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LOS SOLILOQUIOS

Traduccin del P. Victorino Capnaga OAR

LIBRO PRIMERO

CAPTULO I
PLEGARIA A DIOS

1. Andando yo largo tiempo ocupado en muchos y diversos problemas, y tratando con empe o durante muchos d!as de conocerme a m! mismo, lo "ue debo hacer y "u# he de evitar, de improviso v!nome una vo$, no s# si de m! mismo o de otro, desde %uera o dentro &por"ue esto mismo es lo "ue principalmente "uiero esclarecer'( d!)ome, pues, a"uella vo$* Razn.-+uponte "ue has hallado ya alguna verdad* ,A "ui#n la encomendars para seguir adelanteAgustn.-A la memoria. R.-,Pero es bastante segura para retener %ielmente tus re%le.ionesA.-/n poco di%!cil me parece, o ms bien, imposible. R.-0uego es necesario escribir. 1as ,"u# te ocurre, "ue por tu salud andas reacio para el traba)o de escribir- 2stas cosas no pueden dictarse, por"ue re"uieren completa soledad. A.-Verdad dices. Perple)o estoy sobre lo "ue debo hacer. R.-Pide %uer$a y au.ilio para cumplir tu intento, y eso mismo ponlo por escrito, para "ue con la redaccin se aumenten tus br!os. Resume despu#s lo "ue %ueres descubriendo en breves conclusiones. 3o te in"uietes por las solicitaciones de la masa de lectores( esto bastar para tus escasos conciudadanos. A.-0o har# as!. 2. 4ios, Creador de todas las cosas, dame primero la gracia de rogarte bien, despu#s ha$me digno de ser escuchado y, por 5ltimo, l!brame. 4ios, por "uien todas las cosas "ue de su cosecha nada ser!an, tienden al ser. 4ios, "ue no permites "ue pere$ca ni a"uello "ue de suyo busca la destruccin. 4ios, "ue creaste de la nada este mundo, el ms bello "ue contemplan los o)os. 4ios, "ue no eres autor de ning5n mal y haces "ue lo malo no se empeore. 4ios, "ue a los pocos "ue en el verdadero ser buscan re%ugio les muestras "ue el mal slo es privacin de ser. 4ios, por "uien la universalidad de las cosas es per%ecta, aun con los de%ectos "ue tiene. 4ios, por "uien hasta el con%!n del mundo nada disuena, por"ue las cosas peores hacen armon!a con las me)ores. 4ios, a "uien ama todo lo "ue es capa$ de amar, sea consciente o inconscientemente. 4ios,

en "uien estn todas las cosas, pero sin a%earte con su %ealdad ni da arte con su malicia o e.traviarte con su error. 4ios, "ue slo los puros has "uerido "ue posean la verdad. 4ios, Padre de la Verdad, Padre de la +abidur!a y de la vida verdadera y suma, Padre de la bienaventuran$a, Padre de lo bueno y hermoso. Padre de la lu$ inteligible, Padre, "ue sacudes nuestra modorra y nos iluminas( Padre de la Prenda "ue nos amonesta volver a ti. 3. A ti invoco, 4ios Verdad, en "uien, de "uien y por "uien son verdaderas todas las cosas verdaderas. 4ios, +abidur!a, en ti, de ti y por ti saben todos los "ue saben. 4ios, verdadera y suma vida, en "uien, de "uien y por "uien viven las cosas "ue suma y verdaderamente viven. 4ios bienaventuran$a, en "uien, de "uien y por "uien son bienaventurados cuantos hay bienaventurados. 4ios, 6ondad y 7ermosura, principio, causa y %uente de todo lo bueno y hermoso. 4ios, lu$ espiritual, en ti, de ti y por ti se hacen comprensibles las cosas "ue echan rayos de claridad. 4ios, cuyo reino es todo el mundo, "ue no alcan$an los sentidos. 4ios, "ue gobiernas los imperios con leyes "ue se derivan a los reinos de la tierra. 4ios, separarse de ti es caer( volverse a ti, levantarse( permanecer en ti es hallarse %irme. 4ios, darte a ti la espalda es morir, convertirse a ti es revivir, morar en ti es vivir. 4ios, a "uien nadie pierde sino enga ado, a "uien nadie busca sino avisado, a "uien nadie halla sino puri%icado. 4ios, de)arte a ti es ir a la muerte( seguirte a ti es amar( verte es poseerte. 4ios, a "uien nos despierta la %e, levanta la esperan$a, une la caridad. Te invoco a ti, 4ios, por "uien vencemos al enemigo. 4ios, por cuyo %avor no hemos perecido nosotros totalmente. 4ios "ue nos e.hortas a la vigilancia. 4ios, por "uien discernimos los bienes de los males. 4ios, con tu gracia evitamos el mal y hacemos el bien. 4ios, por "uien no sucumbimos a las adversidades. 4ios, a "uien se debe nuestra buena obediencia y buen gobierno. 4ios, por "uien aprendemos "ue es a)eno lo "ue alguna ve$ cre!mos nuestro y "ue es nuestro lo "ue alguna ve$ cre!mos a)eno. 4ios, gracias a ti superamos los est!mulos y halagos de los malos. 4ios, por "uien las cosas pe"ue as no nos empe"ue ecen. 4ios, por "uien nuestra porcin superior no est su)eta a la in%erior. 4ios, por "uien la muerte ser absorbida con la victoria &8Co 89, 9:'. 4ios, "ue nos conviertes. 4ios, "ue nos desnudas de lo "ue no es y vistes de lo "ue es. 4ios, "ue nos haces dignos de ser o!dos. 4ios, "ue nos de%iendes. 4ios, "ue nos gu!as a toda verdad. 4ios, "ue nos muestras todo bien, dndonos la cordura y librndonos de la estulticia a)ena. 4ios, "ue nos vuelves al camino. 4ios, "ue nos traes a la puerta &1t ;, <'. 4ios, "ue haces "ue sea abierta a los "ue llaman. 4ios, "ue nos das el Pan de la vida. 4ios, "ue nos das la sed de la bebida "ue nos sacia &=n >, ?9'. 4ios, "ue arguyes al mundo de pecado, de )usticia y )uicio &8Co 8>, <'. 4ios, por "uien no nos arrastran los "ue no creen. 4ios, por "uien reprobamos el error de los "ue piensan "ue las almas no tienen ning5n m#rito delante de ti. 4ios, por "uien no somos esclavos de los serviles y %lacos elementos &@a :, A'. 4ios, "ue nos puri%icas y preparas para el divino premio, acude propicio en mi ayuda. 4. Todo cuanto he dicho eres t5, mi 4ios 5nico( ven en mi socorro, una, eterna y verdadera sustancia, donde no hay ninguna discordancia, ni con%usin, ni mudan$a, ni indigencia, ni muerte, sino suma concordia, suma evidencia, soberano reposo, soberana plenitud y suma vida( donde nada %alta ni sobra* donde el progenitor y el unig#nito son una misma sustancia. 4ios, a "uien sirve todo lo "ue sirve, a "uien obedece toda alma buena. +eg5n tus leyes giran los cielos y los astros reali$an sus movimientos, el sol produce el d!a, la luna templa la noche, y todo el mundo, seg5n lo permite su condicin material, conserva una gran constancia con las regularidades y revoluciones de los

tiempos( durante los d!as, con el cambio de la lu$ y las tinieblas( durante los meses, con los crecientes y menguantes lunares( durante los a os, con la sucesin de la primavera, verano, oto o e invierno( durante los lustros, con la per%eccin del curso solar( durante grandes ciclos, por el retorno de los astros a sus puntos de partida. 4ios, por cuyas leyes eternas no se perturba el movimiento vario de las cosas mudables y con el %reno de los siglos "ue corren se reduce siempre a cierta seme)an$a de estabilidad( por cuyas leyes es libre el albedr!o humano y se distribuyen los premios a los buenos y los castigos a los malos, siguiendo en todo un orden %i)o. 4ios, de ti proceden hasta nosotros todos los bienes, t5 apartas todos los males. 4ios, nada e.iste sobre ti, nada %uera de ti, nada sin ti. 4ios, todo se halla ba)o tu imperio, todo est en ti, todo est contigo. T5 creaste al hombre a tu imagen y seme)an$a, como lo reconoce todo el "ue se conoce a s!. Byeme, esc5chame, ati#ndeme, 4ios m!o, +e or m!o, Rey m!o, Padre m!o, principio y creador m!o, esperan$a m!a, herencia m!a, mi honor, mi casa, mi patria, mi salud, mi lu$, mi vida. 2sc5chame, esc5chame, esc5chame seg5n tu estilo, de tan pocos conocido. 5. Ahora te amo a ti solo, a ti solo sigo y busco, a ti solo estoy dispuesto a servir, por"ue t5 solo )ustamente se oreas( "uiero pertenecer a tu )urisdiccin. 1anda y ordena, te ruego, lo "ue "uieras, pero sana mis o!dos para o!r tu vo$( sana y abre mis o)os para ver tus signos( destierra de m! toda ignorancia para "ue te recono$ca a ti. 4ime adnde debo dirigir la mirada para verte a ti, y espero hacer todo lo "ue mandares. Recibe, te pido, a tu %ugitivo, +e or, clement!simo Padre( basta ya con lo "ue he su%rido( basta con mis servicios a tu enemigo, hoy puesto ba)o tus pies( basta ya de ser )uguete de las apariencias %alaces. Rec!beme ya siervo tuyo, "ue vengo huyendo de tus contrarios, "ue me retuvieron sin pertenecerles, cuando viv!a le)os de ti. Ahora comprendo la necesidad de volver a ti( breme la puerta, por"ue estoy llamando( ens# ame el camino para llegar hasta ti. +lo tengo voluntad( s# "ue lo caduco y transitorio debe despreciarse para ir en pos de lo seguro y eterno. 2sto hago, Padre, por"ue esto slo s# y todav!a no cono$co el camino "u# lleva hasta ti. 2ns# amelo t5, mu#stramelo t5, dame t5 la %uer$a para el via)e. +i con la %e llegan a ti los "ue te buscan, no me niegues la %e( si con la virtud, dame la virtud( si con la ciencia, dame la ciencia. Aumenta en m! la %e, aumenta la esperan$a, aumenta la caridad. COh cun admirable y singular es tu bondadD 6. A ti vuelvo y torno a pedirte los medios para llegar hasta ti. +i t5 abandonas, luego la muerte se cierne sobre m!( pero t5 no abandonas, por"ue eres el sumo 6ien, y nadie te busc debidamente sin hallarte. E debidamente te busc el "ue recibi de ti el don de buscarte como se debe. Fue te bus"ue, Padre m!o, sin caer en ning5n error( "ue al buscarte a ti, nadie me salga al encuentro en ve$ de ti. Pues mi 5nico deseo es poseerte( ponte a mi alcance, te ruego, Padre m!o( y si ves en m! alg5n apetito super%luo, l!mpiame para "ue pueda verte. Con respecto a la salud corporal, mientras no me conste "u# utilidad puedo recabar de ella para m! o para bien de los amigos, a "uienes amo, todo lo de)o en tus manos, Padre sapient!simo y ptimo, y rogar# por esta necesidad, seg5n oportunamente me indicares. +lo ahora imploro tu nobil!sima clemencia para "ue me conviertas plenamente a ti y destierres todas las repugnancias "ue a ello se opongan, y en el tiempo "ue lleve la carga de este cuerpo, ha$ "ue sea puro, magnnimo, )usto y prudente, per%ecto amante y conocedor de tu sabidur!a y digno de la habitacin y habitador de tu beat!simo reino. Am#n, am#n.

CAPTULO II
QU SE HA DE AMAR

7. A.-7e rogado a 4ios. R.-,Fu# "uieres, pues, saberA.-Todo cuanto he pedido. R.GRes5melo brevemente. A.-Fuiero conocer a 4ios y al alma. R-G,3ada msA.-3ada ms. R.-2mpie$a, pues, a investigar. Pero dime antes a "u# grado de conocimiento "uieres llegar hasta decir* basta ya. A.-3o s# cmo debe mani%estrseme 4ios hasta decir* ya es su%iciente, por"ue no creo "ue cono$ca ninguna cosa como deseo conocerlo a 2l. R.-2ntonces, ,"u# hacemos- ,3o crees "ue primero debe determinarse el grado del saber divino a "ue aspiras, para "ue una ve$ logrado cese tu investigacinA.-As! opino( pero no veo el modo de conseguir esto. ,Acaso cono$co algo seme)ante a 4ios para poder decir* como cono$co esto, as! "uiero conocer a 4iosR.-+i todav!a ni conoces a 4ios, ,cmo sabes "ue no conoces nada seme)ante a 2lA.-Por"ue si conociera algo seme)ante, lo amar!a sin duda ninguna( y ahora slo amo a 4ios y al alma, dos cosas "ue ignoro, R.-2ntonces, ,no amas a tus amigosA.-Amando al alma, ,cmo no voy a amarlosR.- ,0uego por esa ra$n, tambi#n amars a los insectosA.-7e dicho "ue amo a las almas, no a los animales. R.-O tus amigos no son hombres o t5 no los amas, pues todo hombre es animal, y t5 dices "ue no amas a los animales. A.-7ombres son y no los amo por ser animales, sino por ser hombres, esto es, por"ue tienen almas racionales, "ue yo aprecio hasta en los ladrones. Por"ue puedo amar la ra$n en cada uno, aun cuando aborre$ca )ustamente al "ue usa

mal de lo "ue amo en ellos. As!, pues, tanto ms amo a mis amigos cuanto me)or usan del alma racional, o ciertamente, cuanto me)or desean usar de ella.

CAPTULO III
CONOCIMIENTO DE DIOS

8. R.-2st bien( con todo, si alguien te di)ese* Te dar# a conocer a 4ios como conoces a Alipio, ,no se lo agradecer!as, diciendo* 1e contento con esoA.-+e lo agradecer!a, pero no me dar!a por satis%echo. R.-,Por "u#A.-Por"ue a 4ios no cono$co como a Alipio, ni estoy satis%echo de mi conocimiento de #ste. R.-1ira, pues, bien si no ser una insolencia "uerer conocer a 4ios bastante, cuando no conoces a Alipio. A.-3o vale el argumento( pues en comparacin de los astros, ,"u# cosa hay ms vil "ue mi cena- E con todo, no s# lo "ue cenar# ma ana y s! la %ase lunar en "ue estaremos. R.G,Te satis%ar!as, pues, con conocer a 4ios como conoces el signo del curso lunar de ma anaA.-3o es bastante, por"ue eso pertenece a la es%era de la percepcin sensible, y no s# si 4ios o alguna cosa natural oculta cambiar el orden y curso lunar( y si esto acaece, se derriba en tierra toda mi previsin. R.G,E crees "ue eso sea posibleA.-3o, pero ahora busco el saber, no la %e. E lo "ue sabemos decimos bien "ue lo creemos( mas no todo lo "ue creemos lo sabemos. R.-,Recha$as, pues, en este punto el testimonio de los sentidosA.-Totalmente. R.-Pues a a"uel amigo tuyo, todav!a incgnito para ti, seg5n a%irmas, , cmo "uieres conocerlo* con los sentidos o con el entendimientoA.G0o "ue por los sentidos cono$co de #lGsi por ellos se puede conocer algoGes de poco precio y me basta( mas a"uella parte por la "ue le amo, esto es, el alma, "uiero alcan$arla con el entendimiento. R.-,Puede conocerse de otra maneraA.-3o.

R.-,E te atreves a decir "ue te es desconocido un amigo tan a%ectuoso y %amiliarA.-,Por "u# no- 2stimo como ley )ust!sima de la amistad la "ue prescribe amar al amigo como a s! mismo. E como yo tampoco me cono$co a m! mismo, no es ninguna in)uria decir "ue me es desconocido un amigo, sobre todo cuando ni #l mismo se conoce, seg5n creo. R.G+i, pues, lo "ue "uieres indagar ahora es de naturale$a intelectual, cuando te reproch# como una presuncin el desear conocer a 4ios sin conocer a Alipio, no ven!a a propsito a"uello de la cena y de la luna como e)emplo, por ser cosas pertenecientes al dominio de los sentidos, seg5n dices.

CAPTULO IV
LA VERDADERA CIENCIA

. R.-Pero de)emos esto a un lado( ahora respndeme a esto* +uponiendo "ue sea verdad lo "ue de 4ios han dicho Platn y Plotino, ,te bastar!a su ciencia divinaA.-3o por ser verdaderas las cosas "ue ellos di)eron de 4ios se concluye "ue las poseyeran con ciencia. Pues muchos copiosamente hablan de lo "ue no saben, como yo mismo las cosas "ue e.pres# en la plegaria las he %ormulado como un deseo, el cual ser!a irracional si tuviera ciencia de todo a"uello( pero , acaso por eso no deb! e.presarlo- +a"u# a la lu$ tantos conceptos sin comprenderlos, recogidos de a"u! y all, depositados en la memoria y armoni$ndolos con la %e, seg5n me era posible( pero el saber es otra cosa. R.-4ime, pues, ,sabes en geometr!a lo "ue es una l!neaA.-Ciertamente lo s#. R.-,3o temes a los acad#micos en esta persuasinA.-3o del todo. Por"ue ellos no "uieren "ue yerre el sabio, y yo no pertene$co a esta categor!a. 3o temo, pues, con%esar la ciencia de las cosas "ue cono$co. Pero si, como deseo, despu#s llego a la sabidur!a, har# lo "ue ella me aconse)are. R.-3ada recha$o( mas para continuar nuestra indagacin, como conoces la l!nea, ,sabes lo "ue es la %igura redonda "ue se llama es%eraA.-0o s#. R.-,Conoces igualmente la l!nea y la es%era, o una cosa ms "ue otraA.-Hgualmente las dos, pues en ninguna me enga o. R.-,E ambas las has percibido con los sentidos o con la inteligenciaA.-0os sentidos en este punto me han servido como nave. Pues cuando me llevaron al punto "ue me dirig!a, all! los de)#( y ya, como asentado en tierra

%irme, cuando comenc# a pensar en estas cosas, me vacilaron por largo tiempo los pies. Por lo cual, antes creo se pueda navegar por tierra "ue alcan$ar la ciencia geom#trica con los sentidos, aun"ue a los principiantes les prestan alguna ayuda. R.-,3o dudas, pues, t5 llamar ciencia al conocimiento "ue tienes de estas cosasA.-3o, Con tal "ue me lo permitan los estoicos, seg5n los cuales slo el sabio posee la ciencia. Tengo la percepcin de estas cosas, "ue se compaginan con la estulticia( pero tampoco temo a los estoicos, y a%irmo "ue tengo ciencia de las verdades sobre las cuales me has interrogado. +igue, pues, adelante y veamos adnde me llevas. R.-3o te apresures, pues tenemos tiempo. Procede con cautela para no hacer concesiones temerarias. Fuisiera verte go$ar de la posesin de algunas verdades ciertas sin temor a yerro, y como si %uera poca ganancia, ,me espoleas a acelerar la marchaA.-7aga 4ios lo "ue pides y, seg5n tu prudencia, corr!geme acremente si otra ve$ incurro en seme)antes %altas. 1!. R.G,2s evidente para ti "ue la l!nea longitudinalmente no puede dividirse en dosA.-3o ha lugar a duda. R.-,E se puede cortar en sentido transversalA.-1il intersecciones se pueden hacer en ella. R.-,3o es tambi#n evidente "ue del centro de la es%era no se pueden tra$ar ni dos c!rculos igualesA.-0a misma evidencia tengo de esa verdad. R.-E la l!nea y la es%era, ,son cosas id#nticas o diversasA.-1uy diversas. R.-+i, pues, igualmente conoces ambas cosas y tanto di%ieren entre s!, seg5n a%irmas, luego hay una ciencia indi%erente de cosas di%erentes. A.-,Fui#n lo niegaR.-T5 lo has negado poco ha( pues preguntndote cmo "uieres conocer a 4ios hasta decir basta, me respondiste "ue no pod!as e.plicarlo, por no conocer ninguna cosa con "ue se midiera el conocimiento de 4ios, pues nada seme)ante a 2l te o%rec!a la ciencia. Ahora bien* la l!nea y la es%era son seme)antesA.- ,Fui#n dice eso-

R.-Pues yo no te he preguntado si conoces algo parecido a 4ios, sino si conoces algo con una ciencia tan per%ecta como la "ue "uisieras tener de 4ios. 0o mismo conoces la l!nea "ue la es%era, siendo cosas di%erentes entre s!. 4ime, pues, si te bastar conocer a 4ios como conoces una es%era geom#trica, esto es, con un conocimiento cierto y seguro.

CAPTULO V
C"MO UNA MISMA CIENCIA PUEDE ABARCAR COSAS DIVERSAS

11. A.-Por mucho "ue me apremies y conven$as, no me atrevo a decir "ue deseo conocer a 4ios como estas verdades. Por"ue no slo ellas, sino la misma ciencia, me parecen di%erentes. Primero por"ue ni la l!nea de la es%era di%ieren tanto entre s!, "ue no sean abarcadas ambas por una misma disciplina. 2n cambio, ning5n gemetra blasona de ense ar a 4ios. Adems, si de cosas tan diversas, como son ellas y 4ios, %uera id#ntica la ciencia, el go$o de su conocimiento se igualar!a con el go$o de conocer a 4ios. Ahora bien* todo lo menosprecio en comparacin de 4ios, y a veces creo "ue, si llegare a conocerle y verle del modo "ue es posible, se desbandarn de mi mente todas las otras noticias de las cosas, pues ya ahora, por el amor "ue le tengo, apenas me vienen a la memoria. R.-Te concedo "ue con el conocimiento de 4ios sentirs un gusto "ue no te dar el de las cosas, pero eso se debe a la naturale$a de las mismas, no a la diversidad de noticia. ,O tal ve$ abra$as con di%erente mirada la tierra y la serenidad del cielo, aun"ue te agrade ms la vista de la una "ue de la otra- E si no se enga an los o)os, te he preguntado si es igual la certe$a de tu visin del cielo y de la tierra, y tu respuesta debe ser a%irmativa, aun"ue no te deleite la tierra como el esplendor y magni%icencia del cielo. A.-Hnter#same esta analog!a y me induce a a%irmar "ue cuanto distan en su es%era el cielo de la tierra, otro tanto a"uellas verdades seguras y ciertas de las disciplinas distan de la ma)estad inteligible de 4ios.

CAPTULO VI
LOS O#OS DEL ALMA CON QUE SE PERCIBE A DIOS

12. R.G2s ra$onable tu inter#s. Pues te promete la ra$n, "ue habla contigo, mostrarte a 4ios como se muestra el sol a los o)os. Por"ue las potencias del alma son como los o)os de la mente( y los a.iomas de las ciencias asem#)anse a los ob)etos, ilustrados por el sol para "ue puedan ser vistos, como la tierra y todo lo terreno. E 4ios es el sol "ue los ba a con su lu$. E yo, la ra$n, soy para la mente como el rayo de la mirada para los o)os. 3o es lo mismo tener o)os "ue mirar, ni mirar "ue ver. 0uego el alma necesita tres cosas* tener o)os, mirar, ver. 2l o)o del alma es la mente pura de toda mancha corporal, esto es, ale)ada y limpia del apetito de las cosas corruptibles. E esto principalmente se consigue con la %e( por"ue nadie se es%or$ar por conseguir la sanidad d# los o)os si no la cree indispensable para ver lo "ue no puede mostrrsele por hallarse in"uinada y d#bil. E si cree "ue realmente, sanando de su en%ermedad, alcan$ar la visin, pero le %alta la esperan$a de lograr la salud, ,no es verdad "ue recha$ar todo remedio, resisti#ndose a los mandatos del m#dico-

A.-As! es ciertamente, sobre todo por"ue tales preceptos son di%!ciles para los en%ermos. R.-7a de a adirse, pues, la esperan$a a la %e. A.-+igo la misma opinin. R.-E si admitiere todo eso, animndole la esperan$a de poderse curar, pero no desea la lu$ prometida y anda contenta en sus tinieblas, "ue con la costumbre se le han hecho agradables, ,no es verdad "ueI aborrecer al m#dicoA.-Ciertamente. R.-+e re"uiere, pues, la tercera cosa, "ue es la caridad. A.-3ada es tan necesario. R.-0uego sin las tres cosas, ninguna alma puede sanarse y habilitarse para ver, es decir, entender a 4ios. 13. Cuando, pues, ya tuviera sanos los o)os, ,"u# le restaA.-1irar. R.-0a ra$n es la mirada del alma( pero como no todo el "ue mira ve, la mirada buena y per%ecta, seguida de la visin, se llama virtud, "ue es la recta y per%ecta ra$n. Con todo, la misma mirada de los o)os ya sanos no puede volverse a la lu$, si no permanecen las tres virtudes* la %e, haci#ndole creer "ue en el ob)eto de su visin est la vida %eli$( la esperan$a, con%iando en "ue lo ver, si mira bien( la caridad, "ueriendo contemplarlo y go$ar de #l. A la mirada sigue la visin misma de 4ios, "ue es el %in de la mirada no por"ue #sta cese ya, sino por"ue 4ios, "ue es el 5nico ob)eto a cuya posesin aspira, y tal es la verdadera y per%ecta virtud, la ra$n "ue llega a su %in, premiada con la vida %eli$. E la visin es un acto intelectual "ue se veri%ica en el alma como resultado de la unin del entendimiento y del ob)eto conocido, lo mismo "ue para la visin ocular concurren el sentido y el ob)eto visible, y ninguno de ellos se puede eliminar, so pena de anularla.

CAPTULO VII
HASTA CU$NDO SON NECESARIAS LA %E& ESPERAN'A ( CARIDAD

14. Hndaguemos tambi#n si las tres cosas le sern necesarias al alma una ve$ lograda la visin o inteleccin de 4ios. 0a %e, ,cmo puede serle necesaria, pues lo ve- 3i la esperan$a, cuando ya posee. 2n cambio, la caridad, le)os de perecer, est robustecida grandemente. Pues contemplando a"uella hermosura soberana y verdadera le crecer el amor, y si no %i)are sus o)os con poderosa %uer$a, sin retirarlos de all! para mirar a otra parte, no podr permanecer en a"uella dichos!sima contemplacin. Pero mientras el alma habite en este cuerpo mortal, aun viendo o entendiendo per%ectamente a 4ios, con todo, por"ue tambi#n los sentidos se emplean en sus operaciones, si bien no le sedu$can, aun"ue s! le hagan vacilar, puede llamarse todav!a %e la "ue se resiste a sus halagos y se adhiere al sumo 6ien.

Asimismo, en esta vida, aun siendo el alma bienaventurada con el conocimiento de 4ios, no obstante padece muchas molestias y espera "ue todas se acabarn con la muerte. 0uego tambi#n la esperan$a acompa a al alma mientras peregrina por este mundo. E cuando despu#s de la vida presente toda se recogiera en 4ios, "uedar la caridad con "ue se permanece all!. Pues no puede llamarse %e a"uella adhesin a la verdad, libre ya de todo peligro de error, ni se ha de esperar algo, donde todo se posee. 0uego tres condiciones son necesarias al alma* "ue est# sana, "ue mire, "ue vea. 0as otras tres, %e, esperan$a y caridad, son indispensables para lo primero y segundo. Para conocer a 4ios en esta vida, igualmente las tres son necesarias( y en la otra vida slo subsiste la caridad.

CAPTULO VIII
CONDICIONES PARA CONOCER A DIOS

15. E ahora, seg5n nos permite el tiempo, recibe sobre 4ios alguna ense an$a derivada de a"uella analog!a de las cosas sensibles. Hnteligible es 4ios, y al mismo orden inteligible pertenecen a"uellas verdades o teoremas de las artes( con todo di%ieren mucho entre s!. Por"ue visible es la tierra, lo mismo "ue la lu$( pero a"u#lla no puede verse si no est iluminada por #sta. 0uego tampoco lo "ue se ense a en las ciencias y "ue sin ninguna hesitacin retenemos como verdades cert!simas, se ha de creer "ue podemos entenderlo sin la radiacin de un sol especial. As!, pues, como en el sol visible podemos notar tres cosas* "ue e.iste, "ue esplende, "ue ilumina, de un modo anlogo, en el secret!simo sol divino a cuyo conocimiento aspiras, tres cosas se han de considerar* "ue e.iste, "ue se clarea y resplandece en el conocimiento, "ue hace inteligibles las dems cosas. Atr#vome, pues, a llevarte a la noticia de las dos cosas* de 4ios y del alma, pero antes respndeme "u# te parece de lo dicho. ,0o consideras como probable o como ciertoA.-Como probable( pero con%ieso "ue me he erguido a una esperan$a mayor, pues %uera de a"uellas proposiciones relativas a la l!nea y la es%era, nada me has dicho, a "ue yo me atreva dar el nombre de ciencia. R.-3o te admires, por"ue hasta ahora no te he o%recido ninguna cosa "ue e.i)a tal lina)e de percepcin.

CAPTULO I)
EL AMOR PROPIO

16. Pero ,por "u# nos detenemos- 2mprendamos la marcha y primero veamos si estamos sanos. A.-A ti te pertenece e.aminar, si puedes echar alguna mirada sobre ti o sobre m!. Eo ir# respondiendo a tus preguntas lo "ue pienso. R.-,Amas alguna cosa %uera del conocimiento de tu alma y 4iosA.-Podr!a responderte negativamente, seg5n mi !ntimo sentimiento actual( pero me parece ms prudente decir "ue no s#. Pues por repetida e.periencia s# "ue cosas "ue ten!a por indi%erentes, cuando me han venido a la memoria, me

impresionaron mucho ms de lo "ue presum!a( y otras "ue representadas por la imaginacin no me hac!an mella, en la realidad me han perturbado ms de lo "ue esperaba. 2n el estado actual, a mi parecer, slo me turbar!an tres cosas* el miedo a la p#rdida de los amigos, el dolor y la muerte. R.-Amas, pues, la vida en compa !a de tus "uerid!simos amigos, y la buena salud, y la vida temporal del cuerpo, pues de lo contrario no temer!as perderlas. A.-Con%ieso "ue es as!. R.-0uego ahora el no hallarse presentes todos tus amigos ni ser satis%actoria tu salud causan turbacin a tu alma( ,no hay lgica en lo "ue digoA.-4iscurres bien( no lo puedo negar. R.-E si de improviso e.perimentases una me)or!a corporal y vieses a"u! a todos los amigos dis%rutando de libre reposo, ,no te holgar!as soltando la rienda al alboro$oA.-,Por "u# negarlo- +obre todo si, seg5n dices, todo viene de improviso, , cmo podr!a yo contenerme ni disimular mi alegr!aR.-2res, pues, v!ctima de todas las pasiones y perturbaciones del alma. ,3o ser, pues, una temeridad mirar con tales o)os al solA.-1e arguyes como si no reconociera ning5n progreso en el estado de mi salud ni supiera cunta pestilencia se ha e.tirpado de m! y cunta "ueda todav!a. Perm!teme hacer esta concesin.

CAPTULO )
EL AMOR DE LAS COSAS CORPORALES ( E)TERNAS

17. R.-,3o has notado cmo aun los o)os sanos del cuerpo se o%uscan y retroceden con el reverbero del sol para buscar el alivio de la obscuridad- T5 pones los o)os en lo "ue has adelantado, mas no piensas en lo "ue deseas ver. Pero e.aminemos los progresos "ue piensas haber reali$ado. ,3o deseas poseer algunas ri"ue$asA.-3o data de ahora mi renuncia a ellas. Ea tengo treinta y tres a os, y hace unos catorce de)# de desearlas. Caso de o%rec#rseme, slo me servir!a de ellas para mi sustento necesario y el uso liberal. /n libro de Cicern me persuadi %cilmente de "ue no se ha de poner el cora$n en las ri"ue$as, y en caso de tenerlas, han de administrarse con suma cautela y prudencia. R.-,E los honoresA.-Con%ieso "ue ahora he de)ado de ambicionarlos, casi en estos d!as. R.-,E "u# me dices de la mu)er- ,3o te complacer!a tener una esposa bella, p5dica, virtuosa, instruida o con disposiciones a lo menos para serlo( y "ue te tra)ese al matrimonio una dote, su%iciente no para enri"uecerte, pues aborreces

las ri"ue$as, pero s! para llevar una vida desahogada, inmune de molestias y cargasA.-Por muy bien "ue me la pintes, en)oyndola de mil prendas, nada tan le)os de mi propsito como la vida conyugal, pues siento "ue nada derriba de su se or!o y arruina la %ortale$a viril del nimo tanto como los halagos %emeninos y el v!nculo carnal con la mu)er. E si al o%icio del sabio incumbe la %ormacin d# los hi)osGcosa "ue no he averiguado todav!aG, y con este %in solamente busca el blando yugo, me parece a m! eso ms cosa de admirar "ue de imitar. 7ay ms peligro en intentarlo "ue dicha en lograrlo. Por lo cual, mirando por la libertad de mi esp!ritu, )usta y provechosamente estoy resuelto a no desear, no buscar, no tomar mu)er. R.-3o te pregunto por tus decisiones, sino si luchas todav!a o has vencido la pasin sensual. 2stoy e.plorando si estn sanos tus o)os interiores. A.-2n este punto nada deseo, nada solicito( y desprecio con horror tales cosas. ,Fu# ms "uieres- E noto en m! un progreso creciente todos los d!as, pues cuanto ms ardo en deseos de contemplar a"uella soberana hermosura incorruptible, tanto ms se dispara a ella toda mi a%icin y deseo. R.-,E te cautiva el gusto de los man)ares- ,O te dan tal ve$ alg5n cuidadoA.-No me in"uietan nada a"uellos de "ue no tengo intencin de privarme. 0os "ue tomo, ciertamente me producen deleite al saborearlos( pero sin ninguna a%eccin de mi parte, se retiran de la mesa despu#s de vistos o gustados. Cuando no los tengo presentes, no se me$cla este apetito ni viene a turbar mis pensamientos. 3o preguntes, pues, nada de man)ares, bebidas, ba os y otras cosas pertenecientes al deleite corporal( slo las deseo en cuanto contribuyen a la salud del cuerpo.

CAPTULO )I
EL USO DE LOS BIENES E)TERIORES

18. R.-1ucho has progresado( con todo, las a%iciones "ue aun tienes te impiden mucho ver a"uella lu$. E ahora aplico un medio %cil para demostrar una de estas dos cosas* o "ue nada nos resta por re%renar o "ue nada hemos aprovechado, "uedando a5n toda la peste interior "ue cre!amos e.tirpada. Por"ue te pregunto* +i te persuaden "ue es imposible consagrarse al estudio de la sabidur!a con tus muchos car!simos amigos sin una buena base econmica, ,no desears las ri"ue$asA.-Convengo en ello. R--E si te convencen igualmente "ue, para comunicar a muchos tu sabidur!a, te conviene re%or$ar tu autoridad con un cargo honroso, y "ue tus mismos %amiliares, para moderarse en sus costumbres y dedicarse intensamente a la investigacin de la verdad divina, han de ser tambi#n honrados, y "ue todo esto slo se puede lograr con su honor y dignidad, ,no ambicionars estas venta)as, traba)ando por lograrlasA.-As! es, como dices.

R.-Acerca de la mu)er ya no insisto, pues tal ve$ no hay necesidad de llegar al v!nculo matrimonial( con todo, si con el generoso y rico patrimonio de tu mu)er pueden sustentarse todos los "ue en tu compa !a viven, dando ella su consentimiento para ese %in de la vida com5n, y si, adems, aporta la noble$a del lina)e, tan 5til para los honores, seg5n me has concedido, ,tendrs entonces %uer$a para renunciar a estas venta)asA.-Pero ,cundo puedo yo esperar estas cosas1 . R.-1e replicas como si yo hurgara en tus esperan$as. E no te pregunto por lo "ue, si#ndote negado, no te seduce, sino "ue te deleitar!a en caso de o%rec#rsete, por"ue una cosa es la in%eccin e.tirpada, otra la adormecida. A este propsito vale lo de alg5n sabio "ue dice* todos los necios son insensatos, como todo cieno es %#tido, pero no hiede si no se revuelve. Hmporta mucho saber si una en%ermedad o codicia del esp!ritu "ueda marginada por la desesperacin o eliminada por la %uer$a y pure$a de la salud. A.-Aun"ue no puedo responderte, nunca me persuadirs seg5n la disposicin !ntima "ue ahora tengo de no haber adelantado nada. R-G4iscurres as! por"ue, aun"ue pudieras desear esas cosas, no te parecen apetecibles por s! mismas, sino por otros bienes a)enos a ellas. A.-2so mismo "uer!a decirte, por"ue cuando dese# las ri"ue$as, mi cora$n se iba tras ellas para ser rico, y los honores, "ue ahora me de)an indi%erente, por no s# "u# brillo suyo, me seduc!an( y en el deseo y atractivo de la mu)er bus"u# siempre el deleite con la buena %ama. +ent!a entonces verdadera pasin por estas cosas( ahora las menosprecio( con todo, si se me o%recen como un camino necesario para ir a donde "uiero, entonces, ms bien "ue desearse, han de tolerarse. R--1uy bien( tambi#n yo creo "ue no debe llamarse codicia el deseo de las cosas "ue se buscan como medio para lograr otras.

CAPTULO )II
C"MO TODOS LOS DESEOS ( PASIONES DEBEN ORDENARSE AL SUMO BIEN

2!. Pero te pregunto* ,por "u# "uieres "ue vivan o permane$can contigo tus amigos, a "uienes amasA.-Para buscar en amistosa concordia el conocimiento de 4ios y del alma. 4e este modo, los primeros en llegar a la verdad pueden comunicarla sin traba)o a los otros. R.-,E si ellos no "uieren dedicarse a ests investigacionesA.-0es mover# con ra$ones a dedicarse. R.-,E si no puedes lograr tu deseo, ora por"ue ellos se creen en posesin de la verdad, ora por"ue tienen por imposible su halla$go o andan con otras preocupaciones y cuidados-

A.-2ntonces vivir# con ellos y ellos conmigo, seg5n podamos. R.-,E si te distraen de la indagacin de la verdad con su presencia- +i no logras cambiarlos, ,no traba)ars y pre%erirs estar sin ellos "ue con ellos de esa maneraA.-Ciertamente. R.-0uego no "uieres su vida y compa !a por s! misma, sino como medio de alcan$ar con ellos la verdad. A.-0o mismo pienso yo. R.-E si tuvieras certe$a de "ue tu misma vida es un obstculo al alcance de la sabidur!a, ,"uerr!as prolongarlaA.-Antes bien, "uerr!a desprenderme de ella. R.-E si te convencieran de "ue tanto abandonando el cuerpo como viviendo con #l, se puede llegar al ideal de la sabidur!a, ,procurar!as dis%rutar de lo "ue anhelas a"u! o en el ms allA.-1e tendr!a sin cuidado, con tal de saber "ue ning5n mal puede sobrevenirme, haci#ndome retroceder en el progreso "ue tengo hecho. R.-0uego ahora temes la muerte, por "ue no te venga mayor da o "ue te impida el conocimiento de 4ios. A.-3o slo temo se me arrebate lo ganado, sino "ue se me cierre el acceso a nuevos halla$gos a "ue aspiro, si bien creo "ue nadie me arrebatar lo "ue yo poseo. R.-0uego esta misma vida no la deseas por s! misma, sino como un medio para la sabidur!a. A.-As! es. 21. R.-Resta ahora e.aminar el dolor corporal "ue tal ve$ te conturbe. A.-3o lo temo, tanto, sino por"ue me impide la investigacin de la verdad. Aun en estos d!as, acometido de un agud!simo dolor de dientes, slo pod!a ocupar el pensamiento en cosas sabidas, impedido para dedicarme a la b5s"ueda de otras nuevas para las cuales era necesaria toda la atencin d# nimo( no obstante eso, opinaba "ue si el %ulgor de a"uella Verdad se derramaba en mi mente, o no hab!a de sentir el dolor o hab!a de tolerarlo, teni#ndolo por cosa balad!. Pero como ninguno he padecido hasta ahora tan %uerte, pensando en otros ms agudos "ue pueden venir, me arrimo a Cornelio Celso, seg5n el cual el sumo 6ien es la sabidur!a y el sumo mal el dolor del cuerpo. E discurre #l as!* de dos partes estamos compuestos* de alma y cuerpo, y la me)or es el alma, y la ms vil el cuerpo( y el sumo 6ien es lo me)or de la porcin e.celente, y el sumo mal lo peor de la porcin in%erior( y es lo me)or en el nimo la sabidur!a y lo p#simo en el cuerpo el dolor. Concl5yese, pues, evidentemente "ue el sumo 6ien lo constituye la sabidur!a y el sumo mal los padecimientos corporales.

R.G1s tarde volveremos a este punto. Tal ve$ otra cosa nos persuadir la misma sabidur!a "ue es nuestro ideal. 3o obstante, si demuestra esta verdad acerca del soberano 6ien y del sumo mal, la abra$aremos sin titubeos.

CAPTULO )III
C"MO ( POR QU GRADOS SE ESCALA A LA SABIDURA. EL AMOR VERDADERO

22. Hndagamos ahora cul es su amor a la sabidur!a, a la "ue deseas ver sin ning5n velo y abra$arla con limp!sima mirada tal como se da a sus rar!simos y privilegiad!simos amantes. +i amaras a una mu)er hermosa y ella averiguase "ue ten!as puesto el amor en otras cosas, %uera de su persona, con ra$n se te negar!a( ,y piensas "ue la cast!sima hermosura de la sabidur!a se te mostrar si no es ob)eto 5nico de tu a%icinA.GC1iserable de m!D ,Por "u#, pues, se me priva de su vista, prolongndose el tormento de mi deseo- Ea he demostrado "ue ning5n otro amor me domina, por"ue lo "ue no se ama por s! mismo no se ama. Eo amo slo la sabidur!a por s! misma, y las dems cosas deseo poseerlas o temo "ue me %alten slo por ella* la vida, el reposo, los amigos. ,E "u# l!mite puede haber en el amor de a"uella 7ermosura, por la cual no slo no envidio a los dems, sino deseo multiplicar a sus amadores "ue conmigo la pretendan, conmigo la bus"uen, conmigo la posean, conmigo la gocen, siendo para m! tanto ms amigos cuanto ms com5n nos sea nuestra amada23. R.-Tales deben ser los aspirantes a la +abidur!a. A tales busca ella para su casto e inmaculado desposorio. Pero no es 5nico el camino "ue all! conduce, pues cada cual, seg5n su estado de salud y de %uer$a, abra$a a"uel singular y verdadero bien. 2lla es cierta lu$ ine%able e incomprensible de las inteligencias. 3uestra lu$ ordinaria nos ayude en lo posible a elevarnos a ella. 7ay o)os tan sanos y vigorosos "ue, despu#s de abrirse, pueden mirar de hito en hito sin parpadear la lumbre del sol. Para ellos, la lu$ es la sanidad, sin "ue necesiten de magisterio, y s! tan slo de alguna amonestacin. 6stales creer, esperar y amar. Otros, al contrario, se deslumbran con la misma lu$ "ue desean contemplar tan ardientemente, y sin conseguir lo "ue "uieren, muchas veces tornan a la sombra con deleite. A #stos, aun"ue se me)oren, hasta considerarse sanos, es peligroso mostrarles lo "ue no pueden ver a5n. 7ay "ue e)ercitarlos antes, hornagueando su amor con provechosa dilacin. Primero se les mostrarn ob)etos opacos, pero ba ados con la lu$, como un vestido, un muro, algo seme)ante. 7an de pasar despu#s a %i)ar la vista en cosas "ue brillan con mayor belle$a no por s! mismas, sino con el reverbero solar, como el oro, la plata y cosas similares, cuyo re%le)o no da e a los o)os. 2ntonces, con moderacin, se les podr mostrar el %uego terreno, y sucesivamente los astros, la luna, el rosicler de la aurora y el cndido resplandor celeste. 7abitundose cada cual ms pronto o ms tarde seg5n su disposicin a este orden de cosas en su integridad o parcialmente, podr ya carearse con el mismo sol sin titubeo y con gran deleite. As! proceden algunos muy buenos maestros con los muy amantes de la sabidur!a, capaces ya de ver, pero %altos de agude$a. A la buena disciplina toca ir a ella por grados, pero llegar sin orden es de una ine%able dicha. 1as hoy bastante hemos escrito, seg5n creo( hay "ue mirar tambi#n por la salud.

CAPTULO )IV

C"MO LA SABIDURA CURA LOS O#OS DEL ALMA ( LOS DISPONE A LA VISI"N

24. A.GE otro d!a di)e* 1ani%i#stame, si puedes ya, ese orden. C2aD, arrebtame por el camino "ue "uieras, por las cosas "ue "uieras, como "uieras. Hmp#rame acciones di%!ciles, arduas, pero reali$ables( "ue por ellas vaya seguro a donde deseo. R.-+lo una cosa puedo mandarte( no cono$co otra( la %uga radical de las cosas sensibles. 2s%u#r$ate con ah!nco, durante esta vida terrena, por no enviscar las alas del esp!ritu( es necesario "ue est#n !ntegras y per%ectas para volar de las tinieblas a la lu$, la cual no se digna mostrar a los encerrados en esta prisin a no ser tales "ue, desmoronada #sta, puedan go$ar a su aire. As!, pues, cuando %ueres tal "ue nada terreno te atraiga ni deleite, entonces mismo, en a"uel momento, cr#eme, vers lo "ue deseas. A.-CAhD ,Cundo llegar ese momento-, dime. Pues opino "ue nunca alcan$ar# una renuncia tan omn!moda sin ver antes a"uello, a cuya lu$ todo se eclipse. 25. R.-4iscurriendo de ese modo, lo mismo podr!a decir el o)o corporal* 4e)ar# de amar las sombras cuando viere el sol. Como si eso perteneciera al orden "ue indagamos, y no hay tal. +e complace en las sombras, por"ue no est sano( 5nicamente puede encararse con el sol el o)o sano. E a"u! se enga a mucho el alma, crey#ndose sana sin estarlo, y por no admit!rsela a la contemplacin, cree "ue tiene derecho a lamentarse. 1as a"uella divina 7ermosura sabe cundo se ha de mostrar, por"ue e)erce pro%esin de m#dico, y conoce bien "ui#nes son sanos, aun me)or "ue los mismos "ue se ponen en sus manos para curarse. A nosotros nos parece ver la altura de nuestra emersin( pero no nos es dado concebir ni sondear la pro%undidad de nuestra sumersin y la hondura a "ue hab!amos llegado, y as!, en comparacin con ms graves en%ermedades, blasonamos de sanos. ,Recuerdas la seguridad con "ue ayer dec!amos "ue ninguna in%eccin nos contagiaba y "ue slo ambamos la sabidur!a, supeditando lo dems a su logro- CFu# srdido, %eo, e.ecrable y horrible te parec!a el abra$o conyugal cuando discut!amos acerca de la servidumbre de la carneD Pero en la vela de la pasada noche, revolviendo los temas del e.amen anterior, sentiste, contra lo "ue presum!as, cmo te cos"uilleaba el apetito de imaginadas caricias %emeninas y su amarga suavidad, mucho menos ciertamente de lo acostumbrado, pero tambi#n mucho ms de lo "ue hab!as cre!do. E as!, a"uel secret!simo 1#dico te ha hecho ver dos cosas* la en%ermedad de "ue te ha librado con sus atenciones y cunto resta para la curacin. 26. A.- C+ilencio, por %avor, silencioD ,Por "u# me atormentas, por "u# ahondas tanto y hurgas en mis males- 3o resisto el llanto de mis o)os. 3o ms promesas, ni presuncin, ni e.amen acerca de tales cosas. 1uy bien dices "ue el 1#dico, a cuya visin aspiro, sabr cundo estoy sano( c5mplase su voluntad y mani%i#stese cuando le pla$ca( me entrego enteramente a su clemencia y cuidado. Eo tengo para m! de una ve$ para siempre "ue a los dispuestos de ese modo no cesar de levantarlos. 6asta ya de alardes de mi salud hasta "ue logre carearme con a"uella 7ermosura. R.-Obra como dices, y cesen ya de correr tus lgrimas, y an!mate. Copioso llanto has vertido, y eso mismo agrava la en%ermedad de tu pecho.

A.-,Cmo "uieres "ue tengan t#rmino mis lloros, cuando no los tiene mi miseria- ,1e aconse)as mire por la salud %!sica, cuando soy v!ctima de esta peste- 1as te ruego, si algo puedes sobre m!, "ue intentes guiarme por alg5n ata)o, apro.imndome un poco a a"uella lu$, ya tolerable, si algo he adelantado, y as! no tornarn los o)os a las tinieblas abandonadas, si pueden llamarse abandonadas, pues todav!a halagan mi ceguera.

CAPTULO )V
CONOCIMIENTO DEL ALMA ( CON%IAN'A EN DIOS

27. R.-Acabemos, si te place, este primer libro, para emprender en el segundo alg5n camino conducente a nuestro %in. Pues siendo tal tu estado de nimo, no se ha de de)ar el e)ercicio moderado. A.-3o permitir# se acabe este libro si antes no me descubres algo de la pro.imidad de la lu$ a "ue aspiro. R.-Tu 1#dico te complace, pues no s# "u# vislumbre me invita y presiona para guiarte en tu deseo. 2scucha, pues, atento. A,-0l#vame, te ruego( arrebtame adonde "uieras. R.-,4ices "ue "uieres conocer a 4ios y al almaA.-Tal es mi 5nico anhelo. R.-,3ada ms deseasA.-3ada absolutamente. R.-,E no "uieres comprender la verdadA.- CComo si pudiera conocer estas cosas sino por ellaD R.-0uego primero es conocer a la "ue nos gu!a al conocimiento de lo dems. A.-3o me opongo a ello. R.-Veamos, pues, primeramente, si las dos palabras di%erentes, lo verdadero y la verdad, signi%ican dos cosas o una sola. A.-Parecen ser dos cosas. Por"ue una cosa es la castidad y otra el casto, y en este sentido se pueden multiplicar los e)emplos. Tambi#n una cosa es la Verdad y otra lo "ue se llama verdadero. R.-,E cul de estas dos te parece ms e.celenteA.-+in duda, la verdad, por"ue no hace el casto a la castidad, sino la castidad al casto. Hgualmente, todo lo verdadero lo es por la verdad.

28. R.-E dime* cuando acaba su vida un hombre casto, ,piensas "ue acaba la castidadA.-4e ning5n modo. R.-0uego tampoco, cuando muere algo verdadero, %enece la verdad. A.-Pero ,cmo lo verdadero puede morir- 3o lo entiendo. R.-1arav!llome de tu pregunta. ,3o vemos perecer miles de cosas ante nuestros o)os- O tal ve$ piensas "ue este rbol es rbol, pero no verdadero, o "ue no puede morir- Pues aun sin dar cr#dito a los sentidos y respondi#ndome "ue no sabes si es rbol, no me negars "ue, si es rbol, es un rbol verdadero, por"ue no se )u$ga eso con los sentidos, sino con la inteligencia. +i es un rbol %also, no es rbol( si es rbol, necesariamente es verdadero rbol. A.-2stoy de acuerdo. R.-,E "u# respondes a esto- 0os rboles, ,pertenecen al g#nero de cosas "u# nacen y %enecenA.-Tampoco puedo negarlo. R.-0uego se deduce "ue cosas verdaderas pueden morir. A.-No digo lo contrario. R.-,E no crees "ue, aun %eneciendo cosas verdaderas, no %enece la verdad, como con la muerte del casto no muere la castidadA.-Todo te lo concedo( pero me intriga saber adnde "uieres llevarme por a"u!. R.-+igue escuchando. A.-Atento estoy. 2 . R.-,Aceptas por verdadero a"uel dicho* Todo lo "ue e.iste, en alguna parte debe e.istirA.-3o hallo nada "ue oponer a #l. R.-,Con%iesas, pues, "ue e.iste la verdadA.-+!. R.-0uego indaguemos dnde se halla( pero no est en ning5n lugar, pues no ocupa espacio lo "ue no es cuerpo, a no ser "ue la verdad sea un cuerpo. A.-Recha$o ambas hiptesis. R.-,4nde piensas, pues, "ue estar- 2n alguna parte se halla la "ue sabemos "ue e.iste.

A.-CAhD, si supiera dnde se halla, no buscar!a otra cosa. R.-,Puedes saber, a lo menos, dnde no estA.-+i me ayudas con tus preguntas, tal ve$ dar# con ello. R.-3o est, ciertamente, en las cosas mortales. Por"ue lo "ue est en un su)eto no puede subsistir si no subsiste el mismo su)eto. 2s as! "ue hemos concluido "ue la verdad subsiste, aun pereciendo las cosas verdaderas. 3o est, pues, en las cosas "ue %enecen. 2.iste la verdad, y no se halla en ning5n lugar. 0uego hay cosas inmortales. Pero nada hay verdadero si no es por la verdad. 4e donde se concluye "ue slo son verdaderas las cosas inmortales. E todo rbol %also no es rbol, y el le o %also no es le o, y la plata %alsa no es plata, y todo lo "ue es %also no es. Pero todo lo no verdadero es %also. 0uego ninguna cosa puede decirse en verdad "ue es, salvo las inmortales. Pondera bien este breve ra$onamiento, por si contiene tal ve$ alg5n paso insostenible. Pues si %uera concluyente habr!amos logrado casi todo nuestro intento, seg5n se ver me)or en el siguiente volumen. 3!. A.-Te lo agrade$co( y al amparo del silencio, discutir# con diligencia y cautela contigo, y, por tanto, conmigo, estos argumentos, aun"ue mucho temo se interpongan algunas tinieblas, "ue me halaguen con su deleite. R.-Cree %irmemente en 4ios y arr)ate en sus bra$os cuanto puedas. 2.prpiate de ti mismo, sal de tu propia potestad y con%iesa "ue eres siervo de tu clement!simo y generos!simo +e or. 2l te atraer a s! y no cesar de colmarte de sus %avores, aun sin t5 saberlo. A.-Oigo, creo y obede$co como puedo, y le ruego con todo mi cora$n aumente mi capacidad y %uer$a, a no ser "ue t5 e.i)as de m! algo ms. R.G1e contento con eso ahora( despu#s hars lo "ue mandare 2l mismo una ve$ "ue se te muestre.

LIBRO SEGUNDO

CAPTULO I
DE LA INMORTALIDAD DEL ALMA

1. A.-6astante se ha interrumpido nuestra obra y est %ogoso el deseo, y las lgrimas no cesan hasta "ue no se da al amor lo "ue pide( emprendamos, pues, el segundo libro. R.-1anos, pues, a la obra. A.-E con%iemos "ue 4ios nos asistir. R.-Con%iemos, si esto mismo est en nuestra potestad. A.-3uestra %uer$a es 2l mismo. R.-Ora, pues, con la m.ima brevedad y per%eccin "ue te sea posible. A.- COh 4ios, siempre el mismoD, con$came a m!, con$cate a ti. 7e a"u! mi plegaria. R.-T5 "ue deseas conocerte, ,sabes "ue e.istesA.-0o s#. R.-,4e dnde lo sabesA.G3o lo s#. R.-,2res un ser simple o compuestoA.-3o lo s#. R.-,+abes "ue te muevesA.-3o lo s#. R.-,+abes "ue piensasA.-0o s#. R.-0uego es verdad "ue piensas. A.-Ciertamente. R.-,+abes "ue eres inmortalA.-3o lo s#.

R.-4e todas estas cosas de "ue te con%iesas ignorante, ,cul pre%ieres saber antesA.-+i soy inmortal. R.-,Amas, pues, la vidaA.-0o con%ieso. R.-E cuando supieres "ue eres inmortal, ,te dars ya por satis%echoA.G+er una gran satis%accin, pero insu%iciente a5n para m!. R.-E con este halla$go insu%iciente, ,cunto ser tu go$oA.-+in duda, muy grande. R.-,Ea no habr lugar a lgrimasA.-Creo "ue no. R.-E si resulta de la indagacin "ue ya en la vida no progresars en el conocimiento "ue ya posees, ,podrs moderar tus lgrimasA.-1e har# un mar de lgrimas y la vida misma perder todo valor para m!. R.-0uego amas la vida, no por s! misma, sino por la sabidur!a. A.-Apruebo la conclusin. R.- ,E si la misma ciencia te sirve para hacerte desgraciadoA.-3o admito de ning5n modo lo "ue dices( pero si as! %uera, la %elicidad ser una "uimera, por"ue la ignorancia es la "ue me hace desgraciado ahora. +i, pues, la ciencia hace miserable a uno, eterna ser la miseria. R.-Ea veo adnde vas. Pues como pienso "ue nadie es desdichado por la sabidur!a, probablemente se concluye "ue en el entendimiento se constituye la bienaventuran$a. Pero slo es bienaventurado el "ue vive, y nadie vive si no e.iste( t5 "uieres ser, vivir, entender, y e.istir para vivir, y vivir para entender. 0uego sabes "ue e.istes, sabes "ue vives, sabes "u# entiendes. E a5n "uieres ensanchar tu saber y averiguar si estas cosas han de sobrevivir siempre, o si han de %enecer, o si "uedar alguna de ellas para siempre y alguna otra no, o si admiten aumento y disminucin, suponiendo "ue sean eternas. A.-As! es. R.GG0uego, probando "ue siempre hemos de vivir, se concluir "ue seremos inmortales. A.-0gica es tu conclusin.

R.-Fueda, pues, por averiguar el problema del entender.

CAPTULO II
LA VERDAD ES ETERNA

2. A.G1e parece un orden muy claro y breve. R.-Concentra, pues, tu atencin y responde con cautela y %irme$a a mis cuestiones. A.-2stoy dispuesto. R.-+i dura siempre este mundo, ,ser verdad "ue siempre durarA.-,Fui#n puede dudar de esoR.-E si no durare, ,ser igualmente verdad "ue no durarA.-3o tengo "ue oponer nada. R.-E si el mundo ha de perecer, despu#s de su ruina, , no ser verdad "ue ha perecido- 1ientras es verdadera la proposicin* el mundo no ha fenecido, realmente contin5a e.istiendo( pero hay una contradiccin en decir* el mundo se ha, acabado, y no es verdad que se ha acabado el mundo. A.-Todo te lo concedo. R.-E de esto, , "u# te parece- , Puede e.istir algo verdadero sin "ue e.ista la verdadA.-4e ning5n modo. R.-0uego la verdad subsistir, aun"ue se ani"uile el mundo. A.-3o puedo negarlo. R.-E si pereciera la verdad, ,no ser verdad "ue ella ha perecidoA.-1e parece leg!tima la consecuencia. R.-2s as! "ue no puede haber cosa verdadera sin verdad. A.-Ea est concedido eso poco ha. R.-0uego de ning5n modo puede morir la verdad. A.-+igue adelante, por"ue todas son consecuencias verdaderas.

CAPTULO III

SI HABR$ SIEMPRE %ALSEDAD ( PERCEPCI"N SENSIBLE& SGUESE QUE NUNCA DE#AR$ DE E)ISTIR ALG*N ALMA

3. R.-Ahora te propongo esta cuestin* seg5n tu parecer, ,siente el cuerpo o el almaA.-Creo "ue el alma. R.-Y el entendimiento, ,crees "ue pertenece al almaA.-+in duda alguna. R.-,+lo al alma, o tal ve$ tambi#n a alguna otra cosaA.-Juera del alma no veo ning5n su)eto inteligente, e.ceptuando a 4ios. R.-2.aminemos ahora esta cuestin* si alguien te di)ese "ue esta pared no es pared, sino un rbol, ,"u# pensar!asA.-Pues "ue le enga aban los sentidos o a m! los m!os o "ue #l llamaba rbol a lo "ue se llama pared. R.-E si a #l se le muestra la pared con apariencias de rbol y a ti con %igura de pared, ,no podrn ser verdaderas ambas cosasA.-4e ning5n modo, por"ue una misma cosa no puede ser rbol y pared a K ve$. E aun"ue a cada uno de nosotros se presente en esa %orma singular, uno de los dos padecemos error de imaginacin. R.-,E si no es ni rbol ni pared y os enga is los dosA.-Tambi#n pudiera suceder eso. R.-3o te hab!a ocurrido esa suposicin. A.-2s verdad. R.-E si reconoc#is "ue es cosa diversa de lo "ue parece, ,ser#is v!ctima de errorA.-3o por cierto. R.-0uego puede haber una apariencia enga osa, sin "ue origine un error. A.-Admito esa posibilidad. R.-2n resumen, pues, yerra no el "ue ve apariencias enga osas, sino el "ue asiente a ellas. A.-Con%orme con lo "ue dices. R.-Pero lo %also, ,por "u# es %also-

A.-Por"ue es diverso de lo "ue aparece. R.-3o habiendo, pues, alguien a "uien se pare$ca, no hay %alsedad. A.-Concluyes bien. R.G0uego la %alsedad no est en las cosas, sino en el sentido, y no se enga a el "ue no asiente a cosas aparentes. /na cosa, pues, somos nosotros y otra los sentidos, por"ue, enga ndose ellos, podemos precavernos del error nosotros. A.-3ada, tengo "ue ob)etarte. R.-,E acaso cuando se enga a el alma te atrevers a decir "ue no hay %alsedad en tiA.-,Cmo voy a decir yo tal cosaR.-Ahora bien* no hay sentidos sin alma ni %alsedad sin sentidos. 2l alma, pues, es causa o cmplice de la %alsedad. A.- as premisas anteriores me obligan a aceptar la consecuencia. 4. R.GAhora respndeme* , Te parece posible "ue alguna ve$ no haya %alsedad o errorA.-,Cmo me va a parecerlo, cuando tan di%!cil es el halla$go de la verdad, "ue mayor disparate ser!a a%irmar la imposibilidad de lo %also "ue la de lo verdaderoR.-,Crees "ue "uien no vive puede sentirA.-4e ning5n modo. R.-Por consiguiente, el alma es inmortal. A.-1uy pronto me introduces en este go$o( vamos despacio, te ruego. R.-+i estn bien eslabonadas tus concesiones, no hay lugar a duda, seg5n veo. A.G1uy pronto me parece, te repito. Por lo cual me inclino ms a creer "ue he sido temerario en algunas a%irmaciones "ue pro%esar con certe$a la inmortalidad del alma. Con todo, desarrolla esta conclusin ! mu#strame el enlace de todas las proposiciones. R.-7as reconocido "ue no puede haber %alsedad sin los sentidos y "ue siempre habr %alsedad( luego siempre habr sentidos. 2s as! "ue no puede haber sentidos sin un alma senciente( luego el alma es inmortal, pues no puede sentir sin vivir. Vive, pues, siempre el alma.

CAPTULO IV

+SE PUEDE DEDUCIR DE LA PERPETUIDAD DE LO %ALSO O VERDADERO LA INMORTALIDAD DEL ALMA, 5. A.- CVaya un pu al de plomoD Podr!as concluir "ue es inmortal el hombre si te hubiera concedido "ue %orma parte inseparable del mundo y "ue el mundo es sempiterno. R--4espabilado te veo. Con todo, no es poco lo alcan$ado, a saber* "ue el alma no puede menos "ue coe.istir con la naturale$a de las cosas, si no puede %altar de ella alguna ve$ la %alsedad. A.-2n #sa s! veo una leg!tima consecuencia. Pero me parece "ue hay "ue volver ms atrs para asegurar nuestras posiciones, sin negar "ue hemos dado algunos pasos para la inmortalidad del alma. R.GG,0o has mirado bien, por si has hecho alguna concesin a la ligeraA.-Creo "ue s!, y no hallo a%irmacin "ue pueda tildarse de temeraria. R.-2st, pues, demostrado "ue el universo no puede subsistir sin almas vivas. A.-Con%orme, pero con tal "ue puedan nacer unas y morir otras. R.GE si suprimimos de la naturale$a toda %alsedad, ,no sern todas las cosas verdaderasA.-Tambi#n eres consecuente en esa ilacin. R.-Respndeme, pues* ,por "u# esa pared te parece verdaderaA.-Por"ue no me enga a su aspecto. R.-0uego por"ue es tal como te parece. A.-As! es. R.-+i, pues, una cosa es %alsa por"ue es diversa de lo "ue parece, la verdad de una. cosa consistir en ser lo "ue parece. E suprimido el su)eto "ue la percibe, no hay verdad ni %alsedad. Pero si no hay %alsedad en la naturale$a de las cosas, todas sern verdaderas. 3i puede aparecer algo ms "ue a los o)os del alma viva. 0uego el alma es inseparable de la naturale$a de las cosas( ora pueda "uitarse la %alsedad, ora no, all! permanece. A.-Veo "ue has robustecido ms la conclusin, pero nada hemos adelantado con lo a adido, por"ue, a pesar de ello, me in"uieta una ob)ecin, y es "ue las almas nacen y mueren, de suerte "ue su sobrevivencia en el mundo no proviene de su inmortalidad, sino de la sucesin de unas a otras. 6. R.-,Crees t5 "ue las cosas corporales pueden comprenderse con el entendimientoA.-3o por cierto.

R.-,E crees "ue 4ios usa de los sentidos para conocer las cosasA.-3o "uiero a%irmar nada temerariamente acerca de este punto( pero, seg5n con)eturo, de ning5n modo necesita sentidos para lo "ue dices. R.-+lo, pues, las almas pueden sentir. A.-Admite esa proposicin como probable. R.-,E "u# me dices a esto- 2sta pared, si no es verdadera, ,no es paredA.-3ada ms %cil de conceder. R.-,1e concedes igualmente "ue nada es cuerpo si no es verdadero cuerpoA.GTambi#n te lo concedo. R.-+iendo, pues, lo verdadero lo "ue realmente es como parece, y lo corpreo slo puede mani%estarse a los sentidos, y los sentidos son propios del alma, no habiendo, por otra parte, cuerpos "ue no sean verdaderos, luego no puede haber cuerpo si no hay alma. A.-1ucho me apremias y me doy a tus ra$onamientos,

CAPTULO V
QU ES LA VERDAD

7. R.GAgu$a ahora tu atencin para lo "ue viene. A.-A tus rdenes estoy. R.-A"u! tienes una piedra( y es verdadera, por"ue es tal nosotros, ser!a piedra, y de)ar de serlo cuando nos retiremos y slo puede percibirse con los sentidos. A.-2s verdad. R.-0uego no habr piedra en los escondidos senos de la tierra ni tampoco all! donde nadie puede verlas( .y slo al verla nosotros, ser!a piedra, y de)ar de serlo cuando nos retiremos y ning5n otro "ue est# presente la vea. E cerrando bien los armarios, por muchas cosas "ue en ellos hayas metido, nada contienen. 0a madera tampoco ser madera en lo oculto, pues se escabulle de la percepcin sensible todo lo latente en lo !ntimo de los cuerpos "ue no son transparentes. Todo ello, por necesidad lgica, no tiene ser. Por"ue si e.istiese, ser!a verdadero, y t5 has de%inido lo verdadero( lo "ue es tal como parece, y todo a"uello ni se mani%iesta ni aparece( luego tampoco es verdadero. ,Tienes alg5n reparo "ue oponer a estas conclusionesA.-+on consecuencias de mis a%irmaciones, y resulta todo tan absurdo, "ue ms dispuesto estoy a negar cual"uiera de mis premisas "ue a sostener la verdad de las conclusiones.

R.-3ada ob)eto. Concreta, pues, lo "ue "uieres decir* si los cuerpos slo pueden percibirse con los sentidos, o si no siente ms "ue el alma, o si hay piedras y otras cosas seme)antes no verdaderas, o si la verdad debe de%inirse de otro modo. A.-4iscutamos, te ruego, este 5ltimo punto. 8. R.-4e%ine, pues, la verdad. A.-0lamo verdadero a"uello "ue es en s! tal como parece al su)eto conocedor, si "uiere y puede conocerlo. R.-0uego, ,no ser verdadero lo "ue nadie puede conocer- Adems, si lo %also es lo "ue parece a"uello "ue no es, supongamos "ue a uno le parece esto piedra y a otro madera, ,no ser una misma cosa %alsa y verdadera a la ve$A.-0o primero me persuade ms( pues si una cosa no puede ser conocida, resulta "ue tampoco es verdadera. Pero "ue una cosa sea verdadera y %alsa a la ve$ no me preocupa demasiado, pues noto "ue una misma magnitud comparada con otra diversa resulta mayor y menor a la ve$. 4e donde se sigue "ue nada de suyo es mayor o menor, por ser estos t#rminos de comparacin. R.-Pero al decir "ue nada es verdadero por s! mismo, ,no se sigue de ah! "ue nada es por s! mismo- Por lo mismo "ue esto es madera, es verdadera madera. 3i puede ser "ue por s! misma, esto es, sin relacin a un su)eto conocedor sea madera y no lo sea en verdad. A.-7e a"u!, pues, lo "ue digo, tal es mi de%inicin* verdad me parece "ue es lo "ue es. R.-3ada, pues, habr %also, pues todo lo "ue es, verdadero es. A.-2n gran aprieto me pones y no hallo salida a tu reparo. E as! me sucede "ue, no "ueriendo ser ense ado sin preguntas, ya voy cobrando temor a ellas.

CAPTULO VI
DE D"NDE VIENE ( D"NDE SE HALLA LA %ALSEDAD

. R.-4ios, en cuyas manos nos hemos puesto, sin duda nos asistir y librar de estos cepos, con tal "ue creamos y le invo"uemos con devocin. A.-3ada ms grato a"u! "ue hacer esto en tales aprietos, pues nunca se ha arro)ado en mi camino tanta niebla. 4ios, Padre nuestro, "ue nos e.hortas a la oracin y concedes lo "ue se te pide, pues rogndote vivimos me)or y somos me)ores* esc5chame, por"ue voy tanteando en estas tinieblas( dame tu diestra, socrreme con tu lu$ y l!brame de los errores( con tu direccin entre dentro de m! para subir a Ti. As! sea. R.-Conc#ntrate, pues, y presta mucha atencin. A.-4ime, ,has recibido alguna seguridad de "ue no pereceremos en el error-

R.- CAtencinD A.-Otra cosa no hago. 1!. R.G4iscutamos primero con seriedad "u# es lo %also. A.G1e maravillo si no puede de%inirse as!* lo "ue no es tal como parece. R.-Atiende antes y preguntemos a los sentidos. Pues lo "ue los o)os ven no se llama %also, si no tiene alguna apariencia de verdad. Por e)emplo* el hombre a "uien vemos en sue os no es verdadero hombre, sino %also, por"ue tiene seme)an$a de verdadero. Pues ,"ui#n viendo en sue os un perro dice "ue ha visto un hombre- 0uego a"u#l tambi#n es perro %also, por tener parecido con el verdadero. A.-As! es como dices. R.-,E si a uno "ue est despierto, un caballo le parece un hombre- ,3o se enga a al percibir alguna apariencia de hombre- Pues si slo percibe la %orma de caballo, no puede parecerle hombre. A.-4oy por bueno tu discurso. R.-0lamamos tambi#n %also rbol al pintado, y %alsa la cara re%le)ada en el espe)o, y %also el movimiento de las torres vistas cuando se navega, y %alsa la rotura de un remo en el agua( todas esas cosas se llaman %alsas por ser seme)antes a las verdaderas. A.-0o con%ieso. R.-As! tambi#n nos enga amos con los gemelos, con los huevos, y los sellos impresos con un mismo anillo y otras cosas seme)antes. A.-1e atengo a lo "ue dices. R.-0a seme)an$a, pues, de las cosas en lo "ue toca a los o)os, es origen de la %alsedad. A.-3o puedo negar lo "ue dices. 11. R.-Toda esa multitud de ob)etos, si no me enga o, puede api arse en dos grupos* uno lo %orman las cosas iguales y otro las desiguales. Hguales llamo a dos cosas cuando se parecen entre s!, como los gemelos o las impresiones de un anillo. 1as en cosas desiguales, el ob)eto menos bueno se dice seme)ante a lo me)or. ,Fui#n, mirndose en el espe)o, dir bien "ue se parece a la imagen, y no al contrario, "ue la imagen se parece a #l- E este g#nero comprende ora las impresiones "ue recibe el alma, ora las seme)an$as "ue se ven en la naturale$a. E lo "ue el alma e.perimenta o recibe en los sentidos, como el movimiento ilusorio de las torres "ue estn "uietas, o dentro de s! misma por medio de imgenes sensoriales, como ocurre en los "ue sue an y tal ve$ en los alienados. E respecto a las seme)an$as "ue se ven en la misma realidad, unas son %ormadas de la naturale$a, otras son e.presin y hechura de seres animales. 0a naturale$a produce seme)an$as deteriores por generacin o por

re%le.in. 2l primer caso ha lugar en los padres, "ue engendran hi)os seme)antes( el segundo, en toda clase de espe)os. Pues aun"ue los hombres %abrican espe)os, no son ellos los "ue producen las imgenes "ue resultan. 0as obras de los seres animados estn en las pinturas y otras %icciones del mismo g#nero( y all! tambi#n puede incluirse lo "ue hacen los demonios, si realmente lo hacen. 1as cuanto a las sombras de los cuerpos, no est %uera de la verdad decir "ue son seme)antes a los cuerpos y como cuerpos %alsos, y toca a los o)os el )u$gar de ellas, y deben colocarse en el g#nero de seme)an$a por resultado "ue ha lugar en la naturale$a, por"ue resulta de oponer a la lu$ un cuerpo "ue proyecta una sombra en la parte opuesta. ,Tienes algo "ue oponer a estoA.-3ada, pero espero ansiosamente ver adonde me llevas por estos caminos. 12. R.-Ten paciencia hasta "ue los dems sentidos nos in%ormen y digan "ue la %alsedad est en la verosimilitud. 2n lo tocante al o!do, casi las mismas seme)an$as valen, como cuando o!mos a alguien "ue nos habla, pero sin verlo, y atribuimos la vo$ a otro por parec#rsele. E en las cosas in%eriores, tenemos el e)emplo del eco, o el del $umbido de los mismos o!dos, o en la imitacin del grito del mirlo o del cuervo, "ue dan algunos relo)es, o en los sonidos "ue creen percibir los "ue sue an y deliran. E las "ue llaman los m5sicos %alsas vocecillas con%irman nuestras aserciones, como veremos despu#s, y basta observar "ue aun a"uellas in%le.iones imitan las voces verdaderas. ,+igues el hilo de mi discursoA.-Con mucho gusto, por"ue no me cuesta ning5n traba)o mental entenderte. R.-Para, no detenernos, pues, a"u!, ,te parece "ue se puede distinguir un lirio de otro por el olor, o por el sabor la miel de tomillo de un en)ambre de la miel de tomillo de otro, o con el tacto la suavidad de las plumas de cisne de las de gansoA.-3o me parece. R.-E cuando so amos "ue estamos oliendo, gustando o tocando tal o cual ob)eto, ,no nos enga a la seme)an$a de una imagen, "ue cuanto ms imper%ecta es ms irrealA.-Verdad dices. R.-0uego se ve claro "ue en todas las cosas, sean iguales o desiguales, se enga an los sentidos por el atractivo de las seme)an$as( y si no nos enga amos por suspender el )uicio de nuestro entendimiento o por reconocer las di%erencias, con todo, se llaman %alsas las cosas por cierta seme)an$a "ue tienen con las verdaderas. A.-3o hay lugar a duda.

CAPTULO VII
DE LO VERDADERO ( SEME#ANTE

- EL NOMBRE DE LOS SOLILOQUIOS

13. R.-+!gueme con atencin, por"ue voy a volver a las mismas a%irmaciones, para aclarar ms lo "ue pretendemos.

A.-A tus rdenes( dime lo "ue te pla$ca. 2stoy resuelto a seguirte por estos ambages sin sentir %atiga, con la esperan$a tan grande de llegar a la meta adonde veo "ue vamos. R.-7aces bien( pero dime* , 3o te parece "ue cuando vemos huevos seme)antes, ninguno de ellos en verdad puede llamarse %alsoA.-Cierto, por"ue todos son verdaderos, si son huevos. R.-E la seme)an$a "ue resulta en el espe)o, ,por "u# se ales decimos "ue es %alsaA.-Por"ue no se puede palpar, no suena, no se mueve por s!, no vive, y por otras cosas "ue ser!a largo enumerar. R.-Veo "ue no te "uieres detener, y hay "ue acceder a tus deseos. As!, pues, para abreviar, si a"uellas %iguras de hombres "ue vemos en los sue os viviesen, hablasen, tuviesen corpulencia real para los "ue estn despiertos, sin di%erencia entre ellos y los "ue vemos y tratamos, estando sanos y en vela, ,los tomar!amos por %alsosA.-,Cmo podr!a decirse eso con verdadR.-0uego si hab!an de ser tanto ms verdaderos cuanto ms seme)antes a los hombres reales, sin haber di%erencia entre los unos y los otros, y si, al contrario, hab!an de ser %alsos por la di%erencia o disimilitud "ue hemos apuntado, resulta "ue la seme)an$a es la madre de la verdad, y la deseme)an$a, %uente de ilusiones. A.-3o s# "u# replicarte, y me rubori$o de las a%irmaciones tan temerarias hechas anteriormente. 14. R.-3o me parece )usti%icable tu rubor, como si estas conversaciones tuviesen otro %in. +e llaman SOLILOQUIOS, y con este nombre "uiero designarlas, por"ue hablamos a solas. 3ombre tal ve$ nuevo y duro, pero muy propio para signi%icar lo "ue estamos haciendo. Pues siendo el me)or m#todo de investigacin de la verdad el de las preguntas y respuestas, apenas se halla uno "ue no se ruborice al ser vencido en una discusin, y casi siempre sucede "ue conclusiones ya llevadas casi al t#rmino, por el apasionado griter!o de la ter"uedad se arro)an, aun con lesin de la %raternidad humana, ora disimulada, ora descubierta( y por eso, con plena calma y tran"uilidad, pl5gome a m! investigar la verdad con la ayuda de 4ios, preguntndome y respondi#ndome a m! mismo( no hay lugar, pues, a rubores, si en alguna parte, por concesiones temerarias, te has visto %or$ado a volver atrs, en busca de me)ores soluciones, pues no hay otro medio de salir de a"u!.

CAPTULO VIII
ORIGEN DE LO %ALSO ( VERDADERO

15. A.G1uy bien discurres( pero no veo a5n lo "ue temerariamente he podido conceder, a no ser a"uello de "ue lo %also es lo "ue tiene alguna verosimilitud, pues ninguna otra cosa se me ocurre digna del nombre de %also( por otra parte,

tengo "ue con%esar "ue lo %also es tal por su deseme)an$a o desacuerdo con lo verdadero. 4e donde resulta "ue la deseme)an$a engendra %alsedad. E por esta ra$n vacilo, pues nada se me o%rece "ue sea originado de causas contrarias. R.-,E si este g#nero es 5nico y singular en la naturale$a de las cosas- ,3o sabes "ue entre la multitud de los animales, solamente el cocodrilo mueve la mand!bula superior para comer y, sobre todo, no reparas en "ue ninguna cosa puede hallarse seme)ante a otra sin "ue di%iera de ella en algoA.-Te concedo lo "ue dices( con todo, cuando considero "ue lo %also tiene algo seme)ante y deseme)ante a lo verdadero, no acierto a discernir por cul de esas propiedades recibi su nombre. Pues si digo "ue es por la disimilitud, todas las cosas podrn decirse %alsas, pues no hay ninguna "ue no sea dis!mil con otra, considerada como verdadera. E si digo "ue lo %also recibe su nombre por la seme)an$a, no slo clamarn los huevos, "ue son verdaderos, siendo seme)ant!simos entre s!, sino "ue no podr# rebatir al "ue me obligue a con%esar "ue todo es %also, pues todas las cosas se hallan vinculadas entre s! por alguna seme)an$a. Pero imag!nate "ue no me arredra decir "ue la similitud y disimilitud dan )untamente origen a lo %also( ,tendr# entonces un camino para salir- +e me instar "ue pongo nota de %alsedad en todas las cosas, por ser todas entre s! seme)antes y deseme)antes. Podr!a llamar %also a lo "ue es diverso de lo "ue parece, y volvamos otra ve$ a la de%inicin, recha$ada por sus disparatadas consecuencias, de "ue ya me cre!a libre, dando por a"u! en a"uel inesperado remolino "ue me obliga a decir "ue la verdad es lo "ue parece. 4e donde resulta "ue sin un su)eto conocedor, nada puede ser verdad, y a"u! es de temer un nau%ragio en escollos secret!simos, "ue no son menos verdaderos por estar ocultos. O si digo "ue la verdad es lo "ue es, se concluir, discrepando de todos, "ue lo %also no est en ninguna parte. As! "ue vuelven las %atigas pasadas y veo "ue nada hemos ganado con tantos rodeos y pausadas marchas del pensamiento.

CAPTULO I)
LO %ALSO& LO %ALA' ( LO MENTIROSO

16. R.-Redobla, pues, la atencin, pues de ning5n modo me inducirs a creer "ue hemos invocado en vano el au.ilio de 4ios. Veo "ue e.aminando bien todo, seg5n hemos podido, no hay ms recurso "ue de%inir lo %also as!* lo %also, o se %inge lo "ue no es o tiende absolutamente a ser y no es. Pero el primer g#nero de %also se llama ms bien lo %ala$ o mentiroso. 2l %ala$ tiene deseo de enga ar, y esto supone nimo, y se veri%ica en parte con la ra$n, en parte con la naturale$a. Con la ra$n, en los animales racionales, como el hombre( con la naturale$a, en las irracionales, como la $orra. 1endaces son los "ue mienten y di%ieren de los %alaces, por"ue todo el "ue es %ala$ "uiere enga ar, pero no todos los "ue mienten pretenden enga ar, pues las %arsas y las comedias y muchos poemas contienen mentiras o %icciones, imaginadas para deleite, no para enga o, y as! tambi#n las chan$as estn entreveradas de mentiras. Al contrario, el %ala$ todo lo dispone para el logro de su %in, "ue es producir enga o. 1as los "ue hacen esto sin nimo de enga ar, %ingiendo alguna cosa, o son simplemente mendaces o ni si"uiera merecen este nombre, pero tampoco dicen la verdad. ,7allas algo "ue oponer a esto-

17. A.-+igue adelante, por"ue ahora creo "ue has comen$ado a decir verdades acerca de lo %also( espero la e.plicacin del segundo g#nero acerca de lo "ue tiende a ser y no es. R.-Pues ,"u# esperas- +on las mismas cosas mencionadas arriba las "ue te servirn de aclaracin. ,3o te parece "ue la imagen del espe)o "uiere como ser lo "ue t5 eres, y es %alsa, por"ue no lo consigueA.-1e agrada tu observacin. R.GE toda pintura, estatua y otros g#neros de arte, ,no aspiran a ser a"uello cuya seme)an$a remedanA.-=ustamente. R.-Conceders tambi#n, seg5n opino, "ue al mismo g#nero pertenecen las imgenes enga osas dibu)adas en la %antas!a de los so adores y delirantes. A.-Con ms derecho "ue ninguna, por"ue ninguna tiende ms a remedar lo "ue ven los sanos y despiertos( y precisamente son %alsas por"ue no pueden ser lo "ue imitan. R.G7ablemos ahora del movimiento de las torres, y del remo sumergido en el agua, y de las sombras de los cuerpos. 1e parece "ue con la misma regla se puede medir todo ello. A.-2vidente cosa me parece. R.-Callo de los otros sentidos, pues todo el "ue re%le.ione sobre este punto, convendr en "ue lo %also se llama en las cosas "ue sentimos a"uello "ue tiende a ser algo y no lo es.

CAPTULO )
C"MO ALGUNAS COSAS EN TANTO SON VERDADERAS EN CUANTO SON %ALSAS

18. A.-4iscurres bien( pero me admiro de "ue e.cluyas de este g#nero los poemas, los )uegos y dems %alacias. R.-Por"ue una cosa es ser %also y otra no poder ser verdadero. E as!, a"uellas obras de los hombres, como las comedias y tragedias o las %arsas y %icciones de este g#nero, podemos unirlas a las obras de los pintores y dems clases de arte. Por"ue tan imposible es "ue sea verdadero un hombre pintado, aun"ue propenda a remedar el ser humano, como a"uellas %icciones escritas en los libros de los cmicos. 0as cuales no intentan ser %alsas o por alguna tendencia suya lo son, sino por cierta necesidad de seguir la %iccin del artista. As!, Roscio en la escena representa voluntariamente una %alsa 7#cuba, siendo en realidad un verdadero hombre por naturale$a. 1as por a"uella voluntad resultaba un verdadero actor trgico, por e)ecutar bien su papel( pero era un %also Pr!amo, por parecerse a #l, sin serlo de veras. 4e donde resulta una cosa maravillosa, admitida por todos. A.-,Cul es-

R.-,Cul ha de ser sino "ue todas estas cosas en tanto son verdaderas en algunos en cuanto son %alsas en otros, y para su verdad slo les aprovecha el ser %alsas con relacin a lo dems- E por eso, si de)an de ser %alsas o de %ingir, no logran lo "ue "uieren y deben ser. Pues ,cmo el actor mencionado podr!a ser verdadero trgico si no consintiera en ser un %also 7#ctor, una %alsa Andrmaca, un %also 7#rcules, etc.- E ,cmo ser!a un verdadero caballo pintado si no %uera un caballo %also- E ,cmo en el espe)o resultar!a una verdadera imagen de hombre si no %uera un hombre %also- Por eso, si a algunos %avorece la %alsedad, dando realce a la verdad de otros, ,por "u# la tememos tanto y vamos en pos de la verdad como un gran bienA.-3o lo s#( y mucho me admiro, si no es por"ue en los e)emplos aducidos no veo cosa digna de imitacin. Pues nosotros no somos como los histriones, ni como las %iguras "ue relucen en los espe)os, ni como las terneras de bronce d# 1irn, ni debemos para ser verdaderos en nuestro ser imitar y asimilarnos el porte a)eno, siendo %alsos por eso( nosotros debemos buscar a"uella verdad, "ue no es bi%ronte ni contradictoria, de modo "ue por un lado sea verdadera y por otro %alsa. R.-@rande y divina cosa pides. Pero si logramos hallarla, ,habremos de con%esar "ue con estos es%uer$os hemos conseguido y %ormado el concepto de la misma verdad, de la "ue toma denominacin todo lo verdaderoA.-Asiento con gusto.

CAPTULO )I
LA VERDAD DE LAS CIENCIAS

- LA %$BULA ( LA GRAM$TICA

1 . R.-0uego "u# te parece* el arte de disputar, ,es verdadero o %alsoA.G,Fui#n duda de "ue es verdadero- Pero tambi#n es verdadera la gramtica. R.-,Tanto como a"u#lA.-3o veo "u# puede haber ms verdadero "ue la verdad. R.-0o "ue nada tiene de %also( viendo lo cual, poco antes te e.tra abas de las cosas "ue no pod!an ser verdaderas sino a condicin de ser %alsas. ,O no sabes "ue todas las %bulas y otras %icciones abiertamente irreales pertenecen al dominio de la gramticaA.-3o ignoro lo "ue dices( pero a mi parecer, no son %alsas por la gramtica, sino ella se limita a ense arlas como son. Por"ue la %bula es una %iccin o mentira compuesta con %ines recreativos y educativos. E la gramtica es el arte de conservar y ordenar las palabras articuladas( con esta mira recoge todas las %icciones del lengua)e humano "ue se han conservado por tradicin o escrito, no %alsi%icndolas, sino buscando en ellas provecho para la ense an$a. R.-1uy bien( no me importa ahora si estas de%iniciones y divisiones estn bien hechas( pero dime* ,cul de las dos disciplinas, la gramtica o el arte de disputar, te ense a todo esto-

A.-3o niego "ue el arte y la agude$a de de%inir, con "ue he "uerido discernir ambas cosas, pertenecen a la dial#ctica. 2!. R.GE la gramtica, ,no es tal ve$ verdadera por lo "ue tiene de disciplinaPor"ue disciplina viene de discere, aprender, y nadie puede decirse "ue ignora lo "ue aprendi y conserva en la memoria, ni "ue sabe cosas %alsas. Toda disciplina es, pues, verdadera. A.-3o veo "ue este breve ra$onamiento est# hecho a la ligera. Pero me hace %uer$a el pensar "ue por esta ra$n alguien pueda creer "ue las %bulas son verdaderas, por"ue tambi#n las aprendemos y guardamos en la memoria. R.-Pero ,acaso nuestro maestro no "uer!a "ue aprendi#semos y conoci#semos las cosas "ue nos ense abaA.-Con empe o nos apremiaba a aprenderlas. R.-Pero ,insisti tal ve$ en hacernos creer en la verdad del vuelo de 4#daloA.-2so nunca. Pero si no sab!amos la %bula, apenas nos permit!an tener cosa alguna en las manos. R.-,3iegas t5, pues, "ue sea #sta una %bula y "ue dio renombre a 4#daloA.-3o niego "ue eso sea verdad. R.G0uego no niegas "ue has aprendido una cosa verdadera al aprender esta %bula. Pues si %uera verdad "ue 4#dalo se remont a los aires volando y este hecho %uera ense ado y admitido por los ni os como una %bula, por lo mismo aprender!an una %alsedad, dndoseles como %ingido un hecho real. E de a"u! resulta lo "ue antes nos pareci admirable, conviene a saber* "ue la %bula del vuelo de 4#dalo no pudo ser verdadera sino a condicin de ser %also su vuelo. A.-2stoy ya con%orme con eso, pero espero el resultado. R.-,Cul ha de ser sino rebatir a"uella a%irmacin tuya, conviene a saber* "ue la disciplina, si no ense a verdades, no puede ser disciplinaA.GE ,a "u# blanco tira lo "ue dicesR.-A "ue me digas por "u# la gramtica es disciplina, pues por serlo es verdadera. A.-No s# "u# responderte. R.-,3o te parece "ue si en ella no hubiera de%iniciones, distinciones y divisiones en g#neros y partes, no ser!a disciplinaA.-Ahora veo a lo "ue vas( por"ue yo tampoco concibo una disciplina donde no haya tales elementos y discursos para declarar la naturale$a de las cosas, dando a cada una lo "ue se le debe, sin omitir nada de lo "ue le pertenece ni a adirle lo "ue sea e.tra o( tal es el o%icio de la disciplina.

R.-Pues ah! tienes el %undamento de la verdad de la disciplina. A.GTodo es consecuencia de los asertos anteriores. 21. R.-Ahora dime* ,a "u# arte corresponde de%inir, dividir y distribuirA.-Ea te he dicho "ue a la "ue regula los ra$onamientos. R.-0uego la gramtica ha recibido su ser de disciplina verdadera de la dial#ctica, a la "ue has vindicado de todo reproche de %alsedad, y esto no debe limitarse a la gramtica, sino e.tenderse tambi#n a las dems artes liberales. Por"ue has dicho, y con verdad, "ue ninguna disciplina se dispensa de de%inir y dividir, y eso mismo le da la dignidad de tal. +i, pues, ellas son verdaderas por ser disciplinas, ,negar alguien "ue es la misma verdad la "ue haceG verdaderas a todasA.-2stoy por asentir a tus a%irmaciones, pero me detiene el pensar "ue la misma dial#ctica la contamos entre las disciplinas. Por lo cual creo "ue, gracias a a"uella verdad, tiene ra$n de verdadera disciplina. R.-1uy aguda es tu respuesta, pero con eso no niegas, seg5n opino, "ue ella tambi#n es verdadera por ser disciplina. A.-2s precisamente la ra$n "ue me hace %uer$a, pues he advertido "ue es disciplina, y por eso es verdadera. R.-2ntonces, ,crees "ue #sta pudo ser disciplina por otra causa "ue por las de%iniciones y divisiones en ella introducidasA.G3ada tengo "ue oponerte. R.-+i, pues, a la dial#ctica pertenece tal o%icio, es por s! misma disciplina verdadera. ,Fui#n se maravillar, pues, de "ue a"uella ciencia por la "ue son verdaderas las dems sea por s! misma yL en s! misma la verdad verdaderaA.-3o hallo di%icultad en admitir lo "ue dices.

CAPTULO )II
DE CU$NTOS MODOS EST$N UNAS COSAS EN OTRAS

22. R.-Atiende ahora a lo poco "ue %alta. A.-4i lo "ue "uieras, con tal "ue lo entienda y te lo conceda gratamente. R.-4e dos modos sabemos "ue una cosa puede hallarse en otra( uno de modo separable, pudiendo hallarse en otra parte como la madera en este lugar o el sol en el Oriente. Otro es de modo inseparable, como en esta madera la %orma y la naturale$a "ue le es propia* en el sol, la lu$( en el %uego, el calo r( en el alma, las artes, y en otras cosas seme)antes. ,3o ests de acuerdo-

A.-2sa distincin me es muy conocida y entendida desde los primeros a os de la adolescencia, y tiene para ella mi completa aprobacin. R.-,3o me concedes igualmente "ue lo "ue inseparablemente se halla unido a un su)eto, en %altando #ste, no puede subsistirA.GTambi#n me parece una consecuencia necesaria( pues permaneciendo el su)eto, puede reali$arse lo "ue hay en #l, como es notorio al "ue bien considera estas cosas. As!, v. gr., el color de un cuerpo humano puede cambiarse por en%ermedad o por los a os, sin "ue #l pere$ca. Pero no ocurre lo mismo con todas las propiedades inherentes a un su)eto, sino en a"uellos para cuya e.istencia no son necesarias. Para la e.istencia de esta pared no es necesario el color "ue tiene, y por eso, aun"ue se blan"uee o pinte de negro o de otro color, seguir siendo y llamndose pared. Pero el %uego, si pierde su calor, de)ar de ser %uego( ni la nieve podemos llamarla tal si no es cndida.

CAPTULO )III
DONDE SE COLIGE LA INMORTALIDAD DEL ALMA

23. +obre tu pregunta* ,Cmo es posible "ue lo "ue va unido a un su)eto permane$ca de)ando de e.istir #ste-, te dir# "ue es absurdo y %als!simo sostener "ue puede subsistir una cosa %altndole el soporte, al "ue va ligada inde%ectiblemente su e.istencia. R.-0uego hemos llegado adonde "uer!amos. A.-,Fu# me dicesR.-0o "ue oyes. A.-,0uego se colige ya la inmortalidad del almaR.-Clar!simamente, si lo "ue me has concedido es verdad, a no ser "ue sostengas "ue el alma, aun despu#s de muerta, sigue siendo alma. A.-0e)os de m! asentar tal proposicin, pues al perecer, de)a de ser alma. 3i me aparta de esta sentencia lo "ue han dicho grandes %ilso%os, a saber* "ue todo principio vivi%icante, do"uiera se halle, no puede ser su)eto de muerte. Pues aun"ue la lu$, entrando do"uiera, ilumina un lugar, y por la maravillosa %uer$a de los contrarios no admite en s! tinieblas, sin embargo puede apagarse, "uedando a obscuras el lugar. As!, lo "ue resist!a a la obscuridad, sin admitirla de alg5n modo en s!, e.tingui#ndose, da lugar a su contrario, como pod!a haberle dado retirndose. Por lo cual temo "ue la muerte sobrevenga al cuerpo, como la obscuridad a un lugar, unas veces retirndose de #l el alma igual "ue una lu$ o tambi#n e.tingui#ndose all! mismo. 3o hay, pues, seguridad alguna contra la muerte corporal, y ha de desearse cierto g#nero de muerte con "ue se separe el alma viva del cuerpo para ir a un lugar donde no pueda morir, si es posible esto. E si ni aun esto puede ocurrir, por"ue el alma se enciende en el mismo cuerpo, como una lu$, sin poder subsistir sola en otra parte, y toda muerte consiste en la e.tincin del alma o de la vida en el cuerpo, entonces habr de escogerse, seg5n lo permite la humana condicin, un g#nero de vida tran"uila y segura, lo cual no s# cmo puede lograrse, siendo el alma mortal.

4ichosos mil veces los "ue lograron la certe$a por conviccin propia o autoridad a)ena de "ue no se debe temer la muerte, aun cuando sea mortal el alma. Pero yo, desgraciado, no he podido con"uistar esta certe$a con ning5n ra$onamiento ni autoridad. 24. R.- CJuera todo lamentoD Hnmortal es el alma humana. A.-Pero ,cmo lo demuestrasR.-Con las premisas "ue t5 me has concedido muy cautamente. A.-3o recuerdo haberte hecho ninguna imprudente a%irmacin( con todo, ha$me un resumen, te ruego( veamos adnde hemos llegado con tantos rodeos, ni "uiero ya "ue me interrogues ms. Para sinteti$ar el resumen de mis concesiones ya no hacen %alta preguntas. ,O es "ue "uieres retardar mi go$o por el #.ito de nuestro discursoR.-Te dar# gusto, pero ati#ndeme con mucha vigilancia. A.-7abla ya, atento estoy, ,a "u# me atormentasR.-+i lo "ue pertenece a un su)eto permanece siempre, necesariamente ha de permanecer el su)eto donde se halla. 2s as! "ue toda disciplina est en el alma como en un su)eto. 0uego es necesario "ue subsista siempre el alma, si debe subsistir la disciplina. 1as la disciplina es la verdad, y la verdad, seg5n se demostr al principio de este libro, es inmortal. 0uego siempre ha de permanecer el alma, ni puede llamarse mortal. 0uego slo podr con %undamento recha$ar la inmortalidad del alma "uien no admita la verdad de las proposiciones arriba sentadas.

CAPTULO )IV
E)AMEN DEL SILOGISMO ANTERIOR

25. A.-Ea "uiero soltar la rienda a mi go$o( pero dos motivos me detienen un poco. 0o primero, me sorprende el largo rodeo "ue hemos estado haciendo con no s# "u# cadena de ra$onamientos, cuando todo pod!a presentarse tan concisamente como se ha hecho ahora. Por lo cual me angustia el pensar "ue acaso tales ambages discursivos slo han servido para ocultarnos alguna celada. 2n segundo lugar, no veo cmo la disciplina pueda subsistir siempre en el alma, sobre todo la dial#ctica, cuando tantos hay "ue no la conocen, y aun los "ue se habilitan para ella, la ignoraron tanto tiempo desde la in%ancia. Pues no podemos decir "ue no son almas las de los ignorantes o "ue reside en ellas una disciplina desconocida. +i esto es absurdo, s!guese "ue o no est siempre la verdad en el alma o "ue a"uella disciplina no es la verdad. 26. R.-Ea ves "ue no en balde ha dado tantos rodeos nuestro discurso. Por"ue indagbamos "u# es la verdad, y esto creo "ue ni aun ahora en este d#dalo de cosas, despu#s de tan largo recorrido, hubi#ramos podido lograrlo. ,Pero "u# vamos hacer- ,4e)aremos todo lo comen$ado, esperando venga a nuestras manos alg5n libro "ue satis%aga nuestras ansias- Ea s# "ue hay muchos escritos anteriores a esta #poca "ue no hemos le!do y tenemos noticia de "ue en nuestros d!as se contin5a escribiendo en prosa y en verso sobre este tema(

y lo hacen hombres cuyos libros e ingenio no pueden sernos desconocidos, y nos alienta la esperan$a de hallar en ellos lo "ue buscamos a"u!( sobre todo sabiendo "ue ante nuestros mismos o)os brilla a"uel ingenio en "uien revive la elocuencia "ue lamentbamos como muerta. ,Permitir #l, despu#s de ense arnos el modo de vivir, "ue ignoremos la naturale$a de la vidaA.-3o lo creo( y mucho espero de #l, si bien me apena el ver "ue no podemos descubrirle nuestra adhesin a su persona ni nuestro deseo de sabidur!a. +eguramente se compadecer!a #l de mi alma, atormentada y sitibunda, para colmarla pronto con el agua viva de su %uente. 2l vive tran"uilo en la conviccin de la inmortalidad del alma, y no sabe "ue hay "uienes soportan la miseria de esta ignorancia, y ser!a una crueldad no satis%acer a su necesidad y demanda. E a"uel otro conoce tal ve$ nuestros deseos, pero se halla tan le)os y estamos en un punto tal, "ue apenas tenemos %acilidad de comunicacin epistolar. 2l cual, con el ocio de "ue dis%ruta ms all de los Alpes, creo "ue habr terminado ya el poema escrito para disipar el temor de la muerte y el pavor y %r!o del alma aterida por un antiguo hielo. Pero mientras no llegan estos socorros, tan le)anos a nosotros, ,no es una gran torpe$a el malograr nuestro ocio llevando el alma pendiente y cautiva de tan penosa incertidumbre-

CAPTULO )V
NATURALE'A DE LO VERDADERO ( LO %ALSO

27. ,4nde est, pues, el %ruto de nuestras plegarias, pasadas y presentes, a 4ios para pedirle, no ri"ue$as ni deleites carnales, ni honores y estimacin popular, sino para "ue nos abra el camino del conocimiento de 4ios y de nuestra alma- ,3os de)ar tal ve$ 2l de su mano o le abandonaremos nosotrosR.-1uy a)eno es a su clemencia abandonar a los "ue indagan la verdad( le)os tambi#n de nosotros abandonar a tan seguro gu!a. Por lo cual repitamos, brevemente si te parece, las dos partes de nuestra argumentacin, conviene a saber* la verdad siempre subsiste y la dial#ctica es la verdad. 1e has dicho "ue dudabas de ellas, impidi#ndonos tener la completa seguridad de nuestras conclusiones. ,O "uieres "ue indaguemos cmo puede hallarse un arte en el alma de un hombre inculto, pues no podemos negar "ue es verdadera alma la suya- Tambi#n tus dudas hac!an hincapi# en este punto, retray#ndote de conceder valor a los discursos anteriores. A.G4iscutamos ahora lo primero, de)ando para despu#s lo "ue hay de esto( as! todo "uedar e.puesto. R.-7agamos lo "ue "uieres, pero presta suma atencin, pues s# lo "ue te sucede cuando escuchas, y es "ue ests demasiado pendiente de la conclusin, y por esperar de un momento para otro las 5ltimas ilaciones, pasas sin e.aminar bien lo "ue se pregunta. A.-Tal ve$ tienes ra$n( luchar#, pues, contra esta ligere$a m!a como pueda( y empie$a a investigar, no perdamos tiempo en cosas super%luas. 28. R.-+i mal no recuerdo, hemos llegado a la conclusin siguiente* la verdad no puede morir, aun pereciendo el mundo o la misma verdad, pues ser!a

verdadera la proposicin* el mundo y la verdad han perecido. Pero nada hay verdadero sin la verdad( luego de ning5n modo puede perecer la verdad. A.-Admito esas a%irmaciones y mucho me maravillo si son %alsas. R.-Vamos, pues, al otro punto. A.-Perm!teme antes una pausa de re%le.in sobre lo dicho para "ue no tenga "ue volver atrs. R.-2ntonces, ,no ser verdad "ue ha perecido la verdad- Pues si no lo es, luego la verdad subsiste. +i lo es, ,cmo desaparecida la verdad puede haber algo verdadero, no e.istiendo a"u#llaA.-3ada tengo "ue oponerte ni advertir( adelante, pues. 7aremos lo posible para "ue los hombres doctos y prudentes lean esto y corri)an, si merece, nuestra temeridad, pues no veo ni ahora ni nunca "u# pueda alegarse contra lo dicho. 2 . R.- ,Puede llamarse verdad la "ue no es %undamento de todo lo verdaderoA.-4e ning5n modo. R.-,E no se llama verdadero lo "ue no es %alsoA.-+er!a locura dudar de eso. R.G ,Acaso lo %also no es lo "ue remeda a otro, sin ser a"uello a "ue se aseme)aA.-3inguna otra cosa es ms digna de ese nombre. Pero tambi#n se llama %also lo "ue dista mucho de aseme)arse a lo verdadero. R.- ,Fui#n lo niega- 1as alguna seme)an$a de verdad ha de tener. A.G ,Cmo- Pues cuando se dice "ue 1edea vol en un atela)e de serpientes, de ning5n modo esta %iccin imita la verdad, por tratarse de una cosa enteramente irreal. R.-2.acta es tu observacin( pero ,no adviertes "ue a lo "ue es nada tampoco puede darse el nombre de %also- 0o %also e.iste( si no e.istiera no ser!a %also. A.-0uego ,no llamaremos %also al imaginario prodigio atribuido a 1edeaR.-4e ning5n modo( por"ue si es %also, ,cmo es un prodigio o monstruoA.-2stoy asombrado. 2s decir, "ue cuando yo oigo* "ngancho a mi carro grandes ser#ientes aladas uncidas a un !ugo, , no digo una %alsedadR.-+in duda la dices. Pues hay algo %also "ue enuncias. A.-Pues ,"u# es-

R.-0a proposicin enunciada en el verso. A.GPues ,en "u# imita ella a la verdadR.-2n "ue no se e.presar!a de otro modo si realmente hubiese volado 1edea. /na %alsa proposicin remeda en su %orma a una proposicin verdadera. +i no se le da cr#dito, slo imita en su e.presin lo verdadero, y es %alsa, pero sin producir enga o. +i se da cr#dito, entonces imita tambi#n a las sentencias verdaderas. A.-Ahora advierto la gran di%erencia entre lo "ue decimos y las cosas de "ue lo decimos, por lo cual asiento a lo dicho, pues me deten!a el creer "ue todo lo %also presenta cierta imitacin de lo verdadero. Pues ,"ui#n no se r!e del "ue dice "ue la piedra es una %alsa plata-( y, sin embargo, si alguien asegura "ue la piedra es plata, le respondemos "ue pro%iere una %alsa proposicin. 2n cambio, con alguna ra$n, seg5n opino, llamamos plata %alsa al esta o y al plomo, por"ue de alg5n modo la imitan, y entonces no es %alsa nuestra proposicin, sino el ob)eto mismo.

CAPTULO )VI
SI COSAS M$S E)CELENTES PUEDEN LLAMARSE CON NOMBRES DE LAS QUE SON MENOS

3!. R.GVeo "ue me has comprendido. Pero e.amina ahora si podr!a llamarse la plata con el nombre de %also plomo. A.-3o( va contra mi gusto. R.-,Por "u#A.-3o lo s#( slo veo "ue me repugna. R.-,+er tal ve$ por"ue la plata es de me)or calidad y con a"uel nombre se le reba)a( en cambio, el plomo sale venta)oso y honrado cuando se le llama plata %alsaA.-Creo "ue has atinado en la e.plicacin "ue yo "uer!a. E #sta es la ra$n por "ue se consideran como abominandos y e.ecrables e incapaces de testar los hombres "ue se visten de mu)eres, a "uienes no s# si llamarlos %alsas mu)eres o ms bien hombres %alsos. Pero podemos llamarlos verdaderos histriones y verdaderos in%ames, o si son ocultosGpues todo lo in%ame se relaciona con la %amaG, )ustamente los llamaremos verdaderos malvados, seg5n opino. R.G4e)emos para otra ocasin el discutir de estos puntos, por"ue muchas cosas se hacen, al parecer, indecorosas a la %a$ del pueblo y un %in honesto y laudable las )usti%ica. As!, se ventila una grave discusin sobre si con el %in de librar la patria puede uno, dis%ra$ado de mu)er, enga ar al enemigo, e.hibi#ndose como mu)er %alsa para ser tal ve$ ms verdadero varn, o si el sabio "ue comprende "ue su vida es necesaria para el bien com5n debe pre%erir morirse de %r!o a ponerse vestidos %emeninos por %alta de otros. Pero de estas cuestiones se tratar en otra parte. Ahora se ve cuntas investigaciones deben hacerse para "ue nuestro traba)o siga adelante sin incurrir en ciertas inevitables torpe$as.

1as por lo "ue ata e a la presente cuestin, me parece ya indubitable y evidente "ue lo %also se dice por imitacin de lo verdadero.

CAPTULO )VII
+HA( COSAS ENTERAMENTE %ALSAS O VERDADERAS, 31. A.-Pasa adelante( estoy persuadido ya de esa verdad. R.-Ahora te pregunto si %uera de las ciencias en "ue nos instruimosGy entre ellas debe incluirse el deseo mismo y es%uer$o de la sabidur!aGpodemos hallar alguna cosa tan verdadera "ue no sea como el A"uiles del teatro, el cual ha de ser en parte %also para "ue pueda ser verdadero. A.GCreo "ue hay muchas cosas de ese g#nero. 2sta piedra, por e)emplo, no es ob)eto de las disciplinas, y, sin embargo, para ser verdadera, no imita a ninguna otra cosa con respecto a la cual sea %alsa. E con #sta acuden al pensamiento un tropel de in%initas cosas. R.-Admito la observacin( pero ,no te parece "ue todas ellas estn comprendidas en la categor!a de los cuerposA.-Opinar!a como t5 si tuviera certe$a de "ue el vac!o no es nada, o creyere "ue el alma ha de contarse entre las cosas corpreas, o "ue 4ios es un cuerpo. +i e.isten todas estas cosas, no son %alsas o verdaderas por ning5n lina)e de imitacin. R.G1uy le)os me "uieres llevar, mas procurar# buscar un ata)o. Pues una cosa es el vac!o y otra la verdad. A.G1uy grande es su di%erencia ciertamente. ,Fu# cosa ms vac!a "ue yo mismo, si creo "ue la verdad es irreal y me pierdo tan a%anosamente buscando el vac!o- Pues ,"u# deseo hallar sino la verdadR.-0uego ya me concedes "ue no hay cosas verdaderas sino por la verdad. A.-Tengo ya %ormulada esa persuasin. R.G ,4udas de "ue %uera del vac!o no hay vac!o o de "ue ciertamente es un cuerpoA.-3o dudo de ning5n modo. R.-,O piensas tal ve$ "ue la verdad es realidad corporalA.-Tampoco. R.G ,O cosa inherente a alg5n cuerpoA.-3o lo s#( nada se me ocurre a este propsito( pero t5 ya sabes "ue si e.iste el vac!o, se da donde no hay cuerpo alguno.

R.G2s evidente. A.-,A "u# nos detenemos, puesR.- ,Acaso crees "ue la verdad hi$o el vac!o o "ue puede haber algo verdadero donde %alta la LverdadA.-3o. R.-3o es, pues, la verdad una inania, ni el vac!o puede hacerlo sino la carencia de entidad( por otra parte, es mani%iesto "ue lo "ue carece de verdad no es verdadero( y absolutamente hablando, el vac!o se llama as! por su privacin de ser. ,Cmo, pues, puede ser verdadero lo "ue no es o cmo puede serlo lo "ue es nadaA.-Adelante, pues, y de)emos el vac!o como una inania.

CAPTULO )VIII
SI LOS CUERPOS SON VERDADEROS

32. R.G,Fu# piensas de las dems cosasA.- ,A "u# te re%ieresR.-A lo "ue %avorece a mi causa, pues restan 4ios y el alma, y si los dos son verdaderos, por"ue en ellos est la verdad, ya nadie duda de la inmortalidad de 4ios. E tambi#n el alma deber tenerse por inmortal si se prueba "ue es sede de una verdad "ue no muere. Veamos, pues, ya la 5ltima cuestin, a saber* si el cuerpo es en verdad verdadero, esto es, si no est en #l la verdad, sino ms bien una imagen de la misma. Por"ue si los cuerpos, "ue muy bien sabemos estn sometidos a la muerte, poseen la verdad en la misma %orma "ue las ciencias, ya habr "ue privar a la dial#ctica de su privilegio de reguladora de las dems artes. Por"ue tambi#n parecen poseer su verdad las realidades materiales "ue no han sido e%ecto del arte de disputar. E si ellos son verdaderos por alg5n g#nero de imitacin, y por lo mismo, distan de la verdad pura, nada impedir a la dial#ctica para "ue sea considerada como la misma verdad. A.-2ntre tanto indaguemos la naturale$a de lo material( y veo "ue llegando a"u! a una conclusin, nuestra controversia no se acaba. R.-,Cmo sabes lo "ue "uiere 4ios- Atiende, pues( yo creo "ue todo cuerpo est limitado y contenido por una %orma y especie, sin la cual no ser!a cuerpo. E si la tuviese verdadera, ser!a ali a. ,Opinas de otro modoA.-Asiento en parte( de lo dems, dudo( concedo "ue para ser cuerpo se re"uiere una %igura. Pero no entiendo lo "ue a ades* si la tuviera verdadera, ser!a alma. R.G,3o recuerdas ya lo "ue di)imos al principio del libro primero acerca de las %iguras geom#tricasA.-6ien haces en recordrmelo( lo recuerdo, y muy a gusto.

R.- ,+e hallan las %iguras en los cuerpos tales como las concibe a"uella disciplinaA.G3o( antes son mucho menos per%ectas. R.-,E cules te parecen las verdaderasA.-3o me hagas tales preguntas. Pues ,"ui#n es tan ciego "ue no vea "ue las %iguras concebidas por la ciencia geom#trica estn en la misma verdad y la verdad en ellas, mientras las %iguras de los cuerpos aspiran a ser lo "ue ellas, con cierto remedo de la verdad, y en este aspecto son %alsas- Ea entiendo, pues, cuanto "uer!as demostrarme.

CAPTULO )I)
DE LAS VERDADES ETERNAS SE ARGU(E LA INMORTALIDAD DEL ALMA

33. R. G,Fu# necesidad, pues, tenemos ya de investigar ms sobre el arte de la dial#ctica- Por"ue ora las %iguras geom#tricas est#n en la verdad, ora la verdad en ellas, nadie duda de "ue se contienen en nuestra alma o en nuestra inteligencia, y, por tanto, se concluye necesariamente "ue en ella est la verdad. E si por una parte toda disciplina est en nuestro nimo adherida inseparablemente a #l y por otra no puede morir la verdad, ,por "u# dudamos de la vida imperecedera del alma sin duda in%luidos por no s# "u# %amiliaridad con la muerte- ,Acaso a"uellas l!neas o un cuadrado, o es%era, imitan algo e.tra o para ser verdaderasA.-4e ning5n modo puedo creer tal cosa, pues habr!a "ue suponer "ue una l!nea no es una longitud sin latitud ni la circun%erencia una curva cerrada cuyos puntos e"uidistan del centro. R.-2ntonces, ,por "u# dudamos- 4onde estn ellas, ,no est la verdadA.GG4ios me libre del disparate de negarlo. R.- ,Acaso, pues, la disciplina no est en el almaA.-,Fui#n ha dicho tal cosaR.- ,E acaso puede, pereciendo un su)eto, permanecer lo "ue se halla con #lA.-,E cundo se me persuade a m! de tal a%irmacinR.-0uego ,debe %enecer la verdadA.-3o es posible eso. R.-Pues entonces es inmortal el alma( r!ndete ya a tus ra$ones, cree a la verdad, por"ue ella clama "ue habita en ti y es inmortal, y no puede derrocrsele de su sede con la muerte del cuerpo. Al#)ate ya de tu propia sombra, entra dentro de ti mismo( no debes temer ninguna muerte en ti, sino el olvido de "ue eres inmortal.

A.-Oigo, me reanimo, comien$o a retornar en m!. Pero antes, te ruego, resu#lveme la di%icultad propuesta ya* cmo en el alma de los indoctos, "ue tambi#n debe go$ar del mismo privilegio de inmortalidad, est la verdad d# las disciplinas. R.-2sa di%icultad pide la redaccin de otro volumen, si se ha de discutir ampliamente( ahora veo "ue te conviene pasar revista a la conclusin a "ue hemos llegado, pues si no te acometen dudas sobre las a%irmaciones hechas, hemos cosechado mucho %ruto y con no poca seguridad podemos seguir adelante.

CAPTULO ))
COSAS VERDADERAS ( COSAS RECORDADAS.

PERCEPCI"N SENSIBLE E INTELIGIBLE

34. A.-1e atengo a lo "ue dices y har# con gusto lo "ue me mandas. Pero declrame con brevedad antes de terminar este volumen la di%erencia "ue hay entre la verdadera %igura, tal como es concebida por la inteligencia, y la "ue se %or)a con la imaginacin, %antas!a o %antasma "ue dicen los griegos. R.GPides la comprensin de una cosa para la cual se re"uiere una gran pure$a intelectual, y no te hallas su%icientemente e)ercitado para ello, si bien slo buscamos con estos mismos rodeos tu preparacin y e)ercicio, a %in de "ue te habilites para contemplar la verdad. +in embargo, brevemente te e.pondr# cmo puede demostrarse la di%erencia "ue hay. Jig5rate "ue te has olvidado de una cosa y otros "uieren tra#rtela a la memoria y te dicen* ,2s esto o a"uello-, pro%iriendo cosas diversas como si %ueran seme)antes. E t5 ni atinas en lo "ue deseas recordar, y con todo, ves "ue no es lo "ue te sugieren. Cuando ocurre esto, ,se trata de un olvido completo en ti- , 3o %orma parte de cierto recuerdo el mismo discernimiento "ue haces entre lo "ue buscas y lo "ue te proponenA.-As! parece. R.-Todav!a #stos no ven la verdad, pero estn libres del enga o y del error y saben lo "ue buscan. Pero si alguien te dice "ue t5 a los pocos d!as de nacer te re!ste, no tendrs por %also lo "ue te dicen, y si el testigo merece %e, no lo recordars, pero lo creers, pues el tiempo de tu in%ancia est sepultado ba)o un pesad!simo olvido. ,3o es as!A.-Ciertamente. R.-2ste olvido se di%erencia mucho de a"uel otro, el cual ocupa como un t#rmino medio. Pues todav!a hay otro ms vecino y pr.imo al recuerdo y reconocimiento de la verdad. +e aseme)a a lo "ue nos ocurre cuando vemos alguna cosa y reconocemos ciertamente "ue la hemos visto alguna ve$ y aseguramos "ue la conocemos( nos es%or$amos por recordar dnde, cundo y cmo y con "ui#n ha llegado a nuestra noticia. ,+e trata de una persona6uscamos tambi#n dnde la hemos conocido( y cuando ella nos lo recuerda, de repente, todo nos vuelve a la memoria como una lu$, y sin ning5n es%uer$o todo lo reproducimos. 2sta clase de hechos, ,te es desconocida u oscuraA.-3ada ms mani%iesto, por"ue han sido ob)eto de repetida e.periencia.

35. R.-Tales son los "ue estn bien instruidos en las artes liberales, las cuales, al aprenderlas, las e.traen y desentra an, en cierto modo, de donde estaban soterradas por el olvido, y no se contentan ni descansan hasta contemplar en toda su e.tensin y plenitud la hermosa %a$ de la verdad "ue en ellas resplandece. Pero de all! se levantan y se me$clan ciertos %alsos colores y %ormas, con "ue se empa a el espe)o del pensamiento, enga ando a los "ue indagan la verdad y haci#ndoles creer "ue all! est todo cuanto buscaban. +on ilusiones "ue se han de evitar con suma cautela, por"ue son %alaces y cambian al variar el espe)o delpensamiento, cuando la %a$ de la verdad es 5nica e invariable. 0a imaginacin te pintar, v. gr., cuadrados de di%erente magnitud, como presentndolos ante los o)os( pero la mente interior, amiga de la verdad, debe volverse, si puede, a a"uella razn seg5n la cual )u$ga de la cuadratura de las %iguras. A.-,E si nos dice alguien "u# ella )u$ga tambi#n seg5n lo "ue ve por los sentidosR.-2ntonces, ,por "u# )u$ga, si est bien instruida, "ue una es%era per%ecta slo tiene un punto de contacto con un plano ideal- ,Fui#n ha visto o puede ver con los o)os seme)ante cosa, pues ni con la misma imaginacin puede representarse- ,E no e.perimentamos las mismas di%icultades cuando pretendemos pintar en la imaginacin un c!rculo inconcebiblemente pe"ue o y en #l tra$amos los radios al centro- Pues si tra$amos dos, separados por una distancia "ue apenas puede pun$arse con el %ilo de una agu)a, ya nuestra imaginacin se declara incapa$ de representarse otras "ue sin ninguna con%usin lleguen al centro( pero la ra$n ense a "ue pueden tra$arse otras innumerables, pasando por incre!bles angosturas de espacio y sin tocarse ms "ue en el centro, de modo "ue en el intervalo de cada l!nea podr!a inscribirse un c!rculo. A esto no llega ning5n %antasma, el cual %alla a5n ms "ue los o)os, por donde han entrado en el nimo( por tanto, cosa mani%iesta es "ue las imgenes de la %antas!a di%ieren grandemente de la verdad y "ue a"u#lla es ob)eto de visin sensible y #sta no. 36. Todo esto se tratar ms copiosa y sutilmente cuando discurramos acerca de la inteligencia, empe o "ue hemos acometido y se reali$ar cuando "ueden discutidos y declarados los temas "ue nos atraen acerca de la vida del alma. Pues tengo para m! "ue te causar!a grande pena "ue la muerte humana, aun sin acabar con el alma, la redu)ese al olvido de todas las cosas y hasta de la verdad "ue hemos averiguado. A.-No se puede ponderar bastante lo temible de ese mal. Por"ue ,cul ser!a la vida eterna o "u# muerte no habr!a de pre%erirse a ella, si all! se vive como el alma, por e)emplo, de un reci#n nacido, para no hablar de la vida uterina, pues tambi#n hay vida all!R.-An!mate( 4ios nos asistir, como ya lo e.perimentamos, a "uienes buscamos y promete despu#s de la muerte corporal un reposo beat!simo y la posesin completa de la verdad sin enga o. A.-C5mplase nuestra esperan$a.