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La

Conferencia
de
Algeciras
JOAQUN PIEIRO BLANCA/PROFESOR TITULAR DE UNIVERSIDAD Y MIEMBRO DEL GRUPO DE
ESTUDIOS
DE
HISTORIA
ACTUAL
DE
LA
UNIVERSIDAD
DE
CDIZ
El 16 de enero de 1906, por tanto hace ahora un siglo, tuvo lugar la sesin de apertura de la Conferencia de
Algeciras. El acontecimiento merece ser recordado no slo porque tuvo lugar en una ciudad que nos es muy
cercana, sino por la destacada relevancia e incidencia que tuvo en la poltica europea y regional.
Desde aproximadamente 1870, la colonizacin europea haba producido conflictos localizados que fueron
intensificndose hacia el cambio de siglo. En el reparto colonial, Alemania -potencia an joven, puesto que la
unificacin de los estados germnicos acababa de ser culminada- haba logrado algn bocado en los acuerdos
que ella misma haba patrocinado en el Congreso de Berln de 1885-1886. Se compensaba, en parte, el retraso
con el que lleg a la carrera imperialista. Sin embargo, Francia y Gran Bretaa seguan manteniendo el
predominio colonial, lo que era particularmente evidente en el control del Mediterrneo, verdadera palanca
sobre la que se levantaba la mitad del comercio colonial. Y Marruecos era uno de los enclaves estratgicos para
el control del paso del Estrecho de Gibraltar. A raz de la visita del kiser Guillermo II a Tnger se
desencadenara la primera crisis marroqu, al declarar ste que Alemania no permitira que Marruecos pasara a
ser dominado por una nica potencia. Esta advertencia iba claramente dirigida a Francia, cada vez ms presente
en el reino norteafricano. Este desafo fue el que precipitara la convocatoria de la Conferencia de Algeciras,
que se desarrollara durante casi tres meses en la ciudad del Campo de Gibraltar.
La convocatoria invitaba a todas las potencias europeas, aunque los principales actores fueron Francia, Gran
Bretaa, Alemania y Espaa, que, como anfitriona, volva al concierto internacional tras la derrota de 1898. La
creciente agresividad germana disip las diferencias entre Londres y San Petersburgo y el acercamiento de
ambas a Pars. Como consecuencia de ello, naci, en 1907, la Triple Entente y se ratificaba la buena salud de la
Entente Cordiale (firmada por Gran Bretaa y Francia en 1904 con el fin de acabar con sus disputas coloniales).
El aislamiento de Alemania y el renovado apoyo britnico a Francia estaban definiendo ya con claridad un
inminente
conflicto
a
gran
escala:
la
Primera
Guerra
Mundial.
Adems de los cuatro pases antes sealados, acudieron a la Conferencia representantes de Austria-Hungra,
Blgica, los Pases Bajos, Italia, Portugal, Suecia y Estados Unidos. El objetivo era decidir el futuro de
Marruecos. Francia y Espaa, de facto, estaban ejerciendo sobre el pas un dominio econmico y militar pero,
como es sabido, el mandato de Protectorado franco-espaol sobre Marruecos no se oficializara ahora sino en el
Tratado de 1911. No obstante, Francia busc ya en 1906 aprovechar cuantas oportunidades se le ofrecieran para
extender su influencia en la zona o para ocupar posiciones con el propsito de situarse con ventaja a la hora de
acceder al control marroqu. Alemania, a cambio de aceptar esta situacin, logr que se garantizara su actividad
comercial en el rea, aunque Francia y Espaa cerraron, con el beneplcito ingls, el paso a la colonizacin
alemana. Todas las potencias estuvieron de acuerdo en respetar la soberana e independencia del sultn de
Marruecos, Abd al Azz, reconociendo la integridad de su Imperio. A que esto fuera as ayud la fuerte
rivalidad entre las potencias europeas, que fueron extremadamente estrictas con la integridad territorial
marroqu para que ninguna pudiera obtener una ocupacin directa de alguna regin. Una consecuencia
inmediata de esta poltica fue el reconocimiento del ro Draa como frontera sur de Marruecos y la venta, por
parte de Gran Bretaa a Marruecos, de la zona de Tarfaya, para evitar que un tercer pas se instalara all.
La Conferencia de Algeciras se clausur el 7 de abril del mismo 1906, pero los conflictos internacionales no
acabaron aqu. Una segunda crisis marroqu se produjo tras una rebelin en la que el sultn de Marruecos fue
auxiliado por tropas francesas que ocuparon Fez en 1911. Alemania consider que se vulneraban los acuerdos
de Algeciras y envi a Agadir al caonero Panther, que slo se retir cuando Francia concedi a Alemania
algunos territorios en Guinea y en el Congo, nuevos mercados para desarrollar la economa del Reich. El
Convenio de Berln, firmado por ambas potencias el 4 de noviembre de 1911, cerrara momentneamente el
enfrentamiento. Tan slo una tregua hasta 1914.