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La importancia de las Humanidades, hoy! Carlos Alexander Cancio, Ph.D. San Juan, Puerto Rico I. SALUDO II.

COMENTARIO Fuera de toda duda y, ese es uno de mis planteamientos principales de hoy, la disciplina de las Humanidades, es uno de los elementos para mantenernos orientados dentro de los procesos de crisis y cambio que vivimos hoy. Definir las Humanidades como el estudio de la Historia, la sociedad, la lengua, las artes y la cultura. A travs de la idea de la verdad, del trabajo, la diferencia, la historia y el pensamiento crtico, todas ideas que existen dentro de las Humanidades, sta, es decir, la disciplina de las Humanidades, es una de las principales formas de platearnos correctamente la crisis que vivimos y los procesos de cambios que le acompaan. Todava ms all, la Humanidades contienen, en esos principios, respuestas que muy bien pudieran contribuir a la salida que todos anhelamos. No se si estaremos preparados
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para un nuevo humanismo, para una nueva forma de vivir en la tierra, una nueva forma para tratarnos unos a otros, pero las Humanidades hoy da si lo estn. Ese es la posibilidad del maana y la promesa de la Humanidades de hoy. El ms grande de los cambios que vivimos es el del mundo moderno al mundo posmoderno (que es en definitiva un cambio de pocas). El mundo moderno debemos definirlo como el mundo que crey fielmente en las revoluciones, en el progreso, en las instituciones del estado y en la igualdad. El posmoderno, que es nuestro mundo actual, es el mundo que ha dejado a un lado las revoluciones, que no est tan seguro sobre la idea del progreso y que no cree necesariamente en la igualdad y las instituciones del estado. Es un momento que comercializa todas las dimensiones del quehacer humano, la cultura inclusive y que tiende a eliminar la idea de la verdad, la tica y la moral. La posmodernidad definitivamente cambia nuestra idea de nosotros mismos. Eso quiere decir que en la postmodernidad el valor del dlar, por ejemplo, es tanto ms
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grande que lo que puede valer la humanidad de una persona. Quiere decir, que el valor de una idea, es tantas veces mayor al valor de la idea del ser humano mismo. Quiere decir, por ltimo, como plantea Calle 13 que en este sndwich de salchicha se vale to. Esa parece ser la invitacin del mundo posmoderno cuando nos exige que repensemos nuestras lealtades nacionales; cuando quiere que sea la mquina y su lgica la que prevalezca; cuando parece invitarnos a olvidar la verdad como valor y la tica como el fundamento de cualquier relacin humana. Si fuera tan fcil como decir - Prohibido Olvidar! - como deca Rubn Blades. Aunque sea ms difcil, la sugerencia de las Humanidades es prohibido olvidar lo que somos. Esa es una de las invitaciones de las Humanidades porque, como he dicho, a travs de la aplicacin de principios que le pertenecen nos permiten estar orientados en el mundo de hoy

Pero que podemos pensar que es lo que est cambiando y que es eso del cambio de pocas? Primero, djenme establecer que decir que lo que pasa hoy es un cambio de pocas es solo parte del cuadro de nuestro presente, esencial pero no lo nico. Actualmente se vive una crisis de los valores y las instituciones existentes y una crisis de autoridad. Pareciera ser que existen todos los mecanismos para, en resumidas cuentas, decir que es el sndwich de salchichas el que vivimos. Como se habrn

dado cuenta vivimos un cambio de pocas y una crisis de los valores y las instituciones existentes. cambio de pocas. En especfico, un cambio de pocas es el momento en donde las actitudes y los valores en general estn bajo un proceso intenso de re-evaluacin. Por eso es que se habla de globalizacin y terrorismo, por eso es que se habla de cambios entre los pases ms poderosos del mundo y entre pases que estn subiendo a esas posiciones. Por eso es
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Pero vayamos al

que se habla de un crisis poblacional, de inmigrantes y de una crisis ambiental. Los principios que han sostenido el mundo como lo conocemos estn bajo ese proceso de re-evaluacin a nivel mundial y de forma generalizada. Cules principios? Los principios que estn bajo evaluacin son el significado, el de la individualidad y el de la universalidad. Cuando algo significa es porque le guardamos un lugar especial, por que lo atesoramos y lo consideramos

importante entre nuestras prioridades. Hoy da, porque lo que existe en el mundo posmoderno es la lgica de la mquina y la comercializacin, lo que significa ser un ser humano es distinto a lo que era en el mundo moderno. Es ms, casi casi, ser un ser humano hoy no significa mucho o nada. La historia se ha encargado de que esa experiencia de ser un ser humano, nico e importante se convierta en comn y pequea al lado de la mquina. Si ese es el caso, la

individualidad nuestra, la de cada uno de nosotros se ha reducido a un cmputo matemtico a un nmero. Es casi
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como si imaginramos que no tenemos nombre y que nos llamamos, 1,2,3,4 y 5. Finalmente, el mundo posmoderno

lleva a una crisis de los valores universales, los valores que eran aplicables a todo el mundo como son la justicia, la verdad y la historia misma. Si unimos las tres reas de las que le acabo de hablar es claro entonces porque traje el pedazo de la cancin de Calle 13. Parece que las formas y maneras del mundo

posmoderno indican que todo se vale y, por la misma lgica, que nada tiene un valor preferencial o especial para nadie. Todo parece ser un producto del comercio con igual valor, color, sabor y forma. Adems, todo parece tener un precio o ser un nmero. Reconozco que es difcil entender nuestro mundo de esa manera aunque eso es gran parte de lo que nos est pasando. Por eso es que dije al principio que las Humanidades, las ciencias de lo humano, nos permiten mantenernos orientados en el mundo actual. Decir mundo

actual es decir un mundo que es global y en donde se generaliza la crisis de la que hablo. Si ese es el escenario internacional en Puerto Rico, como ejemplo especfico, las cosas no estn muy diferentes. Nuestro pas sino en quiebra, est al borde de ella, sino en una crisis de valores generalizada, est demasiado cerca de ella. El asunto es el siguiente si me permiten un ejemplo: hoy da es ms fcil terminar una vida, que presentarla como la mxima de las creaciones de la sociedad. El problema, como he dicho, es que hoy da la vida y el ser humano se han hecho un instrumento del mercado y el dinero. Pero adems, las instituciones de gobierno sufren el desgaste de una relacin de dependencia entre Puerto Rico y los Estados Unidos. Los modelos que le sirvieron a la dependencia

durante el siglo pasado, ante las nuevas exigencias de la sociedad y del mundo se han quedado cortos. Es como si al gobierno, que hizo tanto durante el siglo pasado hoy le faltaran garras.
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Si a los problemas de Puerto Rico le aadimos el problema postmoderno debemos tener un cuadro ms claro de lo que ocurre hoy: vivimos la divisin, la comercializacin de la realidad, de la humanidad y de la cultura a todos los niveles. En resumidas cuentas, vivimos la lgica de la

fragmentacin y pareciera ser que el ser humano no est en nada. El asunto es como cuando se aprieta el mercurio: se multiplican los problemas y las soluciones faltan. Ante este cuadro, podemos porque se debe y nos lo debemos, crear nuevos valores que tomen en consideracin la naturaleza de la crisis que vivimos. Es all donde las

Humanidades tienen mucho que decir. Es en ese espacio difcil el de la crisis misma que las Humanidades deben ser punta de lanza para crear soluciones. Quizs y, mxime con el tipo de crisis que vivimos, llega el momento de repensar la tradicin humanista que nos trajo hasta aqu para poder trazar un futuro posible. En ocasiones podemos pensar que las Humanidades son buenas para pensar cosas difciles
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o intiles. Llega el momento en donde el pensamiento en las Humanidades se hace ms necesario para poder crear alternativas que nos saquen del hoyo crtico y de ideas en que nos encontramos. Las Humanidades no son, debo aclarar, ese lugar que no produce nada y que solo es bueno para unos cuantos. Sepan que si hoy ha democracia es en gran medida por el pensamiento de los humanistas de la Revolucin Francesa y la Norte Americana. Que si hoy hay una defensa en contra del poder es por esa tradicin. Es por sus lealtades a la

verdad, al trabajo, la diferencia, la historia y el pensamiento crtico que las Humanidades de hoy se convierten en gran parte de lo que pudiera pasar maana. En un mundo, donde parece que hemos perdido el norte, donde hace falta la verdad aunque sea para repensar lo que significa, son las Humanidades el almacn de la tradicin. Pensar esa verdad, actuar esa verdad e implementar los productos del

pensamiento requiere de trabajo y de tesn. El trabajo no es


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solo un servicio que se le hace a la economa o a las tiendas ni muchos menos a los centros comerciales. Es el potencial del lenguaje cuando se pone al servicio de la crtica. Ante el desgaste de la igualdad, la diferencia que se resguarda en la Humanidades aunque con dificultad, es una respuesta para nuestro mundo en crisis. Si los polticos, si el ELA, y los estados nacionales han perdido el sentido de direccin, una forma de establecerlo es a travs de la historia (es la mejor manera de saber en donde estamos parados). En fin, la Universidad en la medida en que sostiene la tradicin de las Humanidades parece ser una institucin comparable a la Iglesia en el Renacimiento europeo, que guard la tradicin de la civilizacin para futuras

generaciones.

Esa combinacin - pensamiento crtico y

universidad - se combinan de una forma importante en las Humanidades. Se combinan para arreglar lo que est torcido en el cambio y la crisis que vivimos.

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No me mal entiendan. Creo que es mucho el trabajo que hay que hacer porque ni las Humanidades ni la Universidad estn exentas de los problemas de todos conocemos y de los que hablamos. El asunto es, sin embargo, en un momento cuando el pas est listo para un desarme, las Humanidades estn prestas para rearmarlo con la verdad, el trabajo, la diferencia, la historia, el pensamiento crtico y el arte. Esas son tradiciones milenarias de las Humanidades y tradiciones que por asuntos del destino, quiz por la naturaleza de la institucin universitaria, estn all para ser repensadas desde adentro e informndonos de la crisis y el cambio que vivimos. En resumidas cuentas, las Humanidades son el

resguardo de ideas que pudieran sacarnos de la crisis que vivimos. Estas son, como he dicho, las ideas de la verdad, el trabajo, la diferencia, la historia y el pensamiento crtico. Por eso es que he dicho que las Humanidades no tratan cosas sin importancia, tratan precisamente de asuntos que son centrales para entender lo que nos pasa. Tratan sobre ideas
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para salir de los enredos de nuestro mundo. Ser luego, sin lugar a dudas, que podremos recordar el momento en que le pedimos a las Humanidades la posibilidad de un futuro mejor. Ese combo agrandado de un nuevo humanismo, de un desarme, de un nueva forma de ejercer la autoridad es lo que traen las Humanidades a principios del Siglo XXI luego de devolverle el sitial que el ser humano merece. Esa es, fuera de toda duda, la importancia de las Humanidades hoy: una diferencia para con el mundo de hoy. Una diferencia que

prometa revalorar lo que somos mediante una reevaluacin de lo que hemos sido. Una diferencia que permita diferenciar, nuevamente, lo que est mal y lo que no va. importe de las Humanidades hoy. III. EJERCICIO Ese es el

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