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EL POSMODERNISMO Y LA CRISIS DE LA MODERNIDAD* JOYCE APPLEBY, LYNN HUNT Y MARGARETJACOB

A partir de los arios sesenta, se combinaron las nuevas tendencias de la escritura de la historia con las grandes transformaciones sociales y polticas que destronaron muchos de los absolutismos aejos sobre la naturaleza de la nacin estadunidense junto con la certeza proporcionada por l modelo heroico de ciencia. La historia social desafi a la unidad estadunidense al hablar sobre grupos tnicos y raciales en competencia y en conflicto mutuo, cuya experiencia no poda incluirse con facilidad, si acaso era posible, en una lnea narrativa nica que glorificaba una nacin bsicamente blanca y protestante. Cada vez ms los historiadores sociales subvirtieron el feliz relato del individuo autosuficiente, siempre emprendedor, que tomaba sus prpias decisiones (siempre suyas) y mediante ellas contribua fortuitamente a las ventajas de la economa capitalista estadunidense. De manera similar, las historias sociales de la ciencia mostraban que incluso los hroes y los genios de la ciencia haban vivido inmersos por completo en las relaciones sociales y polticas de su poca. Newton y Darwin no habran articulado teoras de tan amplio aliento universal sin el impulso
* Ttulo original "Postmodernism and the Crisis of Modemity" publicado en Tellng

(bel:314th bota History, Nueva York y Londres, W W. Norton & Company, 1995, pp.
198-237. [Traduccin de Gabriela Montes de Oca Vega.)

y el nimo de los intereses religiosos, polticos y sociales. Repentina, mente, la ciencia, como la forja de la nacin, slo tena sentido en un : contexto social. 1res sociales podra esperarse, el desafo que presentaban los historiadoociales a los cimientos de la autoconfianza de Estados Unidos (y en 1 general de Occidente) provoc ataques, en particular provenientes de 1 la derecha poltica. Los defensores de las opiniones tradicionales sobre l la historia estadunidense y la cultura occidental reprenden a la nueva ; generacin de historiadores por su supuesto cinismo sobre los valores 1 1 nacionales y occidentales. Se sostiene que la posicin crtica de los nuevos historiadores evitaba que relataran una saga nacional edifican1 / te y hablaran sobre valores occidentales trascendentes. Por ejemplo, / Gertrude Himmelfarb censuraba a los historiadores sociales por "devaluar el campo poltico" y as denigrar la historia e incluso la razn misma. Su "revolucin de la disciplina" segn ella minaba la racionalidad inherente en la tarea histrica. Hacan esto centrndose en las infraestructuras irracionales y no racionales de la vida que iban de los intereses econmicos de los legisladores a los hbitos alimentarios del pueblo comn ms que en "las constituciones y las leyes que permiten 1 a los hombres ordenar sus asuntos de manera racional".' 1 En su informe al Congreso en 1988, la presidenta de la Fundacin Nacional para las Humanidades, Lynne V. Cheney, casi lleg a atribuir la disminucin de especializaciones en historia a la propia historia soI cial. Los estudiantes ya no entendan la importancia de estudiar historia, afirmaba, porque la creciente especializacin de las disciplinas y el entusiasmo por las tcnicas cuantitativas ambas centrales para el de sarrollo de la historia social haban afectado el sentido necesario de / un propsito educativo unificado. La "crisis" en las humanidades, el 1 "aislamiento" y la "confusin" que encontr entre los acadmicos haban sido ocasionados, concluy, por la politizacin. Las humanidades se haban reducido a "argumentar que la verdad la belleza y la excelencia no son asuntos atemporales, sino nociones transitorias, dispo, sitivos empleados por algunos grupos para perpetuar la 'hegemona' sobre los dems"? De esa manera la historia social estaba profunda mente involucrada en todo el debate sobre la cultura occidental. ; i II Himmemarb, New, 1987, pp. 18-23. 1-

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2 * Text", 1988, p. A18. Desde entonces los posgrados en historia han comenzado a aumentar de nuevo,

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Estos ataques producan escozor, pero no mataban. La historia social predicaba bajo el supuesto de que ms era mejor; es decir, si se saba ms sobre la vida de la gente comn, los trabajadores, las mujeres y los esclavos (o sobre los valores y los sistemas de creencias de los cientficos), las descripciones sobre el pasado seran ms completas. Los historiadores sociales no se oponan a las normas de objetividad ni a los cdigos de la disciplina profesional; usaban esos mismos patrones para desafiar las interpretaciones tradicionales que haban excluido a los grupos de marginados inconformes. Los historiadores esperaban dejar constancia ofreciendo un panorama ms complejo del pasado, pero uno de los principales efectos de su trabajo haba sido revelar lo limitadas que haban sido las historias anteriores. En efecto, subrayaban el hecho de que la escritura dej la toria siempre haba sido profundamente ideolgica. La historia ce "una nacin con Dios", por ejemplo, serva a los intereses de algunas personas, pero no de todas. La historia de Estados Unidos y la histor a de la civilizacin occidental en general podan construirse corno pro aganda poltica por las elites gobernantes. As, la nueva historia soci 1 puede usarse (ya menudo ser objeto de abuso) por quienes insisten en que la historia ya no puede ofrecer una narracin nacional, que sierhpre es parcial, poltica, propagandstica, ciertamente mtica. Entonces, de manera irnica el trabajo de 19 historiadores sociales fomentaba el argumento de que la historia nunca podra ser objetiva. Es como si los historiadores sociales, con su pasin por desmenuzar el registro histrico, hubiesen cavado un agujero potencialmente fatal donde la historia como disciplina podra desaparecer del todo. Esta apertura fue aprovechada por un nuevo grupo de crticos denominados "posmodemos" que pusieron en tela de juicio la objetividad de las ciencias sociales de manera ms general. Su crtica fue ms all de las denuncias especficas sobre el carcter ideolgico de la historia estadunidense y de la ciencia occidental, y atacaba los cimientos mismos del conocimiento histrico y cientfico. Aunque el "posmodernismo" se ha convertido en un trmino ubicuo en las ltimas guerras culturales entre los tradicionalistas y sus oponentes, es una etiqueta francamente elusiva. 3 En ocasiones, parece como si todos fueran posmodernistas; en otras, en cambio, como si todos evitasen una categora
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que pudiera ser sinnimo de nihilismo y de vanagloria ridcula. Por ejemplo, si pensamos en Jacques Derrida y Madonna como posmodernistas, podremos percatamos del problema que encierra tal definicin. En realidad, el posmodernismo involucra tres trminos interrelacionados: "modernidad", "modernismo" y "posestructuralismo". En resumen, la modernidad es el estilo de vida moderno, industrial y urbano; el modernismo es el movimiento en arte y literatura que tiene por objeto captar la esencia del nuevo estilo de vida (el rascacielos, por ejemplo), y el posestructuralismo es la crtica terica de los presupuestos de la modernidad encontradas en la filosofa, el arte y la crtica desde los siglos xvIl y XVIII. El uso del trmino "posmodernismo" se generaliz primero en las artes plsticas, en especial en la arquitectura para designar formas antimodernistas de expresin artstica. Los arquitectos posmodernos rechazaron el funcionalismo pragmtico, eficiente, racionalista de la arquitectura moderna anterior en favor de formas y lneas ms extravagantes, histricas e impredecibles. Al irse expandiendo el uso del trmino a otros campos fuera del arte, adquiri el sentido ms general de crtica a la modernidad como conjunto de suposiciones sobre las formas de vida industriales y tecnolgicas. Como la hemos definido, la modernidad representa una serie de nociones especficamente occidentales que se arraigaron en el siglo >mil; conlleva una nueva periodizacin de la historia (antigua, medieval, moderna) en cuanto a que lo moderno denota el periodo en que la razn y la ciencia triunfaron sobre las Sagradas Escrituras, la tradicin y la costumbre. En el centro de la modernidad est la nocin del individuo que acta, adquiere conocimientos libremente cuyos experimentos pueden penetrar en los secretos de la naturaleza y cuyo trabajo con otros individuos puede crear un mundo nuevo y mejor. El objetivo primordial de los posmodernistas ha consistido l en desafiar las convicciones sobre la objetividad del conocimiento y la estabilidad del lenguaje. ste no es el lugar para la presentacin de una historia de las teoras del lenguaje, o para que descrbanlos la transformacin del posestructuralismo en una forma ms general de crtica cultural posmoderna. 4 Nos centramos ms bien en los aspectos plan4 Agradecemos a Gabrielle Spiegel por impulsamos a refinar nuestro sentido de la diferencia entre el posestructuralismo y el posmodernismo. Debe sealarse que mii-

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Para un panorama conveniente y sensato, vase Rosenau, Post-modernism, 1992. . .

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teados por el posmodernismo sobre el significado y la escritura de la historia. Nuestra meta es navegar en una ruta entre los crticos tradicionalistas y los posmodernistas, defendiendo el papel de una historia oWetiva y abarcadora al mismo tiempo que reconocemos la necesidad de explorar sus lineas conceptuales errneas. El posmodernismo hace problemtica la creencia en el progreso, la periodizacin moderna de la historia y el individuo corno conocedor y hacedor autosuficiente. La nocin misma del yo individual, tan central tanto para la filosofa de la Ilustracin sobre derechos humanos como para los relatos de los historiadores sobre el destino de Estados Unidos, se ve amenazada cuando los posmodernistas subrayan la inevitable fragmentacin de la identidad personal. En una de sus formulaciones ms asombrosas sobre la llamada muerte del sujeto, Michel Foucault proclam que el concepto de hombre "es un invento de reciente fecha" y que pronto desaparecera "como un rostro trazado en la arena a la orilla del mar".' Los posinodernistas afirman que el yo individual es una construccin ideolgica, un mito perpetuado por las sociedades liberales cuyos sistemas legales dependen del concepto de responsabilidad individual. Al plantear este argumento en contra del yo unificado los posmodernistas lo llaman "el sujeto" para destacar su falta de autonoma ellos tambin, de modo inadvertido, socavan las premisas del multiculturalismo. Sin un yo identificable, no habra necesidad de preocuparse sobre la divergencia de culturas, el orgullo tnico y las identidades maltratadas. Sin un sujeto, no podra haber polticas de identidad ni polticas de autoafirmacin cultural. Los crticos posmodernistas de la historia y la ciencia funcionan con el mtodo del ataque. Se enfrentan contra todo lo que ha llegado a representar lo moderno. Insisten en que las experiencias del genocidio, las guerras mundiales, las depresiones, la contaminacin arabiental y la hambruna han puesto en duda la inevitabilidad del progreso, la ilustracin y la razn, aun cuando implcitamente niegan el acceso humano a cierto conocimiento de estos mismos desastres. En efecto, argumentan en contra de la posibilidad de todo conocimiento certero. Los posmodernistas ponen en tela de juicio la superioridad del presea.

te y la utilidad de las visiones del mundo generales, ya sean cristianas, marxistas o liberales. Para ellos, como ha sostenido Foucault, "cada sociedad tiene su rgimen de verdad, sus 'polticas generales' de verdad".6 Para ellos, no hay verdad fuera de la ideologa. Dado que la ciencia ha tomado el lugar de las bases del conocimiento occidental a partir del siglo xviu, predeciblemente ha atrado la atencin de los posmodernistas. Un posmodernista explica, "la ciencia era el alfa y omega de los modernistas y los estructuralistas: vean la ciencia como [I el mximo dato de la modernidad"? De acuerdo con Foucault, "en sociedades como la nuestra, la 'economa poltica' de la verdad [I se concentra en la forma de discurso cientfico junto con las instituciones que lo producen; est sujeto a una constante instigacin econmica y poltica". 8 La ciencia y la tecnologa, desde este punto de vista, se consideran impulsadas constantemente por intereses en busca de la hegemona. Las declaraciones de objetividad y verdad que hacen los cientficos son parte de una economa intelectual en que la escasez y la manipulacin definen la bsqueda de la verdad, una empresa tortuosa atrapada en los discursos, que en s mismos son producto de instituciones sesgadas. Otros posmodernistas preguntan si los mtodos cognoscitivos de la ciencia pueden ser neutrales cuando los objetivos ms amplios de los cientficos figuran en agendas polticas, ideolgicas y de gnero. Argumentan que el nfasis en la objetividad de los hechos cientficos es en s mismo una construccin ideolgica propuesta por los cientficos para enmascarar el papel activo que desempean en la seleccin y conformacin de los hechos. Cuando conciben al laboratorio principalmente como el nexo para las relaciones de poder y las posiciones polticas, los posmodernistas piensan que han logrado "disipar las creencias previas que rodeaban a la ciencia". Afirman que en el laboratorio no ocurre "nada especial, nada extraordinario, de hecho nada que l
6 Foucault, Power, 1980, p. 131. 7 Ankersmit, "Historiography", 1989, p. 140. a Foucault, Power, p. 131. Para una opinin ms matizada, aunque similar, vase Shapin y Schaffer, Leviatimn, 1985, pp. 333-343: "Hay tres sentidos en los que quereases decir que la historia de la ciencia ocupa el mismo terreno que la historia de la poltica (...1 La poltica que regulaba las transacciones dentro de la comunidad filos& fca era igualmente importante, pues estableca las reglas mediante las cuales habra , de producirse el conocimiento autntico."

ches comentaristas los consideran sinnimos; otros los ven como radicalmente distintos. Vase, por ejemplo, ibid., p. 3. ' roucault, Orden 1970, p. 387.

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tenga algn tipo de cualidad cognoscitiva". En esta perspectiva, los laboratorios se conforman totalmente por las agendas polticas. Paradjicamente, asignan a los historiadores .y a los socilogos la tarea de descubrir cmo llegaron los laboratorios a tener, desde un inicio, tanto poder poltico.' Los posmodernistas colocan con frecuencia la palabra "realidad", entre comillas, para problematizar "ese lugar" fuera de ah. Para ellos, no hay realidad que pueda trascender el discurso en que se expresa.' Los cientficos pueden pensar que las prcticas disciplinarias empleadas en laboratorios observar por el microscopio o el telescopio los acercan a la realidad, pero simplemente estn privilegiando el lenguaje que conocen, las tecnologas de su propia autoconfeccin." Y, huelga decirlo, tales privilegios han conducido a los horrores de nuestro siglo. En esta lnea de argumentacin, los occidentales son particularmente propensos a la idea de que la realidad es fija y susceptible de conocerse. Como lo muestra esta breve descripcin, los posmodernistas an no han elaborado una crtica unificada de la ciencia. Algunos la consideran simplemente otra forma de discurso y, por ende, no ms privilegiada que cualquier otra; otros la relegan a la posicin de informacin y la separan de la sociedad y las disputas sobre el conocimiento s6cial. En general, los crticos posmodernistas dedican ms de su energa al mbito de la historia, especialmente la narrativa, e incluso a la idea moderna del tiempo mismo. De manera apropiada, Delphic, un crtico posmodernista, llam la atencin sobre los tiempos por venir cuando "el tiempo narrable del realismo y su consenso se convierta en el tiempo no relatable de la escritura posmoderna". Esto implica nada menos que "la desaparicin de la historia", prediccin que va acompaada de la promesa de que "la subversin postnoderna del tiempo histrico" a su vez habr de amenazar la idea de los derechos humanos,
9 Latour, "Give", 1983, p. 161. Latour se denomina a s mismo "no modernista", pero esta posicin parece indistinguible del posmodernismo. ' Sorri y Gil, Post-Modem, 1989, p. 198. Algunos posmodernistas son completamente indiferentes a la relacin entre la ciencia y la sociedad. Segn una opinin, la ciencia simplemente aporta lormacin y toda atencin que se le preste no debera provenir de los filsofos ni de ls historiadores, sino de los polticos. De acuerdo con esto, el posmodernista coriserv "el mismo alejamiento con respecto a la ciencia que [...l hacia la informacin [...] la ciencia y la Informacin son objetos independientes del estudio que obedecen sus pr pias leyes". Ankersmit, "Historiography", 1989, pp. 140-141.

la definicin de las disciplinas, la posibilidad de representacin en la poltica y el arte y las funciones de informacin del lenguaje." Estas no son apuestas insignificantes! La naturaleza de la verdad histrica, la objetividad y la forma narrativa de la historia han sido los objetivos de los postnodernistas. El dominio del tiempo se convierte meramente en la imposicin voluntariosa de una conciencia histrica occidental imperialista sobre los pueblos subordinados; no proporciona acceso a una e),cplicacin, a un conocimiento ni a una comprensin verdaderos. El dominio de los hechos disfraza el astuto ardid del grandioso maestro historiador quien es simplemente como la idea del autor o del cientfico una invencin de la imaginacin capitalista occidental. Adems, son ficciones que causan dao. Refuerzan la hegemona de los hombres blancos occidentales sobre las mujeres, sobre otras razas y sobre otros pueblos. En la descripcin posmoderna de la historia occidental, el totalitarismo no se refiere a regmenes o gobernos especficos,.sin'o a toda forma posible de dominacin: "Los nombres histricos de este totalitarismo del Seor Amabilidad ya no son Estalingrado ni Normanda (mucho menos Auschwitz), sino el Promedio Dow Jones de Wall Street y el Indice Nikkei de Tokio." Segn esta descripcin, la idea misma de desarrollo es una forma de terror y la democracia simplemente es ms "discreta" que el nazismo.' 3 De dnde proviene esta rabia de la negacin? Puede .tomarse en serio? No es difcil comprender por qu los acontecimientos desde los aos treinta han puesto en duda la idea de los siglos ;mit y xix sobre el progreso ineluctable. La experiencia del siglo xx muestra que la ciencia y la tecnologa pueden usarse para construir campos de exterminio y bombas atmicas tan fcilmente como para colocar iluminacin en las calles, aumentar las cosechas y prolongar la vida. Los profesores de historia trabajaron para los nazis, para los regmenes comunistas y para los dictadores derechistas tanto como para los gobiernos democrticos. La disciplina de la historia no libera a quienes la ejercen de las demandas de los polticos, tampoco la objetividad de la ciencia garantiza que se hagan aplicaciones benignas. El progreso puede ser una espada de doble filo.
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Ermarth, Sequel, 1992, pp. 6, 7, 9. Lyotard, Toward, 1993, pp. 159-162.

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Aunque las fuentes generales de descontento con la modernidad son bastante fciles de identificar, es mucho ms difcil seguir la lgica de los argumentos posmodernistas o establecer su agenda poltica. Las metas de los posmodernistas han sido objeto de intenso debate. Si bien tienden a creer que todo conocimiento es profundamente poltico, sus propias polticas se expresan slo de manera ambigua y a menudo tomo crtica ms que como prescripcin. Sus nociones sobre el poder se han puesto en tela de juicio debido a que dos de sus ms importantes antecesores intelectuales, los filsofos alemanes Friedrich Nietzsche y Martin Heidegger, hicieron declaraciones notoriamente antidemocrticas, antioccidentales y antihurnanistas y fueron relacionados, en algunas ocasiones con justicia y en otras no, con el antisemitisrno. Hitler cit los textos de Nietzsche en apoyo de su ideologa racial, y el propio Heidegger se uni al partido nazi. Aunque la mayora de los tericos de la posmodernidad han rechazado claramente las implicaciones protofascistas y antisemitistas de la obra de Nietzsche y de Heidegger, an prevalecen dudas sobre la facilidad con que pueden separarse los hilos en su pensamiento Desde nuestro punto de vista, los posmodernistas son intelectuales profundamente desilusionados que denuncian en bloque al marxismo y al humanismo liberal, al comunismo y al capitalismo, as como a todas las expectativas de liberacin. Insisten en que todas las ideologas reinantes son bsicamente las mismas, porque estas ideologas estn impulsadas por el deseo de disciplinar y controlar a la poblacin a nombre de la ciencia y la verdad. Ninguna forma de liberacin pue de evadir estos parmetros de control. As, en muchos aspectos el posmodernismo es una visin del mundo irnica, tal vez incluso desesperanzada, que en sus formas ms extremas asigna un papel Muy pequeo a la historia como lo previamente conocido. Por otra parte, el posinodernismo plantea preguntas impresionantes sobre la verdad, la objetividad y la historia que simplemente no pueden descartaise Asimismo, estas preguntas atacan el nervio expuesto por la conciencia difundida de que los modelos de la ciencia y la historia del siglo xix necesitan redefinirse con urgencia

Los principales apstoles contemporneos del posmodernismo son dos filsofos franceses, Michel Foucault (1926-1984) y Jacques Derrida (1930..). Gran parte de la crtica posmodernista puede remontarse a su influencia y ms atrs hasta Nietzsche y Heidegger. Esto no significa que Foucault y Derrida respalden las afirmaciones de todos aquelbs que se llaman a s mismos posmodernistas. Podran citarse tnuchos otros nombres (en su mayora franceses) en una lista de honor de crticos posestructuralistas y posmodernistas: Jacques Lacan en el psicoanlisis, Roland Barthes en la crtica literaria y jean-Frangois Lyotard en la filosofa. Pero Foucault y Derrida aportaron los argumentos cruciales del posmodernismo, en particular del que ha sido adoptado en Estados Unidos. Ambos filsofos crecieron en los difciles aos de la posguerra de fines de los cuarenta y principios de los cincuenta. No fueron amigos personales, pero contribuyeron a definir una agenda intelectual en comn con amplia resonancia internacional. En su trabajo convirtieron al posestructuralism, si no exactamente en una palabra de uso cotidiano, por lo menos en una etiqueta para practicar conjuros, aun cuando ambos rechazaban casi todos los ejercicios de asignar etiquetas. Tras abandonar los crculos intelectuales franceses, Foucault trabaj en Suecia, Alemania, Tnez y California, y Derrida, quien naci en Argelia, ha impartido clases durante mucho tiempo en Estados Unidos. A pesar de las considerables diferencias de sus enfoques y de las polmicas establecidas entre ambos tanto Foucault como Derrida buscaron desafiar los supuestos ms fundamentales de las ciencias sociales occidentales." Expresado de forma ms esquemtica, niegan nuestra capacidad de representar la realidad de alguna manera objetivamente verdadera y ofrecen "deconstruir" (un trmino hecho famoso por Derrida y sus seguidores) la nocin del individuo como un agente autnomo consciente de s mismo. Con textos que en parte son crtica literaria y en parte filosofa (y en el caso de Foucault en parte comentario histrico) echaron por tierra sus visiones sobre el hombre occidental, definido como racional, capaz de objetividad y en posesin de
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Para un enfoque similar al de estos pensadores, vase Wolin, Tenns, 1992, parte 3.

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un conocimiento que corresponde a la verdad de la naturaleza y la sociedad. En resumen, atacaron todo el proyecto de la Ilustracin. Tomando a Nietzsche como su inspiracin, Foucault y Derrida transformaron al hombre occidental en un Gulliver moderno, atado con sogas ideolgicas e incapaz de trascendencia porque nunca puede ir ms all del velo del lenguaje hasta la realidad "de all afuera". La visin nietzscheana transmitida mediante la irona y la stira permite diversas interpretaciones y los posmodernistas ofrecen mltiples respuestas a sus textos iconoclastas. Foucault describi la lectura de Nietzsche como un "shock filosfico" y una "revelacin", pero que difcilmente lo distingue de la mayora de los alumnos de licenciatura de Estados Unidos.' 5 As, la influencia nietzscheana podra ser en parte estilstica y literaria, y en parte filosfica. Foucault y Derrida a menudo intentaron imitar aspectos del estilo difcil, aforstico, alusivo, de Nietzsche, porque lo consideraban acorde a su argumento intelectul central de que al final todos los conceptos son criaturas ilusorias coyunturales. El conocimiento, enseriaba Nietzsche, es una invencin que enmascara una voluntad de poder. Nietzsche se puso de moda a s mismo como el mximo filsofo irnico y moral. Insista en que "la infinitamente compleja catedral de conceptos" de Occidente estaba construida "sobre cimientos frgiles y como si estuviera sobre la corriente del agua".' 6 Los seres humanos no descubren una verdad acorde a la naturaleza; la inventan, de modo que esa verdad siempre est cambiando, as como el agua del ro cambia tambin. Los reclamos de la verdad, por lo tanto, slo pueden ser simulaciones presentadas invariablemente por quienes tienen poder. Lo noble, lo verdadero y lo bueno de los valores occidentales es slo lo que la antigua nobleza sostena que eran; despus vino la revolucin transgresora de la cristiandad que condujo a las clases infe iores a realizar una inversin irrevocable de los valores. En la cristiartdad, de acuerdo con Nietzsche, los sumisos, los dbiles y los de baja osicin consiguieron vengarse. La democracia favoreci la inversilis de los valores porque la "plebe" de la humanidad se convirti en rbitro de la verdad y reforz la moralidad "esclava" cristiana.
". Como se cita en Miller, Passion, 1993, p. 67. En "On Truth and Falsity in an Extra-Moral Sense", citado en Megill, Prophets, 1985, p. 52. '

A menudo los argumentos de Nietzsche se acercaban a lo moralmente repugnante. En La genealoga de la moral, por ejemplo, exclamaba:
Afrontemos los hechos: el pueblo ha triunfado o los esclavos, la plebe, la turba, o como quieran llamarlos, y si los judos lo provocaron, entonces ninguna nacin tuvo jams una misin ms universal sobre esta Tierra [...] No niego que este triunfo pudo haberse considerado como una especie de envenenamiento de la sangre, ya que ha provocado una mezcla de razas." Tal vez sin advertir los peligros histricos ya demostrados de tales afirmaciones, algunos posmodernistas han desvariado iniprudentemente al comentar los puntos de vista de Nietzsche. Atice Jardine de inanera confiada afirma que "el shock de reconocer que la verdad occidental y el deseo de verdad occidental han sido un terrible error, es lo que Nietzsche deja para que el siglo xx lo aprenda por el camino difcil".'s En una interpretacin ms extrema, Jean-Frangois Lyotard plante la hiptesis de que "los rasgos caractersticos de la religin juda, y de Occidente en la medida en que es producto de esa religin, no deben buscarse en la neurosis obsesiva sino en la psicosis". Lyotard ha dedicado gran parte de su trabajo a la crtica del "declive [en francs dfaillance, que significa extincin o decaimiento] de la modernidad", el colapso de todas las narrativas emancipatorias. ' 9 Como Nietzsche, los posmodernistas quieren usar la historia en contra de s misma a fin de atacar las certezas y los absolutos que sirvieron de base para el positivismo y para las ciencias humanas que surgieron a lo largo del siglo xix. Foucault, por ejemplo, describi su versin de la historia con un lenguaje nietzscheano: "perturba lo que previamente se consideraba inmvil; {I fragmentos de lo que antes se crea unificado; [...] muestra la heterogeneidad de lo que se imaginaba consistente consigo mismo". Foucault proclamaba con grandacuencia: "estoy muy consciente de que nunca he escrito nada ms que ficciones". Sin embargo insista, en trminos tpicamente irnicos, "no pretendo ir tan lejos como para decir que las ficciones estn fuera de
Nietzsche, "Birth", 1956, p. 169. Jardine, Gynesis, 1985, p. 148. ' Lyotard, Lyotard, 1989, p. 102. Vase tambin "Universal", 1989, pp. 314-323.
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la verdad (hors vrit). Me parece que es posible realizar trabajo de ficcin dentro de la verdad." 20 Sin embargo, Foucault nunca especific de qu manera determinara esta "verdad" o incluso cul podra ser su posicin epistemolgica. La ayuda para la tarea de ir "ms all de la verdad" provino tambin de Martin Heidegger. Esta deuda con Heidegger ha enredado ms al posmodernismo en la controversia poltica, pues su impenitente membresa al partido nazi desde hace mucho tiempo ha despertado dudas sobre el significado poltico de su obra. Como Nietzsche antes que l, Heidegger describa la filosofa y la cultura occidentales en una crisis fatal. Hemos "llegado tarde a una historia que ahora se precipita hacia su final", insista en 1946. Heidegger rechazaba la razn y la objetividad valores de la Ilustracin de una manera an ms extretila que Nietzsche. En un ensayo titulado "La palabra de Nietzsche: 'Dios ha muerto", Heidegger insista en que "el pensamiento empieza slo cuando hemos llegado a comprender que la razn, glorificada durante siglos, es el adversario ms rgido del pensamiento". A diferencia de Nietzsche, quien poda identificarse con aspectos del mtodo cientfico, por lo menos en el estudio del lenguaje, Heidegger explcitamente atac a la ciencia por asaltar a la naturaleza. El "frenes tecnolgico" del hombre moderno trata a la naturaleza y a los seres humanos slo en trminos de mera manipulacin y por ende manifiesta un "declive espiritual" en Occidente?' Para Heidegger "ahora la agricultura es una industria alimenticia motorizada, en esencia lo mismo que la manufactura de cadveres en cmaras de gas y campos de exterminio, lo mismo que el bloqueo y la hambruna impuestos a pases, lo mismo que la fabricacin de bombas atmicas"?' Enfrentados con esta sensibilidad moral o de ah la carencia muchos han denunciado a 1-Ieidegger por defender una actitud de Gelassenheit, de "dejar que las cosas sucedan". Su fusin de la agricultura mecanizada y de los campos de la muerte parece estar demasiado acorde con su propio inters poltico como ex nazi que nunca expres ningn arrepentimiento por sus acciones en los aos treinta?' Su ataque a la moderni Como se cita en Megill, Pro phets, 1985, pp. 234, 235. pp. 145, 106, 140. Technik, 12 Como se cita en Wolin, 'Dilas, 1992, p. 239, citando a Schirmacher, 1983, p. 25. Para un estudio dtil sobre el pensamiento de Heidegger, vase Steiner, Martin, 1979.
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21 Como se cita en ibid.,

dad ocultaba una insensibilidad con implicaciones morales profunda mente perturbadoras. Aunque escribieron en pocas distintas, tanto Nietzsche como Heidegger atacaron al historicismo y su preocupacin central, el hombre. La historia, argan, no se desenvolva de manera lineal de tal forma que revelara la verdad en el proceso de desarrollo con el tiempo, sino que ms bien se mova mediante un conjunto arbitrario de crisis, separaciones y disrupciones. Nada surgi necesariamente de lo que ocurri antes, por lo tanto, la causalidad debera descartarse junto con el ser humano como agente y la estructuracin social. Los historiadores que inventaron los mitos de la modernidad no podan esperar ser ms objetivos que cualquier otro cientfico social, Los seres humanos no logran una separacin de los objetos que estudian; simplemente los dotan de sus propios valores. As, junto con la historia moderna, la idea del ser humano como un agente racional, autnomo, subjetivamente dispuesto se puso etli tela de juicio. Como dijo Foucault, Nietzsche mat al hombre y a Dios "en el interior de su lenguaje". 24 Heidegger, como Nietzsche antes que l, insista en que el pensamiento siempre genera mayor complejidad, mayor oscuridad. Foucault y Derrida adoptaron muchas de estas perspectivas sobre la historia, pero no pueden describirse corno discpulos de Nietzsche y . Heidegger en el sentido usual. Tampoco hicieron filosofa de la mane ra esperada, incluso en el estilo de Nietzsche y Heidegger. Foucault elabor una serie de obras histricas sobre la locura, la medicina, las prisiones y la sexualidad (entre otros temas) que tenan por objeto mostrar la manera en que el individuo o el yo moderno era producido por las disciplinas y los discursos de las instituciones. Derrida escribi ensayos donde criticaba a los pensadores, desde Platn hasta Foucault, argumentando que todos ellos cayeron en la trampa de las categoras binarias de la metafsica occidental: el bien contra el mal, el ser contra la nada, la verdad contra el error, la naturaleza contra la cultura, el habla contra la escritura. A fin de atraer la atencin a la camisa de fuerza de las expectativas literarias y filosficas occidentales, Derrida deliberadamente atac las convenciones de la escritura con su tipografa inusual, el flujo constante de neologismos y ttulos extraos (La carta postal; de Scrates a Freud y ms all; "escriTura, encaSIllamiento
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Como se cita en Mcgill, Propitets, 1985, p. 101.

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y reVlsin"). Lo que compartan ambos autores era el nfasis en los efectos del lenguaje, o lo que Foucault llamaba discurso. El discurso produck conocimiento y no a la inversa. As, Foucault y Derrida abrieron la posibilidad de que la propia bsqueda de la verdad pudiera considerarse como la principal ilusin occidental. Algunos podran argumentar que ni Foucault ni Derrida deberan leerse como relativistas porque ninguno plante un sujeto que pudiera sostener una posicin subjetiva (no se puede ser relativista a menos que se ocupe una posicin que sea relativa a los dems). Ambols se propusieron descentrar al sujeto, es decir, poner en entredicho su primaca como ubicacin para realizar juicios y buscar la verdad. Desafiaron el proyecto de la Ilustracin en su conjunto, que se basaba en un concepto de subjetividad autnoma. Foucault en particular, aunque en momentos se muestra respetuoso de la bsqueda del siglo xviii de nuevos fundamentos para el conocimiento, propona la rebelin en contra de aqulla a la manera de una crtica prctica de la razn que "toma la forma de una transgresin posible"." En muchos aspectos entonces, sus crticas al sujeto y al lenguaje promovieron un escepticismo ms profundo.sobre el yo y la verdad (en vas de desaparicin). Foucault hizo de la verdad nada ms que la voluntad de poder dentro del discurso, mientras que Derrida puso en duda la tarea de buscar algo llamado "verdad" frente al juego infinito de sigracantes. Aunque sus enfoques eran radicalmente distintos y en algut os casos opuestos, ambos tenan como objetivo deconstruir la verd d como valor en Occidente." La influencia de tales posiciones puecl verse en muchos sitios. Al criticar una biografa de Fouc,ault, que trat ba expl-

Vase Foucault, "What", 1984, p. 45. Reconocemos que los posmodernistas, incluyendo a Foucault y Derrrida, han sostenido una variedad (no siempre lonsistente) de posiciones sobre la verdad. Aquf hemos pasado por alto algunas de diams . diferencias, sin duda para consternacin de algunos lectores, con el inters de avarlzar con nuestra propia descripcin sobre la historia. Agradecemos a Joseph Rouse por llamar nuestra atencin hacia las complejidades de la respuesta ix>smcx.lernista a la pregunta sobre In verdad. No tiene ninguna respon. sabilidad en nuestra forma de tratar este aspecto, con la que muy probablemente est en desacuerdo. Para un intento de dilucidar las posiciones posmodernistas sobre estos asuntos, vase Norris, Whaes, 1990. Para un ejemplo de la ambigedad en tomo a la verdad que se encuentra entre los posmodemistas, vase Lyotard, Toward, s. a.
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citamente el tema de su homosexualidad, un discpulo arga que "La 'verdad', entonces, no es lo opuesto del error; la 'verdad' es una estrategia discursiva que (entre otras cosas) bloquea la indagacin sobre las condiciones dinmicas y erticas de su propia produccin." 11 : As, el lenguaje queda como una barrera insuperable para la ver. dad. Foucault y Derrida describen a los seres humanos atrapados en la .; prisin del lenguaje, una crcel an ms confinante que el determinismo econmico atribuido a Marx o el determinismo psicolgico de Freud. Despus de todo, Marx y Freud se consideraban cientficos ca, paces de establecer una relacin objetiva con la realidad histrica o . psicolgica, que estaba abierta a ms elaboracin. Tenan la convic: cin de que sus teoras les daban ventaja sobre la realidad, as como . un medio para transformarla. Foucault y Derrida rechazan este tipo de determinacin sobre la realidad y con ello la posibilidad de una obje,. tvidad predicada sobre la separacin del yo y el objeto de conocimiento. Niegan toda relacin directa, personal, con la realidad del mundo exterior porque la realidad es criatura del lenguaje. ,, Foucault y Derrida tomaron como base la obra fundamental de Ferdinand de Saussure sobre la naturaleza del lenguaje." Al principio del siglo xx el trabajo de Saussure sugera que el lenguaje no propor: cionaba ningn acceso directo a la realidad, porque en si mismo est . . ! basado en la diferencia y la distancia, empezando con la diferencia : . esencial entre el significante (el sonido o la apariencia de la palabra) y : su significado mental (el significado o concepto de la palabra). El significante y el significado no son lo mismo; la palabra "n-i-e-v-e" no es nieve en s misma sino ms bien la representacin o significante de los minsculos cristales congelados que llamamos nieve. El significante representa el significado, pero no es idntico a l, y en el proceso de representacin se encuentra la posibilidad de velar, distorsionar, ofuscar. El lenguaje se construye con base en la diferencia, en la relacin del significante con el significado y de las palabras entre si, no con base en una correspondencia directa con la realidad. Esto puede ob;

" Halperin, "Bringing", 1993, p. 88. El texto esencial derivado de Saussure se basa en las notas que tomaron sus 28 1983. Para una opinin de Foucault sobre Saussure vase alumnos. Saussure, Course, Order, 1970, pp. 294-300. Para otra de Derrida sobre Saussure, vase Grommatology, 1976. Obsrvese que el propio Saussure era un creyente de la ciencia.

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servarse si se invierten los contextos usuales de nieve. "La nieve se derriti al bajar la temperatura" tcnicamente es un enunciado que sin embargo provoca confusin en el lector en cuanto al significado de "nieve". As, podra sostenerse que la realidad, o lo que la metafsica llamaba "presencia" (logos, ya sea en la forma de realidad, presencia, razn o la palabra de Dios), nunca est directamente disponible para nosotros. La realidad siempre est oculta por el lenguaje y los productos del lenguaje a su vez estn velados por la operacin de los cdigos I culturales. 29 Derrida resumi su posicin en uno de sus pronunciamientos tpicamente elpticos: "Cuyo discurso nos dice: la columna es esto aquello, esta ah E. . .1 la columna no tiene Ser, ni tampoco ningn estar-ah, ya sea aqu o en otro lugar. No pertenece a nadie E.. .1 Y del no ser de la columna (un ser), de su no caer bajo el poder del es, toda la metafsica occidental, que vive en la certeza de lo que es, ha girado en torno a la columna." En opinin de Derrida, ya no puede suponerse que la verdad del significante (la palabra, la columna) est garantizada por algn significado trascendental o verdad previa (Dios, la mente o la correspondencia necesaria entre la naturaleza y el lenguaje). Derrida defendi un mtodo de leer llamado deconstruccin, el cual tena como fin mostrar de qu manera los textos repriman tanto , . como expresaban para mantener la nocin occidental fundamental del "logocentrismo", la idea errnea" de que las palabras expresaban la verdad de la realidad. La deconstruccin demostraba que los textos podan ser interpretados de maneras mltiples si no infinitas, porque los significantes no tenan ningn vnculo esencial con lo que significaban. Tal vez no es sorprendente que los intelectuales franceses qUe vivieron durante la ocupacin nazi encontraran obligatoria la metrora de la trampa o de su antnimo, la libertad total; en trminos de Derrida, los occidentales estn equivocados al creer que la columna tiene Ser, pero no pueden renunciar a esa creencia. Y dadas las dificultades a que se enfrentaron los intelectuales franceses de la posguerra al tratar de encontrar una salida a lo que consideraban demandas
Puede encontrarse una exposiciri til de las ideas de Derrida en la introduccin de Johnson a Derrda, Dissemination, 1981, pp. vu-xxxtu. 3 Derrida, Dissemination, 1981, p. 352.
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competitivas y hegemnicas del capitalismo estadunidense y del comunismo del bloque del Este o el humanismo liberal y el marxismo, podra esperarse que sospecharan de las proclamaciones fciles de liberacin o verdad. Una vez revelado como producto del lenguaje y la ideologa, el yo queda expuesto como un animal enjaulado (Foucault), o bien, desaparece como humo que se disipa en el cielo (Derrida). La identidad individual nica es, en opinin de los posmodernistas, una creacin histrica cuyos das estn limitados. El yo no habla del lenguaje; el lenguaje habla a travs del yo, justo como lo haba afirmado Heidegger. La idea misma del autor, conclua Foucault, era la creacin de los mismos discursos de los siglos xvii y mil que insistan de manera ms general en la responsabilidad personal. Leer un texto, de acuerdo con Derrida, "no tiene nada que ver con el autor como una persona real"?' El autor, junto con la idea de "hombre", desaparecera con el transcurso del tiempo porque era un artefacto cultural. La influencia del posmOdernismo entre los historiadores de fines del siglo xx habra permanecido enteramente marginal materia de disputa filosfica si la disciplina de la historia no hubiera estado cambiando. Crucial para el cambio fue la cua del relativismo y del escepticismo. Ya desde los aos treinta, los historiadores progresistas estadunidenses Carl Becker y Charles Beard lanzaron la llamada de clarn del relativismo histrico al insistir que todo hombre (el trmino que usan) escribira su propia historia. Pareceran implicar que dado que todo hombre tiene su propia versin de la historia, la historia funcionaba como un mito cultural ms que como una descripcin objetiva del pasado (una posicin no alejada de la de Nietzsche). Sostenan que el ideal de una reconstruccin definitiva y objetiva del pasado era quimrico. Los hechos no se presentaban directamente ante el historiador, sino que ste los recoga y elega entre ellos, guiado por sus presupuestos ideolgicos. En palabras de Beard, el historiador realizaba "un acto de fe", basado en "una decisin subjetiva, no en un descubrimiento puramente objetivo". 32 As, poco despus de que los historiadores haban establecido su disciplina como un campo de estudio
Como se cita en Rosenau, Post-modernism, 1992, p. 30. Para una revisin de las posiciones de Becker y Beard y la controversia despertada por ellos, vase Novick, Noble, 1988, pp. 250-264; cita de Beard en la p. 257.
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autnomo que imitaba los mtodos de inestigacin cientficos, empez a tambalearse la creencia en su posicin cientfica y en su capacidad para la objetividad. Pero stos eran vagos murmullos comparados con la vigorosa expansin del marxismo, la escuela de los Annates y la teora de la modernizacin, que despus de la segunda guerra mundial se convirtieron en paradigmas en competencia por la organizacin de las cantidades cada vez ms grandes de investigacin global. La crtica a estas empresas permaneci inactiva hasta los arios setenta y ochenta, cuando empez a explotar, detonada en parte por la democratizacin de la universidad. Los grupos recin admitidos en la universidad resultaron especialmente receptivos a los reclamos posmodernistas escpticos despus de haber visto que los principales representantes de las tres escuelas de historia ms importantes haban excluido a las mujeres y a las minoras de sus descripciones o bien los haban tratado de manera estereotipada. Aunque los historiadores sociales individuales se apegaban con tenacidad a un modelo de academia objetiva, los resultados de su investigacin tambin reforzaban la desagregacin de todos los esquemas interpretativos unitarios. La historia de lo que los posmodernistas llamaban grupos "subalternos" trabajadores, inmigrantes, mujeres, esclavos y homosexualesde hecho result difcil de integrar en la historia de una nacin estadunidense. Cmo podran las trgica 4 historias de vida de los esclavos, por ejemplo, incorporarse a una sola narracin regida por el optimismo y el progreso? La historia social, que una vez fue la gran esperanza de una profesin cada vez ms incluyente, aunque de orientacin cientfica, pareca inadecuada para la tarea de ofrecer una narracin nueva, de gnero e incluyente. EL AUGE DE LA HISTORIA CULTURAL Dentro del contexto de las universidades ms democratizadas de lo que nunca pudieron haber imaginado Bard o Becker, surgi la guerra cultural a lo largo de un frente que iba de la historia y la literatura al derecho y la educacin. En efecto, entre las ciencias humanas la historia corra con mejor suerte que la mayora porque, hasta muy r cientemente, los mtodos y objetivos de la historia social, en lug r de los dilemas filosficos que planteaba el posmodernismo, perman can en

el centro de la controversia. Mientras los debates sobre historia social an dominaban los titulares de la controversia histrica, algunos historiadores se alejaron de aqulla, que ahora era cuestionada por no haberse puesto a la altura de su promesa, y se dirigieron hacia la historia de la cultura. La nueva investigacin histrica se concentraba en la mente como depositaria de las prescripciones de la sociedad, como el sitio donde se forma la identidad 'y se negocia lingsticamente la realidad. Ah resida la cultura, definida como el repertorio de los mecanismos interpretativos y los sistemas de valores de la sociedad. El historiador de la cultura buscaba cavar bajo los productos formales del derecho, la literatura, la ciencia y el arte hasta los cdigos, claves, indicios, signos, gestos y artefactos mediante los cuales las personas comunican sus valores y sus verdades. Lo ms importante es que los acadmicos empezaron a ver que la cultura particulariza el significado porque los smbolos culturales son reformulados sin cesar en los encuentros cotidianos. Slo quienes estn dentro tienen acceso al mensaje; estar dentro del aro social de seriales convierte a las personas en miembros del grupo, ya sea una comunidad, una clase, una congregacin o una nacin. Este punto de vista Cultural puede, pero no necesita, negar la universalidad de un lenguaje conceptual junto con la uniformidad del razonamiento humano. Sin embargo, desde una perspectiva posmodernista, la historia cultural podra ser usada para continuar el ataque sobre la razn y los valores humanos universales. En la perspectiva cultural entra en juego una visin do la racionalidad distinta, la cual subraya que la razn humana funciona dentro de un contexto cultural especfico. La gente piensa dentro de parmetros de su universo mental; no puede lanzarse en catapulta fuera del universo a fin de formarse juicios independientes al respecto. No obstante, dentro de un universo mental puede alcanzar verdades cientficas o morales accesibles para las personas de distintos universos mentales. Nada de la perspectiva cultural presupone necesariamente la nocin de que tos lenguajes son inconmensurables y que no tienen un significado comn para las personas que inicialmente no participaron en su formulacin. La nueva historia cultural todava reflejaba los intereses en desarrollo al descubrir las fuentes sociales o contextuales de los motivos o acciones que se examinaron en los primeros captulos sobre la historia estadunidense y la historia de la ciencia. Perp mien-

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tras que los historiadores, los tericos de la modernizacin y los miembros de la escuela de los Annales ponan a trabajar por igual a la economa y a la sociologa, los historiadores culturales recurran a la antropologa y a la teora literaria. "Cultura" es un trmino notoriamente laxo, y los antroplogos han debatido su significado por mucho tiempo. Durante los arios setenta y ochenta el antroplogo citado con mayor frecuencia era Clifford Geertz. En su ensayo maravillosamente provocador, "La descripcin densa", Geertz insista en que la "cultura no es un poder, algo a lo que pueden atribuirse causalmente acontecimientos, comportamientos, instituciones o procesos sociales; es un contexto, algo dentro de lo cual pueden describirse inteligiblemente, es decir, de manera densa"," La antropologa, con su nfasis en una inteligibilidad derivada de una amplia contextualizacin, lleg a ser una ciencia interpretativa en bsqueda de significado, ms que una experimental en busca de leyes. As, Geertz explcitamente rechaz el modelo cientfico positivista en favor de un modelo cada vez ms literario de crtica cultural. Su posicin tena afinidades obvias con las desarrolladas por posmodernistas como Foucult y Derrida. Muchos historiadores culturales pronto se subieron al carro triunfal interpretativo. Los historiadores proclamaron las ventajas de la "historia en el genio etnogrfico", pues pareca ofrecer una manera de interpretar el significado que en el pasado la gente atribua a sus experiencias. Un estudio reciente haba mostrado que entre 1976 y 1999 los estudios sobre la historia francesa se alejaron decididamente de la historia poltica y social para acercarse a la historia intelectual y cultural, lo que sin duda reflejaba una tendencia genera1. 34 El nfasis en

Geertz, "Thick", 1973, p. 14. Entre 1976 y 1990, el porcentaje de publicaciones en lengua inglesa sobre la historia francesa que se dedicaron a la historia poltica y diplomtica disminuy a la mitad, y las publicaciones sobre historia econmica y social se redujeron a un cuarto, mientras que las de historia intelectual y cultural se duplicaron. La tendencia al declive en historia social fue an ms pronunciada en Francia, la sede de la escuela de los Anuales. El porcentaje de publicaciones en francs sobre historia francesa dedicadas a la historia poltica y diplomtica disminuy en alrededor de un cuarto, y las de historia h o ti al y econmica se redujeron a la mitad, mientras que las de historia intelectual y cultural aumentaron al doble. Con base en los cuadros 1 y 2 de Schaeper, "French", I991, PP. 242.243.
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decodificar el significado, ms que inferir leyes causales o explicaciones, se consideraba la tarda central de la historia cultural, justo cuando Geertz la haba denofninado la tarea central de la antropologa cultural. 35 El creciente inters por la teora cultural y la cultura originalmente provino de fuentes tericas y de tendencias histricas distintas al , posmodernismo. Entre ellas haba principalmente desencanto por explicar todo en trminos econmicos y sociales. El nfasis en la cultura implicaba que las creencias y las actividades rituales de la gente interactuaban con sus expectativas econmicas y sociales y no simplemente reflejaban sus situaciones socioeconmicas. En Estados Unidos, la creciente percepcin de que la cultura estadunidense inclua subculturas distintas y en ocasiones rivales tambin promovi el inters por la historia de la cultura. Como respuesta a estas tendencias, los propios modelos de explicacin que la mayora aportaron para el auge de la historia social al principio sufrieron un cambio radical de nfasis en los arios setenta y ochenta. Aunque en principio se dirigieron hacia los tericos de la cultura dentro de sus propias filas, los marxistas y los miembros de la escuela de los Annales cada vez se sintieron . ms cautivados por la historia de la cultura. Incluso los intransigentes tericos de la modernizacin ponan un nfasis creciente en los factores culturales. La atencin marxista por las formas culturales fUe inspirada por la obra de Antonio Gramsci, fundador del Partido Comunista Italiano, quien escribi sus pensamientos en una serie de cUadernos de prisin en los arios veinte y treinta. El concepto ms influyente de Gramsci fue el de "hegemona", la idea de que una elite puede establecerse slo si ejerce un dominio cultural sobre otras clases sociales. La fuerza material por s misma no puede conferir poder a un grupo; tambin tiene que elaborar un medio de ejercer liderazgo cultural e intelectual. As, la clase trabajadora slo accedera al poder si estableca su propia cultura independiente, "su propia concepcin del inundo original". 36 El nfasis de Gramsci en la cultura, que se difundi slo gradualmente en los crculos marxistas despus de la segunda guerra mundial, fue

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Vase por ejemplo Darnton, Crear, 1984, para una afiliacin explcita a Geertz. Como se cita en Pozzolini, Antonio, 1970, p. 109.

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evidente en la historia pionera e influyente que escribi Thompson sobre la clase trabajadora inglesa. Thompson explcitamente se dedic al estudio de lo que llam "mediaciones culturales y morales" y "la manera en que se manejan estas experiencias materiales [...] en formas culturales"." Otras influencias tambin impulsaron a los marxistas hacia un inters en la cultura, desde el trabajo del crtico literario Raymond Williams de Gran Bretaa hasta los estudios de la escuela de Frankfurt de teora crtica en Alemania. En Francia, Louis Althusser explcitamente intent reorientar el marxismo hacia una direccin posestructuralista argumentando que la propia obra de Marx mostraba que la nocin de un sujeto humano activamente dispuesto y libre en su actuacin era slo producto de la ideologa burguesa. Muchos historiadores pertenecientes a la tradicin marxista britnica, incluyendo a Thompson, se alejaron de las posiciones posmodernistas ms extremas asociadas al giro cultural, considerndolas como una amenaza para el materialismo histrico. Thompson explcitamente atac a Althusser por negar a los seres humanos un papel en la conformacin de su propio destino histrico. 's A l y a sus numerosos seguidores les preocupaba que el postnodernismo, en especial con su nfasis en el discurso, se mantena apartado de la historia real forzando el lenguaje hasta separarlo de la realidad social. Un crtico marxista especialmente vociferante denunciaba "una escritura que aparece con la etiqueta de diseador del posestructuralismo/posm demisrno" como un juego de palabras acadmico y trivial que promu ve una especie de contemplacin solipsista del propio ombligo en lug r de un trabajo intelectual serio." El socilogo y antroplogo francs Pierre Bourdieu ha propuesto un enfoque marxista alternativo para la cultura. Bourdieu dio nueva forma al modelo marxista prestando ms atencin a la cultura como un conjunto de prcticas empleadas de manera diferente por distintos grupos sociales. Aunque insista en que "el modo de expresin caracterstico de una produccin cultural siempre depende de las le" auno se. cita en Trimberger, "Thompson", 1984, p. 219, The Making of hernglisli Workim Class se public por primera vez en 1963. Thompson, Power, 1978. 3 ' Palmer, Descent, 1990, pp. 198-199.

yes del mercado en que se ofrece", l diriga su propio trabajo para descubrir la "lgica especfica" de los "bienes culturales". 4 Para esta lgica son centrales las formas y medios de apropiacin de los objetos culturales. En contraste con Foucault, quien subrayaba los efectos de un campo discursivo general, Bourdieu atraa la atencin a la importancia de las distinciones sociales en los usos de la cultura y reafirmaba la vitalidad de la historia social. El giro hacia la historia cultural ha sido incluso ms entusiasta en la escuela de los Annales, cuyos miembros ms jvenes cada vez estn ms desencantados con el paradigma original de Braudel sobre los niveles de la experiencia histrica. Esto se hizo evidente en la preocupacin por lo que los franceses llamaban de manera bastante enigmtica las mentalits, la adopcin de la cultura por parte de los miembros de los Annales se centraba en las prcticas o estructuras mentales compartidas por una sociedad.4' Como etiqueta, mentalit serva para distinguir la vida cultural y mental de los procesos econmicos, sociales o demogrficos que previamente haban ocupado a los historiadores de los Annales. Para la nueva generacin de la escuela de los Annales, las mentalits o la cultura ya no podan ser caracterizadas como kiarte del "tercer nivel" de la experiencia histrica. En su opinin, el tercer nivel no es un nivel en lo absoluto, sino un determinante principal de la realidad histrica, porque las estructuras mentales no pueden reducirse a los elementos materiales. Las relaciones econmicas y sociales no anteceden ni son determinantes de las culturales; son en s' mismas campos de prctica y de produccin cultural. Segn este punto de vista, las prcticas culturales no pueden explicarse de manera deductiva por referencia a una dimensin extracultural de la experiencia. Todas las prcticas, ya sean econmicas o culturales, dependen de las representaciones culturales o mentales o de los cdigos que usan los individuos para darle sentido a su mundo. 42

4 Bourdieu, Distinction, 1984, pp. xiit, I. Para una revisin crtica, vase Jenkins, Pierre, 1992. 41 Volker Sellin rastrea la historia de la palabra y del concepto en "Mentalitt", 1985, pp. 555-598. 42 Para una declaracin influyente sobre la visin reciente de los Annales, vase Chartier, "Intelectual", 1982.

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La nueva generacin de los Annale.s y sus contrapartes en otros ' sitios no propusieron simplemente una serie de temas de investigacin: ms bien su enfoque de la cultura plante preguntas sobre los mtodos y los objetivos de la historia en general. Aunque el concepto de cultura no tiene por qu evitar el inters en las explicaciones sociales y econmicas, la creencia en la realidad o una prctica basalia en el empirismo, el concepto s presenta problemas fundamentales sobre la explicacin histrica cuando se eleva a la condicin de fuerza principal del cambio histrico. Si las suposiciones disponibles sobre las causas o acontecimientos econmicos se descartan con qu" se ocupar su lugar? Si todas las prcticas estn marcadas cultural y lingsticamente, si todos los significados, incluso los significados de las leyes cientficas, dependen del contexto cultural, entonces cmo puede derivarse cualquier explicacin causal? (Geertz pareca sugerir . que no podra y no debera derivarse ninguna). Como a menudo ocurre con los entusiasmos repentinos, la cultura como categora corra el riesgo de abarcarlo todo y as, en cierto sentido, de no explicar nada; qu significa decir que todo se debe a la cultura? Deberan los histofiadores concentrarse en ofrecer descripciones gruesas y olvidarse del anlisis causal? De esta manera, el reto para el reduccionismo (explicar la accin por referencia a factores o causas econmicas y sohiales) se converta en un desafio para la explicacin causal misma. Cuando la cultura lo inundaba todo, no podan distinguirse ni causas ni efectos. En consecuencia, la historia cultural y los temas filosficos del relativisino y el escepticismo empezaron a intersectarse ya reforzarse entre s. 1: t

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A primera vista podra parecer improbable que Foucault o Derrida hayan tenido gran influencia en la prctica de la historia. Ambos argumentaban con vehemencia en contra de toda investigacin sobre los orgenes (tal vez el enfoque histrico clsico para cualquier problema), y los dos propusieron mtodos de anlisis del discurso que no rcqucrrf an ninguna de las formas usuales de fundamentacin en la eco noma, la sociedad o la poltica. Por consiguiente, a ambos se los ha acusado de impulsar el nihilismo. Mientras Derrida pareca no ofrecer

ningn motivo en lo absoluto para el juego del lenguaje, la nica "causa" consistente citada por Foucault para la formacin de discursos era la voluntad de poder nietzscheana, expresada por lo regular a travs de las instituciones, ms bien que por individuos As, la definicin de Foucault de su obra como historia de las condiciones para la "produccin de la verdad", corra el riesgo de reducir toda la verdad, y todas sus explicaciones histricas, a una voluntad de poder que todo lo abarcara; es decir, en gran medida, lo opuesto al juego del lenguaje inmotivado de Derrida. En cualquiera de las dos opciones, hombres y mujeres son despojados de las elecciones significativas cuya realidad alguna vez haba servido para distinguir a los seres humanos de los animales. El cambio ocurre mediante deslices inesperados e impredecibles en las lneas equivocadas de vastas configuraciones discursivas, a travs de rupturas fortuitas en la guerra de todos contra todos, no por medio de una accin humana autodeterminada. A pesar de una gran resistencia al posmodernisino, ste ha ganado terreno gracias al aumento de la influencia de la eora literaria en todas las formas de estudios culturales en las ltimas dos dcadas. En los aos ochenta, Geertz seal a los antroplogos en esta direccin vinculando su "teora interpretativa" con lo que l llamaba "la analoga del texto [I la ms amplia de las recientes reconfiguraciones de la historia social" En la "analoga del texto", la cultura es equiparada a un texto o al lenguaje. Al igual que un texto, debe ser estudiada como algo en s misma ms que como una representacin transparente de una serie de cdigos ms bsicos, tales como las tendencias econmicas o sociales. Si la cultura es com,o un texto o un lenguaje, entonces supuestamente es susceptible a todas las crticas planteadas por Foucault y Derrida. Todos los historiadores de la cultura deben enfrentarse a cmo relacionar el artefacto cultural el texto, la pintura o la mquina de vapor con los dems sistemas de conocimiento, creencias, intereses y estructuras que afectan a los agentes humanos que le dieron origen. Pero las teoras de interpretacin posmodernas invariablemente van ms all de 'simplemente insistir en la integridad del artefacto cultu45 Agraddcemos a Ruth Bloch sus comentarios sobre este tema. Vase tambin Wolin, Terms, 1992, pp. 185-186. 41 Geerta "Blurred, 1983, p. 30.

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ml. Desafan todos los esfuerzos por relacionar la cultura (o el discurso o el texto) con algo fuera o debajo de ella, ya sea con la naturaleza o con circunstancias materiales, y al hacerlo socavan las bases tradicionales de los postulados del conocimiento tanto en las ciencias naturales como en las humanas. Si se toman en serio las teoras posmociernas, no hay bases de interpretacin transhistricas o trascendentes, y los seres humanos no tienen acceso inmediato al mundo de las cosas o los acontecimientos. 45 Tomndole la palabra, el posmodernismo significa que no puede haber ningn camino recto hacia el mundo fuera del texto ni, por implicacin quizs, ningn acceso al texto por personas o culturas extranjeras. La "belleza", al igual que la "verdad" y la "realidad", estaran en "el ojo", por as decirlo, del lenguaje. Ni la realidad ni el conocedor quedan fuera de la construccin cultural. El mundo, el conocedor y el lenguaje estn todos profundamente relativizados y desprendidos de los procesos sociales que se afanan o arremolinan sin palabras alrededor del portador de la cultura. En esta perspectiva, el conocimiento cientfico se convierte simplemente en otra convencin lingstica, una forma de discurso relacionada con la forma de vida excesivamente racionalista de Occidente. Las reacciones a las teoras posmodernistas dentro de la historia han variado ampliamente. Los tradicionalistas rechazan las nuevas formas tericas as como han desechado todas las anteriores como intromisiones innecesarias, e incluso nocivas, en el mbito de la historia. Los historiadores sociales se han opuesto a la teora cultural por estar demasiado desprovista de las condiciones sociales concretas, aunque en algunos casos los historiadores sociales mismos han (legado a adoptar las nuevas teoras. Como o urre tan a menudo con las disciplinas acadmicas, la introduccin r nuevas teoras ha servido para dividir a los estudiosos en campos opuestos. Nuestra opinin es que las nuevas culturas, incluyendo las p smodernistas, han contribuido, como sus predecesoras, a revitalizar la discusin sobre los mtodos, los objetivos e incluso los fundamentos del conocimiento. Son provocadoras e inquietantes, pero plantean preguntas que exigen algunas respuestas nuevas. Algunos acadmicos feministas han considerado convenientes las teoras posinodernistas porque stas subrayan la contingencia, la lo45

cura humana, y por ende la mutabilidad de las normas y prcticas Culturales. En Estados Unidos en particular (y tal vez slo ah), la historia de las mujeres y los estudios de gnero han estado en primer plano en la nueva historia cultural. Los historiadores feministas fueron pioneros en el uso de perspectivas antropolgicas, y ahora algunos de ellos estn en la vanguardia de quienes utilizan las teoras posma dernas. La nocin misma de gnero muestra la influencia del trmino en las humanidades, en un sentido cultural y lingstico. Desde sus orgenes como trmino de la gramtica, cada vez ms el gnero ha llegado a relacionarse en ingls con la construccin cultural y social de la identidad sexual. En su influyente coleccin de ensayos, Gender and che Folies of History, Joan Wallach Scott insista en que "una poltica feminista ms radical" requera "una epistemologa ms radical", que ella encontraba en la teora posmoderna. Citando los enfoques de Foucault y Derrida como modelos, elogiaba la teorfa posmoderna por relativizar la condicin de todo conocimiento. 46 Los planteamientos originados por el uso feminista de la teora posmodernista son caractersticos del debate sobre la analoga del texto y la teora posmodemista en forma ms general. Para el debate ha sido primordial el desvanecimiento de la distincin entre el texto y el contexto (o entre el lenguaje y el mundo social). 1-4 teora clsica social se basaba en una separacin heurstica entre el texto y el contexto. Se tomaba algo para explicarlo (el texto, el efecto o la variable dependiente), tal como al auge del capitalismo, las obras de la racionalizacin burocrtica o el aumento de la despersonalizacin en la sociedad moderna; se propona otra cosa como el medio de explicacin (el contexto, la causa ola variable independiente), por ejemplo Id obra tica protestante, la ampliacin de los mercados o la creciente diferenciacin de las funciones en la sociedad moderna. Al negar la posibilidad de cualquier separacin de texto y contexto (o causa y efecto), la teora posmodernista pone en peligro toda la teorizacin social.
Wallach, Gender, 1988, cita p. 4. Scott ha sido el blanco de gran parte de las crticas dirigidas en contra de los historiadores que usan tales teoras. Los historiadores tradicionalistas, los marxistas y otros feministas la han criticado por su excesiva fidelidad al posmodernisino, por una percepcin de relativismo extremo y por una tendencia a reducir la historia a la percepcin del significado. Vase, por ejemplo, Palmer, Descent, 1990, pp. 172-186. Para una respuesta filosfica a la deconstruccin, vase Putnam, Renewing, 1992, cap. 6.
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lbews, "Intellectual", 1987, en especial pp. 901-902.

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Si la antropologa cultural posinodernista sirve de gua, la preocupacin por elaborar explicaciones causales y teoras sociales sera reemplazada en una historia posmodernista por un nfasis en la autorreflexividad y en los problemas de la construccin literaria: cmo s.e produce la ilusin de autenticidad, qu genera un sentido de veracidad apegada a los hechos y una garanta de cercana con la realidad pasada (o el "efecto de verdad" como en ocasiones se denomina) P 7 La implicacin es que el historiador de hecho no capta el pasado de manera fidedigna, sino que ms bien, al igual que el novelista, da la aparienda de hacerlo. Si esta versin del posmodernismo se aplicara a la historia, la bsqueda de verdades sobre el pasado sera desplazada por el anlisis autorreflexivo de las formas en que el historiador produce ficticiamente "efectos de verdad" convincentes. De manera similar, la gente del pasado que se crea comprometida con la bsqueda de la verdad tendra que recibir la indulgencia del historiador o bien ser desengaada por l, y su ftil lucha debera considerarse anloga a la odisea a que cualquier supersticin o autoengao obliga a sus creyentes.48 El relativismo, quizs teido de cinismo o arrogancia, caracterizara la posicin esttica del historiador hacia esas personas, y se convertira en la opcin para reemplazarlas por el respeto. Frente a su miopa o a vanas estrategias discursivas, la voz irnica opacara el prodigio del historiador al presentar la pasin de rondar entre los seres humanos, luchando por encontrar verdades como una bsqueda de sus efectos de verdad". Bajo los efectos de los enfoques literarios posmodernistas, ahora los historiadores se estn haciendo ms conscientes de que sus elecciones supuestamente desapasionadas sobre tcnicas narrativas y formas analticas tambin tienen implicaciones con ramificaciones sociales y polticas. Los ensayos sobre los avances de la disciplina con frecuencia tienen una forma cannica propia; primero una narrativa sobre el surgimiento de nuevos tipos de historia, despes un extenso lapso para explorar los problemas planteados por los nuevos tipos de historia, seguido ya sea por una lamentacin sobre los males de las

prcticas nuevas o bien una celebracin de la supercin potencial de todos los obstculos. La forma literaria que adopta la argumentacin influye considerablemente en la manera como se presentan la evidencia y los argumentos. Los autores de ensayos sobre la "nueva historia" a principios del > .. siglo xx o sobre historia social en los aos cincuenta y sesenta solan ?: escribir en trminos heroicos y romnticos sobre el progreso de la his': toria social y econmica, con el valiente historiador marchando a la par de las fuerzas del progreso y la democracia para combatir el atraso - y la tradicin. En tiempos ms recientes, se ha vuelto dominante el '-, estilo irnico entre dichos historiadores, quienes, al igual que otros crticos culturales, se han preguntado si su trabajo podra dejar de ser alguna vez fragmentario y parcial, con poca pertinencia en relacin con las grandes narrativas del pasado. Desalentados de la validez de lo que describen como macrohistorias, adoptan la irona y sostienen que slo se dedican a escribir microhistorias. Como es justificable, los aspectos de forma o tcnica se extienden a los dems captulos de este volumen. 49 En nuestro nfasis sobre la necesidad de contar con coherencia narrativa, anlisis causales y contextualilacin social, como se ejemplifica en nuestras propias descripciones, estamos intentando avanzar ms all de los actuales juicios negativos o'irnicos sobre el papel de la historia. Como historiadores, estamos sin embargo tomando nuestras decisiones estticas, as como otros han e egido la comedia, el romance o la irona para sus escritos. Estamos po iendo nfasis en la necesidad humana de comprenderse a uno mismo < travs de una narracin coherente del pasado y la necesi dad de explicaciones objetivas, reconocidamente parciales, sobre cmo ha funcionado el pasado. En este sentido hemos renunciado a una po sicin irnca. 5 Ms que tratar de probar nuestra superioridad con respecto a historiadores del pasado al concentrarnos en sus fallas, estamos intentando aprender de sus esfuerzos para comprender el mundo social. En lugar de subrayar la imposibilidad de la objetividad total o de explicaciones causales completamente satisfactorias, estamos destacan' do la necesidad de encontrar las explicaciones ms objetivas posibles .: , , 1 l'

Para una revisin crtica de esta tendencia en la antropologa cultural, vase Masciartees, Sharpe y Merino Cohen, "Postmodernist", 1989, pp. 7-33. 14 Para este punto, vase Mack, Visionmy, , 1992, pp. 6-7.
, 41

Se refiere a la obra de la cual fue tomado este captulo. lh. del c.} " Sobre la irona como tropo en la escritura histrica, vase White, Metahistory, 1973.
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como la nica forma de avanzqr, tal vez no en un progreso lineal hacia el futuro, sino hacia una comunidad democrtica ms viva intelectualmente, hacia el tipo de sociedad en la que nos gustara vivir. Estas son decisiones estticas o literarias porque implican formas de organizar una narrativa, pero la historia es ms que un conjunto de escritos que se juzgan slo en trminos de sus mritos literarios. Nuestras elecciones son polticas, sociales y epistemolgicas. Son polticas y sociales porque reflejan creencias en cierto tipo de comunidad de historiadores y sociedad de estadunidenses. Son epistemolgcas porque reflejan posiciones sobre lo que puede conocerse y cmo puede conocerse. Con diligencia y buena fe tambin pueden ser relatos del pasado distante y reciente por momentos razonablemente ciertos, as sea de manera parcial. El presupuesto de una jerarqua clara de explicaciones, desde la economa y la sociedad hasta la poltica y la cultura, estuvo presente en la escuela de los Annales, el marxismo y la teora de la modernizacin, y an puede encontrarse en los ndices de muchas monografas sobre historia social. Estamos de acuerdo en que concentrarse en la cultura y el lenguaje socava esta visin jerrquica mostrando que toda la realidad social se edifica culturalmente y se construye discursiva , mente en primera instancia. La cultura ya no puede considerarse un fenmeno del "tercer nivel" en trminos de los Annales si lo "bsico" de la vida (la demografa, la economa) se construye en y a travs de la cultura. En ese sentido, los modelos discursivos o lingsticos ponen en duda las formas de explicacin histrica convencionales que alguna vez fueron absolutistas, con lo cual abren la va a nuevos tipos de investigacin histrica. La propia obra de Foucault es tal vez el ejem, plo ms conocido de la nueva modalidad. , Por ende, no estamos rechazando sin control todas las propuestas de los posmodernistas. La analoga de textos y los aspectos de las teo/ ras posmodernistas tienen verdaderas cualidades polticas y episternolgicas. El inters en la cultura era una forma de separarse del marxismo, o al menos de las versiones ms insatisfactorias de . , reduccionismo econmico y social. Los enfoques culturales y lingsticos tambin contribuyeron en la tarea de demoler el escudo de la ciencia detrs del cual a menudo se esconda el reduccionismo. Al concentrarse en la cultura, se poda desafiar el supuesto, considerado virtualmente de sentido comn, de que existe una jerarqua clara de

explicaciones en la historia (es decir, en toda la realidad social) que va de la biologa y la topografa, pasando por la demografa y la economa, hasta la estructura social y finalmente la poltica y sus primos pobres, la vida cultural y la intelectual. Sin embargo, el posmodernismo tambin planteaba su propio conjunto de preocupaciones, al igual que lo hicieron todas las intervenciones tericas previas. Entre ellas figuran, en primer lugar, el problema del determinismo lingstico, la reduccin del mundq social y natural al lenguaje y la del contexto al texto. Si los historiadores renuncian a las analogas de los niveles (la escuela de los Annales) o a la base-superestructura (marxismo) tambin deben renunciar a la teora social y al lenguaje causal por completo? De manera paradjica, al tiempo que la teora se ha desarrollado desde los das de Hegel y Marx, la trayectoria (le avanz a partir de Nietzsche y. Heidegger hasta los posmodernistas progresivamente se ha despojado de toda ambicin explicativa. Cuando los exponentes de dicha trayectoria apuntan hacia la historia, su proyecto terico y emprico original, entonces es atacada la explicacin del desarrollo social y poltico de largo plazo. En otras palabras, el posmodernismo pone en tela de juicio la forma narrativa moderna, con lo que nuevamente prueba que la filosofa de la historia s es relevante.
EL PROBLEMA DE LA NARRACIN

Las preguntas filosficas sobre los fundamentos epistemolgicos inevitablemente aluden a la forma narrativa que da cohesin a la historia como disciplina. La narrativa sigue siendo fundamental, aunque de distintas maneras, para la historia como forma de copocimiento sobre la vida humana, aun cuando pocos historiadores prqfesionales escriben ahora lo que se conoca clsicamente como h storia narrativa: grandiosos relatos panormicos sobre el surgimienvo de una nueva nacin o las crisis principales que amenazaban la idntidad nacional. A pesar del declive de las grandes narraciones, la historia ha conservado una forma narrativa slida, incluso en las monografas ms especializadas sobre historia social y cultural. Al igual que la memoria, todo trabajo en historia tiene la estructura de una trama, con un inicio, una parte intermedia y un final, ya sea el tema fa movilidad social

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en una ciudad estadunidense del siglo xix, los usos del arte como propaganda durante la revolucin rusa o bien el anlisis del auge de la teora posmodernista en los textos de historia. As, argumentar a favor de un regreso a la narrativa, corno lo han hecho algunos tradicionalistas, es olvidar el punto cardinal de que los historiadores nunca se han alejado de ella por completo." No es de sorprender que la "narrativa" se haya convertido en una de las palabras clave crticas de las actuales disputas sobre la historia. Quienes se resisten a los cambios en la disciplina, incluyendo el auge de la historia social, tienden a defender la narrativa como la forma de scritura especfica de la historia, mientras que aquellos que abogan por la innovacin disciplinaria suelen rebajar la narrativa como una forma de escritura no complicada sobre el pasado o simplemente como otra versin de la ficcin disfrazada de historia. Lo que es ms importante que ese debate esencialmente superficial sobre el lugar de la narrativa dentro de la profesin (superficial porque se centra en la forma ms inmediatamente evidente de escritura ms que en su importancia ms profunda) es el tema de lo que se ha llamado meta'narrativas o narrativas maestras. Una me/anarrativa o narrativa maestra es un esquema general para organizar la interpretacin y la escritura de la historia. En captulos anteriores" describimos tres de las metanarrativas ms importantes de la historia moderna: el modelo heroico del progreso a travs de la ciencia, la pica de una nacin estadunidense en desarrollo y la idea de lo "moderno". El marxismo, el liberalismo, incluso el propio posmodernismo, son ejemplos de metanarrativas, pues todos ofrecen vastas historias sobre los orgenes de los problemas de Estados Unidos y Occidente y la direccin que pueden tomar las vidas en la actualidad, as como las soluciones para el futuro. De estas filosofas de la historia, slo el posmodernismo ataca la metanarrativa junto con la propia forma narrativa como inherentemente ideolgica y por ende ofuscadora. Segn la visin posmodernista, presente en las obras d Foucault y de Derrida, entre otros, la historia en general y la narrativa en particular se denuncian como "prcticas representativas" mediante las cuales
Para Una discusin sobre algunos de estos asuntos, vase en especial Whte, "Question", 1987, pp. 26-57. Para una descripcin del intento por revivir la narraln, vase Novick, Noble, 1988, pp. 622-625. 1.1 Se refiere a la obra de la cual fue tomado este captulo. (N. del c..]
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las sociedades occidentales producan individuos especialmente 'adecuados para la vida en un Estado posindustrial." (No queda del todo claro por ca? esto es algo malo.) En el t ejor de los casos, siguiendo esta lnea de argumentacin posmodern sta, la narrativa y la metanarrativa son ficciones tiles para la sociedad industrial moderna y nada ms. En el peor de los casos, son formas insidiosas de ocultar la parcialidad y los objetivos propagandsticos del autor de la narrativa y las tendencias normalizadoras de las sociedades y los Estados modernos. Para algunos posmodernistas, algunas metanarrativas son inherentemente totalitarias. Con este anlisis globalizador no pueden, en ningn sentido, ser ciertas en forma alguna. Un posmodernista proclamaba: "La historia es el mito occidental."" En lugar de la trama y los personajes, la historia y la individualidad, tal vez incluso el significado mismo, tos posmodernistas ms esmerados ofreceran un "patrn interminable sin significado", una forma de escribir ms cercana a la msica moderna y a ciertas novelas modernas." En la forma ms extrema de la crtica posmodernista de la narrativa, se trata con especial desdn a quienes escriben para un "pblico comn educado", ya que convierten las contradicciones, las fuerzas polticas y las tensiones ideolgicas de la historia en "despensamiento"," es decir, en una forma de propaganda para el statu quo. Esto es la mxima reduccin al absurdo de la crtica posmodernista a la escritura de historia. Tales crticos se toman al pie de la letra la nocin posmodernista de que la historia es irrelevante para la identidad (una posicin que, por lo dems, no es compartida por Foucault, quien atribua toda identidad a los procesos histricos). Niegan que el relato o la narrativa sea una de las principales formas en que la inteligencia humana le atribuye significado a la vida. Para ellos, toda la tradicin historiogrfica simplemente fomenta "una conciencia que nunca es capaz de llegar a la crtica"." La narrativa y el pensamiento crtico son incompatibles. Diversos niveles de argumentacin estn implcitos en esta condena de las metanarrativas: la historiografa como la tradicin de la
" Vase la descripcin en White, Content, 1987, p. 35. Descombes, segn se cita en Rosenau, Post-modernism, 1995, p. 62. Ermarth, &and, 1992, p. 212. 56 Cohen, Historical, 1986, p. 326. p. 77.
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escritura de historia a lo largo del tiempo; la narrativa como forma de escritura histrica, y la narracin de relatos como forma de adscribir significado a la vida social. La posicin posModernista ms extrema niega de una vez la validez de todas ellas. La metanarrativa se denuncia como un mito, la historiografa se descarta como "una forma de organizacin burocrtico-ideolgica", la narrativa como forma de propaganda, y el relato o trama (principio-medio-fin como una forma esencial de ver la accin del mundo) como parte del "mito de que la historia es una condicin del conocimiento". Sin embargo, resulta menos claro lo que tales crticos preferiran que hicieran los historiadores, excepto quizs que no deberan escribir historia en lo absoluto o admitir que al final la historia es otra forma de ficcin." Un filsofo contemporneo expresa de esta manera la objecin a este tipo de crtica nihilista: "la deconstruccin sin reconstruccin es irresponsabilidad"." Ya no hay quien argumente, como Ranke pareca hacerlo, que la narrativa histrica de algn modo refleja exactamente la realidad pasada "como de hecho fue". Los historiadores no pueden captar la totalidad de la experiencia pasada, as como los recuerdos individuales tampoco lo hacen; slo tienen los rastros o residuos del pasa o, y sus descripciones necesariamente resultan parciales. Incluso qui nes sos tienen que la estructura narrativa es inmanente a los acontec mientos . mismos, y que la narracin de hecho constituye la accin y la experiencia, conceden que las narrativas histricas no reflejan o eproducen simplemente la experiencia de primera mano de la reali Aunque muchos historiadores continan pensando que la narra. tiva es un modo universal de organizar el conocimiento humano, otros han puesto en entredicho esta posicin. Un antiguo defensor de la narrativa concluy recientemente que las narrativas maestras y la narrativa misma podran ser conaminadas con "la culpa de la cultura y la historia". Especulaba que la muerte de la historia, la poltica y la narrativa podran ser aspectos de otra gran transformacin, de alcance y efecto similares a los que marcaron el surgimiento del pensamien to griego."
lbd., citas en pp. 8, 12, 21. Putnam, Renetving, 1992, p. 133. Can', "Narrativa", 1986, en especial pp. 117-131. " White, Content, 1987, pp. l, 168.
"

De manera similar se ha argumentado que la narrativa posmoderna ya no depender de la poca de Newton, "la poca de la historia

. ,. .

[...] la poca de los relojes y el capital". En lugar de ello, derrumbar al sujeto y al objeto del conocimiento y con esto a la distincin entre "invencin y realidad"." Probablemente es imposible desarrollar una defensa hermtica de la narrativa y de la metanarrativa (en la poca newtoniana). Recientemente un comentarista argument: "No hay defensa global de la forma narrativa que pueda aislarlo, de una vez por todas, de las &das escpticas."63 De manera similar, los esfuerzos filosficos por definir con precisin el funcionamiento del anlisis causal en la explicacin histrica se han enredado sin remedio en debates sobre leyes de explicacin generales y la relacin de la historia con las ciencias naturales. Si la naturaleza de las partculas que conforman la realidad fsica est disponible en los pensamientos filosfico y cientfico contemporneos, entonces el concepto de una realidad vivida en el pasado y su relacin con las representaciones histricas est todava ms sesgado. Sin embargo, la mera existencia de preguntas y dudas no prueba la falsedad inherente de la forma narrativa con su incorporacin del lenguaje causal. Debido a que existe una brecha entre la realidad y su arracin (su representacin), no vemos ninguna razn para concluir que, en cierto sentido fundamental, la narracin sea inherentemente invlida. El simple hecho de que las narrativas sean creaciones humanas no las hace a todas igualmente ficticias o mticas. En nuestros dos ltimos captillos,64 examinaremos la forma en que los historiadores determinan la verdad o falsedad de sus creaciones narrativas. Baste decir por ahora que, desde nuestro punto de vista, la narrativa es esencial tanto para la identidad individual como para la social. Por consiguiente, representa un elemento definitorio en la escritura de historia, y la tradicin historiogrfica, como lo hemos reseado aqu de manera breve, es un elemento importante en la identidad, tanto para los historiadores en una profesin como para los ciudadanos en las sociedades modernas, Consideramos que los historiadores deben tratar de
aesarrouar nuevas y mejores Leonas SOUlale5 o oten nuevas y triejolcs

:
Ermarth, Seque!, 1992, p. 22. 63 Norman, "Telling", 1991, p. 128. 64 Se refiere a la obra de la cual fue tomado este captulo. [N. del cl .

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inetanarrativas, aun cuando con ello se vuelvan problemticas las anteriores. As como la metanarrativa del progreso reemplaz a la de la cristiandad en Occidente, tambin es posible creer que la gente querr elaborar nuevas metanarrativas a fin de prepararse para el futuvo. Las experiencias nuevas siempre requerirn de interpretaciones y explicaciones nuevas . De hecho el posmodernismo es una de dichas metanarrativas, y muchos comentaristas, para sostener sus argumentos, han mencionado su dependencia no formulada con respecto a una narrativa del modernismo. Como nos recuerda un historiador, proclamar el fin de las metanarrativas histricas es en s mismo "un acto (bastante totalizador) de narrativa histrica". 65 Rechazar todas las mtanarrativas no puede tener sentido, porque stas y las narrativas son los tipos de relato que hacen posible la accin en el mundo. Y la hacen posible porque la vuelven significativa. El posmodernismo ofrece otra interpretacin del significado, incluyendo el significado histrico, aun cuando sostiene rechazar los fundamentos de todos los significados. No hay accin sin una historia sobre cmo funciona el mundo, y la accin es tanto ms deliberativa cuanto que los relatos son ms teorizados. Los reatos siempre estarn cambiando (de hecho son relatos sobre cmo funciona el cambio), pero los historiadores siempre tendrn que contarlos a fin de darle sentido al pasado, y es importante saber si los relatan bien o no, de la manera ms veraz y completa posible. El cambio hacia la posicin posmoderna ms radicalmente escptica y relativista conduce sin remedio a un callejn sin salida. Rechazar la historia, la poltica y la narrativa como ideas inevitablemente modernas, ahora pasadas de moda en un mundo posmoderno, podra parecer actualizado, pero la historia, la poltica y la narrativa siguen siento las mejores herramientas disponibles para tratar con el mundo y prepararse para el futuro. Un tipo similar de crisis que prev un alejamiento de la visin posmoderna puede encontrarse ahora eh casi todos los campos del conocimiento o el aprendizaje. El arte posmoderno consiste a menudo, ms que en una nueva propuesta de arte, en una problematizacin de la funcin. del arte y en especial el arte del pasado (amontonamientos de carritos de tiendas de autoservicio aire dedor de la estatua de Mozart en el centro de Salzburgo, por ejemplo,
-

en el ao del bicentenario del msico). De forma similar, la historia posmoderna a menudo tambin parece consistir en denuncias contra la historia tal como se ha conocido, ms que en historias nuevas para el presente y por lo tanto para el futuro. Los ejercicios peridicos en la teora tienen una funcin innegablemente til como crtica de las suposiciones no conscientes sobre el arte o la historia o la ciencia, pero el postnodernismo no puede proporcionar modelos del futuro cuando sostiene que rechaza la idea completa de proponer modelos para el futuro. As pues, en ltima instancia no puede haber historia posmoderna. Recurrimos ahora a la tarea de elaborar modelos para el futuro de la historia, modelos para comprender la bsqueda de verdades histricas dentro del marco de una prctica de la objetividad revitalizada y transformada.
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Al ser un relato ms entre otros, la historia sc singulariza sin embargo por la relacin especfica que mantiene con la verdad, pues pretende as remitir a un pasado que realmente existi iQu es lo que, entonces, puede dijerenciar a la trama histrica de latrama . . , . romanescal
Si un hombre ilustrado se esforzara en escribir sobre las reglas de la historia... podra notar que un excelente historiador es quizs an ms raro que un gran poeta. Fnelon

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La historia narra? No, es Alain Decaux quien narra. Pero no ha representado para muchos el rostro y la voz de la historia en nuestras pantallas de televisin? No exaltbamos precisamente su talento de narrador? Por otra pat no se encuentra dicho talento bajo In pluma de historiadores profesionales, deseosos de dar a conocer un libro de historia que se lea como si fuera una novela? Lo leemos de principio a fin, como un libro universitario importante que escapa al supuesto aburrimiento del gnero. En esta frase elogiosa, tan trillada, todo radi* Ttulo original "Eart del rcir historque", publicado en Jean Boutier y

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