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Figura!). Litog!'tlf'dS de jt'<lll MJximilictl e!

c vVJkkck, siglo X1X


Chichn Itz, en Mxico, Stephens estim las manifestaciones artsti-
cas que tuvo oportunidad de conocer; percibi la existencia de una
nueva escritura y clasific algunas construcciones arquitectnicas
C01110 templos y palacios, una terminologa que se sigue usando.
Entre otras opin iones valiosas, sellal las diferencias locales que exis-
tan en la produccin plstica, al comparar las esculturas de Cop,n
con las de Palenque.
Empez otra etapa cuando a estas producciones se las comen-
z a estudiar con distintos grados de objetividad, y a considerarse
como objetos que, a U'aves de su forma y l11ateria, expresan su con-
tenido y la intencin de sus creadores, es decir, como obras de arte
propiamente dicho. As, a fines del siglo XIX e inicios del xx, el ex-
plorador ingls Alf'ed P. Maudslay detect las relaciones entre las
representaciones iconogrficas y la escritura, y observ ciertos temas
que se repetan en diferentes tipos de testimonios. En 1908, el in-
vestigador Herbert Spinden public un anlisis del arte maya que se
considera el primer estudio sobre su iconografia. Su objetivo princi-
pal file dilucidar el significado de la figura de la serpiente y su trans-
formacin en relacin con el pensamiento rdigioso. Su corpus lo
conformaron los monumentos tanto datados y no datados como
aqullos de procedencia desconocida. Spinden, al observar dife-
rentes estilos de la representacin y su evolucin, concluy que es
posible ubicarlos en una secuencia.
A partir de los aos cuarenta del siglo xx aparecieron varios
estudios de diferentes historiadores del arte, como los de George
Kubler y Tatiana Proskouriakoff (en Estados Unidos), con metodo-
logas novedosas y pl'Opositivas. En palabras de Kubler, la historia del
arte entiende este tipo de producciones como su unidad de estudio
y no meramente como ilustraciones de las civilizaciones. Este au-
tor posea un conocimiento vasto del arte europeo, as como de la
Amrica antigua y colonial, acerca de los cuales public relevantes
trabajos. En la introduccin a su libro rhe aft and archi/eclure ofun-
den/ America: lhe .A[exican, !vlaya, and Andeun peoples expres ideas
muy sugerentes en cuanto al modo de estudiar objetos producidos
en tiempos distantes y en las culturas sin escritura (o escritura to-
dava no descit-ada por completo); sus criterios principales fueron
espacio, tiempo, materia y forma. Hoy en da, la gran mayora de sus
planteamientos metodolgicos estn vigentes.
En 1950, Proskouriakoff public su clebre estudio de escul-
tura maya clsica con la finalidad de proponer una metodologa
objetiva para el estudio del arte maya, en respuesta al libro que
Sylvanus G. Morley haba dacio a conocer unos aIlos antes, en el
cual incluy 50 obras maestras del mundo maya escogidas segn
su propio juicio esttico, criterio que Proskouriakoff no consider
adecuado. Esta investigadora se bas en alrededor de 400 estelas
suficientemente bien preservadas, altares, dinteles, jambas, pane-
les, columnas y placas. Para las Futuras investigaciones propuso un
estudio que abarca un acervo artstico completo, a fin de realizar
una mejor validacin del arte y de la cultura maya (la pintura en
muros y cermica, as como las figurillas). No obstante, indic que
los criterios para definir un estilo son el soporte material, los moti-
vos y las formas, el espacio y el tiempo.
A fin de datar los monul11entos de los cuales no se tena certez.a
acerca de su antigedad, el criterio ms significativo de esta autora
fue considerar elementos tales como la forma abstracta, la lnea, la clis-
posicin y la composicin. Dos caractersticas principales que con-
templ son la postura de la figura principal (antropomorfa) y las
formas de diferentes elementos del diseo (figura 14). Proskouria-
koff concluy que, desde el punto de vista estilstico, los periodos
se pueden clefinir de manera efectiva segn el cambio en la postura
de la figura principal y por la introduccin de formas especficas en
la vestimenta. Siguiendo este criterio, clasific las fases del Clsico
Tardo en cuatro: formativa, ornamental, dinmica y decadente.
En el mismo periodo. en Mxico trabajaron varios autores y se
publicaron las primeras monografas snbre el arte precolombino
de Mxico y Centroamrica, como las ele Salvador Toscano y Miguel
Covarrubias. El principal criterio del primero Itle el soporte material
y la cultura, mientras que el segundo estructur su estudio segn los
periodos y las culturas.
Recientemente han destacado muchos investigadores con aportaciones notables para el cono-
cimiento de las manifestaciones plsticas mayas, pero tambien de otras culturas mesoamericanas, ya
sea a travs de estudios estilisticos o iconogrficos, entre los cuales estn Beatriz de la Fuente, Mary EI-
len Miller, Karl A. Taube, Dorie J. Reents-Budety Erik Velsquez Carcia, para mencionar slo algunos.
ELEMENTOS DEL LENGUAJE PLSTICO
Los elementos fundamentales mediante los cuales la historia del arte estudia difercntes produccioncs
plsticas son lnea, color y volumen. En muchas ocasiones stos se combinan de manera inesperada,
permeando la sensibilidad y el conocimiento de sus creadores. A travs de su manejo se accede al sig-
nificado de las obras, sabiendo que la forma y el contenido son inseparables.
El artista maya situ la arquitectura, la pintura mural y ciertos tipos de escultura en una ntima
relacin. En efecto, la ubicacin -otro rasgo importante de una produccin- es relevante para aclarar
sus posibles significaciones. No es lo mismo encontrar un objeto en un contexto funerario, que en el
interior de un edificio o en su exterior, por lo que su significado ser distinto. Tampoco hay que des-
cartar la posibilidad de una diferente significacin adquirida por colocar una escultura en las jambas,
cornisas o cresteras.
Siguiendo con el tema del espacio, ahora en relacin con el urbanismo y la arquitectura, se observa
que la planeacin de las ciudades se someti a las particularidades del terreno y del medio ambiente
en general. Es decir, el espacio natural se aprovech para la construccin del paisaje llI'bano, donde las
aguadas y la selva formaban el entorno en el que se insertaban estructuras de diferente tipo y funcin,
las cuales se acoplaron a espacios abiertos como plazas. Los conjuntos arquitectnicos estuvieron co-
nectados por medio de calzadas llamadas sui<b'ih o 'caminos blancos', que, en ocasiones, tambin unian
diferentes ciudades (vase "1emplos, palacios y tronos: las ciudades" en este volumen). Adems, en las
excavaciones arqueolgicas se han descubierto huertos aliado de distintas estructuras.
La disposicin de los edificios cambiaba peridicamente en funcin de importantes fiestas calen-
dricas o diferentes eventos conmemorativos asociados a los gobernantes: se elevaban las estructuras
sobre aqullas ya existentes para ensalzar el poder de un soberano, y tambin se ediflCaban otras en los
espacios no ocupados. De esta manera, las ciudades crecan tanto en sentido vertical como horizontal.
Existen casos de edificios con tumbas de soberanos que quedaron enterradas en alguna fase de construccin
previa. As, varias estructuras contienen sepulturas que cuentan con los restos seos de diferentes miembros
de la lite, junto con ricas ofrendas conformadas por diversos objetos de muy variados materiales: bul-
tos rituales con vasijas y figurillas de barro, de materiales preciosos o semipreciosos, conchas y, a veces,
hasta textiles y cdices. Algunas tumbas tienen pinturas murales e inscripciones jeroglficas (vanse
"Contextos arqueolgicos de las inscripciones clsicas" y "Su aliento se separ. La muerte en el periodo
Clsico" en este volumen).
Parece que, para crear el espacio de la representacin, el soporte con sus caractersticas naturales
no fue idneo y, por lo tanto, se preparaba siguiendo determinados procedimientos, a fin de evitar su
textura y coloracin naturales. Primero se encalaba para que quedara lustroso y se alisaba para que sir-
viera de fondo de distintas imgenes y textos; luego se le delimitaba mediante franjas y marcos lisos o
figurativos, cuya funcin tambin era significarlo.
En el periodo Clsico, las bandas pintadas usualmente son de color rojo en el caso de la pintura mu-
ralo la cermica del llamado estilo cdice (aunque los vasos de la entielad politica de lle' suelen teoer el
borde negro). Por su parte, las estelas tienen por lo general los bordes planos, pero existen asimismo los
relieves escultricos cuyos marcos estn formados por las llamadas bandas celestes (como en la tapa del
sarcfago de K'ihnich Janaab' Pakal, gobernante de Palenque). Posteriormente se trazaban los contornos
de las figuras y sus superficies se llenaban con otros diseos y colores para una mayor caracterizacin.
Existen diferentes tipos de registros)' composiciones espaciales. En general, el monumento tipo
estela es vertical, miemras que las pinturas murales tiendeo a registros horizontales. La ubicacin de
Figur<1 q.. [sj-cla 7, Machaquib, CuatL'll1JIJ
41
las figuras en el espacio de la imagen depende de su nmero, esta tus,
tema y la intencin misma del creador de la obra.
El investigador David Stuart indica acertadamente gue las cere-
monias reales tambin estuvieron centradas en la colocacin y dedi-
cacin de los mismos monumentos, contrastando con la idea de que
stos servbn slo de vehculos para la conmemoracin de los hechos
reales y otros acontecimientos (vase ''La escritura jeroglifica" en este
volumen). As, las estelas jugaron un papel importante en la vida
ritual de los antiguos mayas. Stuart corrobora esta idea con la presen-
cia de las estelas lisas, es decir, aqullas sin rep,'esentacin figurativa
presentcs en mltiples sitios desde el Preclsico.
La eleccin de los colores no fue casual: cobraban su signifi-
cado en relacin con otros elementos de la representacin, depen-
diendo as de un contexto concreto. Hoy en da se cuenta con la
presencia del cromatismo en las pinturas mmales, cermica y po-
cos relieves de estuco, pero se sabe que tanto otros tipos de escul-
tura como los mismos edificios tenan colores. Su aspecto actual es
producto de las inclemencias y del paso del tiempo. Algunos ma-
teriales, como la jadeta, la obsidiana, la tUl'quesa y las plumas
de quetzal, entre otros, fueron valorados tambin por sus colores
inherentes, adems de relacionarlos con el prestigio y el poder.
Por ejemplo, en los contextos funerarios el colorgue se empleaba
con mayor frecuencia era elmjo (de diferentes tonalidades), trtese
de pinturas murales o el uso del cinabrio en polvo con el que se cu-
bria al difunto. Se considera que la mayora de los edificios estaban
pintados de este color. Tal es el caso, por ejemplo, del templo llamado
Rosalila, en Copn, que se encuentra en excelente estado de conserva-
cin, puesto que qued enterrado por completo debajo del 'Icmplo 16.
En estas condiciones, los programas figurativos de diferente tipo, que
incorporaron sus colores originales -verde, !'Ojo, amarillo)' blanco-,
todava lucen casi como antao, en la poca de su auge.
Manejar los colores suponia dos actividades complementa-
rias: la tcnica y la plstica. La primera es anterior a la ejecucin de
la obra e implica conocer las materias primas de las que se extl'Jen
pigmentos (de origen inorgeinico, obtenidos de tierras/minerales) y
tintes (de procedencia orgnica, adquiridos de los vegetales o ciertas
conchas/caracoles), incluyendo mezclas de estos dos tipos de colo-
rantes, como el llamado azul ma)'a. Otros materiales importantes
son los aglutinantes, los cuales se elaboraban a partir de la savia
de determinados rboles, as como de ciertas plantas gomosas que
servan para fijar los colores a la superficie preparada para recibirlos
(vase "Superficies inmortalizadas por el cincel y el pincel" en este
volumen). La segunda actividad se refiere a la realizacin de la
obra, cuando los artistas utilizaban estos materiales, transformJn-
dolos en medios expresivos.
La superficie de representacin del gran numero de las mani-
festaciones del arte maya clsico -tdtese de la pintura (mural o
en cermica), la escultura (estelas, dinteles)' fi'isos, entre otros) he-
cha de diferentes materiales (piedra, madera, estuco) y en diversas
tcnicas (modelado, tallado, grabado, esgrafiado, etctera), u otros
FigUI\l s. Soporte de trono, PLlIl'nqut:', ChiJpas, Mcxico
objetos de dirt:rente tipo (huesos, conchas, piedras preciosas, con inci-
siones)- fue tratada de manera plana. En otras palabras, el elemento
principallllc la lnea: de diferente grosor, pero siempre firme, curva,
caligrfica. Por lo tanto, incluso cuando se trataba de relieves (bajos y
altos) realizados en piedra, en estucooen madera, dominaba el diseo
lineal. Es el elemento que individualiza, detalla y separa unas figlll'as
de aIras (figura 15).
Empero, hay ciertos tipos de esculturas que combinan trata-
miento en dos y tres dimensiones: mascarones presentes entre los
mayas desde el periodo PreclJsico Medio y cuyo uso disminuye
con la llegada del Clsico; estelas de Corn, Honduras, escul-
pidas en alto relieve, sobre todo al tratar la figura humana jlre-
sentada en la parte frontal casi en bulto, pero que nunca llega
a liberarse del formato cuadrangular de la estela, y cuyos lados
reciben trato distinto: el ya mencionado frente, los laterales con
la escritura jeroglfica y registro calendrico, y el reverso, que en
muchas ocasiones combina figuras y escritura: algunas estelas de
Piedras Negras, con figuras en nichos que se JproximJIl;: la tri-
dimensionalidad, pero donde el resto de la superhcie es trataelo
con disello lineal (ligura 16); los llamados ZOOl11orfos ele Quirigu,
que -aunque tienen forma global de un animal- su superficie se
trat C0l110 si fuera plana, pues contiene inscripciones l' diversos
disefios figurativos.
Igu,]mente, la escultura arquitectnica del Templo 35 de la
Acrpolis 1 de Ek' Balam, Yucat,\n, parece salirse de la estructura,
como si tuviera la voluntad de separarse de ella. Diversas figuras
antropomorfas, sentadas o de pie, estn a punto de ser exentas y
algunas hasta lo consiguen. Desde lo alto ele la fachada -con los
rasgos de un animal fantstico cuyas buccs abicrtas sirven de ac-
ceso al recinto- figuras antropomorfas parecen contcmplar a los
visitantes, formando parte sustancial de este tipo de fachadas ca-
ractersticas de muchos sitios de la Pennsula de Yueatn.
POI' otro lado, se conocen esculturas de bulto en Tonin (figura
17) yen toda la zona Puuc (ahora fragmentadas, en general). La par-
ticularidad de estas ltimas -que estuvieron ubicadas en lo alto de
las cresteras y los i-isos- es que tienen las piernas ms cortas en
proporcin con el cuerpo entero, pero al contemplarlas desde abajo
dan la impresin de guardar proporciones naturales.
Existen tambin pequeas figuras que se modelaron en tres
dimensiones: en la Isla de Jaina, Campeche, Mxico (figura 18), o las
recin halladas en los sitios de El Per-Waka' y Cancun, en Guate-
mala, adems de muchas otras procedentes de sitios arqueolgicos
del sur de Belice, como Lamanai y Cahal Pech, entre otros.
Otra caracterstica importante de las creaciones plsticas ma-
yas del Clsico fue la escritura jeroglfica. La imagen y el texto no se
separan, sino que proporcionan informacin complementaria acer-
ca de una sola produccin. En el texto se indica la fecha, el lugar, los
nombres de los actores, entre otras peculiaridades que pueden ser de
inters. La imagen, por su lado, es fuente de otro tipo de informacin
compleja, expresndose a travs del lenguaje visual.
LOS TEMAS Y CONTENIDOS
Cada medio parece indicar preferencia por determinados temas.
En las estelas se muestra usualmente al gobernante, solo o acom-
paado con algn miembro de id lite o cautivo(s). En la pintura
mural los ternas ms f'ecuentes son la entronizacin del soberano,
la relacin de ste con las deidades y los ancestros, asuntos blicos y
rituales de auto-sacrificio, entre otros. Por su parte, las concepcio-
nes del mundo y las distintas creencias se plasman en diferentes
soportes. De todas formas, no hay que perder de vista que es posi-
ble encontrar muchas combinaciones.
La figura antropomorfa fe la mJS representada, trtese de
gobernantes, miembros de la clase dirigente o deidades. f:I sobera-
no disfrutaba de un lugar privilegiado debido a que se le cnnside-
raba el mediador entre los hombres y los dioses. A travs de las
imgenes plasmadas en distintos medins legitimaba su poder y su
pertenencia dinstica) muchas veces relacionada con un antepasa-
do deificado o mtico.
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Figu)'(] 17. Monumento IS2, TtlI1in,1, Cl1illj)as, Mxico.
I igUI'clli). de b isl,l de JJin(,
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Uno ele los rasgos distintivos elel estatus social de los individuos
fue su indumentaria. La vestimenta y los objetos que se asociaban al
poder flrcl'On muy apreciados por ser excepcionales y de dificil obten-
cin; muchos se conseguan via comercio a larga distancia. Asi, slo
los gobemantes podian llevar las prendas confeccionadas con la piel
de un jaguar, estar sentados en taburetes hechos de cste mismo ma-
terial o portar tocados elaborados con plumas de quetzal (ligura 19)
Tenian dilcrentes joyas hechas de la piedra preciosa ms valorada,
la jadeita, y mantas de telas tejidas ele excelente factura. No es muy
comn cncontrar stos en los contextos arqueolgicos, pero existen
evidencias en la pintura y la escultura, en las cuales los altos eligna-
tarios lucen sus atavos de una exquisita hechura, como se observa
cn las pinturas murales, en la Estela 2 de Bonampak y en los dinteles
24 y 25 ele Yaxchiln (figura 156) y en diversas vasijas (figura 20), por
mencionar slo algunos ejemplos.
Tambin se atestigua una manera peculiar de pintar el cuerpo
humano en muchas imgenes plasmadas en las pinturas murales y
las vasijas policromadas (figura 21). Se observa que tanto los seres
humanos como las deidades solan teir su cuerpo de diferente
manera, ya fuera por razones de algn ritual especifico o de simple
lucimiento o exaltacin de la belleza. Los colores ms usados eran
el rojo y el negro, pero tambin utilizaban el amarillo, el blanco y el
azul; igualmente, stos se combinaban en muy diversos disellos. A
veces se pintaba slo el rostro, o partes de la cara y del cuerpo (figura
237). Es indudable que diferentes tipos de pintura tenan una signi-
ficacin diversa. Otra manera ele adornar el cuerpo fue con tatuajes
o con escarificaciones faciales.
EL CASO DE UNA ESCULTURA EXCEPCIONAL
Una de las producciones ms logradas en la historia ele la civiliza-
cin maya es la cubierta del sarcfago de j('ihnich Janaab' Pakal,
gobernante palencano anteriormente mencionado (figura 22). Su
tumba est en una subestructura eleI Templo de las Inscripciones,
que el mismo soberano mand" construir como su mausoleo. Sus
valores artisticos yacen en un cuidaeloso grabado hecho con finas
lineas onduladas y libres, como si hubieran sielo elaboraclas con un
pincel delgado.
en dicho soporte rectangular, hecho ele piedra caliza, se pre-
senta una compleja escena delimitada con la banda celeste, 1\'C0110-
cida como tal por contener los jeroglilicos correspondientes al dia,
a la noche, al cielo, al Sol, a la Luna y a otros astros, asi como las liguras
de los antepasados del gobernante en dos de sus lados. Se considera
que la principal funcin de este tipo de marco es locativa, es decir,
ubica la escena que encierra el mbito, en csle caso preciso, el lugar
que habitan las almas despus de la muerte.
El registro vertical esta concebido en tres franjas horizontales
yen l'Jda una se sita Ulla ngura especfica ligada a cada uno de
los niveles csmicos del universo maya: abajo est el monslruo te-
---'----------------------------------------------
Figura 20. Vasija po!cromJ de [J!'OcC'dencia desconocida, K764.
rrestre con la mandbula descarnada que indica la esfera inferior
del universo; encma de esta figura se asienta el gobernante como
el representante del mundo medio, es decir, el mundo de los huma-
nos y otras criaturas; encima de ste se alza una figura cruciforme
entendida como el rbol del centro del mundo, en cuya copa se
posa un ave interpretada como el dios Itzamnaaj, deidad del cielo,
de la sabidura e inventor de la escritura, entre otras atribuciones.
Esta disposicin particular de las figlll'as indica la estructura ver-
tical del universo tal y como la conceban los antiguos mayas. La
horizontalidad se configura mediante una serpiente bicfala que
flanquea las ramas del rbol; la cual, segn se ha considerado, in-
dica los rumbos del Sol.
En un segundo plano estn presentes mltiples figuras de di-
ferentes formas. A veces el artista maya del Clsico llenaba estos
espacios negativos con diferentes figuras, las cuales, en este caso, in-
dican la abundancia.
EN EL MARAVILLOSO MUNDO
DE LAS PINTURAS MURALES
Algul1JS de las pinturas plasmadas en muros y relacionadas con
el contexto funerario son las del sitio Ro Azul, en Guatemala, lo-
calizadas en las tumbas 1, 12, 19 Y 23, Y fechadas para el Clsico
Temprano. La Tumba I cuenta con dibujos hechos en dos tonos de
color rojo, son ele gran tamao y se han identificado como figuras
de diferentes deidades. En la Tumba 12 hay jeroglficos realizados
con lnea negra sobre marcos rojos, mientras que en el resto de los
casos, tanto las figl\]'as como los textos estn ence]']'ados, cada uno,
en su propio marco hecho con lnea roja gruesa. Es decir, para cada
unidad de significado se creaba un espacio propio, en donde reco-
braba su sentido preciso y no se mezclaba con otros. Los dibujos
efectuados con lneas rojas de la Tumba 19 parecen discrepar del
resto de estas pinturas funerarias, pues se hicieron libremente so-
bre el fondo claro sin que se pintaran los marcos; se considera que
podran ser los ms antiguos del sitio. El tema principal es el espa-
cio habitado por los dioses, as como el ordenamiento del mundo
en cuatro rumbos.
Entre las pinturas murales que hay en el exterior de los edificios,
est la de la Estructura 5ub-39 del Grupo 6C-XVI de Tikal, Guatemala,
fechada para alrededor del afio 370. Est hecha sobre los taludes del
basamento del edificio, flanqueando la escalinata pintada de rojo
y cubierta completamente con los jeroglificos en color negro. A los
lados se encuentran figuras antropomorfas: a la izquierda hay tres
personajes, mientras que a la derecha son probablemente cinco, pues-
to que esta parte de la pintura se encuentra bastante daada. l.a pa-
leta usada consta de dos tonos de rojo, ocre, blanco y negro. La lnea
negra de contorno es gruesa, segura y sinuosa. Se considera que esta
pintura anteriormente deba de tener el marco que encerraba la esce-
na completa y obedeca al formato reetangulardel propio basamento
que rodeaba a las figuras.
Los personajes concurren hacia la escalinata, uno detrs de
otro, como si se tratara de una procesin. Parece que los del lado
izquierdo tienen mayor importancia, si se considera el espacio ms
Figura 21. Vasija polcroma de procedencia desconocida, 1(559.
amplio que hay entre ellos. Tomando en cuenta las posturas, como
elemento principal estn las figuras humanas paradas, de perfil y en
movimiento: aparecen caminando y gesticulando con las manos
en diferentes direcciones. Por los yugos que portan, se han inter-
pretado como jugadores de pelota. Este basamento pintado, junto
con la plataforma de la Estructura Sub-24, delimitaba las canchas
donde se efectuaba el ritual del juego de pelota, lo que confirma-
ra que se trata de este tipo de personajes.
Al final de la temporada de excavacin, en 1937, en el interior de
la Estructura B-XIII de Uaxactn, Guatemala, se encontr una pintura
mural polcroma, ahora desaparecida, debido a que los saqueadores
la desmantelaron y destruyeron por completo. Afortunadamente,
el arquelogo Ledyard Smith la public en blanco y negro con una
minuciosa descripcin, mientras que Antonio Tejeda hizo una co-
pia en color.
El espacio de la representacin est rematado por dos franjas
hechas con lnea roja gruesa en los lados superior e inferior, entre
las cuales se desarrollan varias escenas que se pueden segmentar
segn la posicin de las figuras, su tamarlO y su direccin. Del lado
izquierdo hay dos personajes que ocupan toda la altura del regis-
tro, entre los cuales se halla un texto jeroglfico; continuando ha-
cia la derecha existen tres figuras sedentes que se ubican en una
construccin; despus de sta el registro se divide horizontalmente
mediante una lnea roja delgada, por medio de la cual se serialan
dos escenas.
La posicin de las figuras es variada, pero natural y flexible, con
lo cual se indican distintas acciones. Es probable que su tamarlo,
as como el espacio que hay entre ellas, sugiera su rango e impor-
tancia. La lnea de contorno se hizo en color rojo, mientras que las
superficies se colorearon en dos tonos de rojo, blanco y negro sobre
un fondo rosa amarillento. El tema de esta pintura es de carcter
histrico; segn la investigadora Maricela Ayala, se trata del some-
timiento de un personaje maya a otro con atributos teotihuacanos.
La pintura mural del sitio de La Sufricaya, en Guatemala, fe-
chada tambin para el Clsico Temprano, se diferencia de las pin-
turas hasta aqu referidas por la organizacin del espacio de repre-
sentacin. En el Mural Oeste, primero se dibuj el marco con lneas
gruesas en dos lonas de rojo; en su interior se hallan numerosos
cuadrados y rectngulos con diferentes figuras antropomorfas en
varios de ellos. Esta manera de dividir el espacio pictrico evoca los
cdices del periodo Posclsico, sobre todo a aqullos que provie-
nen del Centro de Mxico. Se sospecha que el tema de esta pintura
alude a la relacin que los mayas de esta entidad tuvieron con la
lejana ciudad de Teotihuacan.
Las primeras escenas de las pinturas murales de Calakmul, en
Campeche, Mxico, se descubrieron en el arlo 2004. Estn ubicadas
en la tercera etapa de construccin de la Estructura 1 de la Acrpolis
Norte (figura 23). Se trata de un basamento piramidal denominado
Sub 1-4, totalmente cubierto con pinturas. Porvarias razones, no se
sabe con certeza si las pinturas datan de finales elel Clsico Temprano
o del inicio del Clsico Tardio. El registro de las pinturas horizonta-
les coincide con el espacio arquitectnico, es decir, cada basamento
sirve para una escena realizada sobre el fondo claro del enlucido y
delimitada con una lnea roja que sirve de marco. La paleta cromti-
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C,l consta de 15 colores, incluyendo varias tonalidades ele azul, que
probablemente coincidan con el awlmaya. Como es el caso de casi
toclas las pinturas murales mayas, primero se hizo un boceto de las
figuras con lneas !'Ojas, luego las superficies se llenaron de colores
y finalmente la lnea del conlol'llo se refrzo con negro.
Enlas cscenas aparecen personajes en di ferentes posturas y rea-
1izando distintas actividades. No se ha podido dilucidar si el t(lm
principal se refiere a la diversidad de labores cotidianas -como un
da en el mercaclo- o si se trata de la preparacin de alguna cere-
monia, pues se representaron productos como atole, maiz y tabaco.
No obstante, podra ser un festin ele ia lite: probablemente se trata-
ra del intercambio ele obsequios para fortalecer relaciones polticas
o de otro tipo.
La escena que se hizo m,\s filmosa es la del lado sureste del
primer cuerpo del basamento, por la presencia de una mujer con un
vestido azul transparente, el cual tiene medallones y jeroglificos en
su orilla, atavo nico en su gnero que se conoce hasta Id fecha en la
pintura maya. En total, son cuatro individuos (todos desmlzos): dos
mujeres unidas por el acto de dar y recibir una olla, y dos hombres
sentados. El personaje central es en efecto la mujer de la vestimenta
azul, pues es la nica que est de pie, adems de portal' ricas joyas y
tatuajes, dirigindose hacia otra mujer de la que parece tomar una
olla. El mural presenta textos jerogllicos que indican acciones y
otros detalles importantes relacionados con los personajes.
En el muro occidental de la Casa E del Palacio de Palenque, en
Chiapas, Mxico, han pervivido, desde el CI,1sico Tardo, los dibujos
de diversas flores pintadas de distintos colorcs. Estn colocadas en
un espacio uniforme e indefinido, pero con gran fuerza expresiva.
Este registro est delimitado en el lado superior por una bdnc!a he-
cha con elementos angulosos y ondolados, onidos entre si median-
te crculos. Los colores que predominan en esta banda son dos tonos
de azul y rojo; la paleta cromtica que se utilizo para pintar las flo-
res combina el azul, rojo, rosa, amarillo y en ocasiones sus diferentes
tonos, asi como blanco y negro.
En el ailo 1946 se descubri inesperadamente la Estructura 1
de Bonampak, Mxico, terminada hacia el al10 790, con tres recin-
tos completamente pntados en su interior. El edificio estaba pin-
tado tambin en su exterior, pero hoy da se conservan solamente
los textos jeroglficos debajo de la cornisa. Estas pinturas murales
son las mayores que se conocen hasta la fecha y estn entre las me-
jor preservadas. La excelencia e importancia de las pinturas llev a
que el arquelogo Sylvanus G. Morley pusiera a este sitio el nombre
de Bonampalc es decir, 'muros pintados' en maya yucateco.
Las tres cama ras comprcoden una secuencia de imgenes
concel'llieotes a distintos momentos y actividades de la vida del
gobel'llante Yajaw Chan MUlVaan, lo que constituye un testimonio
coherente narrado en un lenguaje visual. Este gobernante llego al po-
der en el allo 776, como lo se!lala el texto del Cuarto 1, en el cual se
indica que el edificio Na de su propiedad, por lo que esl,l estruc-
tura se erigi posiblelllente parJ atestiguar su (lutoridad.
En el Cuarto I se representa la investidura del soberano, para
posteriormente realizdr una ceremonia; estn presentes la nobleza y
los msicos. En el Cnarto 2 se presenta una sola esccna de la batalla
cuerpo a cuerpo, en la cual participa el gobernante (figura 2H21. En
c1mural del lado norte se pint una escalera, yel gobernanll'. acom-
pal1ado con sus sbditos, est en la cima de los peldallos, al salir
victorioso de la batalla, teniendo miltiples cautivos a sus pies. En el
registro superior se plasman las imlgenes ele vlri<1s cons1"clllCiones.
En el Cuarlo 3 aparecen los sobel'Jnos de Bonampdk participando en
una festividad y en un I'itual de auto-sacrificio.
Figufa2} Detalle de la fachuda del basamento pirJmidal Sub I-A, Calakmul, CJmpeche, Mxico
El registro pictrico concuerda con la arquitectura del edificio
y las paredes interiores se pintaron en su totalidad. Los muros se
dividieron horizontalmente, mediante lneas rojas lisas, en cuatro
franjas de diferente tamao. En estos espacios se ubicaron tanto
las escenas como los textos jeroglficos. Hay un verdadero estalli-
do de color. Se considera que las escenas pintadas sobre el fondo
rojo ocurren en los espacios cerrados, mientras que las hechas so-
bre el azul se desarrollan al aire libre. Se detectaron varias manos
de pintores, algo comn para las sociedades prehispnicas meso-
americanas. El rango de los personajes se distingue por su postura,
sus gestos y su indumentaria. Las escenas de distintos rituales se
presentan con los personajes situados linealmente, mientras que la
batalla tiende a la diagonal, indicando as el movimiento, la rapidez
y la fuerza con la que se tiran las lanzas y se combate al enemigo. El
observador, al entrar en estas recmaras, por el vigor dcllcnguaje
plstico, tiene la sensacin de participar en todos los hechos alli
representados.
En varios sirios de la Peninsula de Yuca[an, cumo Xkichmook,
Dzibilnocac, Santa Rosa Xtampak y Ek' Ralam, se han encontrado
pinturas en tapas de bveda, De mas de un centenar que se conocen
hasta ahora, la se pintaron con linea rol" sobre fondo blan-
co; solo en Ek' Balam las figuras se realizaron con lioea negra, El
nico personaje representado, con algunas excepciones, es el dins
ka",iil. Cuando a parece pi ncadn de mjo, se le presenta esparcienclCl
o escupiendo granos (,de maiz o cacao?), por lo que en este contexto
se le relaciona con el maz, la abundancia y el poder (figura 32); en
ocasiones, cuando est hecho con linea negra, no tiene granos, y por
ello se le asocia con los gobernantes y su poder.
PARA CERRAR: LOS GRAFFITI
Finalmente, es importante considerar los llamados graOiti, ubica-
dos en lugares muy variados, en muchos sitios, y realizados desde
el Preclsico. [Jurante mucho tiempo han sido valorados como arte
informal. Algunos estudiosos los habian descalificado como arte, de-
signndolos como frivolos garilbatos de novatos aburridos o dis[rai-
dos. La tecnica principal de su elaboracin esla incisin. Usualmente
se los encuentra en los muros (lugar donde predominan). pero los
hay en jambas, bancas e incluso bvedas; con menor frecuencia apa-
recen en los pisos o en las cresterias; siendo menos frecuentes en
los espacios exteriores. Se pueden reconocer diferentes manos que
divergen en calidcld de factura. Quiz.c\s los mas conocidos son los de
Tikal. en Gcratemala.
Merece la pena seguir eSlUoinclolos a partir ele las meloelo-
logias propias de la historia del arte y darles su logctr adecuado
entre tantas manilestaciones plsticas, pues son uno de los testi-
monios que nos uciarunlos antiguos mayas.