fala e ningum diz nada: est-se encantado, ou pelo menos finge est-lo. So Francisco de Sales faz a este respeito algumas reflexes em que a fina ponta duma agradvel malcia se mostra sob uma alta razo, e que com pesar deixaria de citarvos: Ns temos visto fidalgos e damas da elevada posio passarem a noite intera, e at vrias noites seguidas a jogarem, e, todavia os mundanos no diziam palavra, e os amigos tambm se no davam a esse trabalho; mas pela meditao duma hora, ou por nos verem levantar um pouco mais cedo que o costume para nos prepararmos para a comunho, todos correm ao mdico, para que nos venha curar os humores hipocondracos ou da ictercia. Passar-se-o trinta noites a danar sem uma queixa, e s por algumas horas na noite de Natal todos tossem e esto incomodados no dia seguinte. (Vida devota, 4 parte) O salutar regime de deitar e levantar cedo muito precioso par a alma, e as ocupaes da vida so, deste modo, muito melhor cumpridas. A alma mais serena a noite; mais calma como tudo quanto regular, como tudo quanto no perturbao nem investido pelas mil preocupaes de uma vida muito mundana. noite, antes de se adormecer, recolhe-se a gente, analisa o dia, censura-se, corrige-se e, como destro negociante, fazem-se as contas de ganhos e perdas. No julgues, senhoras, que esta prtica do exame noturno pertena aos espritos tacanhos, pois um

uso de razo e de sbia filosofia, como de resto o so todas as prticas de uma devoo esclarecida. Os pagos poderiam, sobre este assunto, dar muitas lies aos cristos. Ouvi Pitgoras: No permitais que o sono te cerre os olhos sem teres examinado todas as aes do dia. Em que falei? Que fiz? Que dever esqueci? Comea assim pela primeira das tuas aes e percorre-as a todas, e depois censura-te pelo que fizeste mal e regozijate com o que fizeste bem. (Versos dourados, 10-44) Que haver mais belo diz Sneca- que o hbito de fazer sempre o inqurito de cada dia! Que sono o que sucede a esta revista das aes! Como sereno, profundo e livre quando a alma recebeu a sua parte de elogio ou de censura, e quando, submetida ao seu prprio julgamento, ela organiza secretamente o processo do seu caminhar! Eu, tomei esta autoridade sobre mim prprio, e todos os dias me cito perante o tribunal da minha conscincia. Tanto que a luz retirada, analiso o meu dia, peso de novo os meus atos e as minhas palavras, nada me dissimulo, nada me desculpo (Da clera, 1. II, c.86) Adquiri este santo hbito, senhoras, e em vs, tanto aproveitar a razo como a piedade, em uma doce serenidade se derramar em volta de vossa alma, e adormecereis numa paz inteiramente anglica: Somnus sanitatis in homine. (Eccl. XXXI). J vistes necessariamente como dormem as crianas:- Que calma! Que dulcssima expresso! Que graciosidade de fisionomia! Que posio viva e silenciosa! Pois ser assim a imagem do vosso sono. Mas, - e ns tocamos aqui no ponto mais delicado, - resulta desta organizao de vida, que deveis levantar-vos cedo! Eu estou j ouvindo um longo suspiro, um certo movimento de espanto que parte do vosso tremulo leito. Entendamo-nos, porm, primeiramente sobre a frase levantar cedo. No vos exortareis para que imiteis uma mulher delicadssima, que dizia, durante a sua assistncia em Vichy: - Eu comeo o meu dia s quatro horas da manh, a fim de que o corpo o no arrebate a alma (Cartas de Mme. Swetchine) No vos proponho este modelo, e tenho mesmo a certeza de que se abrisse um registro poucos membros encontraria para a irmandade de Madame Swetchine. Deixe-nos, pois, um pouco indeciso o valor da frase levantar cedo; basta que seja o mais cedo possvel, o que talvez seja sempre demasiado tarde. Uma vez determinada a hora do vosso levantamento matinal, conservai-a com tanto maior firmeza, quanto mais difcil de transpor o posso, e quanto maior a quantidade de fluido magntico que o desgraado leito encerra, e pelo qual se arrastado, no digo com pesar prprio, mas com uma doura de violncia que nos chumba ao poste. Confesso que estamos aqui em face do mais terrvel dos inimigos, que o travesseiro; quando pela manh o queremos deixar, usa de artifcios linguagem de sereias, e acaricia-nos com terna precauo. Parece dizer-nos: - Porque me abandonas? No ests bem aqui? Que doce temperatura! Que inaprecivel bem estar! No vs que ainda muito cedo? No sentes os membros fatigados ainda, porque no desancastes quando devias? Apalpa a fronte e vers que uma dor de cabea poderia comear; alguns quartos de hora mais e ela ser dissipada; amanh te levantars mais cedo. Demais, est tanto frio l fora! Para que afrontar o rigor da estao? O dia bastante longo; tens muito tempo para fazer face a tudo; no sejas realmente to spero contigo mesmo. Depois duma linguagem to eloqente o querido travesseiro estende os seus dois braos para vos enlaar e a vitria em breve consumada. Verdade que ela era fcil, pois

ningum com ela mais ditoso do que o vencido. E eis-vos de novo sepultadas por mais algumas horas! Falo muito seriamente, senhoras, dizendo-vos que um dos inimigos mais difceis de vencer, o travesseiro pela manh; h s um meio de triunfar dele, um golpe pronto e decisivo, uma carga militar, um salto fora do leito. Carregai o inimigo com uma vigorosa sada e a vitria ser vossa. Um velho capuchino dizia que, depois de longos anos de religio, o que mais lhe custava ainda era o levantar-se s quatro horas da manh. verdade, senhoras, que h nisso um sacrifcio, um sacrifcio real e incontestvel; mas, neste mundo, a vida cheia de sacrifcios, e cada um deles seguido dum sentimento de verdadeira ventura, e cada vitria d ao homem uma fora espantosa. Quando vejo uma pessoa que tem a coragem de se levantar cedo, formo logo uma altssima idia da firmeza do seu carter e digo: - Esta pessoa saber nas ocasies crticas desenvolver uma energia extraordinria; a sua natureza retemperar-se-, em cada manh, na luta contra o travesseiro, combate este, que muitas vezes mais difcil, sobretudo por causa da sua continuidade, que o do soldado no campo de batalha. Alm disso, senhoras, esperai tanto quanto quereis: a menos que no permaneceis deitadas at ao meio dia, tereis um sacrifcio a fazer, deixando o leito. s vezes quanto mais esperardes, tanto mais longo ser o sacrifcio e mais aumentado pela triste perspectiva dum levantamento prximo; mas com um minuto de deciso pronto e generoso, tudo se consegue, e o gozo da vida ativa comeado. As longas esperas no leito quando se est acordado tambm tm graves inconvenientes para a alma: amolecem o ser inteiro e mergulham-no numa espcie de devaneio mais ou menos sensual que pode conduzir margem de certos abismos. Tende cuidado com isto: a borboleta ondeia caprichosa com as suas asas douradas, e, afinal vai queimar-se na luz que perfeitamente brilha para ela, imagem desses passeios areos, em que, a fora da aproximao de certos alvores enganosos, se acaba por danificar as asas da alma, tirando-lhe, ao menos, o veludo da conscincia pura. perigoso diz Santo Ambrsio que o sol venha perturbar com seus raios indiscretos, os sonhos de um esprito ocioso e oculto no seu leito (In Ps., 118, s.19) O poeta italiano, diz, falando da manh: Ento o nosso esprito, mais estranho a carne e mais distante dos pensamentos terrestres, quase divino nas suas vidas. (Dante, Purgatrio, c. IX) Em casa dia, aps uma boa noite, podemos renovar na nossa alma as maravilhas de uma esplendida alvorada de primavera: tudo fresco no esprito e no corpo, tudo quente nas faculdades interiores; a vida experimenta uma espcie de necessidade de expanso; todos os pensamentos, todos os desejos parecem estremecer de alegria, como as plantas de um jardim celeste. Se o sol da orao se levanta no horizonte, os germens do bem despertam, desenvolvem-se e sobem ao passo que o calor divino se torna mais intenso: O man diz o Profeta desaparecia ao surgir manh: era para mostrardes a todos, meu Deus, que preciso prevenirmos o aparecimento do sol, para recebermos as vossas preciosssimas bnos. (Sabedoria, XVI,28) H uma coisa muito notvel aos nossos livros santos, e que a orao matinal sempre especialmente mencionada: Senhor diz o Profeta vs escutareis a minha orao da manh. (Ps. V, 4) Pela manh, apresentar-me-ei na Vossa presena e verei a Vossa glria. (Ibidem, V.4) De manh a minha orao Vos surpreender. (Idem, LXXXVII, 14). de manh que a Vossa misericrdia se derrama sobre ns abundantemente. (Idem, LXXXIX, 14) Os que velam cedo diz a Sabedoria achar-se-o. (Prov., VIII, 17) O prprio Senhor se chama estrela esplendida, estrela da manh: Ego Stella splendida et matutina. (Apoc, XXII, 16)

Eu no posso deixar de ver nestas contnuas repeties um pensamento fixo e perfeitamente detido: h entre as coisas relaes naturais, estabelecidas pela divina Providncia, e que ela gosta de conservar no mundo sobrenatural; de manh quando comea a vida sobre a terra, quando tudo renasce, quando a solido favorece os primeiros impulsos da vida que retoma o seu curso, quando o orvalho se deposita e d um fresco alimento planta. tambm a ocasio mais deliciosa para o recolhimento da idia, para a efuso do orvalho das almas. O cu est carregado de chuva quando a noite a condensou; o man est em toda a parte, mas desaparece em breve, e enquanto que a indolncia perde as foras do seu esprito e do seu corpo nas faixas do sono, a alma ativa faz a sua proviso de alimento celeste; disps o seu cu interior para todo o dia, dissipou-lhe antecipadamente as nuvens e como que fixou a serenidade di tempo at ao prximo sono. Uma das horas mais preciosas e mais doces da vida a da orao da manh: eu no me refiro somente a orao vocal; quero, sobretudo, dizer a orao da unio com Deus, o silncio e o repouso da alma nEle; falo da abertura da bica da alma, que aspira um leite divino, que bebe a luz e o amor, que nada diz, e que se esconde no seio da me por excelncia, da me que se chama Deus, e que to poucos cristos conhecem! Os meum aperui et attraxi spiritum. (Ps. CXVIII, 131) Ah! Se conhecsseis o dom de Deus que se apelida o amor da manh! Si scires donum Dei (Joann. IV 10)! H uma frescura, uma suavidade, uma energia, uma paz que vm diretamente de Deus. Quando se est sobre as montanhas, no vero, s trs horas da manh, e os primeiros raios do sol aparecem, parece que nos chegam mais lmpidos, pois no tm passado por outros peitos; como a mais pura essncia do astro, que entra em ns; o mesmo acontece com a unio a Deus, na hora em que quase todos os homens dormem. Sobre as montanhas divinas, a alma tem as primcias dos favores celestes; enche-se de luz, de amor, de fora, donde lhe resulta para todo o dia uma dulcssima embriaguez, que, longe de enfraquec-la, d mais firmeza aos nossos pensamentos e s nossas aes, e derrama um perfume de alegria sobre todas as nossas obras. Quando no houvessem outras razes para o levantar cedo eu vos diria: - Sacudi o vosso travesseiro, porque o Senhor vem visitar-vos com escolhidos favores; mas o menor desleixo ser a prova da vossa indiferena, e forareis o Senhor a ir mais longe procurar as almas mais dignas dos Seus benefcios. No h pessoa que, em cada manh, deixasse de levantar-se prontamente, se corressem a dizer-lhe: Vinde depressa, espera-vos um prncipe que chegou a vossa casa. Colocai Deus no lugar do prncipe e tereis a verdade. Finalmente, senhoras, e termino: - Se alguma coisa quereis fazer seriamente, madrugai. De manh no se est alterado, est-se cercado de calma, de uma doce solido, e com mais facilidade se d expediente a todos os negcios e servios. Podereis ocupar-vos no comrcio, no arranjo da casa, na leitura, no trabalho intelectual se amais o estudo; depois de alguns anos ser incalculvel o resultado que colhereis assim. Levantando-vos duas horas mais cedo em cada dia, no fim de quarenta anos tereis ganhado mais de vinte e nove mil horas, isto , mais de sete anos, contando somente s doze horas do dia, em as quais se trabalha. Ora aumentar a vida em sete anos por quarenta, enorme, e o que se pode fazer durante este tempo continuo, acaba por tornarse incrvel. preciso diz Clemente de Alexandria arrancarmos ao sono a maior

poro de vida possvel. (Pedag., I. II, c.9) O sono um verdadeiro ladro que nos rouba as maiores riquezas; um ladro que se no pode repelir completamente, mas ao qual se pode ganhar algum terreno, impedindo-o de invadir a verdadeira vida. Ns s vivemos metade do tempo da nossa existncia dizia Plnio, o Antigo-; a outra metade passa-se num estado semelhante morte... no contando os anos da infncia, em que ainda no h conscincia das coisas, nem o tempo da velhice que s vive para sofrer. (Idem, I. VII, c. 51) Tenhamos, pois, a coragem de subtrair todos os dias alguma coisa a este irmo da morte que assim divide em duas a nossa vida, reservando para si a melhor parte; demos a natureza o que lhe necessrio, mas no faamos nenhuma concesso indolncia. O tempo mais favorvel para se fazer este furto, so as primeiras horas da manh. A qualidade do tempo diferente a essa hora diz Madame Swetchine. (Cartas, t. II) Uma hora pela manh vale duas da noite, porque o esprito est fresco, naturalmente mais recolhido, no tem ainda as foras gastas, nem est exausto pelas fadigas do dia. As horas da manh parecem-se, para a agilidade do esprito e para as foras rejuvenescidas da alma, com a primeira hora do corcel que atrelado a uma viatura. IO mesmo autor que ns gostamos de citar aconselhava a levantar cedo, a fim de se reservarem, custasse o que custasse, algumas horas de inteira solido pela manh. no era somente continua uma das suas amigas- para consagrar a Deus as primeiras horas do dia que ela o comeava to cedo, era tambm para dispor de tempo em favor do estudo. Ela disse-me um dia que o prazer que nisto sentia tinha aumentado com os anos: justamente, me disse ela, quando me aproximo desta mesa para continuar o trabalho, que o meu corao pulsa de alegria. (Ibidem.) Ela prpria confessava, que quando no fazia assim o resto do dia estava em pilhagem. (Idem, p. 126) se no quereis estar fora de horas, senhoras, madrugai; fareis ento o que quereis, ningum vos vir causar transtornos; consagrareis o que tendes de mais ntimo em vossas foras, aos deveres mais srios e mais verdadeiros da vossa existncia. E quando soar hora da pilhagem, a hora em que necessrio dividir a vida em pequenos fragmentos para dispens-las em mil nadas mais ou menos urgentes, vs tereis, ao menos posto em segurana o melhor e o mais precioso. Se vos levantardes tarde, tereis a vida em perptua pilhagem, e pertencer ao primeiro que vier arrancar-vos um fragmento. (Dirio de Melle Eugenie de Guerin, p. 24) Plato, e no deveis achar severa a moral dum pago, Plato diz nalguma parte: - vergonhoso que a dona de casa se faa acordar pelos seus domsticos, no sendo a primeira a acord-los. (As leis, I. VII) Esta frase parecer talvez uma exagerao; entretanto, se as coisas pudessem passar-se assim no iria tudo melhor no interior da famlia? A mulher, dissemo-lo com o Esprito Santo, o sol de sua casa, mas o sol quem soa em toda a parte a hora do despertar da natureza. o primeiro a repontar no horizonte e tudo se levanta logo no universo a planta, o animal, o homem. O sol no se faz despertar pelos seus satlites, ele prprio que d o sinal. Seja assim a mulher forte: Sicut sol oriens mundo in altissimis Dei, sic mulieris bonae species in ornamentum domus ejus. (Eccles., XXVI)

7- CONFERNCIA

Dedit praedam domesticis suis, et cibaria ancillis suis. Ela dividiu o trabalho e os alimentos pelos seus domsticos. (Prov., XXXI, 15) Terminamos a questo, simultaneamente vulgar e importante, do sono. ele um benefcio da divina Providncia, que nos foi concedido, em cada dia, para reparao das nossas foras, para renovamento da vida, e para encher algumas vezes a fraqueza e a precipitao do homem a sbios conselhos. O sono um ditame precioso, um banho salutar ao corpo e a alma, um prudente conselheiro e um predicador quotidiano, que nos recorda a nossa prxima e ltima partida. Mas, como as melhores coisas, o sono est sujeito a abusos, e, neste caso, produz efeitos contrrios inteno do Criador: enfraquece, amortece, achata todas as faculdades, e torna-se um sepulcro vivo para a humanidade. Quando os abusos do sono se relacionam a qualidade, isto , quando notavelmente se mudam as horas preparadas pela natureza, quando reciprocamente se faz da noite dia e do dia noite, isto um meio seguro de arruinar o temperamento e de preparar para a velhice anos constantemente doentios e convalescenas perptuas, que nunca terminam. As noitadas e as viglias prolongadas tm morto mais mulheres que as exageradas mortificaes, e se a religio importasse todos os sacrifcios que o mundo impe aos seus cortesos no haveria recriminaes para ela. Sob o ponto de vista da higiene fsica e moral, melhor deitar cedo e levantar cedo tambm. Tudo lucra com isto, a sade, os negcios, a facilidade e a excelncia da orao. Mas foroso no o dissimular a luta com o travesseiro, uma das mais violentas pela sua doura, e uma das mais terrveis que podem pr em experincia a coragem do homem; e para quebrar, em cada manh, as cadeias do leito, necessrio desenvolver uma grande energia. Este inimigo tanto mais perigoso, quanto mais acariciador; as suas violncias so mais prfidas, porque so rodeadas de tanta suavidade que, afinal, nos deixamos persuadir por elas, pois chegamos a acreditar que o nosso inimigo tem razo, e que no fim de tudo uma crueldade deixarmo-nos martirizar assim.

Eu creio senhoras, que no dissimulei as dificuldades; mas pelejei pela minha causa, que tambm a vossa, perante a vossa razo e a vossa razo e a vossa sabedoria, e julgo haver ganho neste tribunal. Entretanto se fazeis apelo em cassao, e desejais que a causa de novo seja evocada perante o tribunal da preguia, e dais ouvidos aos seus numerosos advogados, tenho j a certeza de que a primeira sentena ser reformada. Pois bem! Consinto em perder, mas com uma condio: - far-se- inserir na sentena a explicao de que o processo havia sido ganho pela razo, mas que no supremo tribunal da indolncia, a preguia, rodeada dos seus advogados, fez cassar a primeira condenao. *** A continuao do texto pode traduzir-se assim: - A mulher forte dividiu o trabalho e o sustento pelos seus domsticos. Outrora quando as famlias e as sociedades eram profundamente crists, os domsticos, segundo a etimologia da palavra, faziam realmente parte da casa, pois domstico vem do latim domus, que significa aquele termo. Outrora uma famlia formava um corpo onde os prprios domsticos tinham um lugar na organizao da famlia; eram membros secundrios, mas pertenciam realmente ao corpo. Deste modo, permaneciam perpetuamente na casa, e ali passavam a vida, e quando j no podiam trabalhar eram tratados com cuidado paternal, e, algumas vezes, filial, e mais tarde ao soar-lhes a derradeira hora caiam de vetustez, como o ramo que fenece sobre o tronco. Relaes de benevolncia e caridade crist uniam os amos aos servos, e estes permaneciam no seu lugar de inferioridade, como devia ser, mas sentiam-se amados, amavam tambm, e, nenhum lao, embora formado de ouro macio, valia o lao do amor. Santo Agostinho falava com efuso de uma velha ama, que cuidava da infncia de sua me, e que at mesmo tinha levado s costas o pai de Santa Mnica, como as donzelas costumavam levar as criancinhas: - Sicut dorso grandiuscularam puellaram parvuli portari solent. (Confisses, 1. XI, c.8) Esta recordao continua Santo Agostinho a sua velhice e a excelncia dos seus costumes, asseguravam-lhe, numa casa crist, a venerao dos amos, que lhe haviam confiado seus filhos; mas o seu zelo correspondia tamanha confiana, e possua-se da necessidade de um santo rigor para corrigi-las, e, sempre, de uma admirvel prudncia para instru-las. Hoje, senhoras, as coisas mudaram, e rarssimos so exemplos tais. H, por sem dvida, honrosa excees, e ainda se encontram criados que adoram os amos, que em verdade fazem parte da famlia, que so os nicos filhos da casa. -lhe fcil e doce o servio, porque lhes principalmente imposto pela afeio. Eles aturam os defeitos dos amos, e estes os deles, e tudo anda com a perfeio relativa que , s vezes, muito imperfeita, mas que, afinal, quase sempre o menor mal e o nico bem possvel nos negcios deste mundo. Sim, encontram-se ainda famlias crists, que entendem assim a domesticidade; mas certo , infelizmente, que se tornam rarssimas, de dia para dia. Hoje, graas ao esprito do orgulho, de independncia e de irreligio espalhado por toda a parte, os bons criados so difceis de encontrar, e igualmente os bons amos; e assim como dois focos, colocados em face um do outro, se aquecem mutuamente, pode dizerse tambm que as ms qualidades dos domsticos aumentam as dos amos, e vice-versa. Os criados tm pretenses exageradas, no podem sofrer a menor queixa, tudo os fere, e, por outro lado, os amos no mandam talvez com bastante cristandade. Assim, em toda a parte se ouve um concerto geral de queixumes e de recriminaes; os amos

acusam os criados, os domsticos no poupam nada os amos, e certas casas convertemse em nibus, em que os criados entram para sarem imediatamente. Disse-vos, algumas vezes, senhoras, que se tivesse de pregar a vossos maridos, poderia ajuntar uma espcie de contra-partida, que no seria o posto, mas o complemento das minhas instrues; mas dirigindo-me a vs, a minha palavra devia limitar-se aos vossos deveres. Ajuntarei agora aqui, que se tivesse de pregar aos vossos domsticos, teria de dar-lhes numerosos conselhos, muito teis organizao do interior de vossa casa; porm, como esto ausentes, a vs que eu devo instruir, deixando na sombra tudo quanto diz respeito s obrigaes dos vossos servos. Parece-me que cumprireis muito bem os vossos deveres, com relao a eles se entrardes no esprito desta palavra: Ela madruga e distribui o trabalho e o sustento pelos seus domsticos. Vede o sol: reponta no horizonte, e derramando a sua luz, parece distribuir tambm o trabalho a cada criatura e, como recompensa, prepara de antemo todos os alimentos que devem sustent-la. No ele quem, esclarecendo o mundo, convida o artista a entrar na oficina, o lavrador a voltar ao campo, o piloto a sair do porto? No ele quem prepara os grmes no seio da terra, quem os aquece e os conduz sucessivamente ao ponto de maturao, que espera com impacincia o homem de estado e o pobre do campo? A mulher diz a Bblia deve ser o sol de sua casa, e esclarecer e aquecer como o astro do dia. Ilumina a cada um o que deve fazer; reparte o trabalho, distribui-o em sbias propores, e quando as coisas so assim reguladas desde amanh, ela fiscaliza-lhes a execuo. Ento tudo marcha admiravelmente, porque tudo esclarecido pelo esprito de regularidade da dona de casa. O seu olhar, que tudo vigia, projeta a luz e esta luz o mais forte e o mais insinuante de todos os conselheiros, como tambm o mentor, alternativamente mais doce e mais severo. Uma mulher que preside ao movimento do interior da sua casa no tem necessidade de falar; fala por ela a sua presena, e a simples convico de que tem os olhos abertos, de que toma conta das menores coisas, faz com que tudo v como sobre os rails de um caminho de ferro. Vede, ao contrrio, a casa em que a dona se levanta tarde, e dorme moralmente o resto do dia: tudo entregue ao acaso, a desordem introduz-se nas cabeas e nos servios, uma confuso geral de idias e de objetos, uma embrulhada que recorda os casos primitivos. A senhora dorme at tarde, os domsticos fazem quase outro tanto; a senhora sonha durante o dia, ocupa-se com a toilette, com danas e visitas, e a casa, entregue a si prpria, torna-se o que pode; as crianas so quase abandonadas, e os servios acumulam-se na mais bela desordem. A mulher, sol da casa, no deve limitar-se a iluminar; deve aquecer, porque a luz deve partir do corao. Deveis, senhoras, vigiar os vossos criador, tomar-lhes contas dos passos, no interior e exterior, vigi-los, sobretudo, nas suas relaes com os vossos filhos, pois demasiadas vezes o esprito e o corao das crianas so perdidos pelos domsticos, e se fosse permitido revelar tudo quanto a histria do corao humano ensina, sob este ponto de vista, dir-se-iam coisas espantosas!

Eu estava h vinte anos, encarregado da direo dum pequeno seminrio, e recebi um dia a visita dum pai, profundamente indignado, que me dizia com amargura, que seu filho tinha sido corrompido na nossa casa. Eu sabia o contrrio, mas nada podia dizer, e, como acontece muitas vezes, em iguais circunstncias, tive de aceitar o silncio uma censura imerecida. Algum tempo depois foi-me permitido falar, e facilmente demonstrei ao pai, que fora na sua prpria casa que seu filho havia sido perdido pelas relaes dum domstico. Vigiai, pois, os vossos filhos, vigiando os vossos criados. Vigiai as sadas, os passos, as entradas e as relaes; vigiai-lhes as palavras e as aes. Mas peo que o faais com bondade, peo que a luz da vossa vigilncia tenha o calor de uma afeio completamente crist. Amai os vossos domsticos, lembrai-vos que pertencem, como ns, natureza humana, que eles so as imagens de Deus, e que tm sido resgatados pelo sangue de Jesus Cristo. Falai-lhes com a maior bondade possvel; se vos escaparem alguns movimentos de vivacidade, sabei encontrar a ocasio de repar-los por uma sincera benevolncia. Que a vossa vigilncia no seja inquieta nem suspeitosa; no andeis sempre a espionar-lhes os passos; muitas vezes fazemos os homens bons, julgando-os bons, e tornamo-los maus, crendo-os maus, ou, pelo menos, ferimos-lhes o corao, e algumas vezes para sempre. Evitai o que sente o mau humor, a teima, o capricho. Hoje, a senhora est agradvel, e tudo ir bem; os domsticos podero ter a sua folgana, e cometerem loucuras impunemente. No dia seguinte a lua est no quarto minguante: ai dos habitantes da casa! Ai dos criados! O caf da senhora est muito frio, e, entretanto, tem a temperatura habitual; a sopa est demasiado salgada, e, todavia, levou a dose ordinria nos temperos. O quarto est cheio de fumo, o criado que tem a culpa, e, contudo o desgraado nem fez o vento nem a chamin! Daqui uma algazarra de fazer medo: a voz, ou antes, os gritos da senhora retumbam desde a adega gua-furtada, do ptio s casas vizinhas. Nada desconsidera tanto a autoridade, como semelhante procedimento; os criados cansam-se, esgotam-se, perdem todo o sentimento de confiana e de afeio, porque vem que no h nenhum respeito por eles, que os tratam como seres inferiores e sem considerao pelas suas pessoas; nos dias mesmo em que o capricho no domina, no so recompensados seno por modos de arrogncia e de silenciosa altivez. H, sem dvida, senhoras, um justo meio termo a guardar: vrios domsticos no so razoveis, abusam da bondade que se lhes testemunha, so, ou podem ser indiscretos e exigentes, querem amos sem defeitos, e so completamente cegos para os seus desvarios. Tratai-os como prximos dizia um filsofo da antiguidade sero desobedientes; conservai-os afastados, criaro dios e ressentimentos. (Confucio, Entret. Philos., c. XVII.) certo que o meio termo da sabedoria difcil de apanhar, mas esta dificuldade existe em todas as coisas deste mundo, e apesar dos seus embaraos necessrio resolv-las O corao duma mulher crist parece-me maravilhosamente prprio para esta obra de conciliao: ela saber conservar a sua autoridade e desenvolver na precisa ocasio uma sbia firmeza recordando as palavras de Fenelon: - Quanto menos razovel so as pessoas, mais necessrio que o temor as retenha. (Da educao das donzelas, c. XII) A mulher forte saber, pois, fazer frente a certos espritos difceis, pretensiosos e ridculos nas suas exigncias; ela os conduzir ao seu lugar, quando a sabedoria o

requeira. Mas, no procedimento ordinrio, dever lembrar-se sempre que manda a irmos em Jesus Cristo, que o amor e a doura so as melhores e mais crists vias de persuaso, e que a severidade deve ser reservada para as circunstncias em que a razo e a caridade sejam meios insuficientes. Fenelon diz ainda que, em certas casas se olham os domsticos quase como cavalos, de diferente natureza, e que se supe que so feitos para a comodidade dos amos. (Da educao das donzelas, c. XII) Nada h mais oposto aos sentimentos da f e da razo: os criados so irmos que deveis amar e tratar como tais; devem-vos o seu servio e a sua fidelidade; se faltarem a eles, chamai-os prudentemente aos seus deveres, mas tanto quanto possvel com uma caridosa compaixo, com uma firmeza que no exclua a afeio. Uma nica palavra doce e filha do corao bastar para dissipar as nuvens, para fazer desaparecer numerosas prevenes, para vos preparar slidas e profundas amizades no corao dos vossos domsticos. E no valer isto mais do que as relaes foradas, do que os laos frios e guindados, que gelam o corao e envenenam a vida muito mais do que se acredita? A prpria fbula o prova: a amizade da formiga nem sempre para ser desdenhada. "A mulher forte divide o trabalho e os alimentos pelos seus domsticos." O Esprito Santo no despreza uma minudncia, porque tudo importante na vida. Que os vossos criados trabalhem bom, mas no lhes mercadejeis o sustento nem os cuidados. Trataios um pouco como filhos da casa: com isto interessa no s a caridade, mas ganhar tambm em aumento quanto vosso. No calculeis com mo quase avara o que diz respeito ao bem estar doura da sorte deles. Ganhareis por um lado e que perdereis por outro. Alm disto, uma pouca de afeio verdadeira num corao dedicado no vale mais do que uma moeda de ouro? No somente o alimento e os cuidados materiais que preciso assegurar aos vossos criados. Como eu gosto de ver a mulher crist alargar o seu corao maternal e reservar nele um lugar no s para os seus filhos, seno tambm para todas as pessoas da sua casa! Sim, necessrio que ela note uma afeio maternal a todos, e que o mais nfimo compreenda que tem um quinho no calor da alma e no foco do corao dela. Assim realizar a comparao que sempre me apraz repetir, porque ser admiravelmente verdadeira no seu esplendor e na sua simplicidade, e porque ao passo que for examinada se lhe descobriro novos aspectos: ento a mulher forte ser o sol de sua casa: Sicut sol oriens. O astro do dia derrama a sua luz nas nuvens, nas montanhas e nos palcios dourados, mas no despreza a florzinha do vale, e a menor folhinha do vale, e a menor folhinha de relva participa da sua luz cheia de calor; sobre ela no to abundante, como sobre os carvalhos da montanha, mas sempre a mesma luz, e o pouco que recebe basta-lhe vida e felicidade. Assim a mulher forte derrama as suas afeies ntimas sobre a famlia e os verdadeiros amigos, mas deixa uma reserva na alma para os domsticos; dlhes menos que a seu marido e a seus filhos, mas, todavia, d-lhes alguma coisa da mesma fonte, o que para os criados tem, muitas vezes, o mesmo sabor.

Aps a distribuio de trabalho, de cuidados e afetos, no julgueis deixar de encontrar defeitos em vossos criados. A estes diria eu: - Sofrei os defeitos de vossos amos e amas; os melhores t-los-o, e para vs, a verdadeira maneira de lhes atenuar o efeito responder-lhes com a pacincia e com uma imvel docilidade; doura e pacincia fazem mais do que a clera e reao violenta, e a l a substncia que melhor suspende o movimento impetuoso da baa do canho. A vs, senhoras, digo somente: - Sofrei os defeitos dos vossos domsticos, porque nunca fundaro. Com estas duas seguranas, com a certeza da pacincia do lado dos criados e do lado dos amos, chegar-se-ia a organizar perfeitamente o interior das famlias. Se a correia da pacincia faltasse daqui, sobraria dali, e isto o belo ensino do cristianismo: em toda a parte aonde h relao entre os homens ele estabelece deveres recprocos, e dum modo to firme e de tal modo solidrio, que se um faltar o outro deve ser mais forte para resistir. Assim, ele prega ao marido o amor e o respeito, mulher, o respeito e a submisso; aos amos a bondade, aos servos a deferncia e a pacincia, mas de tal modo, que se os primeiros forem infiis aos seus deveres, a fidelidade dos segundos deve aumentar. A natureza tem evidentemente outra linguagem. Quando o nosso prximo falta s suas obrigaes, ns julgamo-nos completamente livres das nossas, mas este esprito de livre-troca, produz maus processos, e no , talvez, uma das menores causas das nossas perturbaes de famlia e de sociedade. H defeitos que, segundo a nota de Fenelon, esto arraigados at a medula dos ossos... Neste caso diz o arcebispo de Cambray se quereis corrigi-los no vosso domstico, no a ele que pertence a responsabilidade de faz-lo, a vs que pertence a de empreenderdes a sua correo. (Cartas espirituais, 193). Quando tendes um cavalo que zanaga e desejais que ele veja de ambos os olhos, vs que vos tornais completamente cegos. Ah! Minhas senhoras, neste mundo todos ns somos um pouco zanagas e, portanto devemos aturar-nos uns aos outros Tendes um domestico que no possui o juzo desejado: porque o empregais em servios delicados? Comete uma loucura, mas s vs sois a principal causa. Tendes outro que no v um palmo adiante do nariz; no podereis querer-lhe mal, porque tem a vista curta. Zangaisvos porque no v distncia dum quilmetro, mas vs, afinal que desarrazoais. Um terceiro coxo, e quereis que ande direito, e no vedes que exigis o impossvel? Eu quero dizer que a pobre natureza cheia de enfermidades morais, e que, uma vez determinadas certas molstias, no prximo, preciso lev-las em conta, e no pedir a reforma do que se no pode corrigir. Soframos os defeitos uns aos outros dizia So Paulo a regra da verdadeira sabedoria, da paz e da felicidade domstica: Alter alterius onera portate. (Galat., VI, 2). Mas, direis vs, h uma m cabea, e eu no posso atur-la. Muito bem, mas as ms cabeas encontram-se por toda a parte, ao menos nas ocasies das luas; vs prprias no tendes s vezes acessos de febre cerebral? Sede, pois indulgentes para os outros. Alm disto, sede menos difceis em criados, para que no acabeis por deixar de encontr-los. Desconfiai muitas vezes do melhor, porque muitas vezes inimigo do bem. Tendes uma criada que dizeis est sujeita s influencias da lua: como a rainha da noite, tem as suas pontas, ora para um lado, ora para outro. Quereis mud-la; muito bem! Fazei-o:

tomareis talvez outra que em vez de duas ter quatro pontas. A diferena que estaro doutro lado, em lugar da direita, na esquerda: Et orta sunt quator cornua. (Daniel, VIII.) Se tnheis uma criada esquisita. Tereis uma violenta; se tnheis uma razovel fareis a conquista doutra que ser m: escolhei. O melhor, crede-me, viver com o seu mal, uma vez que ele se no torne muito forte. O mundo, e tudo quanto encerra, tudo uma grande misria; tomai o vosso partido, que os murmrios e as mudanas de pessoas nada faro. Embora! direis ainda. Falais para os que tm em casa um pessoal considervel, que o meu muito modesto; uma criada de sala, e quando muito uma cozinheira. Neste caso se me permitis, vou procurar outro lar, cujo pessoal seja muito numeroso e difcil de governar. Os doutores da Igreja ensinam que alma humana, com a sua organizao uma casa completa: nada lhe falta nem mesmo os porteiros. Ali h a inteligncia, a alma propriamente dita, a imaginao e os sentidos. A inteligncia como o esposo diz Santo Agostinho (De Cen. Cont. Man., 1. II, n 15); a alma propriamente dita a mulher. Ajuntarei que a imaginao, com os seus numerosos caprichos representa um pessoal de domsticos tumultuosos, e que os cinco sentidos so como cinco porteiros, dos portes da rua. Fazer ouvir este pequeno mundo p-lo em harmonia no coisa fcil! Quando a inteligncia quer uma coisa, o corao quer outra; so marido e mulher, muitas vezes prestes a baterem-se. Depois, a imaginao, com os seus mil fantasmas, com os seus rudos fantsticos, com a sua algazarra de dia e de noite: julgais que o vosso lar no est em condies excelentes para excitar-vos a pacincia? E os porteiros, os olhos, os ouvidos, esta espcie de batalhes azafamados, que fazem mais barulho que o resto, no, no contando os nervos! Que interior? Que confuso! Que Babel! Repito mais uma vez o texto da Bblia: - Madrugai para dardes trabalho e alimento aos vossos criados, pondo-os em ordem logo de manh. Desanuviai a vossa imaginao, para o que ser talvez preciso mais tempo e cuidado do que para pentear uma cabeleira desgrenhada! Vede como as vossas idias vo aos quatro ventos, como a imaginao canta e se torna impertinente, como raciocina, como troveja, como absurda! A inteligncia quer submet-la razo, mas intil! So fadigas perdidas! Porque ela grita mais alto, e enfurece-se com mais violncia e continuidade. Faz tanta algazarra, que se diria, segundo a nota de So Gregrio, a voz mltipla de vrias criadas, cujas lnguas fossem perfeitamente afiadas: Cogitationum se clamor, velut garrula ancillarum turba, multiplicat (Moral, 1. I, c. XXX) Eis um belo servio a ordenar cada manh! Queixais-vos de no terdes ocupao e eu acabo de ach-la. Fazei a paz nessa algazarra, lanai a harmonia nessa confuso, mas procedei de tal modo que essa harmonia no seja essencialmente perturbada at a noite, e eu vos darei um privilgio, um certificado de excelente dona de casa. Outrora no se fazia todo esse barulho na pobre cabea humana, e por qu? Porque ela estava submetida a Deus, e neste caso, todas as potncias do homem, o esprito, o corao, vontade, a imaginao, os sentidos, tudo era submetido ao chefe da casa; porque este prprio chefe obedecia a Deus. Desde a primitiva revolta, que tudo foi transtornado no homem, e a nossa pobre natureza converteu-se numa como casa, onde muitas vezes se batem, marido, mulher e domsticos, isto , o esprito, o corao e a imaginao. H um meio muito simples de restabelecer a paz, no completa, mas a mais tolervel neste mundo: trazei Deus para casa, fazei-O chefe, ordenador, e presidindo a tudo, e em breve tudo entrar em ordem. Eu no conheo nada mais

prprio para pacificar uma casa, para p-la em calma, do que, sobretudo pela manh, um olhar ao cu, como um pensamento de amor que se dirige ao alto e nos traz, descendo, a paz do Senhor. Pela manh, quando a cabea est doente, deponde-a aos ps da cruz; quando o corao sofre colocai-o sobre o corao de Nosso Senhor; quando a imaginao tem febre acalmai-a com uma gota de sangue de Jesus Cristo; quando o ser inteiro est em ebulio, dai-lhe um pouco de refrigrio, pedindo a Deus que deixe cair sobre vs o orvalho do Cu! Sedes fiis a estas recomendaes, senhoras, e podereis, por mais longo que seja o dia, repousar sombra da vossa vinha e da vossa figueira, isto , podereis gozar da intima ventura que Deus prometeu aos Seus eleitos, e que uma das mais doces recompensas da virtude: Et sedit unusquisque sub vite sua, et ficulnea sua, et non erat qui eos terreret (Mach. XIV, 12)

8 CONFERNCIA

Consideravit agrum, et emit eum: de fructu manuum suarum plantavit vineam. Analisou um campo e comprou-o; e plantou a vinha com o fruto do seu trabalho. (Prov., XXXI, 16) A mulher forte madruga, e distribui o alimento e o trabalho aos seus domsticos. A vigilncia dos criados uma das suas principais ocupaes, e para que tal vigilncia seja sria a ativa, entrega-se a ela logo pela manh; a primeira, ou, pelo menos, uma das primeiras a levantar-se em casa, porque o seu exemplo a melhor das predicas e o mais eficaz conselheiro.

Semelhante ao sol, ela anuncia o recomeo do trabalho no interior da sua casa, ilumina tudo com a sua presena, aquece os caracteres mais indiferentes, excita as naturezas mais apticas, e nada pode subtrair-se a sua salutar influncia: Nec est qui se abscondat a calore ejus. (Ps., XVIII,7) Esta vigilncia aos criados deve ser cheia de razo, de sabedoria e verdadeira afeio, pois a mulher forte deve lembrar-se que os seus domsticos pertencem a natureza humana, que so nossos irmos em Jesus Cristo, e que tm direito a ser tratados com o respeito que reclama a sua qualidade de homens e de cristos. Ela faz de toda a sua casa uma verdadeira famlia, cujos membros esto situados em diversos graus da escala, mas onde todos participam da vida comum. Cada um tem o seu lugar, e esta variedade na hierarquia, que produz a ordem e a beleza. Mas do mesmo modo que em um jardim todas as plantas, respirando o mesmo sol e o mesmo ar, tm, todavia uma parte diferente nos benefcios da natureza, assim no jardim da famlia, cada um tem o seu quinho, maior ou menor, de orvalho e de calor: primeiramente as rvores vetustas, depois os arbustos, e em seguida as florinhas que crescem a seus ps. Dando depois um outro sentido s palavras do nosso texto, dissemos, seguindo um pensamento familiar dos Santos Padres, que a alma, com a inteligncia, o corao, a imaginao, os sentidos e os nervos, representavam o completo interior de uma casa, aonde cada faculdade exercia o papel de pai, de me, de filhos, de domsticos e porteiros, e que no era pequena a dificuldade de saber conservar em paz todos estes numerosos membros da mesma famlia, que se chama o eu humano. *** Expliquemos hoje este versculo: Analisou um campo e comprou-o, e plantou a vinha com o fruto do seu trabalho. A Bblia mostrou-se primeiramente a mulher forte exercendo a sua atividade no interior do lar. Ela faz a alegria e a consolao de seu marido; para ele, o corao dela uma fonte de perenes bens e um tesouro de paz e confiana. Prepara a l e o linho; fiscaliza os servios que se executam em casa; madruga, porque, ainda a natureza dorme e ela j distribuiu o trabalho e o alimentou aos seus domsticos. O Esprito Santo vai, contudo, descrever a atividade da mulher forte nas suas relaes com o exterior: - Analisou um campo e comprou-o; e plantou a vinha com o fruto do seu trabalho. O trigo e o vinho so os dois grandes recursos da vida humana: entre os produtos da terra, nenhuma, cujo uso seja to universal e to indispensvel, e a Sagrada Escritura os emprega de preferncia para designar todas as riquezas agrcolas. Aqui a mulher deve subordinar as suas vontades s de seu marido: pode atuar por insinuaes, conselhos e splicas, mas as ltimas decises devem partir do chefe da casa. Assim suporemos sempre, no que temos a dizer, que ela vai de harmonia com seu marido, e que tudo se decidiu em comum acordo. Ela analisou um campo. Com efeito, deve ter os olhos abertos sobre tudo quanto respeita prosperidade de sua casa. Analisou, consideravit. Realmente nada deve fazer de leve, mas analisar tudo com seriedade, pois h propriedades cuja aquisio onerosa, e outras que so um atrativo e uma riqueza. Nada deve comprar, no tendo com que pagar; pois no um dos grandes cancros da nossa poca o gastar mais do que se h em

rendimentos? Mal aparece um canto de terra venda lana-se-lhe logo um olhar cobioso; a bolsa est vazia, no importa; compra-se, o futuro pagar. Esta ambio que se encontra em pequenas e grandes doses, segundo as posies, , na atualidade, uma das principais causas de sofrimento. Nos negcios, no comrcio, na agricultura, fazem-se, muitas vezes, despesas e especulaes completamente incalculveis, e por isso mesmo a riqueza de muitos artificial, e uma como que brilhante frontaria a esconder runas; e para uma grande parte de proprietrios e negociantes, a vida passada no meio de torturas anlogas s de um desgraado, que fosse condenado a encerrar todos os membros num vestido estreitssimo. Este vestido a imagem destas fortunas relativamente medocres, onde, todavia, se agitam, em todo o sentido, desejos imoderados. Tudo falso em situaes destas; tudo assenta no vcuo e na mentira; tudo prepara uma runa desastrosa. Que a mulher forte ponha, pois, os seus olhos neste perigo; que desconfie de tudo quanto brilha muito e muito promete; que ela compre campos e plante vinhas, mas depois de bem ter analisado todas as coisas, depois de ter considerado o estado das propriedades, e, sobretudo, o estado da sua bolsa: Consideravit agrum et emit eum. Quanto no melhor para a felicidade e para a paz das famlias, o ter uma fortuna medocre com o contentamento do corao, e a segurana do futuro! A felicidade no est nas coisas exteriores; antes a maneira por que sabemos goz-la, o que nos torna mais ou menos felizes. Tal indivduo tem mais ventura com o seu po de cada dia do que o rico, cuja vida uma ansiedade contnua, e uma febre que o no deixa, nem mesmo durante o seu sono agitado. O texto da Escritura que acabamos de comentar mostra-nos que os pais e a mes de famlia podem e devem ocupar-se de um sbio melhoramento na sua fortuna, e cuidarem do futuro de seus filhos; uma sria obrigao que lhes impem a religio, o bom senso e o amor paternal. Devem por meios honestos e lcitos, por uma sbia providncia trabalhar todos os dias em fazer economias, em aumentar o seu patrimnio, em preparar uma posio conveniente para a sua famlia. Obrar de outro modo seria esquecer leis sacratssimas, e imitar o procedimento dos pais desnaturados, que s tm como regra o egosmo e a prodigalidade: tudo lhes vai bem, com tanto que gozem em plena liberdade, e que nada lhes cause uma pequenina preocupao. A religio no se contenta com sancionar os preceitos da ordem natural: d, sobretudo, regras para se observarem com sabedoria e convenincia. Ela ordena ao pai e a me a vigilncia sobre o melhoramento da sua fortuna, com a condio, todavia, de que os pobres no sero esquecidos; e o que se arranca a uma srdida economia para se derramar no seio dos pobres, produz, muitas vezes, em felicidade e em bnos, mesmo temporais, o que nunca produziro clculos habilssimos. A religio permite o aumento do capital e das rendas, mas sob a condio de que jamais se faltar s leis da honra e da probidade, de que no se imaginaro fraudes perfeitamente coloridas, sutilezas humanas que merecem um nome que no ouso pronunciar aqui, precaues engenhosamente prfidas, que se tornam para o pobre prximo, como laos ocultos entre o mato, para o inocente animal do prado. No; a religio reprovar sempre as fortunas adquiridas deste mundo. So marcadas com o selo da injustia e da iniqidade; tm nos flancos o cunho indelvel de uma espcie de pecado original, e demasiadas vezes a desgraa de certas famlias, as suas rivalidades, as disputas, no tm outra causa na ordem providencial. Houve uma semente m no princpio, que produziu um joio oculto, que envenenar sempre o campo da famlia.

Eu gosto muito dos provrbios, porque so ordinariamente os resultados de uma longa e profunda experincia, e uma como moeda da sabedoria das naes; e neste momento lembra-me um que tem aplicao ao meu assunto: - O bem mal adquirido nunca aproveita. Nunca aproveita apesar de tudo indicar exteriormente o contrrio; nunca aproveita, porque, muitas vezes, os acontecimentos da vida, que so os mensageiros de Deus, aniquilam fortunas mal ganhas, do mesmo modo que o transeunte pode aniquilar um edifcio de vidro; nunca aproveita, porque supondo mesmo uma prosperidade contnua e sempre crescente, a justia de Deus encontra o meio de tornar desgraados esses proprietrios, entre todas as causas de gozos exteriores, e porque, por um poder de metamorfose desconhecida, tudo quanto devia ser-lhes motivo de alegria, lhes derrama ao contrrio o gosto de absinto. H doenas em que o melhor vinho parece mais amargo que o vinagre, e, do mesmo modo h tambm doenas morais, desgostos inexplicveis cuja causa desconhecida. a justia de Deus que os inflige em certas posies, e ento a qualidade dos objetos e a sua ao sobre a alma parecem mudar de natureza, transformando-se as rosas em espinhos e os melhores licores em bebidas cheias de amargura. Numa das nossas prximas conferncias volveremos a este assunto mais minuciosamente. A mulher forte plantou uma vinha com o fruto do seu trabalho. Eu no quero, ligar-vos a cauda de uma charrua nem fazer-vos cavar vinhas; mas se tendes alguma propriedade no campo, ou a possui algumas das vossas amigas, aconselho-vos a ir l, ao menos, de quando em quando, respirar o ar fresco e puro, o qual d sade e sabedoria. A assistncia no campo tem vantagens inapreciveis: descansa a vida; acalma a cabea e a imaginao; rompe o enfado desta existncia artificial, que, muitas vezes, se leva nas cidades, e restitui-nos a ns prprios, e a tranqilidade do nosso lar. Alm disto, h no sei que ensino prtico a aproveitar atravs dos campos. A sabedoria de Deus prega ali exteriormente, como dizem os santos livros. Cada criatura nos ensina a seu modo: - a formiga, a ave, as flores. Uma espcie de parentesco de esprito e afeio verdadeira se estabelece entre ns e os objetos que nos rodeiam; em toda a parte a ordem, a sabedoria, a vida, e a tranqila felicidade, e faz-se uma cintilao de todos estes preciosos dons, at nos recessos mais ntimos de nosso ser. Sim, minhas senhoras, ide ao campo algumas vezes; se gozais a paz e a confiana da alma justa, a vista da natureza aumentar esse bem estar moral, porque a criao um espelho que reflete uma parte das grandezas e belezas da essncia divina, ao mesmo tempo que, pelo seu silncio, uma imagem da eterna paz de Deus. Se no plantais a vinha, ide v-la plantar. Examinareis como se cava o solo, como se mergulha a estaca, como se lhe deita depois a terra. Vereis como a cepa rebenta, vereis confirmado o mal que pode causar-lhe a geada, e a rica abundncia que preparam as foras combinadas da chuva, da luz e do calor. Fareis em seguida um giro sobre vs mesmas e dir-vos-eis: - Minha alma a terra do Pai celeste, e eu devo tambm plantar nela todos os dias uma vinha de excelente natureza, mergulhando-a sob o solo, isto , nas regies mais profundas do corao, cobrindo-a com as precaues da sabedoria crist, preservando-a do frio, e tendo-a sempre exposta aos raios do sol ou benfica ao do orvalho do cu. Ide tambm visitar os vossos campos, e quando os virdes alourar, perguntai-vos: - Quando que os frutos da minha alma estaro maduros para a colheita? meu Deus, fazei com que eu me converta em um puro fermento, a fim de me transformar em vs: Frumentum Christi. (Igna. Anthioc., ad Romano, c.4)

Estou a ouvir-vos dizer-me que no tendes campo, nem as vossas amigas. Tendes talvez um jardim, ou, pelo menos, um canteirinho; pois eu tenho absoluta necessidade de encontrar, na vossa vida, alguma aplicao das palavras da Escritura, que comento nesta ocasio. Se no plantais a vinha, semeai flores. Ainda mesmo que devsseis semelhantes a certos prisioneiros, dar-lhes asilo na vossa janela, pedi p de terra e semeai flores. Uma flor tem alguma coisa de vivo, de fresco e gracioso, que faz companhia, e nos fala uma linguagem divina. Uma flor! Uma flor a imagem de um pensamento de Deus, como um verso a imagem de uma idia do poeta. Uma flor parece olhar-nos e o seu olhar o desabrochamento da sua corola. Uma flor tem vida, e uma vida graciosamente expressa, uma vida que smbolo da candura, da inocncia e da modstia. Quando uma flor se agita aos primeiros raios do sol, uma suave lio, que podemos aproveitar; ela indica-nos um outro sol, cuja luz nos aquece o corao; quando se apraz crescer entre as urzes, ensina-nos a humildade e a vida oculta; quando nos olha e parece suplicar-nos que a reguemos a fim de reparar a vida quase extinta, ensina-nos a solicitar tambm o verdadeiro orvalho das almas. Enfim quando pende e morre, faz-nos sinal, e recorda-nos que a nossa vida ser em breve descolorida; mostranos que a existncia da flor e a do homem, que pareciam to diferentes na durao, se confundem perante a eternidade, em que mil anos so como um dia. Sim, senhoras, empenho-me para que cultives flores: a vida destas encantadoras criaturinhas acalma, adoa, harmoniza e pacifica; refresca a vista e fortifica o corao, porque tudo quanto verdejante, fresco e cheio de vida, exerce sobre ns uma influncia feliz, que faz desabrochar todas as faculdades da alma. A mulher forte analisou o campo, e comprou-o, e plantou a vinha com o fruto do seu trabalho. Poderia dizer-se ainda que, sob o nome de po e vinho, a Bblia quis designar todas as boas coisas da ordem temporal. A mulher forte deve vigiar tudo; tudo quanto pode ser til a seu marido, aos seus filhos, aos seus criados, ela deve procur-lo, seguindo as regras da probidade, da sabedoria, da honra e da moderao, de que temos falado. A mulher tem, muitas mais vezes que o homem, a inteligncia das pequenas coisas, tem o olfato mais exercitado por uma multido de coisas que nos escapam: a ela, pois, pertence prever, pressentir, calcular, submeter a seu marido, e executar de harmonia com ele. Por sem dvida que no inteno minha excitar no corao da me de famlia uma ambio desregrada; tendo explicar-vos os vossos deveres, ou, pelo menos, o que vos muito legitimamente permitido, e assim respondo antecipadamente aos que censuram ao cristianismo o fazer da mulher casada uma espcie de religiosa no se ocupando seno de irmandades e de devoes. A mulher verdadeiramente piedosa, ficando completamente fiel aos deveres de uma piedade esclarecida, nada deve desprezar do que pode interessar prosperidade, material mesmo, de sua casa; e se ela quisesse imitar a vida da religiosa e a forma da sua piedade, esta devoo diz So Francisco de Sales seria ridcula, desregrada e insuportvel (Vida devota, 4 Parte). Por outro lado evitemos os excessos de uma ambio desmedida, porque a ambio uma paixo, que sai dos rails da razo e da sabedoria crist. Eu desejava o vapor regulado, que marcha com ordem, medida e segurana: se a ausncia de vapor a inrcia e a morte, o vapor que faz descarrilar um outro inconveniente no menos grave. Nem um nem outro devem agradar-vos, e o que eu desejo no interior das vossas famlias, o vapor conduzido sabiamente, isto , a ao

de uma mulher previdente, sem desmedida inquietao, ocupando-se seriamente dos interesses da sua casa, com toda a honra e com toda a probidade; uma inteligncia ativa sem sair da serenidade, economia sem parcimnia, regulada sem afetao, e fazendo com convenincia as honras domsticas, sem esquecer os interesses de seus filhos e os deveres de me de famlia. Elevemo-nos ainda mais alto: A Bblia tem ordinariamente na sua letra um sentido oculto, indicando-nos um mundo superior. Quebremos, pois, o crtex da letra e digamos que o vinho e o po, no significam somente o que h de melhor e mais til ao homem na ordem material, mas que so o smbolo de coisas mais elevadas, e que nos deixam entrever tudo o que h de bom e de vantajoso na ordem espiritual. A mulher forte deve, pois, formar no seu corao uma contnua proviso de excelentes coisas, a fim de poder, na ocasio, distribu-las sua famlia. necessrio ela saiba, nas sociedades que freqenta, recolher as boas palavras e os preciosos ensinos, mas deve considerar tudo muito bem: Consideravit agrum. Nem tudo bom nos jardins do mundo: h muitas vezes mais plantas venenosas do que flores perfumadas e salutares. O dever da me da famlia fazer delas uma escolha religiosa, inteligente, pondo de parte tudo quanto possa ferir a f e alterar a pureza da alma de seus filhos: Consideravit agrum. Antes de apresentar a sua jovem famlia no mundo, considera ela se o tempo propcio, se a alma no ainda muito tenra, muito acessvel a ms influncias; examina se as sociedades aonde quer levar seus filhos, so convenientes, ou, pelo menos, como tudo relativo neste mundo, se no so muito adiantadas para pessoas de curta idade. H vinho que se pode beber aos quarenta anos sem nenhum perigo, mas que faria partir a cabea aos dezoito. Explico-me assim, porque muitas vezes no se presta ateno a esta diferena de idade, de carter, de impressionabilidade, que muda continuamente o que relativamente bom, ou, pelo menos, indiferente, podendo torn-lo relativamente mau. Neste caso, procurar para os filhos algum uso do mundo, e de um mundo muito precoce, roubar-lhes o que h de mais precioso para eles, a inocncia e o amor da simplicidade; desenvolver-lhes todos os germes da m natureza, e, sobretudo, a desmedida inveja de agradarem, que podem mais tarde causar-lhes amargos pesares. Esforo-me, senhoras, por no exagerar, nem condenar absolutamente, o que incontestavelmente mau; quero, sim, reprovar somente os excessos, e o que a prpria razo esclarecida pela f condena. Ponhamos as nossas idias em toda a sua luz por um exemplo que toda a gente compreender: nada h mais agradvel, e, muitas vezes, mais til, do que ir aps os calores do estio, aspirar o ar fresco e embalsamado de uma bela noite e, todavia, a razo probe a um febricitante, deixar o quarto, sobretudo, noite. Que direis, pois de um homem, cujo temperamento fosse enfraquecido pela febre, o qual quisesse sair convosco, sob o pretexto de que o passeio no lhe seria mais nocivo do que a vs prprios? E vs no vedes que sois mais imprudentes que este enfermo: sob o pretexto de quererdes formar a alma e o exterior de vossos filhos por coisas que sabero sempre muito cedo, expondes seriamente a graves perigos um temperamento moral, que no suficientemente formado, produzis-lhe a febre de todas as espcies de coisas mais ou menos ms, e que podem mais tarde, no ato do desenvolvimento, envenenar-lhe o futuro.

Sabedoria, pois, senhoras, sabedoria na escolha de tudo quanto comunicardes vossa casa, e, sobretudo, a vossa famlia. Consideravit agrum. Sabeis examinar, pesar e medir tudo. Evitai tambm as conversaes do lar domstico, em que o pai e a me se permitem explicaes mais que transparentes, ora sob o imprio de uma indesculpvel distrao, ora sob o pretexto de que os filhos no compreenderam, nem prestam nenhuma ateno ao que se diz. Consultai as pessoas que tm educado a mocidade e elas vos diro que crianas de quatro anos ou cinco, tm a inteligncia extraordinariamente desenvolvida, sobretudo, quando se trata de compreenderem o mal; a experincia mostra todos os dias, coisas deplorveis nesta matria. Se contar diante de crianas crnicas mais ou menos escandalosas; envolvendo a narrao com vus, com metforas e embalando-vos na doce e triste iluso de que vossos filhos no compreenderam nada. Mais tarde espantarvos-eis ao saberdes tudo quanto tiver crescido em seu corao, e o primeiro grmen desta rvore de maldio, ter sido a conservao a meia voz, permitida diante deles; o entretenimento a que assistiram na vossa presena, e na casa aonde os tendes conduzindo imprudentemente. A palavra, a conversao, o segredo, o sorriso, abrirlhes-o os maus grmens que se acham no corao de todos os filhos de Ado, e, sem que o penseis, tereis assim preparado um triste futuro vossos filhos. Ah! Porque necessrio que parentes cristos esqueam tantas vezes est mxima do poeta latino: no se sabe demasiadamente respeitar a inocncia de uma criana; se quereis ferir o pudor, no desprezeis a tenra idade, mas que o pensamento da infncia se levante diante de vs, para deter a palavra ou a m ao. Maxima debetur puero reverentia. Si quid Turpe paras, ne tu pueri contempseris annos; Sed peccaturo obstet tibi filius infants. (Juvebal, Sat. 14.) Dir-vos-ei ainda que vigieis os jornais, os folhetins, os romances! No deixeis entrar em vossa casa coisa que possa conter veneno; vossos filhos estariam expostos a tom-lo no momento em que volvsseis as costas. Arrancai os maus livros da vossa biblioteca; e se possuis alguma obra que a vossa idade ou condies especiais vos autorize a conservar, ento fechai-os. Eu conheci crianas de excelentes famlias, perdidas assim, pelos livros deixados imprudentemente nas mesas de uma livraria sempre aberta. As crianas, senhoras, tm o instinto do mal, em maior grau ainda do que a idia do bem, e tm o olfato de certas coisas, sobretudo, quando o seu esprito foi despertado sobre tal ponto, porque ento querem ir at ao fim, e Deus sabe atravs de que silvas e de que espinhos! No podereis tomar muitas precaues: nada de mincias e de espionagem, mas uma sria ateno; e se me acusais de vos escrpulos, e de preocupaes excessivas, serei obrigado a concluir que, no conheceis bem o corao da mocidade. Se puserdes em prtica os conselhos que acabo de dar-vos, nenhum dos interesses da vossa famlia ser desprezado: provereis a tudo, e a vossa casa tornar-se-vos-, e a vossos filhos, uma fonte de todos os bens. Ora, bem o sabeis quando se faz fonte um largo canal, ela engrandece e jorra com profuso; a gua brota debaixo com uma abundancia sempre nova, sobe, estende-se e converte-se em um grande rio. Do mesmo modo se tornar a vossa casa, e eu desejo vivamente que de cada uma das vossas famlias, e de todos os seus interesses materiais e espirituais se possa dizer com os

nossos Livros Santos: - A pequena fonte transformou-se em grande rio, e derramou por toda a parte as suas largas e fecundas guas: Fons parvus crevit in fluvium maximum, et in aquas plurimas redundavit (Ester, XI,10)

9 CONFERNCIA

Accinxit fortitudine lumbos suos, et roboravit brachium suum. Ela ps a fora como um cinto em volta dos seus rins, e fortaleceu o seu brao (Prov., XXXI, 17) A mulher forte no exerce a atividade somente no interior da sua casa, aonde faz a glria e a alegria de seu marido, aonde preside com admirvel zelo a todos os servios domsticos; tem tambm os olhos abertos sobre todas as causas de prosperidade material de sua famlia; de harmonia com seu marido, examina, analisa as propriedades, as vinhas, os campos que esto venda; compra, segundo a oportunidade dos tempos, das circunstncias, segundo os recursos da famlia e as esperanas que podem apresentar os objetos, que excitam os seus legtimos desejos; ela analisou um campo e comprou-o: Consideravit agrum, et emit eum; e plantou a vinha com o fruto do seu trabalho: De fructu manuum suarum plantavit vineam. Estas ltimas palavras indicam com que ateno, e com que perseverante cuidado a me de famlia deve ocupar-se de todos os interesses da sua casa, do sbio melhoramento das suas terras, do aumento razovel e moderado das suas rendas, e qual deve ser a sua previdncia para o futuro dos seus filhos. Mas a religio impe-lhe a obrigao de nada fazer contra a honra e contra a probidade, e de no assentar a sua fortuna sobre o resultado de fraudes habilmente disfaradas, que s podem merecer um nome na lngua da justia e da verdadeira honestidade. As palavras da Bblia parecem ligar uma importncia especial vida dos campos e aos trabalhos agrcolas. Tambm vos recomendei como exerccio de sade e de sabedoria

prtica, os passeios no campo, a contemplao das cenas to variadas e to admirveis da natureza, aonde se encontra tudo, a paz, a ordem, e a ventura tranqila; e nessa ocasio no podia passar em silncio a cultura das flores, desses deliciosos esboos dos pensamentos divinos, desses hspedes perfumados que nos falam, com tanta graa, da virtude e dos nossos deveres, e que, mesmo no momento em que caem murchas, nos deixam uma doce e melanclica lio sobre a fragilidade da vida humana. Depois de termos assim explicado o texto da Escritura, elevamo-nos mais alto, e dissemos que a mulher devia fazer proviso para a sua famlia, no s de po e de vinho, seno tambm de todas as boas coisas que encontrasse no seu caminho, e que ela devia recolher, com escolha inteligente, todos os tesouros de bens espirituais para derram-los na alma de seus filhos. *** O seguinte versculo pede duas conferncias: - Ela ps a fora como um cinto em volta dos seus rins, e fortaleceu o seu brao. O que a fora? Poderia definir-se, a energia da alma, que nos faz suportar com serenidade os enfados e os males da vida, que nos d a coragem de prosseguirmos nos nossos desgnios com inabalvel firmeza, e nos conserva com vigor da ao, que os obstculos humanos no podem deter. , diz So Cirilo, uma ativa energia que faz com que a alma se ponha em ao com o vigor da mocidade. (Isai. 1.V) Estas diferentes definies so o comentrio destas palavras da Bblia: Ela ps a fora como um cinto, em volta dos seus rins, e fortaleceu o seu brao. A fora e a firmeza de carter so virtudes que caminham no meio de dois defeitos contrrios, a obstinao e a fraqueza; e h uma nova prova desta importante verdade, sobre a qual, por mais de uma vez, tenho chamado a vossa ateno; a virtude e o vcio esto, muitas vezes, separados um do outro apenas pela dose da mistura; tornai conveniente a dose e a virtude existe; tirai mais ou menos dose e o vcio comear. Escutai So Toms com a sua clareza e conciso ordinria: A obstinao consiste no apego mais que necessrio s idias e aos projetos; a fraqueza no tanto, e a firmeza, segundo o necessrio: secundum quod oportet. (Q. II.). No encontrareis nunca destas naturezas, de tal modo enfatuadas de si prprias que tudo quanto dizem e pensam deve ser verdadeiro? Tudo quanto sonham se deve realizar? E para as quais o resto vai todo torto? Tanto que uma idia lhes penetrou no crebro, de tal modo se instala que no deixa um cantinho para a opinio contrria. Esta idia tem, muitas vezes, os seus lados absurdos: no importa, entrou nessa cabea, tomou todos os lugares disponveis e o nibus vai completo. Viajantes honestos e elegantes, isto , pensamentos justos, verdadeiros, graciosos se apresentam, mas os bilhetes esto todos vendidos e j ningum pode entrar. Se acontecer diz Alberto, o grande a esses espritos afirmarem que o dia noite, no tenteis provar-lhes o contrrio porque perdereis completamente o vosso tempo.

(tica, 1,7). A pertincia, senhores, segundo as notas dos moralistas, uma prova de fraqueza de esprito, ou, pelo menos, indica uma paixo no razovel de amor prprio e de vaidade; basta a estes espritos o terem avanado uma vez ao pblico para no mais o quererem soltar: e uma vez pronunciadas num sentido e num momento de paixo irrefletida, nada h que os faa recuar, nem mesmo quando sintam o erro da sua persistncia. realmente triste! Mas a razo e a verdade no conduzem, a maior parte das vezes a inteligncia do homem, a paixo, e, sobretudo, a paixo azeda: e isto to verdadeiro quanto podeis fazer passar sucessivamente de uma opinio a outra, certos homens, tomando-se pelo lado em que o vento os lisonjeia. Tambm nada h mais mvel que os caracteres obstinados. Nunca esto mais prximos de uma mudana do que quando protestam apego sua idia. Esperai alguns dias, e o novo Proteu, to inflexvel e to absoluto da vspera, ter variado a sua forma: o essencial reservar-lhe a satisfao de crer que s ele, e sem alguma influncia estranha, operou a metamorfose. No nos espantemos com estas variaes: s a verdade slida e estvel, e o teimoso no est na verdade, nem tem, to pouco, a sbia medida dela. H naturezas colocadas noutro extremo: so os caracteres fracos, que no tm nenhuma consistncia. Semelhantes s esponjas, tomam sucessivamente todas as cores dos lquidos em que as mergulhais. Lanai a esponja numa substncia de um negro carregado e ela tornar-se- negra, passai-a, em seguida, do vermelho ao branco, e ela executar uma aps as outras, as cores mais opostas. Eis a imagem do temperamento de certas almas! Por fraqueza, pela impotncia de resistir, e, outras vezes, por clculo, adotaro todas as idias que vos agradarem, diro sim e no a propsito da mesma questo, como o vento que ora sopra do norte, ora do sul. Seria curioso seguir essas naturezas nos diferentes sales, em que as cambiantes de idias mais contrrias dominam como soberanas; seria curioso ouvi-las exclamar aqui: - Eu sou rato, vede os meus ps! E ali: - Eu sou ave, v de as minhas asas! Seria ainda curioso ouvi-las na mesma conversao, discreteando pr e concludo contra, segundo tal influncia, tal receio, tal reviramento de bordo, ou simplesmente, por fraqueza, esse defeito de formas mltiplas e indefinidas, que faz com que um ser ceda, logo que sente oposio e resistncia, e que na fraqueza tem muito de preguioso, que acha tudo bem ordenado, com tanto que o deixem dormir. Entre os caracteres obstinados e as naturezas fracas, marcha virtude da firmeza, que pertence s suas idias, aos seus projetos, s suas resolues: - secundum quod oportet. O carter firme, uma vez que examinou perante Deus; que consultou os que a Providncia lhe deu por conselheiros naturais, que tomou todas as precaues que sugere a prudncia crist, o carter firme, repetimos, vai direto ao seu fim, e nada o detm, nem os discursos dos homens, nem as injustias da opinio, nem a voz das paixes. Como o corcel de Job, adora a guerra a exclama: - Vamos! Et dixit, vah! Entretanto, a firmeza no exclui a destreza, a ductibilidade da alma, e a disposio para admitir novas idias que aperfeioam as primeiras: pois tal a fraqueza humana, tal a ignorncia da nossa natureza, que os melhores espritos no devem nunca parar e petrificar-se numa idia, a ponto de no admitirem outros que no conservem, limitem, estudem e modifiquem as que j possumos. - A verdadeira firmeza diz Fenelon doce, humilde e tranqila. Qualquer firmeza austera, altiva e inquieta indigna de sustentar as obras de Deus. (Cartas espirituais. CX) Quando a firmeza tem suas

condies, quando serena, quando se possui na paz e sob o olhar de Deus, nunca ela extrema, nem impele as coisas e os homens; sabe condescender e apiedar-se; mola de ao finamente temperado: - tem a consistncia e a elasticidade do metal habilmente preparado. forte, porque se apia sobre o verdadeiro e o divino; flexvel porque se enche de humildade; inteligente porque desconfia se si prpria, e porque volve a decises que no tivessem sido sabiamente amadurecidas. Estou a ver que me apresentais uma objeo sria, dizendo-me: Vs no fazeis mais do que recuar a dificuldade. A obstinao um defeito, que nos prende s nossos projetos, mais do que necessrio: a fraqueza cede de um modo despropositado. A fora, pelo contrrio, uma qualidade que nos prende aos nossos pensamentos e resolues como necessrio: - secundum quod oportet. Mas onde encontrar medida que So Toms chama o necessrio? Confesso, senhoras, que me julgaria felicssimo se pudesse fazer-vos conhecer um instrumento, com que pudsseis medir tudo, e que vos servisse de indicador para misturardes convenientemente e adeso firme ao verdadeiro, a sbia desconfiana de vs mesmas, e a disposio de vos deterdes, de avanar, de recuar, segundo a oportunidade das circunstncias e as regras da verdadeira sabedoria. Existem instrumentos para as misturas perfeitas: tantas colheres de azeite, de vinagre e tantos graeiros de sal. Infelizmente, na ordem moral no os h to preciosos e to matemticos, e esta a melhor resposta aos espritos absolutos, que querem, em tudo, uma preciso rigorosa, e decises, cujos ngulos sejam sempre perfeitamente retos. Ao passo que se avana na vida, tomam-se por suspeitas estas maneiras de conduzir e de talhar as questes. Todavia indiquemos brevemente as precaues que a prudncia sugere. Antes da adoo de tal ou tal idia, de terdes seguido este ou aquele partido, refletisteis seriamente? Consultasteis as pessoas nas quais deveis depositar confiana? No tendes a rijeza que, at na linha do bem, sempre um defeito? Em vs no degenera a firmeza em uma espcie de f vossa infabilidade pessoal, que nociva s melhores causas? Sabeis volver-vos, ouvindo a linguagem na sabedoria e o testemunho das pessoas graves? Outra questo muito essencial: - Sois serenas nas vossas apreciaes? Como vos bate o pulso? No estais agitadas? A agitao nem sempre , sem dvida, uma prova de que se esteja em falsidade, mas deve, ao menos, fazer refletir: deve levar-nos a esperar, a dormir uma noite, vrias noites sobre um projeto. Examinai bem, sobretudo, se a vossa pretendida firmeza no vem do amor prprio irritado, da zanga, do azedume, e isto facilmente se conhece, por no sei que tom sacudido, por no sei que movimentos febris, por um humor em ebulio que procura todas as ocasies de sair com uma lava incandescente. A fora que se bebe na zanga, na irritao, nunca seno fraqueza diz Madame Swetchine. No este o vosso caso? No sentis em todas as vossas faculdades a dureza do metal, a tenacidade do bronze, que no cede, e que se recusa a toda a elasticidade nos movimentos? Se assim considerai a vossa firmeza, ao menos de suspeita: Pois- diz Fenelon a verdadeira firmeza doce, humilde, tranqila. Toda a firmeza austera, altiva, inquieta indigna de sustentar as obras de Deus... Humilhaivos diz ainda o grande arcebispo mas sem vos amolecerdes. Quer isto dizer que depois de tomadas todas estas precaues, no vos enganareis algumas vezes na aplicao? Ah! minhas senhoras, o erro a sorte da natureza humana,

porque s Deus infalvel. Enganar-vos-eis, sem dvida, ireis, ora para a direita da fraqueza, ora para a esquerda da obstinao: mas, os vossos erros, no sero, pelo menos, perigosos, porque os no sabereis reconhecer. Deus, que vos ama, dar-vos-, na ocasio luzes suficientes para que possais descobrir; uma prudente desconfiana de vs prprias tornar fcil a entrada da luz divina, e tereis bastante firmeza para reagirdes no sentido que a graa vos indicar. Mas se pode haver engano tomando todas estas precaues, que diremos das naturezas obstinadas que s seguem as suas idias pessoais, que no crem seno em si prprias, que de tal modo se ligam a um pensamento, sob pretexto de que verdadeiro, que, a final, acabam por cair em deplorveis exageraes? No refletem que, mesmo seguindo uma idia justa, podem bater no falso porque h no mundo intelectual, vrios pensamentos que se cruzam, se aperfeioam, e porque o exclusivismo um sistema muito mau, que pode conduzir a abismos, ainda mesmo cavalgando-se uma idia verdadeira. Que pensar dos espiritosinhos, dos pequenos vasos de tal modo penetrados, embebidos no seu prprio licor, que no crem possvel a existncia de um vinho melhor e mais generoso do que o que eles encerram? Tambm nada os pode entrar, porque esto cheios de si prprios e da f na sua medida. Que pensar dos caracteres abruptos, talhados em facetas, que tomam a pertincia por firmeza, que chamam respeito de si e da sua prpria dignidade s suas ridculas obstinaes, e que julgariam desonrar-se, convindo nas suas tolices? Estas espcies de temperamentos semelham-se, na guia dos negcios, aos cavalos indomveis que uma vez atrelados a uma viatura, se precipitam com violncia, no cedendo ao freio, nem voz do cocheiro, chegando ao fundo da montanha, depois de terem despedaado tudo, e talvez comprometido vida das pessoas que cometeram a imprudncia de se confiarem deles. As naturezas dispostas assim so uma desgraa para as sociedades e para as famlias. Quebram tudo nos negcios e nos homens, e coisas h que, uma vez partidas, nunca mais se concertam. Afastam os espritos e os coraes; e, muitas vezes, o estado de sofrimento que pesa sobre as famlias e as relaes sociais, no tem outra causa mais do que esta desinteligncia obstinao das naturezas que nunca sabem ceder. Quanto ao contrrio, no seria a vida mais doce, mais crist, se os caracteres se parecessem com as molas das viaturas bem feitas? Elas so slidas, suportam os maiores pesos, mas vergam to docemente que nem se percebem os abalos causados pelos acidentes da estrada, parecendo antes estar num flcido colcho. assim que vo os caracteres formados na escola evanglica: so slidos e resistam a todos os choques; e para melhor resistirem, cedem muitas vezes, e cedem com energia e doura: - com energia, porque esto prova dos maus caminhos, e porque mal cedem voltam a tomar o seu lugar; mas tudo isso se opera com tanta doura e facilidade, que o viajante pode dormir em paz. Possais vs, senhoras, ser em vossas casas, como estas molas flexveis e corajosas! Possa a vossa famlia repousar em vs: marido, filhos e criados!

O vosso papel neste mundo serem molas dentro de casa; ao menos sede-as slidas, perfeitamente doces e, sobretudo, sempre oleadas. Deste modo, a criatura caminhar tranqilamente, com alguns balanos, certo, porque so inevitveis neste mundo; mas neles que se reconhece a perfeio das molas. No momento do abalo vergareis sem rudo, abaixar-vos-eis sem violncia; passada a agitao, retomareis o vosso lugar ordinrio. Ainda mesmo que vosso marido tenha o humor difcil, h de acabar por admirar o que nem sempre havia compreendido, e num momento de verdade e de expanso, dir falando de vs: Que excelente mola tenho em minha casa! Que flexibilidade! Que graciosa elasticidade! E, ao mesmo tempo, que hbil solidez, que me cede resistindo e me resiste vergando! Eu era verdadeiramente desarrazoado queixandome. Se, pelo contrrio, quereis ser mola inflexvel e imvel, o abalo chegar infalivelmente, o ferro quebrar e a criatura talvez seja partida; e ainda que, coisa difcil, o caso permaneceu secreto, por pouco que transpire, dareis assunto, e talvez divirtais o pblico vossa custa. Antes de terminar este primeiro entretenimento sobre a firmeza, digamos alguma coisa de um defeito, que lhe completamente oposto, que perturba a vida inteira, e faz da existncia uma grande e perptua mar, e sempre agitada por violentas nortadas: quero falar da susceptibilidade. um assunto que nenhum livro tratou ainda talvez, e sobre o qual tenho de deter-me alguns instantes, porque um defeito ou uma enfermidade, que, faz, muitas vezes, a desgraa da vida e sem outra causa estranha. Que , pois, susceptibilidade? Torna-se difcil definir o silfo ligeiro, calcular a direo dos ventos do mar, os caprichos da imaginao e os sonhos de uma pessoa que tem febre; mas mais difcil ainda definir a susceptibilidade e calcular-lhe as numerosas metamorfoses. Susceptibilidade vem duma palavra latina que significa facilidade em receber as impresses. Tendes notado alguns doentes atacados de reumatismo? Pois esses receiam as menores correntes de ar, e, para eles tudo o ; a menor frescura, o menor rudo fere-os e faz-lhes mal. A susceptibilidade uma espcie de reumatismo na ordem moral: tudo fatiga os doentes desta natureza, tudo os achaca, tudo se transforma numa corrente de ar que lhes produz febre. Se se vai para a direita, magoam-se; se se vai para a esquerda contrariamse horrivelmente. Os menores atos, as palavras mais inofensivas, tomam para eles propores espantosas. Se conversais inocentemente, contra eles; se guardais silncio, porque estais sombrio e triste ao seu lado; se sorris, tendes o ar zombador; se estais grave, porque no estais bem. Quando o vosso esprito, ou naturalmente distrado, ou demasiadamente culpado, parece, numa circunstncia indiferentssima ou sem nenhum clculo, conservar certa reserva silenciosa, o doente achar que o esqueceis completamente, e que pondes de lado os deveres mais sagrados da afeio: debalde permanece no fundo da vossa alma, a mais verdadeira e sincera dedicao de que, mil vezes, lhe tendes dado provas; nada poder, talvez, curar a sua injusta preveno esse crebro fatigado. Que direi eu? to impossvel contentar as pessoas assim como saber a direo do vento nos equincios; necessrio que a melhor vontade do mundo se resigne a sofrer as abordagens do seu humor e do seu descontentamento.

A susceptibilidade indica uma grande fraqueza de esprito e de carter, ou uma formidvel dose de amor prprio e, algumas vezes at, estes dois defeitos reunidos. As almas fortes no so susceptveis; tm tempero vigoroso, e no se deixam ferir nem atingir pelos mil nadas, pelos mil graus de p que formam, por assim dizer, o fundo da vida humana. A alma susceptvel sempre desgraada, impressionvel como a sensitiva, e sempre agitada ao sopro do vento; e apesar de todas as precaues possveis, a vida de tal modo feita assim, que, sobre a terra haver sempre, pelo menos, pequenas correntes de ar na atmosfera das almas, e, muitas vezes, abalos para agitarem esses caracteres vacilantes, que no tm mais consistncia do que as folhas da floresta. s almas que to facilmente so afetadas pelas menores coisas, poderia eu dirigir uma frase de So Crisstomo e dizer-lhes: No a natureza das coisas, a fraqueza de vossa alma que vos ocasiona tal pesar: - Non rerum natura, sed animi imbecillitas hanc tibi maestitiam affert. (Epist. aos Cor.) No, no a natureza das coisas, no foi tal pessoa que vos ocasionou tal pesar, porque nem nisso pensou at; essa idia que vos penetrou na cabea e j no quer sair, e s ela a causa da vossa desventura. No, no vossa amiga dedicadssima que necessrio acusar; a vossa cabea que zumbe, a vossa imaginao que tem a faculdade de criar fantasmas. Creio que tais fantasmas vos rodeiam realmente, mas no nosso crebro que est a magnfica oficina da fabricao deles; o crebro que carece de cura. E quando mesmo no espao andassem voando algumas moscas, quem que presta ateno s moscas neste mundo? H quem procure bater-se com os insetos que volteiam em toda a parte? Haveria muito que fazer, e no fim de contas seria tempo perdido. Um filsofo pago deu-nos, sobre este assunto os mais sbios conselhos: A maneira mais nobre de perdoar diz Sneca ignorar os males de cada um. A credulidade faz muito mal: muitas vezes nem mesmo se deve escutar; pois em certas coisas, mais vale ser enganado do que estar em desconfiana. necessrio banir da alma qualquer suspeita, qualquer conjectura, como fonte de injustas cleras. Tal indivduo saudou-me polidamente; um outro abraou-me com frieza; este interrompeu-me bruscamente uma frase comeada; aquele no me convidou para o seu banquete; o rosto de um ltimo pareceu-me pouco risonho. Nunca os pretextos faltaro s suspeitas: vejamos, porm, mais simplesmente as coisas e julguemo-las com benevolncia. (Da clera, 1.II, c. 23-24) Fala-nos o mesmo filsofo dum sibarita do seu tempo que se queixou de ter uma arranhadura, por se haver deitado sobre as folhas de rosas dobradas. (Idem, 1. II, c. 25). H nesse mundo um grande nmero de pessoas s quais parece que nada falta para a felicidade, e, todavia, a susceptibilidade corta-lha a todos os instantes, e um obstculo que se interpe entre elas e os objetos exteriores. Essas pessoas so um pouco semelhantes ao homem de Sneca: tudo as fatigaria, e at as folhas de rosa, se nelas se deitassem muitas vezes. Vou apresentar-vos uma nota que tomei e a indicao moral que dela tirei algumas vezes, quando passeei no meu chalet beira-mar. Os melros e as outras avezinhas um pouco selvagens, ainda mesmo que eu avance com as intenes mais pacficas, e at sem pensar nelas, comeavam a piar e a fugir de medo, por entre os ramos das rvores; dir-se-ia, em verdade, que me supem as intenes mais hostis. Mas a causa do seu

receio est unicamente na cabea delas, e o mais seguro seria calarem-se e permanecerem escondidas sob a folhagem, deixando-me passar. Deste modo, eu, nem sequer suspeitaria ali a sua presena e elas estariam perfeitamente protegidas pelo seu silencioso descanso. Ora, no est nisso uma pequena imagem dos carateres susceptveis? Passeais tranquilamente pelas leas da vida, quando de sbito, sem saber por que, nem como, esses caracteres comeam a soltar altos gritos: - dir-se-ia que era inteno vossa declarar-lhes uma guerra encarniada, quando, com certeza, nem disso concebeis a menor idia. Tal rudo no passa da imaginao delas. A susceptibilidade, senhoras, pode vir dos nervos, do temperamento, de uma imaginao doentia. Quantas sensitivas neste mundo! O melhor conselho que lhes posso dar o de cortarem em duas partes, e, s vezes, em trs, as suas impresses, ou ento suprimi-las completamente, porque s assim estaro na verdade. Desejar-lhes-ia ainda uma alma amiga e sinceramente dedicada, na qual tivessem confiana e derramassem a enchente das suas guas amargas, mas sob a condio de lhes permitirem uma inteira franqueza, e de lhe conservarem uma submisso infantil. A susceptibilidade, como a princpio dissemos, tambm nasce, muitas vezes, do amor prprio, e ainda mesmo que outras causas existissem, o amor prprio e a vaidade, entram, ordinariamente na mistura, em dose considerveis. H naturezas por tal forma vaidosas, que lhes parece que todo o mundo devia pensar nelas: um instinto de amor prprio, uma idia desgraada que as persegue por toda a parte: se so esquecidas um instante todas as benquerenas so postas de lado. Mal de vs se sois to imprudentes que no lhes ofereceis um gro de incenso, e, muitas vezes, um turbulo inteiro! Mal de vs se vos escapa uma palavra de crtica, mesmo muito benigna, ou se, em tal soire, vos aconteceu, por involuntria distrao, no lhes prodigalizardes o ramo de mentiras que se chamam - comprimentos! Podeis ter a certeza de atrair uma erupo de malquerenas, de azedumes, ou pelo menos de fazerdes concentrar interiormente uma futura exploso de clera profunda. A humildade, senhoras, no somente uma grande virtude, ainda uma fonte de bom senso, de paz e felicidade. Como se feliz quando se humilde! Que profunda paz se no goza, quando se pode prescindir das criaturas, das suas enganosas palavras e mentirosos elogios! Como se ditoso, quando se sabe, nas ocasies oportunas, transformar-se num tapete que todo o mundo pode calcar aos ps, sem mesmo o atritar!

A natureza no compreende esta linguagem, e, entretanto, a linguagem da f, da verdadeira razo, e a chave da verdadeira ventura. Quer se queira ou no, necessrio que a gente se resigne a ser, muitas vezes, calcado aos ps neste mundo! Quer se queira ou no, as lnguas, as traies, os negrumes, os maus procedimentos faro de ns um tapete, aonde se poder caminhar com o prazer de um patinador maligno. Pode-se suportar este papel, sem clera, sem inquietao sria; perfeitamente concilivel com a dignidade do cristo e a nobreza da resignao, e h uma verdadeira grandeza no levantar-se, no pr a mo no rosto, e em dizer como o conhecido imperador: - "Nem mesmo me sinto ferido!" A indiferena por uma multido de coisas externas, o segredo da cincia do cristo, e a causa principal da serenidade da alma do justo. Uma palavra somente como conselho, e terminarei. Se viveis com caracteres susceptveis, tendo por eles uma terna caridade, aliada a uma sbia firmeza. Sede cheias de compaixo, mas no receies, algumas vezes, fazer-lhes tocar o dedo os moinhos de vento que se lhes afiguram guerreiros armados contra eles. Quando um cavalo medroso, leva-se ao prprio lugar do perigo imaginrio, e acaba-se por cur-lo mostrando-lhe o ridculo do seu medo chimerico. Mas como h coisas que se no curam completamente na terra, tende pacincia, tolerai: evitai, tanto quanto possvel o que pode causar-lhes agitao. H pessoas, cuja cabea doente, e cujo crebro no muito forte, e j Santo Agostinho o havia notado desde muito: "Quanto mais fracos so os espritos, tanto mais facilmente se ofendem: - Eo magis offenduntur homines, quo infirmioris sunt." (Da doutrina de Cristo, I. II, n 20.) A caridade quer que tenhamos piedade destes doentes, e que no os exponhamos abertamente a dificuldades, que, na realidade, apenas so gros de areia tornando-se, todavia, enormes montanhas fora da imaginao. No tenho pretenses a que evitaremos todos os atritos, pois isso seria um milagre permanente; peo somente o possvel e o razovel. Devo ainda dizer-vos que se viverdes com tais caracteres, tende sempre por precauo um manto de caoutchuc: pois tereis necessidade dele no momento das primeiras bategas. Possam, senhoras, estas primeiras noes sobre a fora ter-vos esclarecido, e preparado para vs a inteligncia desta virtude, que uma das principais belezas da mulher. Restam-nos ainda muitas coisas a desenvolver; reservo-as para a nossa prxima reunio, e talvez chegueis a compreender que profunda doutrina e que ensino prtico h neste elogio que a Bblia faz mulher forte: "Ela ps a fora como um cinto em volta dos seus rins, e fortaleceu o seu brao: Accinxit fortitudine lumbos suos, et roboravit brachium suum."

10 CONFERNCIA

Accinxit fortitudine lumbos suos, et roboravit brachium suum. Ps a fora como um cinto em volta de seus rins, e fortaleceu seu brao. (Prov., XXXI ) Senhoras. A fora, j o dissemos, uma energia da alma, que nos faz suportar com serenidade os enfados e os males da vida, que nos d a coragem de prosseguirmos nos nossos intentos com inabalvel firmeza, e nos conserva um vigor de ao, que os obstculos humanos no podem deter. Cada uma das nossas qualidades tem dois defeitos vizinhos que caminham de cada lado, um direita, outro esquerda, este pecando por excesso, aquele por privao. Esta mxima aplica-se perfeitamente fora e firmeza de carter: a obstinao excede os limites da verdadeira fora, porque leva as suas idias alm do verdadeiro e do conveniente tornando-se, por isso mesmo, uma fraqueza perigosa como a locomotiva que descarrila. A fraqueza, propriamente dita, , pelo contrrio, o defeito de um ser sem consistncia que toma as formas que se quer, e que se colore sucessivamente com todas as cambiantes de idias. Muitas vezes, este ltimo defeito apenas o clculo poltico das naturezas de camaleo, que variam de cor, segundo a posio e os reflexos do sol; pois, verdadeiros atores, tm sempre meia dzia de opinies no seu camarim, vestindose do mesmo modo que o histrio muda de trajes. Entre a obstinao e a fraqueza,

caminha a verdadeira firmeza, que se prende s suas idias, aos seus projetos, tanto quanto necessrio: secundum quod oportet diz So Toms expresso cheia de senso e de amplitude, que no fixa as coisas de um modo absoluto, e que abandona as solues s circunstncias reguladas pela sabedoria prtica. Antes de terminar estas diferentes explicaes, devo assinalar-vos outro defeito, que se ope fora e lhe paralisa a ao a susceptibilidade. Quando se tem febre, a pele torna-se, de tal modo, susceptvel, que at necessrio garantir os doentes contra a menor ao do ar: dir-se-ia que, nas naturezas susceptveis, a pele da alma trabalhada por uma febre moral, que a mais leve aragem duplica. Quase que se torna necessrio encerrar tais temperamentos numa caixa de algodo, e, ainda assim, creio que, fora de se agitarem, acabariam por tornarem irritada a pele. Continuemos senhoras, este importante assunto e terminemos hoje o comentrio ao versculo: - Ela ps a fora como um cinto em volta de seus rins, e fortaleceu seu brao. *** O animal martimo tem o seu invlucro, o soldado o escudo, o navio o forro de cobre. A alma deve ser tambm o seu escudo e o seu cinto; o escudo, que a firmeza, o cinto, que a fora: Accinxit fortitudine lumbos suos, et roboravit brachium suum. A fora necessria, tem um uso quotidiano, nem sempre para atuar, mas, sobretudo para suportar, para resistir ao dos choques exteriores, e das desventuras ntimas. A ponte de granito suspensa sobre um vasto rio, no atua; imvel, mas forte porque suporta tudo, porque resiste rpida corrente, ao do ar, ao peso das viaturas e dos transeuntes, e porque se agenta a si prpria: todos estes fardos reunidos formam uma carga enorme, de que s os engenheiros apreciam a gravidade. Vede ainda a trave: s ela, se fosse sensvel, poderia avaliar o peso que tem em cima, s ela poderia queixar-se dele, porque s ela conhece o seu trabalho de resistncia. Tambm para o homem a principal ao da fora consiste em sofrer os acontecimentos da vida, e em se suportar a si prprio. Esta ao primria e principal da fora a que exige mais constncia e energia: est latente, ningum a descobre, ningum a suspeita, mas, muitas vezes, o corao do homem semelhante a uma trave, prestes a ceder, mesmo quando todos o crem feliz e isento de tribulaes, precisamente porque tudo est misteriosamente oculto e invisvel no desenvolvimento da fora interior. Quantas almas no tm feito assim uma quotidiana despesa de coragem! Quantos coraes no tm suado continuamente o sangue da sua vida mais ntima, sem que nada tenha transparecido no exterior! Felizmente o que mais atrai o olhar do Cu, o que os anjos tm como melhor, aquilo que o Senhor mais leva em conta, a vida ntima que desliza em segredo, longe dos olhos do homem, e que o olhar do mundo no profanou pelas influncias da sua vaidade corruptora; o que cabe, gota a gota, do corao, para ir diretamente ao corao de Deus: - Pater tuus qui videt in abscondito, redd et tibi (Mat., VI, 4).

Sim, h l em cima um Pai, cujo corao onipotente de amor, que v tudo, e tudo sabe; e quando a alma est ligada a esta idia fundamental, torna-se forte, porque pode dizer com um santo anacoreta: - Eu saberei, se for preciso, ficar s neste mundo com Deus: Nisi homo dixerit in corde suo: Ego solus et Deus simus in mundo, requiem non habebit. (Apopht. Patr. Patrol. Graec.) Quando a fora se exerce exteriormente, quando atua, quando fere como o guerreiro, ou vai lutar contra os obstculos, como o fragata blindada de ferro, ela exige muito menos vigor moral: pois a natureza humana tal, que a ao excita a coragem, e o movimento de impulso tem a propriedade de desenvolver o vigor; possvel tambm que mil consideraes de amor prprio no sejam estranhas vivacidade da ao. A fora fsica, em diferentes graus, necessria em todos os movimentos do corpo, necessria a todas as horas do dia. Do mesmo modo, a fora moral, de um uso quotidiano e contnuo. O homem tem necessidade dela para lanar contra as dificuldades da vida, contra os perigos do mundo, os revezes da fortuna, as dores da famlia, as atribulaes ntimas, e contra essas mil formas de sofrimento, de ansiedade e de agonia, que rodeiam o homem desde o bero, e que se ordenam em falange, em volta dele, como os insetos alados que se encontram nos lugares midos. Mas pondo de parte este posto de vista geral, que apenas indico, devo demorar-me especialmente no uso da fora na vida das mulheres. Distinguimos duas espcies de foras: a fora que atua e a que suporta: desta ltima, sobretudo, que tendes mais necessidade. Falei ainda a pouco de uma ponte, onde passa todo o mundo, que tudo suporta a ao do ar, os mpetos da corrente, o peso de quanto se apia nela, sem contar a prpria carga de granito de que construda. No est nisto uma imagem da vida das mulheres? A mulher no uma espcie de ponte na famlia? Todos pesam um pouco sobre ela, o marido, os filhos, os criados, no contando os vizinhos importunos: uma grande parte dos cuidados domsticos rola sobre ela, carregando-lhes continuamente os ombros. Assim, senhoras, quando a lua de mel tiver passado, tereis um marido, cujo humor, carter, e tendncias se vos tornaro antipticas; e, ainda mesmo que ele menos o pense, ferir-vos- os nervos, agastar-vos- por palavras, e s a sua presena excitar, s vezes, a fibra da sensibilidade malvola. provvel que lhes presteis o mesmo servio e que o fludo das antipatias se comunique do vosso corao ao dele, pois ordinariamente tais impresses so recprocas. Longe estou de pretender que este estado seja permanente, e que prejudique, sobretudo, a afeio essencial da famlia; mas repete-se demasiadas vezes para fatigar, ou, pelo menos, contristar o corao. Tereis, pois, necessidade de fora, no somente para vos no deixardes levar febre da irritao, no somente para suportardes, seno tambm para deixardes triturar o vosso amor prprio, para deixardes quebrar, como a oliveira, todas as vossas antipatias, mudando-vos em leo, e executando em toda a parte os processos benvolos, as operaes untuosas da vossa caridade. Este uso da fora que acaba por transform-la em

leo o mais seguro dos meios de adoardes os choques, de temperardes o corao do vosso marido, no momento talvez em que ele ia endurecer-se, e de desenvolverdes entre os dois uma afeio, que comeava a gelar-se. Os filhos experimentaro a vossa pacincia: tereis de tratar com naturezas excelentes no fundo, mas de difcil humor, de caracteres speros; bons coraes, mas ms cabeas, cujo rudo bastar para vos fastigar. Tomai em cada manh e em cada tarde cinco plulas da fora que resiste: sede serenas, mas firmes; doces e vigilantes, pois atuais na tranqilidade da vossa fora. Os criados completaro o quadro: queixais-vos da sua indocilidade, do seu humor, do seu esprito de independncia, e que sei eu? Da sua incapacidade, da sua falta de virtude e do seu carter intolervel. Estou longe de vos empenhar em que os conserveis sempre, quando os seus defeitos atinjam um certo grau impossvel de suportar-se. No probo as representaes, as caridosas advertncias, nem as correes mais ou menos severas. Mas, antes de tudo, insisto na fora que sofre, na firmeza que espera, pois este meio , muitas vezes, o melhor e o mais enrgico para chegardes ao fim desejado. No so s vossos maridos, vossos filhos e vossos criados os que poro em prova a vossa pacincia, sero ainda as vossas amigas, os vossos conhecimentos. Contais com tal pessoa: uma cana que se vos despedaa na mo, no logo na primeira, mas na segunda vez que vos encostardes a ela. Onde esto, pois, os amigos deste mundo? Pretende-se que as mulheres dificilmente encontram uma amiga segura e slida no corao de outra mulher. Aos naturalistas explicam estas dificuldades por mil consideraes sobre as antipatias naturais, sobre as questes secretas da vaidade, em que raro que duas brilhem igualmente com o mesmo esplendor, sobre o no sei que de frgil que existe na flor e nas construes de vidro. - necessria uma prodigiosa amizade entre duas mulheres disse Madame Swetchine para tirar a que inferior a toda a fraqueza da inveja. (Cartas) Admitamos que possais encontrar verdadeiras amigas: mas ajuntemos, para permanecermos na verdade, que so raras. Contais com certo corao como com o vosso: um dia chegar-vos ao ouvido um vago zum-zum, vem em seguida s suspeitas, e, por fim a certeza. Essa pessoa traiu-vos mil vezes dum modo mais ou menos grave, foi infiel no que h de mais sagrado na amizade. Essa nova subida como a onda violenta contra o navio da vossa alma! Que abalo no corao! Outras vezes so os vossos parentes; quantas dificuldades nas famlias! Quantas misrias! Quantas antipatias secretas! Cada um produz o seu contingente, e, algumas vezes, os que gritam mais alto no so os menos espinhosos. Mais longe encontrareis os vossos inimigos, porque, quem que os no tm na terra? Vs t-lo-eis, talvez, porque os vossos defeitos vo-los tero atrado, mas esta razo no a nica. Tendes uma inimiga em determinada pessoa, porque lhe prestastes um servio, e, para certas naturezas, no h crime maior do que o de as condenarem condio inferior em que as pe o reconhecimento.

Tal pessoa tem-vos inveja: talvez, porque tendes uma qualidade boa, ou porque brilhais muito para ela. - Porque me atacas? perguntava uma vez o pirilampo a um vil animal, to feio quo venenoso. - Porque brilhas respondeu ele. Esta resposta a explicao dum grande nmero de dios, de vinganas e de irritaes. H tantas baixezas no corao humano, ao lado de tantos instintos de grandeza! Tantas invejas, a par de tanto amor pelo bem e pelas coisas elevadas! Talvez at que vs tenhais feito demasiadas vezes um vo pacote das vossas qualidades, pois ou as tendes exagerado, ou pelo menos tendes fatigado o pblico, tende o aspecto de as apresentardes diante deles: e o que mais rapidamente fatiga os homens a exposio das boas qualidades do prximo. Perdoar-se-nos- muito facilmente uma longa exibio dos nossos defeitos e ridculos, porque esta cena coloca o espectador numa posio de superioridade para conosco; mas o mais difcil de se fazer perdoar so as qualidades reais, por muito pouco, ainda assim, que obscuream a glria dos outros. Poderia continuar esta descrio e seguir convosco todas as correntes da vida; mostrarvos em toda a parte as vagas que trabalham na demolio do vosso barco, no seu desconjuntamento, na sua submerso. O vosso navio tem necessidade de ser perfeitamente construdo; as peas, formadas de madeira vigorosa, devem estar solidamente ligadas, e, no caso de o destinardes a afrontar certos mares, deveis ainda mand-los forrar de cobre. No chegamos, todavia, ainda, ao vosso inimigo mais implacvel, que sois vs prprias. Sim, levar-se a si prpria, em certas horas, resistir aos choques da imaginao, aos abalos do corao, suportar a inrcia, o torpor do seu carter, sustentar sua alma em certos dias, em que se pergunta se se vive, em certas semanas, em que mais se sente a priso do corpo, a dureza do exlio, o peso das cadeias, em que nos torturam mil sonhos chimericos, em que parece que lminas finssimas dagonia nos separam as carnes, o sangue, a alma e o esprito, tal a hora do combate verdadeiro, o momento em que necessrio o desenvolvimento duma sria coragem. Suportar-se-iam ainda o marido, os filhos, os criados e os inimigos! Mas este desgraado eu, muitas vezes to estranho, to bizarro, to inconstante, eis o maior peso, e tanto maior, quanto nem um nico instante nos deixa! Pode-se escapar ao marido, aos filhos, aos amigos e parentes, mas este triste eu uma esfera pesadssima que a natureza nos prendeu ao p, no dia do nosso nascimento, no havendo foras humanas, bastante fortes, que possam romper-lhe a cadeia. Chego agora a um delicado assunto, de que j levantei aos vossos olhos uma ponta do vu que o cobre, de que j esbocei alguns traos na nossa primeira conferncia: - Como

uma coisa fraca o corao da mulher! disse o trgico ingls. (Shakespeare, Julio Cesar, ato I, cena 4) Prestai ateno at ao fim antes de julgardes o que tenho a dizer-vos. O corpo humano precisa de carnes e ossos; as carnes so naturalmente, e devem s-lo, mais moles que os ossos. Do mesmo modo, nos planos do Criador, e no magnfico ideal da unio do homem e da mulher, eram necessrios dois caracteres diferentes, um mais slido, outro mais frgil: o pecado transtornou esta ordem primitiva, no lhe abalou os fundamentos. A misso da mulher exige alguma coisa mais doce na alma e nas formas, mais elstico, mais semelhante ao galhardete que se reprega e se torna, assim, mais facilmente o ornamento da rvore na qual est suspenso: a existncia somente de partes slidas neste mundo, produziria o mais solene enfado da imobilidade geomtrica. Depois, a fraqueza do corao; quando contida nos limites da virtude e da sabedoria, a mais doce imagem da bondade de Deus. A famlia seria incompleta, mesmo sob o ponto de vista moral e sob a relao de influncias, que devem exercer-se, se no houvesse em casa mais que o carter viril do marido. Bem vedes, pois, senhoras, que no sou um severo acusador. Mas a natureza mais frgil e mais elstica da mulher pode degenerar, e muitas vezes degenera, sobretudo, na nossa poca, em verdadeira fraqueza, em fraqueza mais ou menos culpada, mais ou menos nociva nos resultados. Depende isto da maneira mole e muito fcil com que se educam as meninas, da ausncia de verdadeiros e slidos princpios religiosos? Ser necessrio acusar a febre de idias, a agitao dos homens e das coisas, que fazem da sociedade uma vaga sempre em movimento? certo que os caracteres esto enfraquecidos, e que, naturalmente, esta fraqueza, esta falta de energia, se fazem sentir, sobretudo, nas mulheres. Ser necessrio atribuir ainda este triste resultado as leituras enervadoras que amolecem, mais e mais, as almas, aos sonhos chimericos, que so os maiores dissolventes da fora moral? Ns cremos que a reunio de todos estes elementos diversos contribui para a produo do mesmo efeito: e, agora, sobretudo, pode-se, salvo raras e honrosas excees, repetir com o trgico ingls: - Como uma coisa frgil o corao da mulher! Esta fraqueza causa dum outro defeito, que se censura em vrias mulheres a teimosia. Eu conheci centos e centos de mulheres diz Montaigne s quais mais facilmente fareis morder um ferro em brasa, do que fazer mudar duma opinio concebida em momento de clera. provvel que a opinio de Montaigne se possa aplicar a todos os pases, e que em toda a parte haja, para as mulheres, o perigo de carem na teimosia. Tanto que uma idia se lhes apodera da cabea, deixa-lhe traos indelveis, e, muitas vezes, no cede lugar a outra, por muito boa, por muito perfeita que ela seja: enroscam-se, e mais fcil vos era quebr-la do que torc-las uma linha. Desconfiai da pertincia, e por este sinal a conhecereis: - quando sentirdes elevar-se a temperatura da cabea, aninhar-se o vosso carter, pularem as vossas faculdades menor contradio, dizei logo a vs prprias: -

Cuidado! Eis os sintomas da febre da obstinao, j lhe sinto as tremuras. Ajoelhai imediatamente aos ps da cruz e dizei a Deus: - Senhor, defendei-me de mim prpria, contra as minhas fraquezas, contra as minhas obstinaes; retemperai minhalma na Vossa graa, afim de que ela se no obstine nunca e conserve sempre a flexibilidade da inteligncia e da caridade. A mulher fraca por natureza, por compleio; por temperamento, em conseqncia de sua educao: femineum genus plerumque sane est et anima et corpore prorsus imbecillum. (Cyril. Alex. Hom. Pasch. 28). E, todavia, quando a alma da mulher excitada por uma generosa dedicao, quando, sobretudo, o amor de Cristo est no seu corao, ela capaz de quanto h de mais elevado no pensamento, de mais nobre no corao, de mais herico na coragem, de mais perseverante na luta. H mulheres, diz So Crisstomo, que, no somente tem sido mais corajosas do que os homens, seno que tambm chegam impassibilidade dos anjos. H-as que, semelhantes ao rochedo imvel so s no tm sido arrastada pela onda, mas que at ho quebrado em volta de si o mar espumante: tinham a solidez do ferro e a lmpida dureza do diamante: Ut ferrum, ut adamas. (De studo praesent. Hom.5) Sim, senhoras, se a natureza vos no deu no mesmo grau que ao homem, a fora moral ativa, a graa pode operar em vs uma obra de transfigurao e comunicar-vos, sobretudo, a fora de pacincia, a fora de inrcia inteligente, a fora do rochedo beira-mar, o qual v as ondas levantadas contra ele permanecendo imvel, o que faz com que, em breve, as dispersem frementes, e se desfaa, em espuma. especialmente esta fora de longanimidade que eu vos recomendo: raramente tendes ocasio de exercer a fora ativa, e se esta ocasio se apresentar, sabereis, como a mulher forte, fortalecer o vosso brao, e dirigi-lo sabiamente e com energia para a ao; mas mais habitualmente sedes fortes pela vossa impassibilidade, pela abnegao e pelo sacrifcio. Tomai ao p da cruz, nas vossas comunhes, nas vossas meditaes, a elstica tenacidade para o bem, que vos converter em heronas, no lar domstico. Os homens no contaro os diamantes do vosso suor, nem as vossas lgrimas de sangue sobre a pedra duma vida oculta; mas cont-las- Deus, e os anjos as guardaro. Cada lgrima invisvel que cair assim do vosso corao, transformar-se- numa prola preciosa. E que felicidade no ser a vossa, quando um dia encontrardes no Cu um nmero incalculvel delas, que formaro sobre a vossa cabea mil diademas de glria e de alegria! Tais diademas sero tanto mais belos e mais gloriosos, quanto mais fraca tiver sido a natureza da mulher vitoriosa: Ibi est corona gloriosa, ubi sexus infirmior. (S. Aug. Serm. n 281) Que meios tereis, senhoras, de adquirirdes este esprito de fora? Eu no conheo nenhum melhor do que a confiana em Deus, e o recurso a Deus, nas circunstncias em que sentirdes desfalecida a vossa coragem. O Senhor o fundamento da minha vida diz o Profeta o meu refgio e o meu libertador: Dominus petra mea et robur meum. (II. Reg. XXXII,2.) Apoiar-vos em Deus, como vos apoiais no brao, e, sobretudo no corao de uma pessoa dedicada, e nunca vos faltar verdadeira fora. Poder haver desfalecimento na parte inferior do ser, fadiga na imaginao, perturbao nos sentidos; mas a parte elevada da alma conservar sempre a sua serenidade, e isso a principal virtude: o resto um acessrio, que, no s no tira nada ao verdadeiro mrito, seno que o aumenta e o torna mais agradvel a Deus. Quando sentirdes as guas da tribulao prestes a submergir-vos, o enfado a ponto de cair sobre vs como um inimigo

encarniado, ide descansar alguns instantes aos ps da cruz. Dizei a Deus: - Sim, tudo aceito, quero tudo quanto quereis, a tudo me resigno, com tanto que no cesse de Vos amar, nem deixe de permanecer unida a Vs! Levantar-vos-eis sempre com um sentimento de coragem e uma potncia de ao, como no podeis supor. A segurana do justo diz So Gregrio, o Grande justamente comparada do leo, porque quando sente os ataques dirigidos contra ele, interna-se na inexpugnvel fortaleza da sua alma: sabe que ser o senhor de todos os seus inimigos, porque ama unicamente aquele, que ningum pode subtrair-lhe. (Moral, 1.31, c. 28.) Sede, pois, como o leo, senhoras, tende a sua segurana. Ele tem confiana e no teme: tal a natureza que Deus lhe deu, e este carter de seguridade e de fora que Deus imprime aos seus verdadeiros amigos: Justus quasi leo confidens, absque terrore erit. (Prov. XXVIII). A alma forte pode ainda comparar-se a uma ilha, pobre, nas costas, mas rica, verdejante e imvel no interior. Sede, senhoras, como a ilha afortunada: no meio das guas amargas que vos rodeiam e cada uma tem uma boa proviso -; no meio das ondas que solevantam a barquinha da vossa existncia, retirai-vos para o interior da vossa ilha, isto , para a parte mais secreta do vosso corao. Tornai-vos num santurio oculto de que fechareis a porta, e no ouvireis o estampido das tempestades. Repetireis com toda a segurana o cntico do Profeta: - O Senhor o fundamento da minha vida, o meu refgio e o meu libertador. (Ps. XVII.). a pedra firme sobre a qual me apoio (Reg. XXII); nunca serei agitado: Non movebor amplius. (Ps. LXI)

11 CONFERNCIA

Gustavit et vidit quia bona est negotatio ejus: non extinguetur in nocte lucerna ejus. Manum suam misit ad fortia, et digiti ejus apprehenderunt fusun. Ela experimentou e viu que o seu negcio bom; a sua lmpada no se apagara de noite. Ps a mo em coisas fortes, e os seus dedos tomaram o fuso.

(Prov., XXXI) A virtude da fora cercada de dois defeitos extremos, e deve caminhar pelo meio deles: a obstinao, que leva as suas idias alm dos limites da razo e da sabedoria, e a fraqueza ou pusilanimidade, que muda de idias continuamente, segundo as influncias exteriores, ou segundo os clculos do amor prprio e do respeito humano. Entre eles dois defeitos vo fora, com idias como necessrio: - secundum quod oportet. Ela reflete, consulta e examina, e uma vez tomado o seu partido, vai direta ao seu fim, sem se inquietar dos juzos humanos. Todavia ela recorda-se que o homem, no sendo infalvel na terra, deve conservar sempre uma certa flexibilidade e ductilidade de inteligncia e de corao, para modificar as suas idias, receber bons conselhos e retrairse de um erro voluntrio. Depois de ter indicado alguns meios muito prprios para impedir o erro, tanto quanto o permita a nossa enfermidade, assinalamos um defeito muito comum, e muito oposto virtude da fora susceptibilidade. Numa segunda conferncia, consagrada explicao do mesmo versculo, mostramos, por um rpido olhar, sobre a vida humana, e sobre a vida das mulheres, em particular, quanto necessria a virtude da fora, quanto a sua prtica devia servos quotidiana, e tanto mais, quanto a fraqueza do carter e do temperamento moral um defeito geralmente censurado na mulher, defeito que pode transformar-se em virtude herica, quando, sob a influncia da graa, a mulher pe em jogo as molas vigorosas e tenazes, que se reconhecem na sua natureza. Indicamos, finalmente, confiana em Deus e o abandono Providncia como principal meio de rebitar a fora nas suas entranhas, e de fazer, na sua vida ntima uma aplicao contnua destas palavras da Escritura: - O justo semelhante ao leo; enche-se de confiana e nada receia: Justus quase leo confidens, absque terrore erit. Vejamos a continuao do texto: - Ela experimentou e viu que o seu negcio bom; a sua lmpada no se apagara de noite; ps a mo em coisas fortes, e os seus dedos tomaram o fuso. *** Ela experimentou e viu que o seu negcio bom. - A virtude tem a suas provaes e atribulaes sobre a terra, mas tambm tem as suas alegrias e ntimas satisfaes; e quando estas alegrias permanecem como servas da virtude, e no aspiram a dominar a alma, com prejuzo da senhora principal; quando tudo se relaciona com Deus e para Ele converge, como para o fim ulterior de todas as coisas, a alegria da virtude, e os legtimos contentamentos, que para a alma procuram, a vista das boas obras, e os sucessos dos trabalhos empreendidos, so uma das recompensas concedidas alma justa, e que a mais severa moral no pode condenar. - A alegria a companheira necessria da virtude dizia So Toms e para se ser verdadeiramente virtuosa preciso rejubilar-se, fazendo bem...; pois at mesmo, quando a virtude triste no se pode suportar por muito tempo. (tica, 1.1) A vista do bem dilata o corao, anima a fraqueza, e centuplica a fora primaria: a alma experimenta ento alguma coisa da soberana complacncia que fazia estremecer o

corao de Deus vista da criao: viditque Deus cuncta quae fecerat, et erant valde bona. (Gen. 1-31) Sim, eu gosto de ver a mulher forte, depois de dias, de semanas, de albores e fadigas, rejubilar-se com o resultado concebido ao seu trabalho, saborear a alegria do dever cumprido, contemplar com felicidade a ordem do seu interior, a regularidade do trem da sua casa, a harmonia e a calma a presidirem ao desenvolvimento pacfico de cada coisa, ao desabrochar de cada natureza. Ela no somente contempla este espetculo, mas goza-o, saboreia-o, feliz com ele: o que quer dizer o texto: - gustavit et vidit. Quando o bem nos alegra o corao diz Santo Agostinho isso um grande dom de Deus: - quando delectat bonum, magnum est Dei donum. (In Os.118, serm.17.) Tambm um sbio doutor conclui que necessrio fazer com alegria e expanso, tudo quanto fazemos, e que este o verdadeiro modo de praticar o bem, e de bem o praticar. (Idem, 81.) A vaidade, e, algumas vezes, a tolice, podem, sem dvida, abusar destes princpios e tornar perfeitamente ridculo o que em si admiravelmente sbio, e conforme as mximas da verdadeira piedade. Encontram-se caracteres, por tal forma vaidosos, que tomam as chimeras do seu esprito como realidades, crendo-se numa maravilhosa posio, quando esto a ponto de naufragarem, semelhantes aos desgraados, aos quais se fazia sofrer, sem que o pensassem, uma deplorvel iluso, e que tomavam por magnficas e verdadeiras construes os castelos de cartas que se lhes deixavam como sua futura herana. Sim, o homem tem o triste talento de se enganar a si prprio, ou de consentir que outros lhe imponham, com espantosa facilidade, os erros mais grosseiros, com tanto que eles lhe lisonjeiem o amor prprio. Estes, cujos negcios vo pessimamente, imaginam que esto num estado de prosperidade, que excita a inveja geral: o carter mvel glorifica-se duma firmeza a toda a prova: o ourio animal julga-se um ser encantador, e a lebre gaba-se do seu valor belicoso. A lista das iluses deste mundo seria demasiado longa para caber aqui: cada um v os erros e as chimeras dos outros, e nem sempre suspeita as suas. Seja como for, relativamente s misrias incontestveis da nossa pobre natureza, no menos verdade que seja permitido o jbilo pelo verdadeiro bem, e a glria em Deus com a modstia do cristo: qui gloriatur, in Domino glorietur. (II Cor. X, 17). Por outro lado seria necessrio dizer que sendo o nosso olhar sujeito a iluses de tica, no devemos nunca parar com a alegria e ventura diante de magnficos quadros, nem perante as belas cenas da natureza. Ningum, seguramente quereria admitir iguais conseqncias: os erros e o abuso no provam nunca contra o legtimo uso. No terminarei a explicao das palavras da Bblia: Ela experimentou e viu que o seu negcio bom, sem vos dar um parecer muito til para a vossa tranqilidade e ventura. No vos glorifiqueis ordinariamente perante o pblico, das melhores coisas e mais incontestavelmente verdadeiras: pod-lo-eis fazer impunemente e com utilidade no paraso terrestre, onde o bem de cada criatura era para as outras um assunto de alegria e

um meio de chegar a Deus. Mas no mundo atual, em que a inveja, a maldade, e a perfdia so, em muitas pessoas, as principais qualidades da sua natureza, qualidades postas disposio dum esprito acanhado e malvolo, aconselho-vos a mais severa prudncia e a mais elevada discrio. Ocultai, tanto quanto poderdes, o bem de vossa casa: h almas, para as quais, a vista do bem e da ventura dos outros uma causa de dio e de negras acusaes. Escondei os vossos sucessos, ou, pelo menos, fazei-os perdoar, por uma grande modstia; sede, tanto quanto depender de vs, como o regatosinho que deriva sob a folhagem. Receai as naturezas orgulhosas, para as quais a elevao dos outros um ataque direto sua personalidade e sua sede de engrandecimento. Vivei sob o vosso teto, derramai a alma num pequeno crculo de pessoas amigas, mas tende ainda o cuidado de as escolherdes. Bem longe est do meu pensamento o aconselhar-vos a misantropia, ou a reserva exagerada, que seria um obstculo prtica das obras de caridade; recomendo somente a justa ponderao das coisas, o sbio temperamento pelo qual, fazendo todo o bem, tomareis as vossas precaues contra a malcia dos homens, e as pequenas serpentes de vaidade e de cimes que se podem encontrar na esquina de cada rua. O Sbio ajunta que a lmpada da mulher forte no se extinguir de noite. Seguindo o sentido literal, seramos naturalmente conduzidos a falar ainda da atividade da mulher que dorme pouco, que madruga, e se torna assim, o primeiro despertador de sua casa. Este assunto muito delicado para torn-lo a tomar, e tanto mais, quanto creio que j disse o bastante para converter todas as almas de boa vontade, que no assinaram para sempre o pacto de vida com o travesseiro matinal. Demos, pois, um outro sentido s palavras da Escritura, um sentido que os doutores chamam anaggico, isto , que vai de baixo para cima, e que sabe dum elemento material para chegarmos a uma concluso mais elevada. Ditosa a mulher, cuja lmpada se no extingue de noite! Ditosa a mulher que conserva ainda algumas nobres idias, no meio da invaso de coisas materiais, e cujo corao permanece elevado sobre as plagas montonas e baixas da vida! Ditosa a mulher, cuja f crist uma lmpada que brilha constantemente, na noite deste mundo, nas trevas das paixes e da incredulidade! Non extinguetur in nocte lucerna ejus. Guardai, senhoras, uma lmpada em vosso corao, e que ela esteja sempre acessa! Que se conserve nos retiros mais profundos da alma, ao abrigo dos ventos que sopram de todas as partes do horizonte! Essa luz a estrela da viagem! o facho do peregrino, que, de noite, vagueia pela floresta! H mulheres que conservam no seu esprito uma luz viva, ardente e calma: a luz das grandes coisas, dos nobres projetos, das idias santas. H outras, ao contrrio, que desde muito apagaram a sua lmpada, e no vos nomearei os lugares onde est sepultada a divina claridade de sua alma.

H mulheres que tm sempre alguma coisa de fresco no sentimento, de elevado no carter e na conversao: no so sbias, mas sente-se, depois de alguns minutos de entretenimento com elas, que o seu esprito e o seu corao tm uma morada escolhida nas alturas do mundo intelectual e moral; sente-se que a f e a piedade crist regaram a haste que sustenta as flores da sua vida, e que elas lhes deram um porto, ao mesmo tempo, nobre e elevado. H-as, ao contrrio, que se enterram todos os dias na lareira, nas cinzas da sua barrela, ou, o que ainda pior, em todos os rudos da cidade, em todas as crnicas malvolas, e no cortejo das coisas mesquinhas, pequenas, odiosas, que no s abaixa o nvel das almas, mas que tambm as alimenta com o fel e o azedume. Entre estas duas categorias de mulheres, a minha escolha est feita: e eu desejo que pertenais todas primeira, que todas levanteis alto a luz da vossa vida, das vossas idias, dos vossos sentimentos, sem nunca os sepultardes na lama, na malvadez ou no ridculo. Eu gostaria mais de vos ver simples donas de casa, com idias proporcionadas a esta posio; pois pode-se ser excelentes sem ter a inteligncia muito desenvolvida; gostaria mais de vos ver assim, do que a mulher m e viciosa. Mas o que prefiro a tudo, uma mulher cuja lmpada da virtude, da inteligncia e dos sentimentos elevados, est sempre muito bem alimentada: - Non extinguetur in nocte lucerna ejus. A mulher forte ps a mo em coisas fortes, e os seus dedos tomaram o fuso. Pr a mo em coisas fortes no o exerccio da vida inteira? A vida do homem no um sono sobre um leito de rosas: um caminho escabroso, em que necessrio pe continuamente a me em coisas fortes e difceis: Manum suam misit ad fortia. Consultemos primeiro a histria do vosso prprio corao: tendes necessidade de pr de contnuo a mo nos reparos das brechas do vosso ntimo; tendes necessidade de pr a mo, e p-la vigorosamente, para deterdes a tendncia do vosso corao, a impetuosidade da natureza e a violncia do carter; para reprimirdes a malevolncia, o projeto de vingana, o azedume que se trai em toda a parte, nas vossas aes, nas vossas palavras e at no prprio silncio. Vossa alma um navio agitado por mil vagas ao mesmo tempo, e quando nada o abala exteriormente, levanta-se no interior dele uma legio de ventos tempestuosos, que o ameaam com uma violenta exploso. Ponde a mo a, ora direita, ora esquerda: - manum suam misit. Esta interveno contnua ser muito necessria para sustent-lo em equilbrio, e embora fosseis como o gigante Briareu, ao qual a fbula d cem braos, ainda assim tereis muito que fazer: - Manum suam misit ad fortia. Vede esta circunstncia penosa em que se pode achar vossa famlia, este escolho aonde podem ir quebrar-se a sua honra e a sua prosperidade: no vos deixeis adormecer; sede prudentes e sbias, mas atuai com prontido e energia; um s golpe vigoroso, vibrado a tempo, pode salvar tudo: - Manum suam misit ad fortia.

Vossa casa, com um luxo relativamente suntuoso e magnficas aparncias, declina visivelmente no interior, e vs no o apercebeis. Sede presentes, armai-vos de coragem: essa a ocasio em que necessrio pordes verdadeiramente a mo em coisas fortes, e tanto mais, quanto mais se passar tudo na obscuridade de um silncio pouco favorvel ao amor-prprio, mas muito favorvel ao desabrochamento das slidas e verdadeiras virtudes. Remontai vossa casa desde os fundamentos; lutai contra uma corrente que vos parece dura, lanai a regularidade aonde reina a desordem, contende as ambies de cada um, e assim reconstruireis as bases dela: Manum suam misit ad fortia. Se por acaso ela desabasse, e por maior desgraa, sobre vs e sobre os vossos, recordai, mais que nunca, a letra da Bblia: ponde, no somente a mo, mas a cabea e o corao em coisas fortes e difceis. Suportai os choques; resisti aos golpes da desventura; sustentai em volta de vs, todas as fraquezas, todos os desfalecimentos; tornai-vos em mastro de navio que sustenta tudo as vergas, as velas e os marinheiros que sobem : Manum suam misit ad fortia. Que direi ainda? Haver um dia na vida em que a mulher no tenha de pr a mo nalguma coisa? O navio da famlia e dos negcios no est exposto a avarias quotidianas? No necessrio, a cada momento, calafetar a chalupa desconjuntada? E quando tudo parece felizmente acabado, ainda resta suportar a monotonia dos mesmos atos, e o cu de chumbo que pesa sobre ns, sem que se saibam os motivos, e o balanceamento da existncia, que acaba por fazer enjoar o corao. mulher crist, ponde continuamente a mo em coisas fortes! Tende sempre embraado o escudo da pacincia, da humildade e da resignao! A vida assim e vs no a mudareis! A experincia o apangio inalienvel da existncia humana, e vs no lhe escapareis, antes ir procurar-vos ao vosso leito, como a mar que sobe, e ser bem preciso levantardes-vos para compreenderdes, enfim, a necessidade da luta e da aplicao constante de uma mo vigorosa nas coisas da vida: manum suam misit ad fortia. Os seus dedos tomaram o fuso: ad digiti ejus apprehenderunt fusum. Seguindo letra, estaramos expostos a repetir, ao menos em parte, o que dissemos na nossa conferncia relativamente ao trabalho manual; vejamos, porm, se estas palavras so susceptveis de outro sentido. Segundo a fbula, as Parcas eram deusas que tinham uma toca, um fuso e umas tesouras; fiavam a vida humana, cortavam-na depois, e a existncia dos homens era feliz ou desgraada, segundo a natureza de l que era empregada pelas inexorveis deusas. No se pode dizer que representamos neste mundo, mais ou menos, o papel das Parcas?

Somos ns que preparamos um pouco os nossos destinos. H, sem dvida, experincias e desgraas que nos esperaro, seja qual for a natureza da l empregada: apesar da nossa sabedoria, da nossa bondade, do nosso desejo do bem, no escaparemos as contradies, aos dios, ao esprito de partido, as mentiras e as surdas perseguies. Sobre isso tomemos o nosso partido como bravos: Nosso Senhor e os santos passaram por esta via, saibamos entrar nela com coragem, e, seno com alegria, ao menos com resignao. Mas que ser se, as experincias inevitveis da vida, ajuntais as experincias, as desgraas ocasionadas pelos vossos vcios, pelas vossas imprudncias, e pela falta de sabedoria e guiamento? No haveria indiscrio em vos fazer notar que h mau fiado no vosso fuso? Dizei-me; qual a causa desta amarga decepo? A causa sois vs. Pusesteis no caminho deste negcio o desnorteamento, a m f, talvez; escutasteis demasiadamente, o amor prprio, a vaidade, os motivos puramente humanos; querieis um futuro brilhante e procurveis as esperanas mundanas e a glria mentirosa deste sculo. Eis a l que fiasteis: admirais-vos do que se encontra no fuso? Quando as Parcas fiavam l branca dizem os autores a vida era longa e feliz; quando a torciam negra, era semeada de desgraas e contradies. vs que acusais a sorte! Parece-me que a l que fiasteis desde a mocidade era negra e de m qualidade. Podereis matar-vos, mas o tecido da vossa vida no ser nunca conforme aos vossos desejos. Engano-me, todavia: - com Deus sempre tempo de retroceder, de repor l excelente na trama da existncia, e de obter em volta do fuso produtos perfeitos; mas necessrio possuir a coragem de talhar, de cortar toda a l negra, e de fiar, em seguida, o tecido da existncia com l branca, com a l do Cordeiro Imaculado, isto , com a virtude, a sabedoria, a justia, e a santidade, pois tal a que cobre o Cristo: Lanam Agni immaculati. Digamos ainda que a roca, a mo e o fuso representam a vida humana. A l a imagem de tudo quanto forma o tecido da nossa vida. Vede como ele se vai em farrapos: apanhado pela rpida mo do tempo, para o qual foroso que tudo se divida. Tudo gira em volta de ns, tudo se vai, tudo arrebatado por um movimento que nada detm: fica apenas o fiado enroscado ao fuso, isto , as nossas boas obras, as nossas virtudes, os nossos bons pensamentos e as nossas santas aes. Possa a vossa vida, senhoras, ser fiada com l do Cordeiro Imaculado! Quando entrardes no cu, os anjos beijaro vossas mos com respeito, e exclamaro: Ditosas mos, que sustentasteis o fuso com santa habilidade, e que soubesteis fabricar antecipadamente um manto de glria para a eternidade: Et digiti jus aprrehenderunt fusum.

12 CONFERNCIA

Manus suam aperuit inopi et palmas suas extendit ad pauperem. Ela abriu a sua mo ao indigente, e estendeu os braos e as mos ao pobre. (Prov., XXXI) Senhoras. Explicando os dois antecedentes versculos do livro dos provrbios, sobre a mulher forte, vimos que ela podia gozar do bem que se opera em derredor dela, do bom resultado das suas obras, e deixar expandir o corao no espetculo da felicidade e da prosperidade de sua famlia, uma vez que a sua alegria no fosse de orgulho e estivesse contida nos limites da sabedoria: pois o abuso das melhores coisas pode conduzir a alma aos sentimentos do pueril amor-prprio e da triste vaidade, que, de tal forma so comuns entre os homens, que at, muitas vezes, seno sabe que conselhos se lhes ho de dar. Se algum os empenha a rejubilarem-se em Deus, e rejubilarem-se com tudo quanto pode ser bom na vida, porque a vista do bem dilata e anima, deixam-se cair no ridculo e na desorientao de uma miservel vaidade; se, no contrrio, algum comprime ao mesmo tempo, a mola do louvor e da justa apreciao das coisas, e se detm assim a legtima satisfao que pertence necessariamente virtude, segundo a doutrina de So Toms, a alma estiola-se, e expe-se a perder toda a energia, e toda a atividade para o bem. Recomendamos em seguida, uma grandssima reserva na manifestao do bem e da alegria. Pondo mesmo de parte os princpios da humildade, o orgulho, a inveja, a vaidade magoada e os pequenos amores-prprios, que nos rodeiam sempre, como

pequenas serpentes, deveriam empenhar-nos a viver na obscuridade, a ocultar a nossa ventura, o nosso engrandecimento, e a passar neste mundo, tanto quanto possvel, como o regalo sob a folhagem. Depois de ter dado um sentido anagogico ao outro versculo: A sua luz no se apagar nas trevas; depois de t-lo aplicado s mulheres admirveis, que conservam sempre no seu esprito e no seu corao a alampada dos santos desejos, dos nobres pensamentos, dissemos, com a Escritura, quanto era necessrio mulher o pr a mo nas coisas fortes, o armar-se de coragem, e lutar energicamente contra as dificuldades da vida. Afinal, a propsito do fuso que gira entre as mos da mulher forte, ajuntamos que ele representava a vida, e que a nossa existncia era feliz ou desventurosa, segundo a qualidade da l que fivamos. *** O versculo seguinte pode traduzir-se, conformando-nos com o original: - A mulher forte abriu a sua mo ao indigente, e estendeu os seus braos e as suas mos ao pobre. No vou hoje fazer um tratado a respeito da esmola: tal assunto levar-nos-ia muito longe, alm de que talvez o desenvolvamos qualquer dia. Vou, sobretudo, encarar a esmola, nas suas relaes com a mulher forte e com o fim da nossa associao. Recordemos primeiro que h uma obrigao severa e rigorosa de dar esmolas, cada um segundo as suas posses, j se v. H para o rico e a maior parte da gente tem a riqueza relativa que permite dar alguma coisa h para o rico um expresso mandamento de dar, ao menos uma parte do seu suprfluo, ao pobre. O rico no aos olhos da f, um proprietrio dos seus bens, por tal forma independente, que possa gast-los e abusar deles sua vontade: o rico , perante a justia de Deus, uma espcie de usufruturio que tem de dar contas ao primeiro Senhor do universo, do emprego dos seus tesouros; e um dos principais empregos, depois do uso conveniente e determinado pela sabedoria, o de derramar o que transborda da sua fortuna, no seio dos pobres. Mas e insistimos sobre este ponto porque separa o ensino catlico das doutrinas subversivas de toda a sociedade o pobre esquecido no tem o direito de fazer justia por suas mos: o rico, para o cumprimento do preceito da esmola, no ru do tribunal da revoluo, pois s Deus tem o direito de se constituir em vingador do pobre desamparado. Esta admirvel doutrina conserva a esmola o seu mais belo carter, que a espontaneidade; e, todavia, em toda a parte h operado prodgios de caridade. Segui outros princpios, que no estes, e cares necessariamente nos insondveis abismos das teorias socialistas. Agradecei, senhoras, a divina Providncia, que vos ajuntou num grmio de caridade, e vos deu assim o meio de mais facilmente praticardes um dever, que cumpre a todos os cristos. Quando se est s, isolado, sem estimulante exterior, acaba-se por se dormir sobre as respectivas obrigaes; esquece-se, se indiferente; desliza-se, sem se pensar, num declive insensvel, e chega-se ao sono mais completo. Tal mulher daria a esmola, porque bondosa, porque crist, porque naturalmente misericordiosa, mas nem nisso pensa. Retirada na sua vida intima encontra menos facilmente as ocasies; raramente lhe lembrada esta obrigao; atrofia-se-lhe o sentimento de caridade; torna-se spera para os pobres, no por sistema, mas por hbito.

Parece-me, ao contrrio, senhoras, que as vossas reunies mensais, que as vossas assemblias particulares, que a visita ao pobre e o conjunto da vossa organizao, so um discurso vivo, que vos recorda um dos principais deveres: o despertar da alma indolente e preguiosa; a splica do pobre; o seu grito de agonia que se vos faz ouvir sob todas as formas. , pois, uma beno especial de Deus, o ter-vos chamado a fazer parte duma obra de caridade, porque reunindo vossos pensamentos e esforos, Ele deu-lhes uma fora e uma solidez que nunca se encontra no isolamento. uma beno de Deus, porque a graa do cu permitida a reunio de duas ou trs pessoas, quando se faz em nome de Cristo: e, sob esta relao, no temos a dirigir a Providncia seno aes de graas. A nossa obra foi alm de todas as esperanas, desenvolveu-se dum modo admirvel, pela quantidade e pela qualidade dos membros; e hoje se no sobre dois ou trs que o olhar de Deus se detm com complacncia, sobre uma assemblia to numerosa, como escolhida. H, pois, sob esta relao, uma verdadeira beno do cu; mas no tambm uma beno do cu, o tocante espetculo das almas piedosas que se renem para ouvirem missa, para escutarem a palavra de Deus, e conversarem juntos nos meios a tomar para fazerem e aperfeioarem o bem? Sim, senhoras, digo-o com toda a certeza: foi-vos concedida a graa de Deus, e deveis em reconhecimento, e com receio dum abuso que seria altamente culpvel, deveis aproveit-la para reanimardes o vosso zelo e a vossa caridade para com os pobres. A mulher abriu a sua mo ao indigente, e estendeu os braos e as mos ao pobre. Tendes feito pelo pobre e pela nossa associao tudo quanto podeis? No julgueis que vos venho assustar com obrigaes desconhecidas. Comeai por tomardes das vossas rendas tudo quanto necessrio e seriamente til, no s as necessidades absolutas, mas a prosperidade e decoro de vossa casa. Tendes na sociedade a classe que deveis ocupar, e guardai-a com tanta convenincia como amenidade; nestas concesses, creio ser to largo, como o reclamam a vossa posio, a reputao de vossas famlias, e o futuro de vossos filhos. Mas, uma vez feitas estas concesses, retomemos a nossa questo: - Tendes feito pelos pobres e pela nossa associao tudo quanto podeis? Primeiro em socorro materiais: a nossa quota pequenssima; no foi o mximo o que ns quisemos estabelecer, foi o mnimo para nos pr-mos ao alcance de todas as bolsas, foi um mnimo, que se pode exceder, e que sempre nos ser grato ver excedido. No podereis fazer mais, e se o podeis porque o no fizesteis? Se pretendeis que a vossa esmola seja desconhecida, h mil meios de conservardes o benefcio do annimo e a felicidade de s serdes conhecidas de Deus.

Fora de nossa instituio, procurais, segundo os vossos meios, acudir as mil formas de misria? Direis talvez: - Eu no posso; este sacrifcio impossvel, porque arruinaria sucessivamente a minha famlia e os meus filhos. Se h impossibilidade real, no insistirei, e retiro a minha interrogao. Mas tendes a certeza de que no podeis? Quereis permitir-me que eu visite convosco o vosso guardavestidos? No recearei, segundo o mtodo dos Santos Padres, nas suas instrues familiares, descer a minuciosidades, que podem parecer exageradas, mas que tm a inaprecivel vantagem de entrarem no mago da questo. Que coleo de coisas sem serventia! Quantas dzias de vestidos, de chals, de chapus, e de tantos outros objetos, de que tantos outros objetos, de que nunca soube os nomes! Dizei-me com toda a sinceridade se no serieis to bem adornadas, to convenientemente vestidas; se a vossa apario na sociedade no seria to razoavelmente brilhante, depois de terdes cortado, ao menos, metade dessa coleo de coisas empilhadas? Quem, durante a sua vida, no ouviu uma ou vrias histrias de mulheres ricas, e que, no entanto no tm nada? Perdo, engano-me; tm uma multido de contas a pagarem nas lojas de todos os fornecedores da cidade. Essas tm a mania de comprarem continuamente objetos novos, chapus, vestidos, chals e calado; a derradeira moda sempre a melhor. Possuem um nmero fabuloso de armrios; e, uma vez comprado o objeto, servem-se dele, quando muito em duas ou trs ocasies, abrem depois um dos seus mveis, e nele depem o objeto condenado a no mais ver o dia. Chegam assim a elevarem grandes montes de roupa, e se alguma vez so obrigadas a mudar, o pblico pode pr-se as janelas para ver desfilar o cortejo. No carrego a narrao, senhoras; historio apenas... Obrigadas! Direis, mas isso uma monomania, graas a Deus! Ser-me- permitido responder que h diversos graus de febre? Pois muito bem, e, com franqueza, no tereis um pouco desta monomania, no proximamente no mesmo grau, no at ao ridculo exterior? Em verdade calculai todos os objetos de luxo do vosso uso, percorrei os vossos aposentos e armrios: quantas coisas sem serventia absolutamente de qualidade alguma! Pois eu no chamo qualquer coisa ao capricho de um momento, a desarrazoada fantasia de uma imaginao sempre em busca de novas modas, sempre engenhosa, em se criar pretendidas necessidades, e que nunca soube conter-se nos limites da razo, da sabedoria e de uma honrosssima representao... Deixemos, porm, o passado; fao-vos uma splica para o futuro, e fao-a em nome de Nosso Senhor, em nome dos pobres, em nome dos vossos mais caros interesses e dos da vossa famlia. Cortai do oramento das vossas despesas todos os objetos verdadeiramente inteis, imponde este sacrifcio as exigncias da vossa fantasia. Sede severas neste ponto, pois, certificai-vos antecipadamente, os pretextos no vos faltaro. Quantas vezes a imaginao vos dir, ao entrardes duma loja: - Como este vestido me ficaria bem! Que magnfico efeito produziria! E este chapu! Como est elegantemente

fabricado, com a mais delicada combinao nas cores! Como eu o aproveitaria bem nos dias festivos! E este mvel! Se eu o comprasse para adornar os meus aposentos!... Lamentarei os pobres, a bolsa de vosso marido e a vossa prpria iluso, se escutardes a voz de tal sereia. Julgais que sereis mais felizes depois da aquisio de quanto cobiastes; enganai-vos e talvez que a experincia vos tenha ensinado j a este respeito. No; no sereis mais felizes; mal vestireis o vestido, ou deposto o mvel na vossa cmara, j todo o prestgio ter desaparecido, toda a frescura da aquisio ser murcha: ficar-vos- o vcuo no corao, e talvez, se sois seriamente crists, o aguilho de remorso. O remorso! Pois no verdade que muitas mulheres trazem sobre si, em objetos perfeitamente inteis a convenincia do seu estado, e at ao esplendor da sua posio, o que bastaria para sustento de um grande nmero de famlias, que morrem de fome? Quando as coisas chegam a este ponto, certo, aos olhos da razo e da f, que a dor dos desgraados um grito de vingana, contra os que cometem semelhantes excessos. Tendes ouvido falar das catstrofes violentas, que transforma as fortunas mais slidas, ou dos ntimos pesares que atingem as mais belas posies e crucificam as almas, num doloroso calvrio, no meio de todas as magnificncias de uma brilhante posio. No sabeis como explicar sucessos to imprevistos, quando a verdadeira explicao est na doutrina que desenvolvo neste momento. Havia talvez nessas famlias os excessos de gozo e de bem-estar que igualavam as do paganismo; havia na mesa e nos aposentos suntuosidades quase orientais, enquanto que na rua passavam, arrastando-se, os pobres, famintos e nus, sem vestidos e sem alimentos: Et epulabatur quotidie splendide, et erat quidam mendicus, nomine Lazarus. (Luc. XVI.) Deus sofreu por muito tempo, mas uma hora foi chegada em que a Sua justia desbordou; vibrou golpes que so um ensino para todos. E quando no fere sobre a terra, isso, muitas vezes, a prova de que a sua clera chegou aos ltimos limites, e de que reserva para o crime outros castigos, de que os da terra apenas so uma tnue sombra; pois quando Deus pune neste mundo, sempre com a idia oculta de misericrdia. Que ventura, ao contrrio, no sacrifcio que se faz em favor do pobre! E no me refiro somente ao sacrifcio real; trata-se. Em muitas circunstncias, de um sacrifcio de fantasia. Renunciasteis ao vosso desejo, aparasteis as asas curiosidade feminina, que quer, no somente ver, seno tambm possuir tudo quanto v. No desta curiosidade que se poderiam dizer tambm estas palavras da Bblia: - Ela nunca saciou os seus olhos nem os seus gozos; ou: - Irei e nada me recusarei de quanto possa agradar-me: - Vadam et affluam deliciis et fruar bonis. (Eccl. II) Tivesteis a coragem do renunciamento, e em lugar de satisfazerdes um capricho, consagrasteis a soma dele a uma boa ao, e, sobretudo, ao alvio dos pobres. Deveis julgar-vos mil vezes felizes: cumpristeis um preceito, e tanto basta para a vossa dita. Vede, porm, como o Senhor combinou tudo de um modo maravilhoso: fizesteis bem

aos pobres; uma recordao que se vos grava no corao e que vos perfuma a existncia. Nunca a posse de um objeto de fantasia, nunca o achado e o uso de um vestido de cores brilhantes vos produziro tais alegrias, essa paz, essa doce e profunda emoo, que d a lembrana de um pobre socorrido. Eu agradeo a Deus por ter estabelecido esta lei, por ter avaliado a grandeza da nossa alma, permitindo-lhe que no encontre verdadeira satisfao nos brinquinhos de luxo e da vaidade. Agradeo-Lhe o ter estabelecido esta lei, de que nunca a nossa alma desa aos lugares inferiores, para ali procurar um gozo culpado, sem encontrar pontas acirradas, amarguras e dores purgentssimas; agradeo-Lho, porque tais martrios so, muitas vezes, necessrios, para fazerem elevar a alma humana, e lhe fazerem deparar com o lugar que nunca deveria ter deixado. Tendes feito bem aos pobres! Sabeis a transformao que se opera? No para com os mseros, para convosco que sois misericordiosas. O bolo lanado no seio do pobre, dinheiro emprestado a elevados juros, dinheiro que produzir centuplicadamente, e vos far a vs e vossa famlia, dignas das graas abundantssimas. Deus to generoso, que quando se d, em Seu nome, esmola a um pobre, no pretende que seja gratuitamente: constitui-se imediatamente em cauo dEle, em Seu fiador, e manda aos anjos do cu que tomem nota da soma dada, e que registrem o capital com os juros da taxa mais subida. Um dia, no cu, espantar-nos-emos de encontrarmos numerosos tesouros que se amontoaro, cuja base primitiva ter sido uma pequena esmola dada com muito amor, do mesmo modo que uma pequena esfera de neve se torna nas altas montanhas o centro de uma imensa avalanche que cobre os prados. Sabeis por que certa casa prospera? Examinai-a de perto, e vereis a sombra de uma mulher piedosa que, oculta na penumbra da humildade, pratica o bem, convertendo-se no fundamento em que assenta a felicidade da sua famlia. Deus, na nova lei, no ligou observao dos preceitos a ventura temporal como fim e recompensa principal; mas, entretanto, segundo dizem os doutores da Igreja, a dita, acompanha ordinariamente neste mundo a virtude sabiamente regulada. (S. Toms, In Epstola I ad Corinthios) No s a felicidade, mas a prosperidade material e o aumento da fortuna so uma das conseqncias da esmola; parece uma contradio, e, todavia, uma verdade experimentada. Quanto mais gua se tira de um poo, em certos limites, tanto mais abundante ele ; o mesmo acontece, no sei por que mistrio da ordem moral, com a esmola lanada no regao do pobre, que se torna para as famlias uma fonte de prosperidade e de engrandecimento. Dir-se-ia que a esmola como a gua que o sol levanta de antemo sobre os rios e os marasmos; parece que um desfalque que o astro do dia lhes faz sofrer, e precisamente o contrrio: - a gua sobe, transforma-se em nuvens, e desce mais pura e mais fresca. Experimentai senhoras, e no vos ficar dvida alguma a este respeito. Pelo contrrio, quantas catstrofes nas fortunas, que foram lentamente reconstrudas com as durezas para os pobres? E quando a catstrofe exterior no existe, operam-se ocultamente espantosos mistrios de justia.

O Senhor tira a certos ricos o sentido da verdadeira ventura, crucifica-os sobre os seus tesouros, flagel-os com cada objeto que parecem possuir; impe s rosas dos seus jardins que brotem espinhos para os ferirem, e tudo quanto os devia tornar felizes, converte-se para eles numa fonte de agonias e cruis decepes. Mas Deus diz a Escritura ouve o grito do pobre (Ps. IX, 13); e que pede o soluo do msero, seno a felicidade do que se lhe mostrou generoso? A splica do pobre, quando roga pelo seu benfeitor, o ai de uma alma desgraada a quem se prestou um servio, so para mim de uma extrema confiana, e no vos ocultarei que uma das grandes alegrias da minha vida pastoral, desde que tomei posse da diocese, foi esta: ou recebi, h meses, um bilhete de uma pobre rapariga doente, que outrora confirmei, no seu leito de dor; tinha andado a p alguns centos de metros para visit-la, e cito esta minuciosidade, porque naquela alma tudo se havia convertido em assunto de reconhecimento. Escreviame algumas palavras simples e comoventes para me agradecer e terminava, pouco mais ou menos assim: - H cinco anos que se no tem passado um nico dia sem que tenha orado por vs. Esta singela frase fez-me melhor que o melhor presente que a bondosa rapariga me pudesse mandar. Pois bem, senhoras; vs podeis granjear consolaes desta natureza; podeis adquiri-las todos os dias, pois tenho a certeza de que de vrios leitos de dor, de vrios casebres obscuros, se levanta, para vs e vossas famlias, um grito agudo, que vos obtm as graas mais preciosas, que vos afasta de gravssimos perigos, assegurando-vos o vosso futuro e o futuro de vossos filhos. O Senhor est empenhado nisso e deu a Sua palavra: Deus diz o sbio- escutar a splica do pobre (Eccl. IV, 6); e alm disto, o salmista ajunta, que o Senhor atender o seu simples desejo; desiderium pauperum exaudivit Dominus. (Ps., X,17). A esmola no , pois, na realidade, mais que um emprstimo feito a Deus na pessoa do pobre, um emprstimo de usura, cujo juro centuplica o capital, comeando a pagar-se neste mundo. Depois destas consideraes gerais sobre a esmola, volvo ao estudo mais especial do nosso texto: - A mulher forte abriu a sua mo ao indigente e estendeu as suas mos e os braos ao pobre. A maneira mais verdadeira de praticar isto, a visita ao pobre, como vos impe o vosso regulamento: s assim podereis dizer em toda a verdade que estendeis as mos ao pobre: Palmas suas extendit ad pauperem. A visita aos necessitados um dos alvos principais da nossa associao; e feita por vs, regularmente? Se realmente tendes ocupaes incompatveis com esta visita, no insisto; mas so altamente srios os motivos? No antes uma certa preguia, ou, se gostais mais, uma certa timidez de carter que no se apraz em experimentar o que ignora? No receio do deslocamento? O medo de algum sacrifcio? Longe estou de supor que a visita aos pobres no tenha os seus enfados para a natureza; deveis encontrar coisas e pessoas, s vezes pouco amveis; deveis achar-vos em face de desordens capazes de vos afastarem, e que sei eu? Talvez palavras pungentes e processos injuriosos como recompensa dos vossos servios. Mas no necessrio sofrer por Nosso Senhor? No necessrio sofrer, fazendo bem? Assim tem-se mais mrito, e a recompensa ser mais formosa. No o calvrio a montanha do cristo, e no vale mais subi-la, sofrendo pela justia?

Encontrareis, sem dvida, almas reconhecedoras, que vos agradecero; encontrareis, e tenho a certeza de que j tendes encontrado belas almas, e delicados coraes, sob uma casca, s vezes, um pouco verde. O corao humano tem fibras, em que bem sempre se toca em vo; e, entre essas, ponhamos em primeiro lugar, o reconhecimento e a recordao dos benefcios. Essas flores da alma no brotam talvez no momento em que quereramos colh-las; encontrareis naturezas em que o boto parece morto, e que, a uma certa hora, vos espantar, com o seu imprevisto desabrochamento. A vista do pobre ter uma grande vantagem; far-vos- ver, de perto, a dor, mas a verdadeira dor... Muitas vezes queixais-vos, de coisas que alegrariam o corao do necessitado, e outras, a causa dos vossos sofrimentos , ao menos em parte, na imaginao, nas chimeras do esprito, ou ainda na abundncia de uma posio, que vos torna mais que exigentes. Ide ver o verdadeiro martrio, ide contemplar o pobre e o enfermo no seu obscuro casebre, ide visitar as mseras mulheres, cuja vida um tormento lentssimo, e cuja nudez externa zero em comparao das privaes do corao. Ide ver esse espetculo, e voltareis quase envergonhadas de vs mesmas, voltareis fortes, generosas, e dispostas a levardes a vossa cruz com varonil coragem. Seria isto uma imensa vantagem, quando a visita aos pobres no produzisse outras. Tende ido muitas vezes a espetculos aonde a entrada carssima, para no trazerdes seno o aborrecimento, o vcuo e um desgosto mais profundo do vosso intimo. O espetculo da virtude pobre e cansada, em luta com a enfermidade e a indigncia, ligar-vos-, mais fortemente a todos os vossos deveres, e dar-vos- uma dupla consolao, a consolao do corao que lenitiva, e a do corao que compara: pois mais vale diz o Esprito Santo ir a uma casa de luto, que a uma casa de alegria. (Ecles. VII, 3). A primeira deixa uma impresso de salubridade moral, a segunda, ou um peso ou um vcuo no corao, quando no vem o remorso fazer-vos pagar mais caro ainda os prazeres doentios! Suplico-o, senhoras, e dirijo-me a todas as de entre vs, que o podem, retomai a visita aos pobres, se a abandonasteis, ou se ainda a no praticasteis ide hoje mesmo dar o vosso nome e fazer-vos inscrever na lista das damas visitadoras. Suplico - vo-lo do modo mais instante, e no podereis granjear, seguindo este conselho, maior prazer para o corao do vosso pastor. A visita aos pobres um dos cunhos especiais da nossa associao, e trabalho para lho conservar religiosamente. Indo ver os pobres aos seus domiclios, fareis um bem que no operareis nunca, ainda mesmo dando dinheiro, que pessoas estranhas levaro, e ainda mesmo que a quantia seja muito considervel. Vereis o necessitado e a vossa presena o animar; falar-vos-ei afetuosamente, e as vossas boas palavras ser-lhe-o ainda mais agradveis e mais teis do que a vossa esmola, ou, pelo menos, juntas ao socorro material, tornar-lhe-o muito maior o poder. A mulher, quando quer, tem a delicadeza da ateno, a previdncia de processos, a doura das palavras que serena os males e aumenta a fora e a pacincia. na visita aos pobres, sobretudo, que ela pode ser a mensageira das boas novas: pode vibrar palavras com a santa destreza da caridade; pode dizer uma palavra, uma nica, mas diz-la com esse tom, com esse assento, com essa forma graciosa, que s pertencem sua natureza; pode proferir uma palavra e eis talvez uma alma quase convertida, eis, pelo menos, o grmen de uma converso prxima Os ps dos santos, podem grandes coisas, quando

visitam as casas diz So Crisstomo santificam o pavimento que tocam, levam tesouros consigo, corrigem as naturezas viciadas, e expulsam a misria corporal. (Ecclog. De Eleemosyn. T. XII) Visitai os pobres, senhoras; e no vos contenteis convosco nas semanas em que o no fizerdes: no sabeis o bem que operareis, porque se o supussseis, ouso acreditar, que, exceto as que esto na impossibilidade de o fazerem, todas dareis o vosso nome para a visita a Nosso Senhor, nas pessoas dos Seus pobres. , sobretudo nestas visitas que abrireis a vossa mo e o vosso corao, e que as estendereis ao indigente. Numa recente viagem vi representada como smbolo de um dos mais belos vales dos Perneos, uma mulher de elegante estatura, que semeava flores na sua passagem. Que seja tambm assim o smbolo da vossa vida: semeai a esmola, semeai os benefcios, semeai as boas palavras e os bons conselhos na vossa passagem; que vossas mos e vosso corao estejam sempre abertos; quando vos faltar o dinheiro, da a moeda do corao, pois diga-se o que se disser nesta poca de materialismo, esta moeda tem o seu valor, ainda mais preciosa que a outra: mo a substitui completamente, mas deve acompanh-la sempre; e quando os limites impostos melhor vontade j no permitam dar a esmola em dinheiro, a mulher forte acha, na bolsa inesgotvel do seu corao, recursos desconhecidos, prodigaliza-os com toda a ternura da caridade, e assim sempre verdade o dizer-se dela: - Abriu a sua mo ao indigente, e estendeu os braos e as mos ao pobre: Manus suam aperuit inopi et palmas suas extendit ad pauperem. (Prov., XXXI)

13 CONFERNCIA

Non timebit domui suae frigoribus nivis: omnes enim domestici ejus vestiti sunt duplicibus. Stragulatam vestem fecit sibi; byssus et purpura indumentum ejus. Ela no recear para a sua casa, nem o frio nem a neve, porque todos quantos a habitam tem dobrados vestidos. Ela fez ricas tapearias, e vestiu-se da prpura e linho. (Prov., XXXI, 21-22)

Um dos principais fins da nossa associao o alvio fsico e moral dos pobres, e o modo mais eficaz de conhecermos as necessidades dele e de as limitarmos, visit-lo, e subir essas escadas que todos os dias pisam os ps do indigente, penetrar nos redutos obscuros, em que se esconde a misria, e levar ali a esmola material e a esmola das palavras afetuosas. Assim, aproveitei o texto da Escritura, que se apresenta por si s como suficiente para nos recordar as principais obrigaes da nossa misso: - "A mulher forte abriu a sua mo ao indigente e estendeu-as ao pobre." A esmola uma obrigao restrita e rigorosa, que pesa na conscincia dos cristos, segundo as posses de cada um. Mas todos, e quase que sem exceo, podem e devem dar: "Dai pouco, se tendes pouco - dizia Tobias (Tob. IV, 9). Cada um pode ter um pouco de suprfluo e dar a esmola com o que arrancou ao desejo de uma paixo qualquer. Depois de ter enumerado as principais vantagens da esmola, insisti mais especialmente na vida aos pobres, recomendai-vo-la, e, supliquei-vos, que se opem a esta forma de caridade. vendo o pobre que podereis fazer-lhe um grande bem; vendo-o, que dareis vossa esmola um duplo valor. Pois a presena duma pessoa afetuosamente delicada no uma excelente esmola, que, junta ao socorro material, aumente de valor? A palavra doce e ternamente misericordiosa, os olhares que se compadecem da sorte do pobre, a comiserao que vai ao encontro da dor para alivi-la, tudo contribui para fazer da visita ao pobre, uma obra especialmente til e meritria, uma ao que nada pode substituir. No receio afirmar que algumas moedas, dadas assim ao pobre e acompanhadas da caridade, que se d a si prpria, valem mais e fazem melhor que uma quantia considervel enviada friamente ao casebre por uma pessoa estranha. *** "A mulher forte - continua o Esprito Santo - no recear para a sua casa nem o frio nem a neve, porque todos quantos a habitam tem dobrados vestidos: ela fez ricas tapearias e vestiu-se de prpura e linho." A primeira parte desde texto, mostra-nos primeiro, como a piedade bem ordenada sabe unir prtica das altas virtudes, a providncia mais ativa por todas as necessidades e interesses pessoais. A casa da mulher forte deve ser modelo de ordem, de arranjo e de abundncia, pelo menos relativa. Tudo ali deve ser duplicado, segundo a expresso do sbio; e como governar prover, a mulher forte tem sempre alguma coisa de reserva para os casos imprevistos. Os mveis, os vertidos, a roupa branca, o servio de mesa, nada desprezado, tudo est no seu lugar, perfeitamente disposto, e em nmero suficiente para todas as eventualidades. As necessidades das diferentes estaes esto calculadas de antemo; esto tomadas as disposies para aceitar as vantagens e os inconvenientes que cada uma arrasta consigo; o inverno encontra o lar fornecido de lenha; para o estio esto organizados os meios de temperar o calor; os vesturios leves esto guardados para as canculas; os tecidos de l, e perfeitamente dobrados, esperam o

rigor das geadas: - "non timebit domui suce frigoribus nivis: omnes enim domestici ejus vestiti sunt duplicibis." No somente a religio bem compreendida se no ope a estes cuidados, a estas solicitudes, a estas previdncias, mas recomenda-as, faz delas uma restrita obrigao e um assunto de glria para a mulher forte. mesmo uma virtude especial que So Toms chama a magnificncia, e que consiste - diz ele - em combinar vastos projetos e em fazer largamente as despesas que reclame uma grande administrao. (II. Q. q. 128) Esta virtude no poderia, sem dvida atingir todas as classes da sociedade, mas pode ter em diferentes graus uma aplicao que varia, segundo as condies e o estado da fortuna. A religio s probe os excessos, e os excessos so relativos s posies. A religio s condena o luxo intolervel e em desarmonia completa com a situao da famlia, e quer que sempre se faa o quinho do pobre com mo liberal; uma vez tomadas estas precaues, ela a primeira a recomendar o cuidado nos negcios domsticos e a convenincia das relaes exteriores. especialmente mulher que se dirigem estas recomendaes, porque ela a guarda do lar; porque ali que ela est para vigiar as menores causas. O marido superintende nos servios e ocupaes de fora, a mulher trata do arranjo e da organizao interior, e a natureza, que tudo calcula, dotou-a especialmente sob este ponto de vista, dando-lhe a inteligncia e a vista clara das minudncias, a aptido para prov-las e combinar com sabedoria. Assim, no do homem, da mulher que se diz: "No recear para a sua casa nem o frio nem a neve, porque quantos a habitam tm um duplo vestido." Tal o vosso dever, e nada pode dispensar-vos dele. Permite-me ainda que vos pergunte: sois fiel a tal dever? No tereis, sob este ponto de vista graves omisses a censurar-vos? No serei indiscreto penetrando convosco no interior de vossas casas para lhes examinar as particularidades? Est tudo em ordem? Foi tudo previsto de antemo? No encontrarei em alguma parte a desordem quase em permanncia e, em certas casas, a incria e a imprevidncia em toda a parte? Quando o marido tem necessidade dum objeto, no se encontra, ou, pelo menos, no est no seu lugar; quando chega o inverno, debalde procura vesturio prprio para a estao; as criancinhas tm um arranjo habitual que acusa gravemente a negligncia da me; os criados, - porque so tambm da casa - no acham nenhum destes cuidados, nenhuma das atenes a que tm direito, na sua qualidade de homens cristos, cansamse depressa, e quando chega ocasio julgam-se felizes por poderem ir armar a sua tenda em outra parte. Examinai todos estes pontos minuciosamente: so essencialssimos, fazem parte integrante dos vossos deveres. Para os cumprirdes fielmente, tereis, sem dvida de proceder violentamente, ser-vos- preciso lutar talvez contra uma certa preguia de esprito, contra uma certa apatia de carter; ser necessrio combater para terdes o esprito numa atividade contnua, e encade-lo a esta fidelidade de todos os instantes.

Mas a vida uma completa luta; um combate, combate glorioso, cuja recompensa se acha mesmo neste mundo pela paz no corao, por essa satisfao ntima, que o cumprimento do dever faz experimentar, e pelo testemunho de estima e da afeio da famlia inteira. Seguindo outro caminho, s encontrareis espinhos, aborrecimentos, contradies, e as perptuas agonias, multiplicadas a cada instantes por uma luta terrvel e inevitvel, a luta ocasionada pela desordem dos servios retardados, mal desempenhados, ou invertidos. As palavras da Escritura que tomamos para texto, podem ter um sentido espiritual. A alma tambm uma casa, um castelo divino, em que pode e deve haver mveis e belas decoraes. A alma a esposa de Deus: deve tambm ter ricos e numerosos vestidos, que vestir, conforme as estaes e as circunstncias. Os vestidos da alma so a f, a esperana e a caridade, e os mveis do castelo so o conhecimento da religio e a prtica das diferentes virtudes crists. A mulher, e mais especialmente a me de famlia, encarregada de adquirir e conservar tais vesturios, mveis to preciosos. Tendes pensado um pouco em todas estas minuciosidades, que to grande importncia tem na vida da famlia? A mulher quando sinceramente piedosa, pode ter uma imensa influncia sob o ponto de vista religioso, pode sucessivamente e com lentido, tomando as precaues duma indulgente caridade, estabelecer um esprito cristo em sua casa. Pode, sem espalhafato, comprar para si e para os seus os vestidos da f, os tesouros da esperana e do amor, tlos de reserva, e quando as almas tiverem frio em volta dela, empreg-los depois de tlos aquecido ao lar do seu corao. As almas mais incrdulas tm frio, muitas mais vezes do que se pensa, e muitas mais do que deixam entrever: tm frio no esprito e no corao, porque o calor do senso pode aquecer as almas no deserto da vida. A alma que no tem f, ou antes, que no cr t-la, talvez a de vosso marido ou a de vosso filho, quando chega idade em que as paixes obscurecem a inteligncia, e lanam dvidas sobre as verdades mais incontestveis. Segui-os atentamente, segui-lhes todos os movimentos do corao: ser raro que no surpreendais, de quando em quando, horas em que tudo lhes frio na vida, em que os homens e as coisas, os prazeres e as honras deixaro um frio glacial, que ningum pode explicar exceto o que compreendeu que s Deus o centro verdadeiro da ventura e da paz. Vosso marido e vosso filho tm uma espcie de febre que os domina pelo frio, e bem o percebeis; procurai logo nas reservas do vosso corao uma poro de roupa branca, os vestidos quentes, isto , de pensamentos e afeies crists, envolvei-os docemente nas verdades divinas que tiverem passado para a chama da vossa alma. Chegareis, talvez, assim a um resultado maravilhoso; e o que desejais de j muito, que a transformao duma alma to querida, o seu despertar luz da verdade, obt-lo-eis pelos ternos cuidados da caridade, obt-lo-eis muito melhor que pelas predicas perptuas, pelo movimentos impetuosos e importunos, muito melhor que pelas intemperanas dum zelo, que mais o produto da natureza, ou da ignorncia das verdadeiras regras, que filho da graa e da caridade.

Mas necessrio para no ser apanhado em falta, e para que se obtenha em tempo competente o resultado desejado, que a vossa alma esteja perfeitamente sortida, necessrio que a proviso de vestidos divinos, de tecidos preciosos, de verdades crists, esteja largamente estabelecida no fundo do vosso corao. Este no d seno da sua abundncia; e quando est vazio, ou s tem proviso para as suas urgncias, de certo, no pode franquear-se. No quero transformar-vos em pregadoras; evitai tudo quanto for afetao, tudo quanto venha fora de propsito. Observai o tempo e as circunstncias, aproveitai a oportunidade dos lugares e das disposies; preferi esperar para nada precipitardes, e Deus, espere-O, vos indicar o momento em que o frio deste mundo assaltar o vosso doente, e ento ele prprio pedir para ser aquecido, e neste instante soar a hora da Providncia; tudo se far perfeitamente, e por um movimento, tanto mais seguro, quanto for mais doce, e mais lentamente preparado; o seu corao destacar-se- do mundo como o fruto da rvore, e quase que no tereis mais do que estenderdes a mo para colh-lo. No faais excluso de vossos criados deste doce apostolado do vosso corao: tende tambm atenes de me na sua instruo crist, e na prtica dos seus deveres religiosos. Velai pelo seu caminho com a exatido do zelo, mas tambm com a bondade da afeio. A Bblia ajunta: - "A mulher forte fez ricas tapearias e vestiu-se de linho e prpura." Como conciliar estas palavras com as do Evangelho, em que se diz, em forma de censura que o mau rico estava vestido de prpura e de linho? (Vid. Luis de Blois Conclav. anim., T.II) So Toms responde com Santo Agostinho, que no so os vestidos em si que necessrio considerar, mas as disposies do que se serve deles: "Porque casa um dizem estes grandes Doutores - deve vestir-se, segundo o uso das pessoas da mesma condio; se se excedem os limites razoveis, ou, aquele que se deixa dirigir por um princpio de orgulho, peca." (So Mateus, c. XI.) "O vcio no est nas coisas exteriores - diz ainda o Anjo da escola - est naqueles que o usam de modo imoderado; donde resulta que no h pecar no vesturio, seno quando se exceda os limites dum legtimo uso, estabelecido entre as pessoas do mesmo estado, ou quando nos deixamos arrastar por movimentos de paixo, como por exemplo, de vaidade e de glria mundana." (II. Q., q. 169) Em outra parte o mesmo Doutor exprime-se assim - permiti-me estas citaes, to necessrias, sobretudo, numa poca em que as exageraes de doutrina, no so raras num ou noutro sentido: - "Os ornamentos do corpo devem ser medidos, conforme os limites do legtimo uso, segundo o estado das pessoas e as intenes. Quando as mulheres trazem vestidos decentes, conforme ao seu estado e a sua dignidade, e seguem com moderao os costumes do seu pas, isto no s no pecado, mas um ato de virtude, meritrio se a graa de Deus o acompanha... Haveria pecado se os vestidos fossem mais preciosos do que exige a convenincia da sua posio, ou se a inteno fosse repreensvel." (Isaas, c. 3)

H, pois, aqui, como em todas as coisas dois excessos a evitar: ainda o estreito de Messina, com escolhos dum e doutro lado. So Jernimo, com o seu estilo vigoroso flagela um destes excessos: - "Tomai cuidado diz ele a uma pessoa piedosa - que depois de terdes cessado de agradar aos homens pela riqueza e pela magnificncia dos vestidos, uma vaidade secreta vos no leve a querer agradar-lhes por um exterior imprprio e abandonado... H pessoas que trazem cilcios e capas em relao com eles, as quais querendo assim imitar a inocncia e a simplicidade das crianas se tornam semelhantes s corujas e aos mochos: - imitantur noctuas et bubones." (Epist. 22) Santo Agostinho, e depois dele So Toms tambm fazem notar que nisso pode haver vaidade e ambio, no somente na pompa e no brilho, mas nos vestidos imprprios e negligentes: squalore et sordibus; e que tal vaidade tanto mais perigosa, quanto mais ilude com o pretexto da piedade: - eo periculosiorem, quod sub nomine servitutis Dei decipit. (De sermone Dom. I. II, n 42) Este primeiro abuso, , sem dvida, mais raro; mas existiu e pode existir ainda e eu devo design-lo, ainda que no seja seno para vos mostrar com que luminosa razo os Padres da Igreja condenaram os excessos do que pode parecer bem. O excesso mais comum e mais espalhado o do luxo, e, na nossa poca, tem tomado enormes propores, sobretudo nas mulheres. Bossuet queixava-se, no seu tempo, das mulheres "que traziam sobre si o sustento de tantos pobres e o patrimnio de tantas famlias." (Sermo da Natividade) Que diria o grande arcebispo, na nossa poca, em que o luxo invadiu todas as classes da sociedade, em que cada um excede todos os dias, os limites da sua posio e da sua fortuna, em que a toilette das mulheres figura na carteira do marido, por uma soma algumas vezes espantosa? E quando no enche os cadernos familiares, cobre, de certo, os livros de dbito dos negociantes. Depois queixam-se de no terem o suprfluo! Eu creio-o bem: o suprfluo, vai alm, absorvido por todas as mil combinaes da vaidade, por todos os clculos que nunca param, pela febre irrequieta com a qual se espreitam todas as modas novas para se ter o primor em tudo. Por este sistema nunca haver o suprfluo, nem mesmo com as fortunas mais considerveis. Mas todas as invenes de palavras, todos os engenhosos pretextos do luxo, no impediro o rico de se achar em face dos terrveis antemas do Evangelho. No s o suprfluo se vai, mas vai-se tambm o necessrio. Se agora, muitas famlias esto embaraadas, se o seu esplendor aparente semelhante aos castelos fantsticos em que tudo se limita a decoraes exteriores, ao progresso do luxo que necessrio atribu-lo em grande parte. Quando se fizer o clculo exato de todas as causas que tm levado a runa e certos lares, ver-se- evidentemente que uma das principais foi facilidade da despesa em objetos de luxo, em mveis suprfluos, em ornamentos inteis. Ponde o dinheiro discrio duma imaginao trabalhada pela febre da suntuosidade, pelo desejo do brilho e da profuso, e podeis ter a certeza de que as maiores fortunas, correro como gua, entre as mos sempre abertas. E que ventura, que vantagens podem prometer todos estes excessos?

"Por a alma inteira em vestidos" - como dizia o trgico ingls (Shakespeare, All'wel, ato II, sc. 5), ou ento no esplendor dos mveis! A Providncia bem sabe encontrar o meio de punir tais excessos, sem que, todavia o castigo seja sempre visvel: procura-se a estima, e, muitas vezes s se alcana o ridculo! Procura-se um alimento para o corao, e s se consegue envenen-lo de mil modos. Ora acha que o ornamento no ainda suficientemente belo, que no obteve todos os sorrisos e comprimentos que tinha sonhado; ora a inveja suscitada por comparaes feitas para ferirem e que parecem colocar num nvel inferior a que pousava brilhar no primeiro plano. A concluso de todas estas vaidades o vcuo, o enfado e o inconcebvel desgosto que forma o fundo da vida humana assim praticada. Pobre natureza! Quando compreenders a verdade essencial a tua verdadeira ventura? E quando exclamars:- No: eu sou decididamente muito grande para que a inteira ventura me chegue por semelhantes futilidades! Eu estou profundamente amassada num elemento infinito, para no aspirar a outras coisas, e para no abafar no meio de semelhantes horizontes. So Francisco de Sales foi constantemente o homem do meio, nos negcios humanos, e encontra-mo-lo aqui com a sua sabedoria ordinria: - "Eu, por mim, - diz ele - quereria que o meu devoto e a minha devota, fossem sempre os melhores vestidos do rebanho, mas os menos pomposos e afetados, e como diz o provrbio, cheios de graa, decncia e dignidade. So Luiz, diz que cada um se deve vestir conforme o seu estado, de modo que os sbios e os bons no possam dizer: - Fazeis de mais: - e os novos: - Fazeis pouco; - mas no caso em que estes no queiram contentar a decncia, necessrio tomar o conselho dos primeiros." (Vida devota, p. 3, c. 25) Seria impossvel dizer mais, senhoras. Admirai quanto verdadeira piedade pouco exigente, e como se harmoniza com a sabedoria e a verdadeira razo. Tende a coragem de vos conformar nisto, e ganhareis duplicadamente. Observareis as regras duma religio esclarecida, evitareis o ridculo que se encontra nessa espcie de excessos, muito mais vezes do que se pensa, evitareis os golpes da lngua que vos seguiriam pela retaguarda, pondo em farrapos todas as peas da vossa pomposa toilette, apresentandovos, como iguaria fria, maldade do pblico. No careis nos exageros de modas pouco crists, em que as regras da modstia nem sempre so convenientemente observadas. Tereis a estima das pessoas honestas, e retirar-vos-eis das reunies do mundo, depois de terdes espalhado por toda a parte os perfumes duma virtude nos limites da decncia. Merecereis um elogio traado pela mo de Fnelon: " verdade que o que j de mais estimvel e mais raro encontrar um esprito sbio e medido, que evita as duas extremidades, e que dando convenincia o que no se lhe pode recusar, nunca transpe este limite. A verdadeira sabedoria est em querer, para as equipagens e para o vesturio, que nada haja notar-se, nem de bom, nem de mal. Ponde-vos suficientemente bem para no vos fazerdes criticar como uma pessoa sem gosto, imprpria e muito negligente, mas que no transpasse no vosso exterior nenhuma afetao de ornatos e de fausto: assim parecereis ter uma razo e uma virtude superior aos nossos mveis, s vossas equipagens e ao vosso vesturio; servir-vos-eis de tudo, e de nada sereis escravas." (Conselhos a uma dama sobre a educao) Oxal que vos conformeis com o

conselho do ilustre arcebispo de Cambray; chegareis assim, tanto quanto possvel, sobre a terra, a realizardes um dificlimo problema, qual o de agradardes a Deus e aos homens: - Dilectus Deo et hominibus. (Eccl., XLV. I) H uma lei, que no talvez suficientemente notada, e que governa as relaes do nosso exterior com o nosso interior. Quando uma pessoa tem gosto pela toilette e os satisfaz dum modo afetado, um detrimento da alma, pois tanto menos a cultiva quanto mais cuida do corpo. As pessoas verdadeiramente crists, e que tudo fazem convenientemente, tem um exterior de decncia, "so as que melhor vestem no rebanho", como diz So Francisco de Sales; no se recusam mesmo ao esplendor, se o seu estado ou as circunstncias especiais o exigem; mas v-se bem claro, examinandoas, que no trazem a alma no vesturio, mas que adeja acima desses ornatos, que se serve de tudo, segundo as leis da decncia, conservando a alta soberania do corao e a liberdade da razo, que por coisa alguma poderia ser encadeada. Desses cristos pode dizer-se que tm o interior tanto mais belo, quanto menos importncia ligam aos ornamentos do corpo: - Quanto minus appetuntur ornamenta exterioris hominis, tanto magis moribus pulchris homo interior adornatur.(Santo Agostinho, Serm., 161)

14 CONFERNCIA

Nobilis in portis vir ejus, quando sederit cum senatoribus terra. Sindonen fecit et vindidit, et cingulum tradit Chananaeo. Seu marido ser ilustre nas assemblias, quando estiver assentado no meio dos senadores da terra. Ela fez estofos muito finos e vendeu-os, e deu uma facha ao mercador. (Prov., XXXI, 23-24)

Senhoras. A casa da mulher deve ser um modelo de ordem e de arranjo. a mulher que pertence especialmente guarda do lar domstico, o cuidado da vista, a previdncia de tudo quanto pode interessar o futuro e a prosperidade da famlia. Tal o primeiro sentido que damos s palavras da escritura: - A mulher forte no temer para a sua casa, nem o frio nem a neve, porque quantos a habitam tm um duplo vesturio. Elevando-nos a um sentido espiritual, vimos que a alma tambm devia ter a sua proviso de vestidos divinos, e que estes eram todas as virtudes crists: e que deles se servia ela para se cobrir a si prpria, para resguardar do frio os membros da sua famlia, e quantos faziam apelo sua caridade. O versculo seguinte conduziu-nos a dar-vos os princpios de uma santa teologia, sobre o vesturio, os adornos do corpo e os hbitos do luzo. Sob este ponto de vista, pode haver dois excessos, que so a negligncia ou a demasiada suntuosidade. Este ltimo tomou, h alguns anos, propores espantosas: a febre do luxo apoderou-se das geraes, e as classes inferiores rivalizam, na intemperana com os ricos, a at, muitas vezes, os seus excessos so relativamente mais numerosos e mais considerveis. Servimo-nos da doutrina de So Francisco de Sales para vos fazer entender a linguagem da razo e da sabedoria crist. O santo arcebispo que disse: - Eu queria que o meu devoto e a minha devota fossem os que melhor vestissem, do rebanho, no poderia ser acusado de no fazer largas concesses natureza humana e s convenincias sociais. A conferncia seguinte ter por assunto estes dois versculos: - Seu marido ser ilustre nas assemblias, quando estiver assentado no meio dos senadores da terra. Ela fez estofos muito finos e vendeu-os, e deu uma facha ao mercador. *** Seu marido ser ilustre nas assemblias, quando estiver assentado no meio dos senadores da terra. Parece primeira vista que deveramos passar este versculo em silncio, porque se apresenta como no tendo aplicao possvel. Se eu pregasse em Paris, diante das mulheres dos senadores, talvez pudesse encontrar aqui matria para alguns conselhos, e para algumas palavras de felicitao. Mas na provncia o texto, parece, pelo menos, suprfluo e eu estou-vos ouvindo dizer: - Vamos ao versculo seguinte, porque meu marido no ilustre nas assemblias, nunca se sentou, e, provavelmente nunca se sentar entre os senadores. Permiti-me, senhoras, que no seja completamente da vossa opinio, pois quero tentar, ao menos, ferir a letra do texto, como o rochedo do deserto, para ver se sai dele um veio de agua fresca. Admitamos que vossos maridos no so, nem senadores, nem membros do conselho geral; mas no sero, ao menos, membros do conselho municipal? No, responderme-ia meu marido vive retirado dos encargos e honras pblicas.

Seja. Mas sero, ao menos, membros de um ou duas corporaes, assistem algumas vezes a certas reunies, freqentam o mundo, de quando em quando, e o mundo exige em todas as classes. Bata-me isto para eu encontrar ocasio de vos dar alguns conselhos salutares. Recordai primeiro o que dissemos a respeito das diferenas da natureza no homem e na mulher, de ao mtua e benfica que podem exercer um sobre o outro, e das grandes vantagens que dela resultam. Estou, certamente, longe de querer depreciar o homem, que tem as suas qualidades eminentes; em muitos casos, o que disser, no ter mesmo aplicao completa, pelos menos; e, todavia no creio inteis os conselhos seguintes. Se a ao do homem se exerce muito felizmente sobre a natureza da mulher, h uma reciprocidade, que no talvez suficientemente empreendida e apreciada. Andai, pois, de modo, senhoras, que vosso marido, mesmo com as melhores qualidades, no seja muito inbil em mil circunstncias delicadas da vida. Tende sobre ele a influncia da boa apresentao, da civilidade, das maneiras, que acabam por se infiltrarem nas naturezas mais rebeldes, que se aperfeioam, s tornam flexveis e lhes do um ar distinto, pelo menos relativamente. A mulher tem o instinto de muitas coisas que escapam ao homem: tem a faculdade adivinhadora, para uma multido de minudncias que parecem insignificantes, mas que exercem, muitas vezes, um papel decisivo no mundo. O atrito do carter da mulher sobre o do homem imita a ao da pedra-pomes: corta as asperidades, serve para polir. Ele nem sempre produz os resultados que seriam para desejar; mas quando uma mulher piedosamente hbil sabe aproveitar todas as vantagens que lhe oferecem os recursos do seu esprito e do seu corao, quando nada transtorna, e atua semelhana do azeite, impossvel que no exera uma verdadeira e salutar influencia. impossvel que o leo perfumado do amor no penetre o carter de seu marido, quando mesmo ele menos o pensa, que no lhe tempere as idias e os sentimentos, e no lhe d um no sei que, de esquisito nas maneiras, e de distinto nas palavras e nos atos. H, sem dvida, graus nesta distino de maneiras, mas quando no fizsseis seno preparar a concluso, j isso seria um comeo de operao salutar. A primeira martelada sobre um belo fragmento de mrmore tem a sua importncia; seguida de vrias outras, e a esttua chega sucessivamente ao grau de perfeio que o artista sonhara. Recomendo-vos ainda que procureis fazer realar as boas qualidades de vosso marido, cobrindo-lhe habilmente os defeitos; um modo de enobrecer aos olhos do pblico: nobilis in portis vir ejus. No imiteis as mulheres imprudentes que traem, ao menos, pela irreflexo, os segredos de suas famlias, que exploram os transtornos de seus maridos, fazendo deles um pedestal para a sua vaidadesinha. As coisas so repetidas, aumentadas, exageradas; h sempre alguma alma caridosa que se encarrega de levar a nova ao marido; ele sente-se, naturalmente, ferido, aqui est o princpio de uma diviso, que pode tornar-se talvez profunda: o primeiro sulco de um fosso de separao, que vai sempre alargando-se. Se, ao contrrio, o marido sabe de todas as delicadas

precaues de sua mulher para o fazer elevar, para o pr em relevo, conservando-lhe os defeitos sombra, ento ele sente-se profundamente tocado, e o eu corao aproxima-se mais e mais da que to bem sabe compreender os deveres da vida conjugal. H, pois, senhoras, para cada um de vs, um sentido verdadeiro e srio, nestas palavras da Bblia: - Seu marido ser ilustre nas assemblias, quando estiver assentado no meio dos senadores da terra. No mulher de senador quem quer; mas basta querer seriamente, atuar com prudente perseverana, como a vaga doce e tranqila que a fora de acariciar o rochedo da costa o pule e lhe d o gracioso contorno das formas; basta conduzir o movimento com lentido, sem excluir uma sbia atividade, e pouco e pouco os ngulos desaparecem, os caracteres equilibram-se, os costumes temperam-se e adoam-se. Depois, quando chegado o momento de tomar lugar no conselho municipal, de presidir a uma assemblia de operrios, ou, simplesmente, de assistir a uma reunio pblica, a uma soire, o marido da mulher forte distingue-se entre todos os outros: tem um cunho particular, o esprito fresco e bem disposto, o carter cheio de amenidade, a linguagem formada de todos os elementos graciosamente harmonizados, de um esprito justo e fecundo; a no de uma mulher inteligente e sbia passou ali, deixando em tudo a sua impresso. Admirai, senhoras, a beleza do matrimnio cristo, se ele fosse compreendido! Que bela e nobre instituio! Dois seres, completando-se um o outro, na ordem intelectual e moral! O marido inspirando a sua mulher, a fora, a coragem, a perseverana, e cobrindo-a com o seu escudo protetor; a mulher adoando o que h e varonil e muito vigoroso no carter do homem, arredondando-lhe as formas, dando uno a todas as faculdades interiores, corrigindo a aspereza de certas tendncias, o absoluto das decises muito bruscas. - verdade- dir-me-eis nada h mais belo; mas to raro! Concordo que seja raro; mas no isso uma nova razo para apresentar o modelo ao esprito e ao corao, a fim de exercitar a reproduzi-lo, ao menos em parte? E, quando no chegssemos seno a refrescar-vos o corao pela presena de um ideal apresentado natureza humana, haveria sempre nisso uma grande vantagem, um grande proveito no esboo dessa espcie de quadros. Tudo quanto eleva a alma, faz-lhe bem, fortifica-a, consola-a, quando no haja outro resultado pratico. A mulher forte fez tecidos muito finos e vendeu-os, e deu uma facha ao mercador. Pode acontecer que a mulher forte esteja no comrcio, e o que supe o versculo que acabamos de traduzir. Dar-lhe-ei neste caso dois conselhos principais, que ela dever seguir, tanto quanto lho permitir a sua posio dependente: a prtica de uma constante probidade e de uma amenidade cheia de pacincia.

A probidade! Onde est ela no comrcio? E, entretanto, quem desejaria ser considerado como ladro? Imaginaram-se expedientes: vela-se, cobre-se, disfara-se a fraude; um roubo manifesto, porque um engano positivo; e no mundo, isto, chama-se ser um bom negociante. A cepa espantar-se-ia muito se pudesse saber o que se vende algumas vezes por vinho; e mesmo no caso em que a base do lquido seja a uva, que mistura de raas diferentes! E, sobretudo, que enganosa etiqueta colocada na garrafa! Aqui, as farinhas so artificiais; ali, os tecidos, as sedas, as ls, so sofismadas. Sem dvida, senhoras, que preciso uma certa liberdade no comrcio; o trabalho artificial nas matrias primas, quando em certos limites, no proibido, mas com a condio de que a natureza do objeto, no seja quase completamente mudada, e que os consumidores no sejam indignamente enganados, j no valor, j na qualidade dos objetos. - necessrio ento abandonar o comrcio? Estou longe de adotar essa concluso; antes, pelo contrrio, digo que necessrio ficar nele e permanecer como perfeito homem honesto; ficando-se assim, goza-se da considerao geral, granjeia-se uma fortuna razovel, tem-se a conscincia tranqila, e a bno de Deus derrama-se abundantemente no lar do que assim procede. Desafio a fraude mais hbil, mais sabiamente combinada, a que produza semelhante resultados. A balana enganosa abominvel aos olhos de Deus diz o Esprito Santo. (Prov. XI) - muito severo. - Concordo, mas verdadeiro. Julgai por vs: tendes uma numerosa famlia; entre os vrios filhos alguns empregam os estratagemas do seu esprito em enganar seus irmos, em lhes armar laos, em lhes tirar o que lhes pode na herana comum. No experimentareis um vivo sentimento de indignao? Mas Deus Pai de todos os homens, e vs quereis que Ele no olhe com indignao os irmos desnaturados que enganam os membros da grande famlia, e se servem da inteligncia e da superioridade de esprito para subtrarem dinheiro aos outros, no das algibeiras porque um crime horrendo, mas fazendo-lhes crer que tal coisa excelente quando pssima, ou, pelo menos. Muito inferior ao seu preo, dando um licor intolervel pelo produto salutar e natural da vinha. H talvez uma diferena em vantagem do que ataca diretamente a bolsa do prximo: tem, ao menos, a franqueza do seu ato. Na Sagrada escritura tambm a fraude sempre qualificada severamente, e as expresses mais enrgicas chegam para a estigmatizar. E, por vezes, a maldio de Deus parece pesar sobre a famlia do negociante fraudulento. Ele julga progredir, ao menos,

no princpio; mas esse resultado transitrio, o navio avaria-se, as fendas alargam-se, e o barco submerge-se. Quando prospera nos negcios e a fortuna lhe aumenta, a Providncia castiga-o nos filhos e nas pessoas mais queridas ao seu corao. A dor e a aflio, semelhantes s plantas venenosas que, num seio, cobrem a floresta e os lugares midos, levantam-se subitamente nas campinas que parecem verdejantes: penetram no interior da casa, deixando ali a tristeza e o desespero. Escutai a Escritura, cujas ameaas so espantosas; mas se ns conhecssemos a histria ntima das famlias veramos que elas se realizam muitas mais vezes do que se pensa: O que amontoou tesouros com lngua mentirosa, um homem vo e sem juzo: cair nos laos da morte. As rapinas dos maus sero a sua runa; porque no quiseram obrar conforme a justia. (prov. XXI, 6-7) As riquezas dos homens injustos secaro como uma torrente, e sero semelhantes a um trovo que faz grande estampido durante a chuva. Suponhamos, porm, que tudo progredia exteriormente ao hbil negociante, cuja conscincia no muito delicada: escutai um mistrio da justia de Deus, que j por vezes deixamos entrever, mas sobre o qual devemos insistir neste momento. No so as coisas exteriores que nos fazem felizes, a natureza e a verdade nos gozos que nelas bebemos. No bastam as flores do jardim para se colher o mel, necessrio que haja abelhas que saibam extra-lo; os zanges fazem grandes zumbidos, mas no podem elaborar a preciosa substncia. Ora Deus tira, muitas vezes, a certos ricos o rgo com o qual a alma justa extrai das coisas deste mundo, a soma de felicidade legtima, determinada pela Providncia. Longe de acharem o mel encontram um lquido amargo que lhes envenena a vida. Isto parece incrvel, e, entretanto um fato vulgar; e se pudssemos receber certas confidncias, assistir narrao de certas histrias secretas veramos quantos enfados, desgostos e tormentos, traz ao rico, a fortuna mal adquirida. nos subterrneos das almas que Deus tem todos os dias os tribunais de justia e de severa correo; e pode-se dizer que o julgamento feito pelo senhor comea neste mundo. Pretende-se que, nalgumas cenas de magnetismo, a pessoa que est sob a influncia do fludo, tem na mo um frasco cheio de certo lquido; quando bebe no sente o gosto natural do contedo; saboreia um gosto estranho e que determinado pela vontade de uma terceira pessoa. Seja como for, tal experincia, sirvo-me dela para vos dizer que Deus o grande magnetizador das almas, e que se serve do poder magntico para exercer os seus mistrios de justia ou de terna bondade. Vereis pessoas colocadas em horrorosas posies de corpo e alma: e segundo todas as leis da natureza devem ser horrivelmente desgraadas. Examinai-as de perto: esto sob a influncia de um encanto magntico, de um fludo divino; tm uma bebida amarga nas mos, verdade, mas no essa a que eles bebem. Saboreiam um licor delicioso ao qual no sei como chamar, licor cujo paladar determinado pela vontade divina e que se poderia chamar sucessivamente a paz, a confiana, a resignao e o amor. Oh! Meu Deus, como sois bondoso para os Vossos eleitos, mesmo quando pareceis acabrunhlos! Ponde-lhes aos lbios a bebida da agonia, e o que parece um veneno d-lhes vida! O que parece abst-los, levanta-os e fortifica-os! Tanto verdade, Senhor, que enganais Vossos filhos; mas enganai-los como pai e como amigo; enganais com estratagemas de me! Astutias illius quis agnovit? (Eccl. I, 6)

Vede, ao contrrio, o rico, o filho lisonjeado pela fortuna; nada lhe falta para ser feliz: tudo possui; honras, dinheiro, prazeres e posio social, e, entretanto, sofre, e sofre cruelmente. Quando as suas dores no so agudas, abafa, procura ar e no encontra. ainda um homem que a Providencia magnetizou, mas em sentido inverso ao primeiro; tem junto aos lbios a taa da ventura natural e a mo, meio vingadora, meio misericordiosa do senhor, lanou nela venenos que lhe perturbam as entranhas e as agitam s vezes com um movimento frentico. Nada o satisfaz, e o ltimo termo da sua doena um soberano desgosto das coisas deste mundo. Tanto verdade que o que nos torna felizes no so as coisas externas, seno o que sabemos extrair delas, o sentido de felicidade; e este sentido na sua verdadeira acepo, divino, concedido ou recusado pelo Senhor, conforme o mrito ou a indignidade das pessoas. Um po mentiroso diz ainda o esprito Santo doce ao homem, em seguida a sua boca ficar cheia de saibro. (Prov., XX.17) Suavis est homini panis mendacii, et postea implebitur os ejus calculo. A linguagem da Bblia afeta por vezes no sei que pitoresca energia. J andasteis por um terreno coberto de areia? Como o trajeto difcil! Avana-se e recua-se ao mesmo tempo, os ps fatigam-se neste jogo interminvel, e deseja-se ardentemente um terreno firme e slido. Vede, porm, o que seria se essa areia estivesse na vossa boca! Estremeceis com a idia de tal suplcio, e ela basta para vos agitar os nervos. Pois precisamente a imagem empregada pela Escritura para exprimir os enfados, as fadigas, as preocupaes e as torturas daqueles que recolhem um po mentiroso, isto , de riquezas injustamente adquiridas. Amassa areia, e, sem dvida, vale mais comer o po de rala temperado em gua, et postea implebitur os ejus calculo. A primeira qualidade da mulher forte, quando est no comrcio, , pois a probidade. A honestidade dos negcios no a impedir de auferir ganhos razoveis, de preparar de antemo o futuro dos seus filhos, e de aumentar todos os dias o seu patrimnio; mas esses interesses materiais da famlia, esse aumento da fortuna, far-se-o com toda a honra e lealdade; ser o fruto de um labor honesto e consciencioso, a recompensa de uma vida seriamente ocupada. O po que se come em iguais circunstncias, sempre doce ao paladar; nunca amontoa saibro entre os dentes, porque um po regado pela verdade e pelo trabalho. A segunda qualidade que recomendo uma amenidade cheia de pacincia. Uma virtude importantssima, dificlima de ter-se constantemente, sobretudo, em certas posies, a afabilidade. Os homens julgam ordinariamente com excessiva leviandade e segundo aparncias superficiais; algumas vezes um s ato transitrio, sem importncia sria, acarrata-nos um juzo definitivo, e com uma exatido ainda mais escrupulosa, quando se trata de formular uma condenao: dir-se-ia que o pblico tem sempre a no levantada para ferir, e, raramente, para absolver.

Um homem pouco estimvel ser levado s nuvens, s porque tem formas graciosas, e, porque, em tal circunstncia, ter dito uma palavra mentirosa de civilidade. O carter mais amvel na essncia, a melhor natureza, o homem mais honesto do mundo, ser implacavelmente flagelado num momento de mau humor. Assim vai o mundo e ns no o reformaremos; vale mais, num sentido, acomodar-se s exigncias, e tanto mais quanto, na espcie a amenidade uma virtude. Sede, pois, amenos para as pessoas que freqentam a vossa casa: se no comprarem, ao menos que levem boas e afetuosas palavras: ser o melhor meio, o meio perfeitamente legtimo, de aumentardes o nmero dos vossos clientes; gostar-se- mais, algumas vezes, de pagar um pouco mais caro, e ter em face de si uma figura razovel; se ao contrrio tendes um rosto de pedra e cal, afastareis todo o mundo. Este conselho tem uma grande importncia, mas s vezes difcil de observar-se. Uma das principais cruzes dos homens sujeitos ao pblico a obrigao que eles tm de se colocarem, assim, perante um nmero considervel de pessoas que se sucedem. H uma dificuldade real e sria, que s a experincia pode fazer compreender, e que poucas pessoas apreciam: a de receber sempre com humor igual, doce e sereno. Encontram-se, sobretudo caracteres, que podem ser excelentes na sua espcie, mas que parecem eletrizar-vos com fludo antiptico: se desgraadamente o fludo da tolice e da suficincia se acha misturado ao fludo antiptico, ento degenera em verdadeira perseguio: o pobre paciente est em suplcio, e para conservar a doura e a serenidade so-lhe necessrias uma energia e uma constncia, no comuns. No se chega a isto seno por um domnio sucessivo e uma posse completa de si mesmo; e a melhor alavanca para operar este resultado, uma piedade verdadeiramente interior, que destaca o homem de si prprio e o pe em equilbrio por uma fora completamente divina. Possam, senhoras, estes conselhos aumentar casa vez mais a paz nas vossas famlias, auxiliar o desenvolvimento dos vossos interesses, favorecer o legtimo crescimento da vossa fortuna, e derramar em vosso lares o orvalho do cu e a seiva da terra, isto , a dupla bno que santifica as famlias, e lhes prepara a felicidade e a prosperidade, mesmo neste mundo: - de rore caeli et de pinguedine terrae.(Gen. XXVII, 28)

15 CONFERNCIA

Fortitudo et decor indumentum ejus, et ridebit in die novissimo. Os suum aperuit Sapientiae, et lex clementiae in lingua ejus. Uma fora misturada de graa o seu vestido, e ela ter alegria nos seus ltimos dias. Ela abriu a boca sabedoria e a lei da clemncia est em seus lbios. (Prov., XXXI, 25-26) Ns temos o hbito de comear os nossos entretenimentos pelo resumo do entretenimento precedente: este mtodo tem talvez, a dupla vantagem de ligar o conjunto da doutrina e recordar sucessivamente o que se disse da ltima reunio. A mulher forte deve ter o talento de enobrecer seu marido pelo doce contato de uma natureza diferente, de lhe tornar flexvel o carter, de comunicar-lhe alguma coisa da estranha penetrao, do olfato dos pequenos nadas, que tanta importncia tem nas relaes sociais. esta uma das mais nobres e mais esplndidas misses da mulher, quando a toma a peito d algumas vezes um grandssimo valor ao que estaria em estado de vinha inculta. Sobre isto explicamos as palavras da Bblia: - "O marido da mulher forte ser ilustre nas assemblias, quando sentado no meio dos senadores da terra"; e se o lugar do senador est reservado para alguns privilegiados, mulher forte pode, todavia, praticar num sentido, o conselho do Esprito Santo: Perto dela o marido adquire uma certa distino que lhe permite sustentar-se, ao menos, com convenincia na assemblia dos velhos e dos prudentes, pois tal a primitiva etimologia da palavra senador. O versculo seguinte forneceu-nos ocasio de darmos alguns conselhos prticos as pessoas envolvidas no comrcio. Recomendamos-lhes especialmente a probidade e a afabilidade: a probidade que sabe negociar honestamente e que a me de um verdadeiro e slido sucesso, e o nico que

devem ambicionar o homem que atrai as prticas e que se torna uma das melhores e mais legtimas condies do bom xito. O texto seguinte ser o tema da nossa conferncia de hoje: "Uma fora misturada de graa o seu vestido, e ela ter alegria nos ltimos dias. Ela abriu a boca sabedoria, e a lei da clemncia est em seus lbios." *** "Uma fora misturada de graa o seu vestido." A mulher forte tem no ar, no aspecto, na fisionomia e no olhar, uma dignidade cheia de encantos. No uma beleza efeminada, que se dirige principalmente aos sentidos; um raio do cu, cuja beleza exterior no serve seno para cobrir uma nobre e varonil virtude. Caminha assim, levando aos ombros este manto de glria; e h tanta simplicidade nos seus modos, tanta bondade nas suas palavras e no seu olhar, tanta expresso na sua fisionomia, que a inveja desarma-se: admira-se e ama-se. "A raiz desta beleza - diz Santo Ambrsio - uma virtude interior, sempre viosa, cuja flor se projeta em todos os rgos." (De offic., 1.I, c. 45) A vista dessa mulher admirvel eleva os pensamentos em lugar de os abaixar, e a luz do seu olhar purifica sempre. Quando a gente se encontra, lembra logo a bela mxima de Clemente de Alexandria: "O que olha a beleza com uma casta afeio esquece a beleza da carne pela da alma: s admira o corpo como uma esttua, e eleva-se por essa terrestre, at ao primeiro artista, at a prpria essncia da beleza. Para ele as formas exteriores so um smbolo sagrado que ele mostra aos anjos guardadores, das avenidas do Cu; o cunho luminoso da justia, o perfume de uma alma perfeitamente harmonizada, a manifestao dos sentimentos ntimos de um corao, que a presena do Esprito Santo faz estremecer." (Stromat., I. IV. cap. 13) Eis a verdadeira beleza da mulher forte: uma gua pura que sabe de um corao virtuoso, uma gua lmpida, em que se reflete a claridade de um sol interior, e que parece refrescar o olhar. A sua fora cercada de graa, e a graa protegida pelo baluarte de uma fora divina: Fortitudo et decor indumentum ejus. Todas estas admirveis qualidades, cuja base est sempre no interior, podem encontrarse nas mulheres que no possuem precisamente, o que, por conveno, se chama a beleza fsica das feies. H pessoas as quais o mundo confere, ao menos em palavras, um prmio de beleza, e que, para o observador atento, tm uma expresso de fealdade pronunciadssima: traem-se-lhes a alma em certas linhas fugitivas, em certas rugas que vo e vm, produzindo um efeito que a pena no pode descrever, mas que o pensamento agarra na sua rpida passagem. Encontram-se, ao contrrio, figuras que certa gente chamaria feias, e que so admiravelmente belas na expresso e na forma imaterial. O verdadeiro belo, o que arte da alma, est impresso na fisionomia; est sempre claro, semelhante a um formoso diamante que no estivesse ricamente lapidado, e ao qual a forma externa fornece ocasio para mais cintilar.

Contemplando-as lembra logo o pensamento de outro Padre, que j por mais de uma vez temos citado: "A virtude brilha como uma flor nos corpos em que habita e reveste-os de uma luz suave e pura." (Clem. Alex, Pedag. I. II, c. 12) Eu no tenho receio de entrar em todas estas minuciosidades, a fim de vos fazer compreender, mais e mais, que a religio um aroma que conserva tudo, mesmo o que a mulher tem de mais frgil e, algumas vezes, de mais perigoso nas suas qualidades. O cristianismo suficientemente forte para dizer tudo, mesmo sobre as matrias as mais delicadas, suficientemente forte para tudo preservar, porque divino. Sejam quais forem as vossas qualidades exteriores, andai de modo que elas tenham sempre o reflexo de uma alma grande e virtuosa. Se Deus vos deu algumas vantagens corporais, seja a virtude a raiz que as alimente: tero sempre mais frescura e verdade, semelhantes s rvores cuja profunda raiz bebe a seiva interiormente, e que se estiolam quando ela a superfcie. Se a natureza no fez por vs tudo quanto tendes, talvez, sonhado, tenha a vossa virtude uma luz mais viva; e a flor da alma, como a chamam os santos, brilhar tanto mais nos vossos rgos, quanto a condecinha flor mais simples; o ramo de flores tem s vezes um encanto a mais, quando o vaso que o contm no encerra toda a elegncia da arte. Muitas vezes, no mundo decado h contrastes entre a forma e a riqueza interior, e as coisas so tanto mais slidas e seguras, quanto menos predomina nelas o elemento material. Que a fora ornada da graa seja, pois, o vosso vestido: Fortitudo et decor indumentum ejus. Na igreja, no passeio, em um encontro com os amigos, seja a vossa fisionomia o espelho do quanto gente gosta de supor no corao de uma mulher virtuosa; tenha o vosso sorriso graa de uma bondade sobrenatural; sejam os vossos olhares a pintura abreviada dos vossos sentimentos; tenha o vosso porte a dignidade e a simplicidade de uma alma verdadeira; que tudo enfim, imponha respeito, atraindo as almas e elevando os caracteres. A Bblia ajunta que "a mulher forte ter alegria nos seus ltimos dias." Um dos mais belos e mais enternecedores espetculos o de ver uma me de famlia cercada dos seus filhos, que ela educou no temor de Deus, que ela viu crescer e prosperar em torno dela, como rebentos de oliveiras, sempre verdejantes: Sicut novellae olivarum (Ps. CXXVII, 3.) Expande-se-lhe o corao e sorri-lhe o rosto; o sol que vai em breve esconder-se num cu puro, e que, antes de desaparecer no extremo do horizonte, parece deter o seu curso, lanando um olhar de saudade sobre a natureza que vivificou: Et ridebit in die novissimo. Ela recorda com ventura as alegrias da sua mocidade maternal, as bnos que o Cu se aprazia em derramar sobre a sua famlia, e os puros jbilos de seus filhos e de seu marido. Os trabalhos que empreendeu, as penas que sofreu, as dores inseparveis das felicidades deste mundo, as preocupaes e os cuidados do seu amor, tudo se lhe converte em assunto de ventura: feliz, e goza, como o jardineiro que acha, na

recordao dos seus rudes trabalhos e dos seus suores, motivo de consolao, porque recolhe no outono os frutos abundantes dos seus dias de labor e de sofrimento. Ditosa me, rejubilai-vos com o bem que praticasteis, rejubilai-vos em Deus, porque essa alegria um dom do Cu: Hoe donum Dei est (Ecles.I, II). Que a ventura, a virtude, a prosperidade da vossa numerosa famlia formem em volta de vs uma como coroa de flores, um como tapete de verdura, a fim de ensombrecer-vos os ltimos dias e embalsamar-vos de antemo os membros fatigados, antes de descerem ao tmulo, aonde encontraro o derradeiro repouso: Et ridebit in die novisimo. sobretudo na derradeira hora, e sobre o leito fnebre que o sorriso da mulher forte toma uma expresso anglica. E, como o santo patriarca, , sem dvida obrigada a dizer:- "A minha peregrinao foi semeada de dias curtos e maus" (Gen. XLVII), pois tal a lei de todas as criaturas humanas, e as lgrimas da dor e do sacrifcio so o melhor orvalho para certos crescimentos sobrenaturais da alma. Porm depois desta confisso, que a verdade reclama, a mulher forte deve ajuntar: - Meu Deus, acabei o meu curso, terminei a obra que me confiasteis, e agora volto a Vs, como Autor de toda a paternidade, a fim de Vos amar e de Vos suplicar ainda com mais amor e fervor por aqueles que vo permanecer depois de mim. O padre responde-lhe: - Parti alma crist, porque o Cristo vai receber-vos nos prados verdejantes do Cu - Intra paradisi semper amaena virentia. (ritual romano) A alma levanta-se com estas palavras, toma vo, e depois de partida, fica sobre os lbios, nos olhos, e na fronte uma expresso de sorriso anglico, que como o ltimo adeus da alma, e que parece ficar para falar ainda da sua ventura: Et ridebit in die novissimo. Ponhamos em paralelo um outro quadro: esbocemo-lo brevemente, para que no vos entristeais. Vede essa mulher do mundo, que nunca tomou a vida a srio. Passou a juventude nos prazeres, nas festas e no meio dos divertimentos da terra. Descurou a sua casa, no soube fixar o corao de seu marido, pelas slidas qualidades, que so a melhor salvaguarda da afeio duradoura. Abandonou a educao dos filhos, entregou-os s primeiras mos que encontrou, e no vigiou o seu lar; pouco e pouco a desordem introduziu-se nele sob todas as formas, as iluses dissiparam-se, a idade avanou, as sombras sedutoras desapareceram, e comeou o reino das mais amargas decepes. Acabou por sentar-se na vida como um velho tronco mirrado; olhou em roda e tudo desapareceu, exceto o fantasma das suas tristes recordaes; sepultou-se-lhe o corao e agora s tem lgrimas solitrias para derramar... Pobre alma to desgraada! Deixai que eu v a vosso socorro e vos diga que nem tudo est perdido para vs, se quiserdes seguir o meu afetuoso conselho. Soa a hora de vos voltardes para Deus, pois Deus to bondoso que nunca acha tarde. Suplicai-Lhe com amor e arrependimento, e Ele descer para derramar sobre vs o orvalho que prepara sempre para os coraes aflitos; tomareis o vosso corao com as razes quase secas, mergulh-lo-eis no banho celeste, e ele rejuvenescer ainda. Todos os dias o retemperareis com lgrimas de compuno e de esperana, e essas lgrimas misturadas

ao rocio do alto, dar-vos-o uma existncia nova, e direis a Deus com o acento de um amor penetrado de reconhecimento: O velho tronco no perdeu toda a esperana... As suas razes envelheceram na terra, e a sua haste parecia morta ao p, mas ele reverdeceu ao primeiro contato de gua, e cobre-se de folhagem, como no dia em que foi plantado pela primeira vez: Ad odorem aquae germinabit, et faciet comam quasi cum primum plantatum est. (Job. XIV, 9) "Ela abriu a sua boca a sabedoria e a lei da clemncia est em seus lbios." A reserva e o silncio so uma das primeiras qualidades da mulher forte, e tanto mais, quanto a mulher est mais exposta a faltar a ela. H alguns anos que consagramos trs instrues aos defeitos da lngua e eu no quero tratar isso agora minuciosamente. Diremos algumas palavras apenas, para explicao da sentena do sbio: - "Abriu a sua boca a sabedoria." Quantas pessoas que abrem todos os dias a boca a tolice, a clera, a vingana, a calnia e ao vcio da impureza! Pois haja ao menos, aqui e ali, algumas mulheres verdadeiramente crists, que tenham confiado a sabedoria chave da sua boca. Sabedoria na natureza das palavras, nada dizendo de inconveniente, nada de indigno, para uma alma religiosa, respeitando a autoridade, as crenas, a moral e as decncias da sociedade. Sabedoria na parcimnia do discurso: meditai antes de falar, e no solteis o vosso pensamento com a precipitao da leviandade: algumas palavras pronunciadas com senso e sobriedade faro mais efeito que a interminvel conversao dos espritos superficiais, que dizem tudo, porque ignoram tudo. Poucas palavras e muitas aes boas, eis o meio de fazer bem, e de adquirir a reputao dos espritos sbios e retos que sabem conter-se em justos limites. Sabedoria na oportunidade dos tempos e das circunstncias! Tal palavra ser inofensiva hoje, e amanh ser leo sobre o lume. A conversao empenha-se em tal assunto, provoca-se o vosso parecer, e vs o dais com toda a prudncia e franqueza: a vossa resposta ser de um excelente efeito. Se, ao contrrio provocais a conversao, se tendes ar de pr e de querer estabelecer sentenas, fatigais o auditrio e pond-lo de preveno contra vs. H, com relao a isto, uma infinidade de cambiantes imperceptveis, que necessrio saber apanhar e compreender: preciso tato, reserva e reflexo; tato para adivinhar a direo do vento; reserva para melhor estudar, reflexo para segui-la convenientemente. Sabedoria na oportunidade da escolha das pessoas: estais num pequeno crculo de pessoas amigas e seguras: quantas coisas podereis dizer inocentssimamente, e que chegariam o lume a plvora se as profersseis perante outras pessoas! Por qu? Porque as que nos escutam hoje so caracteres firmes e bem intencionados; compreendem o verdadeiro sentido das vossas palavras, o limite em que se fixa o vosso pensamento, e param sempre perante as exageraes, que fcil prestar a uma idia muitssimo justa em si. Mas se essas palavras que saem do corao numa conversa ntima e sem serem alinhadas com o compasso geomtrico, forem proferidas diante de pessoas desconfiadas, mal dispostas, e pouco inteligentes; diante de espritos fracos, de

almas mesquinhas e naturalmente malvolas, sabeis o que acontecer? Ser dado a vossa conversa um sentido que exclui precisamente o vosso pensamento; apresentar-se como expresso da vossa idia quanto haveis repelido formalmente, porque tnheis recomendado que no vos invertessem as palavras e que as sustentassem nos limites, alm dos quais sairiam necessariamente da verdade e da razo; envenenar-se- a sincera candura da vossa alma; alguma viborazinha que deslize para junto de vs sem que a vejais, preparar o dardo que vos h de ferir; lanar o veneno nos vossos melhores pensamentos, nos vossos inofensivos projetos: e bem depressa recebereis pela posta do pblico uma segunda edio de vs prprias, no aperfeioada, mas malissimamente aumentada, falsificada, invertida. E no tereis quase que o direito de vos queixardes! Porque tendes deixado cair luz ntima da vossa vida, sobre os vidros raiados, contornados, facetados, que se chamam espritos falsos e coraes malvolos? No vos admireis se o objeto da vossa idia, e a forma das vossas palavras, forem representadas inversamente, e segundo a natureza dos espritos que vos ouviram. Eu peo-vos, senhoras, que antes de abrirdes a boca, chegueis porta a ver se a sabedoria que bate; se for, nada de melhor, abri de pronto, abri-a de par em par. Falai com toda a confiana e Deus abenoar o que sair do vosso corao. Mas tomai cuidado: h interiormente vozes de "sereias", que pedem emprestadas a linguagem e a voz da sabedoria. Essas "sereias" so numerosas e de formas mltiplas: chama-se a intemperana da lngua, a necessidade de sair da sua casa, isto , do seu corao, a vingana, a clera, o furor de maldizer e caluniar, o prurido desse rgo que o Apstolo chama o mal inquieto. (Jac., III) Velai senhoras, com o maior cuidado: detende-vos antes de falar, refleti, em na dvida, guardai silncio, estas preocupaes so tanto mais necessrias, quanto, no meio de eminentes qualidades, o vosso sexo mais fraco por este lado, a darmos crdito aos moralistas. Eis o retrato, que a propsito deste versculo, traa um dos comentadores da Sagrada Escritura: "H mulheres, que so ociosas e curiosas, e que falam continuamente: nem sempre tm a cabea slida, e agitam-se aos ventos de todas as paixes. Assim, dizem muitas imprudncias, maldades, e, s vezes, at insolncias: - Multa imprudenter, dicuciter et procaciter effetiunt et vociferantur". (Cornelius a Lapide, in Prov. XXXI) Cito esta passagem muito convencido de que no se aplica a nenhuma de vs; mas algumas vezes bom explicar a moral pelo exposto dos extremos. Por fim a Escritura diz que "a lei de clemncia est em seus lbios." Que admirvel sentena! Os lbios da mulher forte so depositrios da lei da clemncia: Lex clementiae in lingua ejus. Ao homem a fora, a coragem e uma certa autoridade no interior da famlia. No digo mal desta austeridade, porque necessria, e, sem ela, dissolver-se-ia a famlia num excesso de mole bondade; mas apesar de tudo no ela suficiente, tem o seu complemento no corao e nos lbios da mulher.

Quando o marido faz ouvir a sua voz cheia de autoridade, que lana em tudo o movimento e a vida, chega a mulher, e, como leo de suavidade, desliza atravs das engrenagens, adoa os atritos e facilita a execuo. Se o pai mostra aos filhos a firmeza, que a garantia do xito, a mulher l est para vigiar os movimentos muito bruscos, para os acalmar, para lhes dar flexibilidade, sem nada subtrair sua atividade; a uma palavra enrgica e paternal, junta ela um conselho de me; uma frase do seu corao, um olhar afetuoso; e esta sbia combinao de esforos contrrios faz com que tudo v bem na famlia. O sbio disse nalguma parte, e j o citamos que, nas obras de Deus, h tendncias e energias opostas. Este pensamento que bem explica contradies exteriores aplico-o famlia. Existem, devem existir no marido e na esposa aptides diversas, operaes variadas, que convergem ao mesmo fim, por caminhos aparentemente opostos. Desgraadamente os consortes nem sempre compreendem suficientemente esta doutrina: a mulher censura a severidade ao marido, e este, por sua vez fala da fraqueza da mulher, e estas palavras so trocadas por um e outro como censuras. Em lugar da mutuao de recriminaes, no valeria mais unir a bondade da mulher firmeza do homem? Nesta unio encontrariam precisamente o que procuram ambos, e o que destroem por uma inteligente separao. Que o homem conserve nos lbios uma lei de firmeza, e a mulher uma lei de clemncia, e estes dois elementos fundidos por uma afeio reciprocamente, faro a felicidade e asseguraro o futuro da famlia. Poder-se-ia ainda dar um outro sentido as palavras: "A lei de clemncia est em seus lbios: - Lex clementia in ore ejus." "A mulher forte - diz o comentador j citado, no impertinente, mordente nem berradora; doce, suave, modesta e benvola: - Non est aspera, morosa, clamorosa, iracunda, sed levis, blanda, modesta, suavis ut non nisi clementia et benevola proferat." Que tristssima coisa no a malevolncia! E, todavia, como vulgar! Como rara a benevolncia! E entretanto, que doce e preciosssima qualidade da alma! Pois no s excelente, mas at mais ordinariamente conforme com a verdade! Quantas lnguas de vboras neste mundo! Quantas invejas a morderem e a rasgarem! Essas, posso jur-lo, no tm a lei da clemncia sobre os lbios, mas a lei da malvadez, da perfdia e da mais negra inveno. Quanto a vs, senhoras, conservai-vos sempre no nmero das mulheres fortes, tais como as quer o Esprito Santo: elaborai para vs uma lei da benevolncia, da caridade, e da clemncia nas imprecaes, e da benignidade nas palavras.

Como sereis mais felizes e mais tranqilas convosco! Quando a vbora humana entrar nos seus subterrneos, sofre cruelmente, e a recordao do veneno que derramou no lhe permitir dormir; mas a vida feliz e serena, os sonos pacficos so a partilha das almas crists, que respeitam as pessoas e as aes de seus irmos, que espalham palavras serenas em volta de si, e que, mesmo sobre abismos, mais gostam de lanar flores do que atirar pedras. Seguindo estas mximas atrareis a benevolncia geral, o vosso bondoso corao ser conhecido, e todos confiaro nele. "A vossa memria ser um excelente preparador; deixareis uma recordao, doce como mel, e harmoniosa como um concerto musical, num banquete de vinhos deliciosos." (Ps. LI) Se, ao contrrio, rasgardes os outros, em breve tereis feito uma reputao m. Cada um dir, depois de vos ter ouvido falar do prximo: - Que afiada navalha, que serra no esta lngua: Sicut novacula acuta! (Isai. XXVIII) Como corta em toda a gente! Provavelmente a minha hora soar em breve, e eu passarei tambm pelos dentes da serra: In serris triturabitur (Eccl. XLIX). Quando uma pessoa assim conhecida e apreciada, far-se-lhe- talvez boa cara pela frente, porque se receia dela; mas apenas voltar s costas. A recompensa certa, e encontram-se tambm instrumentos para retalh-la. a pena de Talio: - Olho por olho, dente por dente (Lev. XXIV): os homens podem ser injustos, e o so, muitas vezes, aplicando a lei, mas outras tantas se serve a Providncia da maldade deles para cumprir a obra da sua alta e onipotente justia. Ento o culpado experimenta por sua vez a triste verdade das palavras de So Crisstomo: "Nada h pior que a lngua, pois mais perigosa que os embustes e mais cruel que a espada". (Job, c.5) Neste caso, senhoras, a lei da clemncia em vossos lbios e nas vossas palavras! Se a grande carta da benevolncia fosse adotada por todos, quanta alegria nas sociedades! Quanta sinceridade nas relaes! Juntai-lhe a lei da sabedoria, que a Sagrada Escritura recomenda tambm a mulher forte, e ento merecereis completamente o elogio do Esprito Santo: "Ela abriu a boca a sabedoria, e a lei da clemncia est em seus lbios: - Os suum aperuit sapientiae, et lex clementiae in lingua ejus."

16 CONFERNCIA

Consideravit semitas domus suae, et panem otiosa non comedit. Surrexerunt filie jus et beatissimam praedicaverunt; vir ejus et laudavit eam. Considerou os corredores de sua casa e no comeu o po na ociosidade; seus filhos levantaram-se e proclamaram-na feliz; seu marido levantou-se tambm e cantou-lhe os louvores. (Prov., XXXI, 27-28) Uma fora misturada de graas, uma dignidade cheia de encantos, so o vesturio da mulher forte. A sua beleza pedida alma, impe respeito e inspira nobres e generosos sentimentos. Nada de lnguido, de afeminado e sensual; a virtude que se pinta em seus rgos, e que atrai para elevar mais alto. Ela tambm no conhece os amargos pesares que se reservam as mulheres, cuja beleza frvola foi a causa de deplorveis desvios. A sua velhice cercada de respeito e de afeio, e tem nos lbios, sobre o leito de morte o sorriso da alma predestinada: Et ridebit in die novissimo. O Esprito Santo ajunta: - "Abriu a boca sabedoria, e a lei da clemncia est em seus lbios."

Tiramos deste texto vrios conselhos relativos conversao, oportunidade do discurso, e recomendamos, com instncia, a sobriedade e a sabedoria nas palavras: mxima sempre repetida , no entanto, quase sempre esquecida na prtica. Afinal, senhoras, fostes apresentadas como rainhas da clemncia, tendo na famlia o papel e as palavras da doura e da ternura, votando pelas medidas pacficas, fazendo inclinar o prato da justia para o lado do perdo, e nas relaes com a generalidade dos homens, inclinando-o para o lado da benevolncia, que desculpa e justifica. Sigamos hoje o nosso caminho que em breve ser terminado. - "A mulher forte considerou os corredores de sua casa, e no comeu o seu po na ociosidade; seus filhos levantaram-se e proclamaram-na feliz; seu marido levantou-se tambm e cantou-lhe os louvores." *** "Considerou os corredores de sua casa: Consideravit semitas domus suae." J o dissemos muitas vezes: - a guarda da casa, pertence especialmente mulher: ao homem, os negcios externos, as grandes empresas, as excurses longnquas. A mulher, semelhante me dos passarinhos, fica no ninho da famlia, chocando tudo com o seu amor e com a sua ativa previdncia. Nada lhe escapa; e se Deus lhe deu o sentido "advinhador", que presente as coisas, se dotada de rara perpisccia, para entrever e suspeitar o que se quer afastar da sua vista, ento que ela tem uma misso providencial, qual a de guardar o interior da sua famlia, de preserv-la do perigo, alimentando-lhe sempre uma vida cheia de confiana: - Sicut vir publicis officiis, ita mulier domesticis ministeriis habilior destimatur. (Santo Ambrsio. De Parad., n 50). Feliz a famlia que repousa assim no corao de uma mulher piedosa! Feliz o ninho em que as asas maternais se estendem para aquecer, ou voam ao redor dele, para se certificarem se nada h a recear pela ventura dos seus filhos! A famlia pode repetir com a tranqilidade da confiana, a frase do Profeta: - "Morrerei no meu ninho de amor, e, todavia multiplicarei os meus dias, como os da palmeira: In nidulo meo moriar" (Job. XXIX, 18). Tendes praticado este conselho do sbio? Tendes considerado bem os corredores de vossa casa? Sabeis por quem so freqentados e quais as suas desembocaduras? Entremos, se quereis, nalgumas minuciosidades. Tendes criados: sabeis bem quem eles so? Estais suficientemente ao fato da sua moralidade, probidade e discrio? Sabeis quais so as pessoas com quem convivem, e quais as que introduzem em casa?

Tendes, sobre a sua conduta, dados suficientes para vos certificardes? No vos contentais com esses quases, que tm, ordinariamente, por concluso, as mais deplorveis conseqncias? Longe estou de querer transformar-vos em inspetoras oficiais, com a aspereza das posies e das palavras que se censuram na vigilncia pedaggica: necessrio uma vigilncia ativa, porm cheia de bondade; possuir o talento de ver sem espionagem; de inspecionar do modo mais natural e sem afetao. Nestas condies, a fiscalizao de uma dona de casa no pesa como um sonho horrvel, aceita-se sem dificuldade, ainda mesmo que se receie, e compreende-se-lhe a necessidade, ainda que se procure fugir a ela. A vigilncia quotidiana e de quase todos os instantes, exercida por vs, a respeito do que tendes de mais caro, em vossos filhos queridos? Conheceis os lugares e as pessoas que freqentam? Sabeis qual a natureza das companhias que eles gostam de escolher? Que digo, sabeis o que eles se tornam em vossa prpria casa? H mes, s quais estas interrogaes admirariam profundamente, porque nunca as dirigiram a si, nem supunham que se pudesse fazer. Seus filhos! Elas ocupam-se pouco deles, exceto talvez na hora da refeio, porque preciso fazerlhes justia, elas trabalham para que se saiba e se diga que seus filhos so perfeitamente alimentados, que a sade passeia em rubras cores nos seus rostos, fazendo, deste modo, a honra cozinha da casa. Em tudo o mais est menor das suas ocupaes. Outras ligaro uma grande importncia ao xito dos seus filhos; e o que mais a lisonjeia, o ponto de honra, a vaidade maternal que se acha assim agradavelmente acariciada; mas a moralidade, a conduta, o esprito religioso de seus filhos, um cuidado a que nunca se entregaram, porque tm muitos outros. Estou, por sem dvida, muito longe de repreender as solicitudes e os passos para os legtimos e razoveis sucessos dos filhos, e para o seu avanamento no mundo, contanto que as regras da moderao e da sabedoria crist sejam observadas. Mas o futuro dos filhos no consiste somente nestas coisas; e concedendo de boa vontade aos legtimos interesses um lugar conveniente nas previdncias, necessrio no abandonar o mais essencial: Haec oportuit facere et illa non omittere (Math., XXIII,23). Vigiai a educao de vossos filhos, a cultura do seu esprito, e empregai todos os meios que esto vossa disposio para lhes preparardes bom xito, mas no esqueais a cultura da alma. Recordai-vos de que, no jardim da vida, h uma flor necessria, a da f - e que aonde ela no medra, essa planta celeste - outras flores emurchecem rapidamente, sobretudo, a da verdadeira ventura.

Como mulheres crists, podeis, sobre este assunto, exercer uma poderosa influncia, pelos vossos exemplos, pelos vossos conselhos, pela vossa bondade, pela vossa pacincia, e, sobretudo, pela orao. No h dvida que, quando a criana chega a uma certa idade, parece escapar-vos a sua inteligncia e fugirem-vos as rdeas do seu esprito, e, no entretanto, o vosso poder mais forte e mais extenso do que aparenta. incessante a vossa influncia sobre o corao quando sabeis dirigi-la, e a vossa palavra, quando inspirada pelo amor maternal, um orvalho que sabe sempre encontrar as razes da vida, mesmo na vida intelectual. O corao e a alma influem mais do que se julga nas convices, e quando a me sabe ferir as cordas do corao nada h inteiramente perdido. Um doce olhar, um conselho afetuoso, um nobre e doloroso silncio, operaro, algumas vezes, prodgios sobre uma alma que tiver escapado s mais eloqentes predicas. A recordao de Santa Mnica, fez mais, talvez, depois da graa, pela converso de Santo Agostinho, que todos os outros meios exteriores. Para preparardes de antemo todos estes felizes resultados, vigiai vosso filho desta tenra idade; examinai as freqentaes externas e internas; dai-vos conta do emprego do seu dia; no momento em que a vossa vigilncia ficar inativa, soar talvez a hora do perigo e da queda. O gnio do mal vela tambm a alma de vosso filho, e ele tem desgraadamente uma inteligncia inerente natureza humana, e que , muitas vezes, de uma precocidade espantosa nas crianas; a corrupo nativa, que embaraa os mais hbeis esforos, e que inspira mocidade meios conhecidos dela, para escapar vigilncia mais desenvolvida; ela que lhe ensina os estratagemas e os desvios e que os colores com todas as aparncias da candura. Vigiai especialmente as leituras de vossos filhos, e insistimos neste ponto, embora tenhamos de repetir. Tende a precauo e a coragem de subtrair aos seus filhos todas as publicaes que tanto mal fazem na nossa poca. Se tendes biblioteca, no a conserveis aberta vossa jovem famlia, seno com a prudncia da mais severa reserva. No falo aqui de obras essencialmente ms, pois suponho que no as possuis. Muitas vezes, obras boas, ou, pelo menos, indiferentes, em si, podem ser relativamente perigosas para o corao de vossos filhos. H licores que sustentam e fortificam o homem chegado idade madura, e que matariam o ser dbil, cujo temperamento s suporta ainda o licor do seio maternal. este o princpio de sabedoria vulgar, que se pe habitualmente de lado, na prtica da vida, e em particular na educao dos filhos; e, muitas vezes, uma cincia intempestiva, inoportuna e prematura, produziu na alma da mocidade horrorosos estragos. Tais so, senhoras, os vossos principais deveres para a vigilncia de vossos filhos.

Para melhor os cumprirdes ponde sempre nos vossos atos, nas vossas palavras e olhares, a bondade do corao maternal que obtm facilmente tudo quanto quer porque se impe com afeio. Quanto mais ativa for vigilncia sobre a famlia, tanto mais deve ser cercada de amor e verdadeira dedicao: chegareis assim a fazer saborear, ou, pelo menos, a suportar o que em si de natureza indigesta, para a independncia da mocidade. Recordai-vos do que reis outrora, e tende piedade dessa pobre mocidade: se as vossas apreciaes se modificaram pela madureza dos anos e a experincia da vida, h uma coisa que no se modifica e cuja idade nos demonstra mais e mais a utilidade: a benevolncia, e a afeio, condimento sempre essencial no banquete da vida, sobretudo quando o alimento preparado tem alguma amargura. Essa amargura necessria, concordo; indispensvel para melhor assegurar o futuro; mas que, ao menos, seja temperada por uma mistura de amor e de suavidade. "A mulher forte considerou os corredores de sua casa." No bastante vigiar os criados e os filhos. Lanai os olhos e tudo quanto se passa em vossa casa, para que nada vos escape, para que certas idas e vindas, sejam por vs analisadas e compreendidas; sabei prever e impedir, tereis mil meios despercebidos de resistncia, achareis mil processos naturalssimos, para desfazer certas intrigas: e a mulher, sem que o pense, pode muito habilmente cortar os tramas mais invisveis. Mas para isto necessrio que vigie, que conhea todos os caminhos que conduzem a sua casa, e todos os que lhe do sada: - Consideravit semitas domus suae; necessrio que ela adeje, como a ave, sobre o seu ninho, e que saiba ver claramente, mesmo nas trevas. Nada de rumor, nada de violncias, nada de palavras imprudentes; uma ao firme, lenta e doce; a energia e a tranqila ao da vaga tranqila, quando arrasta os restos do naufrgio sobre a praia, pois os conduz docemente sobre a areia, e a sua ao to forte, to irresistvel quanto calmo o seu movimento. Ouo as almas indolentes soltarem um grito de espanto. - Na verdade que trabalho nos tendes preparado! Que atividade exigis de ns! Que servio constante! Que ocupaes de todas as horas! Ainda mesmo que se parea estar na ociosidade! - verdade senhoras, que para a prtica destes conselhos preciso no dormir, porque se dormis, o homem inimigo vir e semear o joio no campo da vossa famlia. Para seguirdes estes conselhos necessrio estar sempre na brecha. Mas a verdadeira vida uma atividade perptua; essa atividade uma fonte de ordem, de riqueza, de prosperidade e ventura. A preguia, ao contrrio, a me de todos os vcios, de todas as desordens, de todas as desditas. Sem a atividade e o trabalho do corpo ou do esprito, vossa casa semelhar-se- a um campo coberto de espinhos e silvedos; e oxal que esse campo no seja o covil de serpentes venenosas! O sbio compreendia muito bem essa atividade continua da mulher forte, porque ajunta: "Ela no comeu o seu po na ociosidade: Panem otiosa non comedit." So Paulo dizia:

"No deve comer quem no trabalha." (II Tes. III,10) Se se apertasse com o rigor da letra desta palavra, quantas pessoas deveriam jejuar absolutamente todos os dias! A mulher forte, pelo contrrio, no come o seu po na ociosidade, porque est sempre ocupada. Madruga, ordena tudo, distribui o servio pelas suas pessoas, excita-as com o seu exemplo, gosta do trabalho manual, e no despreza a cultura da inteligncia. Navio carregado de ricas mercadorias entra em cada tarde no porto da famlia, trazendo consigo preciosssimos tesouros. Se s vezes parece inativa, que, semelhante abelha, esta encerrada na colmia, preparando o mel delicioso, o mel dos santos pensamentos, das conversaes ntimas, o mel colhido nas flores mais delicadssimas da sua inteligncia e do seu corao. Outras vezes, derramar secretamente o suor de sua alma, e a sua vida gastar-se- num trabalho subterrneo silencioso, e tanto mais ativo e mais penoso quanto menos o pensam os homens. Mas sejam quais forem a natureza do seu trabalho e a esfera da sua atividade, a mulher forte no come nunca o seu po na ociosidade: Panem otiosa non comedit. Quantas mulheres, ao contrrio, que fazem da ociosidade vida, e cujos dias se arrastam pesadamente num estado que se assemelha a uma indolncia perfeita! Dir-se-ia que dormem habitualmente, como a tardia criatura que os naturalistas chamam - preguia. Em casa delas s um membro trabalha - a lngua, e foroso confessar-se que trabalha superabundantemente, e que substitui, de um modo completo, a ao de todos. Parece que os outros lhe passaram procurao, e que, querendo descansar, lhe legaram a misso de se agitarem vontade, e asseguro-vos que nenhum testamenteiro compreendeu to bem o seu encargo. Entretanto, a lngua o membro que precisamente, mais vezes devia descansar, e cujo exerccio importuno tambm nocivo aos nossos interesses e aos do prximo: e notouse que, justamente quando est mais ativo sempre com prejuzo das verdadeiras e serias ocupaes. Segui desde pela manh at a noite a mulher leviana: que faz ela? Nada, ou quase nada. Passa metade do dia em visitas completamente inteis, em conversaes, pelo menos, frvolas, em entretenimentos, que se no deixam, de ordinrio, sem se terem ferido pelo menos dois ou trs mandamentos de Deus. O resto da sua vida uma nuvem que vagueia nos espaos: sonha, e, muitas vezes beira dos abismos; a sua imaginao incandescente espalha-se como a lava nas proximidades; o seu esprito mais ou menos romanesco enche-se de chimeras, de planos impossveis; ou ento encerra-se nos seus aposentos e conversa com os livros frvolos e perigosos, de cujas pginas saem, mais ou menos emanaes postilentas, em que o veneno est quase que sob cada palavra em dose invisvel, matando as almas lentamente. Valeria muito mais para esta desgraada mulher um sonho completo e uma ociosidade em que todas as faculdades do esprito e do corpo estivessem completamente adormecidas. Seria, ao menos, sob muitos pontos de vista, um sono inofensivo; mas a ociosidade do mal da frivolidade, o sono, em que nos mergulham os sonos da imaginao, atacam a vida moral! um veneno disfarado sob formas que seduzem e conduzem em breve a uma letargia mortal.

A Bblia acrescenta: "Os filhos da mulher forte levantaram-se e proclamaram-na feliz; e seu marido levantou-se tambm e publicou-lhe os louvores." Que h mais belo e mais consolador, do que ver uma mulher venervel, uma me de famlia, cercada de estima, de confiana e de amor de seus filhos e de seu marido? Quando anda em casa com um aspecto cheio e graa e de dignidade, dir-se-ia que toda a famlia se levanta, para lhe fazer um cortejo de honra e dizer porfia: - Eis a nossa glria, a raiz da nossa vida e da nossa ventura, o centro do nosso amor, centro querido onde todos os coraes vo fundir-se e estreitar os seus laos, purificando-se. a sombra tutelar aonde amos descansar e desencalmar-nos, e como os rendez-vous dados outrora junto ao velho carvalho, junto do corao, sempre jovem, da esposa e da me, que a famlia se rene, onde tudo se acalma, tudo se purifica, onde as nuvens da vida desaparecem, e onde a alegria renasce com amor puro. Taa deliciosa do corao da me, vs sois necessria para ministrardes a todos a embriaguez da felicidade domstica; perto de vs esquecem-se os pesares da existncia, e o licor que dais a beber, junto doce harmonia dos vossos sentimentos, recorda a palavra da Bblia: - "O bom vinho e a msica rejubilam o corao do homem: - Vinum et musica laetificat cor." (Eccl. XL,20) Pode haver, senhoras, e h desgraadamente muitas nuvens na vida da famlia: os caracteres so to diferentes, as paixes to mltiplas e to complicadas no seu jogo, que a serenidade completa impossvel. Mas quando uma mulher cumpriu bem os seus deveres, quando foi seriamente crist, quando constantemente fez face a todas as suas obrigaes com a constncia da fora, a ternura perseverante do amor, e a longanimidade da pacincia, a hora da justia e do reconhecimento soa mais tarde ou mais cedo. Um dia seu marido levanta-se fazendo sinal a seus filhos e todos se inclinam com respeito, saudando o anjo do lar domstico, proclamando-a ditosa, e suplicando-lhe para alargar mais o seu corao, para nele dar abrigo a um novo amor da famlia, e que parece renascer para uma vida nova! Surrexerunt filii ejus, et beatissimam proedicaverunt; vir ejus et laudavit eam. Nesse dia h um grande jbilo no corao da me, e ele ainda mais feliz com a alegria da sua famlia do que com a sua prpria, ou antes, estas suas alegrias s fazem uma. O Profeta disse que, "ordinariamente se semeia em pena e em lgrimas, mas que se colhe em alegria". (Ps., C.XXV,5) No este o resumo da vida da mulher? Semeia em penas, em dor e em trabalho: aps as sementeiras vem, muitas vezes, o frio, as brumas, a neve e os ardores do sol. Mas que rico outono! Que doce estao aquela em que se recolhe o que se semeou, em que se recolhe uma colheita, tanto mais abundante, quanto maior foi o sofrimento! A vida assim: vai-se e vem-se, lanando a semente dos seus pensamentos, das suas palavras, dos seus atos e benefcios; espalha-se muitas vezes exteriormente, o que h de

melhor na alma, e chora-se para reg-la: - Euntes ibant et flebant, mittentes semina sua... Qui seminant in lacrymis. Correi em abundncia, lgrimas da vida, lgrimas do corao: correi sempre, e cai sobre a terra que deveis fecundar. A vossa emisso faz, s vezes, sofrer cruelmente o que vos d, porque vos formais arrancando as gotas mais ntimas do corao: as lgrimas verdadeiras - dizem os santos - so o sangue da alma, e, algumas vezes, os suores da agonia. (S. Agostinho, Sermo. 351, n 7). No importa: correi sempre; ou vos chamem o sangue do corao, o suor da vida ntima, ou a derivao de uma alma liquificada pela dor e por um penoso trabalho, correi sempre, pois sois vs que preparais as verdadeiras colheitas, colheitas das almas, tesouros de virtudes, de sabedoria e de prosperidade. Seja assim entre vs, senhoras. Oxal que possais, depois de terdes sofrido muito, assistir um dia a essas ceifas espirituais, no interior de vossas famlias, quando os coraes de vossos filhos e de vossos maridos, como cachos de uvas, paream aproximar-se de vs, na vossa passagem, convidando-vos a colh-los; quando vosso marido e vossa famlia se reunirem em derredor de vs como os feixes de centeio de que falava o jovem Jos, e vos oferecerem a homenagem do seu respeito, do seu amor e do seu reconhecimento: Putabam nos ligare manipulos in agro et quasi consurgere manipulum meum et stare, vetrosque manipulos circumstantes adorare manipulum meum. (Gen. XXXVII,7). No quero terminar esta instruo sem me levantar tambm para vos proclamar cheias de piedade filial, e vos agradecer paternalmente todos os vossos bons sentimentos, durante a curta doena que sofri, e todas as vossas excelentes oraes. O resultado harmonizou-se com os vossos votos, e eu posso hoje cumprir letra a palavra da Escritura, que modificarei levemente, para vos dizer, mudando-lhe um nico termo: - O arcebispo pode levantar-se, tambm, para louvar e agradecer mulher forte: Surrexerunt filii ejus, et laudaverunt eam; vir ejus et laudavit eam.

17 CONFERNCIA

Mulier filiae congregaverunt divitas: tu supergressa es universas. Fallax gratia, et vana est pulchritudo: mulier timens Dominum ipsa laudabitur. Date ei e fructu manuum suaram et laudent eam in portis opera ejus. Muitas donzelas juntaram riquezas, mas vs excedeste-as. A graa enganadora e a beleza v: a mulher que teme o Senhor a que ser louvada. Dai-lhe o fruto de suas mos; que suas prprias obras a louvem na assemblia dos juzes. (Prov., XXXI, 29-31) Senhoras. A mulher forte deve examinar os atalhos de sua casa, e ter os olhos abertos sobre tudo quanto se passa interior e exteriormente. Semelhante a um pssaro necessrio que no abandone o ninho da famlia, ou que adeje em volta dele para examinar e temer as precaues necessrias. Os criados, os filhos, as pessoas que entram ou saem, as mil pequeninas coisas do lar domstico, nada deve escapar-lhe. Esta vigilncia deve ser exata, mas doce e afetuosa, pois deste modo que a mulher forte corrige, e tempera o que pode haver de amargo nas advertncias e correes que tenha a fazer. Para o cumprimento destes deveres urge uma continua atividade. Pois o sbio disse que a mulher forte no come o seu po na ociosidade. Madruga, ordena tudo, e preside a todas as coisas: como a abelha industriosa atua tanto mais, quanto mais gosta de esconder-se na colmia do seu interior, sendo muito diferente dessas mulheres levianas, cuja vida passada a conversar, a sonhar, a fazer visitas, muitas vezes inteis, e a ler obras frvolas, seno perigosas ou ms. Uma doce recompensa espera a mulher forte: muitas vezes tardia, mas coroa pelo menos os ltimos anos da sua vida. As virtudes que a adornam, talvez que por muito tempo desconhecidas, acabam por ser apreciadas, e, cedo, ou tarde, seu marido e seus filhos se renem em volta dela e a sadam com respeito, como o centro do seu amor, a

raiz da sua vida e da sua felicidade: Surrexerunt filli ejus, et beatissimam praedicaverunt: vir ejus et laudavit eam. H ento uma grande alegria no corao da me e da esposa, pois tendo semeado nas lgrimas, ceifa agora nos jbilos. Hoje, senhoras, terminamos estas conferncias, talvez que demasiado longas, sobre a mulher forte, e vamos comentar os ltimos versculos que me tm servido de texto. Muitas meninas juntaram riquezas, mas foram por vs excedidas. *** O comentrio deste texto impe-nos a obrigao de resumir as numerosas e admirveis qualidades da mulher forte, e isto ser um como ramo destas instrues. A mulher forte est na famlia como um navio carregado de ricas mercadorias; por sbias economias, por uma inteligente atividade e pelo seu hbil sentido nos negcios, aumenta o patrimnio da famlia e faz prosperar as rendas das suas terras e dos seus capitais; sabe, de tal modo prever e combinar, que nada lhe falta em casa, que todas as previses so em abundncia e que nada tem a recear dos rigores das estaes, nem da desventura do tempo: - Nom tomebit domui suae a frigoribus nivis; mesmo sob este ponto de vista, pode dizer-se que a mulher forte tem uma superioridade notvel sobre todas as outras mulheres: Tu supergressa es universas. Semelhante a me de So Gregrio Naziano ela de tal modo ocupada nos interesses terrestres, que parece esquecer Deus; e, todavia, de tal modo se une a Ele, que parece estranha ao mundo. (Greg. Naz. Orat. XVIII.) Mas no est nisso o principal tesouro da mulher forte. Possui uma rica superioridade de natureza, e, todos os dias com o socorro da graa, aumenta este capital divino. Ela enriqueceu o esprito com todos os conhecimentos que podem ser teis ao seu sexo, ou que o ornamentam; tem no corao uma fonte perene de nobres e puros sentimentos, de afeies divinas, de vista elevadas e de generosos projetos; e o seu carter compe-se de graa e de dignidade, de doce amenidade e de elevao temperada pela simplicidade. Todo o seu ar nos parece formado de cambiantes delicadas em que cada cor oposta completa uma outra cor, e cuja reunio um deslumbrante quadro de virtudes amveis e de encantos, misturados de austera gravidade. como o navio elegante e forte, que navega no alto mar, mundo de velas e de mastros, com leme de um sbio piloto. feliz a sua derrota, e quando entra no porto, espera-a a famlia na praia, a sada-a com amor e com o justo sentimento de altivez, que deve inspirar uma me to perfeita e to venervel. Ela constitui a glria de seu marido, sustenta-o nos pesares, recebe no corao as lgrimas que ele derrama e transforma-as em rosas de afeio; para ele uma fonte de bons conselhos e de sbia apreciao dos homens e das coisas, e, sob este ponto, completa a inteligncia do homem. Com o seu delicadssimo tato e a sua fina observao descobre os tramas ocultos em toda a parte e adivinha, muitas vezes o que no poderia ser evitado no momento de perigo. Pela doce influencia do seu esprito e do seu corao corrige as asperezas do carter do homem, arredonda os ngulos e d-lhe ao

esprito e aos modos um cunho de maior distino, ou, pelo menos, subtrai sua natureza o que fatigaria a vista do mundo, ou atritasse nos contatos: - Nobilis in portis vir ejus. Quantos homens se tm aperfeioado assim, nas suas relaes da alma com uma mulher virtuosa, e nas aproximaes da vida quotidiana, em que uma pedra fina e delicada sabe gastar e polir a mole que ela toca! Assim, o corao do marido deposita nela inteira confiana e no carece outras riquezas, porque tudo encontra no corao de sua mulher, a ali repousa em paz: - Confidit in ea cor viris ui et spoliis nom indigebit. A mulher forte tambm para seus filhos uma fonte de bons conselhos e sbias advertncias. Aperfeioa todos os dias, a vida que lhes deu, do mesmo modo que o jardineiro cultiva e desenvolve com amor a planta que fez nascer no cu canteiro. Ela dirige-lhes a parte superior da alma para o cu, e, no entanto, deixa-lhes tomar raiz sobre a terra, a fim de que possam cumprir um dia a misso que Deus lhe confiar. Vigios com contnua ansiedade e uma terna inquietao, corrige-os com afeio, corta-lhes os ramos inteis ou perigosos e d a seiva o andamento regular, e a prudente direo que evita os desvios e nada deixa incompleto. Em todas as ocasies difceis ou delicadas, a mulher forte o apoio de sua casa: na desgraa desenvolve uma rara energia e torna-se para todos o rochedo inabalvel s bordas do oceano, em que se podem amarrar os restos do navio. Conheceis a mulher forte? Tendes a felicidade de ser admitidas mais ou menos, a sua intimidade? Que riqueza lhe deveis descobrir todos os dias! Que veios de ouro, desconhecidos do vulgo! Que bondade no corao! Que finura no esprito! Que benevolncia nas ocasies! Que pacincia nas minuciosidades! Que resignao serena e forte nas dores da vida! Que luz intensa e doce na inteligncia! Que calor na alma! E que nobreza no corao! Sim, se conheceis a mulher forte, ide muitas vezes, saquear as flores de seu jardim secreto, e voltareis dizendo que as suas riquezas excedem as riquezas de todas as outras mulheres: Multae filiae congregaverunt divitias; tu supergressa es universas. Mas, sobretudo, que tesouros descobrireis se puderdes penetrar no santurio da mulher forte, no lugar abenoado e oculto, que parece tocar o cu! Que perfume de piedade nesse oratrio ntimo! Que suave profunda unio com Deus! ali que vereis a gerao divina de todo o bem que se opera nesta alma escolhida, para, em seguida, se derramar nas obras de zelo religioso, de maternal dedicao e de benevolncia social. Vs sois a fonte primria que rega todo o jardim, que aperfeioa e refresca todas as qualidades da ordem natural, e que arrasta nas suas guas sementes de virtudes, que nunca a natureza poderia produzir. Semelhante montanha dos Perneos, que d nascimento a uma multido de fontes variadas, que a mo do Criador, criou de propsito para a cura de numerosas doenas, a piedade esclarecida da mulher forte, , para ela, uma fonte de mil veios diversos, em que todo o seu ser se retempera todos os dias, e que se torna alternativamente princpio de cura e de energia vital, princpio de fora, de doura, de sabedoria, de amor, de inteligncia, de serenidade, de pacincia e de resignao.

Ah! Se sempre vos fosse dado conhecer os segredos dessa alma, e, sobretudo, os segredos da parte elevada, que est em comunicao direta com cu, com que alegria, misturada de uma santa inveja, no exclamareis: - As outras mulheres podero juntar algumas riquezas, mas nada comparvel aos tesouros amontoados pela mulher forte: Multae filiae congregaverunt divitias, tu supergressa es universas. A graa enganadora continua o Esprito Santo- e a beleza v: a mulher que teme o Senhor a que ser louvada. Como de uso nosso, no depreciarmos os dons do Criador, repetiremos ainda que a beleza, em si, uma preciosa qualidade, e que vem de Deus, como tudo o mais que neste mundo se chama esplendor, bondade e verdade. Senhor dizia Santo AgostinhoVs que sois o bem e o belo por excelncia, Vs em que e por quem subsiste tudo o que bom e belo. (Soliloq., 1. I, c.3.) Toda a bondade da criatura diz outro santo Padre, - uma imagem da ternura de Deus pelos homens, e uma prova visvel da bondade do Criador. (Basil. Selenc. Orat. 12, n 1,) tambm uma coisa maravilhosa acrescenta So Joo Clmaco ver a alma pura servir-se, como de uma escada para ir a Deus, de quanto muitas vezes para outros uma ocasio de runas. (Grad., 15) Ningum me acusar, pois, de depreciar os dons de Deus; mas no estado de decadncia, esse dom de Deus que se chama a beleza, no se torna muitas vezes uma grande vaidade, um lao, um engano, um perigo? certo que entre os objetos visveis nada h que mais faa lembrar a grandeza e a beleza de Deus, do que um nobre carter da mulher, do que uma alma elevada e virtuosa, cujo corpo o esplndido vesturio que a cobre. Mas como raro tomarem-se as coisas por este lado, e como teve razo o sbio em dizer que a graa enganosa, e como a beleza v! v e enganosa, principalmente porque passa com rapidez. a flor matinal, a flor que desabrocha da aurora e se emurchece tarde. Daqui, entre muitas pessoas, o enfado de envelhecer, o qual se lhes torna insuportvel: antes quereriam ser assadas lentamente. As rosas estiolam-se em breve, mas essas, ao menos, tm o esprito da sua situao: porque to depressa murcham como se escondem e desaparecem. Acontece sempre o mesmo com as rosas da humanidade? Quantas no tm dado lugar a esta espiritual nota de so Francisco de Sales: - Zombase sempre dos velhos, quando querem fazer-se bonitos; uma loucura que s suportvel na mocidade. (Vida devota, c. 25) Tristes iluses da vida! Uma mulher nova ou ou se julga bela; mas aps algumas primaveras, uma rosa que empalidece, sem que ela o veja, porque o seu espelho e os seus olhos a enganam. Envelhece: que digo eu? j velha, segundo os outros, e falo da velhice das coisas exteriores a qual importa pouco alma justa. Mas, entretanto, julgase sempre na estao das flores; e quando algum a v passar com ingnua confiana na

estrela da sua mocidade recorda involuntariamente a palavra do santo arcebispo de Gnova: A graa enganadora e a beleza v, porque muitas vezes, ambas elas, se convertem num perigo. No estado de justia original, a beleza no era para alma sempre pura, mais que a imagem da beleza de Deus, imagem que descia do cu, e nos transportava depois s regies elevadas; era tambm o espelho em que as perfeies da alma inocente vinham refletir-se com visvel expresso. Aps a queda a tendncia da alma para com as coisas inferiores, a beleza tornou-se um lao, e o cristo deve marchar com cautela margem dos precipcios. Sem dvida nada necessrio de aflitivo e de escrupuloso; o receio do perigo provoca-o muitas vezes, o temor da vertigem pode d-lo. Quando o corao simples e a inteno reta, preciso ir redondamente e lembrar a frase do Apstolo: - Tudo ouro nas conscincias puras: - Omni munda mundis. (Tit. 1-15) E muitas vezes, como notou So Joo Clmaco, e, antes dele muitos outros Doutores, a alma justa acha assunto para louvar a Deus e ocasio para se elevar at Ele, aonde as outras encontram uma tentao e uma queda. Isto recorda-me o pensamento de um moralista que dizia: - Quando apanho conchas e encontro prolas, tomo estas e abandono aquelas. (Pensamento de Joubert) Mas pessoas h quem tm, pelo contrrio, o talento de abandonar as prolas, guardando somente as conchas, e algumas vezes a lama que as sustenta. A beleza ainda v, porque, segundo notam vrios filsofos e o testemunho da experincia, acontece muitas vezes que ela o apangio das pessoas sem juzo. italiano o seguinte provrbio: A beleza e a loucura convivem em ternura. Que quereis senhoras? A natureza nem sempre um marasmo injusto, dando a uns, e recusando tudo aos outros: so necessrias muitas compensaes e recompensas para as pessoas feias. Estou longe de querer que a fealdade seja um prmio e uma condio da virtude; mas de fato, quantas pessoas que, deserdadas sob o ponto de vista da beleza fsica, so riqussimas em qualidades morais, e que fazem valer admiravelmente este fundo primitivo! As suas feies no so regulares, a sua fisionomia privada das cores perfeitamente esbatidas que formam o que se chama a beleza do mundo; mas tm a alma maravilhosamente dotada: so cheias de juzo, sbias, prudentes e virtuosas. Todas estas qualidades interiores formam um como ramo, cujas razes esto dentro, e cujas flores, projetando-se na fisionomia constituem, aos olhos do verdadeiro observador uma beleza muito superior a outra, a beleza de uma alma nobre e reta, que se expande sobre todos os rgos com os perfumes de uma flor divina: - Virente subtantia virtutis, decorum illud tanquam flos emicat. (Santo Ambrsio, De offic. 1.I) Mas a beleza numa mulher que no tem senso diz o Esprito Santo como um anel de outro nas narinas de um animal, que no pode nomear-se aqui em latim: Circulas aureus in naribus suis, mulier pulchra et fatua. (Prov. XI, 22).

A beleza finalmente v, porque segundo o trgico grego, a beleza de uma mulher no a auxiliou nunca a reter o corao de um esposo, enquanto que a virtude tem sido sob este ponto de vista, til a um grande nmero delas. (Eurpedes) No, senhoras, no a beleza a que prende o corao; pode atra-lo um momento, mas a retirada sbita quando ela s. Deus estimou muito o corao do homem para lhe permitir que se entregasse completamente, que se desse sempre por uma coisa to v como a beleza das formas exteriores. Ainda mesmo que Ele o quisesse, o corao do homem no pode dar-se assim: h nele instintos superiores que reagem energicamente, e esses instintos podem conduzi-lo at a vergonha de si prprio, na hora da decepo, em que encontra a verdade, em que nada acha que seja digno de si, na retaguarda dessa esttua animada, cuja inteira riqueza o que a Bblia chama uma graa enganadora e uma beleza v. O que verdadeiramente encanta o corao do homem, o que o seduz de um modo constante, so as qualidades do esprito, a virtude doce e firme, a amenidade de todos os instantes, a pacincia a toda a prova, a fora suave nas contrariedades da vida; , sobretudo, a profunda piedade, a piedade esclarecida, cuja prtica aperfeioa e salvaguarda todas as belas qualidades da mulher, lhe eleva o carter e a virtude a uma altura, que a natureza abandonada s suas prprias foras no atingiria nunca. A mulher verdadeiramente crist na sua casa, um como vaso de ouro slido, ornado de toda a espcie de pedras preciosas: - Quasi vasa uri solidum, omni lapide pretioso ornatum. (Eccl., L,10.) Ento j no um vo ornamento destinado a agradar alguns dias, nem um instrumento de prazeres e de cansaos frvolos ou maus; alguma coisa santamente bela, uma imagem sagrada da bondade e da beleza de Deus, o vaso de ouro precioso, cujo metal brilha tanto mais, quanto mais profundamente se cava, e de que as prolas da sua ornamentao so tanto mais valiosas quanto mais parte tomam num todo perfeitamente slido: - Quasi vas auri solidum. a mulher assim, modelo de perfeio verdadeira, que o Esprito Santo destina todos os Seus elogios: - Mulier timens Dominum ipsa laudabitur. A Escritura acrescenta: - Sai-lhe do fruto de suas mos, e que as suas obras a louvem na assemblia dos juzes. Dai-lhe do fruto de suas mos; que ela possa saborear e provar. Por sua vez, todas as boas coisas que produziu; que veja prosperar a sua casa, seu marido cercado de estima e de confiana, seus filhos felizes em seu caminho, e a sua posteridade estendendo uns como ramos cheios de honra e de graa: - Rami honoris et gratiae. Que ela goze da unio e da considerao de toda a sua famlia e de todas as pessoas que a conhecem; que os pobres, sobretudo, que os doentes e os aflitos s lhe pronunciem o nome com um sentimento de respeito e de terna venerao; que a sua recordao fique gravada no corao de todos aqueces que tm lgrimas para chorar, que tm necessidade de conselhos, e aos quais a esmola de uma amizade franca e verdadeira fez tanto bem, sobretudo, em certas horas da vida em que tudo parece fazer falta alma exilada: - Data ei de fructu manuum suarum. Sim, dai-lhe a comer nos dias de velhice desses frutos to doces e to saborosos, que nem os poderia haver melhores na terra, e o prprio paraso quase que invejaria essa

abundante colheita de pomos de pacincia, de dedicao, de ternura e de misericrdia, frutos que no podiam crescer e amadurecer aonde no existisse a dor e o sofrimento. Servi a essa mulher generosa, servi-lhe, com fartura, esses numerosos produtos das rvores que plantou, e que o perfume deles v refrescar-lhe a medula dos ossos: Irrigatio ossium... (Prov. III, 8.). Fama bona impinguat ossa. (Idem, XV,30) Que as suas obras a louvem na assemblia dos juzes, que as suas aes sejam como um cntico de louvores em sua honra: Laudent eam in portis opera ejus. A mulher forte nada fez para o louvor; fez tudo pelo bem, e a sua inteno era to pura, quanto era sincera a sua dedicao. Deus, o bem da sua famlia e da humanidade, tal h sido a sua constante divisa; e no eixo das suas obras, nunca aceitou voluntariamente seno o que era necessrio boa edificao do prximo, conforme o preceito evanglico: Que a vossa luz brilhe na presena dos homens, a fim de que eles a vejam e de que glorifiquem vosso Pai que est no cu. (Idem, XV, 30.) Mas o senhor que no tem os mesmos motivos de reserva, quer que as obras da mulher forte fiquem como um monumento da sua virtude, da sua ternura conjugal, do seu amor maternal, da sua misericrdia pelos pobres, da sua enrgica atividade, da sua benevolncia e da sua caridade por todos; quer que os homens graves e srios, que so como os juzes da terra, a mostrem com respeito s geraes presentes e futuras, dizendo: - Eis o modelo da mulher, da me e da esposa: contemplai esta rica natureza, porque tem duas faces que parecem opostas, mas que se completam: numa, est uma alma de mulher com toda a delicadeza, com toda a previdncia, com a sabedoria prtica e a ternura feminina; na outras est o esprito varonil e vigoroso com os recursos, a fora, a energia, a atividade e a firme perseverana que se admira nos caracteres viris: Femineae cogitationi masculinum animum inserens. (II. Mach. VII,21) Eu no poderia terminar melhor estas instrues, do que pelas palavras dos livros do Macabeus: a mais bela, a mais simples e a mais completa explicao dos dois termos que serviriam de tema para os nossos entretenimentos, e que contm um admirvel poema em ao: - A mulher forte. Oxal que no tenhamos sido o indigno historiador da sua glria e das suas virtudes! Mulier fortem quis inveniet?

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