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Sobre a interpretao antropolgica: Sahlins, Obeyesekere e a racionalidade havaiana 1

Cristhian Tefilo da Silva Doutorando em Antropologia UnB


RESUMO: Empreende-se neste ensaio um esforo de conhecer os pressupostos antropolgicos de interpretao do pensamento havaiano do sculo XVIII a partir da elucidao recproca dos argumentos de Marshall Sahlins e Gananath Obeyesekere sobre esta maneira de pensar. No sendo possvel reproduzir os argumentos dos autores em toda sua profuso etnogrfica e sofisticao terica, optou-se por destacar a questo da identificao pelos havaianos do capito Cook como seu deus Lono de modo a explicitar as preocupaes de Sahlins e Obeyesekere quanto validade de tal prtica como um comportamento racional. PALAVRAS-CHAVE: interpretao antropolgica, racionalidade havaiana, Sahlins, Obeyesekere.

We cannot understand the irrational and to suppose that we can is to run into vicious circles; but we can understand the rational in more than one way. (Hollis, 1970)

O debate entre Gananath Obeyesekere (1997 [1992]) e Marshall Sahlins (2001 [1995]) acerca dos eventos ocorridos nas ilhas havaianas aps a chegada de duas embarcaes inglesas comandadas por James Cook em 1788 exemplar dos muitos conflitos interpretativos que caracterizam a Antropologia enquanto disciplina que encontra na etnografia e

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na comparao de diferentes sociedades a matria-prima para sua produo. Originado nas opinies divergentes que cada autor possui sobre suas prticas tericas e sobre suas respectivas teorias da prtica, o debate parece uma atualizao de uma pergunta constitutiva da prpria disciplina: como pensar exatamente sobre o pensamento (dos outros)? Sob o signo dessa pergunta, o antagonismo entre Obeyesekere e Sahlins seria a reproduo estereotpica de uma discordncia, que, a meu ver, encontra no pensamento de Geertz uma formulao adequada:
Em meu ramo particular das cincias sociais, a antropologia, essa questo est presente h muito tempo e de uma forma especialmente enervante. Malinowski, Boas e Lvy-Bruhl, nas fases formativas da disciplina; Whorf, Mauss e Evans-Pritchard um pouco mais tarde; e Horton, Douglas e LviStrauss no momento atual, nenhum deles conseguiu ignorar a questo. Inicialmente formulada como o problema da mente primitiva, mais tarde como o problema do relativismo cognitivo, e mais recentemente como o problema da incomensurabilidade conceitual como sempre nesses assuntos, o que mais progride a grandiosidade do jargo a discordncia entre uma viso mnimo-denominador-comum da mente humana (at os papuas tiram a mdia, diferenciam objetos, e atribuem efeitos a causas) e outra que prega que outros animais, outros conceitos (os amazonenses acham que so periquitos, misturam o cosmos com a estrutura da aldeia e acreditam que a gravidez faz os homens ficarem invlidos) no pode mais ser ignorada. (1999: 221)

Este ensaio almeja restabelecer as premissas interpretativas de Obeyesekere e Sahlins sobre o pensamento havaiano a partir dos problemas colocados acima ou, caso se preferir, a partir da discordncia entre uma viso mnimo-denominador-comum da mente humana (Obeyesekere) e outra que prega outros animais, outros conceitos (Sahlins). Espera-se superar com este enfoque a dissonncia do dilogo entre Obeyesekere e Sahlins em prol da elucidao das bases interpretativas que viabilizam o prprio pensamento antropolgico diante do pensamento dos nativos. Nesse sentido no me ocuparei das vindicaes afetivas e polticas utilizadas pelos autores para se criticarem mutuamente, - 404 -

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apesar destas trazerem importantes argumentos de natureza terica e moral para o exerccio da interpretao antropolgica. Mais do que saber o que Sahlins e Obeyesekere pensam do pensamento um do outro, importa saber como se situam exatamente diante do pensamento havaiano para interpret-lo.
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importante que se comece do comeo. Ao que tudo indica este se d em 1983 durante palestra proferida por Sahlins em Princeton e que provocou a ira de Obeyesekere quando se sustentou a tese de que o Capito Cook foi percebido pelos nativos havaianos como seu deus Lono. Na verdade, a eficcia perlocucionria (para usar a terminologia de Austin) da palestra de Sahlins sobre Obeyesekere, persuadindo este a escrever um livro sobre a inveno europia de Cook como um deus para os havaianos, se deu em razo da auto-identificao de Obeyesekere como um nativo do Sri Lanka que no conseguia recordar, enquanto tal, um nico caso sequer de deificao de um europeu em seu pas de origem. A partir da, para repetir os comentrios de Geertz (1995: 4), o que tenha acontecido a Cook ou aos havaianos, nas mais de 600 pginas que compem o debate, parece muito menos importante do que as questes levantadas sobre como que ns atribumos sentido s aes e emoes de pessoas distantes em tempos remotos. Nesse sentido, parece mais interessante, para os fins deste ensaio, enfocar o problema da identificao de Cook pelos havaianos ou, mais precisamente, sua designao como Lono, de modo a alcanar por uma via mais direta as respostas que os autores ofereceram para tais questes de sentido. Esse enfoque serviria, portanto, como um instrumento metodolgico para interpretar as interpretaes de Sahlins e Obeyesekere das interpretaes havaianas sobre o Capito Cook, por exemplo. Vejamos a tese de Sahlins (Cook-foi-o-deus-Lono-para-os-havaianos), mesmo porque, a mesma foi o estopim do livro de Obeyesekere, a qual - 405 -

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passarei a citar em seguida com a inteno de reproduzir por fragmentos a dinmica do debate que se desenvolveu:
Os primeiros havaianos a chegarem ao Resolution, quando ainda estava ancorado em Kauai, aparentemente tinham feito encantamentos consagratrios antes de embarcar. Um deles, sem a menor dissimulao, apanhou a primeira coisa em que ps os olhos, justamente a linha de prumo do navio. Impedido por contra-encantamentos burgueses do sagrado direito propriedade, justificou-se que apenas a levava para sua canoa. Tudo acontecia como se o acontecimento histrico fosse a metfora da realidade mtica. Quando os ingleses aportaram no ano seguinte em Kealakekua, os sacerdotes havaianos puderam objetivar a sua interpretao a respeito da figura de Cook, de ser ele o Deus do Ano Lono, chegando em seu retorno anual para fertilizar a terra. Em uma cena que se tornou clebre fizeram com que o Grande Navegador mantivesse seus braos estendidos em uma imitao da imagem de Lono, enquanto os sacerdotes faziam suas oferendas habituais. [...] Cook obsequiou os havaianos incorporando o papel de Lono at o desfecho fatal. (1990 [1987]: 25-6)

Dentre os vrios eventos narrados acima, sobressai o fato da identificao de Cook com o deus Lono (que nesta citao de Sahlins bastante ambguo, pois ficamos sem saber se Cook foi para os havaianos o Deus do Ano Lono ou apenas uma imitao da imagem de Lono) sobre o qual Obeyesekere argumenta:
I question this fact, which I show was created in the European imagination of the eighteenth century and after and was based on antecedent myth models pertaining to the redoubtable explorer cum civilizer who is a god to the natives. To put it bluntly, I doubt that the natives created their European god; the Europeans created him for them. This European god is a myth of conquest, imperialism, and civilization a triad that cannot be easily separated. (1997 [1992]: 3)

Sahlins contra-argumenta jogando o feitio contra o feiticeiro:


Se Cook era o deus Lono em pessoa, estranho que os jornalistas do navio, apesar das perguntas constantes, no tivessem conseguido descobrir isso; ou que os havaianos, em resposta s perguntas constantes, no pudessem afirmar isso enquanto fato (Ob. 95). [...] O exemplo [desta citao de

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Obeyesekere] poderia ser batizado de incurso dilemtico em petio de princpio. Ele consiste de duas proposies. Primeiro, a ausncia de uma meno europia a Cook = Lono significa que, para os havaianos, Cook no era Lono. E segundo, a presena de uma meno havaiana a Cook = Lono indica o mito europeu nesse sentido. Em outras palavras, a no assero europia evidncia de realidades havaianas, enquanto a assero havaiana evidncia de crenas europias. (2001 [1995]: 33-4)

Ao que Obeyesekere devolve citando Zimmermann, um dos tripulantes da terceira viagem de Cook ao Hava:
I will start with the case of the ordinary sailor Zimmermann, who, according to Sahlins, heard it directly from the Hawaiians (N, 17): They made a god of Captain Cook on the Island of O-waihi and erected an idol in his honour. They called this O-runa no te tuti, O-runa meaning god and tuti Cook. This god was made after the pattern of the others but was adorned with white feathers instead of red, presumably because Cook being a European had a fair complexion (N, 18). For Sahlins, the first Hawaiian phrase could be glossed as Cook is indeed Lono. I have asked a several Hawaiian language teachers to look at Zimmermanns text, on condition of anonymity. Their opinion is that if Zimmermann had some sensitivity to Hawaiian pronunciation, then runa could not mean Lono but above, that is, luna. In that case, the phrase could mean Cook is indeed above. If Zimmerman was right that a statue was erected for Cook (which no one else refers to), then above could in fact be understood as refering to a godly status because statues are not erected for chiefs. But if Zimmermann represents a tradition coming down from British seafarers, then what has happened here is that an image of Lono, the god, has been identified by some of the ships crew as that of Cook who was called Lono. Even if one takes Zimmermann at face value, above is a relative term and could simply mean that Cook was exalted, which is perfectly understandable. Because Zimmermanns linguistic ability was at best minimal, his statements must be interpreted cautiously. Moreover, how well did Zimmermann remember this statement three years later? More important, statements onboard ship are sometimes formed collectively in the close and tight space of the ship. All these difficulties mean that Sahlins confident translation that Cook is indeed Lono cannot be taken at face value. (Obeyesekere, 1997 [1992]: 206)

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As citaes acima deixam claras as preocupaes de Sahlins com as aes cosmologicamente orientadas dos havaianos, assim como as preocupaes de Obeyesekere com a conscincia miticamente orientada dos europeus. Nada mais antinmico do que ter de um lado um antroplogo norte-americano que concebe os havaianos como atores de uma racionalidade mitoprtica que toma homens por deuses e, de outro, um antroplogo do Sri Lanka nos Estados Unidos que concebe navegadores europeus do sculo XVIII como atores de uma racionalidade mito-potica que cria deuses para os homens. Os argumentos de Obeyesekere sugerem que a tese de Sahlins (Cook-foi-o-deus-Lonopara-os-havaianos) parte de um erro, os havaianos membros que so da comunidade de racionalidade humana (para usar a terminologia de Jarvie) nunca confundiriam a pessoa de Cook com a idia de Lono. Aceitar isso compartilhar da idia que os primitivos das ilhas havaianas vivem aprisionados em seu mundo cosmolgico, como se fossem vtimas de um solipsismo cultural. Para Obeyesekere, Cook foi alvo de um ritual de investidura que fez dele um alto chefe havaiano (leia-se humano) e somente aps sua morte que foi deificado pelos havaianos. As rplicas de Sahlins, por sua vez, sugerem que a tese de Obeyesekere (Cook-no-foi-o-deus-Lono-para-os-havaianos-a-no-serque-voc-seja-um-navegador-ingls-para-acreditar-nisso) nega aos havaianos seus prprios pressupostos culturais, tornando-os depositrios de uma forma de pensar similar a dos europeus burgueses do sculo XVIII. Dados etnogrficos e contrapontos tericos so a partir da legio e Sahlins quem lembra a advertncia de Borges: no existe homem que, fora de sua prpria especialidade, no seja crdulo... Nesse cenrio torna-se fcil recordar pelo menos uma das diversas inquietaes de Wittgenstein diante da obra monumental de Frazer: Identifying ones own gods with the gods of other peoples. One becomes convinced that the names have the same meaning (1979: 8e). Dito de outro modo, no estariam Sahlins e Obeyesekere tomando a palavra deus inadequadamente como um conceito de experin- 408 -

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cia prxima (para me utilizar da terminologia de Geertz) e nesse sentido estariam se ocupando mais das crenas havaianas (os havaianos acreditaram ou no que Cook era um deus?) do que dos conceitos havaianos (os havaianos interpretaram ou no Cook como Lono e de que maneiras?)? Ser que devemos simplesmente nos convencer que deus e Lono tm para o pensamento havaiano o mesmo significado? Deve-se ter em mente o (excessivo) cuidado de Obeyesekere e Sahlins no tratamento dos aspectos lingsticos e etnogrficos que envolvem a categoria havaiana akua (deus ou divindade) nos jogos de linguagem entre havaianos e europeus. No entanto, o problema das premissas empregadas por ambos para interpretar esta categoria como elemento descritivo da racionalidade havaiana que me interessa aqui. As crticas de Peter Winch (1970) ao estudo de Evans-Pritchard sobre a bruxaria Azande (1937) poder tornar mais clara a questo que ora apresento. Em um artigo pensado como um aprofundamento de questes anteriormente elaboradas em The Idea of a Social Science (1958), Winch aborda o trabalho de Evans-Pritchard sobre a bruxaria entre os Azande com a inquietao de saber exatamente o que est envolvido na compreenso antropolgica da vida social humana (1970: 78). Nessa ocasio argumenta que o objetivo dos antroplogos ao elaborar uma etnografia o de apresentar um relato sobre o povo e/ou situao estudados de tal forma a satisfazer o critrio de racionalidade exigido pela cultura a que ele e seus leitores pertencem, no caso: a culture whose conception of rationality is deeply affected by the achievements and methods of the sciences, and one which treats such things as a belief in magic or the practice of consulting oracles as almost a paradigm of the irrational (idem) 2. Segundo a crtica de Winch, Evans-Pritchard estabelece uma distino entre o que seria lgico e o que seria cientfico, atribuindo ao segundo um status de validade superior ao primeiro, que no seria necessariamente errado, mas fantasioso e ilusrio. Para Evans-Pritchard (como para a maioria de ns antroplogos, inclusive o prprio Winch), os nativos simplesmente aceitam o que todos em sua sociedade tomam - 409 -

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como certo, as representaes coletivas seriam os pressupostos de um acordo tcito acerca da realidade das coisas e dos homens e de suas relaes. As noes cientficas, por outro lado, seriam no pensamento de Evans-Pritchard aquelas mais de acordo com a realidade objetiva. O problema passa a ser, portanto, que o fascnio que a cincia exerce sobre ns (e sobre Evans-Pritchard, em particular) torna fcil a adoo da forma cientfica de pensar como um paradigma para avaliar a respeitabilidade intelectual de outras formas de discurso (dos Azande sobre a bruxaria ou dos havaianos sobre a divindade de Cook, por exemplo). Incorre-se desse modo em um erro categrico, quer dizer: Zande notions of witchcraft do not constitute a theoretical system in terms of which Azande try to gain quasi-scientific understanding of the world. This in its turn suggests that it is the European, obsessed with pressing Zande thought where it would not naturally go to a contradiction who is guilty of misunderstanding, not the Zande (93). A partir dessa discusso, pode-se estabelecer uma relao entre a discordncia entre Sahlins e Obeyesekere e o erro categrico de EvansPritchard. Segundo Winch, Evans-Pritchard empregou equivocadamente o critrio de racionalidade do jogo de linguagem cientfico para aferir os comentrios de Azande sobre a bruxaria. Sahlins e Obeyesekere, por sua vez, partiram de conceitos especficos (como deus, racionalidade prtica, mitoprxis etc.) para aferir as interpretaes havaianas de Cook. Se Evans-Pritchard no levou suficientemente a srio a idia de que os conceitos utilizados por uma sociedade primitiva s podem ser interpretados no contexto do modo de vida destes povos, assumindo por conseguinte que a linguagem oracular ou mgica de um Zande estabelece com a realidade a mesma relao explicativa que a linguagem cientfica, Sahlins e Obeyesekere no levaram suficientemente a srio os efeitos que seus prprios jogos de linguagem produzem sobre os conceitos nativos, levando-nos a desconfiar da integridade da racionalidade havaiana que permite associaes entre o Capito Cook e o deus Lono. Sahlins e Obeyesekere desconsideram - 410 -

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assim o fascnio que a idia de deus, nesse caso, exerce sobre nosso prprio pensamento. Nesse sentido, a argumentao de Winch sobre a interpretao de Evans-Pritchard da bruxaria nos permite reformular as questes colocadas mais acima, de maneira a percebermos que a questo de saber se os havaianos acreditaram ou no que Cook era Lono no importa tanto quanto saber at que ponto a interpretao de Cook como o deus Lono pelos havaianos seria uma identificao racionalmente vlida em termos antropolgicos. Parafraseando Jarvie (1977: 191), eu diria que estamos diante de duas questes. Uma ampla: compreender os costumes havaianos em si mesmos; e outra especfica, saber at que ponto as prticas culturais havaianas implicam idias que se chocam com as nossas prprias idias. Como possvel para ns compreendermos que os havaianos aceitam a idia de um estrangeiro ser um de seus deuses quando a idia de um estrangeiro ser confundido com um deus para ns um absurdo? Estas questes visam elucidar que os limites da linguagem antropolgica conjugam-se aos limites da compreenso dos antroplogos e quando esses falam das prticas culturais havaianas atravs de conceitos como mitoprxis e racionalidade prtica eles esto comunicando antes seus prprios critrios de racionalidade do que apresentando a racionalidade havaiana per se 3. A verdadeira questo aqui passa a ser, nos termos de Winch (1970: 94): como tornar inteligveis em nossos termos instituies pertencentes s culturas primitivas, que possuem padres de racionalidade e inteligibilidade aparentemente estranhos aos nossos prprios? Sabendo que o etngrafo no pensa como os nativos pensam, o que lhe cabe pensar com que, ou por meios de que, ou atravs de que, os outros pensam (Geertz, 1999: 89). A principal categoria por meio da qual o pensamento havaiano pensou sobre o Capito Cook foi Lono, e nisso Sahlins e Obeyesekere concordam, nem que seja em momentos ou circunstncias diferentes 4. Da a dizer que, sendo Cook pensado atravs da categoria Lono e sendo Lono um deus, Cook ser - 411 -

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o deus Lono para os havaianos uma questo de opinio. Agora no esforo de tornar inteligvel em nossos termos as associaes havaianas entre Cook e Lono, a anlise de Sahlins se apresenta como mais consistente, logicamente falando. Vejamos um dos porqus. Discordo de Sahlins quando diz: Obeyesekere afirma que uma racionalidade prtica comum que lhe permite falar da outra cultura em termos humanos. J que ele ope essa racionalidade particularidade cultural, a questo aqui uma pura negao do conhecimento antropolgico (2001 [1995]: 172-3). Obeyesekere no pode ser acusado de fazer tal oposio, o que significaria dizer que foi insensvel particularidade cultural havaiana. Trata-se, no caso de Obeyesekere, apenas de enfatizar aquilo que lhe parece negado na anlise de Sahlins, nomeadamente, a reflexividade ou o campo de possibilidades reflexivas (expresses que me parecem as mais adequadas para se compreender o sentido de racionalidade prtica pretendido por Obeyesekere ao longo do seu trabalho) existente para os havaianos, que no estariam obrigados desse modo a reapresentar a realidade mtica de uma metfora histrica 5. Porm, concordo quando Sahlins afirma, fazendo eco s teorizaes de Lvi-Strauss que: Com efeito, a relao entre inteligibilidade e utilidade , com freqncia, invertida: as coisas geralmente se tornam teis de acordo com a maneira como so conhecidas, e no o inverso, de modo que seus usos transcendem de longe os interesses econmico-materiais (: 174). Sendo assim, Cook deveria ser tornado inteligvel antes de ser tornado deus (ou um alto chefe, como quer Obeyesekere) e, para tanto, foi igualado a Lono para ser tornado racionalmente til pela racionalidade havaiana. Tal interpretao me parece mais adequada para pensar sobre o pensamento havaiano, pois parte de uma conexo necessria entre conceitos e crenas havaianos e pressupostos antropolgicos (leia-se universais) sobre o pensamento e as coisas, tornando a identificao de Cook como o deus Lono perfeitamente plausvel, ou racional, tanto em termos havaianos quanto antropolgicos. - 412 -

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Obeyesekere resiste em adotar a idia gadameriana de fuso de horizontes quando reconhece que os preconceitos do antroplogo sempre se interpem na poltica e tica da representao do Outro e prefere o termo fico para descrever o estilo de sua prpria interpretao (Obeyesekere, 1997 [1992]: 201) Entretanto, a raison dtre da Antropologia enquanto disciplina consiste exatamente nas diferentes formas de interpretar as aes e reflexes do Outro a partir das conexes possveis entre o jogo de linguagem deste e o nosso, colocando s vezes em xeque as prprias categorias nativas do antroplogo observador. Evitar o encontro de racionalidades resguardar-se do exerccio da vocao crtica da Antropologia (Cardoso de Oliveira, 1993) que no deve ser confundida com o mero exerccio da crtica poltica da Antropologia e dos antroplogos. guisa de concluso, eu diria que sob a luz dos argumentos apresentados acima, a frmula de Sahlins: diferentes culturas, diferentes racionalidades necessitaria imediata reformulao, na verdade: diferentes antroplogos, diferentes racionalidades. Quanto a isso, Obeyesekere tem razo, a cultura (como a racionalidade) algo inventado pelos etngrafos com base em qualquer evidncia mo. Por outro lado, a expresso ressonncia da fantasia, atualizada por Obeyesekere para referir-se ao processo pelo qual os membros de um grupo reagem fantasia de outros reproduzindo-a eles mesmos (Obeyesekere, 1997 [1992]: 189) , poderia ser aplicada, guardando-se as devidas propores, a ele prprio quando decide em uma determinada situao crtica tomar, inconscientemente ou no, os atributos do Outro selvagem, fazendo de si um pretenso nativo universal. Como diria Sahlins: No h razo a priori para supor que as culturas e cosmologias dos sul-asiticos propiciem um acesso especial s crenas e prticas dos polinsios. [...] Essa antropologia do nativo universal realmente uma noo explcita e um apelo moral (2001[1995]: 19). Percebe-se, com essa discusso, que o pressuposto de Sahlins diferentes culturas, diferentes racionalidades to basilar sua inter- 413 -

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pretao antropolgica do pensamento nativo quanto o pressuposto contrrio mnimo-denominador-comum de Obeyesekere, que fundamenta sua interpretao nativa s avessas do pensamento antropolgico. Tudo isso serve para mostrar que as interpretaes antropolgicas da racionalidade nativa partem antes do ponto de vista dos antroplogos do que do outrora almejado ponto de vista nativo.

Notas
1 Gostaria de agradecer ao Prof. Dr. Lus Roberto Cardoso de Oliveira pelo Seminrio Avanado de Teoria Antropolgica, ministrado com excelncia por ele durante o segundo semestre de 2001, na Universidade de Braslia. Esta disciplina possibilitou o trabalho que ora se apresenta. Seguindo a argumentao de Obeyesekere poderamos acrescentar lista de irracionalidades a prtica de tomar europeus como deuses. Afinal, sua idia a de que essa prtica no passa de uma construo mitopotica (mythmaking) do Ocidente. Concordo neste ponto com a rplica de Obeyesekere a Sahlins, quando alega que: mythopraxis is as much a Western imposition on the Hawaiians as my notion of practical rationality (1997 [1992]: 211). Para Sahlins, Cook foi pensado como Lono desde sua chegada ao Hava, para Obeyesekere, Cook foi tratado como Lono apenas aps sua morte pelos havaianos. Segundo Obeyesekere: Following Max Weber, I emphasize practical rationality, namely, the process whereby human beings reflectively assess the implications of a problem in terms of practical criteria (1997 [1992]: 19). Esta seria a verso mnimo denominador comum que Obeyesekere atribuiria racionalidade havaiana de modo a compartilhar de seus critrios de validade (particulares, diria Sahlins).

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ABSTRACT: This essay is an attempt to understand the anthropological presuppositions of interpretation of Hawaiian thought in the 18th century considering the reciprocal elucidation of Marshall Sahlinss and Gananath Obeyesekeres arguments about this way of thinking. It is not possible to reproduce the authors arguments in all their ethnographical profusion and theoretical sophistication therefore it was our option to emphasize the identification of Captain Cook as the Hawaiian god Lono in order to make explicit Sahlinss and Obeyesekeres concerns regarding the validity of such a practice as a rational behavior. KEY WORDS: Antropological interpretation, Hawaiian rationality, Sahlins, Obeyesekere.

Recebido em agosto de 2002.

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