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ALGUNAS VIRTUDES DEL DISEO


Guy Bonsiepe

Un trmino fuera de moda


Pensar hoy en virtudes provoca asociaciones con cuestiones fuera de moda, mohosas, secas y grises lo que en Alemania se llama moralingesttigt (saturado de apelaciones morales). En esta supuesta caducidad y falta de contacto con las cosas reales del mundo actual se funda la benevolente o no tan benevolente- desestimacin. Parece que ha surgido un tema favorito en las publicaciones -especialmente en USA- : el futuro, especialmente enfocado en la tecnologa de la informacin y el management. Difcilmente se puede encontrar una publicacin, o participar de un encuentro, donde no se encuentre una referencia, directa u oblicua, a Europa como fuera de competencia. La cuestin, por supuesto, no es la supuesta falta de dinmica y competencia en innovacin de los europeos sino un hambre, apenas disimulada, por un diseo imperial que considera una ofensa a cualquier cosa que se desve de su sueo unidimensional. Confrontado con el agresivo apostolado de la competencia a ultranza, que pretende haber encontrado en s misma la medida del mundo y para el mundo, uno puede preguntarse con qu clase de fantasa social estamos tratando, que pone en el centro de la sociedad a la competencia y el enfrentamiento? Lo que estoy cuestionando no es slo la ambicin de cualquier esquema universal, sea quien sea quien lo pretenda, sino la distincin entre tecnologa de la informacin y atrofia de la imaginacin sociocultural. Decid poner el foco en las virtudes del diseo cuando lea una vez ms- las 6 PROPUESTAS para el prximo milenio de Italo Calvino. Como es conocido, antes de su muerte l pudo terminar slo 5 de un plan de 6. En ese pequeo y destacable volumen nos habla sobre los valores que, en el prximo milenio, le gustara ver resguardados y llevados adelante tan lejos como la literatura lo permita. A estos valores compartidos los llama virtudes. Tomando esta propuesta como punto de partida quisiera hablar sobre los valores compartidos del diseo para el prximo milenio. VIRTUDES=VALORES COMPARTIDOS La 6 propuestas [de I Calvino] para el nuevo milenio incluyen: Levedad Rapidez Exactitud Visibilidad Multiplicidad Consistencia Sin intensin de forzar el tema, varios de esos valores propuestos para la literatura pueden ser con las debidas correcciones- transferidas al rea del diseo. Una traduccin literal

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sera tanto ingenua como inapropiada. Pero, al mismo tiempo, parece haber paralelismos y afinidades. Por ejemplo, cuando Calvino define levedad como el intento de quitar peso de las estructuras narrativas y del lenguaje encontramos analogas con el campo del diseo? LEVEDAD En diseo Levedad debera ser una virtud a tener en cuenta, especialmente cuando uno pondera, en material y energa, los flujos de informacin y su impacto en el medio ambiente; cuando nos confrontamos en la web con la rutina de conexiones congestionadas, tapadas de basura digital. Cuando ms tarde se refiere a
sudden agile leap of the poet-philosopher who raises himself above the weight of the world, showing ... that what many consider to be the vitality of the times - noisy, aggressive, revving and roaring - belongs to the realm of death, like a cemetery for rusty old cars

El repentinamente gil labio del poeta y filsofo que se eleva a s mismo sobre el peso de las palabras mostrando que lo que muchos consideran es la vitalidad de los tiempos ruidosa, agresiva , rugiente pertenece al reino de la muerte, como un cementerio de viejos autos oxidados

La levedad adquiere una dimensin crtica, disipa las asociaciones errneas que se realizan por comodidad, indiferencia o superficialidad Definitivamente quisiera incluir bajo el trmino de levedad las nociones de: humor inteligencia y elegancia para las cuales tenemos bien conocidos ejemplos -particularmente en el diseo italiano- o, tomando un ejemplo del pas anfitrin [USA]: el diseo grfico de los pasaportes para los ciudadanos de este pas. Estos ejemplos representan la virtud de la levedad en diseo.

Una virtud del diseo INTELECTUALIDAD Preparacin para cuestionar las ortodoxias En ocasin del congreso de Aspen 1989, dedicado al diseo italiano, Ettore Scottsass sorprendi a la audiencia presentndose -con mucha naturalidad, debo decir- como un operador intelectual y cultural. Slo un italiano o un francs puede decir esto. Italia y Francia son dos pases en los que la nocin de intelectual no provoca un clima de sospecha. En Alemania, en USA y supongo que tambin en Holanda, la palabra Intelectual acarrea matices negativos, seguramente algunos pocos profesionales prcticos del diseo podran aceptar, pero con reticencia, una interpretacin de s mismos como intelectuales. Ms bien ellos diran que son profesionales prcticos y que quieren distanciarse de lo intelectual, no comparten la nocin Gramsciana de intelectual orgnico, que es quien usa sus competencias tcnicas dentro de instituciones sociales tales como las compaas privadas o la administracin pblica.

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Los intelectuales son caracterizados verdadera o falsamente- como forjadores de palabras porque juegan un rol decisivo en dar forma a los discursos en el rea poltica, cultural, cientfica y tecnolgica. En el campo del diseo, la formacin intelectual no tiene una historia fuerte, ya que la educacin en diseo creci desde los oficios acarreando una gran desconfianza hacia lo terico. Sin embargo, en los ltimos tiempos podemos observar algunos signos prometedores de cambio que han virado desde una actitud indiferente, o abiertamente hostil, hacia un inters en los temas tericos y su articulacin Los diseadores comienzan a escribir -particularmente los diseadores grficos- esto es para m un sntoma prometedor para superar el perodo de mutismo colectivo de la profesin. Disear y escribir sobre diseo ya no se ve ms como algo mutuamente opuesto y estril. Por el contrario, un historiador del diseo que en el ao 2050 mirara hacia atrs el escenario del diseo en los finales del siglo XX podra sorprenderse con el binarismo existente entre accin y reflexin. Dentro de dos generaciones esta oposicin podr parecer tan fuera de poca como lo es hoy para nosotros el debate sobre tipologas entre Muthesius y Van der Velde de hace nueve dcadas. Reiteradamente los intelectuales han reflexionado sobre su rol en la sociedad. Yo creo que la caracterstica ms saliente que los distingue es la energa para revelar contradicciones, para revertir la autocomplacencia, para comparar lo que es con lo que podra ser y, especialmente, para cuestionar la legitimacin del poder. Esta es una empresa que no es bienvenida, sin reservas, por los poderes, dondequiera que estn y quienes quieran que sean. No quiero teorizar sobre el rol del intelectual y, mucho menos, sobreestimar sus posibilidades de influencia, sobre todo en el campo del diseo. Tampoco quiero presentarlo como un cuestionador permanente resentido, que se ocupa de estar en contra. Pero no me gustara ver perdido o abolido el ingrediente de una instancia crtica en la cultura del diseo. Un antdoto contra la aquiescencia intelectual me parece no slo deseable sino indispensable si uno quiere evitar el peligro de caer en la trampa de la comodidad y la indiferencia. Como segunda conclusin, quisiera ver a la intelectualidad mantenida como una virtud del diseo en la prxima centuria Preparacin y coraje para cuestionar: Las ortodoxias Convenciones, Tradiciones, Acordadas respecto a los cnones del diseo -y no slo del diseoLa intelectualidad no es slo una empresa verbal, una empresa que trabaja a travs de la formulacin de textos, una empresa de competencia lingstica y pensamiento crtico. La actuacin del diseador como diseador, esto es, con las herramientas de su profesin,

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enfrenta el particular desafo de una crtica operacional. En otras palabras, l o ella enfrentan el desafo de no mantenerse a una determinada distancia por sobre la realidad, sino comprometerse con e intervenir en la realidad a travs de acciones de diseo, esto abre nuevas y diferentes oportunidades a la accin.

Una virtud del diseo: PREOCUPACIN POR EL DOMINIO PBLICO Holanda posee una gran tradicin de virtudes cvicas que se manifiestan en el cuidado por el espacio y el dominio pblico. Al extranjero que visita Holanda lo impresiona la atencin dada a los detalles de los objetos cotidianos, como la etiqueta con la direccin para un paquete postal o las tablas de horarios de los trenes. Adems se impresionar por la Selbstverstndlichkeit (satisfaccin?) con la que el cuidado por el dominio pblico se da por sentado y es considerado una de las nobles tareas y obligacin indiscutible de la administracin pblica. Este cuidado por la calidad de los servicios pblicos es el resultado de un compromiso poltico que puede ser rastreado en la historia cvica de ese pas. Ciertamente no es el resultado de una accin de corto plazo, sino ms bien la consecuencia de una prctica firmemente arraigada en el cuerpo poltico de la sociedad holandesa. Lo poltico es el espacio en el que los miembros de una sociedad deciden en qu clase de sociedad quiere vivir. Lo poltico, entonces, va mucho ms all de los partidos polticos. El cuidado por el dominio pblico a travs de un profundo compromiso poltico es, al mismo tiempo, traspoltico en la medida que excede o mejor debera exceder- los intereses del gobierno de turno. Como tercera virtud del diseo en el futuro me gustara ver que se mantenga lo ms posible el cuidado por el dominio pblico, sobre todo cuando registramos el ataque casi delirante a todo lo pblico, situacin que parece ser el credo generalizado del modelo econmico favorito que predomina. Hacemos bien en recordar que los devastadores efectos sociales de los irrestrictos intereses privados deben ser contrabalanceados por los intereses pblicos en toda sociedad que quiera ser llamada democrtica y merezca esa apelacin. La tendencia hacia la TercerMundializacin, incluso de las economas ricas, a travs de un sistema dicotmico con un pequeo grupo de poseedores y una mayora de desposedos, es un fenmeno que hecha sombra sobre el futuro y levanta dudas sobre la racionalidad de los cerebros de la gente que encuentra una total sabidura y conveniencia en semejante esquema de organizacin social Una virtud del diseo: OTREDAD1 Como cuarta virtud propongo la otredad, o una mejor preocupacin por la otredad. Este tema est vinculado a la discusin sobre: S mismo e Identidad, Presentacin y Representacin.
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(tomar consciencia de la individualidad y de que uno y los dems tambin somos lo otro)

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Juega un importante rol en las discusiones sobre feminismo, roles de gnero, diversidad tnica y racial. Tiene virulentas implicaciones polticas porque se asienta en la cuestin de la autonoma, por ejemplo, la injerencia en la determinacin del propio futuro de alguien. Esto nos lleva a poner en foco la como formul Edgard Said- despreocupada indiferencia hacia tres cuartas partes de la realidad [social]. Hoy el diseo y el discurso del diseo reflejan los intereses de las economas dominantes que, bajo la pancarta de la globalizacin, estn involucrados en el proceso de modelar el mundo de acuerdo a sus intereses y a su imaginera hegemnica. La Globalizacin es un nuevo fundamentalismo econmico, es el nombre del actual proyecto planetario, un proceso que parece avanzar con inexorable impiedad, como una idea fuerza que sobrepasa los individuos, gobiernos y sociedades. Sin embargo, aprovechando el repertorio conceptual del discurso antropolgico la globalizacin puede tambin ser interpretada como un intento de incorporar la otredad y de subjetivar la otredad. Esto no debera ser al gusto de cada uno. No debera entonces sorprendernos que las vctimas de este proceso, eufemsticamente etiquetadas como costo social, resisten el intento de ser incorporadas y prefieren entrar a los juegos mejor preparadas. Cuando la pelea y la competencia son la orden del da o el supuestamente- inexorable imperativo divino y no aceptarlo sera un romanticismo quijotesco, uno puede acordar; pero las condiciones para entrar en el juego deben estar menos distorsionadas. Por lo tanto mi cuarta virtud del diseo es respecto a la otredad, dejando atrs la distincin racista entre pases Desarrollados y Subdesarrollados. Esta virtud implica la aceptacin de otras culturas de diseo y sus valores. Esto requiere definitivamente una postura crtica contra las visiones mesinicas y etnocntricas de cualquier tipo: europeas, norteamericanas o asiticas. Esta virtud puede contrarrestar la propensin a focalizar exclusivamente en la cuarta parte de la humanidad que, de acuerdo a las estadsticas internacionales, forman parte las economas ricas e industrializadas. Una virtud del diseo: VISUALIDAD Pensar en trminos de imagen Como equivalente de la virtud de visibilidad que propone Italo Calvino, en el campo del diseo yo propongo Visualidad. Calvino caracteriza la visibilidad como pensar en trminos de imgenes. Esta es una evaluacin con implicaciones radicales, ya que en nuestra cultura el pensar est asociado a las competencias lingsticas, a tratar con textos, mientras que el dominio de lo visual es puesto en el rol subalterno de ruido, artimaa, traicin, superficialidad, apariencia, simulacin, algo en que no confiar () ; en el mejor de los casos una forma de pensar secundaria pero, definitivamente, una nulidad intelectual. La denigracin de la visin y de la visualidad tiene sus orgenes filosficos en el bien conocido mito de la caverna de Platn. Podemos llamar a este profundo prejuicio lingstico contra la visualidad y su potencial cognitivo el imperialismo de la palabra

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La posibilidad de que la imagen tenga poder cognitivo y de que no sea un simple subordinado del texto ha sido tomada en cuenta en algunas ocasiones, pero nunca tuvo un punto de apoyo fuerte en nuestro sistema educacional y fue excluida de lo acadmico donde el dominio de lo textual est consolidado institucionalmente. Nadie podra dudar que la competencia literaria (literacy) es prerrequisito para la educacin superior, pero la competencia grfica (graphicacy) -como ha dado en llamarse- est lejos de ser reconocida como una competencia de igual importancia. El futuro esto podra cambiar poniendo un final al analfabetismo visual que est desfigurando y desbalanceando la educacin universitaria, que produce masas de graduados con atrofia visual e, incluso, esttica. Graficalidad (graphicacy): La competencia de tratar con imgenes Hay sntomas de cambio provocados por las innovaciones tecnolgicas. Me refiero a los procesos de digitalizacin. Cada vez ms, ciencia y cognicin dependen del poder del dominio visual, de las imgenes y de la visualizacin, no en el tradicional rol auxiliar de proveer ilustraciones para elevar la gloria de los textos, sino por derecho propio. La todava incipiente ciencia de la imagen es una nueva rama cientfica que trata con el fenmeno multifactico en el que las imgenes no son tomadas como ejemplo de mimesis sino en el que las imgenes revelan realidades que no son accesibles con palabras o textos. La postura pos-estructuralista basada en la asuncin de que la realidad es un texto que tiene que ser ledo, que la arquitectura es un texto, que las ciudades son textos, que nuestro entorno diseado es un texto que tiene que ser descifrado por maestros decodificadores, deber ser revisada. Este fundamentalismo del texto tiene que ser relativizado mostrando que el profundo predominio de la palabra en la tradicin judeo-cristiana (En el principio fue la palabra) ha comenzado a ser minado por la tecnologa, y que su proclama de que la palabra tiene exclusivo y predominante dominio sobre la cognicin es simplemente eso: una proclama que hoy muestra seales de corrosin. Se abren nuevas posibilidades radicales- hasta ahora siquiera soadas por el diseo. Ms all de las iniciativas dispersas de explotar el potencial del diseo para la cognicin visual, el diseo grfico profesional sigue caminos trillados. Aqu est entones el reto para la educacin en diseo: explorar este nuevo campo y perder la fuerte asociacin entre diseo grfico y la promocin de ventas desde detergentes a candidatos polticos-. No tenemos an un nombre para este nuevo campo que debera corresponder a ciencia de la imagen. Quizs en el futuro la nocin de diseo de imagen o visualizacin devenga popular. Mientras tanto yo preferira el trmino DISEO DE INFORMACIN Porque se debe evitar el binarismo entre palabra e imagen. El campo emergente del diseo de informacin debera requerir un considerable esfuerzo colectivo no slo para dejarlo delineado y establecido como un prometedor campo de especializacin, adems debera contribuir a un enfoque orientado al problema de disear temticas, que difiere de la aproximacin del diseo centrado en s mismo que gan el atractivo en los 80

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diseo grfico 3 Literalidad: competencia de tratar con palabras Cognicin como dominio de la visualidad Visualidad como dominio de la cognicin

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La quinta virtud a verse sostenida e incrementada en el prximo milenio la llamo visualidad Permtame una cita sobre visualidad para reforzar mi argumento
The history of the general move towards visualization thus has broad intellectual and practical implications for the conduct and the theory of the humanities, the physical and biological sciences, and the social sciences indeed, for all forms of education, from top to bottom.

La historia del movimiento general hacia la visualizacin, tiene amplias implicaciones prcticas y tericas para la conducta y las teoras humansticas, fsicas, biolgicas y por supuesto las ciencias sociales, para todas las formas de educacin, del principio al fin
Stafford, Barbara Maria, Good Looking - Essays on the Virtues of Images. Cambridge/London: MIT Press 1996. p. 23

Una virtud del diseo: TEORA Llegando al final de este recorrido panormico por el campo de las virtudes permtanme tocar ahora el tema de la teora del diseo cuestin que est relacionada con la temtica general del Discurso del diseo y La investigacin en diseo Como he argumentado antes, no veo ningn futuro posible para la profesin del diseo si en los prximos aos no revisamos todos los programas de educacin en diseo y abrimos un lugar institucional para la teora del diseo. Hay dos razones para esta declaracin: Primero: cada prctica profesional tiene lugar desde un marco terico, esto se sostiene incluso en prcticas que rechazan vehementemente cualquier implicacin terica. Segundo: Las profesiones que no producen conocimiento nuevo no tienen futuro en las dinmicas sociedades tecnolgicas. Por lo tanto la teora del diseo tendra de acuerdo a mis evaluaciones sobre el futurodebera formar parte de nuestros programas de educacin. La teora del diseo lleva todava una existencia marginal. Se la considera el pasatiempo de algunos excntricos en los escenarios acadmicos, protegidos de la dura realidad de la prctica profesional en el mercado de trabajo. Esta es una visin un tanto tendenciosa que no revela ninguna claridad. La teora no es una virtud. Pero la preocupacin y el cultivo de intereses tericos es una virtud, que querra no slo ver continuada en el prximo milenio sino llevada a su pleno florecimiento.