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La psicologa (lit.

estudio o tratado del alma, del griego clsico (psykh): psique, alma, actividad mental y (loga): tratado o estudio)[nota 1] es la ciencia que trata de la conducta y de los procesos mentales de los individuos.[2]

La psicologa explora conceptos como la percepcin, la atencin, la motivacin, la emocin, el funcionamiento del cerebro, la inteligencia, la personalidad, las relaciones personales, la consciencia y la inconsciencia. La psicologa emplea mtodos empricos cuantitativos de investigacin para analizar el comportamiento. Tambin podemos encontrar, especialmente en el mbito clnico o de consultora, otro tipo de mtodos no cuantitativos. Mientras que el conocimiento psicolgico es empleado frecuentemente en la evaluacin o tratamiento de las psicopatologas, en las ltimas dcadas los psiclogos tambin estn siendo empleados en los departamentos de recursos humanos de las organizaciones, en reas relacionadas con el desarrollo infantil y del envejecimiento, los deportes, los medios de comunicacin, el mundo del derecho y las ciencias forenses. Aunque la mayor parte de los psiclogos estn involucrados profesionalmente en actividades teraputicas (clnica, consultora, educacin), una parte tambin se dedica a la investigacin desde las universidades sobre un amplio rango de temas relacionados con el comportamiento humano.

EtimologaLa palabra psicologa fue utilizada por primera vez en lengua latina por el poeta y humanista cristiano Marko Maruli en su libro Psichiologia de ratione animae humanae a finales del siglo XV o comienzos del XVI,[3] mientras tambin es citada la obra de un autor alemn, Rudolf Gckel, que public el texto Psychologia hoc est de hominis perfectione, anima, ortu en Marburg en 1590.

El trmino se difundi a travs de la Reforma protestante en Alemania y los escritos de Philippe Melanchthon, encontrndose tambin el trmino en francs, como en el texto Psichologie ou traict de l'apparition des esprits de Nol Taillepied (1588).[4] Por su parte, la primera referencia conocida en lengua inglesa de la palabra psychology se produce en la obra de Steven Blankaart en 1694.[5]

El trmino no gan popularidad en el mbito ilustrado hasta el uso del mismo por el filsofo alemn Christian Wolff, quien lo us en sus obras Psychologia empirica (1732) y Psychologia rationalis (1734).

mbito cientficoLa psicologa se enmarca en distintas reas de la ciencia. No es posible lograr consenso para encasillarla entre las ciencias naturales, las ciencias sociales o las humanas. La disciplina abarca todos los aspectos complejos del funcionamiento psquico humano. Las distintas escuelas, teoras y sistemas psicolgicos han enfocado sus esfuerzos en diversas reas, existiendo desde los enfoques que se centran exclusivamente en la conducta observable (conductismo), pasando por los que se ocupan de los procesos internos tales como el pensamiento, el razonamiento, la memoria, etc. (como el cognitivismo) o las orientaciones que ponen el acento en las relaciones humanas y en la comunicacin basndose en la teora de sistemas, hasta los sistemas psicolgicos que focalizan en los procesos inconscientes (como el psicoanlisis o la psicologa analtica). El alcance de las teoras abarca reas o campos que van desde el estudio del desarrollo infantil de la psicologa evolutiva hasta cmo los seres humanos sienten, perciben o piensan; cmo aprenden a adaptarse al medio que les rodea o resuelven conflictos.

Para otros autores, como los de la corriente acadmica anglosajona del Behavioural sciences, el mbito de investigacin y accin de la psicologa cientfica es exclusivamente el comportamiento humano, distinguiendo slo tres reas: ciencia de la conducta, ciencia cognitiva y neurociencia.

Como disciplina cientfica, registra las interacciones de la personalidad en tres dimensiones: cognitiva, afectiva y del comportamiento. Es materia de controversia si acaso otras dimensiones (como la moral, social y espiritual, incluyendo las creencias religiosas) de la experiencia humana forman o no parte del mbito de la psicologa, como asimismo, en qu medida el abordaje de tales aspectos puede ser considerado cientfico.

Mtodos de investigacin en psicologaEn cuanto a la metodologa utilizada, la psicologa ha discurrido tradicionalmente por dos opciones de investigacin:

1.La psicologa entendida como ciencia bsica o experimental, enmarcada en el paradigma positivista, y que utiliza un mtodo cientfico de tipo cuantitativo, a travs de la contrastacin de hiptesis, con variables cuantificables en contextos experimentales, y apelando adems a otras reas de estudio cientfico para ejemplificar mejor sus conceptos. Los mtodos empleados dentro de esta perspectiva son los siguientes: investigacin correlacional, investigacin experimental, observacin naturalista, estudio de casos, encuesta.[6] El primer laboratorio de estudio de la psicologa experimental fue fundado en el ao 1879 por el psiclogo alemn Wilhelm Wundt. 2.Se ha intentado comprender el fenmeno psicolgico en su complejidad real, desde una perspectiva ms amplia pero menos rigurosa, mediante la utilizacin de metodologas cualitativas de investigacin que enriquecen la descripcin e interpretacin de procesos que, mediante la experimentacin clsica

cuantificable, resultan ms difciles de abarcar, sobre todo en mbitos clnicos. A diferencia del mtodo experimental naturalista, la investigacin de enfoque sociocultural no se ocupa del estudio de procesos especficos o variables aisladas, producidas o analizadas experimentalmente, sino que procura una explicacin de los fenmenos en su dimensin real, asumiendo la realidad del sujeto como un escenario complejo de procesos integrados e interrelacionados, tanto en el individuo como en su mundo sociocultural, y con una perspectiva histrico-biogrfica, en el entendido de que ningn proceso puede ser aislado y, ms an, de que se trata de procesos irreversibles. Organizaciones cientficas en psicologaLos psiclogos suelen estar organizados localmente en colegios profesionales y tambin en asociaciones cientficas, que pueden ser de carcter local, nacional, continental y mundial. En el caso de los colegios profesionales, estos cumplen una funcin normativa, ya que en muchos pases se exige al psiclogo poseer una autorizacin para ejercer su profesin, a lo que se denomina indistintamente licencia, colegiatura o registro, entre otras formas. No existe un colegio profesional internacional; cuando un psiclogo necesita ejercer su actividad profesional en un pas diferente a aquel en el que ha obtenido su titulacin, debe revalidar su ttulo y obtener una nueva licencia.

La Unin Internacional de la Ciencia Psicolgica (IUPSyS, por sus siglas en ingls) es la entidad que representa a la psicologa en el mundo, congregando a los comits nacionales que representan a las Asociaciones de Psiclogos de cada pas. Una de las asociaciones de psiclogos ms importantes es la Asociacin de Psiclogos Americana (APA) que ha publicado normas para la elaboracin y publicacin de trabajos cientficos ampliamente difundidas y utilizadas en varios mbitos de la ciencia. A nivel de Latinoamrica, destaca la Sociedad Interamericana de Psicologa o SIP. En 2002 se funda la Unin Latinoamericana de Entidades de Psicologa (ULAPSI)[1] con el propsito de generar una comunidad cientfica y profesional de los psiclogos de esta regin para generar alternativas conceptuales y prcticas que correspondan a las grandes necesidades y a la diversidad cultural de estos pases; pretende una psicologa con compromiso social y combatir el tradicional colonialismo cientfico para dialogar de manera crtica con los conocidos psiclogos europeos, asiticos y norteamericanos. Teoras y sistemas psicolgicosEl psicoanlisisArtculo principal: Psicoanlisis El psicoanlisis es un mtodo de exploracin creado por el mdico y neurlogo austraco Sigmund Freud (1856-1939) que tiene como objetivo la investigacin y el tratamiento de los problemas emocionales. Consiste en una tcnica de tratamiento basada en interpretacin de los sueos, los actos fallidos y la asociacin libre expresados por el paciente.[7]

El conductismoArtculo principal: Psicologa conductista La psicologa conductista norteamericana se forj como una disciplina naturalista con inspiracin en la fsica (en oposicin a la psicologa fundada por Wundt, quien en 1879 cre el primer laboratorio en

Alemania), se caracteriza por recoger hechos sobre la conducta observada objetivamente, y a organizarlos sistemticamente, elaborando teoras para su descripcin, sin interesarse demasiado por su explicacin. Estas teoras conductistas se basan en el mtodo cientfico, y procuran conocer las condiciones que determinan el comportamiento de cualquier animal, siguiendo el esquema causaefecto, y permiten en ocasiones la prediccin del comportamiento y la posibilidad de intervenir en ellas. Es una psicologa que se orienta ms haca la produccin tecnolgica.[6]

Uno de los defensores ms importantes del conductismo fue Burrhus Frederic Skinner, quien escribi diversos trabajos con gran controversia acerca de diferentes tcnicas psicolgicas para la modificacin del comportamiento. Una de sus principales tcnicas fue el condicionamiento operante, forma de aprendizaje a consecuencia de estmulos reforzadores del ambiente. El fin de las teoras de Skinner era crear una sociedad en completa armona.

La mayor parte de los estudios se realizan en seres humanos. No obstante, es habitual que la psicologa experimental realice estudios del comportamiento animal, tanto como un tema de estudio en s mismo (cognicin animal, etologa), como para establecer medios de comparacin entre especies (psicologa comparada), punto que a menudo resulta controvertido, por las limitaciones evidentes derivadas de la extrapolacin de los datos obtenidos de una especie a otra. La tecnologa computacional es otra de las metodologas utilizadas para elaborar modelos de conducta y realizar verificaciones y predicciones.

El cognitivismoArtculo principal: Psicologa cognitiva La psicologa cognitiva es una escuela de la psicologa que se encarga del estudio de la cognicin, es decir de los procesos mentales implicados en el conocimiento. Se define a si misma como heredera de la ciencia fundada por Wundt (Leipzig, 1879) y est enfocada en el problema de la mente y en los procesos mentales. Tiene como objeto de estudio los mecanismos de elaboracin del conocimiento, desde la percepcin, la memoria y el aprendizaje, hasta la formacin de conceptos y razonamiento lgico. Lo cognitivo se refiere al acto de conocimiento, en sus acciones de almacenar, recuperar, reconocer, comprender, organizar y usar la informacin recibida a travs de los sentidos. Metodolgicamente, ms que en la experimentacin (como el conductismo), se ha apoyado en modelos, tambin computacionales e informticos, para llegar a la explicacin de los diversos procesos cognitivos que son de su inters. La investigacin cognitivista en los campos del juicio y de la toma de decisiones han tenido un gran impacto en otras disciplinas como la Economa (vase Daniel Kahneman, 2006).

La psicologa humanistaArtculo principal: Psicologa humanista

La psicologa humanista es una corriente dentro de la psicologa que surge en la dcada de los sesenta del siglo XX. Esta escuela enfatiza la experiencia no verbal y los estados alterados de conciencia como medio de realizar nuestro pleno potencial humano. Surge como reaccin al conductismo y al psicoanlisis y se propone la consideracin global de la persona, basndose en la acentuacin en sus aspectos existenciales (la libertad, el conocimiento, la responsabilidad, la historicidad). Critica el posicionamiento de la psicologa como una ciencia natural, porque este reducira al ser humano slo a variables cuantificables y critica adems, en el caso del psicoanlisis y el conductismo, la excesiva focalizacin en los aspectos negativos y patolgicos de las personas. Uno de los tericos humanistas ms importantes, Abraham Maslow, denomin a este movimiento la tercera fuerza, por tratarse de una propuesta crtica, pero a la vez integradora de las dos teoras (aparentemente opuestas) de la psicologa de la poca: el conductismo y el psicoanlisis.

La psicobiologaArtculo principal: Psicobiologa La psicobiologa o biopsicologa es un sistema psicolgico,[8] el cual considera que la psicologa es: el estudio cientfico de la conducta y de la mente (si existe) de los animales dotados de un sistema nervioso que los capacite por lo menos para percibir y aprender; considera que los animales capaces de percibir y aprender son: a) los mamferos (incluyendo el ser humano) y b) las aves; se considera predominantemente una ciencia biolgica y secundariamente una ciencia social, y se basa en el materialismo como filosofa (Bunge y Ardila, 2002;[9] Gadenne, 2006[10] ). Los objetivos de la psicobiologa incorpora los objetivos del conductismo y va ms all. La psicobiologa no se limita a describir la conducta, sino que la intenta explicar en trminos neurobiolgicos. El fin ltimo de la psicobiologa es la construccin de teoras tanto generales como especficas, capaces de explicar y predecir hechos conductuales y mentales en trminos biolgicos.

El estructuralismoEste sistema fue fundado por Wundt. Se le denomina Estructuralismo por la finalidad con que fue creado, ya que sus miembros estaban preocupados por el descubrimiento de la estructura. Los estructuralistas emplearon el mtodo experimental, optando por la introspeccin para relatar tan objetivamente como sea posible, la experiencia consciente durante el proceso de captar y juzgar los estmulos. Descubrieron que los procesos conscientes consisten fundamentalmente en tres elementos: sensaciones, imgenes y sentimientos.

El asociacionismoEl asociacionismo constituye un principio psicolgico el cual nos dice que todo lo conocemos por medio de los sentidos, y surge la pregunta siguiente: entonces, de dnde vienen las ideas complejas, que no son directamente sentidas?. La respuesta a esta pregunta nos proporciona el primer principio de la Asociacin: Las ideas complejas provienen de la asociacin de otras ms simples.

La psicologa de la GestaltArtculos principales: Psicologa de la Gestalt y Terapia Gestalt. El surgimiento de Gestalt, en tanto a teora psicolgica, completa el panorama de la psicologa centroeuropea, junto al estructuralismo, el funcionalismo, que surgen hacia finales del siglo XIX y principios del XX, y particularmente, junto al psicoanlisis. Con fuerte acento en el idealismo trascendental kantiano, la Gestalt referir la organizacin de la percepcin en el sujeto a un marco estructurador de lo real a priori, esto es, independientemente de la experiencia. La nocin de Gestalt, es introducida por Christian Von Ehrenfels en 1890, como forma, estructura, al descubrir que una misma meloda podra ser tocada sobre distintas notas, al tiempo que las mismas notas en distinto orden daban lugar a una tonada distinta. Siendo que la tonada se da a la percepcin, sucede que la totalidad estructural, o sea, la forma, la pone el sujeto. De acuerdo con Koffka (1935), la aplicacin de Gestalt, significa determinar que partes de naturaleza pertenecen a todos funcionales, para descubrir su posicin en ellos, su grado de independencia relativa y la articulacin de grandes todos en sub-todos La frmula fundamental de la teora Gestalt, puede ser expresada de la siguiente forma: Hay todos cuyo comportamiento no est destinado por sus elementos individuales, sino donde los procesos parte se encuentran determinados por la naturaleza intrnseca del todo. Es la esperanza de la teora Gestalt el determinar la naturaleza de tales todos.

El funcionalismoComo su nombre lo indica, es una corriente enfocada a la funcin de la mente y no tanto a su estructura. Es decir cmo interactuamos como individuos con nuestro entorno y cmo nos desenvolvemos en el medio. Un ejemplo que ilustra esta corriente es la funcin del corazn. Tcitamente la importancia de este rgano radica en bombear la sangre a todo el cuerpo para que funcione correctamente, no importando as si es de metal o de plstico.

Psicologa bsicaLa psicologa bsica es la parte de la psicologa que tiene como funcin fundamental la recopilacin y organizacin estructurada de conocimientos nuevos acerca de los fundamentos de actuacin de los procesos psicolgicos bsicos, como la percepcin, la atencin, la memoria, el lenguaje, el aprendizaje, el razonamiento y la resolucin de problemas. Por otra parte, la psicologa aplicada (ver ms adelante), busca solucionar problemas prcticos por medio de la aplicacin y la transformacin a diferentes contextos de los conocimientos generados por la psicologa bsica.

La psicologa, por abordar al individuo humano, constituye un campo de estudio intermedio entre lo biolgico y lo social. Lo biolgico se presenta como substrato del sistema psquico. Progresivamente, y en la medida que la comprensin del funcionamiento del cerebro y la mente han avanzado, los aportes de la neurobiologa se han ido incorporando a la investigacin psicolgica a travs de la neuropsicologa y las neurociencias cognitivas, Teora de las Ciencias Humanas.

Funciones psicolgicasArtculo principal: Psicologa cognitiva Tradicionalmente, estas funciones han sido estudiadas por la Psicologa cognitiva, y se han planteado para cada uno diferentes modelos que explican sus mecanismos a la base. Pero, al menos en su definicin, se puede describir lo siguiente:

Atencin: comprendida como el mecanismo mediante el cual el ser humano hace conscientes ciertos contenidos de su mente por encima de otros, que se mantienen a un nivel de consciencia menor. El estudio de la atencin ha desarrollado modelos para explicar cmo un organismo dirige este proceso de focalizacin consciente de varios objetos en forma simultnea o secuencial. Una de las principales preguntas en el estudio de la atencin es sobre la utilidad de este mecanismo (no es necesario para aprender la mayora de las cosas que aprendemos) y su relacin con el estudio de la conciencia. Percepcin: entendida como el modo en que el cuerpo y la mente cooperan para establecer la conciencia de un mundo externo. Algunas de las preguntas en el estudio de la percepcin son: cul es la estructura mental que determina la naturaleza de nuestra experiencia?, cmo se logran determinar las relaciones entre los elementos percibidos?, cmo discriminamos entre los distintos elementos para nombrarlos o clasificarlos?, cmo se desarrolla durante el ciclo vital esta capacidad?, etc. Memoria: proceso mediante el que un individuo retiene y almacena informacin, para que luego pueda ser utilizada. Permite independizar al organismo del entorno inmediato (es decir, de la informacin existente en el momento) y relacionar distintos contenidos. El estudio de la memoria ha intentado comprender la forma en que se codifica la informacin, en que se almacena, y la manera en que se recupera para ser usada. Pensamiento: puede ser definido como el conjunto de procesos cognitivos que permiten al organismo elaborar la informacin percibida o almacenada en la memoria. Este mbito ha implicado clsicamente el estudio del razonamiento y la resolucin de problemas.

Lenguaje: se puede definir como un sistema representativo de signos y reglas para su combinacin, que constituye una forma simblica de comunicacin especfica entre los seres humanos. En relacin a este tema, la investigacin ha girado en torno a preguntas como: qu tipo de reglas se establecen para el manejo del lenguaje, cmo se desarrolla el lenguaje en el transcurso del ciclo vital, qu diferencias hay entre el lenguaje humano y la comunicacin en otras especies, qu relacin existe entre lenguaje y pensamiento. Aprendizaje: El aprendizaje ha sido definido por la psicologa como un cambio en el comportamiento, no atribuible al efecto de sustancias o estados temporales internos o contextuales. La capacidad de aprender permite al organismo ampliar su repertorio de respuestas bsicas, siendo el sistema

nervioso humano particularmente dotado de una plasticidad notable para generar cambios y aprender nuevos comportamientos. El aprendizaje es un metaproceso psicolgico en el que se ven implicados el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la atencin, etc. Es para la psicologa una de las principales reas de estudio y aplicacin, al responder a uno de los llamados conceptos centrales de la disciplina: la generacin de cambio en los sistemas individuales y colectivos. sta define procesos de aprendizaje conductual y procesos de aprendizaje cognitivo, segn impliquen un cambio en la conducta o un cambio en el pensamiento. El funcionalismoComo su nombre lo indica, es una corriente enfocada a la funcin de la mente y no tanto a su estructura. Es decir cmo interactuamos como individuos con nuestro entorno y cmo nos desenvolvemos en el medio. Un ejemplo que ilustra esta corriente es la funcin del corazn. Tcitamente la importancia de este rgano radica en bombear la sangre a todo el cuerpo para que funcione correctamente, no importando as si es de metal o de plstico.

Psicologa bsicaLa psicologa bsica es la parte de la psicologa que tiene como funcin fundamental la recopilacin y organizacin estructurada de conocimientos nuevos acerca de los fundamentos de actuacin de los procesos psicolgicos bsicos, como la percepcin, la atencin, la memoria, el lenguaje, el aprendizaje, el razonamiento y la resolucin de problemas. Por otra parte, la psicologa aplicada (ver ms adelante), busca solucionar problemas prcticos por medio de la aplicacin y la transformacin a diferentes contextos de los conocimientos generados por la psicologa bsica.

La psicologa, por abordar al individuo humano, constituye un campo de estudio intermedio entre lo biolgico y lo social. Lo biolgico se presenta como substrato del sistema psquico. Progresivamente, y en la medida que la comprensin del funcionamiento del cerebro y la mente han avanzado, los aportes de la neurobiologa se han ido incorporando a la investigacin psicolgica a travs de la neuropsicologa y las neurociencias cognitivas, Teora de las Ciencias Humanas.

Funciones psicolgicasArtculo principal: Psicologa cognitiva Tradicionalmente, estas funciones han sido estudiadas por la Psicologa cognitiva, y se han planteado para cada uno diferentes modelos que explican sus mecanismos a la base. Pero, al menos en su definicin, se puede describir lo siguiente:

Atencin: comprendida como el mecanismo mediante el cual el ser humano hace conscientes ciertos contenidos de su mente por encima de otros, que se mantienen a un nivel de consciencia menor. El estudio de la atencin ha desarrollado modelos para explicar cmo un organismo dirige este proceso de

focalizacin consciente de varios objetos en forma simultnea o secuencial. Una de las principales preguntas en el estudio de la atencin es sobre la utilidad de este mecanismo (no es necesario para aprender la mayora de las cosas que aprendemos) y su relacin con el estudio de la conciencia. Percepcin: entendida como el modo en que el cuerpo y la mente cooperan para establecer la conciencia de un mundo externo. Algunas de las preguntas en el estudio de la percepcin son: cul es la estructura mental que determina la naturaleza de nuestra experiencia?, cmo se logran determinar las relaciones entre los elementos percibidos?, cmo discriminamos entre los distintos elementos para nombrarlos o clasificarlos?, cmo se desarrolla durante el ciclo vital esta capacidad?, etc. Memoria: proceso mediante el que un individuo retiene y almacena informacin, para que luego pueda ser utilizada. Permite independizar al organismo del entorno inmediato (es decir, de la informacin existente en el momento) y relacionar distintos contenidos. El estudio de la memoria ha intentado comprender la forma en que se codifica la informacin, en que se almacena, y la manera en que se recupera para ser usada. Pensamiento: puede ser definido como el conjunto de procesos cognitivos que permiten al organismo elaborar la informacin percibida o almacenada en la memoria. Este mbito ha implicado clsicamente el estudio del razonamiento y la resolucin de problemas.

Lenguaje: se puede definir como un sistema representativo de signos y reglas para su combinacin, que constituye una forma simblica de comunicacin especfica entre los seres humanos. En relacin a este tema, la investigacin ha girado en torno a preguntas como: qu tipo de reglas se establecen para el manejo del lenguaje, cmo se desarrolla el lenguaje en el transcurso del ciclo vital, qu diferencias hay entre el lenguaje humano y la comunicacin en otras especies, qu relacin existe entre lenguaje y pensamiento. Aprendizaje: El aprendizaje ha sido definido por la psicologa como un cambio en el comportamiento, no atribuible al efecto de sustancias o estados temporales internos o contextuales. La capacidad de aprender permite al organismo ampliar su repertorio de respuestas bsicas, siendo el sistema nervioso humano particularmente dotado de una plasticidad notable para generar cambios y aprender nuevos comportamientos. El aprendizaje es un metaproceso psicolgico en el que se ven implicados el lenguaje, el pensamiento, la memoria, la atencin, etc. Es para la psicologa una de las principales reas de estudio y aplicacin, al responder a uno de los llamados conceptos centrales de la disciplina: la generacin de cambio en los sistemas individuales y colectivos. sta define procesos de aprendizaje conductual y procesos de aprendizaje cognitivo, segn impliquen un cambio en la conducta o un cambio en el pensamiento.

Psicologa del aprendizajeArtculo principal: Psicologa del aprendizaje

La psicologa del aprendizaje se ocupa del estudio de los procesos que producen cambios relativamente permanentes en el comportamiento del individuo (aprendizaje). Es una de las reas ms desarrolladas y su estudio ha permitido elucidar algunos de los procesos fundamentales involucrados en el aprendizaje como proceso completo:

Aprendizaje social. Aprendizaje vicario. Condicionamiento clsico. Condicionamiento operante. Habituacin. Sensibilizacin. Bsicamente existen dos teoras que explican el aprendizaje tanto humano como animal: el Conductismo y el Constructivismo (ver constructivismo (psicologa)), tambin conocido como Cognoscitivismo. Se diferencian en las suposiciones iniciales que consideran como ciertas y que utilizan como base de sus teoras. En el Conductismo se consideran dos principios:

El Principio de equipotencia, que afirma que los procesos de aprendizaje animal y humanos son los mismos. El Principio de fidelidad, segn el cual los registros sensoriales son copia fiel de la realidad. Un principio de origen emprico. (ver Empirismo) Los constructivistas en cambio niegan ambos principios e incluyen los factores cognitivos, socioculturales y emocionales como determinantes de las conductas. Entre ellos se destacan los piagetianos (seguidores de las enseanzas del suizo Jean Piaget), quienes hablan del Principio de asimilacinacomodacin como determinante del aprendizaje. Segn el cual cada individuo asimila un nuevo conocimiento segn su estructura cognitiva acomodndolo a los conocimientos previos, eso explicara por qu distintas personas aprenden diferentes cosas a partir de los mismos estmulos.

La psicologa del aprendizaje cobra una gran importancia en la educacin. Docentes y pedagogos deben considerar aspectos tan importantes como la motivacin, los intereses, las expectativas y necesidades de los estudiantes.

Psicologa evolutiva o del desarrolloArtculo principal: Psicologa evolutiva Tiene como finalidad el estudio psicolgico de las diferentes etapas de crecimiento y desarrollo del ser humano, como lo manifest Arnold Gesell. Busca comprender la manera en que las personas perciben, entienden y actan en el mundo y cmo todo eso va cambiando de acuerdo a la edad (ya sea por maduracin o por aprendizaje). A esta materia tambin se le conoce con el nombre de psicologa del ciclo vital, ya que estudia los cambios psicolgicos a lo largo de toda la vida de las personas. Ese sera, por tanto, el objeto de estudio de la psicologa del desarrollo.

La psicologa del desarrollo est interesada en explicar los cambios que tienen lugar en las personas con el paso del tiempo, es decir, con la edad. Dentro de esta rea el foco de atencin puede centrarse en el desarrollo fsico, intelectual o cognitivo, emocional, sexual, social, moral.

Siguiendo a Erik Erikson, esos cambios que se dan en las personas a lo largo de la vida pueden ser explicados a travs de unos factores que se encuentran enfrentados por parejas: la continuidad versus discontinuidad, la herencia versus el ambiente, y la normatividad versus la ideografa. Tambin el contexto en el que se desarrollan los sujetos nos permiten comprender mejor su evolucin, as es necesario destacar el contexto histrico, el socio-econmico, el cultural e incluso el tnico, por citar los ms importantes. Finalmente, vale la pena resaltar que el desarrollo debe ser entendido como un proceso continuo, global y dotado de una gran flexibilidad.

A lo largo del ltimo siglo han sido varias las corrientes y los modelos tericos que han aportado sus descubrimientos e investigaciones para explicar el fenmeno del cambio. En general cada uno de estos modelos tiene sus propias explicaciones, a veces contradictorias a las que se presentan desde otras teoras. Esa diversidad de paradigmas explicativos enriquece la comprensin del fenmeno del desarrollo. Como ms significativos entre estos modelos es necesario citar el psicoanlisis, la psicologa gentica de Jean Piaget, el modelo sociocultural de Lev Vygotski, las teoras del aprendizaje, el modelo del procesamiento de la informacin, y ms recientemente, el modelo ecolgico y el etolgico.

Los investigadores que estudian nios utilizan una serie de mtodos nicos de indagacin para comprometerlos en tareas experimentales prediseadas. Estas tareas a menudo semejan juegos y actividades que resulten entretenidas para los nios, y al mismo tiempo tiles desde un punto de vista cientfico. Adems del estudio del comportamiento de nios, los psiclogos del desarrollo tambin estudian a individuos en otras etapas vitales, y principalmente, los momentos en que se producen las transiciones entre una etapa y otra (por ejemplo, la pubertad, o la adolescencia tarda).

Psicopatologa o psicologa de la anormalidadArtculo principal: Psicopatologa La psicopatologa es la rama de la psicologa que describe los eventos que se presentan en la conducta visible o no explcita en diversos trastornos de la conducta y los trastornos mentales, el desarrollo y las consecuencias de estos comportamientos y condiciones psquicas, tanto desde una visin fenomenolgica-clasificatoria, como circunscrita a una teora o corriente particular.

Psicologa del arteArtculo principal: Psicologa del arte Es el campo de la psicologa que estudia los fenmenos de la creacin y de la percepcin artstica desde un punto de vista psicolgico. En colaboracin con la esttica y la crtica del arte, utiliza teoras y mtodos psicolgicos para el anlisis de los fenmenos y las producciones artsticas. La investigacin se desarrolla en varias direcciones: anlisis del proceso creativo, de los productos artsticos, de las relaciones entre el artista y la obra, y entre la obra y el usuario. La psicologa del arte utiliza los resultados de la investigacin psicolgica base, incluidas las tcnicas experimentales, los resultados comparativos y las investigaciones clnicas, aborda las reas de estudio que se refieren a los procesos cognoscitivos como la imaginacin, la memoria, el lenguaje y la creatividad. Aportes como los de Gustav Theodor Fechner, Sigmund Freud, la escuela de la Gestalt (dentro de la que destaca el desarrollo de Rudolph Arnheim), Lev Vygotski y Howard Gardner han sido cruciales en el desarrollo de esta disciplina.

Psicologa de la personalidadArtculo principal: Psicologa de la personalidad Durante todo el siglo XX los psiclogos, al igual que en otros campos de la ciencia, se preocuparon por extender las concepciones ya existentes, especialmente en medicina, sobre los tipos de contextura fsica y sus relaciones con disposiciones comportamentales. A partir de este conocimiento se disearon varios modelos de factores de la personalidad y pruebas para determinar el conjunto de rasgos que caracterizaban a una persona. Hoy en da, la personalidad se entiende como un conjunto organizado de rasgos, es decir comportamientos relativamente permanentes y estables en el tiempo, que caracterizan a un individuo.

El estudio de la personalidad sigue siendo vigente y se configura alrededor de tres modelos vigentes: el clnico, el correlacional y el experimental. El modelo clnico da prioridad al estudio a profundidad de los individuos. El modelo correlacional busca explorar diferencias individuales mediante estudios de tipo encuesta en grandes muestras de poblacin. El modelo experimental busca establecer relaciones causaefecto a partir de la manipulacin de variables. Si bien existen diferentes posiciones respecto al nivel de cientificidad de cada modelo, en la actualidad cada uno de ellos agrupa un conjunto de teoras de gran utilidad para el trabajo aplicado del psiclogo.

Uno de los modelos predominantes es el llamado modelo de cinco factores de la personalidad: neuroticismo, extraversin, agradabilidad, apertura y conciencia.

Psicologa aplicadaLa psicologa aplicada o profesional agrupa a las distintas vertientes de la psicologa que tienen aplicacin directa en la solucin de problemas y optimizacin de procesos humanos con fines profesionales (de all deriva su denominacin como psicologa profesional).

Muchos de los conocimientos de la psicologa aplicada provienen de la psicologa bsica, sin embargo cabe sealar que la aplicacin profesional genera constantemente nuevo conocimiento de orden conceptual y/o procedimental que muchas veces alcanza independencia del conocimiento bsico que le dio origen.

Las vertientes ms conocidas en el rubro de la psicologa aplicada son la clnica, la educativa, la organizacional y la comunitaria (muchas veces denominada social o social-comunitaria); pero tambin existen otras ramas de creciente desarrollo.

Psicologa clnicaArtculo principal: Psicologa clnica Se ocupa de la investigacin de las funciones mentales de las personas que padecen sufrimiento, no slo derivado por un trastorno mental sino tambin trastornos de orientacin del desarrollo de las potencialidades humanas. Puede usar como apoyo las diversas pruebas psicolgicas que se han creado, pero teniendo en cuenta que jams una prueba reemplaza a la fuente del conocimiento, que es la entrevista. Psicologa educativaArtculo principal: Psicologa educativa La psicologa educativa es el rea de la psicologa que se dedica al estudio de los fenmenos del aprendizaje y tcnicas para mejorar la enseanza humana dentro de los centros educativos; comprende el anlisis de las formas de aprender y de ensear.

Mediante el estudio de la psicologa educativa se busca conocer los factores que han intervenido en el desenvolvimiento de las potencialidades o aquellos que las dificultan.