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LA EXPANSIN DE LA FRONTERA AGRCOLA

Y LOS ORGENES DE LA INDUSTRIALIZACIN


COLOMBIANA*
Rosario Sevilla Soler
El proceso de crecimiento econmico que tuvo lugar en parte de la Amrica
Latina en las dcadas de 1920 y 1930, despert, desde los primeros momentos,
la atencin de los economistas, que elaboraron todo un cuerpo terico para expli-
car el fenmeno. Y, a pesar del tiempo transcurrido y de la amplia literatura a
que ha dado lugar, sigue estando de plena actualidad. La mayor parte de las teoras
sobre esa problemtica, coincidan en su visin optimista del proceso; para un
gran nmero de especialistas pareca evidente, especialmente desde la finalizacin
de la segunda guerra mundial, la posibilidad de que la Amrica Latina se incor-
porara al concierto econmico internacional de un modo totalmente diferente a
como lo haba hecho hasta entonces. Su insercin en la economa mundial exclu-
sivamente como exportadora de materias primas e importadora de manufacturas
pareca cuestionada.
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Pero la realidad fue muy diferente y las perspectivas de desarrollo para la
regin se vieron frustradas muy pronto, sin que, hasta hoy, se haya encontrado
una solucin clara al problema. Los especialistas no han logrado ponerse de acuer-
do sobre la posibilidad de acabar con los obstculos que dificultan el desarrollo
latinoamericano, obstculos que, al menos en parte, tienen su origen no ya en esas
dcadas de crecimiento, sino en la forma en que los pases latinoamericanos se
incorporaron al mercado mundial a lo largo del siglo XIX.
En el caso colombiano esa incorporacin fue similar a la del resto de los
pases de la zona, aunque ms tarda que la de algunos de ellos. Pero, al mismo
tiempo, present caractersticas propias que, aunque en principio dificultaron el
proceso de crecimiento econmico, sirvieron para suavizar la dependencia exte-
rior y, en consecuencia, para poder enfrentar mejor determinadas crisis cuyos resul-
tados se dejaron sentir con mucha ms fuerza en pases con economas ms
avanzadas.
* Este trabajo forma parte del Proyecto Frontera y Fronteras. La apropiacin de la Frontera
en Amrica Latina (PS94-0054), financiado por la CICYT a travs del PGC.
1 Ver sobre ello Cardoso, Ciro y H. Prez Brignoli: Historia econmica de Amrica Latina,
Barcelona, 1987, Vol. II, pg. 3.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 195
LA TRANSICIN A LOS MERCADOS INTERNACIONALES
El proceso de expansin de la economa britnica desde principios del
siglo XIX, al que se suman algo ms tarde las de Alemania, Francia y los
Estados Unidos, vino a trastocar por completo el sistema econmico mundial.
La industrializacin tendra en esos pases una doble vertiente que no poda
dejar de afectar a las nuevas repblicas latinoamericanas, deseosas de abrir sus
puertas al mercado internacional libres de las restricciones de las antiguas metr-
polis.
Por una parte, para continuar su expansin, el desarrollo industrial europeo
exiga cada vez una mayor cantidad de materias primas, que puede obtener en
sus colonias, o en aqullas que, en otro tiempo, haban pertenecido a Espaa.
Por otra, la ampliacin del mercado interno que la industrializacin traa consi-
go, creo tambin una creciente demanda de productos comestibles agrcolas y
ganaderos, a la que la produccin de los pases industrializados, a pesar de las
mejoras tcnicas introducidas en el campo, no siempre estaba en condiciones de
hacer frente.
Los pases industrializados intensificaron entonces su comercio con aqullos
que podan suministrar productos primarios. Pero como stos no contaban con la
infraestructura suficiente para abastecer a una demanda amplia, ni tampoco con
el capital necesario para el montaje de esa infraestructura, tuvieron que ser tam-
bin los primeros los que invirtieran sus propios excedentes de capital para que
ese suministro quedara garantizado. Se crea as una dependencia econmica que,
en poco tiempo, se traducira en que, de una u otra forma, fueran los pases lla-
mados centrales los que dictaran la poltica econmica de los conocidos como
perifricos.
2
En el caso de las nuevas repblicas latinoamericanas, y a pesar de su deseo
de incrementar su participacin en el comercio internacional, se mostraron inca-
paces de establecer sistemas fiscales, que proporcionaran a los distintos estados
los ingresos necesarios para la creacin de la infraestructura que demandaba ese
incremento. Y el capital extranjero, britnico casi en su totalidad en la primera
parte del siglo, vino a cubrir ese vaco. Los bancos britnicos se fueron exten-
diendo en el subcontinente y, con ellos, los prstamos a los distintos gobiernos,
muchas veces sin las debidas garantas. Pero, gracias a ellos, invertidos sobre todo
en infraestructura de transportes, el crecimiento del comercio exterior latinoame-
ROSARIO SEVILLA SOLER
2 Se configur as a lo largo del siglo XIX un nuevo sistema econmico internacional, que tuvo
como pas central a Inglaterra, y que se caracteriz, sobre todo, por un extraordinario incremento del
comercio exterior. Vase sobre ello Sunkel, O. y P. Paz: El Subdesarrollo Latinoamericano y la Teora
del Desarrollo, Madrid, 1973, pgs. 306-310.
196 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
ricano fue prcticamente constante en la segunda mitad del siglo XIX, en conso-
nancia con la tendencia general del comercio mundial.
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Con este crecimiento se ampli tambin el sector servicios en las ciudades
y, en consecuencia, el mercado interno, antes prcticamente inexistente, sentando
las bases para la aparicin de la industria moderna en la regin. De este modo,
ya antes de 1914 algunos pases latinoamericanos, aqullos que lograron una mayor
insercin en el comercio internacional y, sobre todo, los que consiguieron incor-
porar al sector exportador a una parte ms importante de la poblacin, pusieron
en marcha el sector industrial, en virtud, casi exclusivamente, del crecimiento del
sector exportador.
Fueron, no obstante, slo unos pocos pases los afectados por esta transfor-
macin. En la mayor parte de los casos el sector exportador no logr extender
sus beneficios a una parte relativamente importante de la poblacin. Esto es lo
que ocurri en Colombia, cuyas exportaciones, durante gran parte del siglo XIX,
se limitaron a los productos mineros y al tabaco. El primero de estos sectores, la
minera, funcionaba como un elemento totalmente ajeno a la economa del pas,
como un enclave extranjero sin apenas conexiones con el resto del sistema
econmico. Por su parte, el tabaco, cultivado en grandes haciendas, tampoco logr
incorporar al mercado a un nmero de personas suficiente para que se incremen-
tara la demanda de productos industriales.
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Habra que esperar al primer cuarto del siglo XX para encontrar un producto
de exportacin que pudiera iniciar la modernizacin de la economa colombia-
na; y este producto sera el caf. Gracias a l, esa modernizacin tendra el mismo
origen que la de otros pases del rea, el crecimiento del sector exportador; pero,
gracias tambin a l, a las peculiaridades de su modo de produccin, esa moder-
nizacin tuvo ciertas caractersticas propias que marcaron diferencias importantes
en el proceso, diferencias que, a la larga, resultaran decisivas para la economa
y la evolucin social del pas.
El caf, fruto prcticamente inexistente en Colombia poco antes, comenz a
incrementar su produccin desde las ltimas dcadas del siglo XIX. Hacia 1880
el valor de las exportaciones cafeteras no superaba el 7% del valor total de las
exportaciones colombianas, que, por otra parte, tampoco eran demasiado impor-
tantes. Pero desde entonces el incremento de la produccin fue espectacular, hasta
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
3 Ver sobre ello Cardoso, C., y H. Prez Brignoli: Historia Econmica, t. II, pgs. 112-113.
Segn Celso Furtado (La Economa Latinoamericana. Formacin Histrica y problemas contempor-
neos, Mxico, 1976, pg. 62), el valor del comercio mundial no superaba los 1.500 millones de dla-
res en la dcada de 1820, alcanzaba los 3.500 en la de 1840, y lleg a los 40.000 al inicio de la
primera guerra mundial.
4 Ver sobre ello Palacios, M.: Coffee in Colombia. 1850-1970. An Economic, Social and Political
History, Cambridge, 1980, pg. 1.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 197
el punto de que en 1914 ese porcentaje alcanzaba ya el 46%.
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Y el impacto de
esa expansin no slo fue determinante para el crecimiento econmico, sino tam-
bin, y esto es quizs lo que marca la diferencia fundamental con otros sectores
exportadores latinoamericanos, para la evolucin de la estructura social en una
regin del pas, la antioquea, cuya influencia ser cada vez mayor en el sistema
econmico colombiano.
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La produccin del caf se inici en Colombia, como la del tabaco, en las
haciendas, paralelamente a un fenmeno que luego sera trascendental para su
expansin, pero que, en estos primeros momentos, le fue totalmente ajeno: la colo-
nizacin antioquea. Esta colonizacin ha sido estudiada por diversos autores, e
idealizada considerablemente por muchos de ellos; para algunos fue un proceso
similar al que dio origen a la colonizacin del oeste norteamericano; para otros,
que van mucho ms all, se constituy por s misma en una reforma agraria.
7
Pero, estemos o no de acuerdo con estas apreciaciones, lo que resulta evidente es
que esta colonizacin no slo tendra importantes consecuencias econmicas para
todo el pas, sino que alterara, al menos en esa regin, y en cuanto a la produc-
cin del caf se refiere, la estructura latifundista.
No obstante, y como ya se ha indicado, ambos procesos, colonizacin y pro-
duccin de caf, tuvieron poco que ver en sus comienzos. La colonizacin se ini-
ci antes, y por factores totalmente ajenos a la extensin del nuevo cultivo. Durante
todo el siglo XIX grupos de campesinos sin tierras y deseosos de escapar de la
explotacin del peonaje en la hacienda, marchaban a la zona central antioquea,
prcticamente despoblada, a la bsqueda de nuevas oportunidades. Se trataba, sim-
plemente, de una colonizacin de tierras baldas,
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dentro del marco de una eco-
noma de subsistencia; al margen, por completo, de la economa exportadora.
Por su parte, el cultivo del caf fue extendindose desde mediados de ese
mismo siglo, pero dentro de las grandes haciendas. No obstante, no tard en com-
probarse que su cultivo se adaptaba mejor a las tierras de vertientes, poco idne-
as para el latifundio, as como al sistema de trabajo de la pequea finca familiar.
ROSARIO SEVILLA SOLER
5 Son datos procedentes del Informe Anual de la Junta Directiva del Banco de la Repblica,
Vols. XXXVIII y XXIX, y recogidos por McGreevey, W.P. en An Economic History of Colombia.
1845-1930, Cambridge, 1971, pgs. 207 y 208.
6 Garca, A. : Colombia, Medio Siglo de Historia Contempornea, en Amrica Latina, Historia
de Medio Siglo, Coordinado por Pablo Gonzlez Casanova. Mxico, 1977, T. I, pgs. 173-174.
7 Personas tan alejadas intelectual y polticamente como el liberal Nieto Arteta y el conserva-
dor Mariano Ospina, coinciden en su apreciacin sobre los efectos sociales de la colonizacin antio-
quea. Vase al respecto Palacios: Coffee in Colombia, pg. 166.
8 El punto de partida de esta colonizacin de reas vacas no es otro que las tensiones socia-
les producidas por la existencia de una masa creciente de campesinos independientes que se niegan a
someterse a la explotacin de la hacienda. Escorcia, J.: Historia de Colombia. Siglo XX, Cali, 1983,
pgs. 49-50.
198 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
Los elementos que posibilitan y moldean el ciclo biolgico de la planta.... se
encuentran con abundancia en los flancos de los Andes Colombianos..., al tiem-
po que el caf encuentra su modo ideal de produccin en la pequea finca fami-
liar resultante de la colonizacin antioquea de las Hoyas del Cauca y el Quindo.
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Estos dos factores resultaron decisivos para que los colonos, apoyados en
muchos casos por los procesadores y comerciantes de caf, comenzaran a intro-
ducir este fruto entre sus cultivos aunque en los primeros momentos lo hicie-
ran slo como una produccin complementaria, y a incorporarse, a travs de
l, a los circuitos comerciales. Con la extensin del nuevo producto a la pequea
propiedad, la distribucin del ingreso se extiende tambin, incorporando al cam-
pesino al mercado, fenmeno prcticamente inexistente en aquellos momentos no
slo en Amrica Latina en general, sino en la propia Colombia. El pequeo agri-
cultor vende el caf que cultiva, y con sus ingresos monetarios, aunque fueran
escasos, acude al mercado para proveerse de aquello que no puede producir en
su explotacin familiar.
El crecimiento y la paulatina integracin del mercado interno en la regin
fue la consecuencia inmediata. Y este hecho, a su vez, sera esencial para la apa-
ricin de la primera fbrica moderna en el pas, que abri sus puertas en Medelln,
la capital de la regin, a finales del siglo XIX. Se trat de una fbrica textil que
fracas, pero que sirvi de ensayo para lo que vendra muy poco ms tarde. La
acumulacin de capital generada por la comercializacin y la exportacin del caf,
llev a las familias importantes de Medelln a buscar nuevos campos en que inver-
tir el excedente originado por aquellas actividades. Al mismo tiempo, los pequeos
productores comenzaban a generar una demanda de bienes de consumo corrien-
tes, que actu como estmulo para la entonces inexistente industria.
Este sector, adems, se vio impulsado tambin por la poltica aduanera de
los gobiernos en la primera dcada del siglo XX, aunque esta poltica no estu-
viera dictada con ese fin. La bsqueda del incremento en los ingresos fiscales
llev a la implantacin, en 1905, de un impuesto que grav los tejidos importa-
dos, favoreciendo con ello las perspectivas de la industria textil antioquea. Entre
1906 y 1910 abrieron sus puertas varias factoras textiles, que fueron ampliando
la poblacin asalariada y, en consecuencia, generando, a su vez, demandas de otros
productos que, poco a poco, comenzaron a producirse en la regin,
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con el est-
mulo aadido, a partir de 1914, por la imposibilidad britnica para abastecer a
sus clientes durante la Primera Guerra Mundial.
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
9 Lpez Toro, A.: Migracin y Cambio Social en Antioquia durante el siglo XIX. Bogot, 1970,
pgs. 37 y 38. Ver tambin sobre ello Garca: Colombia, Medio Siglo..., pg. 174; McGreevey:
Historia Econmica..., pg. 245, y Palacios: El caf..., pgs. 74 y 207.
10 Ver sobre este proceso Ospina Vzquez, Luis: Industria y Proteccin en Colombia. 1810-1930.
Medelln, 1955, pgs. 340-341, y McGreevey: Historia econmica..., pgs. 199-238.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 199
EL AUGE CAFETERO Y SUS IMPLICACIONES SOCIOECONMICAS
La Primera Guerra Mundial represent un cambio en el sistema econmico
internacional, que tendra importantes consecuencias para la Amrica Latina. Al
tiempo que disminuyen las importaciones britnicas por las dificultades blicas,
lo hacen tambin las exportaciones. En principio, estos fenmenos se producen a
consecuencia de las dificultades que la guerra ocasionaba para el transporte mar-
timo. Pero despus esa tendencia contina, porque el Reino Unido va a recurrir
cada vez ms a sus propias colonias o ex colonias, para abastecerse de determi-
nados productos que hasta entonces eran suministrados por Amrica Latina.
Con ello, no hizo sino acelerarse la creciente influencia econmica en el
rea de los Estados Unidos, que ira desplazando paulatinamente a Gran Bretaa
como centro econmico mundial, trastocando severamente las economas latinoa-
mericanas. En el subcontinente, la primera consecuencia de estas transformacio-
nes en el contexto internacional sera el estancamiento de las exportaciones,
esencialmente las agrcolas y ganaderas, que no podan ser absorbidas por el nuevo
centro econmico, competidor en los mercados internacionales en cuanto a la ofer-
ta de determinados productos.
Otra consecuencia importante, aunque algo ms tarda, fue el incremento de
las inversiones estadounidenses en la zona, especialmente desde la dcada de 1920.
Este proceso llev a una expansin considerable de las inversiones extranjeras en
general ya que no disminuyeron las britnicas y a una intervencin directa
de estas inversiones en casi todas las actividades productivas; y, en definitiva, al
control de sectores esenciales de la economa de la regin por parte del capital
norteamericano, y a un masivo fenmeno de desnacionalizacin de los recursos
naturales, acentuando el grado de dependencia respecto a los pases centrales.
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Por lo que se refiere a Colombia, y a pesar de su tarda incorporacin al
sistema, no pudo permanecer ajena a estos cambios. Fue en estos aos, y con-
cretamente en la dcada de 1920, cuando se configur la dependencia colombia-
na respecto a los Estados Unidos, a travs de la llegada de capital norteamericano.
La inversin extranjera haba comenzado en Colombia en la etapa anterior, aun-
que en menores cantidades, y algo ms tarda que en otros pases del rea. Ni el
estado ni los empresarios privados contaban con el capital suficiente para afron-
tar las inversiones requeridas por la expansin exportadora, y hubo que recurrir a
la deuda pblica externa para conseguirlo.
Por otra parte, ya en los primeros aos del siglo XX se hicieron concesio-
nes a grandes compaas agrcolas y mineras forneas la United Fruits Co. o
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11 Sunkel Paz: El Subdesarrollo, pg. 345.
200 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
la Standard Oil Co. por ejemplo, que llevaron a la creacin de un amplio sis-
tema de enclaves econmicos extranjeros en el pas. Pero, al contrario de lo que
ocurri en otros pases del rea, la participacin del capital extranjero en el nuevo
sector exportador, el cafetero, fue muy escasa. No obstante su papel fue decisivo,
ya antes de 1920, para la expansin del nuevo producto de exportacin; fue lo
que permiti la puesta en marcha de la infraestructura que demandaba el sector.
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El incremento de las inversiones norteamericanas en la dcada de 1920 se
vio favorecido por dos hechos de distinta naturaleza, pero con resultados conver-
gentes. Por una parte, el fin del contencioso entre Colombia y los Estados Unidos
en relacin a Panam, que normaliz las relaciones polticas y diplomticas entre
ambos pases. Por otra, la aceptacin por parte del gobierno colombiano de las
lneas econmicas marcadas por la misin Kemerer, especialmente por lo que se
refera a la organizacin bancaria, que abri las puertas de este sector a la inter-
vencin del capital norteamericano. Esta poltica, que estaba dirigida al incremento
de las inversiones extranjeras en el pas, tuvo rpidos resultados en el sector pbli-
co. A partir de entonces los prstamos a los gobiernos crecen casi sin interrup-
cin, y en la primera mitad de 1928 casi alcanzaron los 80 millones de dlares.
Tambin hubo un extraordinario incremento de la inversin directa aunque, como
haba ocurrido en la etapa anterior, sigui teniendo poca importancia en el sector
exportador, en la agricultura, y en la manufactura. La mayor parte se concentr
en las explotaciones mineras y, sobre todo, en las petroleras.
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Por lo que se refiere al comercio exterior, su evolucin fue muy diferente a
la experimentada por el de muchos de los pases de la regin; su ritmo de creci-
miento fue an mayor que en la etapa anterior. Hay que tener en cuenta que una
parte importante de las exportaciones latinoamericanas descendieron en estos aos
por la prdida de los mercados europeos. Como el que se estaba convirtiendo en
el nuevo centro econmico mundial, los Estados Unidos, no necesitaba una serie
de materias primas desde los cereales al algodn, pasando pro el ganado, que
produca en cantidades suficientes, la recuperacin fue difcil. Pero el caso colom-
biano era diferente. El inters norteamericano se centraba, aparte de en los pro-
ductos mineros, en un tipo de produccin agrcola muy concreta: la de clima
tropical que no poda producir. Y en este sentido, el comercio exterior colombia-
no se ver favorecido; el caf era ya su principal producto de exportacin, y no
slo no se produca en los Estados Unidos, sino que su demanda all era cada vez
mayor. Entre 1913 y 1929 la produccin se duplic prcticamente dos veces; la
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
12 Ver sobre ello Palacios: Coffee in Colombia, pg. 4.
13 De los 235,8 millones de dlares norteamericanos invertidos all entre 1925 y 1928, 175,5
estaban en prstamos gubernamentales, ms de 20 en inversiones petroleras y mineras, y 22 en el sec-
tor bancario. Rippy, Frank: The Capitalists and Colombia, Nueva York, 1939, pgs. 156-159. Cfr. por
McGreevey en An Economic , pgs. 204-205. Ver tambin Ospina Vzquez: Industria ..., pg. 346.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 201
extensin de las tierras dedicadas al cultivo del caf en la regin antioquea pas
de unas 50.000 hectreas en 1880, a milln y medio en 1925. El incremento en
las exportaciones fue paralelo al de la produccin; en 1928 alcanz las 192.000
toneladas, con lo que Colombia se convirti en el segundo pas productor y expor-
tador mundial de caf.
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En esa poca, el caf representaba ya el 70% del valor total de las expor-
taciones colombianas, por lo que el incremento en la entrada de divisas fue espec-
tacular. No obstante, existen importantes diferencias en cuanto a la cuantificacin
de ese incremento; para algunos autores, los ingresos por exportacin alcanzaran
en 1929 los 200 millones de dlares, mientras que, para otros, rondaran los 125.
Pero, sea cual sea la cifra exacta, y teniendo en cuenta que la mayor parte de esos
autores coinciden en que hacia 1910 las exportaciones colombianas no alcanza-
ban los 20 millones de dlares, es evidente que, en menos de veinte aos, y gra-
cias al caf, Colombia haba logrado desarrollar una importante economa de
exportacin; haba pasado a ser el cuarto pas latinoamericano en cuanto al valor
del comercio exterior, cuando antes de la Primera Guerra Mundial ocupaba el sp-
timo lugar en cuanto a ste.
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Y este crecimiento del sector exportador tuvo importantes repercusiones en
la evolucin de la estructura social colombiana, y concretamente en la de la regin
antioquea, al adquirir cada vez ms peso las nuevas clases sociales surgidas a su
amparo. Por una parte, la colonizacin antioquea, incentivada por el xito de los
que ya se haban asentado, prosigui aun con ms fuerza hacia el sur, ocupndo-
se progresivamente las vertientes de la cordillera andina. La confluencia de la
colonizacin con el nuevo cultivo comercial, ofreci mejores perspectivas a los
posibles colonos, estimulando el proceso. En la dcada de 1870 haba en las zonas
de colonizacin antioquea unas 30.000 personas, que habitaban en pequeas o
medianas parcelas productoras de caf; en 1925 esta cifra se elevaba a 900.000;
900.000 miembros de familias campesinas, que se haban incorporado a la eco-
noma de mercado gracias a los beneficios obtenidos por la venta del caf a las
casas procesadoras.
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ROSARIO SEVILLA SOLER
14 Datos recogidos por Ospina Vzquez: Industria , pgs. 356-357, procedentes del Informe
de la Contralora General de la Repblica de agosto-septiembre de 1944, pg. 75. Ver tambin sobre
esta cuestin Palacios: Coffee in Colombia, pgs. 188 y 198-208.
15 Las cifras ms moderadas son las aportadas por Ospina Vzquez: Industria , pgs. 356-
357, que afirma que Colombia exportaba por valor de 18 millones de dlares en 1910, y por 126 en
1929. Ver tambin sobre este crecimiento Garca: Colombia, medio, pgs. 175-176, y Palacios:
Coffee in, pgs. 208 y 298.
16 Ver sobre estas cuestiones Garca: Colombia, Medio, pgs. 173-174, y Ospina Vzquez:
Industria , pg. 353. Los clculos sobre el nmero de colonos han sido realizados a razn de seis
miembros por cada familia campesina (5.000 en la primera fecha y 150.000 en la segunda) por
McGreevey en An Economic, pgs. 196-198.
202 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
Adems, las ciudades de la zona cafetera, como Medelln o Caldas, ofrecan
amplias oportunidades de empleo gracias a las obras pblicas, al comercio del
caf e, incluso, a la incipiente industria, convirtindose en importantes focos de
atraccin para muchos campesinos sin tierras. Por su parte, el mayor desarrollo
de la administracin que todo este proceso implicaba, llev tambin a la amplia-
cin de las clases medias urbanas. Con todo ello, el crecimiento demogrfico y
la elevacin en la tasa de urbanizacin, general a toda Colombia, fue ms fuerte
en Antioquia; en 1880 la poblacin antioquea representaba slo el 10% de la
colombiana, mientras que en la dcada de 1920 constitua un 26,4% de aqulla.
Por otro lado, el crecimiento en el ndice de urbanizacin del 5% en 1870 al
30% en 1929 fue mucho ms intenso en las regiones cafetaleras que en el este,
tradicionalmente latifundista y ganadero.
17
Pero es que, adems, la integracin de ese mercado interno experiment un
avance considerable en estos aos. Como ya se ha sealado, la mayor parte de
las inversiones norteamericanas en el pas se concentr en los prstamos a los
gobiernos. Y una parte muy importante de esos prstamos se emple en infraes-
tructura de transportes. En 1922 haba en el pas 1.481 kilmetros de ferrocarril,
y en 1930 existan ya 2.700. Por otra parte, fue adquiriendo cada vez ms impor-
tancia la construccin de carreteras. En 1929 las inversiones pblicas en este sec-
tor eran de 23 millones de pesos, con lo que esto poda representar para la
integracin de un mercado interno en crecimiento.
18
Por ltimo, mientras que en la mayor parte de los pases de la Amrica
Latina la comercializacin de los principales productos de exportacin fue casi
monopolizada por los comerciantes extranjeros, la exportacin de caf estuvo,
desde el principio, en manos de colombianos. Gracias a ello se fue formando una
nueva burguesa, la burguesa del caf, con un excedente de capital relativamen-
te importante, que busc nuevos campos de inversin, y que gracias al poder
econmico proporcionado por los extraordinarios beneficios de la exportacin cafe-
tera, comenz a preconizar cambios en la poltica econmica.
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Al estallar la Primera Guerra Mundial, la imposibilidad de importar con regu-
laridad una serie de manufacturas procedentes tradicionalmente de la Gran Bretaa
entre las que ocupaban el primer lugar los textiles, ofreci a la manufactura
colombiana la primera oportunidad importante. No slo desapareca la competen-
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
17 Sobre el incremento de la poblacin global, ver Parsons, James: La colonizacin antioquea
en el occidente colombiano, Bogot, 1969, pg. 107, y McGreevey: An Economic , pgs. 196-198.
En cuanto al del proletariado urbano y la desigual evolucin regional de las tasas de urbanizacin,
ver Garca: Colombia, medio siglo, pgs. 178 y 179, y Palacios: Coffee, pgs. 213-214.
18 Las inversiones pblicas en carreteras eran de 23 millones de pesos en 1929. Estas cifras son
aportadas por Ospina Vzquez: Industria , pgs. 352-353, y McGreevey: An Economic, pg. 256.
19 Parsons: La Colonizacin, pg. 154, y Ospina Vzquez: Industria y, pg. 356.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 203
cia exterior, sino que quedaba desabastecido un mercado que, especialmente en
algunas regiones, estaba creciendo.
20
Y estos dos factores, la evolucin del mercado interno y la acumulacin de
capital, fueron decisivas para el crecimiento que experiment en estos aos el sec-
tor industrial. La escasez de manufacturas britnicas hizo que, ya entre 1915 y
1919, las inversiones en manufactura se hubieran multiplicado por dos.
21
Y en la
dcada de 1920, con el extraordinario crecimiento de los beneficios de la comer-
cializacin del caf, y los importantes cambios producidos en el mercado inter-
no, esa industria, y concretamente la textil de Medelln, no slo continu su
crecimiento, sino que comenz a ser un factor clave en la economa. Al actuar
ella misma como mecanismo de ampliacin del mercado, incorporando a una parte
de la poblacin al proletariado urbano, gener a su vez una demanda relativa-
mente importante de otros bienes de consumo corrientes, en cuya produccin
comenz a invertirse parte del excedente de capital procedente del sector expor-
tador, especialmente en la regin antioquea, que contaba con la mitad de los tela-
res del pas. Entre 1925 y 1930, la industria colombiana creci a una tasa anual
del 1,4%.
22
Estaba todava muy lejos de alcanzar los ndices logrados por los primeros
pases industrializados de la regin; mientras en Argentina por ejemplo la indus-
tria constitua un 22,8% del producto interior bruto, y en Mxico un 14,7, en
Colombia era slo de un 6,2%; pero el crecimiento haba sido espectacular. Un
30% de la mano de obra activa estaba ya empleada en la industria, aunque un
66% de ella lo hiciera en la artesanal.
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Y fue en esta etapa cuando se estable-
cieron las bases que la convertiran, en la etapa siguiente, en el gran motor del
crecimiento econmico, incluso por encima del sector exportador.
HACIA UNA MAYOR DIVERSIFICACIN
En esta situacin tuvo lugar la ms grave crisis de la economa mundial, la
de 1929, que signific el fin del modelo de crecimiento que haba permitido la
expansin de la economa latinoamericana. Durante todo el siglo XIX la economa
ROSARIO SEVILLA SOLER
20 Garca, Rigoberto: Evolucin de la industria manufacturera latinoamericana. 1850-1930, Estocolmo,
1980, pg. 77.
21 Slo en Medelln la inversin industrial alcanzaba los 3,9 millones de dlares. McGreevey:
An Economic, y Arrubla, Mario: Estudios sobre el desarrollo Colombiano, Medelln, 1969, pg.
123.
22 Arrubla: Estudios sobre, pgs. 123 y 159. Ver tambin Garca: Colombia, Medio, pg.
178, y McGreevey: An Economic, pg. 199.
23 Uricoechea, M.C.: Cambios en la Estructura Ocupacional Colombiana, Bogot, 1967, pg.
46, y Furtado, Celso: La Economa Latinoamericana desde la Conquista Ibrica hasta la Revolucin
Cubana, Santiago de Chile, 1969, pg. 107.
204 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
mundial haba atravesado una serie de crisis cclicas, pero localizadas, que, de una
u otra forma, alteraban el sistema. Pero en esta ocasin fue una crisis generali-
zada, que afect a todos los pases inmersos, de una u otra forma, en el sistema.
En Amrica Latina, el primer efecto de esta crisis fue la recesin en las
inversiones extranjeras. Como stas, especialmente tras el boom de las norteame-
ricanas en la dcada de 1920, afectaban a casi todas las actividades productivas,
su retirada, aunque fuera slo en parte, ocasion un serio estancamiento en aqu-
llas. Por otra parte, y como ya se ha indicado, los prstamos a los gobiernos era
uno de los destinos prioritarios del capital externo y, al mismo tiempo, esos cr-
ditos se constituan en una de las primeras fuentes de financiacin estatal. Con el
hundimiento de la bolsa de Nueva York, y la consiguiente imposibilidad de acu-
dir a ellos, la situacin del sector pblico se hizo, en muchos casos, crtica.
Una segunda consecuencia de esa crisis, y no menos importante, fue el des-
censo en el volumen de las exportaciones latinoamericanas. La crisis de los pro-
pios pases industrializados hizo descender drsticamente la demanda de productos
primarios, en unos momentos en que la oferta era muy abundante, por lo que la
cada de los precios fue casi inmediata. El dficit de la balanza de pagos no se
hizo esperar, obligando al intervencionismo de los estados para limitar la salida
de divisas y, en consecuencia, en el comercio exterior. Se limitaron en muchos
casos las importaciones, dando pie a que, en aquellos pases en que el sector
manufacturero estaba ya en marcha, las industrias locales se prepararan para hacer
frente al desabastecimiento de determinados productos, llegndose al ms rpido
crecimiento del sector que se ha conocido en la regin y que, al contrario que el
de la etapa anterior, no se debi a las posibles consecuencias beneficiosas del cre-
cimiento del comercio exterior, sino a su contraccin, unida a la intervencin
gubernamental.
24
Este proceso, el conocido como de sustitucin de importaciones, no tuvo
lugar no obstante en todos los pases latinoamericanos; ni siquiera adopt las mis-
mas formas en aqullos en que se produjo. En Colombia, gracias al crecimiento
del comercio exterior en los aos anteriores a la crisis, el fenmeno fue casi inme-
diato. La retirada de capital extranjero, la suspensin del crdito externo y, sobre
todo, la reduccin de la capacidad importadora provocada por la crisis, llevaron
tambin en Colombia al proceso sustitutivo, aunque con ciertas peculiaridades.
Tambin aqu, como en el resto de la Amrica Latina, el comercio exterior sufri
una fuerte contraccin. Entre 1929 y 1932 las exportaciones casi se redujeron a
la mitad, y el volumen de divisas pas de 64 a 14 millones de pesos. Por su parte,
las inversiones extranjeras, y concretamente las norteamericanas, se estancaron
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
24 Cardoso y Prez Brignoli: Historia Econmica, Vol. II, pg. 59, y Sunkel y Paz: El
Subdesarrollo, pgs. 346-353.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 205
tambin. Las repercusiones en el sector estatal fueron casi inmediatas, dado el
alto nivel de la deuda pblica. Como a esa contraccin del crdito externo se uni
el descenso de los ingresos fiscales por exportacin, la situacin econmica del
gobierno se hizo crtica. Los ingresos pblicos pasaron de 75 a 35 millones de
pesos entre 1928 y 1931, y las inversiones estatales bajaron de 48 a 14 millones
de pesos en esas mismas fechas.
25
Pero no ocurri lo mismo con la inversin privada interna; Colombia fue el
nico pas de la regin en el que la economa creci, incluso en los peores momen-
tos de la crisis. Y esto ocurri, esencialmente, porque desde 1930 las actividades
productivas pudieron financiarse con el capital local procedente del comercio cafe-
tero, libre, en gran parte, de la competencia del capital internacional. Por una
parte, la crisis comercial fue mucho ms corta que la financiera, y desde 1934,
sobre todo, hubo una nueva expansin de las exportaciones de caf, cuya pro-
duccin creci un 3,66% al ao. El descenso de los precios internacionales hizo
bajar su participacin a un 55% del valor total de las exportaciones, pero no su
volumen. Por ello, a medida que los precios fueron subiendo de nuevo, se incre-
ment tambin su porcentaje en el valor total de las exportaciones, alcanzando un
65% del mismo en los primeros aos cuarenta.
26
Por otra, como el sector exportador estuvo dominado desde el principio por
la burguesa nacional, cuando lleg la crisis, con la retirada de capital norteame-
ricano y el descenso de los ingresos estatales, era la nica que contaba con capi-
tal para invertir en otros sectores.
27
De este modo, la retirada del capital extranjero, la suspensin del crdito
externo y, sobre todo, la disminucin en la capacidad de importacin provocadas
por la crisis, anim la economa colombiana, y en concreto, el sector industrial,
para cuyo crecimiento Colombia contaba ya con tres elementos esenciales. Por
una parte, un mercado interno cuya integracin se haba acentuado notablemente
desde 1920; por otra, un excedente de capital en manos de la burguesa del caf;
y, por ltimo, la mentalidad empresarial de esa misma burguesa del caf. Al con-
trario que la de otros lugares de Amrica, esa burguesa haba comenzado ya,
desde principios del siglo XX, a transferir parte del excedente de capital al sec-
tor industrial. Y ahora, al llegar la crisis, jug el papel de la burguesa industrial
y financiera que el pas requera en esa situacin.
El resultado fue que, apenas descendieron las importaciones, se increment
paralelamente la produccin de la industria local de bienes de consumo corrien-
ROSARIO SEVILLA SOLER
25 Sobre el estado de las finanzas estatales y sus inversiones, ver Palacios: Coffee in Colombia,
pgs. 198 y 208-215.
26 Ver sobre ello Ibdem, pgs. 198 y 208-215, y Ospina Vzquez: Industria , pg. 358.
27 Arrubla: Estudios sobre, pgs. 83-84.
206 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
tes, abasteciendo ese mercado interno creciente, ahora olvidado por el comercio
internacional.
28
En definitiva, y a diferencia de lo que ocurri en otros pases del
rea, el crecimiento industrial colombiano de estos aos no tuvo su origen en la
iniciativa estatal, sino en la de la burguesa, aunque muy pronto se viera favore-
cido tambin por aqulla.
El extraordinario crecimiento del sector exportador que haba tenido lugar
en la dcada de 1920, no slo haba ocasionado importantes transformaciones en
la estructura social mediante la ampliacin de las clases medias y del proletaria-
do urbano; haba logrado tambin una clara divisin dentro de la propia clase diri-
gente. Una parte de sta, la oligarqua latifundista tradicional, basaba su poder en
el mantenimiento de una economa agropecuaria en la que las relaciones de pro-
duccin no haban experimentado cambio alguno. Otra, la que supo enriquecerse
primero con la minera y luego con el procesamiento y la exportacin de caf,
consideraba la industria, a pesar de las transformaciones en las relaciones socia-
les que este sector representaba, la nica va de modernizacin del pas.
29
Este grupo, representado por la nueva burguesa de Medelln y otras regio-
nes cafetaleras, en virtud de su poder econmico en alza tras el auge del sec-
tor exportador, haba ido ocupando puestos importantes en la administracin.
Desde esos puestos preconizan polticas econmicas ms abiertas, logran el acer-
camiento del resto de las nuevas fuerzas surgidas con el crecimiento econmico,
y buscan tambin la alianza de los sectores ms avanzados de los partidos tradi-
cionales.
El fracaso de la poltica econmica desarrollada por el estado seorial, que
la crisis mundial de 1929 pone en cuestin, hizo el resto; y, en las elecciones de
ese mismo ao, lograron derrocar el viejo sistema e implantar la llamada rep-
blica liberal. En su transcurso, y despus de unos primeros intentos continuistas
por atraer al capital extranjero, se inici una poltica nacionalista y progresista,
en la que fue la burguesa del caf la que dict las normas de gobierno.
30
Esa
poltica se caracteriz, sobre todo, por una fuerte intervencin estatal en la eco-
noma, y result esencial en el extraordinario crecimiento industrial de la dcada
de 1930, al contribuir a la eliminacin de los obstculos polticos y econmicos
que dificultaban la integracin nacional.
31
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
28 Ibdem, y Garca: Colombia, medio siglo, pgs. 184-185.
29 No se trataba, desde luego, de favorecer el cambio social sino que, simplemente, lo conside-
raban el precio a pagar por el progreso econmico. Ver sobre ello Garca: Colombia, Medio, pgs.
181-182.
30 Ibdem, pgs. 185 a 190.
31 Sobre el crecimiento de los ferrocarriles y carreteras, ver McGreevey: An Economic, pgs.
256-257. Ver tambin Garca: Colombia, medio siglo, pg. 184.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 207
Por una parte, la construccin de carreteras y ferrocarriles en las etapas ante-
riores haba comenzado a poner en contacto la zona occidental, antes aislada, con
otras regiones colombianas, inicindose con ello la integracin del pas. Y en los
aos treinta esta integracin se aceler extraordinariamente; hasta entonces, la
infraestructura de transporte se haban creado, exclusivamente, al servicio del sec-
tor exportador; pero desde que la burguesa del caf tuvo algo que decir en cuan-
to a poltica econmica, esa infraestructura se orient deliberadamente, por primera
vez en la historia de Colombia, hacia una verdadera integracin nacional. Se incre-
ment la inversin en ferrocarriles, alcanzndose los 3.263 Kilmetros de va en
1934. Y si en la etapa anterior la extensin de los llamados ferrocarriles del caf
era el doble que la de los otros, en sta aparecen ya prcticamente equilibrados.
Por otra parte, se cre un nuevo sistema de carreteras y caminos vecinales, que
hizo que la red se incrementara en un 53%, y que los textiles de Medelln llega-
ran a lugares muy alejados de la zona antioquea.
Por su parte, el proyecto poltico burgus que triunf con la Repblica Liberal,
inclua un fuerte proteccionismo a la industria. El liberalismo vigente en la etapa
anterior haba mostrado su fracaso con la crisis y, como reaccin, se inici una
poltica fuertemente proteccionista. Se estableci el control de cambios, se compr
una parte importante de los ferrocarriles que estaban en manos extranjeras, aba-
ratando as los transportes, y se limitaron los privilegios de las grandes compaas
del exterior, especialmente de aqullas que podan hacer la competencia a la indus-
tria nacional.
Y, en consecuencia, es en estos aos cuando se produce la etapa ms aut-
noma de la economa colombiana, tanto en su financiacin como en cuanto a la
toma de decisiones en poltica econmica. Se trata, desde luego, de una autonoma
relativa; las explotaciones petroleras y bananeras, por ejemplo, continuaron sien-
do enclaves de las economas extranjeras en el pas. Pero el resultado en otros
campos se dej sentir muy pronto. Al menos 800 nuevas industrias textiles y de
confeccin se crearon en estos aos, al tiempo que se extendan tambin las indus-
trias alimenticias, de bebidas, la de material de construccin, calzado, etc; el cre-
cimiento de la industria colombiana alcanzaba tasas anuales del 11%, mientras
que la mano de obra empleada en la manufactura ascenda a 111.000 personas
diez aos despus del inicio de la crisis econmica mundial.
32
No es que Colombia se convirtiera, de la noche a la maana, en un pas
industrializado. Slo ciudades como Medelln, Cali o la capital, Bogot, se vie-
ron afectadas por el proceso, al tiempo que el ndice de industrializacin a fina-
les de la dcada de 1930 apenas alcanzaba el 7,5% del PIB. En esos mismos aos
en Argentina se llegaba al 25,6%, en Mxico a un 16,7%, o en Brasil a un 13,13.
ROSARIO SEVILLA SOLER
32 Garca: Colombia, medio siglo, pgs. 183-185 y Uricoechea: Cambios en, pg. 46.
208 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
Pero mientras que en estos tres pases el crecimiento industrial oscil entre un 16
y un 46% en los aos treinta, en Colombia fue de un 90%. El camino estaba ya
abierto para la industrializacin en otras zonas y, cuando en los primeros aos
cuarenta comenz a mejorar la balanza de pagos, se fue incrementando la impor-
tacin de maquinaria para la ampliacin industrial, de manera que, hacia 1945, el
sector industrial era algo real en Colombia. Su participacin en el producto inte-
rior bruto era ya del 11,5%, siendo superado en la Amrica Latina slo por pa-
ses que haban comenzado su industrializacin mucho antes.
33
LA RUPTURA DEL SISTEMA
El futuro pareca prometedor para el sector industrial, para la economa en
general y, en consecuencia, para la evolucin de la estructura social. A pesar del
tardo crecimiento del sector exportador, Colombia haba conseguido seguir el
mismo camino que los pases ms avanzados de la zona desde comienzos del siglo
XX, aunque con algn retraso; y las perspectivas se mostraban, en principio, favo-
rables. Pero al poco tiempo el proceso se quebr.
Es difcil llegar a conclusiones claras sobre el por qu de esa ruptura, sobre
todo cuando en l se ven implicados factores polticos y econmicos; pero una
de ellas es que esa frustracin se debi, en gran parte, al desarrollo del propio
proceso. El origen y la evolucin de esa industrializacin le impuso, inevitable-
mente, una serie de limitaciones que, como afirma Osvaldo Sunkel, cortaban su
capacidad de diversificacin e, incluso, impedan continuar avanzando en el mismo
proceso.
34
En primer lugar esa industrializacin no signific la implantacin de un sis-
tema industrial slido que se fuera diversificando gradualmente, sino la amplia-
cin de determinados campos dentro de la manufactura, esencialmente alimentos
y textiles. En principio el crecimiento de esta industria fue muy rpido, porque
vino a abastecer un mercado ya existente de una serie de productos que contaban
con una demanda previa y que, tradicionalmente, haba suministrado la industria
extranjera. Una vez que se cubrieron las necesidades de ese mercado, que, por
otra parte, era limitado, el sector fue incapaz de abordar nuevas actividades, man-
tenindose como una mera sustitucin de bienes de consumo corrientes. Salvo en
el procesamiento cafetero no se consigui, adems, desarrollar una tecnologa pro-
pia, con lo que continu la dependencia del comercio exterior, y concretamente
de las exportaciones de caf, para la importacin de maquinaria. No se logr, por
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
33 Slo Mxico, Argentina, Brasil y Chile estaban por encima de ese porcentaje. Ver sobre ello
Arrubla: Estudios sobre, pg. 59 y Furtado: La Economa Latinoamericana. Formacin, pg. 137.
34 Sunkel y Paz: El Subdesarrollo, pg. 366.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 209
lo tanto, ni siquiera uno de los objetivos prioritarios de la administracin, la reduc-
cin de las importaciones, sino, simplemente, que el carcter de esas importacio-
nes fuera diferente: bienes de equipo en lugar de bienes de consumo corrientes;
menos importaciones, pero ms caras.
35
Aunque las exportaciones de caf continuaron creciendo, y a un buen ritmo,
en la dcada de 1940, los ingresos producidos por su venta eran inferiores al valor
de la maquinaria que se estaba importando, de manera que la industrializacin
colombiana, como afirman los autores de la CEPAL para la de toda la Amrica
Latina, avanz a costa de un fuerte desequilibrio de la balanza de pagos. En un
momento dado, el Estado se encontr en una disyuntiva: o limitaba las importa-
ciones de maquinaria, dificultando por tanto el crecimiento industrial, o conti-
nuaba con ellas a costa de un fuerte dficit de la balanza de pagos. La poltica
econmica se decidi por esta ltima alternativa; como solucin al dficit exte-
rior, se acudi al crdito externo, de nuevo en expansin en la dcada de 1940,
una vez superada la crisis mundial. El resultado, como en gran parte de la Amrica
Latina, fue que el dficit no slo se hizo crnico, sino que se fue incrementando
a medida que el pas se endeudaba para cubrirlo.
36
Adems, uno de los factores esenciales para el crecimiento de esa industria
haba sido el proteccionismo, sin el cual no poda competir con xito con la inter-
nacional; pero al recurrir al crdito externo, se tuvo que abandonar esa poltica
econmica ms nacionalista de los aos anteriores. Las entidades financieras extran-
jeras ponan sus propias condiciones para emitir los prstamos, y hubo que abrir
las puertas a la inversin privada extranjera, que fue cada vez ms importante. As,
el crecimiento de la industria colombiana de la dcada de 1940, tuvo caracteres
muy diferentes al de los aos posteriores a la crisis; se bas, al contrario que ste,
en el capital extranjero. Por otro lado, el proteccionismo no tena sentido cuando
haba que recurrir, necesariamente, a la tecnologa extranjera, controlada casi exclu-
sivamente por los Estados Unidos, y que funcion como mecanismo de domina-
cin. Para proseguir en el avance industrial se fue as a una dependencia cada vez
mayor, tanto en el campo financiero como en el tecnolgico.
De este modo, el proceso de sustitucin de importaciones de los aos trein-
ta, que haba ocasionado un extraordinario crecimiento de la industria, y que se
debi exclusivamente a la iniciativa y al capital nacional, desemboc, al poco
tiempo, por su propio desarrollo, en una creciente inversin extranjera, un alto
grado de dependencia, y una deuda externa que, aunque Colombia es de los pa-
ses de la regin que tradicionalmente ha tenido menos problemas para pagar, gra-
ROSARIO SEVILLA SOLER
35 Garca: Colombia, medio siglo, pgs. 193-194 y Sunkel y Paz: El Subdesarrollo, pgs.
370-371.
36 Sunkel y Paz: El Subdesarrollo, pgs. 367-368.
210 Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano
cias, como siempre, a las exportaciones de caf, ha representado desde entonces
uno de los mayores obstculos para el desarrollo colombiano y, en general, para
el de toda la Amrica Latina.
No obstante, a pesar de todos los problemas sealados y de las contradic-
ciones internas del sistema, en los primeros aos de la dcada de 1940 Colombia
pareca tener ciertas posibilidades de incorporarse al concierto de los pases ms
avanzados de la zona, si se llevaba a cabo una poltica adecuada para solventar,
o al menos paliar, los efectos de aqullos. La poltica nacionalista de la repbli-
ca liberal poda haber jugado un importante papel en ese campo. Pero esa polti-
ca dur poco tiempo; como en otros pases de la regin fue sustituida en los aos
cuarenta por un populismo de corte autoritario, favorecido, precisamente, por la
aparicin de los nuevos grupos sociales que haban propiciado el cambio, y que
sera decisivo para la apertura a la dominacin extranjera.
Cada vez era mayor, por razones obvias, la emigracin del campo a la ciu-
dad. En sta la industria creca extraordinariamente como hemos visto; pero era
incapaz de absorber a la creciente masa de campesinos sin tierras que llegaba all
en busca de empleo. El resultado fue la aparicin de un subproletariado urbano
cada vez ms importante y, ante el exceso en la oferta de mano de obra, el des-
censo del salario de los trabajadores. Por otra parte, la Repblica Liberal haba
establecido una serie de reformas polticas formales; pero no supo dar cauces de
expresin y participacin poltica a estos nuevos grupos, y las revueltas y movi-
lizaciones populares fueron cada vez ms frecuentes.
Contra esa inestabilidad social, contra esa burguesa que haba encabezado
el cambio y en la que ya haban comenzado a producirse importantes desercio-
nes, y, en definitiva, a la que se consideraba culpable de esa situacin por las con-
cesiones a otros grupos sociales, hubo una serie de reacciones en la oligarqua
tradicional, que ocup de nuevo el poder, y que opt por un cambio importante
en poltica econmica. Se volvi al liberalismo econmico, aunque no poltico; y
el resultado fue que no slo se abrieron las puertas a la inversin privada extran-
jera como ya se ha indicado, sino adems, y lo que es ms importante, a la toma
de decisiones polticas y econmicas por parte de las grandes compaas extran-
jeras que se establecieron en el pas, terminando as con la etapa ms autnoma
de la economa colombiana, y acentuando y modificando el grado de dependen-
cia respecto a los Estados Unidos.
37
La combinacin de estos dos factores con-
tradicciones internas del sistema y regreso al poder de las oligarquas tradicionales
tuvo mucho que ver, a nuestro juicio, a la hora de frustrar esa posible evolucin
hacia el desarrollo en Colombia a mediados del siglo actual.
FRONTERA AGRCOLA E INDUSTRIALIZACIN COLOMBIANA
37 Ver sobre ello Garca: Colombia, medio siglo, pg. 193.
Homenaje al Dr. Jos Antonio Caldern Quijano 211