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Estos cuentos deliciosos, breves, vigorosos, a menudo crpticos, son los textos autnticos del jasidismo, el apasionado movimiento

religioso que floreci en Europa oriental durante el siglo XVIIIy pervive an hoy. $on ancdotas legendarias aue nos relatan acontecimientos particulares, despojndolos Je lo no esencial y logrando aue cada uno ilumine todo un destino. Los t z a d i k i m , los maestros, los protagonistas de estos cuentos, son hombres de carne y hueso, pero sus vidas parecen casi simblicas. Nos expresan dice Ruber la fuerza y la alegra sagrada con que Dios se hace visible en todas las cosas. Martin Ruber es una figura de primera magnitud en el pensamiento contemporneo. En esta recopilacin y reelaboracin de viejos cuentos est la fuente de su filosofa, de su definicin de la religin como dilogo ntimo y constante entre el hombre y Dios, de su reafirmacin de la creencia jasdica de la conjuncin diaria de lo natural y lo divino.

Cuentos jasdicos: Los maestros continuadores


(tomos I y II) recopilan los relatos de mayor, fascinacin acerca de los tzadikim del siglo XIX, completando de tal modo la antologa de Cuentos jasdicos: Los primeros maestros (tomos I y II), compilada tambin por Martin Ruber e incluida en la coleccin PAIDOS ORIENTALIA.

CUENTOS JASIDICOS

PAIDOS ORIENTALIA
Dirigida por Osvaldo Svanascini

Ttulos publicados: 1. M. Eliade - Patjali y el yoga 2. H. Wilhelm - El significado del I Ching 3. E. Herrigel - El camino del zen 4. Tetsugen - El sermn sobre el zen 5 . Annimo - Teatrit-ttbetgm. Tres misterios 6. E. Wood - Diccionario zen 7.A. N. Narihira - Cuentos de Ise 8. Annimo - Cuentos del vampiro 9.1. Shah - Cuentos de los derviches 10.1. Shah - El monasterio mgico 11. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los primeros maestros, I 12. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los primeros maestros, II 13. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los maestros continuadores, I 14. M. Buber - Cuentos jastdicos. Los maestros continuadores, II

Martin Bub er

CUENTOS JASIDICOS
Los maestros continuadores, II

PAIDOS
Barcelona Buenos Aires

ediciones

Ttulo original: Die Erzhlungen der Chassidim Publicado en alemn por Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich Traduccin de Salomn Merener Supervisin de Marshall T. Meyer

Cubierta de Julio Vivas 1." reimpresin en Espaa, 1983

1949 by Manesse Verlag, Conzett-Huber, Zrich de todas las ediciones en castellano, Editorial Paids, SAICF; Defensa, 599; Buenos Aires. de esta edicin, Ediciones Paids Ibrica, S.A.; Mariano Cubi, 92; Barcelona-21. ISBN: 84-7509-213-6 Depsito legal: B-10.294/1983 Impreso en I. G. Socitra, S.A.; Arqumedes, s/n; L'Hospitalet de Llobregat Impreso en Espaa - Printed in Spain

En memoria de Miguel Zuchowicki


y

John H. Meyer

INDICE

I.

MOSHE Y ELEAZAR D E KOZNITZ L a ventana y la cortina, 17

Por la luz, 17

II.

JAIM MEIR I E J I E L D E MOGIELNICA E ISAJAR D E WOLBORZ Contra los pensamientos piadosos, 21 Sin contradicciones, 21 Hay una diferencia, 22 Casamiento, 22 En el mundo de la confusin, 23

Justificacin, 18 No sin la vestidura de la carne, 19 Por m mismo, 20 L a eleccin de un alma, 20 El secreto de la cuenta, 20

III.

DAVID D E L E L O V El pacificador, 28 Con los nios, 29 Con los animales, 29 Acerca de los hermanos de Jos, 30

El traje nuevo, 27 El nombre de Dios, 27 En relacin con los que desempean un oficio, 28 L a equivocacin, 28

IV.

MOSHE T E I T E L B A U M

El enemigo, 31 Temor, 31 Paraso, 32

Duelo y alegra, 32 Espera,33

V.

NAFTALI D E ROPTCHITZ Conflagracin, 38 El Maestro, 39 El pecador avergonzado, 40 El asceta arrogante, 40 L a otra mitad, 41 No detenerse!, 41

El guardin, 36 La plegaria de la maana, 36 El deseo, 36 L a generacin y el lder, 37 Peticin necia, 37 Las hogazas gemelas, 38 VI.

SHLOMO L E I B D E L E N T S H N O Vagabundo y fugitivo, 43 Los cuatrocientos, 43 El perfecto nadador, 44

Ojos obstinados, 42 El intrpido, 42 L a imagen de Dios, 43 VII. ISAJAR BER D E RADOSHITZ

Dos caminos, 45 En la escudilla, 45 El horror en el bao ritual, 46 Su primera cura, 47 Sabidura campesina, 48 La confesin, 48 VIII. SHALOM D E B E L Z

El imitador, 49 Extraa ayuda, 49 Yo y t, 50 La plegaria de Dios, 50 La luz tras la ventana, 51

Transformacin, 52 L a luz de las enseanzas, 52 La confesin, 52 IX.

Maana, 53 Adn y Eva, 53 Por qu?, 54

JAIM D E ZANS E I E J E Z K E L D E SHENIAVA Sabidura verdadera, 60 L a historia del general, 60 Buscar el camino, 61 El uniforme del rey, 61 Todos, 62 Un consejo, 62 Resignacin, 62 El nmero que faltaba, 62 En el plpito, 63 El sermn, 63

El fuego, 55 Nadie ms que. . . , 55 Su pie malo, 55 Por la chispa ms pequea, 56 Enseanza y servicio, 56 Al pueblo, 56 L a razn, 57 Lo que se obtiene de la vida, 58 Las manzanas, 58 El pavo, 58 Exponer a la vergenza, 59

X.

ZVI HIRSH D E ZHYDATCHOV, IEHUDA ZVI D E ROZDOL E I T Z J A C AIZIC D E ZHYDATCHOV Recuerdo y olvido, 67 El cordn de la gracia, 68 Las tres seales, 68 Dar y tomar, 69 A travs de la oscuridad, 70 Aliento, 70 Moralizar, 70 L a celebracin en el exilio, 71 Viajaron juntos, 72 Libre, 72

Desde lo profundo, 64 Doble respuesta, 64 No es obra de la multitud, 64 Sospecha, 65 Todo rab es bueno, 65 Iluminado, 65 Todava no!, 66 Un cambio en la tarea, 66 El eterno cimiento, 66 L a ambicin mayor, 67 XI.

IAACOV I T Z J A C D E PZHYSHA (EL IEHUDI) Y SUS D E S C E N D I E N T E S Explicacin de las escrituras, 80 Abraham y sus huspedes, 80 El hijo perfecto, 81 Sin mezcla, 81 L a cigea, 81 Nuestra prueba, 82 Lo ms valioso, 82 Lo ms difcil, 82 Deterioro, 82 El que se fue antes, 83 Comprensin final, 83 El reloj que desarm, 84 Jugando con el reloj, 84 Despus del final del shabat, 85 No en busca del justo, 86 Dnde encontrar a Dios, 86 El saludo del caminante, 87

El pacificador, 73 El camino hacia la perfeccin, 73 El herrero, 74 Lo que aprendi en Lubln, 74 El destino del ngel, 75 Rplica, 75 L a ira que apacigua al enemigo. 75 Reconciliacin, 76 Elias, 76 Tentacin, 77 Poder y querer, 77 El silencio y la palabra, 77 Habla, 78 No lo que en la boca entra. . . , 78 Honrar a los padres, 79 Santa desesperanza, 80 XII. SIMJA BUNAM D E PZHYSHA

Versos para el ajedrez, 91 L a jugada equivocada, 91 Conversacin banal, 92 Los muros, 92 Negaban a Dios?, 92 . L a obra y el programa, 93 En el burdel, 93

En el parque, 94 Caridad, 94 El farmacutico, 95 La guitarra, 95 L a decisin, 93 El pastor, 96

El mdico caro, 97 El manto, 97 El tesoro, 98 El guardin que cavilaba, 99 Los tres prisioneros, 100 Salvados, 101 L a historia, 101 Todos y cada uno, 102 Odos y boca, 102 Un poco de arena, 102 El comienzo de la enseanza, 102 El sabor del pan, 103 Todos los huesos, 103 Los dos bolsillos, 103 Las dos puertas, 104 El anillo de bodas, 104 L a bufanda, 104 Dones, 104 Aguamiel, 104 Maestro y discpulo, 105 Confianza en s mismo, 106 Una sentencia de los padres, 106 Sopla!, 108 Aferrarse a la vida, 106 En el exilio, 107 Yo soy toda oracin, 107 El carnicero en el shabat, 107 L a seal del perdn, 108 L a excepcin, 108 El resultado de la mortificacin de la carne, 108 El sueo complaciente, 109 Honor renuente, 109 Sacrificar a los dolos, 110 El laberinto, 110 Yo veo, 110 No cambiar de lugar, 111 El tonto y el sabio, 111 El rbol solitario, 111 Un lugar sin redencin, 111 XIII.

El camino vedado, 112 El gran crimen, 112 Nosotros y David, 113 Arboles jvenes, 113 L a gran fiesta nupcial, 114 Eterna creacin, 115 Maldicin y bendicin, 115 Por la redencin, 116 El sacrificio de Isaac, 116 Dos clases de servidumbre, 116 Cargas, 117 Nada ms que eso, 117 Yo soy, 118 Nosotros queremos agua, 118 Moiss y Cor, 118 Arrepentimiento falso y arrepentimiento verdadero, 118 El pastor est all, 119 Contra la melancola, 119 En el agua, 120 L a puerta, 120 El pacto con los filisteos, 121 L a paz del mundo y la paz del .alma, 121 Secreto, 122 L a prueba, 122 El libro de Adn, 122 Un "buen judo", 123 Abraham e Isaac, 123 Los jasidim de Satn, 123 Reiteracin, 124 Por la noche, 124 L a orden anulada, 125 El buen enemigo, 125 Las llaves, 125 El significado, 126 El secreto de morir, 126 De ahora en adelante, 127 El anhelo, 128

M E N A J E M M E N D E L D E KOTZK Despus de la muerte del Iehud, 130 El ofrecimiento, 131 Asco, 131

Dos clases de enseanza, 129 Cmo se hizo jasid, 129 Este es mi Dios, 129 De Lubln a Pzhysha, 130

Csnversacin, 131 El entierro secreto, 132 Para qu fue construido el castillo, 132 El shabat, 133 Con respecto a su alma, 133 Los firmamentos, 133 El hombre fiel, 133 Visin y fe, 134 El gabn de pieles, 134 E error de Cor, 134 Marcha, 134 Desde fuera, 135 Est escrito, 135 Al despertar, 135 El seor del castillo, 136 L a espalda de Dios, 136 Todos, 136 Para qu fue creado el. hombre?, 137 L a escalera, 137 El privilegio del hombre, 137 Inmersin, 138 L a morada de Dios, 138 Padres e hijos, 138 L a vasija, 138 Dar y recibir, 139 Sobre tu corazn, 139 No un Dios extrao, 140 Dios de fundicin, 140 No. esculpir imgenes, 140 El cazador, 140 Temor, 141 Dos clases de temor, 141 Qu te importa?, 142 Preocupacin, 142 XIV. I T Z J A C D E VORKI

Santidad, 142 Defecto, 143 Lejos, 143 L a "senda" del malvado, 143 El engarce, 143 L a gran culpa, 143 L a semana y el shabat, 144 Seriamente, 144 L a brecha, 144 Orar y comer, 144 Tres principios, 145 Comparacin, 145 Idolatra, 145 L a falsa paz, 145 Lo que no puede imitarse, 146 Aumentar el conocimiento, 146 Los hijos, 147 Altos precios, 147 Milagros, 147 Como ei tonelero, 148 Primer premio, 148 Costumbres diferentes, 148 No robars, 148 L a diferencia, 149 Entre Kotzk e Izbica, 149 Di a los hijos d Israel, 150 Tres pilares, 150 L a hora, 150 Aquellos que no pueden rezar, 151 El santuario del amor, 151 E rincn, 151 Por qu escribir un libro?, 151 El chivo sagrado, 152 Sin lentes, 153 En los bosques, 153

El sirviente que descuid su trabajo, 154 Por s mismo, 154 Morir y vivir, 155 El pecado de Adn, 155 El calumniador, 156 L a ofrenda, 156 Su mrito, 157 El alfabeto, 157 La voz celestial, 157

L a mujer perdida, 158 Despus de treinta aos, 158 Hospitalidad, 160 Precepto y dinero, 160 Los tzadikim que construyen, 160 El sirviente fiel, 161 Morada, 161 El rango ms alto, 162 Fe, 163

XV.

M E N A J E M M E N D E L D E VORKI Noche de silencio, 167 Lenguaje silencioso, 168 El sistema del silencio, 168 El grito mudo y el llanto silencioso, 168 Actitudes fundamentales, 169 El sueo honesto, 169 L a bella muerte, 169

L a prueba, 164 El cochero, 164 L a pandilla de la cueva, 164 Una cosa es necesaria, 165 Veloz obediencia, 165 Poco has hecho, 166 L a voz, 166 Ni dichos ni palabras, 167 XVI. ITZJAC MEIR D E GUER

Dnde habita Dios?, 170 Alabanza de la gramtica, 170 El disconforme, 170 El sueo rpido, 171 Como el buey, 171 Pruebas futuras, 171 Peligro, 172 L a fortaleza, 172 Sobre la comida, 172 Renunciar al mundo, 173 Los pecados de los hombres, 173 Un sermn, 174 Vergenza, 175 Enfasis, 176 XVII. JANOJ D E A L E X A N D E R

El motivo, 176 Las tres preguntas, 176 L a oscuridad del alma, 177 Ver y creer, 177 El verdadero xodo, 177 L a voz eterna, 178 L a rueda y la esencia, 178 Perdname!, 179 Quin debe venir, 179 Dos puntos de vista, 179 Termina siendo polvo, 180 El corazn permanece, 180 El.miedo a la muerte, 181

Ante Dios, 182 Revelacin, 182 Secreto, 183 Mira en el libro, 183 L a amenaza, 184 El suspiro del carnicero, 184 L a casa de los casamientos, 184 Bsqueda vana, 185 Asustar, 185 El verdadero exilio, 186 Ruindad, 186 Genealoga de los maestros dicos, 191 Glosario, 195 jas-

Ms all de los lmites de la naturaleza, 187 Ver y escuchar, 187 Hasta el corazn de los cielos, 187 Deseo, 188 A los hijos de los hombres, 188 Dos mundos, 188 L a batalla, 189 En la mesa, 189 Envejecer, 189

DE LA CASA DEL MAGUID DE KOZNITZ

I MOSHE Y ELEAZAR DE KOZNITZ


Por la luz Rab Mosh, el hijo del maguid de Koznitz, dijo: "Est escrito: 'Aceite puro de olivas molidas, para las luminarias.' 1 Nosotros hemos de ser golpeados y molidos para resplandecer con la luz."

La ventana y la cortina Una vez, cuando Rab Eleazar de Koznitz,; hijo de Rab Mosh, era husped en la casa de Rab Naftal de Ropchitz, mir sorprendido hacia la ventana, cuyas cortinas estaban corridas. Al advertirlo, su anfitrin le pregunt cul era la causa de su sorpresa. Rab Eleazar dijo: "Si deseas que la gente mire al interior, para qu las cortinas? Y si no lo deseas, para qu la ventana?" "Y cul es la explicacin que t hallas a esto?", pregunt Rab Naftal. "Cuando deseas que alguien a quien amas mire al interior", respondi el joven rab, "slo entonces apartas la cortina."

Exodo 27:20. 17

II JAIM MEIR IEJIEL DE MOGIELNICA E ISAJAR DE WOLBORZ


Justificcin Rab Jam Mer Iejiel cont esta historia: "Mi madre, que la paz sea con ella, tuvo varios hijos que murieron en su tierna infancia. Finalmente dio a luz a un nio que pareca que podra sobrevivir y al que llamaron Moiss. Contaba ste siete aos cuando se sent por primera vez a la mesa de su abuelo, el santo maguid, para la tercera comida del shabat. En ese da haba de leerse el pasaje de las Escrituras que relata cmo Dios orden a Moiss que hablara a la pea y 'ella dar sus aguas', y cmo Moiss hiri a la roca con su vara 'y salieron muchas aguas'.1 Durante la comida, el nio Moiss salt repentinamente sobre la mesa y exclam: 'La Tor habla del pecado de Moiss, pero fue pecado golpear la pea? No fue Dios mismo quien le dijo Toma la vara?' Y habl y habl dando una justificacin lgica a lo hecho por Moiss, nuestro maestro. Luego baj de la mesa y dijo a su madre: 'Me duele la cabeza.' Fue a su habitacin, se ech en la cama y muri. Ms tarde los tzadikim de esa generacin dijeron que el alma de nuestro maestro Moiss estaba en el nio, y que ste haba nacido nicamente para justificar a Moiss. Dtespus de su muerte mi madre implor a su padre, el santo maguid, que la ayudara a traer un hijo al mundo. El le dijo: 'Hija ma, cuando yaces con tu esposo tu alma se eleva en xtasis hasta las alturas y es por eso que los hijos que coni 18 Nmeros 20:8.

cbes carecen de la suficiente sustancia terrenal. Debes traer tu alma hacia la tierra y entonces engendrars un hijo que habr de vivir.' Mi madre acept el consejo de todo corazn y pronto yo fui concebido. La noche anterior a mi nacimiento so que era conducida a un recinto de grandes proporciones en el que ancianos de testas coronadas, vestidos de blanco, rodeaban una larga mesa escuchando a un nio, a su hijo Moiss, sentado a la cabecera. Quiso correr hacia l y abrazarlo, pero l le dijo: 'No me toques!' Y la bendijo para la hora del alumbramiento."

No sin la vestidura de la carne Rab Jam Mer Iejiel con,t esta historia: "Cuando yo tena cinco aos dije a mi abuelo, el santo maguid: 'Abuelo, t vas a lo de un rab y mi padre va a lo de un rab. Yo soy el nico que no va a lo de un rab; yo tambin quiero ir a lo de un rab.' Y comenc a llorar. Mi abuelo me dijo: 'Pero yo tambin soy un rab.' Y yo le dije: 'Entonces, por qu vas t a lo de un rab?' Y l me dijo: 'Qu te hace pensar que yo voy a lo de un rab?' Y yo le dije: 'Porque por la noche veo a un anciano contigo y t ests sentado ante l como un servidor ante su amo. As pues, l tiene que ser tu rab.' 'Hijo mo', me contest 'se es el Baal Shem Tov, que sus mritos nos protejan. Cuando seas, mayor tambin t podrs estudiar con l.' Yo dije: 'No, yo no quiero un rab muerto.' Y sigo pensando lo mismo hasta este da. No deseo las elevaciones del espritu sin la vestidura de la carne. Cuando un discpulo aprende con su rab, ha de asemejarse a l por lo menos en una cosa: en que posee una vestidura de carne. Ese es el misterio de la Divina Presencia en el exilio."
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Por m mismo Rab Jam Mer Iejiel, el nieto del maguid de Koznitz, con,t este episodio: "Cuando yo era un nio de once aos, mi abuelo me llam y me dijo: 'Ven a la hora del alba y te ensear la Cbala.' Yo no lo hice, pero a partir de ese momento estudi solo al amanecer y cumpl mi servicio, porque no quera que nadie ms que yo realizara lo mo. Despus de un tiempo mi abuelo me llam nuevamente y me dijo: 'Primero pens que no te agradaba levantarte temprane, mas ahora s que madrugas y, sin embargo, no vienes a verme.' Pero haba comprendido que yo quera estudiar solo, y continu diciendo: 'Bien, trata nicamente de estar presente cuando rezo cada maana y yo har que recibas el santo conocimiento.' Pero yo tampoco quera lograrlo si no era por medio de mi propio esfuerzo. Por lo tanto, slo me haca presente al comienzo y al final de la plegaria. Pas el tiempo y una noche tuve una visin. Mi maestro, el rab de Apt, bendita sea su memoria, se me apareci trayendo para m unas filacterias del paraso. Cuando me coloqu una de las filacterias sobre la frente, me sent penetrado de un santo conocimiento." La eleccin de un alma Rab Jam Mer Iejiel dijo una vez a sus jasidim: "Conozco a un hombre que cuando era nio fue transportado a los mundos superiores, en la noche de su Bar Mitzv, y all le concedieron la eleccin de un alma a su gusto. Y as l escogi un alma grande. Pero sin embargo nunca lleg a alcanzar un alto rango y fue por siempre un hombre pequeo." Los jasidim comprendieron que hablaba de s mismo.

El secreto de la cuenta El rab de Mogielnica dijo una vez a sus jasidim: "He de explicaros el secreto de la cuenta de los cincuenta das entre
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Pesaj y Shavuot. Primero es la oscuridad, luego se torna todo Juz, mas despus vuelve a oscurecer y entonces, da a da, paso a paso, ms y ms, aparece la luz hasta que la claridad reina nuevamente y la recepcin de la Tor, para la cual nos hemos preparado, acontece." Contra los pensamientos piadosos

Cierto da de Purim, cuando el rab de Mogielnica estaba leyendo el rollo de Esther, un joven se par a su lado y, al terminar la lectura, le dijo: "Temo que no escuch lo suficientemente de cerca y que tal vez perd una u otra palabra mientras recitaba con usted en silencio." Ms tarde el rab dijo a sus amigos: "He ah un hombre superpiadoso! Todo lo que le importa es hacer exactamente lo prescrito. Pero aquel cuya alma se empea en, realizar la voluntad de Dios : dentro de los preceptos y se sujeta por completo al mandato divino, muy posiblemente falle al cumplir algo de lo ordenado. Pero eso no lo perturba, porque est escrito: 'En tu amor por ella errars constantemente.'" 2 Sin contradicciones

El rab de Mogielnica dijo: "Es bien, sabido que los dichos de nuestros sabios, que parecen contradecirse unos con otros, son todos 'palabras del Dios vivo'.3 Cada uno de ellos decidi de acuerdo con la profundidad de su raz en el cielo y all todas sus palabras son verdad, porque en los mundos superiores no existen las contradicciones. Y lo que entre s se opone, tal como prohibid cin y permiso, culpabilidad e inocencia, son un todo unificado. La distincin entre prohibicin y permiso aparece nicamente en sus accionas en la tierra."
2 3

Proverbios 5:19. Tradicin talmdica (Eruvin 13b). 2L

Hay una diferencia El rab de Mogielnica estaba a punto de emprender un viaje, pero como era muy dbil y anciano no poda subir a su coche. Algunos de los jasidim que estaban presentes fueron a buscar una silla. Pero cuando Rab Isajar vio a su maestro de pie, esperando, se ech al suelo. El tzadik apoy un, pie en su espalda y subi al carruaje. Ms tarde los jasidim discutieron el incidente. Uno de ellos dijo: "Qu hay de notable en ello? Yo estoy dispuesto a permanecer debajo del pie del rab durante dos horas!" Un viernes a la noche, antes de que el tzadik viniera a la cena, el joven se acost bajo la mesa. Su maestro lo not al momen,to. "Vamos, vamos", dijo, "Sal de debajo de esa mesa!" Casamiento Rab Isajar de Wolborz refiri: "Despus de mi casamiento, un amigo y yo estbamos estudiando las leyes maritales en, la Casa de Estudio cuando nuestro maestro, Rab Jam de Mogielnica, vino y nos entreg un documento, el cual dijo se explicara por s mismo. Y parti de inmediato. Se trataba de un, contrato de boda en el que no advertimos nada que requiriera aclaracin. Interrogamos sobre ello al hijo del rab. 'No ven ustedes', dijo, 'que hay en la hoja un dibujo que representa dos manos entrelazadas? Es a eso que l se refera.' Ms tarde su padre lo confirm e interpret el smbolo. 'Podis ver por las mangas', explic, 'que las manos pertenecen al novio y a la n,ovia. El novio da la suya a la novia y dice: Y te desposar para siempre 4 una mano no ha de separarse jams de la otra con la rectitud y la justicia ora una caricia, ora una palmada con la misericordia y la compasin ora un dulce, ora un buen brindis pero permaneceremos juntos para siempre, sin permitir que haya enojo entre nosotros. Es as como el judo debe ser para con el Seor del mundo: no debe consentir que la ira lo domine.'"
* 22 Oseas 2:21.

En el mundo de la confusin Se cuenta que: Un muerto, a quien Rab Isajar de Wolborz conociera en vida como miembro prominente de la comunidad, vino a l e implor su ayuda diciendo que su esposa haba fallecido haca algn tiempo y que ahora necesitaba dinero para arreglar su matrimonio con otra mujer. "No sabes", le pregun,t el tzadik, "que no ests ya entre los vivos, que te hallas en el mundo de la confusin?" Como el hombre se negara a creerle, le alz los faldones de su gabn y le mostr que llevaba puesta la mortaja. Ms tarde el hijo de Rab Isajar le pregunt: "Estar yo tal vez en el mundo de la confusin?" "Si sabes que algo como ese mundo existe", contest su padre, "no ests en l."

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DE LA ESCUELA DEL RABI DE LUBLIN

VIII DAVID DE LELOV


El traje nuevo El padre del pequeo David era un hombre pobre. Durante los primeros meses de un invierno excepcionalmente severo le fue imposible comprar ropa de abrigo para su hijo. Finalmente consigui reunir el dinero necesario. Cuando David lleg al colegio con su traje nuevo vio a un chiquillo tiritando dentro de sus harapos e inmediatamente cambi sus prendas con l. No bien lleg a su casa cont a su madre lo sucedido. "Ponte tu traje viejo", le dijo ella, "y vuelve a la escuela. Si tu padre regresa y se entera de lo que has hecho, se enojar y te castigar." "Pero, madre", contest el nio, "ser mejor para l que me d una zurra y acabe con su enojo." El nombre de Dios Rab David de Lelov escuch una vez orar a un hombre sencillo, quien, al final de cada versculo pronunciaba el nombre de Dios. Y la razn por la que esto haca es que al terminar cada una de las frases aparecan dos puntos, el uno colocado sobre el otro. El hombre los confunda con el pequeo signo de la iud o iod, y como el nombre de Dios se abrevia en ocasiones por medio de dos iuds, pens que lo que vea al concluir cada versculo era el nombre de Dios. El tzadik le explic: "Dondequiera que veas dos judos (iuds) lado a lado y a la par, all est el n,ombre de Dios. Pero si uno de los judos se hallara por encima del otro, entonces no son judos (iuds) y no es el nombre de Dios."
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En relacin con los que desempean

un oficio

Rab Itzjac de Vorki cont esta historia: "Estando de viaje una vez con Rab David de Lelov, bendita sea su memoria, llegamos a la pequea ciudad de Elkish alrededor de una hora despus de la medianoche. Rab David no quera, despertar a nadie, de modo que fuimos a lo de Rab Brish, el panadero. Lo encontramos ante su homo, haciendo su trabajo. Al notar nuestra presencia, su rostro se ensombreci porque lo veamos ocupado en esa tarea. Oh!, dijo Rab David, 'Ojal Dios me hubiera permitido ganar el pan con el trabajo de mis manos! Es muy cierto que cada uno de nosotros en Israel tiene un escondido anhelo que l mismo ignora. Ese anhelo es trabajar para sus semejantes. Todos los que desempean un oficio, el zapatero, el sastre o el panadero, aceptan dinero por su labor nicamente para poder vivir y seguir trabajando para el prjimo.' Mientras Rab David hablaba observ que el semblante del panadero se aclaraba e iluminaba ms y ms." La equivocacin

Rab Itzjac de Vorki cont esta historia: "Iba yo de camino con mi santo maestro Rab David de Lelov y nos detuvimos en una aldea muy alejada de nuestro hogar. Andbamos por la calle cuando repentinamente una mujer se precipit sobre Rab David y comenz a pegarle, pensando que se trataba de su marido, quien la haba abandonado haca muchos aos. Despus de breves instantes advirti su error y estall en llanto. 'Deja de llorar', le dijo Rab David. 'No era a m a quien golpeabas, sino a tu esposo.' Y agreg en voz baja: 'Cun a menudo castigamos a alguien porque lo tomamos por otro!'" El pacificador Rab David y su discpulo Itzjac, ms tarde rab de Vorki, se pusieron una vez en camino hacia un lugar a donde el
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tzadik haba sido llamado para reconciliar a dos hombres que sostenan una antigua querella. Durante el shabat Rab David actu como lector de las plegarias, en presencia de ambos adversarios. Una vez terminado el shabat, orden enjaezar los caballos y se dispuso a regresar a su hogar. "Pero el rab no ha realizado aquello para lo cual vino", dijo el discpulo. "Te engaas", dijo el rab. "Cuando en el curso de la oracin yo dije: 'Aquel que hace la paz en las alturas, que haga la paz entre nosotros', se hizo la paz." Y as fue efectivamente. Con los nios Siempre que Rab David de Lelov llegaba a una aldea juda reuna a todos los nios a su alrededor y daba a cada uno un pequeo silbato. Luego los haca subir en el gran carromato que usaba para viajar y los paseaba por todo el pueblo. Los chicos silbaban a ms y mejor todo el tiempo y el rostro de Rab David resplandeca con una sonrisa. Con los animales Una vez Rab David, acompaado de su discpulo Rab Itzjac, fue a Lubln a fin de pasar el Ao Nuevo con su maestro, el Vidente, tal como lo haca ao tras ao. Uno de esos das, cuando estaban por hacer sonar el cuerno de carnero, el Vidente mir a su alrededor y not que Rab David no se encontraba all. Itzjac corri inmediatamente a la posada para buscarlo y lo vio parado cerca de la entrada, sosteniendo en la mano su gorra llena de cebada para los caballos, que el cochero en su apuro por llegar a la Casa de Oracin, haba dejado sin alimentar. Cuando Rab David, despus de haber dado de comer a los animales, lleg a la Casa de Oracin, el Vidente dijo: "Fue un hermoso son del cuerno de carnero el que Rab David nos ha ofrecido!"
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Estando Rab David de viaje un viernes por la tarde, el caballo se detuvo repentinamente y se neg a seguir adelante. El cochero empez a castigarlo, mas el tzadik se opuso. "Rab", exclam el cochero, "pronto se pondr el sol y ya estamos casi en shabat!" "Tienes razn", dijo Rab David, "pero lo que debes hacer es tratar de que este animal te comprenda. De otra manera, te llamar algn da ante la corte del cielo y eso no ser un honor para ti." Acerca de los hermanos de Jos El rab de Lelov dijo a sus jasidim: "Un, hombre no puede ser redimido hasta que reconoce las imperfecciones de su alma y las corrige. Una nacin no puede ser redimida hasta que reconoce las imperfecciones de su alma y trata de enmendarlas. Aquel que no acepta sus defectos, sea nacin u hombre, no acepta la redencin. Slo podemos ser redimidos en la medida en que reconocemos nuestras faltas. Cuando los hijos de Jacob dijeron a Jos: 'Somos hombres honrados', 1 l contest: 'Es lo que os he dicho: sois unos espas.' 2 Pero ms tarde, cuando confesaron la verdad con sus labios y con sus corazones y se dijeron uno al otro: 'Verdaderamente hemos pecado contra nuestro hermano', 3 brot la primera chispa de su redencin,. Conmovido, Jos se apart y llor."

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Gnesis 42:11. Gnesis 42:14. Gnesis 42:21.

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VII MOSHE TEITELBAUM


El enemigo En su juventud Rab Mosh Titelbaum se opona a las enseanzas jasdieas, a las que consideraba como una consumada hereja. Estaba una vez con su amigo Rab Iosef Asher, adversario tambin del jasidismo, justamente en la poca en que se acababa de publicar el libro de oraciones del santo Rab Isaac Luria, cuando el volumen les fue enviado. Rab Mosh arrebat el libro de las manos del mensajero y lo arroj al suelo. Pero Rab Iosef lo levant y dijo: "A pesar de todo, es un libro de oraciones, y no debemos tratarlo irrespetuosamente." Al enterarse del incidente, el rab de Lubln dijo: "Rab Mosh se convertir en un jasid; Rab Iosef Asher seguir siendo contrario al modo jasdico. Porque el que puede inflamarse en el odio tambin, puede arder en el amor a Dios, mas quien es framente hostil hallar siempre cerrado su camino." Y as fue. Temor Entre las notas que Rab Mosh Titelbaum escribi acerca de los sueos que tuvo en su juventud, se encuentra la siguiente: "Miraba yo por la ventana en la vspera de Ao Nuevo y vea correr a la gente hacia la Casa de Oracin. Comprend que los empujaba,su miedo al Da del Juicio. Y dije para m: 'Gracias a Dios he actuado correctamente durante todo el
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ao! He estudiado bien y he orado bien, as que no debo sentirme temeroso.' Entonces mis sueos me mostraron todas mis buenas acciones. Y yo mir y mir: estaban destrozadas, deshechas, arruinadas! Y en ese momento despert. Sobrecogido de espanto me un a los dems y corr a la Casa de Oracin.

Paraso Entre las notas de Rab Mosh Titelbaum sobre sus sueos hay una que dice: "Estuve en el paraso de los tanam." Tambin se conserva una hoja en la que se leen estas palabras: "Los ngeles te sumergirn y no sufrirs dao." En su sueo, Rab Mosh se detuvo junto a una montaa y quiso entrar en el paraso de los tanam. Pero le dijeron que primero haba de sumergirse en el pozo de Miriam. En ese instante mir hacia las hondas aguas y se estremeci. Entonces unos ngeles lo asieron y lo sumergieron, y luego lo alzaron de las profundidades. Y penetr en el paraso de los tanam. All contempl a uno de los maestros que estaba sentado, con un gorro de piel en la cabeza, estudiando el tratado llamado La Primera Puerta. El camino se detena en ese punto. Mosh estaba sorprendido. "Esto no puede ser el paraso!", grit. "Escucha, criatura", dijeron los ngeles, "pareces creer que los tanam estn en el paraso, pero no es as: el paraso est en los tanam."

Duelo y alegra Guando Rab Mosh Titelbaum se convirti en discpulo del Vidente de Lubln, estudi durante un tiempo el modo jasdico de vivir y le agrad. Pero cierta vez se suscit una duda en su corazn. Observ que los jasidim estaban siempre alegres, que realizaban cualquier labor con alegra, que caminaban y descansaban con alegra y que oraban con sublime jbilo. Entonces record las palabras del Sendero de la Vida:
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"Cada hombre temeroso de Dios debe lamentarse y llorar por la destruccin del Templo." La vez siguiente que Rab Mosh se puso en camino para visitar al rab de Lubln, embargado por una incertidumbre que trataba de reprimir, le habl as a Dios: "Seor, t conoces todos mis pensamientos y sabes que no es mi intencin permitir que mis ojos vean como malos los hbitos de los hombres de bien. As pues, s conmigo y aydame cuando llegue a mi maestro y le exponga mi preocupacin. Nuestros sabios dicen: 'Si un hombre viene para ser purificado, ellos lo auxiliarn.' 1 Se ha usado la palabra 'ellos' y no 'l'. Porque 'ellos' se refiere a los seres humanos." De esta manera or Rab Mosh y se comunic con Dios a lo largo de su viaje a Lubln. No bien cruz el umbral del Vidente, el maestro le dijo: "Por qu est hoy tu semblante ensombrecido? Efectivamente, segn el Sendero de la Vida cada hombre temeroso de Dios debe llorar y lamentarse por la destruccin del Templo. Pero, creme, tambin nosotros prorrumpimos en lamentos por Jerusaln a medianoche y lloramos y gemimos, y sin embargo todo ello se hace en espritu de alegra. Conoces la historia de aquel rey condenado al exilio? Vag por largo tiempo hasta que hall refugio en la casa de un, amigo. Este hombre fiel derramaba lgrimas al recordar que el monarca haba sido echado de su reino, pero al mismo tiempo se regocijaba porque se haba hospedado en su hogar. Tambin se aloja entre nosotros la Divina Presencia en el exilio. Yo no debera realmente revelar esto, porque se nos manda mantener en silencio los asuntos que conciernen a Dios, pero nuestros sabios han dicho: 'Si un hombre viene para ser purificado, ellos lo auxiliarn.' Se ha usado la palabra 'ellos', no 'l'. Porque 'ellos' se refiere a los seres humanos." Espeta Rab Mosh esperaba constantemente la llegada del Mesas. Cada vez que oa un ruido en la calle, preguntaba con trmula voz: "Ha llegado el mensajero?"
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Enseanza talmdica (Iom 38b).

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Antes de acostarse a dormir dejaba dispuestas sus ropas sabticas cerca de la cama y apoyaba en ella su bculo de peregrino. Un guardin tena orden de despertarlo al primer signo que pudiera advertir. Una vez alguien quiso venderle una hermosa casa que quedaba justamente al lado de la Casa de Oracin. "Qu hara yo con ella?", exclam Rab Mosh. "Pronto vendr el Mesas y he de partir para Jerusaln." Los ms grandes tzadikim de su poca dijeron que una chispa del alma de Jeremas haba renacido en l. Cuando uno de ellos se maravill de la profundidad de su tristeza en el da en que se conmemora la destruccin del Templo, l dijo: "Por qu te asombras? 'Yo soy el hombre que ha visto afliccin.' 2 Pero Dios ha de permitir que vea tambin la reconstruccin." Ni aun siendo muy anciano pens jams que podra morir antes de la llegada del Mesas. Una vez, mientras marchaba en, la procesin alrededor del pulpito en el da de la Fiesta de las Cabaas, durante la Gran Plegaria por la Salvacin, rog: "Seor del mundo, concdenos el advenimiento del fin. Y no creas que es mi propia felicidad lo que me preocupa! Yo admito que no habr de ser liberado y redimido y estoy dispuesto a asemejarme a la piedra arrojada por la honda y a padecer todas las angustias con el solo y nico propsito de que tu Divina Presencia deje de sufrir."
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Cuando tena ochenta y dos aos or en la vspera del Da del Perdn, antes de "Todas las Promesas": "Seor del mundo, t sabes que soy un dbil pecador y sabes tambin que trato de ser veraz. Yo no miento, de modo que dir slo lo que es. Si yo, Mosh, hijo de Jan, hubiera sabido que mis cabellos se volveran grises antes de la llegada del Mesas, posiblemente no habra podido soportarlo. Pero t, Seor del mundo, hiciste de m un tonto, da tras da, hasta que mi cabeza se puso blanca. Por vida ma, ha sido por cierto una
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Lamentaciones 3:1.

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buena jugarreta del Todopoderoso: hacer tonto a un viejo tonto! Yo te imploro, Seor del mundo: hazlo venir ya! No por nosotros sino por ti, a fin de que tu nombre sea por todos santificado!" t o e Antes de morir dijo: "Pienso en mis santos maestros, cuyas almas estn en, el ms alto paraso. Por qu callan? Por qu no hacen temblar todos los mundos para traer al Mesas aqu abajo, a la tierra?" Y despus de un momento continu: "En el reino de las delicias parecen haber sido tan colmados de jbilo que se han olvidado de la tierra y para ellos es como si el Mesas ya hubiera llegado." Luego agreg: "Aun cuando trataran de hacer lo mismo conmigo, yo no abandonara a mi pueblo."

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VII NAFTALI DE ROPTCHITZ


El guardin En Roptchitz, la ciudad en la cual Rab Naftal viva, era costumbre de la gente rica, que tena sus casas en lugares aislados o alejados de la poblacin, alquilar los servicios de guardianes para vigilar su propiedad durante la noche. Una vez, siendo ya oscuro, Rab Naftal recorra los bosques que rodeaban la villa cuando se encontr con uno de los serenos que haca su ronda. "Para quin trabajas?", le pregunt. El hombre se lo dijo y a su vez inquiri: "Y para quin trabajas t, Rab?" Estas palabras se clavaron en el tzadik como un dardo. "No trabajo para nadie hasta ahora", logr balbucear. Luego camin con el guardin un largo trecho. "Quieres ser mi servidor?", le pregunt finalmente. "Bien quisiera", contest el guardin, "pero, cules seran mis obligaciones?" "Hacerme recordar", dijo Rab Naftal. La plegaria de la maana "Hay tzadikim", dijo Rab Naftal, "que rezan porque los que necesitan ayuda vengan a ellos y la hallen a travs de sus plegarias. Pero el rab de Roptchitz se levanta temprano y ruega a fin de que aquellos que han menester de socorro puedan encontrarlo en sus propios hogares, sin tener que llegarse a Roptchitz, y no se engaen pensando que el rab los ha auxiliado." El deseo Una vez, despus de la Oracin Adicional en el Da del
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Perdn, el rab de Roptchitz dijo: "Yo quisiera que me fuera posible renacer como una vaca a fin de que un judo pudiera venir por la maana para tomar un poco de mi leche y reconfortarse antes de comenzar el servicio de Dios."

La generacin y el lder Rab Naftal hablaba una vez sobre una historia del Midrash que relata cmo Dios mostr a Moiss todas las generaciones que vendran, generacin tras generacin con sus predicadores, generacin tras generacin con sus jueces. "Por qu", pregunt uno de sus discpulos, "se menciona a la generacin antes que a su lder? No debera ste tener la precedencia?" "T sabes", dijo el rab, "que la faz de Moiss 'resplandeca como el sol',1 y la de Jos como la luna, y as los rostros de los lderes iban palideciendo ms y ms. Si Dios le hubiera mostrado de buenas a primeras a Moiss el rostro de Naftal, el asistente de escuela [como gustaba llamarse], dicindole que era un rab, Moiss hubiera exclamado: 'Ese es un rab?' Y se hubiera desvanecido por la impresin. Por eso Dios le mostr primero la generacin y despus al lder que le corresponda/' Peticin necia El rab de Roptchitz cont la ancdota siguiente: "Durante el sitio de Sebastopol, el Zar Nicols cabalgaba en una ocasin junto a las murallas cuando de pronto un arquero enemigo apunt contra l. Un soldado ruso que vio lo que ocurra grit y logr espantar al caballo, el cual brin,c hacia un costado. El Zar dijo al hombre que le pidiera cualquier favor que pudiera desear. 'Nuestro sargento es tan brutal!', balbuce el soldado. 'Si tan slo yo pudiera servir bajo otro sargento!'
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Tradicin talmdica

(Baba

Batr 75a). 37

'Necio!', exclam Nicols. 'S sargento t mismo!' Nosotros somos iguales a ese soldado: rogamos por las mezquinas necesidades del momento y no sabemos orar por nuestra redencin."

Las hogazas gemelas Dos jvenes que eran profundamente adictos el un,o al otro solan ir juntos a lo del rab de Roptchitz, a compartir su mesa. Cuando ste, segn su costumbre, distribua el pan, daba a los dos amigos hogazas gemelas unidas entre s. Una vez se enfadaron. No saban en qu momento ese sentimiento se haba adueado de sus corazones y no podan vencerlo. Poco despus, cuando fueron nuevamente a Roptchitz y se sentaron a la mesa en la vspera del shabat, el rab tom los panecillos gemelos, los separ y entreg uno a cada uno de los jvenes. Camino de su casa, despus de la comida, se sintieron embargados por la emocin y ambos exclamaron al unsono: "Es nuestra culpa, es nuestra culpa!" Fueron a una posada, pidieron schnaps y cada uno brind a la salud del otro. Al da siguiente, en el almuerzo del shabat, Rab Naftal puso dos hogazas gemelas en las manos de los amigos. Conflagracin El joven Rab Feivish, discpulo del rab de Roptchitz, recitaba las Lamentaciones cada medianoche como si Jerusaln, la ciudad de Dios, hubiera sido destruida en ese mismo da, y siempre se senta abrumado por infinito dolor. Una vez, muy tarde ya, el rab de Roptchitz pregunt a sus jasidim quin quera acompaarlo a la Casa de Estudio. "Os ensear", dijo, "el significado de las palabras del profeta: 'Levntate y clama en la noche!'" 2 En la penumbra de la Casa de Estudio encontraron al joven Feivish acostado en un banco y sumido en un profundo
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Lamentaciones

2:19.

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sueo. Los discpulos se acercaron a l, asombrados de que el tzadik los hubiera llevado all. Repentinamente el joven se desliz al suelo, desgarr el cuello de su camisa y grit: "Madre, me estoy quemando!" En ese instante, el reloj marc las doce. Ms tarde Feivish abandon al rab de Roptchitz y se hizo discpulo del rab de Apt. Su primer maestro se sinti grandemente dolido por ello. "Con todas mis fuerzas", dijo, "trat de contener el fuego. Con el rab de Apt hubiera sido un holocausto consumido por la conflagracin de su alma." Poco despus Rab Feivish muri en la Casa de Oracin mientras recitaba la plegaria que dice: "Que el aliento de todo lo que vive bendiga tu nombre."

El Maestro Rab Naftal de Roptchitz recibi una vez a ' u n hombre que lleg con una larga lista de pecados en la mano. Dijo que ya haba estado en lo de otro tzadik, quien le haba impuesto tan dura penitencia que l era fsicamente incapaz de soportarla. El rab lo interrumpi: "Y qu mal te ha hecho nuestro Padre", grit con voz terrible, "para que t lo hayas traicionado?" Estas palabras anonadaron al hombre. Lo abandon la conciencia y se desplom. Unos jasidim de Hungra que se hallaban cerca comenzaron a rerse. Rab Naftal se volvi hacia ellos con enojo: "Por poco he muerto a un ser humano", exclam, "y vosotros os res!" "Perdnanos", le dijeron. "Cuando nuestro maestro Rab Aizik de Kalev yaca en su lecho de muerte, nos dio una indicacin: 'Si encontris un hombre que pueda asir el interior de un pecador, purificarlo y devolverlo para que pueda continuar viviendo, se es el hombre que elegiris como rab. Por eso reamos. Hemos hallado un nuevo tzadik y lo conservaremos hasta la llegada del Mesas; entonces retornaremos a nuestro antiguo maestro." El tzadik ri con ellos. Alz al pecador penitente del
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suelo. " 'Es quitada tu culpa y limpio tu pecado', 3 le dijo. Ve en paz, mantente en el camino de Dios y l te ayudar." El pecador avergonzado

Un pecador que quera lavar sus pecados acudi al rab de Roptchitz para saber cul era la penitencia que haba de cumplir. Lo avergonzaba confesar sus pecados al tzadik y sin embargo era necesario exponerlos todos y cada uno porque de otra manera ste no podra indicarle la forma adecuada de expiarlos. As pues, le dijo que uno de sus amigos era culpable de tal y tal cosa pero que, como se senta demasiado turbado para venir en persona, lo haba comisionado para que se presentara en su lugar y obtuviera la purificacin de sus pecados. Rab Naftal mir ?onHpndr> el ros'ro tenso y taimado y dijo: "Tu amigo es un tonto. Pudo haberse acercado a m l mismo con toda facilidad y fingir que lo haca en representacin de alguien que tena vergenza de venir personalmente."

El asceta arrogante Cuando Rab Naftal era joven, viva en su ciudad natal un hombre que ayunaba y practicaba vigilias tales que lleg a considerarse muy prximo a la perfeccin y su corazn se envaneci. Rab Naftal, que no ignoraba lo que ocurra en su interior, estaba un da en la Casa de Estudio cuando un muchacho roz al hombre con el codo mientras ste estaba sumido en la meditacin. El rab increp al chico: "Cmo te atreves a molestar a este hombre? No sabes que ha ayunado durante veinticuatro horas?" "Di mejor desde un sbado hasta el siguiente", dijo el asceta corrigiendo sus palabras. Y con eso, lo que estaba oculto se puso en evidencia.
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Isaas 6:7.

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La otra mitad Una vez, durnte el Gran Shabat, el rab de Roptchitz regres a su hogar desde la Casa de Oracin caminando con fatigados pasos. "Qu es lo que tanto te ha cansado?", le pregunt su mujer. "Fue el sermn", contest. "He hablado de los pobres y de las muchas cosas que necesitan para el prximo Pesaj: el pan sin levadura, el vino y todo lo dems, que este ao son terriblemente caros." "Y qu has: logrado con tu sermn?", sigui preguntando la esposa. "La mitad de lo necesario", repuso l. "Vers, los pobres estn listos para recibir. Pero si la otra mitad, es decir los ricos, estn dispuestos a dar, eso an no lo s."

No detenerse! El Da del Regocijo en la Ley el rab de Ulanov, que era un amigo querido del rab de Roptchitz, estaba por morir. Los jasidim de Roptchitz haban comenzado a danzar en una gran ronda en el patio de la casa del tzadik y l estaba parado junto a su ventana mirndolos bailar con una sonrisa, cuando repentinamente alz su mano. Al instante se detuvieron y clavaron los ojos en l, respirando agitadamente. Durante un momento el rab guard silencio y pareci como si estuviera abrumado por una mala nueva. Luego hizo una seal a sus iasidim y exclam: "Cuando uno de los generales cae en la batalla, deben sus soldados dispersarse y huir? La lucha contina! Alegraos y bailad!" Luego se supo que el rab de Ulanov haba muerto en aquella misma hora.

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VII SHLOMO LEIB DE LENTSHNO


Ojos obstinados

"Cuando era nio", dijo Rab Shlom Leib de Lentshno, "conjur a todas las partes de mi cuerpo a no hacer nada salvo lo que fuera la voluntad de Dios. Y todas consintieron; todas excepto mis ojos. As que me dije que no los abrira y permanec acostado. Cuando mi madre me pregunt por qu no me levantaba, me negu a contestar y ella me castig con una vara. Entonces les pregunt si ya estaban dispuestos a prestar juramento. Pero ellos an se resistan. Finalmente mi madre me golpe tan fuerte que se compadecieron de m y dijeron 'S'. Entonces pude levantarme."

El intrpido

Le preguntaron a Rab Zvi Elimlej de Dynov cmo era que haba permanecido siempre fiel a su amigo Rab Shlom Leib de Lentshno, a pesar de pertenecer a otra escuela. Contest: "Cmo podra estar contra l! Cuando estudibamos con Rab Mndel de Rymanov todos estbamos tan dominados por el miedo, que nadie, ni siquiera los mayores, osaba levantar los prpados. Pero l, Shlom Leib, se quit los zapatos y danz sobre la mesa exactamente delante del rab, y ste permaneci sentado, observando, y no pronunci una palabra."
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1m imagen de Dios El Iehud 1 dijo una vez a su amigo Rab Kalman de Gracovia que entre sus discpulos haba uno en cuya faz se poda ver todava la acabada imagen de Dios. Kalman tom una buja y fue a la Casa de Estudio, donde dorman los jasidim. Estudi cada rostro intensamente, pero no hall lo que buscaba. "Yo creo que no has mirado detrs de la estufa", dijo el Iehud cuando su amigo le refiri su intil empeo. Y volvi con l a la Casa de Estudio. Detrs de la estufa encontraron al joven Shlom Leib. Rab Kalman lo mir largamente a la luz de la vela. "Es verdad", dijo entonces. "Es verdad."

Vagabundo y fugitivo Despus de estudiar por un tiempo en Lubln y en Rymanov, Rab Shlom Leib se uni al Iehud, quien le dijo: "La penitencia ms efectiva es convertirse en vagabundo y fugitivo." Entonces Rab Shlom decidi en su fuero interno hacerse fugitivo y vagabundo. Muchos aos ms tarde, un jasid que viva en Lentshno visit a Rab Mndel de Kotzk. El rab le pregunt: "Has visto al rab de Lentshno?" "Me desped de l antes de venir aqu", contest el jasid. "Y estaba contento?", interrog el rab de Kotzk. "S", replic el jasid. "As es", dijo el rab de Kotzk con tristeza. "Aquel que primeramente es un vagabundo y un fugitivo se transforma luego en un hombre lleno de alegra." Los cuatrocientos Rab Itzjac de Vorki pregunt una vez a Rab Shlom Leib de Lentshno: "Por qu tus jasidim, parecen tan quebrantados en su alma y tan desalentados?"
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El Iehud (el Judio): Iaacov Itzjac de Pzhysha (vase el captulo XI). 43

Respondi: "Has de saber que mis hombres forman parte de los cuatrocientos que partieron al exilio con David y acerca de los cuales est escrito: *Y todos los afligidos, y todo el que estaba endeudado, y todos los que se hallaban en amargura de e s p r i t u . . . 2 El perfecto nadador Cuando el hijo del rab de Lentshno era un nio, vio una vez orar a Rab Itzjac de Vorki. Lleno de asombro corri hacia su padre y le pregunt cmo era posible que tan gran tzadik rezara quieta y simplemente, sin dar seal ninguna de xtasis. "Un mal nadador", le contest su padre, "tiene que bracear para sostenerse en el agua. El nadador perfecto descansa en la corriente y ella lo conduce."

I Samuel 22:2.

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VII ISAJAR BER DE RADOSHITZ


Dos caminos Un nieto del rab de Radoshitz cont lo que sigue: "En su juventud Rab Isajar Ber fue discpulo de Rab Mosh Leib de Sasov. El rab de Sasov acostumbraba a llevarlo consigo en los viajes que emprenda para rescatar prisioneros. Estaban una vez atravesando el Vstula cuando estall una tormenta que casi hizo zozobrar la barca. El rab de Sasov se levant exclamando: 'Vamos hacia nuestro Padre!', y uni sus manos como lo hacen los invitados a un. casamiento durante la danza nupcial. Y se salvaron. Algn tiempo despus fueron a Varsovia para ver al gobernador. Al llegar a su palacio vieron que estaba rodeado por guardias armados que se negaban a admitir a nadie que no presentara un permiso escrito. Rab Mosh Leib pregunt a mi abuelo: 'Qu he de decirles?' El repuso: 'Diles en su propia lengua: Puszczaj! Esto quiere decir Djanos pasar y tambin Vamos! Rab Mosh Leib, que era casi un gigante en estatura, fue hacia uno de los guardianes y rugi: 'Puszczaj'. El hombre retrocedi alarmado y los dej pasar. No sabemos lo que sucedi despus, pero el rab de Sasov debe de haber gritado 'Puszczaj' tambin al gobernador, porque todos los prisioneros que haba venido a rescatar fueron dejados en libertad." En la escudilla Rab Isajar Ber era muy pobre en su juventud. En cierta ocasin debi ayunar antes y despus del Da del Perdn, y al acercarse la Fiesta de las Cabaas careca de lo indispen45

sable para celebrarla. De modo que, terminadas las plegarias, permaneci en la Casa de Estudio, sabiendo que no habra comida en su hogar. Pero su mujer, sin decirle palabra, vendi una joya que an conservaba y compr el pan festivo, papas y velas con el dinero obtenido. Al anochecer, cuando Rab Isajar Ber entr en la cabaa, encontr una mesa tendida esperndolo y se llen de jbilo. Se lav las manos, se sent y comenz a comer las papas con gran, placer, porque haca das que estaba hambriento. Pero cuando advirti lo absorto que estaba en la comida, se detuvo. "Berel", se dijo, "t no ests sentado en la suc, ests sentado exactamente en tu escudilla." Y no comi ni un bocado ms.

El horror en el bao ritual Se cuenta esta historia: Una vez el joven Isajar Ber haba pasado varios das sin probar bocado porque no tena dinero con que comprar alimentos e iba contra sus principios el confiar sus preocupaciones a los dems. Una noche sinti que su vida no podra prolongarse por mucho tiempo y se dijo que sera mejor tomar otro bao ritual antes de que la debilidad se lo impidiera. En aquel entonces, para llegar al bao de Radoshitz haba que bajar unos sesenta o setenta escalones. Rab Isajar se desvisti, dejndose slo la camisa, y se dirigi all. Mientras descenda por la escalera oy como si alguien estuviera golpeando el agua con la mano. El ruido se iba haciendo ms y ms fuerte y era evidente que muchas manos batan en el agua. Isajar Ber se detuvo un momento y lugo reanud su camino. Un golpe de viento extingui la luz de su farol. Oy en la oscuridad un clamor horrendo que vena de abajo y vio criaturas que brotaban de las profundidades para cerrarle el paso. Rpidamente se quit la camisa y salt dentro del agua. Y se produjo un gran silencio. Slo escuch un ltimo sonido, como si alguien hubiera murmurado "perdido" y chasqueara los dedos. Isajar Ber se sumergi una y otra vez. Luego subi
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los peldaos, se visti y regres a su hogar. Frente a su casa estaba detenido un carro cargado con sacos de harina y otros alimentos. "Eres t el Rab Isajar Ber?", le pregunt el carrero. "Se me orden que trajera estos productos para ti." Resulta que algunas horas antes en ese mismo da, un carretn de granja haba llegado a la casa de un jasid, comerciante en licores, que viva cerca del pueblo. En el carro se hallaba un anciano de elevada estatura. Cuando el comerciante sali a la puerta para saludarlo, lo mir de manera penetrante con sus ojos casi miopes y le pregunt: "Dnde vive el rab de este lugar?" "Aqu no tenemos rab", le contest el destilador. "No conoces ningn hombre extraordinario en el pueblo de Radoshitz?", sigui preguntando el anciano. "Ningn 'judo puro'?" "No hay ningn 'hombre puro' aqu", le asegur el jasid. "No tenemos a nadie que sea extraordinario ni nada que se le parezca, a menos que quieras considerar como algo extraordinario al hombre que ensea a nuestros hijos. Es una figura original por cierto, lo que podras llamar una persona 'piadosa', Pero para nosotros es solamente Berel, el perezoso." Al or esto el hombre se irgui en el carro de modo que pareci an ms alto de lo que era y prcticamente bram: "Qu significa eso? Vosotros lo llamis perezoso? El no es un perezoso, es un gran hombre! Puede hacer temblar el mundo con tanta facilidad como cualquiera sacude un rbol en el bosque." Luego orden al carrero: "Volvamos a Lubln!" Y al instante el carromato con, los dos ocupantes se desvaneci. De golpe el jasid comprendi que el hombre alto que haba llegado a su puerta era el rab de Lubln, porque alguien, cierta vez, le haba descrito al Vidente. Mas en seguida pens: "Toma! Si el rab de Lubln muri hace dos aos!" Entonces carg un carro con sacos de harina y otros alimentos y lo envi a Radoshitz. Su primera cura Una vez el joven Isajar Ber se puso en, camino hacia Pzhysha para visitar a su maestro, el Iehud. Cuando estaba
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ya por salvar una colina que lo separaba del pueblo, oy gemidos y sollozos que suban desde el valle. No le cupo duda de que provenan de la casa de su maestro. Descendi corriendo, lleno de zozobra. Al verlo, el Iehud le cont, mientras las lgrimas se deslizaban por sus mejillas, que su hijo estaba enfermo, a punto de morir. "No sabamos qu hacer", dijo, "pero aqu ests t, justo a tiempo. Toma al nio. S que lo sanars." Isajar Ber lo escuch con desmayo. Jams se haba encontrado en situacin semejante ni sentido en s ningn poder extraordinario. Pero tom al infante en sus brazos, lo acost en la cuna y lo meci. Y mecindolo volc hacia Dios su alma suplicante. En una hora el nio estuvo fuera de peligro.

Sabidura

campesina

Rab Isajar Ber se encontr una vez con un viejo campesino de la aldea de Oleshnye, que lo haba conocido cuando era joven pero que no estaba al tanto de su ascenso en el mundo. "Berel", le dijo al labrador, "cmo ests?" "Y cmo ests t?" pregunt el rab. "Bien, Berel. Qu podra decirte?", repuso el otro. "Lo que no obtienes gracias a tu propio trabajo, no lo tienes." A partir de entonces, cada vez que Rab Ber se refera a la manera adecuada de encaminar la vida, agregaba: "Y el viejo de Oleshnye dijo: 'Lo que no obtienes gracias a tu propio trabajo, no lo tienes.'"

La

confesin

Una vez que Rab Ber estaba muy enfermo, se dijo: "Es costumbre que un hombre enfermo confiese sus pecados. Entonces, qu puedo confesar? Puedo decir: yo he pecado. Pero quien se encuentra en mi situacin no debe mentir y yo no he pecado. O puedo decir: he hecho muy poco al servicio de Dios. Mas yo he cumplido hasta donde me era posible. Sin
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embargo hay algo que puedo confesar: mi sentimiento hacia Dios no fue lo bastante definido ni puro, ni se volc totalmente hacia l. Yo puedo tratar de hacerlo ms claro y ms puro, porque para ese perfeccionamiento no hay lmites, ya que nuestro sentir se basa en la comprensin que tenemos de la magnitud de Dios, del Dios infinito. Y eso es lo que har. Si Dios me ayuda a recobrarme, tratar de lograr que mi sentimiento por l se haga ms claro y ms puro y ms enteramente dirigido hacia l." Y se cur y su vida se prolong por otros veinte aos. El imitador El rab de Radoshitz tena un discpulo que imitaba con tanta perfeccin la manera en que su maestro pronunciaba la Bendicin de la Santificacin en la vspera del shabat, que cualquiera que lo escuchara desde cierta distancia poda creer que se trataba del mismo rab. Sucedi una vez que, estando en Radoshitz, el tzadik lo mand llamar. "Me han contado", le dijo, "que t puedes pronunciar la Bendicin de la Santificacin imitando tal cual mi voz y mis gestos. Hazlo para m!" "Si el rab me asegura que no habr de enojarse", dijo el discpulo, "lo har complacido." "Nada has de temer", dijo el rab. Y el discpulo pronunci la bendicin sobre el vino exactamente con la misma voz e hizo exactamente los mismos ademanes. Pero al llegar a cierto pasaje hizo una pausa, se qued inmvil y concluy luego la bendicin lo mejor que pudo. Cuando termin, el tzadik le pregunt: "Por qu te detuviste?" "Rab", contest el discpulo, "cuando t recitas ese pasaje te ofreces a Dios, y yo no estoy obligado a hacerlo." Extraa ayuda La hija de Rab Mosh de Lelov, nieta de Rab David de Lelov, que haba sido amigo y protector del Iehud, no te49

na hijos. Y persegua a su padre una y otra vez para que rezara por ella. Finalmente l le explic que slo el rab de Radoshitz poda ayudarla. De inmediato se prepar para el viaje y se traslad a Radoshitz en compaa de su suegra, que era tambin hija de un tzadik distinguido. Cuando la mujer hubo referido su tribulacin a Rab Isajar Ber, ste se ncar con ella y la ri como se reprende a un chiquillo malcriado: "Qu es todo esto de nios deseados! T, impdica ramera! Fuera de aqu!" La joven mujer, que haba sido educada con delicadeza y jams haba odo una palabra spera, huy deshecha en lgrimas. "Ahora llorar, y llorar hasta morir!", se dijo a s misma. Pero su suegra volvi a lo del rab y le pregunt porqu haba humillado hasta ese extremo a la pobre mujer, siendo que ella no haba cometido pecado alguno. "Desale suerte", contest el rab. "Ahora todo andar bien. No haba otro camino sino sacudirla hasta lo ms hondo." La mujer regres y l le dio su bendicin. A poco de retornar al hogar ella concibi un nio.

Yo y t Preguntaron al rab de Radoshitz: "Cmo debemos interpretar el pasaje del Talmud en el que Rab Simen ben Ioji dice a su hijo: 'Hijo mo, t y yo somos suficientes para el mundo"?" 1 El repuso: "En la Tosefta leemos: 'El sentido que sustenta la creacin del mundo es el que expresa la criatura: T eres nuestro Dios. Y el Santsimo, bendito sea, dice: Yo soy el Seor tu Dios.' Ese 't' y ese 'yo' son suficientes para el mundo."

La plegaria de Dios Preguntaron al rab de Radoshitz: "Hay una sentencia en el Talmud que no comprendemos. Dice: 'De dnde se
i SO Talmud (Shabat 33b).

deduce que Dios mismo reza? 2 Est escrito: Y yo los llevar al monte de mi santidad y los recrear en mi casa de oracin. 3 No dice en su casa de oracin sino en mi casa de oracin. Por consiguiente, se entiende que Dios mismo reza. Cmo debemos interpretar esto? Es la palabra 'sino' la que excluye las oraciones de los hombres?" "Nada de eso", respondi el rab. "Dios se complace con la plegaria del hombre justo. Y ms an: es Dios quien despierta en l esa plegaria y le otorga la fuerza para orar. As, pues, la plegaria del hombre es la plegara de Dios." La luz tras la ventana Cierto da de Pesaj, antes del Sder, Rab Isajar Ber llam a su husped, el rab de Mogielnica, nieto del maguid de Koznitz, y llevndolo a la ventana le seal algo y dijo: "Mira, Rav de Mogielnica, ves t?" Terminada la fiesta, el rab de Mogielnica danz alrededor de la mesa cantando en voz baja: "El santo hombre, nuestro hermano, me ha mostrado una luz. Grande es la luz que l me ha mostrado. Pero quin sabe, quin sabe cuntos aos pasarn, cunto tiempo dormiremos antes de que llegue hasta nosotros, antes de que llegue hasta nosotros."

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Talmud (Berajot 7 a ) . Isaas 56:7. 51

VIII SHALOM DE BELZ


Transformacin El hermano mayor de Rab Shalom le pregunt una vez: "Cmo es que llegaste a tal perfeccin? Cuando ramos muy nios yo aprenda ms rpido que t." "Sucedi as hermano mo", respondi el rab de Belz. "Cuando yo me hice Bar Mitzv, mi abuelo, Rab Eleazar de Amsterdam, bendita sea su memoria, vino hacia m en una visin y me otorg un alma a cambio de la ma. Desde entonces fui una persona diferente." La luz de las enseanzas El primer maestro del joven Shalom fue el rab de Lutzk, en Sokal. Ms tarde Shalom oy hablar del Vidente de Lubln, y cunto ms iba sabiendo sobre l ms se encenda en su corazn el anhelo de escuchar su Tor. Pero cuando pidi permiso a su maestro para ir a visitar al Vidente, ste se lo rehus. "Si vas a Lubln", le dijo, "te arrebatar todo lo que has logrado aqu." Pero Shalom no permiti que esto lo detuviera y se fue a Lubln. Al regresar, cuando pasaba ante la casa de su maestro, sucedi que el rab estaba parado ante la ventana. Y llam a su mujer. "Mira", le dijo, "cmo resplandece la Tor en !a faz de mi discpulo." La confesin Un jasid cont: "Una vez fui a lo de Rab Shalom de Belz para contarle mis cuitas: mientras oraba me invadan extraas ideas,
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que me llenaban de perplejidad. No eran pensamientos comunes sobre asuntos cotidianos, sino malignas y espantosas visiones. Y le rogu que pusiera remedio a mi alma. Despus de escuchar mi pedido, me dijo: 'No te avergences ante m, hijo mo. Cuntame todo lo que te perturba y te confunde.' Yo comenc sin vacilar y le describ cada uno de los terrores y concupiscencias que me asaltaban. Durante mi relato l tena los ojos cerrados, mas yo lo miraba y pude ver cmo sus santos pensamientos se esforzaban por arrancar esas imgenes ajenas de las profundidades de mi espritu. Cuando hube terminado dijo: 'Dios te ayudar a mantenerlas lejos de ahora en adelante.' Y nunca jams volvieron a mi mente."

Maana Era antes de Pesaj y mientras los jasidim acarreaban agua para preparar el pan sin levadura se decan unos a otros: "El ao que viene en Jerusaln!" Entonces Rab Shalom, pregunt: "Por qu no antes del ao prximo? Con esta agua que traemos ahora podemos preparar el pan sin levadura maana en Jerusaln, en. el da anterior a la fiesta y comerlo, si el Mesas viene a rendimirnos." Adn y Eva En una de sus frecuentes visitas al rab de Belz, Rab Jam de Zans llev consigo a su joven hijo Baruj. Encontraron a Rab Shalom, y a su mujer sentados en una habitacin de simples paredes de madera. Permanecieron all cierto tiempo y luego emprendieron el regreso al hogar. En el camino, Rab Jam pregunt a su hijo: "Qu impresin han hecho ambos en ti, el santo rab y su mujer?" "Al entrar en el cuarto", dijo el muchacho, "me parecieron Adn, y Eva antes de haber pecado." "Eso mismo me sucedi a m", dijo su padre. "Y en qu te hizo pensar el lugar en que estaban sentados?" "En el paraso."
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"Eso es exactamente lo que me pareci a m", dijo Rab Jam.

Por qu? Cuando su mujer muri, Rab Shalom dijo: "Seor del mundo! Si yo tuviera poder para resucitarla, no lo habra hecho ya? Pero, sencillamente, no soy capaz de hacerlo. Mas t, Seor del mundo, t que tienes la fuerza y puedes hacerlo, por qu no resucitas a Israel?"

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VII JAIM DE ZANS E IEJEZKEL DE SHENIAVA


El fuego Cuan,do la ciudad de Brody se quem y el pequeo Jam fue llevado a la casa de Rab Mosh Leib, en Sasov, el tzadik le dijo: "Jam, cuntame lo que viste durante el incendio." El nio repuso: "Por un lado vi a los judos apagando el fuego y por el otro a los 'germanos' [nombre dado a los que rechazaban las vestiduras y las costumbres judas] que lo encendan. Y me dije: 'Por qu se toman los judos tanto trabajo para terminar con las llamas? Sera ms sencillo ahuyentar simplemente a los germanos y pronto el incendio llegara a su fin. Nadie ms que..,

Cuando Rab Jam era un nio, alguien lo oy correr una vez en su cuarto de aqu para all murmurando para s: "Quiero decir slo T, nicamente T!" Su vie malo En su juventud, Rab Jam de Zans fue discpulo del tzadik de Roptchitz. Cuando Jam rezaba era tal su fervor que golpeaba el suelo con los dos pies. Pero tena un pie lisiado. Cierta vez la mujer del tzadik, despus de haber visto orar al muchacho, fue a su esposo y le dijo: "Cmo le permites golpear el piso con su pie malo? Dile que lo haga nicamente con el otro pie." "Sera fcil", respondi el tzadik, "si tan slo l supiera cuando reza cul de los pies est usando."
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Por la chispa ms pequea Un tzadik que persegua a Rab Jam de Zans con sus celos le dijo una vez: "Mientras t andas dando vueltas por los mundos superiores yo hago tanto como t con slo recitar diez salmos." "Verdad es- que ando dando vueltas por esos mundos", dijo el rab de Zans, "pero por la ms pequea chispa del temor de Dios, yo renuncio a todo lo dems." Enseanza y servicio Cierto rav, muy ansioso por discutir sublimes asuntos con el Rab de Zans sin, que nadie escuchara su conversacin, consigui finalmente que el tzadik lo invitara al paseo en coche que siempre haca antes de la Plegaria de la Tarde. Cuando la ciudad qued atrs, Rab Jam le pregunt qu era lo que tena en la mente. "La pregunta que quisiera formularte", dijo el rav, "es la siguiente: cul es la diferencia entre el modo de ensear y el modo de servir?" El rab encendi su pipa y avent en el aire claro espesas nubes de humo, mientras emita largos y roncos gruidos como un len inquieto. El rav se sinti extremadamente incmodo y dese no haber planteado jams dicha cuestin. Despus de haber recorrido cerca de un milla, el tzadik se irgui y dijo: "Quieres saber la diferencia que existe entre el modo de ensear y el modo de servir? Yo te lo dir: el modo de ensear es cuando un hombre est dispuesto a dar su alma para gloria de Dios, y el modo de servir es cuando un hombre est dispuesto a cumplir el versculo que dice: *Y cuando habl me abandon mi alma.'" 1 Y golpe la ventanilla indicando al cochero que regresara a la casa. Al pueblo Un hombre bastante importuno insista en presentar una
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Cantares 5:6.

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peticin a Rab Jam despus de la Plegaria de la Tarde. Como se negaba a aceptar un "no" por respuesta, el tzadik le habl con aspereza. Un amigo que estaba presente le pregunt la causa de su enojo. El rab repuso que cuando se recita la Plegaria de la Tarde se halla uno cara cara con el Mundo de la Emanacin. Cmo no irritarse al volver de ese mundo y ser molestado con las mezquinas preocupaciones de un hombre mezquino? Su amigo le contest: "A continuacin del pasaje de las Escrituras que se refiere a la primera revelacin de Dios a Moiss en el Monte Sina, leemos: 'Y descendi Moiss del monte al pueblo.' 2 Rashi escribe el siguiente comentario: 'Esto nos ensea que cuando Moiss abandon el monte no retorn a sus propios asuntos sino a los del pueblo.' Cmo debemos interpretar esto? Qu asuntos tena en el desierto nuestro maestro Moiss que la paz sea con l a los cuales debi renunciar a fin de ir hacia el pueblo? Debemos entenderlo de la manera siguiente: Cuando Moiss descendi de la montaa se hallaba unido an a los mundos superiores y en ellos estaba realizando la sublime tarea de compenetrar el divino atributo del rigor con el de la misericordia. Esos eran los afanes en que Moiss haba de ocuparse. Y sin embargo suspendi su magna labor, se desasi de los mundos superiores y se volvi hacia el pueblo. Y escuch todas sus mseras congojas, acumul en su corazn todos los dolores de Israel y los elev en la plegara." Cuando Rab Jam escuch esto su ira se disip. Pidi a alguien que llamara al hombre al que haba maltratado y dio odo a sus requerimientos. Casi toda la noche atendi a las aflicciones y los anhelos de los jasidim agrupados a su alrededor.

La razn Dijo una vez el rab de Zans: "Yo amo a los pobres. Y sabis por qu? Es porque Dios los ama."
2 Exodo 19:14. 57

Lo que se obtiene de la vida El rab de Zans cont la siguiente historia, acompaando sus palabras con gestos que representaban el cuadro. "A veces viene a m gente que asiste al mercado durante todos los das de la semana. Uin hombre as se me acerc una vez y exclam: 'Mi querido rab! Yo no he conseguido nada de la vida. Toda la semana me la paso de un carro al otro. Pero cuando uno se detiene a pensar que le est permitido elevar sus plegarias a Dios mismo, entonces no carece de nada en el mundo.'" JMS manzanas Una pobre mujer que venda manzanas y cuyo puesto estaba prximo a la casa de Rab Jam, se le acerc una vez lamentndose: "Rab, no tengo dinero para comprar lo necesario para el Shabat." "Y qu sucede con tu puesto de manzanas?", le pregunt el tzadik. "La gente dice que mis manzanas son malas", repuso ella, "y n,o quieren comprarlas." Rab Jam sali inmediatamente a la calle y grit: "Quin quiere comprar buenas manzanas?" Una multitud se junt al instante a su alrededor. Entregaban las monedas sin mirarlas ni contarlas y pronto todas las manzanas se vendieron por dos y tres veces su precio. "Ya ves", le dijo a la mujer al irse, "tus manzanas eran buenas; el asunto es que la gente no lo saba."

El pavo Rab Jam haba escogido a algunos de los pobres de su ciudad para darles una suma de dinero todos los meses. No se trataba simplemente de una limosna, sino que proporcionaba a cada uno lo que requera para sostenerse a s mismo y a su familia.
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Cierto da de mercado, un vendedor de gallinas trajo a Zans un pavo magnfico. Lo llev directamente a la casa del rab y trat de vendrselo a su mujer para el shabat. Pero ella lo encontr demasiado caro, y el hombre se fue con su costosa mercadera. Poco despus la mujer supo que uno de los pobres que reciban ayuda de su esposo haba adquirido el pavo en cuestin. "Mira ahora a tu pobre!", se quej al rab. "Yo no pude comprar el ave por su alto precio y ese hombre fue y la compr!" "Eso demuestra", dijo el tzadik, "que tambin l quiere tener un buen pavo para el shabat. Yo lo ignoraba, pero ahora que lo s, tendr que aumentar la suma que le doy cada mes." Exponer a la vergenza Un maestro de escasos recursos vino una vez a visitar a Rab Jam de Zans. "Supongo que ests preparando el casamiento de tu hija?", le pregunt el tzadik. "Pues no lo s", repuso el otro. Rab Jam lo mir interrogante. "An no tengo el dinero para comprarle al novio el manto de oracin y la gorra de pieles, como lo exige la costumbre", agreg tristemente el maestro. Rab Iejzkel, el hijo del rab, que estaba escuchando la conversacin, la interrumpi en ese punto. "Padre", exclam, "hace slo unos das yo he visto a este hombre comprando ambas cosas!" El maestro enrojeci y abandon la habitacin en silencio. "Qu has hecho!", dijo Rab Jam a su hijo. "Tal vez no estaba en condiciones de abonar su compra, o acaso necesita el dinero para comprar el vestido que ha de llevar su mujer en la boda, y no quera decirlo. Y ahora has avergonzado a un hombre." Rab Iejzkel corri a la calle, alcanz al maestro y le pidi perdn. Mas el hombre se neg a perdonarlo e insisti en que el tzadik emitiera su juicio sobre la cuestin. Y pronto ambos se presentaron ante l. "No has de perdonarlo", dijo el anciano al maestro. "No has de perdonarlo hasta que l pague el costo total del casa59

miento, incluyendo la ltima cinta para los zapatos." Y as se hizo. Sabidura verdadera

Un da estaba el rab de Zans parado ante la ventana, mirando hacia la calle. Al ver a un transente golpe en el cristal y le hizo sea de que entrara en la casa. Cuando el desconocido pas a la habitacin, Rab Jam le pregunt: "Dime, si hallaras una bolsa llena de ducados, la devolveras a su dueo?" "Rab", dijo el hombre, "si supiera quin es el dueo la devolvera al instante." "Eres un tonto", dijo el rab de Zans. Luego retom su posicin ante la ventana, llam a otro transente y le formul idntica pregunta. "No soy tan loco como para eso", dijo el hombre. "No tan loco como para renunciar a una bolsa llena de monedas que se cruza en mi camino." "Eres una mala persona", dijo el rab de Zans, y llam a un tercer hombre. Este contest: "Rab, cmo puedo saber sobre qu peldao estar cuando encuentre la bolsa y si lograr resistir a la inclinacin al mal? Tal vez se apodere de lo mejor que hay en m y yo me apropie de lo que pertenece a otro. Pero tambin puede ocurrir que Dios, bendito sea, me ayude a luchar contra ella y en, ese caso restituira lo hallado a su legtimo dueo." "As se habla!", exclam el tzadik. "T eres un verdadero sabio!" La historia del general Una vez que Rab Jam estaba de viaje en compaa de su hijo, recibi grandes honores. Ms tarde le dijo: "Te contar una historia que trata de un general. Es costumbre que los soldados de la guardia rindan mayores homenajes a un general que a un coronel. Pero ocurri que en cierta ocasin un general que haba cometido una falta fue juzgado por una corte marcial y degradado al rango de coronel. Al aban-

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donar el recinto donde se haba reunido el tribunal militar, pas ante los guardias y stos, ignorando que ya no era general, lo saludaron como siempre. Y recin entonces el dolor oprimi su corazn."

Buscar el camino En el mes de Elul, cuando los hombres preparan su alma para los das del juicio, Rab Jam tena la costumbre de relatar historias con un tono tal que impulsaba a los oyentes a volverse a Dios. Una vez refiri este cuento: "Un hombre se extravi en una gran floresta. Poco despus otro viandante se perdi tambin y por casualidad tropez con el primero. Ignorante de lo sucedido le pregunt cul era el camino para salir del bosque. 'No lo s', le contest el primero, 'pero puedo mostrarte el sendero que lleva hacia la espesura. Y despus trataremos de encontrar juntos el camin,o.' "As pues, congregacin ma", dijo el rab terminando su historia, "busquemos el camino todos juntos."

El uniforme del rey El sirviente del rab de Zans cont esta historia: "Una maana, antes de decir las plegaras, el rab se acost de nuevo por un breve instante porque se sinti repentinamente cansado. Justo entonces y ms tarde supimos que era por error, ya que de todos los asuntos prcticos se ocupaba usualmente el hijo del tzadik, rab del distrito lleg un soldado para cobrar los impuestos. Al posar sus ojos en l, el tzadik se sinti alarmado. Despus que el soldado parti, me dijo: 'Este soldado es un simple campesino pero, cuando lleva el uniforme del rey, le tememos. Vistamos el uniforme del Rey, el manto de oracin y las filacterias, y todas las naciones temern al Rey en nosotros.' "
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Todos El rab de Zans sola decir: "Todos los tzadikim, sirven, cada uno de ellos segn la manera que le es propia, cada uno de acuerdo con su rango. Y si alguien dice: 'Slo mi rab es justo', pierde ambos mundos." Un consejo Rab Jam haba casado a su hijo con la hija de Rab Elizer de Dzikov, hijo de Naftal de Roptchitz. Al da siguiente de la boda visit al padre de la novia y le dijo: "Ahora que somos parientes me siento cerca de ti y puedo confiarte algo que me corroe el corazn. Mira! Mis cabellos se han vuelto blancos y an no he pedido perdn!" "Oh, amigo mo!", repuso Rab Elizer. "Piensas slo en ti. Por qu no te olvidas de tu persona y piensas en el mundo?" Resignacin El rab de Zans acostumbraba contar esta historia acerca de s mismo: "En mi juventud, cuando yo arda en el amor a Dios, cre que habra de convertir al mundo entero. Pronto descubr que tendra bastante con. convertir a la gente que viva en mi ciudad y trat de hacerlo durante largo tiempo. Pero no result. Luego comprend que mi programa era an demasiado ambicioso y me concentr en las personas que moraban bajo mi techo. Pero tampoco pude convertirlas. Finalmente ca en la cuenta de que deba trabajar sobre m a fin de poder dar a Dios un servicio verdadero. Mas ni siquiera eso he logrado." El nmero que faltaba Poco antes de su muerte, Rab Jam dijo a un hombre que haba venido a visitarlo:
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"Si yo hubiera tenido nueve amigos verdaderos cuyos corazones latieran al unsono con el mo, cada uno de nosotros hubiera puesto un pan en su morral y hubisemos partido juntos al campo y marchado por los prados rezando y rezando hasta que nuestras splicas fueran escuchadas y llegara la redencin." En el pulpito Cuando Rab Iejzkel, el hijo del rab de Zans, se detuvo en la ciudad de Ujhely, en Hungra, se le anunci que deba predicar en la Casa de Oracin y all se reuni la congregacin entera a la hora fijada. El rab ascendi al plpito y dijo:. "Amigos mos! Una vez prediqu en este sitio y mi corazn no estaba totalmente dirigido hacia el cielo. Y predicar con el corazn dividido es un, gran pecado. Ahora bien, de acuerdo con la palabra de nuestros sabios, el mal debe ser expiado all donde fue realizado, y por eso he vuelto a este lugar. Y ruego al Altsimo, bendito sea su nombre, que me perdone." Entonces toda la congregacin reconoci el poder de la palabra divina y el temor de Dios penetr en sus corazones y se volvieron a El.

El sermn Cuando Rab Iejzkel fue electo rav de la ciudad era joven an. El primer shabat despus de su llegada toda la congregacin esperaba que pronunciara un sermn, porque tal era la costumbre, mas l se neg a aceder a ese deseo. Durante la tercera comida, a la que estaban invitados los hombres ms distinguidos de la villa, le rogaron que les explicara la Tor. El rab pidi una Biblia, la abri en la parte correspondiente a la semana y la ley del principio al fin. Luego dijo: "Esta es la Tor de Dios. Es sagrada y no es mi oficio hablar sobre ella." Bes el libro y ste fue devuelto a su lugar.
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VII ZVI HIRSH DE ZHYDATCHOV, IEHUDA ZVI DE ROZDOL E ITZJAC AIZIC DE ZHYDATCHOV
Desde lo profundo Rab Hirsch de Zhydatchov cont esta historia: "Un da antes del sbado me echaron de la ciudad de Brody y yo me sent lleno de oprobio. Camin y camin sin parar y cuando regres a mi casa, hacia el anochecer, estaba a punto de comenzar el shabat. Me fui a la Casa de Oracin en mis ropas ordinarias y apenas pude pronunciar las plegarias. Pero a la maana siguiente, antes de orar, me dirig a Dios y le dije: 'Seor del mundo, t que ves la humillacin de los humillados, ves mi quebrantado corazn. Ilumname a fin de que pueda rezarte.' Y sbitamente mi corazn se inflam y mi plegaria fue como una llamarada. Nunca me haba sucedido antes y nunca me volvi a suceder." Doble respuesta Rab Hirsh dijo una vez a sus jasidim: "Cuando un hombre viene a m y me solicita que rece por l a fin de ayudarlo en alguna circunstancia de este mundo uno por un arriendo, el otro por un negocio su alma me asedia en ese instante clamando por su redencin en las alturas. Y es mi deber contestar a ambas splicas con una sola respuesta." No es obra de la multitud Cierta vez Rab Hirsh de Zhydatchov entr en la Casa
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de Oracin y dijo a los jasidim que all se encontraban reunidos: "Hijos mos, est escrito: 'El rey no es salvo con la multitud del ejrcito.' 1 No es ayuda para Dios que el tzadik tenga una multitud de jasidim."

Sospecha El rab de Komarno, que era sobrino de Rab Hirsh, relat este incidente: "Era durante la Fiesta de Semanas. Acababa de romper el alba cuando entr en la cmara de mi to y maestro, mas l no me vio. Iba y vena por la habitacin y yo lo escuch clamar a Dios. En aquel entonces haban venido a verlo unas cuatrocientas o quinientas personas con motivo de la celebracin. El deca: 'Ser que tal vez Samael me ha enviado esa multitud para tentarme y apartarme de ti? Ten piedad de mi pobre alma y que no sea yo exiliado de tu presencia!'"

Todo rab es bueno Un shabat, Rab Zvi Hirsh interrumpi sus enseanzas durante la tercera comida y dijo: "Hay jasidim que viajan a lo de su rab y dicen que, salvo l, no existe otro rab en el mundo. Eso es idolatra. Entonces, qu es lo que deben decir? Deben decir: cada rab es bueno para su gente, pero nuestro rab es el mejor en lo que a nosotros se refiere."

Iluminado Cuando Rab Mosh de Sambor, hermano menor de Rab Zvi Hirsh, era joven, iba por las aldeas y comerciaba con los campesinos. Pero luego, al volver al hogar y recitar la Plegaria de la Tarde, senta como si una gran claridad iluminara todo su ser.
i Salmos 33:16.
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El mismo refiri esta historia: "Una vez pregunt a mi hermano y maestro: 'Cmo es posible? A veces, cuando he estado viajando por negocios y regreso a casa y comienzo a rezar me siento iluminado casi como si la Divina Presencia hubiera venido hacia m.' Y mi hermano me contest con su manera usual, limpia y directa: 'Por qu te sorprendes? Cuando un viajero anda por los caminos de Dios, entonces, lo sepa o no, las sagradas chispas adheridas a las hierbas del campo y a los rboles del bosque se precipitan y se unen a l. Y esto lo alumbra con una gran luz.'" [Todava no! Una vez que Rab Hirsh estaba en camino hacia Munkacs, visit al anciano Rab Mosh en Ujhely y ste se lament, como sola hacerlo, de que el Mesas no hubiera llegado an. "T sabes", le dijo Rab Hirsh, "que yo empeo la totalidad de mi ser por cada uno, hasta por el ms prfido, e indago hasta la raz de su apostasa, donde la maldad puede ser identificada como necesidad y vehemente anhelo. Y si llego hasta tan lejos, entonces puedo llegar a salvarlos! Qu me dices? Debemos abandonar todas esas almas y darlas por perdidas? Porque, no se perderan si el Mesas llegara hoy?" Un cambio en la tarea Cuando Rab Hirsh regres del funeral de su mujer le oyeron decir para s mientras suba a su cmara: "Hasta ahora he cumplido la santa unificacin por medio del matrimonio aqu abajo. Ahora tratar de lograrla por el matrimonio en las alturas." Y muri dos semanas ms tarde. El eterno cimiento

La mujer de Rab Iehda Zvi de Rozdol, sobrino de Rab


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Hirsh, pregunt una vez a su esposo: "Por qu no contestas a los enemigos que te hieren y por qu ms bien les haces favores cuando podras atraer sobre ellos el castigo de Dios por medio de la plegaria?" El le dijo: "Nunca te has detenido a pensar cunta gente va hacia el tzadik y le lleva regalos, cientos y miles de regalos destinados a una persona sola? Es porque un edificio ha de tener su cimiento y sin l la estructura se desplomara. Ahora bien, la estructura del mundo se mantiene gracias al tzadik, porque, como est escrito, 'El justo es la eterna fundacin del mundo.' 2 As pues, est ms que bien que todos sostengan a aquel que a todos sostiene. Pero, por qu la gente viene tambin a m y me trae sus dones a pesar de que no soy un tzadik? He pensado sobre ello y sopesado la cuestin. Y as comprend que el mundo necesita an otros fundamentos. Porque est escrito: 'La tierra est suspendida sobre la nada' 3 y el Talmud lo comenta as: 'El mundo descansa sobre aquel que, en la hora del conflicto, se reduce a s mismo a la nada y no profiere una palabra contra quienes lo odian.' 4 Ves, entonces, que es porque la gente necesita de la nada tanto como del tzadik por lo que a m me mantienen."

La ambicin

mayor

Una vez un erudito le dijo al rab de Rozdol: "Me parece que alcanzar la categora de tzadik es la mayor de todas las ambiciones." "Pero sucede", replic el rab, "que para llegar a ello primero has de dominar hasta la ambicin ms pequea." Recuerdo y olvido Un da de Ao Nuevo Rab Iehda Zvi de Rozdol dijo: "Hoy hemos dicho en nuestra plegaria: 'Porque t eres
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Proverbios 10:25. Job 26:7. Talmud (Julin 89a). 67

aquel que rememora eternamente todas las cosas olvidadas.' Qu es lo que esto significa? Quiere decir que Dios guarda en su memoria slo aquello que el hombre olvida. Cuando alguien realiza una buena accin y sta se borra de su pensamiento y l no recuerda haber hecho nada bueno en absoluto, entonces Dios tiene presente su servicio. Pero cuando el corazn del hombre rebosa de orgullo y se dice a s mismo: 'Qu bien habl! Qu bien estudi!', entonces nada de eso persiste a los ojos de Dios. Cuando un hombre cae en el pecado y despus se aparta y se arrepiente, Dios lo olvidar. Pero recordar en cambio aquellas culpas cometidas con ligereza." El cordn de la gracia Rab Itzjac Aizik de Zhydatchov, sobrino de Rab Hirsh, era hijo nico. Una vez, cuando era algo ms que un nio, su padre le pregunt: "Cmo interpretas estas palabras de nuestros sabios: 'Alrededor de aquel que se ocupa de la Tor durante la noche Dios tiende un cordn de gracia durante el da'? 5 Acaso nosotros no nos levantamos siempre a medianoche para ocuparnos de la Tor y no sufrimos sin embargo necesidades e inquietudes durante el da? Dnde est entonces el cordn de la gracia?" El nio repuso: "Padre, el hecho de que abandonemos el lecho una medianoche tras otra y nos dediquemos a la Tor sin prestar atencin a nuestros pesares, eso es en s el cordn de la gracia."

Las tres seales En una de sus visitas a Rab Zvi Hirsh Rab Shalom de Kaminka llev consigo a su sha. Durante el almuerzo el nio vio entrar a un joven de ensortijados cabellos, negros
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de Zhydatchov, joven hijo Iehoen la habitacin y espesos. Lle-

Talmud (Jaguig

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vaba una jarra de agua en una mano, una jofaina en la otra y una toalla penda de su hombro. Fue de uno en uno alrededor de la mesa mostrando una alegra que brillaba en su rostro y animaba su cuerpo todo, y esper hasta que cada cual se hubo lavado las manos. "Padre", pregunt Iehosha, "quin es ese joven moreno?' "Mralo bien", contest Rab Shalom. "El ser un prncipe de Israel." Cuando, aos ms tarde, Rab Hirsh muri, su hermano menor, Itzjac Aizik, "ese joven moreno", se convirti en rab de Zhydatchov y los jasidim fluyeron hacia l de todas partes. Su fama lleg hasta Rab Ieosha, quien haba sucedido a su padre en Kaminka. "Ir hacia l", decidi, "y lo observar a fin de saber si su camino es el correcto y si he de convertirme en su discpulo. Y para ello pensar en tres signos que habr de tener en cuenta: primero, l ha de venir a saludarme; segundo, debe invitarme a comer con l; tercero, tendr que adivinar uno de mis pensamientos." Rab Iehosha parti para Zhydatchov, pero cuando se estaba acercando a la ciudad se sinti sbitamente afiebrado y al llegar debieron sacarlo en brazos del coche y ponerlo en cama. Cuando Rab Itzjac se enter fue a visitarlo y diciendo que sin duda ese mismo da se pondra bueno, lo invit a cenar con l. Ms tarde, cuando Rab Iehosha, que realmente se haba repuesto de la fiebre, estuvo sentado a la mesa de Rab Itzjac, ste le dijo sonriendo: "Bien, raz de Kaminka, y si un hombre no es capaz de adivinar el pensamiento de otro, es que no es un rab?" Rab Iehosha se convirti en uno de los discpulos predilectos de Rab Itzjac. Dar y tomar Rab Itzjac Aizik dijo: "El lema de la vida es 'dar y tomar'. Cada uno debe ser ambas cosas: el que da y el que recibe. Aquel que no lo es se vuelve como un rbol estril."
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A travs de la oscuridad Rab Itzjac Aizik no exhiba jams una emocin violenta mientras oraba. Deca las plegarias con una suave y santa voz y sus palabras estremecan los corazones en la Casa de Oracin. Una vez, durante la Fiesta de las Semanas, mientras recitaba el canto de alabanza que precede a la lectura de la Tor, uno de sus discpulos, que haba conocido al Vidente de Lubln, se sinti tan profundamente conmovido que perdi el uso de sus ojos. Y no recuper la visin hasta que el tzadik ces de hablar. Despus de las plegarias refiri a su maestro lo que haba ocurrido y Rab Itzjac Aizik se lo explic diciendo: "Eso sucedi porque tu alma, captada por la palabra, atraves la 'tiniebla, nube y oscuridad' 6 del Monte Sina." Aliento Un discpulo de Rab Itzjac Aizik relat esta historia: "Al principio, cuando vine para escuchar a mi maestro, no estaba todava en condiciones de comprenderlo. Y entonces yo abra la boca a todo lo ancho de modo que por lo menos su santo aliento penetrara en m." Moralizar Rab Itzjac Aizik de Zhydatchov recibi una vez a Rab Zalman Leib de Sziget, Hungra, quien lleg acompaado de varios jasidim. Entre stos haba algunos granjeros y propietarios de vias que comenzaban a conducirse en cierta medida como el llamado grupo "esclarecido". Rab Zalman pidi a su anfitrin que los amonestara. "Amonestar no es costumbre aqu", repuso el tzadik. "Cuando en shabat estoy frente a mi congregacin y recito la plegaria: Todos te agradecen y todos te alaban', sas son palabras de amonestacin. Si ellas no logran despertar en un hombre la voluntad de arrepentirse, moralizar no le hara ningn bien."
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Deuteronomio 4:11.

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Al da siguiente, mientras Rab Itzjac, parado ante el Arca, deca: "Todos te agradecen", el rab de Hungra mir a aquellos de los suyos que le preocupaban y vio que estaban llorando.

La celebracin en el exilio Rab Itzjac Aizik quera ir a Tierra Santa y establecerse all. Sus hijos y sus amigos trataban sin xito de hacerlo desistir, cuando ocurri algo muy extrao. En vsperas del segundo da de Pesaj el tzadik entr en la Casa de Oracin vistiendo el manto de rezar que usaba durante la semana. Despus de la Plegaria de las Bendiciones permaneci en silencio en lugar de comenzar en seguida con los salmos de la festividad, mientras su congregacin esperaba atnita porque nada parecido haba sucedido jams anteriormente. Despus de un tiempo el rab empez a recitar los salmos y habl con la sublime inspiracin de siempre. Ms tarde, ya en la comida, dijo: "Hoy, durante la Plegaria de la Noche, fui privado por completo de la facultad de pensar. Y no slo eso. De pronto advert que llevaba el manto de oracin de todos los das. No comprend lo que Dios estaba haciendo conmigo, pero finalmente me fue revelado. En mi anhelo de partir hacia la Tierra de Israel yo haba perdido todo vnculo con la santidad del segundo da de Pesaj, que se observa nicamente en las comarcas que estn fuera de Palestina, y me senta como en un da cualquiera. Entonces volv a reflexionar profundamente y decid no renunciar a esa santidad y abandon por lo tanto la idea de emigrar a Tierra Santa. Y recin entonces me fue devuelta la capacidad de pensar." Pero aunque Rab Itzjac dej de lado su deseo de marchar a la Tierra de Israel, estaba siempre en ella con sus ojos y con su espritu. Tena en la santa ciudad de Safad una Casa de Oracin que llevaba su nombre. A partir de entonces acostumbraba a decir que era por su intermedio que sus preces suban al cielo. Tambin deca que cada da despus de la Oracin Matutina haca una excursin a la Tierra Santa.
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Y cuando su entendimiento no alcanzaba a develar algn pasaje del Libro del Esplendor, el rab reclinaba su cabeza en una caja que tena siempre sobre su mesa en la que se depositaban las donaciones para Tierra Santa en nombre de Rab Mer, el hacedor de milagros, y repeta las palabras de nuestros maestros: "El aire de la Tierra de Israel hace sabio",7 e instantneamente las puertas de la luz se abran para l.

Viajaron juntos Un jasid deseaba ir a la Tierra de Israel y visit a Rab Itzjac para pedirle consejo. El tzadik le dijo: "Espera un poco. T y yo partiremos juntos para Tierra Santa." El jasid pens que Rab Itzjac tena la intencin de dirigirse all y esper sus noticias. Pero el mensaje que le lleg fue la nueva de la muerte del tzadik. Cuando lo supo dijo: "Entonces debo prepararme para el viaje." Tom el bao ritual, convoc a la Santa Hermandad y confes sus pecados. Luego escribi su ltima voluntad, se acost y algunos das ms tarde muri.

Libre Durante el ltimo ao de su existencia Rab Aizik de Zhydatchov sealaba con la mano hacia la ventana que daba a la calle y deca para s: "Mralo! Mira ese mundo vulgar!" En la maana del da de su muerte falleci hacia el anochecer se puso como siempre el mnto de oracin y las filacterias. Pero cuando hubo pronunciado las primeras bendiciones de la Plegaria de la Maana dobl el manto, se quit las filacterias y dijo: "Hoy me libero del manto de oracin, de las filacterias y de los preceptos y pronto me liberar del mundo."
7 Talmud (Baba Batr 158b).

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XI IAACOV ITZJAC DE PZHYSHA (EL IEHUDI) Y SUS DESCENDIENTES


El pacificador El padre de Iaacov Itzj'ac reciba de tanto en tanto la visita de su hermano, quien viva en una pequea aldea, lejos de la calle principal, y trabajaba como sirviente de la Casa de Oracin por una pequea paga. Pero, en realidad, era uno de los treinta y seis tzadikim ocultos que, de acuerdo con la tradicin, sostienen el mundo. Cada vez que vena a ver a su hermano ambos paseaban por los campos cercanos a la ciudad hablando de los misterios de la Tor. Una vez llevaron consigo al nio Iaacov, que caminaba atrs de los dos mayores. As llegaron a un prado en el que se apacentaban ovejas. De pronto notaron que los animales haban comenzado a pelear, disputndose los pastos que les correspondan. Los carneros se abalanzaban unos contra otras entrechocando sus cuernos y ni el perro ni el pastor se hallaban a la vista. Al momento el nio avanz, asumi el control de la pradera, orden el rebao separando a los contrincantes e hizo la paz entre ellos y en un abrir y cerrar de ojos a cada oveja y a cada cordero se le dio lo que requera. Mas entonces muchas de las criaturas parecieron no tener prisa por comer y se apretujaron alrededor del muchacho que les rascaba las lanas y les hablaba. "Hermano", dijo el sirviente de la Casa de Oracin, "este nio ser algn da un pastor de la grey."

El camino hacia la perfeccin Una vez se le pidi al Iehud que examinara en el Talmud a Janoj, nio entonces de trece aos, quien llegara a ser rab de Alexnder. Ms de una hora tuvo que meditar el muchacho para poder explicar el pasaje que le haba sido asignado.
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Cuando lo hubo hecho, el tzadik acarici la mejilla de Janoj y le dijo: "Cuando yo tena trece aos, penetraba en un instante textos ms difciles que ste, y al cumplir dieciocho tena la reputacin de ser un gran erudito de la Tor. Pero un da ca en la cuenta de que el hombre no puede alcanzar la perfeccin slo por el estudio. Comprend entonces lo que se dijo de nuestro padre Abraham: que explor el sol, la luna y las estrellas sin hallar a Dios y que la presencia divina le fue revelada en ese mismo no encuentro. Durante tres meses cavil acerca de ese descubrmiento. Luego indagu hasta llegar tambin yo a la verdad del no encuentro."

El herrero Cuando Rab Iaacov Itzjac era joven y tena casa y comida en lo de su suegro, su vecino ms prximo era un herrero. Este se levantaba muy temprano por la maana y golpeaba en el yunque con el martillo hasta que el ruido resonaba como un trueno en los odos del joven durmiente. Un da, al ser despertado de ese modo, Iaacov Itzjac pens: "Si este hombre se arranca del sueo al alba para realizar trabajos de este mundo y para mundanales provechos, no habr yo de hacer lo mismo para servir al Dios eterno?" A la maana siguiente abandon el lecho antes que el herrero, quien, al entrar en la herrera, oy al Joven leer en voz baja. Esto lo irrit: "He aqu que l est ya en su trabajo siendo que no lo necesita! Ciertamente que no permitir que nadie como l se me adelante!" Y a la noche siguiente se levant antes que el Iehud. Pero el joven rab acept el reto y gan la carrera. Aos ms tarde sola decir: "Todo lo que he logrado se lo debo primero y principalmente a un herrero."

Lo que aprendi en Lubln Cuando el rav de Leipnik, que se opona a las costumbres jasdicas, entr en relacin con el joven Itzjac y conoci su sabidura, le pregunt: "Qu quieres t del rab de Lubln?
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Qu puedes aprender de l? Qu has aprendido de l?" El Iehud repuso: "Aun cuando no hubiera sido ms que eso, una cosa he aprendido de mi maestro, el santo rab de Lubln: cuando me acuesto en la cama me duermo instantneamente." El destino del ngel El Iehud relat esta historia: "Un jasid muri y tuvo que afrontar el juicio del cielo. Contaba con poderosos defensores y pareca que el veredicto habra de serle favorable, cuando un gran ngel apareci y lo acus de una iniquidad. 'Por qu lo has hecho?', le preguntaron. Y todo lo que l pudo presentar como excusa fue: 'Mi mujer me indujo a ello.' Entonces el ngel ri con fuerza y dijo: 'Esa es por cierto una curiosa justificacin! No pudo resistir la voz de una mujer!' Y se pronunci la sentencia. El hombre fue castigado por el mal que haba hecho, y en cuanto al ngel, debi someterse a una prueba encarnando en un cuerpo terrenal y convirtindose en el esposo de una mujer." Guando los jasidim escucharon el final de esta historia llegaron, a la conclusin de que el rab haba estado hablando de s misino. Rplica La mujer del Iehud lo someta a menudo a largos y pendencieros discursos. El escuchaba siempre lo que ella tena que decirle, pero permaneca silencioso, aceptndolo alegremente. Sin embargo, una vez que sus protestas llegaron a ser mucho peores que de costumbre, l le replic. Ms tarde su discpulo, Rab Bnam, le pregunt: "En qu es este da diferente de los otros?" El Iehud le contest: "Yo advert que su alma estaba a punto de abandonar su cuerpo, enardecida, porque sus peleas no me importunaban. Entonces pronunci una palabra ftil a fin de que ella pudiera sentir que sus palabras me heran y extraer fuerza de ese sentimiento." La ira que apacigua al enemigo Ciertas gentes nunca se hartaban de calumniar al Iehud
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ante su maestro, el rab de Lubln. Aseguraban que l trataba de usurpar su lugar. Entre ellos se encontraba la mujer del rab de Lubln. Guando ella muri repentinamente, el marido mand buscar al Iehud y le dijo: "Esto ha sido obra tuya." "Dios no lo permita!" "Bueno, qu hacas t cuando ella te difamaba?" "Recitaba los salmos." "Y a eso llamas no hacer nada?" "Y qu podra haber hecho?" "Enojarte", dijo el rab de Lubln. "Rab", dijo el Iehud, "mira en mis ojos y a travs de ellos mira en mi corazn y examnalo para ver si me es posible encolerizarme." El Vidente mir en los ojos a su discpulo. "Es verdad", dijo. " 'El judo' * no sabe cmo enojarse." Reconciliacin Una vez que el Iehud estaba sentado a la mesa con el maguid de Kozmtz durante el segundo da de La Fiesta de las Semanas, su anfitrin le dijo: "Me preocupo porque en este segundo da de la festividad, que slo se observa fuera de Palestina, yo experimento mayor sensacin de santidad y luz que en el primero, que es el nico que se guarda en la Tierra de Israel. Puedes decirme t, santo judo, por qu mi corazn siente como ms sagrado el da que se celebra en el exilio que el gran da que se festeja en nuestra patria?" El Iehud repuso: "Cuando un hombre se ha peleado con su mujer y ambos se reconcilian, su amor es mayor que antes del enojo." "Me has dado nueva vida", dijo el maguid, y lo bes en la frente. Elias Se cuenta que: El Iehud sola de tanto en tanto vestir una blusa de cam* 76 Iehud significa "judo" en hebreo. [T.]

pesino y lina gorra con visera como la que ellos usan e ir al mercado con su sirviente, ataviado de la misma manera, para ver si hallaba a Elias vagando por el mundo bajo la apariencia de un paisano. En una ocasin as, el rab se cruz con un aldeano que llevaba una yegua por el cabestro. El Iehud tom al sirviente por el brazo gritando: "Es l!" El forastero lo fulmin con la mirada: "Judo!", exclam. "Si lo sabes, por qu te vas de la lengua?" Y desapareci al instante. Algunos sostienen que fue a partir de entonces que la gente llam "Iehud" al rab de Pzhysha como nico nombre. "Judo", y nada ms. Tentacin Una vez el Iehud se paseaba por la calle. Durante horas habl con la gente sencilla sobre asuntos aparentemente vanos y terrenales, mas en, realidad estaba llevando a cabo maravillosas unificaciones en los mundos superiores, Entonces la inclinacin a] mal vino a l y le susurr: "Mira cun grande y esplndido es el poder de tu alma!" Pero l repuso: "De qu pretendes que me vanaglorie? Estoy cierto de que todos hacen lo mismo que yo. Slo que yo lo noto tan poco en ellos como ellos en m." Poder y querer Cierta vez que el Iehud marchaba a campo traviesa, dio con un carro de heno que se haba volcado. "Aydame a levantarlo!", dijo el carrero. El rab trat de hacerlo pero no lo consigui. "No puedo", dijo finalmente. El campesino lo mir con dureza. "Puedes muy bien", dijo, "pero no quieres." En, la noche de ese mismo da el Iehud dijo a sus discpulos: "Esto me ha sido revelado hoy: nosotros podemos ensalzar el nombre de Dios, pero no queremos." El silencio y la palabra Un hombre haba asumido la disciplina del silencio y
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durante tre aos sus labios no pronunciaron palabra, salvo las de la Tor y las preces. Finalmente el Iehud envi por l. "Joven", le dijo, "cmo es que no he visto ni una sola palabra tuya en el mundo de la verdad?" "Rab", dijo el otro para justificarse, "por qu he de ceder yo a la vanidad de hablar? No es acaso mejor estudiar y orar solamente?" "Si haces eso", dijo el Iehud, "ninguna palabra tuya llega al mundo de la verdad. Aquel que nicamente aprende y reza mata la expresin de su propia alma. Y qu quiere decir 'vanidad de hablar'? Cualquier cosa que digas puede ser vanidad o puede ser verdadera. Y ahora voy a hacer traer una pipa y un poco de tabaco para que puedas fumar esta noche. Ven a verme despus de la Plegaria de la Noche y te ensear cmo hablar." Y pasaron juntos toda la noche. Al llegar la maana l aprendizaje del joven haba terminado. Habla El Iehud y Pretz, su discpulo, estaban atravesando un prado. El ganado pastaba en l y muga, y cuando se acerc al arroyo para abrevar, una bandada de gansos se alz del agua en medio de gran algaraba y batir de alas. "Si tan slo uno pudiera comprender lo que dicen!", exclam Pretz. "Cuando llegues a entender la verdadera esencia de lo que t mismo dices", contest el rab, "entonces comprenders el lenguaje de todas las criaturas."

No lo que en la boca

entra...

Una vez el Iehud mand a Rab Bnam, su discpulo, que emprendiera un viaje. Sin hacer preguntas Bunam dej la ciudad acompaado de varios jasidim y tom el camino real. Cerca ya del medioda llegaron a una aldea y se detuvieron
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en la posada. El hostelero estaba tan complacido con sus piadosos huspedes que los invit a comer con l. Rab Bnam se sent en la sala principal mientras los dems iban y venan formulando toda clase de preguntas referentes a la carne que iban a servirles: si el animal era puro, cmo era el carnicero y si haba sido cuidadosamente salada. En eso un hombre vestido de andrajos habl. Haba estado sentado detrs de la estufa y an tena el bculo en la mano. "Ah, vosotros, jasidim", dijo, "dais mucha importancia a que sea limpio lo que llevis a vuestras bocas pero no os preocupis ni la mitad por la pureza de lo que de vuestras bocas sale." Rab Bnam estuvo a punto de replicar, mas el viajero haba desaparecido, pues tal es el hbito de Elias. Entonces el rab comprendi por qu su maestro lo haba enviado a realizar ese viaje. Honrar a los padres El Iehud estaba estudiando el Talmud con sus discpulos cuando cierto pasaje lo desconcert y, sbitamente silencioso, se sumi en sus pensamientos. Entre sus discpulos se hallaba un nio que haba perdido a su padre a poco de nacer. Como l saba que esas interrupciones de su maestro podan durar bastante tiempo, corri a su casa porque tena mucha hambre. En el momento en que sala para regresar a la Casa de Estudio su madre lo llam y le pidi que bajara para ella un pesado fardo del granero. Mas l, temeroso de retrasarse, sigui su camino. De pronto lo pens mejor. "El objeto del estudio es hacer", se dijo. Volvi corriendo y obedeci a su madre. Luego se fue a la Casa de Estudio. En el instante en que el muchacho cruz el umbral el Iehud sali de su meditacin, se alz en toda su estatura y le dijo jubilosamente: "Estoy seguro de que has honrado a tu madre en esta hora. Sabemos que Abi fue el nico maestro del Talmud que no conoci padre ni madre y por eso su alma, de tanto en tanto, se introduce en el cuerpo de aquellos que obedecen el precepto de honrar a sus padres, que a l no le fuera dado cumplir. Pues bien, Abi acaba de aparecrseme y de explicarme ese pasaje difcil."
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Santa

desesperanza

Esto es lo que el Iehud expres con referencia al versculo del salmo que dice: "Hasta cundo tendr que tomar consejos en mi alma, con ansiedad en mi corazn cada da?" 1 "Mientras tome consejo en mi alma habr congoja en mi corazn cada da. Unicamente cuando yo comprenda que no hay consejo que pueda servirme y no procure ms consejos y sepa que no hay auxilio salvo el que proviene de Dios, slo entonces la ayuda me ser acordada." Y luego agreg: "Este es el mstico significado del bao ritual." Explicacin de las escrituras Rab Bnam entr una vez en la cmara de su maestro, el Iehud. Este alz los ojos de su libro como quien interrumpe pero que no le desagrada interrumpir su labor y dijo casi traviesamente: "Di un versculo de la Tor y yo te lo explicar." Bnam dijo el primer verso que le vino a la memoria: "Y habl Moiss en odos de toda la congregacin de Israel las palabras de este cntico hasta acabarlo." 2 "Hasta acabarlo", repiti el Iehud, y volvi a su libro. La entrevista haba terminado. Rab Bnam abandon la habitacin colmado de felicidad. Janoj, que tena entonces quince aos, le pregunt por qu se senta tan dichoso siendo que no haba recibido la respuesta prometida. "Piensa slo un poco!", dijo Bnam. Y el otro tambin comprendi: una y otra vez Moiss haba dicho su cntico a los hijos de Israel hasta que los hizo acabados y perfectos. Abraham y sus huspedes As explic el Iehud el versculo de las Escrituras que dice: "Y l estaba encima de ellos debajo del rbol; y comieron." 3
1 2 3 80 Salmos 13:3. Deuteronomio 31:30. Gnesis 18:8.

"Por qu hablan de esta manera las Escrituras? No es costumbre que el anfitrin que no come con sus huspedes est de pie a su lado mientras ellos se sirven. Pues bien, el significado de estas palabras de las Escrituras es el siguiente: los ngeles tien,en sus virtudes y sus defectos y los hombres tienen sus virtudes y sus defectos. La virtud de los ngeles consiste en que no pueden deteriorarse y su defecto es que no pueden mejorar. El defecto del hombre es que puede deteriorarse y su virtud, que puede mejorar. Pero el hombre que practica la hospitalidad en el verdadero sentido de la palabra, incorpora las virtudes de sus huspedes. As Abraham adquiri la virtud de los ngeles, aquella que impide el deterioro. Y por eso l estaba por encima de ellos." El hijo perfecto Al trmino de una comida sabtica a la que asistan muchos padres de familia, el Iehud dijo: "Oh, gente! Si se os preguntara a cualquiera de vosotros por qu os afanis tanto en este mundo, responderais: 'Para educar a mi hijo en el estudio y en el servicio de Dios.' Y cuando el hijo ha crecido olvida cul fue el afn de su padre en la tierra y se afana a su vez. Y si se le pregunta por qu, dir: 'Debo educar a mi hijo para que sea estudioso y realice buenas obras.' Y as siempre, oh gente!, de generacin en generacin. Mas, cundo nos ser dado contemplar a ese hijo perfecto?" Sin mezcla El Iehud sola decir: "Lo principal es no mezclar el bien con el mal. Una hebra de bondad es suficiente, pero slo si no tiene el ms leve rastro de mezcla." La cigea Preguntaron al Iehud: "En el Talmud se lee que a la
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cigea se la llama en hebreo jasUM, es decir, devota o amante, a causa del mucho amor que profesa a su pareja y a sus pequeuelos. Por qu, entonces, las Escrituras la incluyen entre las aves impuras?" Respondi: "Porque profesa amor slo a los suyos." Nuestra prueba

El Iehud dijo: "Cada cosa puede ser probada de alguna manera especial para descubrir si hay en ella algo de bueno. Y cul es la prueba para el hombre de Israel? Es el amor de Israel. Cuando l siente que el amor de Israel crece en su corazn da tras da, entonces sabe que est ascendiendo en el servicio de Dios."

Lo ms valioso El Iehud sola decir: "Yo estara contento de ceder mi parte en este mundo y en el venidero por una sola onza de judeidad."

Lo ms difcil El Iehud dijo una vez: "No es una gran hazaa ser un hacedor de milagros. Un hombre que ha llegado a cierto rango espiritual puede trastrocar los cielos y la tierra. Pero ser un judo, teso es lo difcil!"

Deterioro Una noche el Iehud y su discpulo, Rab Bnam, com82

partieron una habitacin. Contrariamente a sus hbitos el Iehud no se dorma, pensando y suspirando. Rab Bnam le pregunt: "Por qu suspiras?" El Iehud repuso: "No puedo dejar de pensar en los jueces que vinieron despus de Moiss, en los profetas que siguieron a los jueces, luego los hombres de la Gran Asamblea, ms tarde los tan^m y los amoram y as hasta llegar a los moralistas, y cuando tambin ellos se pervirtieron y los falsos moralistas se multiplicaron, aparecieron los tzadikim. Y suspiro porque veo que stos asimismo habrn de deteriorarse. Qu har entonces Israel?"

El que se fue antes Cuando el joven Pretz yaca en su lecho de muerte, el Iehud se sent a su lado y le dijo: "Pretz, tu hora no ha llegado an." "Lo s, rab", repuso el discpulo. "Pero, me das tu permiso para decir algo?" "Habla", dijo el Iehud. "He visto", dijo Pretz, "que muy pronto el rab ha de abandonar este mundo. Y yo no quiero sobrevivirlo." Pocas semanas despus de la muerte de Pretz muri el Iehud. Comprensin final Varias veces el Iehud dijo que cada Ao Nuevo le traa un renovado entendimiento en el servicio de Dios. Y entonces todo lo que haba realizado en el ao transcurrido le pareca insignificante comparado con lo que esperaba hacer en el nuevo. Y as iba de un ao en otro en una ruta sin fin. Pero una vez, hacia el trmino del ao, mientras lea el Libro del Angel Raziel, le fue revelado que morira poco despus del Da de Ao Nuevo. Fue a su maestro, el Vidente de Lubln, y se lo cont. "Qudate con nosotros hasta despus de la
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fiesta", le dijo el Vidente, "y sers eximido." Pero el Iehud se despidi de l y retorn a su casa. El da que el Iehud muri, Rab Kalman estaba paseando con Rab Shmuel por un barrio distante de la ciudad. Rab Kalman dijo: "Hay cierta unificacin, que deber ser cumplida hoy, pero slo en la Tierra de Israel. Quien la realice en otra parte del mundo morir en este mismo da. Eso fue lo que le ocurri a Moiss, nuestro maestro. Que con l sea la paz."

El reloj que desarm Rab Ierajmel, el hijo mayor del Iehud, que haba sido relojero antes de convertirse en rab, cont una vez esta historia a la congregacin reunida en la Casa de Estudio: "En la poca en que yo aprenda el oficio de relojero viva con mi suegro, que tambin saba bastante sobre relojes. En una oportunidad quise visitar a un gran tzadik pero, careciendo de dinero para el viaje, propuse a mi padre poltico que si me daba diez gulden yo arreglara su reloj descompuesto desde haca largo tismpo y el cual l mismo no haba podido reparar. Y l estuvo de acuerdo. Entonces desarm el reloj por completo para ver qu era lo que en l no andaba y advert que nada haba de malo en absoluto salvo un fino resorte ligeramente torcido. Lo enderec y el reloj volvi a ser tan bueno y digno de confianza como cuan,do sali de las manos de su fabricante." Cuando Rab Ierajmel hubo terminado su historia la congregacin entera lloraba.

Jugando con el reloj Un jasid de Rab Pinjas de Kinsk, nieto de Rab Ierajmel, entr una vez en la cmara del maestro y lo hall recostado, jugando con su reloj. Se extra porque era casi medioda y el rab no haba rezado an. En ese momento Rab Ieraj84

miel dijo al jasid: "Te sorprende lo que estoy haciendo? Pero, sabes realmente lo que estoy haciendo? Estoy aprendiendo cmo abandonar el mundo."

Despus del final del shabat Un viernes, al regresar de su bao ritual, Rab Iehoslma Asher, el segundo hijo del Iehud, pidi a sus hijos que no fueran a su casa para la comida sabtica, como generalmente lo hacan, sino que se retiraran a dormir temprano a fin de quedarse con l largo tiempo una vez terminado el shabat. Pero ellos no hicieron lo que se les haba pedido y se presentaron esa noche como siempre. Despus de cenar l les dijo: "No me visitis maana durante el da como hacis habitualmente y ved de descansar despus del almuerzo." Pero por segunda vez ellos desoyeron sus palabras y aparecieron a la mesa de su padre como de costumbre. Durante la tercera comida del shabat el rab rog a su hijo mayor que cortara el pan en su lugar y como ste se mostrara renuente, su padre le dijo: "Debes aprender a cortar el pan para Israel y a dedicarle un caudal de bendiciones." Despus que hubieron comido, pronunciado la Plegaria de la Noche y recitado la Bendicin de la Separacin, el rab cen con todos aquellos que eran caros a su corazn esperando la escolta del shabat y nuevamente pidi a su hijo que cortara el pan. Despus de la comida dijo a sus hijos: "Os ruego que no os vayis y que me hagis el favor de quedaros conmigo." Algo ms tarde pidi que se llevara a su cmara ropa interior limpia. Su mujer se sorprendi por ese deseo tan inusual a esa hora, pero entreg las prendas al sirviente y el rab las visti. Entonces orden al sirviente que encendiera las velas en la Gasa de Estudio y en todas las habitaciones. Al principio su mujer se opuso, pero oyendo que sa era la voluntad del rab, fue a buscar las bujas. Poco despus el rab hizo abrir las puertas y mand a buscar a sus hijos y a los amigos ms prximos que esperaban en la Casa de Estudio y a la entrada de su hogar.
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El rab estaba en su lecho. Pidi que le dieran su pipa y la fum lenta y apaciblemente durante un momento y la deposit luego sobre una silla. Estir entonces las mantas hasta cubrir su rostro. Todo lo que ellos pudieron or, lo que oyeron apenas, fue un suspiro. El rab haba fallecido. No en busca del justo Un hombre que haba hecho algo de malo y sufra las consecuencias de su accin rog al maguid de Trisk que lo aconsejara al respecto. Pero ste se neg severamente a tener nada que ver con la cuestin. "Es adecuado pedir consejo antes de actuar y no despus", le dijo. Entonces el hombre se dirigi a Rab Iaacov Zvi de Parysov, hijo de Rab Iehosha Asher. "Sers ayudado", dijo Rab Iaacov Zvi. "No debemos empearnos en hallar al virtuoso sino en implorar misericordia para el pecador. Abraham procur a los justos y por eso no logr su meta. Pero Moiss, en cambio, suplic: 'Perdona, yo te ruego, la iniquidad de este pueblo.' 4 Y Dios le contest; 'Yo lo he perdonado, conforme a tus palabras'." Dnde encontrar a Dios Un mercader fue una vez a ver a Rab Mer Shalom, hijo de Rab Iehosha Zvi, y se quej porque otro comerciante haba abierto su tienda exactamente al lado de la suya. "Pareces creer", dijo el tzadik, "que es tu tienda la que te mantiene y pones tu corazn en ella en lugar de ponerlo en Dios, que es tu sostn. Pero es que tal vez ignoras dnde est la morada de Dios. Est escrito: 'Amars a tu prjimo como a ti mismo: Yo soy el Seor.' 5 Esto significa: 'Desears para tu prjimo lo que ste necesita, tal como lo haces para ti. Y en ello hallars a Dios.'"
* 5 86 Nmeros 14:19-20. Levtico 19:18.

El saludo del caminante Un nieto de Rab Nejemia, tercer hijo del Iehud, cont esta historia: "Cuando mi abuelo regresaba de Sadagora, adonde haba ido para visitar al rab de Rizhyn, comenz a dormitar en el carruaje, que conduca uno de sus jasidim. En eso un hombre que llevaba un voluminoso saco a sus espaldas se adelant en la carretera. Estando a unos cien pasos se volvi y llam a mi abuelo, que despert al or sus voces: 'Nejemia, eres t?' Mi abuelo se asom fuera del coche. 'Pequeo Nejemia', continu diciendo el hombre, 'te diriges a Polonia? Entonces saluda de mi parte al santo rab de Radoshitz, saluda de mi parte al santo rab de Mogielnica y saluda de mi parte a tu santo hermano, rab Ierajmel!' Y sigui su camino. Mas todos aquellos a quienes haba enviado sus saludos estaban muertos. Poco despus de llegar a su casa mi abuelo muri."

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PZIIYSHA Y SUS ESCUELAS FILIALES

XII SIMJA BUISrAM DE PZHYSHA


Versos para el ajedrez Cuando Rab Bnam, era joven y comerciaba en maderas, gustaba de jugar al ajedrez con personas de reputacin bastante dudosa. Cada vez que mova una pieza lo haca con tan ntimo fervor y serenidad como si practicara algn santo ritual, y de tiempo en, tiempo acompaaba sus movidas con un verso burln entre hablado y cantado. Por ejemplo: "Ten cuidado las piezas al mover, o al final el pen has de perder." Los versos se acomodaban siempre a la situacin en el juego, pero el tono con que los recitaba era tal que sus contrincantes se sentan impelidos a escuchar. Y comprendan ms y ms que los versos tenan relacin con sus vidas. No queran admitirlo, se resistan, cedan. Y sus corazones eran penetrados por el arrepentimiento.

La jugada

equivocada

Una vez Rab Bnam estaba jugando al ajedrez con un hombre al cual ansiaba apartar del mal camino. Realiz el rab una mala jugada y entonces la rplica de su opositor lo coloc en una posicin difcil. Rab Bnam pidi que le fuera permitido anular su jugada y el hombre consinti. Pero cuando volvi a suceder lo mismo ste se neg a darle una segunda oportunidad. "Lo he dejado pasar una vez", dijo, "pero ahora debe ser tomado en cuenta." "Ay del hombre", exclam el tzadik, "que se ha hundido tan hondo en el mal que sus ruegos no pueden ayudarlo a salir!"
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El compaero de juegos lo mir, inmvil y silencioso, el alma envuelta en llamas. Conversacin banal Rab Bnam llevaba su madera por el Vstula abajo hasta Danzig, donde la venda. Pero entretanto estudiaba con el santo Iehud. Una vez fue a visitar a su maestro directamente desde Danzig. "Has escuchado all algo de nuevo?", le pregunt el santo Iehud. Bnam comenz de inmediato a referirle toda clase de cosas. Entonces Ierajmel, el hijo del Iehud, se sinti molesto al ver que el tiempo de su padre se malgastaba en una charla insustancial y mundana. Ms tarde, cuando el husped hubo partido, Rab Iehud dijo a su hijo: "Has de saber que lo que l me cont suba desde lo ms profundo del abismo hasta alcanzar el trono de la gloria."

Los muros En, un viaje de negocios a Leipzig, Rab Bnam, juntamente con un grupo de comerciantes que lo acompaaban, se detuvo en el hogar de un judo para decir la Plegaria de la Tarde. Pero al entrar advirti que se trataba de una casa maloliente; nunca le haba ocurrido tener que rezar en un lugar semejante. Hizo a los dems una seal y partieron. El rab se encamin a la casa vecina, pero a los pocos pasos se detuvo. "Debemos regresar!", exclam. "Esos muros me estn convocando a juicio por haberlos escarnecido y expuesto a la vergenza!"

Negaban a Dios? Cuando Rab Bnam estaba en Danzig, cada shabat se sentaba a la mesa con los "alemanes", que era como se desig92

naba a los judos que haban abandonado la Tor y las costumbres judas. Pero los "alemanes'' se burlaban de sus extraas plticas. Su hijo Rab Abraham Mosh le rog indignado que suspendiera sus explicaciones acerca de la Tor, ya que los incrdulos no hacan otra cosa que mofarse de ellas. "Qu puedo hacer?", dijo Rab Bnam. "Cuando llega el momento y el verbo despierta en mi interior, cmo puedo detenerlo? De todas maneras, cuando el prximo shabat veas que estoy dispuesto a hablar, pisa mi pie por debajo de la mesa para recordarme que debo permanecer callado." Y as lo hizo Rab Abraham Mosh el sbado siguiente, cuando estuvieron otra vez sentados a la mesa. Pero Rab Bnam le dijo en tono de reproche: "No! Esta gente no es incrdula! Acabo de or cmo uno de ellos, que padece un gran dolor de cabeza, ha gritado: 'Oye, oh Israel!' En cambio el Faran s era incrdulo, porque cuando sufra bajo los embates de Dios afirm que no lo conoca." La obra y el programa En, los das en que Rab Bnam todava comerciaba en madera, algunos mercaderes de Danzig le preguntaron cul era la razn para que l, que era tan versado en las Sagradas Escrituras, fuera a visitar a los tzadikim. Qu podan ensearle que no pudiera aprender de sus libros igualmente bien? Rab Bnam les dio una explicacin, pero no lo entendieron. Por la noche lo invitaron a ver una obra teatral, pero l rehus el convite. Al regresar del teatro le contaron que haban visto cosas maravillosas. "S todo lo aue hay que saber sobre esas maravillas", dijo Rab Bnam. "He ledo el programa." "Pero no por eso puedes conocer lo que nosotros hemos visto con nuestros propios ojos", le replicaron. "Eso es lo que sucede", dijo Rab Bnam, "con los libros y los tzadikim." En el burdel Un comerciante en maderas que haba resuelto enviar a su hijo a Danzig para que atendiera un asunto en su lugar,
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pidi a Rab Bnam que lo llevara con l y que lo vigilara. Una noche Rab Bnam no lo encontr al regresar a la posada. Sali de inmediato y camin por la calle hasta llegar a una casa en la que alguien tocaba el piano y cantaba. Rab Bnam entr. En ese momento la cancin termin y el rab alcanz a ver al hijo del comerciante cuando abandonaba la habitacin. "Canta tu mejor seleccin", dijo a la muchacha del piano, dndole un gulden. Al cantar ella, la puerta se abri y el joven volvi a la habitacin. Rab Bnam se le acerc y le dijo con tono despreocupado: "Oh, as que es aqu donde estabas? Han preguntado por ti. Qu te parece si regresas conmigo?" Cuando llegaron, a la posada, Rab Bnam jug a las cartas con el joven por algn tiempo y luego se fueron a acostar. A la noche siguiente asistieron juntos al teatro, mas al volver Rab Bnam comenz a recitar los salmos y a hablar con tal persuasin que arranc al joven del poder de lo material y lo condujo hasta el punto del perfecto retorno. Aos ms tarde el tzadik dijo a sus amigos: "En aquel momento, en el burdel, aprend que la Divina Presencia puede descender dondequiera y que si, en cierto lugar, hay aunque sea un nico ser para recibirla, ese ser recibe toda su gracia." En el parque Una noche, en Danzig, Rab Bnam fue al jardn pblico. Brillaban las luces y los jvenes y las muchachas paseaban vestidos de vivos colores. "Estas luces son las velas del Da del Perdn", dijo para s. "Y esas ropas son las mortajas de los que oran." 1 Caridad Cuando Rab Bnam comerciaba todava en madera e iba al mercado de Danzig ao tras ao, se detuvo una vez en una aldea con la intencin de pasar all el shabat. Y oy hablar
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Las ropas de colores brillantes le recordaron a Rab Bnam las blancas mortajas.

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de un hombre sabio y devoto que viva en la mayor pobreza. Rab Bnam se invit a s mismo a la mesa de ese hombre como husped sabtico y llev a la casa vaca la vajilla y los alimentos necesarios, y hasta logr persuadir a su anfitrin que aceptara tambin las ropas adecuadas. En el momento de partir, terminado el shabat, Rab Bnam quiso obsequiarle una considerable suma de dinero. Pero el hombre la rehus, alegando que ya haba recibido ms que suficiente. "Lo otro", dijo Rab Bnam. "no es a ti a quien lo he dado, sino a m, a fin de aliviar el dolor que tu desdicha me causaba. Slo ahora puedo cumplir con el precepto de la caridad. Porque est escrito: 'Debes darle, sin que al darle se entristezca tu corazn.' 2 Aquel que no puede soportar la visin de la pobreza debe mitigarla hasta que la pesadumbre haya abandonado su corazn; slo entonces estar realmente en condiciones de dar a su semejante." El farmacutico Ms tarde Rab Bnam se hizo farmacutico en Pzhysha. Pero por las noches estudiaba con Rab Iaacov Itzjac, el santo Iehud. Cuando ste hallaba difcil remediar un alma en el curso de sus tareas con los iasidim, sola decir: "Llamad al farmacutico; l me ayudar."

La guitarra Rab Iejzkel de Koznitz cont esta historia a un discpulo de Rab Bnam: "Cuando tu maestro era farmacutico en Pzhysha nos veamos con gran frecuencia. Una vez yo iba a visitarlo y la siguiente l vena a m. Una tarde, al entrar en la farmacia, vi un instrumento que reposaba sobre un banco, uno de sos que se pulsan con los dedos. Justo entonces una campesina
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vino a encargar una receta. Con una mano Rab Bnam preparaba la medicina y con, la otra haca sonar las cuerdas. Cuando la mujer hubo partido, le dije: 'Rab Bnam, esa es una conducta impa!' Y l me respondi: 'Rab Iejzkel, t no eres un verdadero jasid.' Volv a mi casa lleno de resentimiento contra l. Pero esa noche se me apareci mi abuelo, me tir de las orejas y me grit: 'No vigiles a ese hombre. El resplandece en todos los recintos del cielo.'" La decisin Cuando muri su maestro, el santo Iehud, Rab Bnam se qued en la ciudad de Pzhysha. Cierta vez su mujer, que estaba sentada a la ventana, vio que un carruaje lleno de gente se detena frente a la casa. Corri a su marido y grit: "Bnam, ha llegado un coche lleno de jasidim!" "En qu piensas? Ya sabes que no es asunto mo", contest. Pero una hora ms tarde, cuando todos hubieron partido, dijo: "Nada hay que hacer. No puedo evitarlo. En el momento en que entraron conoc las necesidades y deseos de cada uno de ellos." El pastor Despus de la muerte del Iehud, sus discpulos no saban a quin elegir como maestro y pidieron consejo a Rab Bnam. Este les dijo: "Un pastor que apacentaba sus ovejas cerca del borde de una pradera se sinti de pronto muy cansado. Se acost en el suelo y se qued dormido. Jams le haba sucedido nada igual. A medianoche despert. La luna llena brillaba muy alta en el cielo y la noche era clara y fra. El pastor bebi agua del arroyo y se sinti mejor. Pero en eso record a sus ovejas y el corazn le salt en el pecho. Mir a su alrededor y vio a las bestias echadas a pocos pasos, una
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contra la otra como si estuvieran en el corral. Las cont y no faltaba ninguna. Entonces exclam: 'Dios amado, cmo podr pagarte! Confame tus ovejas y yo las cuidar como a las nias de mis ojos!' Encontrad a ese pastor y hacedlo vuestro rab." Rab Abel Neustaedter, que largo tiempo atrs haba instruido al Iehud en la Cbala y a quien muchos miraban como sucesor de su antiguo discpulo, se levant de su silla y sent a Rab Bnam en su lugar. El mdico caro Cuando Rab Bnam se convirti en sucesor de su maestro el Iehud, muchos jvenes vinieron a l y olvidaron sus hogares y sus oficios. Ello produjo gran disgusto en sus padres y Rab Bnam fue perseguido con mayor dureza que cualquiera de los tzadikim de su generacin. Cierta vez vino a buscarlo el suegro de uno de los jvenes, dej su coche esperando a la puerta del rab y le grit desde el umbral: "T corrompes a nuestros mejores hijos hasta el punto que ellos todo lo abandonan y pierden aos a tu lado! Dices que les enseas el temor de Dios! Ensear el temor de Dios! No te necesitamos para eso. Hay libros suficientes que cumplen ese propsito y pueden encontrar en ellos ms de lo que han de recibir de ti." Rab Bnam esper hasta que el hombre hubo agotado sus palabras. Luego dijo: "Sabes que he sido farmacutico. En aquellos das pude comprobar que un mdico que visitaba a todos los enfermos sin ser llamado y sin pedir retribucin por sus servicios vea que sus prescripciones eran seguidas con menos confianza y respeto que las de otro que cobraba grandes sumas. El dolor y las tribulaciones que les causan sus padres y suegros es el precio que estas almas enfermas han de pagar por venir a m, y ellos creen en el mdico que les exige tan tremendas expensas." El manto Preguntaron a un discpulo de Rab Bnam: "Qu hay
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de tan maravilloso en tu maestro para que hagas tanta alharaca con l?" El discpulo repuso: "Elias encontr a Elseo cuando araba el camp con sus bueyes. 3 No debes ver en, Elseo un profeta sino un verdadero labrador que grita a la yunta 'Arre! Arre!' Entonces Elias vino y ech sobre l su manto e instantneamente el alma de Elseo ardi como una llama. Y sacrific sus bestias y quebr su arado. 'Qu te he hecho?', pregunt Elias. 'Oh!' grit Elseo, 'Qu me has hecho!' Y abandon a su padre y a su madre y corri tras su maestro. Y no hubo quien pudiera separarlo de Elias. Eso es lo que sucede cuan,do Rab Bnam toma de la mano a uno de sus discpulos. No importa cun simple sea ese hombre, la vida comienza a despertar en su interior con tal fuerza que l anhela ofrecerse en el altar de Dios." El tesoro Rab Bnam acostumbraba a relatar a los jvenes que venan por primera vez la historia de Rab Aizik, hijo de Rab Iekel de Cracovia. Despus de muchos aos de extremada pobreza que no debilit jams su fe en Dios, so que alguien le peda que fuera a Praga a buscar un tesoro bajo el puente que conduce al palacio del rey. Cuando el sueo se repiti por tercera vez, Rab Aizik se prepar para el viaje y parti para Praga. Mas el puente estaba vigilado noche y da y l no se atreva a comenzar a cavar. Sin embargo, iba all todas las maanas y se quedaba dando vueltas por los alrededores hasta que se haca oscuro. Finalmente el capitn de los guardias, que lo haba estado observando, le pregunt de buena manera si estaba buscando algo o esperando a alguien. Rab Aizik le refiri el sueo que lo haba trado desde un lejana comarca. El capitn ri. "As que por obedecer a un sueo, t, pobre ami3 98 I Reyes 19:19-20.

go, has desgastado las suelas de tus zapatos para llegar hasta aqu! Y en cuanto a tener fe en los sueos, tambin yo, de haberla tenido, hubiera partido cuando so una vez que deba ir a Cracovia y cavar en busca de un tesoro debajo de la estufa en el cuarto de un judo. Aizik, hijo de Iekel! As se llamaba. Aizik, hijo de Iekel! Me imagino lo que hubiera pasado. Habra probado en todas las casas de por all, donde una mitad de los judos se llama Aizik y la otra mitad se llama Iekel!" Y volvi a rer. Aizik salud y viaj de vuelta al hogar. Cav debajo de la estufa, encontr el tesoro y construy la Casa de Oracin que se llama "El Shul de Reb Aizik". "Tomad esta historia en serio", sola agregar Rab Bnam, "y haced propias estas palabras: Hay algo que no puedes encontrar en ninguna parte del mundo, ni siquiera en la casa del tzadik. Y hay, sin embargo, un lugar en el que puedes hallarlo." El guardin que cavilaba En cierta ocasin Rab Bnam dijo: "A veces ocurre que un hombre se hace pecador sin que l mismo sepa cmo aconteci, porque ni por un solo instante dej de vigilar sus pensamientos." Y refiri esta parbola: "Hubo una vez un noble que posea en su establo un caballo de carrera que le era muy preciado, ms que cualquier otra de sus pertenencias, y al que mantena bien custodiado. La puerta del establo estaba cerrada con llave y un guardin permaneca apostado frente a ella. Ulna noche el dueo se sinti inquieto y se dirigi a la cuadra. All estaba sentado el guardin, y se lo vea absorto en sus cavilaciones." "Qu es lo que ests rumiando?", interrog el amo. "Me pregunto", repuso el hombre, "adonde va la mezcla cuando clvas un clavo en el muro." "Sigue pensando en ello", contest el amo. Retorn a la casa y se tendi en el lecho. Pero le era imposible dormir y, al cabo de un rato, sin poder evitarlo, volvi al establo. Otra vez encontr al guardin cavilando frente a la puerta. "En qu piensas ahora?", le pregunt.
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"Estqy imaginando", dijo l, "adonde va el batido cuando cueces un buuelo." "Sigue pensando en ello", repuso el amo aprobadadoramente. Y de nuevo se retir y de nuevo le fue imposible permanecer en la cama, de modo que volvi al establo por tercera vez. El guardin, en su sitio, segua cavilando. "Qu es lo que te preocupa ahora?", pregunt el amo. "Esto es lo que pienso", dijo el guardin. "All est la puerta, y est cerrada. Aqu estoy yo, sentado frente a ella y vigilando. Y sin embargo el caballo ha sido robado. Cmo es posible?" Los tres prisioneros Despus de la muerte de Rab Uri de Strelisk, a quien llamaban el Serafn, uno de sus jasidim vino a Rab Bnam y quiso convertirse en su discpulo. Rab Bnam le pregunt: "De qu manera tu maestro te enseaba a servir?" "Su manera", repuso el jasid, "era sembrar la humildad en nuestros corazones. Por eso, cada uno de los que llegaban a l, as fuera un noble o un erudito, deba ante todo llenar dos grandes cubos en el pozo de la plaza del mercado o realizar alguna otra labor dura y servir en la calle." Rab Bnam, dijo: "Te contar una historia. Tres hombres, dos de ellos inteligentes y uno tonto, fueron encerrados en una oscura mazmorra. Cada da se les bajaba los alimentos y los utensilios para comer. La oscuridad y la afliccin por su encarcelamiento haban privado al tonto de su ltima brizna de sentido y ya no saba cmo usar los utensilios que no poda ver. Uno de sus compaeros le mostr cmo hacerlo, pero como el tonto ya al da siguiente lo haba olvidado, debi repetir la enseanza continuamente. En tanto, el tercer prisionero permaneca sentado en silencio sin preocuparse para nada del tonto. Una vez el segundo prisionero le pregunt por qu jams ofreca su ayuda." "Mira!", dijo el otro. "T te tomas infinitas molestias y sin embargo nunca logras tu objetivo, porque cada da que
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pasa destruye tu trabajo. Mas yo estoy aqu sentado y trato de imaginar cmo puedo hacer para perforar un agujero en el muro a fin de que la luz y el sol puedan penetrar y los tres podamos verlo todo." Salvados Rab Bnam relat esta historia: "Rab Eleazar de Amsterdam realizaba un viaje por mar a Tierra Santa cuando, en la vspera del Ao Nuevo, una tempestad estuvo a punto de hacer naufragar la nave. Antes del alba Rab Eleazar dijo a toda su gente que subieran a cubierta y que soplaran el cuerno de carnero al primer filo de la aurora. Y cuando lo hicieron, la tormenta amain." "Pero no pensis", agreg Rab Bnam, "que Rab Eleazar tena la intencin de salvar el barco. Por el contrario, estaba seguro de que iban a hundirse; mas, antes de morir con su gente, quiso cumplir con el precepto que manda hacer sonar el cuerno de carnero. Si hubiera intentado salvar la nave mediante un milagro, no lo habra conseguido." La historia Rab Bnam dijo: "Una vez que yo estaba camino de Varsovia sent que deba referir cierta historia. Pero era un cuento de naturaleza mundana y estaba seguro de que causara hilaridad entre la gente reunida a mi alrededor. La Inclinacin al Mal trataba de disuadirme diciendo que yo habra de perder a toda esa gente porque, una vez que hubieran escuchado la historia, dejaran de considerarme como un rab. Pero yo dije a mi corazn: 'Por qu has de preocuparte por los ocultos designios de Dios?' Y record las palabras de Rab Pinjas de Koretz: Todas las alegras provienen del paraso, y tambin las chanzas, siempre que sean pronunciadas con verdadero regcciio.' 4 Y as, en el alma de mi alma renunci al oficio de rab y cont la historia. La asamblea prorrum* Vase Cuentos Jasidicos - Los primeros maestros I, pg. 190.

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pi en risas. Y, desde ese momento, aquellos que se haban mantenido distantes se apegaron a m."

Todos y cada uno Rab Bnam dijo una vez: "Durante el shabat, cuando mi sala est llena de gente, es difcil para m 'decir Tor'. Porque cada persona necesita su propia Tor y cada uno desea hallar su propia perfeccin. As, slo puedo dar a todos limitando lo que doy a cada uno."

Odos v boca Una vez que Rab Bnam estaba "diciendo Tor" en su mesa, todos se agolparon tan cerca de l que el sirviente los conmin a que se detuvieran. "Djalos", le dijo el tzadik. "Creme, as como ellos se inclinan, hacia m para escuchar lo que digo, tambin yo inclino mis orejas para escuchar lo que mi boca dice."

Un poco de arena Rab Bnam estaba paseando con un discpulo por las afueras de la ciudad. Se inclin, recogi una pizca de arena, la mir y la devolvi exactamente al lugar en que la haba hallado. "Aquel que no cree", dijo, "que Dios quiere que ese poco de arena est en ese preciso lugar, no cree en absoluto." El comienzo de la enseanza Rab Bnam inici su enseanza con las siguientes palabras: "Te agradecemos a ti, que eres bendito y fuente de todas las bendiciones, que eres manifiesto y oculto." Luego
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dijo: "El hombre sensible debe sentir Su divinidad como siente el lugar en que se afirma. Y as como no puede imaginarse sin ese lugar, as, con toda sencillez, debe hacerse consciente de El, que es el Lugar del mundo, el sitio manifiesto que abarca el universo. Pero tambin debe saber que El es la vida oculta que colma el mundo." El sabor del pan Rab Bnam dijo una vez durante la tercera comida del shabat: "Est escrito: 'Prueba y vers que el Seor es bueno.' 5 Lo que saboreis del pan, no es su gusto verdadero. Slo los tzadikim, que han purificado sus miembros, experimentan su verdadero sabor, tal como Dios lo cre. Ellos prueban y ven que el Seor es bueno."

Todos los huesos Cuando los enemigos de Rab Bnam le preguntaron por qu se retrasaba en decir la oracin de cada maana, replic: "El hombre tiene hiiesos que siguen durmiendo aun despus que l ha despertado. Pero est escrito: 'Todos mis huesos dirn: Seor, quin es semejante a Ti?' 6 Por eso el hombre debe esperar para decir sus plegarias a que todos sus huesos hayan despertado." Los dos bolsillos Rab Bnam dijo a sus discpulos: "Cada uno debiera poseer dos bolsillos para usar el uno o el otro segn sus necesidades. En el de la derecha deberan estar las palabras: 'Por mi causa fue creado el mundo', y en el de la izquierda: 'Yo soy polvo y cenizas'." 7
B Salmos 34:9. s Salmos 35:10. 7 Gnesis 18:27. 103

Las dos puertas Rab Bnam dijo: "El hombre est pasando continuamente a travs de dos puertas: saliendo de este mundo y entrando en el otro, y saliendo y entrando nuevamente." El anillo de bodas Rab Bnam ense: "Como aquel que ha hecho todos los preparativos para el casamiento y olvida comprar el anillo de bodas, as es el que se afan a lo largo de toda la vida y olvid santificarse. Al final se retuerce las manos y el remordimiento lo devora." La bufanda El discpulo favorito de Rab Bnam haba perdido su bufanda y la buscaba con gran ahnco. Sus compaeros se rean de l. "Es justo", dijo el tzadik "que valore algo que le ha sido til. As tambin despus de la muerte el alma visita el cuerpo que ha sucumbido y se inclina sobre l." Dones Rab Bnam dijo a sus jasidim: "Aquel de entre vosotros que slo se, preocupa por el amor, es un amante; aquel de entre vosotros que n,o es ms que devoto, es un estafador; aquel de entre vosotros que no es ms que listo, es un incrdulo. Slo quien posee esto tres dones juntos puede servir a Dios como es debido." Aguamiel Rab Bnam fue informado de que sus discpulos se renan en amistosos festejos. Entonces les refiri la siguiente historia:

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"Un hombre aspiraba a una cmoda subsistencia y averigu entre los que lo rodeaban para decidir a qu dedicarse. Y le aconsejaron que aprendiera a preparar aguamiel, ya que la gente la bebe con gusto. Ais pues, se dirigi a otra ciudad en la cual un experimentado fabricante le ense los principios de su negocio. Luego regres a su casa y, antes que nada, organiz tal como se acostumbra, una fiesta del aguamiel. Invit a un gran nmero de personas que, pensaba, propalaran la excelencia de su producto. Pero cuando el aguamiel fue servida en la mesa y los huspedes la saborearon, hicieron toda clase de muecas porque era amarga e intomable. El hombre retorn a su instructor y exigi iracundo la devolucin del dinero que le haba pagado. El fabricante le pregunt si haba empleado cada ingrediente en su exacta medida y el hombre, con spera voz, repuso afirmativamente a todas las preguntas. Por fin el fabricante dijo: 'Y, desde luego, pusiste la miel?' 'Miel!', dijo el hombre. 'No, jams pens en ello!' 'Estpido!', exclam el maestro fabricante. 'Tambin eso haba que decirte?' Y eso es lo que sucede con ustedes. Una fiesta es cosa buena, pero junto con ella ha de haber una medida completa de miel jasdica." Maestro y discpulo Rab Janoj cont esta historia: "Durante todo un ao experiment el anhelo de ir a lo de mi maestro, Rab Bnam, para hablar con l. Pero cada vez que entraba en su casa senta que no era lo bastante hombre. Sin embargo, en una ocasin en que me paseaba por los campos lamentndome, comprend que deba correr hacia mi rab sin dilacin. El me pregunt: 'Por qu lloras?' Repuse: Despus de todo, estoy vivo en esta tierra. Un ser nacido con todos los sentidos y con todos los miembros. Pero no s para qu fui creado ni para qu sirvo en este mundo.' 'Tonto!', exclam. 'Toda mi vida me ha acompaado ese mismo interrogante! Ven a cenar esta noche conmigo.'"
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Confianza en s mismo Rab Janoj refiri esta historia: "En la casa de mi maestro, Rab Bnam, era costumbre que todos sus jasidim se reunieran en la vspera del Da del Perdn para recordarle que los tuviera presentes. En una ocasin as, despus de haber hecho el balance de mi alma, sent vergenza de que me viera. Pero decid ir con los dems para que no me olvidara y luego retirarme rpidamente. Y as lo hice. No obstante, en el momento en que advirti que yo estaba saliendo, me llam. Y el hecho de que el rab quisiera verme halag mi vanidad. Mas en el instante, mismo en que mi corazn sabore el halago, l me dijo: 'Ya no es necesario!'" Una sentencia de los padres Un discpulo refiri esta historia: "Mi maestro, Rab Simja Bnam, acerc una vez mi cabeza con su santa mano hasta que sus labios tocaron el interior de mi odo. Y por tres veces me susurr las palabras del Tratado de Principios: 'No seis como sirvientes que asisten a su amo a condicin de recibir una recompensa.' 8 Mi cerebro pareci estallar con el sagrado y terrible aliento de su boca." Sopla! Una vez que Rab Bn,am honr a un hombre en su Casa de Oracin pidindole que soplara el cuerno de carnero y ste comenz a realizar largos preparativos para concentrarse en el significado de los sonidos, el tzadik le grit: "Tonto, anda y sopla!" Aferrarse a la vida Rab Bnam dijo: "En Ao Nuevo el mundo recomienza y, antes de recomenzar, llega a su fin. As como antes de mo8

Tratado de Principios 1:3.

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rir todas las potencias del cuerpo se aferran a la existencia, de la misma manera el hombre, cuando un ao deja paso al siguiente debe aferrarse a la vida con toda su fuerza y empeo." En el exilio El da de Ao Nuevo, cuando hubo regresado del servicio, Rab Bnam relat este cuento a sus jasidim, qu.e estaban reunidos en su casa. El hijo de un rey se rebel contra su padre y fue desterrado. Pasado un tiempo el rey se apiad de su hijo y mand por l. Tras una larga bsqueda fue hallado por uno de los mensajeros, muy lejos de su patria. Estaba en la posada de una aldea, vestido con una camisa harapienta y danzando descalzo en medio de los campesinos borrachos. El cortesano salud y dijo: "Tu padre me ha enviado a preguntarte qu es lo que deseas. Cualquier cosa que anheles, est dispuesto a concedrtela." El prncipe comenz a llorar. "Ay!", exclam. "Si tan slo pudiera tener algo de ropa abrigada y un par de fuertes zapatos!" "As es", agreg Rab Bnam, "cmo nosotros nos lamentamos por las pequeas necesidades de cada hora y olvidamos que la Divina Presencia est en el exilio." Yo soy toda oracin Esto es lo que Rab Bnam dijo con referencia al versculo del salmo: "Mas yo soy toda oracin." 9 "Es como si un hombre pobre, que no ha comido durante tres das y que est vestido de harapos, debiera comparecer ante el rey. Es necesario que diga lo que desea? Es as como David enfrent a Dios: l era la oracin." y El carnicero en el shabat Rab Bnam, dijo una vez: "Cunto envidio al carnicero
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que pesa la carne para el shabat durante todo el da viernes y, antes de llegar la noche, va de casa en casa recolectando su dinero. Y entonces oye el anuncio de que estn celebrando la llegada del shabat en la Casa de Oracin y corre hacia all tan rpido como sus piernas se lo permiten a fin de poder recibir tambin l el sbado, y corre a su casa a recitar las bendiciones, y suspira y dice: 'Alabado sea Dios que nos ha dado el shabat como da de descanso!' Ah, si tan slo pudiera yo disfrutar del shabat como l lo hace!" La seal del perdn "En este da y en esta poca en que no hay profetas", dijo una vez Rab Bnam a sus discpulos, "cmo podemos saber cundo el pecado que hemos cometido nos ha sido perdonado?" Los discpulos dieron diferentes respuestas, mas ninguna satisfizo al rab. "Podemos saberlo", dijo, "por el hecho de que no volvemos a cometer ese pecado." Lo excepcin Rab Bnam dijo una vez: "S, yo s cmo conducir a todos los pecadores al arrepentimiento. A todos excepto a los mentirosos." El resultado de la mortificacin de la carne Un hombre dijo en cierta ocasin a Rab Bnami: "Una y otra vez he mortificado mi carne y he hecho todo lo necesario, y sin embargo Elias no se me ha aparecido." En respuesta, el tzadik le refiri esta historia: "El santo Baal Shem Tov parti una vez en un largo viaje. Alquil una yunta, se sent en el carruaje y pronunci uno de los sagrados nombres. De inmediato el camino salt hacia los vigoro108

sos caballos, y no bien haban stos comenzado a trotar cuando ya llegaban a la primera casa de posta, sin saber qu les haba sucedido. En esta parada los caballos eran habitualmente alimentados, pero apenas haban comenzado a acortar el paso cuando la segunda posada los pas a toda velocidad. Finalmente se les ocurri a los animales que deban haberse convertido en hombres y por lo tanto no comeran hasta la tarde, en el lugar en, que habran de pernoctar. Pero cuando lleg la noche y el carruaje segua sin detenerse corriendo de un pueblo al otro, los caballos concordaron en que la nica explicacin posible era que se haban transformado en ngeles y que ya no necesitaban comer ni beber. Mas en ese instante el coche arrib a su destino. Entonces fueron llevados al establo y se les dio su racin de avena y ellos hundieron la cabeza en el morral, como hacen los caballos hambrientos." "En, la medida en que te encuentras en una situacin parecida", concluy Rab Bnam, "deberas sentirte contento." El sueo complaciente

Un hombre que ambicionaba honores vino a Rab Bnam y le cont que su padre se le haba aparecido en un sueo y le haba dicho: "Vengo a anunciarte que ests destinado a ser un, lder." El tzadik acept la historia en silencio. Poco despus el hombre volvi y dijo que haba tenido otra vez el mismo sueo. "Yo veo", repuso Rab Bnam, "que ests preparado para convertirte en un lder. Si tu padre se te aparece una vez ms, dile que ests dispuesto a dirigir, pero que l debe aparecerse tambin a la gente a quienes se supone que t has de acaudillar." Honor renuente

Alguien dijo a Rab Bnam: "Mi caso prueba ciertamente la falsedad de ese dicho que asegura que el honor persige
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a quien huye de l y huye del que le corre detrs. Porque yo le escapo con empeo y sin embargo l no da el menor paso para alcanzarme." "Evidentemente l se dio cuenta que t te vuelves para mirarlo", contest el rab, "y el juego ha cesado de atraerlo." Sacrificar a los dolos Preguntaron a Rab Bnam: "Qu quiere decir la expresin 'sacrificar a los dolos'? Es imposible concebir que un hombre pueda en verdad ofrecer sacrificios a los dolos!" El dijo: "Te dar un, ejemplo. Cuando un hombre justo y devoto est sentado con otros a la mesa y, deseando comer un poco ms, se abstiene por temor a lo que la gente pueda pensar de l, est sacrificando a los dolos." El laberinto Rab Bnam, fue informado acerca de ciertos tzadikim que se agotaban en el xtasis de solitarios ejercicios. Replic: "Un rey haba hecho construir, alrededor de su palacio un extenso laberinto formado por intrincadas vueltas y revueltas. Quienquiera que intentara ver al rey deba atravesar ese laberinto, en el cual cada paso poda conducir a una interminable confusin. Aquellos que se atrevan a entrar llevados por su gran amor al monarca, pertenecan a dos categoras. Unos pensaban nicamente en lidiar con su senda paso a paso; los otros iban dejando seales en los recodos ms difciles para ayudar a los que vendran despus a adelantar en su camino, sin hacerlo por eso ms llevadero. Los primeros se sometan a la intencin que vean en las disposiciones del rey; los segundos crean en la finalidad de su misericordia." Yo veo Un da, despus de haber quedado ciego, Rab Bnam

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visit a Rab Fishel, cuya fama se haba extendido por toda la comarca a causa de sus curas milagrosas. "Confate a mis cuidados", le dijo su anfitrin. "Yo restaurar tu luz." "No es necesario", contest Bnam. "Veo lo que necesito ver." No cambiar de lugar Rab Bnam dijo una vez: "No quisiera cambiar mi puesto por el de nuestro padre Abraham. Qu bien le reportara a Dios si Abraham se volviera como el ciego Bnam y el ciego Bnam se transformara en Abraham? En vez de eso pienso que debera tratar de crecer un poco por encima y ms all de m." El tonto y el sabio Rab Bnam dijo una vez: "Si yo tuviera que exponer eruditas y sutiles interpretaciones de las Escrituras, podra decir muchas cosas. Pero el tonto dice lo que sabe mientras que el prudente sabe lo que dice." El rbol solitario Rab Bnam dijo una vez: "A veces, cuando contemplo el mundo, me parece que cada hombre es como un rbol solitario en el desierto, y que Dios no tiene a nadie en el universo ms que a l y que l no tiene a nadie a quien volverse excepto a Dios." Un lugar sin redencin Una vez Rab Bnam estaba orando en una posada. La
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gente lo empujaba y lo importunaba, mas l permaneca all, sin retirarse a su aposento. Luego dijo a sus discpulos: "A veces parece imposible rezar en un determinado lugar y uno va en busca de otro sitio. Pero eso no es justo. Porque el lugar que hemos abandonado se lamenta tristemente diciendo: 'Por qu te niegas a hacer tus devociones aqu, conmigo?' Si tienes inconvenientes, ellos son el signo de que est en tu mano redimirme." El camino vedado Se cuenta que: Rab Bnam viajaba por el interior del pas con sus discpulos. Mientras se hallaban en camino cayeron en un sueo profundo. Repentinamente los discpulos se despertaron. El carruaje haba llegado a un claro en la enmaraada profundidad del bosque y no se adverta huella alguna en todo lo que abarcaba la vista. Despertaron al tzadik. Este mir a su alrededor y grit: "Guardin!" De la espesura surgi la respuesta: "Quin va?" "El farmacutico de Pzhysha." La voz, amenazadora, replic: "Esta vez, pero nunca ms!" Entonces se despleg un camino y el carruaje continu su marcha. Los discpulos reconocieron la regin, pero jams haban visto un bosque en esos lugares. Y no se atrevieron a mirar atrs. El gran crimen Rab Bnam dijo a sus jasidim: "El mayor crimen no reside en los pecados que el hombre comete, porque la tentacin es poderosa y su fuerza es dbil. El gran crimen est en que l puede volverse a Dios a cada instante y no lo hace."
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Nosotros y David Dijeron a Rab Bnam: "Nosotros confesamos tantas veces nuestros pecados en Iom Kipur. Por qu no recibimos un mensaje de perdn? He aqu que n,o bien David pronunci las palabras: 'Yo he pecado', le fue dicho: 'El Seor ha apartado tu culpa.'" 1 0 El rab repuso: "Lo que dijo David fue: 'Yo he pecado contra Dios', y lo que pensaba era: 'Haz conmigo tu voluntad, que yo la he de aceptar con amor, porque t, oh Seor!, eres justo.' Pero cuando nosotros decimos 'hemos pecado' pensmos que es propio de Dios el perdonarnos, y cuando en seguida agregamos: 'Nosotros te hemos traicionado', creemos que ahora, despus que el Seor nos ha perdonado, es natural que nos favorezca colmndonos de beneficios." Arboles jvenes Rab Mer de Stabnitz se opuso siempre a Rab Bnam y a su modo de obrar. Cierta vez hizo jurar a dos de sus jasidim que llevaran a cabo cualquier cosa que l les pidiera. Despus que pronunciaron ese voto les encarg que viajaran a Pzhysha y transmitieran a Rab Bnam el siguiente mensaje: "Cmo es posible que t seas un rab? Puede uno adquirir lo necesario para ser rab vendiendo maderas en Danzig?" Los hombres llegaron a Pzhvsha con sus corazones llenos de pesadumbre. Pidieron perdn a Rab Bnam por el insulto que estaban obligados a infligirle y le repitieron el mensaje. "Decid a vuestro maestro", contest el tzadik, "que si yo hubiera sabido cuando era joven lo que tena ante m, hubiera vivido como l lo ha hecho. Pero es mejor que no lo haya sabido." Ms tarde dijo a sus discpulos: "Mer ha sido un hombre de Dios desde su juventud y no sabe lo que es el pecado. Cmo puede entonces conocer lo que hay de malo en la gente que lo rodea? Yo estuve en Dantzig y en los teatros y s lo
10 II Samuel 12:13. 113

que es pecar. Y siempre, desde entonces, he sabido cmo enderezar un rbol joven que crece torcido."

La gran fiesta nupcial Durante la fiesta con que se celebr, en Ostila, el casamiento del nieto del rab de Apt, y a la cual haban acudido ms de doscientos tzadikim ataviados con sus blancas vestiduras, Rab Bnam y sus jasidim fueron objeto de falsas acusaciones por parte de sus adversarios, quienes perseguan el propsito de que todos ellos fueran excomulgados. Algunos discpulos de Rab Bnam defendieron su causa con apasionada fuerza y uno de ellos lleg hasta a subirse a la mesa y, desgarrando su camisa, mostr el pecho desnudo al rab de Apt, exclamando: "Mira dentro de mi corazn y vers lo que es mi maestro!" Finalmente el rab de Apt, que presida, dijo: "El hijo de mi amigo, el santo Iehud, de bendita memoria, est presente. Pidmosle que nos diga la verdad sobre esta cuestin." Rab Ierajmel, el hijo del santo Iehud, se puso de pie y, como desde la muerte de su padre se haban sucedido muchos incidentes desagradables entre sus seguidores y los de Rab Bnam todos esperaban que manifestara sus dudas acerca del nuevo sistema. Pero l dijo: "Mi padre sola afirmar: 'Bnam es la nia de mis ojos.' Y cierta vez en que cre que l malgastaba el tiempo de mi padre con una conversacin mundana, ste me dijo cuando Bnam se hubo ido: 'Has de saber que lo que l me cont suba desde lo ms profundo del abismo hasta alcanzar el trono de la gloria.'" Todos quedaron en silencio. Slo Rab Simen Deutsch, que en tiempos pasados haba calumniado al Iehud ante su maestro, el Vidente de Lubln, se lanz a nuevas acusaciones, coiliparando a Rab Bnam con Sabati Zev, el falso Mesas. Entonces el rab de Apt se levant y tron con su poderosa voz: "Rab Simen, eres un, pendenciero! Si te hallaras en un bosque desierto, provocaras a las propias hojas de los rboles. No hemos olvidado tu conducta en Lubln y no
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te prestaremos odo!" Y despus de esas palabras nada ms se dijo en el casamiento sobre el asunto. Eterna creacin Rab Bnam ense: "Las primeras palabras de las Escrituras deben ser interpretadas as: 'En el principio de la creacin de Dios de los cielos y la Tierra.' 11 An ahora, el mundo contina en estado de creacin. Cuando un artesano termina de fabricar una herramienta, sta ya no necesita ms de l. Pero no es as en lo que se refiere al mundo. Da tras da, momento tras momento, el universo requiere la renovacin de los poderes de la palabra primordial a travs de la cual fuera creado. Y si la fuerza de estos poderes cesara por un solo instante, se precipitara en el caos."

Maldicin y bendicin Alguien pregunt a Rab Bnam: "Por qu Dios maldijo a la serpiente con tan extraa maldicin? Por qu la sentenci a comer el polvo? Pienso que al dotar a la serpiente con la facultad de alimentarse de tierra, nis que maldecirla la bendijo, puesto que de tal manera ella puede hallar en cualquier parte lo necesario para su subsistencia." Rab Bnam repuso: "Dios dijo al hombre: 'Con el sudor de tu rostro comers el pan.' 1 2 Mas si carece de pan puede impetrar la ayuda de Dios. A la mujer dijo: 'Con dolor parirs tus hijos.' 13 Mas si la hora del alumbramiento es muy penosa, ella puede rogar a Dios para que alivie sus sufrimientos. As pues, ambos permanecen ligados a Dios y pueden hallar el camino hasta El. Pero a la serpiente, fuente de todo mal, Dios le otorg cuanto necesita, a fin de que jams deba pedirle nada en absoluto. Por eso siempre, en todos los tiempos, Dios provee al malvado de abundantes riquezas."
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Gnesis 1:1. 13 Gnesis 14, 16 y 17. m

Por la redencin Rab Bnam explic: "Est escrito: 'Ahora, pues, que no alargue su mano, y tome tambin del rbol de la vida, y coma, y viva para siempre.' 14 Cuando los seres humanos cometieron su primer pecado, Dios, en la plenitud de su misericordia, les permiti vivir en el mundo mortal a fin de que pudieran alcanzar la perfecta redencin. Por eso les prohibi que comieran del rbol de la vida, porque si no su espritu jams llegara a verse libre de la carne y preparado para la redencin. Y entonces el Seor los sac del paraso." El sacrificio de Isaac Preguntaron a Rab Bnam: "Por qu en el relato del sacrificio de Isaac est especialmente establecido y expresado que 'fueron ambos juntos'? 15 No es esto evidente por s mismo?" El rab repuso: "La tentacin soportada por Isaac fue mayor que la de Abraham. Abraham escuch el mandato de los labios de Dios. Cuando Isaac oy decir a su padre que el Seor mismo habra de proveer el cordero para el sacrificio, l comprendi, a pesar de que esas palabras venan de la boca de un hombre. Pero Abraham cavil: 'De dnde saca mi hijo tan grande fuerza? Ha de ser la fuerza de su mocedad.' Y as tambin l recurri al poder de su propia juventud. Slo entonces ambos fueron realmente juntos." Dos clases de servidumbre

Un sbado Rab Bnam dijo, explicando las Escrituras en la mesa: "Est escrito: *Y los hijos de Israel suspiraron a causa de la servidumbre, y clamaron, y subi a Dios el clamor de ellos
" !5 116 Gnesis 3:22. Gnesis 22:6.

con motivo de su servidumbre.' 16 Por qu la palabra servidumbre se menciona dos veces? La primera se refiere al cautiverio en Egipto, y la segunda, al servicio de Dios. 'Lbranos de la servidumbre de carne y sangre!' Eso es lo que queran decir cuando clamaban por la ayuda de Dios. 'A travs del servicio de Dios, hacia Dios.'" Cargas Rab Bnam explic: "Est escrito: 'Y yo os sacar de debajo de las cargas de Egipto.' 17 Por qu se usa aqu la palabra 'cargas' en lugar de cautiverio? Porque Israel se haba acostumbrado a la esclavitud. Cuando Dios supo que ellos no sentan ya lo que les estaba sucediendo, dijo: "Yo os sacar de debajo de las cargas de Egipto. Soportar esas cargas no os hace ningn bien; yo os redimir.'" Nada ms que eso Preguntaron a Rab Bnam: "Est escrito: 'Y vosotros seris para m un reino de sacerdotes y una nacin san,ta.' Estas son las palabras que dirs a los hijos de Israel. 18 Nuestro maestro Rashi comenta al respecto: 'Esas son las palabras. Nada ms ni nada menos.' Qu quiere significar con ello?" Rab Bnam explic: "Moiss era bueno. El hubiera querido revelar ms al pueblo, pero no le fue permitido. Porque era la voluntad de Dios que el pueblo se esforzara por s mismo. Moiss habra de decir esas palabras, no ms y no menos, a fin de que ellos pudieran advertir: Hay aqu algo escondido y nosotros debemos empearnos en descubrirlo. Por eso ms adelante leemos: *Y expuso en presencia de ellos todas esas palabras.' 19 No ms y no menos."
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2:23. 6:6. 19:6. 19:7. 117

Yo

SOLI

Preguntaron a Rab Bnam: "Est escrito: 'Yo soy el Seor tu Dios, que te ha sacado de la tierra de Egipto.' 20 Por qu no dice: 'Yo soy el Seor tu Dios, que cre los cielos y la tierra'?" Rab Bnam expuso: "Los cielos y la tierra! Entonces el hombre hubiera podido decir: 'El cielo... es demasiado para m.' Mas dijo Dios al hombre: "Yo soy Aquel que te sac del barro. Ven pues y escchame!"' Nosotros queremos agua Rab Bnam explic: "Est escrito que Israel dijo en el Sina: 'Haremos todas las cosas que el Seor ha dicho y obedeceremos.' 21 No debera leerse: 'Yo lo har y obedecer', puesto que cada uno hablaba por s mismo? Mas era como si una gran muchedumbre estuviera encerrada en la prisin pereciendo de sed en un da abrasador y como si alguien llegara de repente y preguntara si queran agua y cada un,o respondiera: 'S, queremos agua!' Porque cada uno sabra cun sedientos estaban todos. Tambin en el Sina tenan sed de la Tor y cada uno experimentaba la necesidad de los dems. Y cuando oyeron la palabra, cada un,o exclam: 'Nosotros!' " Moiss y Cor Rab Bnam ense: "En cada generacin el alma de Moiss y el alma de Cor retornan. Pero si alguna vez, en los das venideros, el alma de Cor estuviera dispuesta a someterse al alma de Moiss, Cor sera redimido." Arrepentimiento falso y arrepentimiento verdadero

Preguntaron, a Rab Bnam: "Por qu el pecado de la adoracin del becerro de oro fue perdonado a pesar de que
2 Exodo 20:2. 21 Exodo 24:7. 118

en las Escrituras no se dice que la gente se arrepintiera ni hiciera penitencia? 22 Y por qu la culpa de los espas no es en cambio perdonada aun cuando leemos que se condolieron grandemente por ella? 23 Acaso no sabemos que nada hay que pueda resistirse al arrepentimiento?" El rab contest: "Tal es la naturaleza del arrepentimiento: cuando un hombre sabe que no tiene nada que esperar y se siente como una pella de barro porque ha trastrocado el sentido de la vida y se pregunta cmo lo que se ha torcido puede enderezarse nuevamente y sin embargo, no obstante su desesperanza, se dispone a servir a Dios a partir de ese momento y as lo hace; se es el arrepentimiento verdadero y nada puede resistirlo. As ocurri con el pecado del becerro de oro. Fue el primer pecado y la gente ignoraba el poder del arrepentimiento, a pesar de lo cual se arrepintieron de todo corazn. Mas no fue as con la culpa de los espas. Los hombres ya conocan lo que el arrepentimiento poda lograr y pensaron que con hacer penitencia volveran a su estado anterior. Y no se arrepintieron con toda su alma y su arrepentimiento nada consigui." El pastor est all Rab Bnam coment una vez el versculo de las Escrituras que dice: "Yo vi a todo Israel esparcido por los montes como ovejas que no tienen pastos." 24 "Esto no quiere decir", explic, "que el pastor no est all. El pastor est siempre. Slo que alguna vez se esconde y entonces no est para las ovejas, porque ellas no lo advierten." Contra la melancola Rab Bnam explic: "En el salmo leemos: 'El sana a los
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Exodo 32. Nmeros 13. I Reyes 22:17. 119

quebrantados de corazn.' 25 Por qu se nos dice eso? Porque es cosa buena tener partido el corazn y es agradable a Dios, tal como est escrito: 'Los sacrificios de Dios son el espritu quebrantado...' 2 6 Ms adelante leemos en el salmo: *Y vendars sus heridas.' Dios no remedia enteramente a aquellos que tienen el corazn quebrantado, pero alivia sus sufrimientos para que el tormento no los desaliente. Porque la melancola no es buena y no complace a Dios. Un corazn quebrantado prepara al hombre para servir a Dios, mas la melancola corroe el servicio. Debemos distinguir el uno de la otra como la alegra del desenfreno; se confunden fcilmente aunque estn tan alejados entre s como los confines de la tierra."

En el agua Rab Bnam dijo: "Est escrito en los Proverbios: 'As como en el agua una faz responde a la otra, as el corazn del hombre al hombre.' 27 Por qu leemos en este versculo 'en el agua' y no 'en el espejo'? El hombre puede ver su reflejo en el agua slo cuando se inclina sobre ella. Y tambin el corazn debe inclinarse sobre el corazn del prjimo. Entonces se ver a s mismo en el corazn de ste."

La puerta Esto es lo que Rab Bnam dijo sobre las palabras del salmo: "Abridme las puertas de la justicia." 28 "Es en la senda del servicio honrado en, la que el hombre ha de sentirse como si estuviera en las afueras y ruega a Dios que le franquee las puertas de la entrega verdadera. Eso es lo que quiso signi25 Salmos 147:3. 26 Salmos 51:19. 27 Proverbios 27:19. 28 Salmos 118:19. 120

ficar David cuando dijo: 'Esta es la puerta del Seor; los justos ingresarn por ella.' No existe puerta para Dios, salvo una oracin como sa." El pacto con los filisteos Una vez Rab Bnam hizo atar los caballos y viaj a Varsovia con algunos de sus jasidim. Cuando llegaron orden al cochero que se detuviera en una posada. Entraron y se sentaron a una mesa. En la mesa vecina dos cargadores beban schnaps y hablaban de toda suerte de cosas. Pasado un tiempo, un,o de ellos pregunt: "Has estudiado ya la seccin semanal de la Tor?" "S", repuso el otro. "Tambin yo la he aprendido", dijo el primero, "y encuentro algo muy difcil de entender. En el pasaje sobre Abraham y Abimelec, el rey de los Filisteos, dice: ' . . .y entre ambos hicieron un pacto.' 29 Y me pregunto: por qu dice 'entre ambos'? Esto me parece francamente superfluo." "Buena pregunta!", exclam el segundo. "Pero dudo que halles la respuesta." "Lo que pienso", dijo el primero, "es que hicieron un pacto, mas, a pesar de ello, no se convirtieron en uno; siguieron siendo dos." Rab Bnam se levant, abandon la posada con sus jasidim y mon,t en el carruaje. "Ahora que hemos escuchado lo que esos tzadikim ocultos tenan para decirnos", dijo, "podemos regresar a casa." La paz del mundo y la paz del alma Rab Bnam explic: "Dicen nuestros sabios: 'Buscad la paz en vuestro propio lugar.' 30 No hallaris la paz en parte alguna salvo en vuestro mismo ser. En el salmo leemos: 'No hay paz en mis huesos a causa de mi pecado.' 3 1 Cuando el
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Gnesis 21:27. Sentencia talmdica (Talmud de Palestina, Pe 15d). Salmos 38:1. 121

hombre ha logrado la paz en su interior, puede hacer la paz con el mundo entero." Secreto Rab Bnam dijo: "Antes de la llegada del Mesas el secreto ser tan grande que aun los tzadikim que visten blancos ropajes no sabrn cul es su camino y se sentirn confusos y su fe en el Mesas vacilar."
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Otra vez dijo: "Antes de la llegada del Mesas habr veranos sin, calor e inviernos sin fro, eruditos sin la Tor y jasidim sin jasidisrrio." La prueba "El Baal Shem Tov", dijo Rab Bnam, "era ms sensato que Ajer, el gran hertico. Cuando Ajer escuch una voz del cielo que clamaba: 'Convertios, hijos rebeldes: todos menos Ajer',32 abandon todo y dej la comunidad. Pero el Baal Shem, cierta vez que observ que sus grandes dones disminuan,, se dijo: 'Pues bien, servir a Dios como lo hace un hombre sencillo. Soy un necio pero tengo fe.' Y comenz a orar cual si fuera un nio pequeo. Instantneamente se elev a alturas mayores que nunca, porque eso haba sido slo una prueba." El libro de Adn Rab Bnam dijo una vez: "Pens en escribir un libro. Iba a llamarlo 'Adn' y la totalidad del hombre estara en l. Pero luego lo pens de nuevo y decid que era mejor no escribir un libro semejante."
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Jeremas 3:14. A esta cita de la "Voz del cielo" se agrega: todos excepto Ajer. Una historia talmdica (Jaguig 15a).

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Un "buen judo" Rab Bnam pregunt cierta vez: "Por qu al tzadik lo llaman 'buen judo?" Y en broma repuso a su propia pregunta: "Si con ello quieren, significar que reza bien, deberan llamarlo 'buen rezador'; si quieren significar que estudia bien, deberan llamarlo 'buen estudiante'. Lo que ocurre es que un 'buen judo' piensa bien y bebe bien y todo en l es bueno." Pero a un discpulo que haba estado un breve tiempo en Pzhysha le dijo: "Es necesario que sepas por qu has venido a m. Si piensas en convertirte en un 'buen judo', has venido en vano. Pero si has llegado para ser simplemente un buen judo, has hecho bien." Abraham e Isaac Rab Bnam explic as la tradicin segn la cual Abraham representa el atributo de la misericordia e Isaac el del rigor. "La casa de Abraham permaneca abierta por los cuatro costados. Era hospitalario y ofreca a todos las buenas cosas que posea y a travs de ello revelaba el gran Nombre de Dios al mundo. Pero cuando Isaac se hizo rab y ocup su lugar, fue a una tienda, compr fallebas de hierro y cerr todas las puertas. Y se retir a la cmara ms recndita, aislndose de la gente para dedicarse a la Tor noche y da. El temor hizo presa de sus jasidim y de todos los que se acercaban para pedirle consejo. De esa manera Isaac revel al mundo la existencia del rigor'. Cuando de tiempo en tiempo se abra una puerta y la gente era admitida, los que contemplaban su faz alcanzaban instantneamente la conversin perfecta." Los jasidim de Satn Rab Bnam cont esta historia: "Cuando el Baal Shem form a los primeros jasidim, la inclinacin al mal se vio en grande apuro porque, como ex123

plic a sus seguidores, 'ahora los jasidim del Baal Shem incendiarn el mundo con su santidad'. Mas finalmente imagin una salida. Se disfraz, pretendiendo ser alguien diferente, y se present ante dos jasidim que vivan juntos en cierta ciudad. "Vuestra obra es digna de alabanza', les dijo. 'Pero debera haber al menos diez con vosotros par que podis rezar en qurum.' Y busc a ocho de sus gentes y las uni a aquellos dos jasidim. Y como carecan de dinero para comprar un rollo y otras cosas que les faltaban, trajo a un hombre rico otro de sus adherentes, el cual los provey de todo lo necesario. Y as fue procediendo en todas partes. Cuando hubo terminado dijo a sus huspedes: 'Ahora ya no hay nada que temer. Porque somos la mayora, y eso es lo que cuenta.'"

Reiteracin Rab Bnam dijo una vez a Rab Mndel, su discpulo: "Para qu necesito tantos jasidim como stos? Unos pocos que fueran realmente jasidim me bastaran." "Por qu los anteriores tzadikim no pensaban lo mismo?", contest Rab Mndel. Mucho despus, muerto su maestro desde haca largos aos y siendo ya l rab de Kotzk, Mndel dijo una vez a su discpulo, Rab Hirsh de Tomashov: "Para qu necesito tantos jasidim como stos? Unos pocos que fueran realmente jasidim me bastaran." "Por qu los anteriores tzadikim no pensaban lo mismo?", contest Rab Hirsh. Por la noche Durante dos horas cada noche, ya acostado en su lecho, Rab Bnam escuchaba a su discpulo Mndel, ms tarde rab de Kotzk, quien lea para l el Libro del Esplendor. Algunas veces Rab Bnam se dorma por un breve instante y la lectura se interrumpa, y al despertar l mismo la reanudaba. Pero una vez abri los ojos y dijo a su discpulo: "Mndel, he estado pensando: para qu seguir viviendo as como lo hago?
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La gente viene continuamente a m y me impide servir a Dios. Quiero abandonar mi labor de rab, quiero dedicarme al servicio de Dios." Y repiti esto una y otra vez. Su discpulo lo escuch sin pronunciar palabra. Finalmente Rab Bnam volvi a dormirse. Despus de un momento se incorpor y dijo: "Mndel, a ningn rab se le permiti hacer tal cosa. Tampoco a m me ser permitido."

La orden anulada El gobierno ruso resolvi en cierta ocasin que en el futuro no les sera permitido a los jasidim visitar a su tzadikim. Temeril, una dama noble que haba ayudado a Rab Bnam en su juventud y a cuyo servicio sola viajar ste por el Vstula llevando madera a Danzig, habl con el gobernador de Varsovia y logr que se anulara la disposicin. Cuando Rab Bnam lo supo, dijo: "Su intencin fue buena. Pero ms hubiera valido que indujera al gobierno a levantar un muro alrededor de la casa de cada tzadik y a rodearla de cosacos que impidieran el paso. Entonces viviramos de pan y agua y realizaramos nuestro trabajo." El buen enemigo La controversia que se desat entre Rab Bnam y Rab Mer de Stabnitz se prolong por largos aos. Cuando Rab Mer muri, un jasid de Rab Bnam le trajo la buena nueva. El tzadik se levant de un salto y junt sus manos. "Es una advertencia", exclam, "porque l era mi sostn." Rab Bnam falleci ese mismo verano.

Las llaves El rab de Guer relat esta historia: "Rab Bnam tena las llaves de todos los cielos. Y por
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qu no haba de tenerlas? El hombre que 110 piensa en s mismo es el hombre a quien se le entregan todas las llaves. El hubiera podido resucitar a los muertos, pero era honrado y no tom lo que no le corresponda." El significado Cuando Rab Bnam yaca en su lecho de muerte, su mujer estall en lgrimas. El dijo: "Por qu lloras? Toda mi vida fue nicamente para que yo aprendiera a morir." El secreto de morir Rab Idel, que haba servido fielmente a Rab Abraham Mosh, el hijo de Rab Bnam, refiri esta historia: "En, la vspera del ltimo shabat anterior a la muerte de Rab Bnam, Rab Abraham Mosh me dijo que deseaba ir a lo de su padre. As pues fuimos juntos y Rab Abraham Mosh se sent a la cabecera de la cama. Oy entonces que su padre deca la Plegaria de la Noche, pero, inmediatamente despus, lo escuch recitar la Plegaria de la Maana. Le dijo: 'Padre, ahora es el tiempo de la Plegaria de la Noche.' Mas enseguida Rab Bnam comenz a rezar la Plegaria de la Tarde. Cuando Rab Abraham Mosh oy esto, se desmay y golpe el suelo con la parte posterior de la cabeza. Yo corr hacia l desde el rincn de la cmara donde me encontraba y logr que recuperara el conocimiento. No bien Rab Abraham Mosh volvi en s, me dijo: 'Vamos a casa!' Y regresamos. Cuando llegamos al hogar me indic que dijera la Bendicin de la Santificacin en su lugar, porque l deba retirarse a dormir inmediatamente. Me orden tambin que no dejara entrar a nadie, sucediera lo que sucediese. Y permaneci en su lecho hasta el da martes. De tanto en tanto yo le daba un vaso pequeo de vino y eso era todo lo que tomaba. El martes lleg gente para informar con gran urgencia que Rab Bnam se debilitaba rpidamente, pero yo los des126

ped. Entonces la madre de Rab Abraham, la esposa de Rab Bnam, que la paz sea con ella, lleg hasta la puerta de su cmara y le dijo: 'Hijo mo, te ruego que vayas a ver a tu padre enfermo. Quieres que la gente diga que en, la hora de su muerte no quisiste estar a su lado?' 'Madre', replic, 'creme, si yo pudiera ir, ira. Pero no me es posible.' Ms tarde supe que su madre fue a lo de Rab Itzjac de Vorki, discpulo de Rab Bnam, y le rog que persuadiera a su amigo Rab Abraham Mosh, para que se acercara al lecho de muerte de su padre. Rab Itzjac le contest: 'Si Vuestra Reverencia me ordenara subirme al techo y precipitarme en el vaco, lo hara. Mas en esto no puedo obedeceros porque Rab Abraham y su santo padre estn ocupados en un asunto en el que ni ngeles ni serafines pueden interferir, y yo no puedo mezclarme en ello.' Pero poco despus, en el instante mismo en que Rab Bnam, que sus mritos n,os protejan, falleci, Rab Abraham abri los ojos y me dijo: 'Idel, ahora la obscuridad reina en el mundo.' Cuando transportaban el fretro a la Casa de la Vida pasaron frente a la puerta de Rab Abraham Mosh. El sali y permaneci de pie hasta que se hubieron alejado. Luego entr. Muchos aos ms tarde estaba yo con Rab Menjem Mndel de Vorki para Pesaj, en cuyo ltimo da muri su padre, Rab Itzjac de Vorki. Y Rab Menjem Mndel me orden que no dejara entrar a nadie, sucediera lo que sucediese."

De ahora en adelante Despus de la muerte de Rab Bnam, su discpulo Itzjac de Vorki fue a ver al hijo de su maestro, Rab Abraham Mosh, para expresarle palabras de consuelo. El hijo se lament: "Quin me ensear ahora?" "Ten valor", dijo el discpulo. "Hasta ahora l te ha ins\

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truido envuelto en su ropaje. De ahora en adelante te ensear sin l." El anhelo En Januc, cuando Rab Abraham Mosh estaba en la ciudad de Biala con su madre, le dijo: "Madre, siento el anhelo de morir." Ella repuso: "Yo le o decir a tu padre que uno debe aprender a morir." El replic: 'Ta lo he aprendido." Y ella insisti: "Yo o decir a tu padre que uno debe estudiar largo tiempo para saberlo correctamente." El contest: "Ya lo he estudiado bastante." Y se acost y falleci en el sptimo da de la fiesta. Ms tarde su madre supo que, antes de salir de viaj, Rab Abraham Mosh haba visitado a sus discpulos predilectos para despedirse.

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XIII MENAJEM MENDEL DE KOTZK


Dos clases de enseanza Cuando Mndel era ya el famoso y muy odiado rab de Kotzk, regres una vez al pequeo pueblo en que haba nacido. All visit al maestro que le haba enseado el alfabeto cuando era pequeo y ledo con l los cinco libros de Moiss. Pero en cambio no fue a ver al maestro con quien haba proseguido su instruccin. Cuando por casualidad se encontraron, el hombre le pregunt si exista alguna causa por la cual l debiera avergonzarse de su antiguo maestro. Mndel le contest: "T me has enseado cosas- que pueden ser refutadas, puesto que de acuerdo con una interpretacin significan esto y de acuerdo con otra significan lo otro. Pero mi primer maestro me inculc verdaderos conocimientos que no pueden ser discutidos y como tales han permanecido en m. Es por ello que le debo especial reverencia." Cmo se hizo jasid Rab Mndel dijo: "Yo me hice jasid porque en mi ciudad viva un anciano que contaba historias acerca de los tzadikim. El relataba lo que saba y yo escuch lo que necesitaba." Este es mi Dios Guando Mndel tena quince aos viaj a lo del Vidente de Lubln sin pedir autorizacin a sus padres. Poco despus su padre fue a buscarlo y se lo llev de regreso. "Por qu has abandonado la senda de tus padres", exclam, "y te has unido a los jasidim?"
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"En el cntico entonado a la vera del Mar Rojo", repuso Mndel, "dice primero: 'Este es mi Dios y a ste engrandecer', y slo en segundo trmino leemos: 'Dios es mi padre, y a ste ensalzar.'" 1 De Lubln a Pzhysha Cuando Mndel, junto con uno de sus amigos, parti decepcionado de Lubln y se dirigi a Pzhysha para estudiar con el santo Iehud, discpulo del Vidente, cay enfermo en el camino. Su amigo corri a lo del Iehud y le rog que tuviera presente a Mndel en sus plegarias. "Habis dejado Lubln sin pedir el permiso del rab?", pregunt el Iehud. Cuando se le dijo que as era, se encamin a la posada. "No bien te mejores", le indic a Mndel, "debes comprometerte a regresar a Lubln y obtener la autorizacin del rab para abandonarlo." Mndel sacudi la cabeza. "Nunca me he arrepentido de la verdad", repuso. El Iehud le clav una larga y escrutadora mirada. Finalmente dijo: "Si ests tan seguro de tu propio juicio, te pondrs bueno de todas maneras." Y as fue. Cuando Mndel se recobr y fue hacia l, el Iehud dijo: "Est escrito: 'Bueno es para el hombre llevar el yugo desde su mocedad.'" 3 A esto el joven sinti en todo su cuerpo que la decisin de servir lo penetraba por completo. Tiempo ms tarde el Vidente pregunt una vez al Iehud si entre los jvenes que lo rodeaban haba alguno que valiera la pena. "Mndel", repuso. "El quiere valer la pena." Muchos aos despus, cuando Rab Mndel de Kotzk era ya anciano, se refiri a la pregunta y a la respuesta. "En aquel entonces yo no quera an valer la pena", explic, "pero a partir del momento en que el santo Iehud lo dijo, lo quise y lo logr." Despus de la muerte del Iehud Rab Mndel cont esta historia a Rab Janoj, su discpulo: "Cuando el santo Iehud yaca en su lecho gravemente en1
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Exodo 15:2. Lamentaciones 3:27.

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ferino, todos decan los salmos, pero yo permanec al lado de la estufa y no quise recitarlos. Entonces se me acerc Rab Bnam y me pregunt: 'Por qu acosas al cielo tan tenazmente?' Mas yo no lo comprend. Despus de la muerte del lehud me dijo: 'Todo ha terminado; el rab ya no est entre nosotros, pero nos ha dejado el temor de Dios. Y donde se encuentra la palabra del rab, all est l.' Yo no le respond. Mas tarde busqu por doquiera la palabra del rab, pero no la hall. As pues, fui hacia Rab Bnam." El ofrecimiento

Tambin se cuenta que cuando su tzadik muri y Rab Mndel estaba grandemente conturbado pensando quin habra de ser su maestro, se le apareci el lehud en un sueo y trat de confortarlo diciendo que l estaba deseoso de seguir ensendole. "Yo no quiero un maestro del otro mundo", repuso Mndel. Asco Temeril, una dama que viva en Varsovia y era conocida por sus buenas obras, visit a Rab Bnam en Pzhysha y le entreg una suma de dinero para distribuir en la Casa de Estudio entre los jvenes pobres que fueran merecedores de ello. El tzadik confi esa tarea a uno de sus alumnos. En el momento en que ste terminaba de distribuir el dinero lleg Rab Mndel con su saco roto que dejaba ver la gastada ropa interior. "Qu pena!", exclam el joven que haba repartido los fondos. "Me olvid de vos y ya no hay ms dinero." "Dinero!", dijo Rab Mndel y escupi. Durante semanas, despus de lo ocurrido, el joven no poda ver una moneda sin sentir que lo invada una oleada de repugnancia. Conversacin Rab Bnam, dijo una vez a Rab Mndel, su discpulo: "Qu hara yo si fuera sentenciado al infierno?" Mndel permaneci silencioso. Despus de un momento Rab Bnam prosigui: "Esto
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es lo que hara: Nuestros sabios dicen: *Si un discpulo es proscrito, sus maestros lo son junto con l.' 8 Pues bien, yo entonces dira: 'Traedme a mis maestros, el Vidente de Lubln y el santo Iehud!'" Entonces Mndel dijo: "Eso, desde luego, no ocurrir en lo que a vos se refiere, pero saberlo puede ser de gran utilidad para m."

El entierro secreto Rab Mndel no estuvo presente cuando muri Rab Bnam, su maestro, porque justamente en aquel momento su hijo estaba para casarse y en su lecho de muerte el tzadik le orden que partiera para asistir a la boda y se neg a escuchar sus objeciones. Despus del casamiento Rab Mndel supo que su maestro haba fallecido y que los funerales ya haban tenido lugar. Se encamin a Pzhysha, pidi las llaves de la cmara mortuoria y se encerr en ella. Despus de largo tiempo sali y dijo a sus amigos que estaban all reunidos: "Slo yo, y nadie ms, estuvo presente en el entierro del rab." Para qu fue construido el castillo Cierta vez que Rab Mndel se hallaba en las cercanas de Pilev [es decir, de Pulavy] visit el castillo del Prncipe Chartoriski. Se pase de sala en sala y finalmente sali al jardn, donde permaneci mucho tiempo. Sucedi que ese da Rab Israel, el hijo del Vidente de Lubln, .que estaba de viaje se detuvo en Pilev. Cuando supo que Rab Mndel estaba en el castillo de Chartoriski, refiri la siguiente ancdota: "Pas por aqu con mi padre, de bendita memoria, cuando el castillo acababa de ser construido. Al verlo dijo mi padre: 'Para quin se est levantando este castillo? Para el tzadik que alguna vez se hallar en l.' Puesto que ese tzadik est
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Sentencia talmdica (MaKot 10a).

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ahora en el castillo, justo es que yo me dirija all para poder verlo."

El shabat. Rab Mndel de Kotzk dijo una vez a uno de sus jasidim: "Sabes quin soy yo? Fue Rab Ber y fue Rab Schmelke; fue Rab Elimlej, fue el rab de Lubln, fue el santo Iehud y fue Rab Bnam. Yo soy el sptimo. Soy la quintaesencia de todos ellos. Yo soy el shabat."

Con respecto a su alma Rab Mndel de Kotzk dijo una vez a su yerno: "Mi alma es una de aquellas que provienen de los tiempos anteriores a la destruccin del Templo. No pertenezco a las gentes de hoy. Y la razn para que yo haya venido a este mundo es marcar las diferencias entre lo sagrado y lo profano." Los firmamentos

Un tzadik que se opona al rab de Kotzk le envi este mensaje: "Soy tan grande que alcanzo hasta el sptimo firmamento." El rab de Kotzk le hizo llegar esta respuesta: "Soy tan pequeo que los siete firmamentos reposan sobre m." El hombre fiel Un discpulo refiri esta historia: "Estando yo una vez en la cmara de mi seor y maestro, el rab de Kotzk, comprend el sentido de lo que est escrito en los Proverbios: Tero un hombre fiel, quin, lo hallar?' 4 Esto no significa que se pueda encontrar nicamente uno en un millar. Quiere decir que un hombre leal, o sea uno en
* Proverbios 20:6. 133

quien realmente se pueda confiar, no ha de ser hallado jams porque permanece oculto. Puedes estar parado ante l y sin embargo no encontrarlo." Visin y fe El rab de Kotzk hizo el siguiente comentario acerca de ciertos tzadikim de su tiempo: "Ellos sostienen que, durante la Fiesta de las Cabanas, vieron a los Siete Pastores que haban venido como huspedes. Yo confo en mi fe. La fe es ms lcida que los ojos."

El gabn de pieles El rab de Kotzk dijo una vez hablando de un famoso rab: "Ese es un rab con gabn de piel." Sus discpulos le preguntaron el significado de tales palabras. "Bien", explic, "un hombre se compra un gabn de piel para el invierno. Otro compra lea. Cul es la diferencia entre, ambos? El primero slo aspira a mantenerse abrigado a s mismo. El segundo quiere proporcionar calor tambin a los dems." El error de Cor Un discpulo pregunt a Rab Mndel cul haba sido la causa de la rebelin de Cor contra Moiss y Aarn. "El haba observado", contest el rab, "que cuando estaba arriba, entre los levitas que cantaban, los grandes dones del espritu descendan sobre l. Entonces pens que si estuviera en el interior del tabernculo con su incensario le seran otorgados dones aun mayores. No supo que el poder que haba sentido vino a l porque Aarn estaba en su lugar y Cor en el suyo." Marcha Un jasid refiri a su hijo: "Una vez que estaba yo en Kotzk en el Da del Regocijo en, la Ley, el rab marchaba alrededor del pulpito llevando en sus manos el rollo de la Tor.
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Cuando se aproxim al lugar donde yo me hallaba pronunci el versculo: 'Y en Su templo todos los suyos le dicen Gloria!' 5 Entonces me sent elevado al templo del cielo y o exclamar a los ngeles: 'Gloria!' Me desmay y me convert en un hombre diferente."

Desde fuera Preguntaron al rab de Kotzk cmo saba l qu consejo dar a los jasidim que se le acercaban para confiarle sus preocupaciones de negocios, siendo que Rab Mndel estaba ciertamente por encima y ms all de tales cuestiones. El rab repuso: "Desde dnde se abarca la visin total de cualquier O cosar Est escrito Cuando Rab Itzjac Mer, ms tarde rab de Guer, estuvo en Kotzk por vez primera, advirti prontamente que la casa del rab no estaba ni bien llevada' ni supervisada, porque siempre desapareca una cosa o la otra. Una vez oy que Fivel, el sirviente, reprochaba a la mujer del rab: "Cmo no se han de robar las cosas si, en lugar de estar guardadas, ruedan por ah para que se apoderen de ellas?" En eso la voz del rab surgi de su cmara: "Fivel, est escrito: 'No hurtars!'" 6 Cuando Rab Itzjac Mer escuch esto se sinti al punto invadido por la conviccin de que era absolutamente imposible que alguien robara nada.

Al despertar Una maana, despus de las plegarias, el rab de Kotzk dijo: "Hoy al despertar me pareci que yo no estaba vivo. Abr los ojos, me mir las manos y vi que poda hacer uso de ellas.
5 Salmos 29:9. a Exodo 20:15. 135

As pues, las lav. Mir luego mis pies y vi que poda caminar y di varios pasos. Entonces dije la bendicin: 'Bendito seas t que resucitas a los muertos.' Y supe que viva."

El seor del castillo Rab Mndel habl una vez a sus jasidim sobre una parbola del Midrash: Un hombre pas por un castillo y lo vio envuelto en llamas. Y nadie trataba de apagar el fuego. Entonces pens que deba de ser un castillo sin amo. Mas en eso el seor del castillo lo mir y dijo: "Yo soy el seor del castillo." 7 Cuando Rab Mndel pronunci las palabras: "Yo soy el seor del castillo", todos a su alrededor sintieron una reverencia profunda, porque comprendieron: "El castillo est ardiendo, pero tiene dueo."

La espalda de Dios En relacin con el versculo de las Escrituras: " . . .y vers mis espaldas; mas no se ver mi rostro", 8 el rab de Kotzk dijo: "Todo lo que la gente perpleja y confundida ve es la espalda de Dios. Pero hombre alguno puede contemplar su faz, donde todo es armona." Todos El rab de Kotzk dijo: "Est escrito: 'Los juicios del Seor son verdad, todos justos.' 9 En, este mundo veis una ley dictada por un hombre y otra ley, aparentemente contradictoria, decretada por otro y os asombris y no comprendis cmo es posible que ambas sean justas. Pero en el mundo venidero estarn todas ellas y a todas las hallaris justas."
i Gnesis Rab XXXIX, 1. Exodo 33:23. 9 Salmos 19:10. 136

Para qu fue creado el horrbre? Rab Mndel de Kotzk pregunt una vez a su discpulo Rab Iaacov de Radzimin: "Iaacov, con qu fin fue creado el hombre?" El repuso: "A fin, de que pueda perfeccionar su alma." "Iaacov", dijo el tzadik, "es eso lo que aprendiste de nuestro maestro Rab Bnam? No, por cierto! El hombre fue creado para que pudiera elevarse al cielo."

La escalera Rab Mndel de Kotzk dijo a sus discpulos: "Las almas descienden del reino de los cielos por una escalera. Luego sta es retirada. Pero desde arriba llaman a las almas para que retornen. Algunas no se mueven de su lugar porque, cmo subir al cielo sin escalera? Otras saltan y caen y saltan nuevamente y abandonan. Pero estn aquellas que saben muy bien que no es posible lograrlo, pero lo intentan y lo intentan una y otra vez hasta que Dios las toma en sus manos y las eleva a las alturas."

El privilegio del hombre Dijo Rab Mndel acerca de las palabras de las Escrituras: "Esta es la ley del holocausto. 10 Por qu Dios demanda sacrificios del hombre y no de los ngeles, siendo que los de los ngeles han de ser ms puros que los que jams podran ofrecer los hombres? Pero lo que Dios desea no es el hecho sino la preparacin. Los santos ngeles no pueden prepararse a s mismos; slo pueden realizar la accin. La preparacin es tarea del hombre, prisionero en una maraa de tremendos obstculos de los cuales debe liberarse. Esa es la ventaja de la obra de los hombres."
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Levtico 6:2.
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Inmersin Esto es lo que el rab de Kotzk explic en relacin con la frase de Rab kiba que dice: "Dios es las aguas de la inmersin de Israel." 11 "Las aguas de la inmersin slo purifican el alma si uno se ha sumergido totalmente, es decir, sin que llegue a verse ni un, cabello. Es as como debemos hundirnos en Dios." La morada de Dios "Cul es la morada de Dios?" Con esta interrogacin sorprendi el rab de Kotzk a un grupo de eruditos que lo visitaban en cierta oportunidad. Ellos rieron: "Vaya una pregunta! Acaso su gloria no llena el mundo entero?" Entonces el rab respondi a su propia cuestin: "Dios mora donde el hombre le permite entrar."

Fadres e hijos Un hombre vino al rab de Kotzk y se quej de sus hijos que se negaban a mantenerlo a pesar de que era anciano y ya no poda ganar su subsistencia. "Yo siempre estuve dispuesto a hacer todo por ellos", dijo, "y ahora ellos no quieren saber de m." Silenciosamente el rab alz los ojos al cielo. "As es", dijo suavemente. "El padre comparte las tristezas de los hijos pero los hijos no comparten la tristeza del padre."

La vasija Un discpulo de Rab Mndel cont esta historia siendo ya anciano, poco antes de morir. "Os contar", dijo, "la primera frase que escuch de labios del rab. Muchas o ms tarde, pero fue esta primera la que encendi mi corazn para
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Mishar Iom VIII 9, interpretando a Jeremas 17:13.

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siempre. Ocurri la vspera de un shabat, despus de la Bendicin sobre el pan. Luego dijo: 'En el mundo hay sabios, silln y su faz se vea transfigurada como si su alma hubiera abandonado el cuerpo y flotara sobre l. Extendi los brazos con gran decisin, ech agua en sus manos y recit la bendicin sobre el pan. Luego dijo: "En el mundo hay sabios, estudiosos y pensadores. Todos cavilan e indagan el misterio de Dios. Pero qu pueden descubrir sobre ello? Slo lo que les es posible captar desde el peldao de la razn. Mas los santos hijos de Israel poseen una vasija. Esta es cumplir la voluntad de Dios. Y en esa vasija pueden contener ms de lo que corresponde a su peldao, pueden entender lo que se acuerda al rango de los ngeles oficiantes. Eso es lo que significan, las palabras pronunciadas en el Sina: Escuchamos y obedecemos. 12 Es por nuestras acciones que comprendemos.'"

Dar y recibir Preguntaron al rab de Kotzk: "Por qu la Fiesta de las Cabaas se denomina el tiempo en que la Tor nos fue dada' en lugar de 'el tiempo en que recibimos la Tor'?" El rab repuso: "La entrega tuvo lugar en el da en que esa fiesta se conmemora, pero el recibirla ocurre en todo momento. A todos les fue dada por igual pero no todos la reciben en la misma medida."

Sobre tu corazn Rab Mndel de Kotzk dijo: " 'Y estas palabras que yo te mando hoy estarn sobre tu corazn.' 13 Este versculo no dice ' en tu corazn'. Porque hay momentos en que el corazn est cerrado. Mas las palabras descansan sobre el corazn y cuando ste se abre en las horas de gracia, ellas se hunden en l profundamente."
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Exodo 24:7. Deuteronomio 6:6. 139

No un Dios extrao Preguntaron al rab de Kotzk: "Qu tienen de nuevo las palabras del Rey David 'No habr en ti Dios ajeno? 14 Acaso no est especficamente establecido en el declogo: 'No tendrs dioses ajenos delante de m?" 1 5 El repuso: "El significado es ste: Dios no ha de ser un extrao para ti." Dios de fundicin El rab de Kotzk dijo: "Est escrito: 'No hars dioses de fundicin para ti.' 16 Cuando pensis en Dios, debis pensar realmente en El y no en un dios de fundicin que hayis forjado a vuestra propia imagen." No esculpir imgenes Los discpulos del rab de Kotzk discutan cierta vez por qu est escrito: "Guardaos, pues, de olvidaros del pacto que el Seor vuestro Dios estableci con vosotros y no os hagis escultura o imagen de ninguna cosa que el Seor tu Dios te ha mandado", 17 y no como el sentido lo exige "como el Seor tu Dios te ha vedado". El tzadik, que estaba escuchando, se uni a la discusin. "La Tor nos advierte", dijo, "que no debemos hacer imagen esculpida de nada de lo que el Seor nuestro Dios nos ha mandado."

El cazador Rab Mndel de Kotzk refiri la historia del cazador al que el profeta Elias encontr en el desierto. El profeta le
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Salmos 81:10. Exodo 20:3. Exodo 34:17. Deuteronomio 4:23.

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pregunt por qu viva en el yermo, sin la Tor y sin los preceptos. El cazador intent defenderse. "Jams pude hallar la puerta que conduce a Dios", dijo. "Por cierto que no has nacido cazador", dijo Elias. "Entonces, quin te ense ese oficio?" "La necesidad", repuso el cazador. "As tambin", dijo el profeta, "si tu necesidad por haber perdido el camino y estar tan alejado de Dios hubiera sido igualmente grande, piensas que hubiera dejado de ensearte cmo llegar a El?"

Temor El rab de Kotzk pregunt a uno de sus jasidim: "Has visto alguna vez un lobo?" "S", repuso ste. "Y te asustaste?" "S." "Y tenas conciencia de- que estabas asustado?" "No", contest el jasid. "Estaba asustado, simplemente." "As es como debe ser cuando tememos a Dios." Dos clases de temor Preguntaron al rab de Kotzk: "Cuando estaban en el Monte Sina, la gente dijo a Moiss: 'Habla t con nosotros, que nosotros oiremos; mas no hable Dios con nosotros porque no muramos.' 18 Y Moiss respondi: 'No temis.' Mas luego aadi que Dios haba venido 'para que su temor est delante de vosotros, para que no pequis'. No hay en ello una contradiccin?" Rab Mndel explic: "'No temis' quiere decir: Vuestro temor, el temor a la muerte, no es el temor que Dios espera de vosotros. El quiere que le temis a El, que temis su alejamiento y no pequis, porque el pecado os apartar de El."
18 Exodo 20:19.
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Qu te importap Un jasid visit al rab de Kotzk y se lament: "Rab, yo cavilo y cavilo y no puedo dejar de cavilar." "Sobre qu cavilas?", pregunt el rab. "Pienso en si existen realmente el juicio y el juez." 'Y a ti qu te importa?" "Rab! Si no hay juicio ni juez, qu significado tiene toda la creacin?" "Y a ti qu te importa?" "Rab! Si no hay juicio ni juez, qu sentido tienen entonces las palabras de la T'or?" "Y a ti qu te importa?" "Rab! Qu me importa a m? Qu es lo que el rab piensa? Qu otra cosa podra importarme?" "Bien", dijo el rab de Kotzk, "si todo eso significa tanto para ti, quiere decir que, despus de todo, eres un buen judo. Y es muy justo que un buen judo cavile. Nada malo puede sucederle."

Preocupacin Un jasid habl al rab de su pobreza y de sus vicisitudes. "No te preocupes", le aconsej el rab. "Ruega a Dios con toda tu alma y el Seor de la misericordia se apiadar de ti." "Mas yo no s cmo rezarle", repuso el otro. El rab de Kotzk lo mir y se sinti lleno de compasin. "Entonces", dijo, "tienes realmente un gran motivo para preocuparte." Santidad Est escrito: "Y habis de serme hombres santos." 19 El rab de Kotzk explic: "Seris santos para m, pero como hombres habris de ser humanamente santos."
i Exodo 22:30.
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Defecto Un hombre vino al rab de Kotzk y le cont su tribulacin: "La gente me llama fantico", dijo. "Cul es el defecto que me atribuyen? Por qu fantico? Por qu no piadoso?" "Un. fantico", le contest el rab, "es aquel que convierte en secundario el objetivo principal de la piedad. Y en, principal el fin secundario." Lejos As explic el Rab Mndel el versculo de las Escrituras que dice: "Soy yo Dios slo de cerca?... No lo soy tambin de lejos?" 20 " 'Dte lejos', eso se refiere a los impos. 'De cerca', esos son los justos. Dios dice: 'Quiero yo a los que ya estn junto a m? Quiero yo a los justos? Ciertamente quiero tambin a los que estn lejos, tambin quiero al impo.'" L "senda" del malvado El rab de Kotzk coment el versculo de las Escrituras que dice: "Deje el impo su camino." 31 "Tiene acaso camino el malvado? Lo que tiene es una cinaga, no un camino. Mas esto es lo que significa: que el impo abandone su 'senda'. Es decir, la ilusin de tenerla." El engarce Rab Mndel dijo: "Cuanto mayor y ms brillante es una gema, tanto ms importante es el engarce. Ouanto ms grande y luminosa es un alma, mayor es la grandeza de la 'cscara' que la envuelve." La gran culpa Rab Mndel dijo: "Aquel que estudia la Tor y no se siente conmovido, aquel
o si Teremas 23:23. Isaas 55:7. 143

que peca y se perdona a s mismo, aquel que ora hoy porque or ayer, es peor que el peor de los bribones." La semana y el shabat Dijo una vez el rab de Kotzk a Rab Itzjac Mer de Guer: "No s lo que esperan de m! Durante la semana cada cual hace su antojo, pero llegado el shabat viste su traje negro, se cie la n,egra faja y se cala el sombrero de negra piel sobre la cabeza y helo ah, carne y ua con la Reina shabat! Yo os digo: tal como es el hombre en la semana, que as sea en shabat!"

Seriamente El rab de Kotzk dijo a algunos de sus jasidim: "Qu significa toda esa chchara sobre rezar 'seriamente'? Qu quiere decir rezar 'seriamente'?" Mas ellos no captaron su pensamiento. "Existe por ventura cosa alguna", explic, "que no deba realizarse seriamente?" La brecha Rab Mndel se preocup de que sus jasidim no usaran nada alrededor del cuello mientras oraban porque - d e c a nada debe separar el corazn del cerebro. Orar y comer Preguntaron a Rab Mndel: "Est escrito: 'Mas al Seor vuestro Dios serviris y l bendecir tu pan.' 2 2 Por qu dice primero 'vuestro' y luego 'tu'?" El rab explic: "Servir significa orar. Cuando un hombre reza, as se encuentre solo en su cmara, debe unirse primero
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Exodo 22:30.

a todo Israel. Por lo tanto, en cada plegaria verdadera es toda la comunidad la que est orando. Mas cuando se come, no importa si en una mesa llena de gente, cada uno come para s." Tres principios Rab Mndel de Kotzk dijo una vez a su congregacin: "Qu es lo que pido de vosotros? Solamente tres cosas: no mirar furtivamente fuera de vosotros, no mirar furtivamente dentro de los dems y no teneros a vosotros mismos en la mente." Comparacin Alguien dijo a Rab Mndel que cierta persona era superior a otra que se haba nombrado. Rab Mndel contest: "Si yo soy yo porque yo soy yo y t eres t porque t eres t, entonces yo soy yo y t eres t. Pero si yo soy yo porque t eres t, y t eres t porque yo soy yo, entonces yo no soy yo y t no eres t." Idolatra El rab de Kotzk dijo: "Cuando un hombre muestra reverencia ante una faz que no es una faz, eso es idolatra." La falsa vaz Rab Mndel de Kotzk y Rab Itzjac de Vorki, que haban sido discpulos del sabio Rab Bnam, eran muy amigos y su fraternal relacin no haba sido jams perturbada. Pero sus jasidim sostenan en cambio frecuentes disputas referentes a las enseanzas y sus opiniones no podan ser armonizadas. Ocurri una vez que los dos tzadikim se encontraron en la misma ciudad. Despus que se hubieron saludado, Rab Itzjac dijo: "Tengo noticias para ti. Nuestros discpulos han hecho las paces." Mas
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esto enoj al rab de Kotzk. Sus ojos relampaguearon y grit: "Entonces el poder del engao ha cobrado fuerza y Satans est a punto de sumir en la oscuridad al mundo entero!" "Qu dices?", balbuce el rab de Vorki. El rab de Kotzk prosigui: "Recuerda lo que dice el Midrash acerca del momento en que Dios se dispona a crear al hombre. 23 Los ngeles formaron dos facciones. El amor dijo: 'Que sea creado, porque har obra de amor.' La verdad dijo: 'Que no sea creado, porque ha de practicar el engao.' La justicia dijo: 'Que sea creado, porque har justicia.' La paz dijo: 'Que no sea creado, porque ser todo controversia.' Y qu hizo Dios? Tom a la verdad y la arroj a la tierra. Has reflexionado alguna vez sobre esta historia? No es realmente extraa? Por cierto que la verdad permaneci en los suelos y ya no opuso obstculos a la creacin del hombre. Pero qu hizo Dios con la paz? Qu respuesta le dio?" El rab de Vorki escuchaba sin decir palabra. "Mira!", dijo el rab de Kotzk. "Nuestros sabios nos ensean que las disputas por los asuntos del cielo brotan de la raz misma de la verdad. 2 4 As pues, cuando la verdad se precipit a la tierra, la paz comprendi que una paz sin verdad es una falsa paz." Lo que no puede imitarse El rab de Kotzk dijo: "Todo en el mundo puede ser imitado excepto la verdad. Porque la verdad que es imitada deja de ser verdad." Aumentar el conocimiento Esto es lo que el rab de Kotzk dijo acerca de las palabras de Salomn: "Y quien aade ciencia aade dolor." 25 "Un hombre debe acrecentar su saber a pesar de que al hacerlo, inevitablemente, aumentar su dolor."
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Gnesis Raba VIII, 5. Tratado de Principios V, 20. Eclesiasts 1:18.

Los hijos Un hombre vino al rab de Kotzk y le pregunt qu poda hacer para lograr que sus hijos se dedicaran al estudio de la Tor. El rab repuso: "Si realmente lo deseas, t mismo debes consagrarle tu tiempo y ellos te imitarn. De otra manera tus hijos no estudiarn la Tor pero dirn a sus propios hijos que lo hagan, y as sucesivamente. Porque est escrito: 'Cuida, p u e s . . . no olvidarte de cuanto con tus ojos has visto... antes bien,, ensaselo a tus hijos y a los hijos de tus hijos.' 26 Si t olvidas la Tor, tus hijos tambin la olvidarn, mas demandarn de sus hijos que la estudien. Ellos la olvidarn a su vez pero dirn a sus hijos que deberan conceria, y nadie jams sabr la Tor." Altos precios Cierta vez, los jasidim que haban llegado para el shabat quisieron regresar al da siguiente a sus casas porque los precios en Kotzk eran muy elevados, mas el rab insisti en demorar la partida. Su mujer estaba en la cocina cuando l se le acerc fumando su pipa. "Mndel", dijo ella, "por qu retienes a los jasidim? Los precios son altos en la posada y ellos deben pagar muy caro por sus comidas." "Sabes por qu es tan costosa la comida?", contest el rab. "Porque la gente come continuamente. Si dedicaran todo ese tiempo al estudio, la sabidura sera cara y el alimento ms barato."

Milagros Refirieron al rab de Kotzk que haba un hacedor de milagros versado en, el arte secreto de fabricar un robot. "Eso no es importante", dijo. "Conoce l el secreto arte de hacer un jasid?"
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Deuteronomio 4:9. 147

Como el tonelero Rab Mndel de Vorki, el hijo de Rab Itzjac de Vorki, sali una vez de la cmara del rab de Kotzk exhausto y baado en sudor. Se recost contra el muro de la entrada para descansar un momento y dijo a los jasidim que se haban juntado a su alrededor: "Dejad que os cuente: el santo anciano me examin miembro por miembro desde la cabeza a los tablones, como el tonelero examina un barril." Primer premio Rab Iejiel Mer de Gostynin, que era hombre pobre, fue a su maestro, el rab de Kotzk, y, con el rostro radiante, le cont que haba ganado el primer premio en la lotera. "No fue por culpa ma", dijo el tzadik. Rab Iejiel regres a su hogar y distribuy el dinero entre sus amigos necesitados. Costumbres diferentes

Un jasid del rab de Kotzk y un jasid del rab de Tchernobil discutan sus maneras de hacer las cosas. El discpulo del rab de Tchernobil dijo: "Nosotros pasamos en vela la noche del jueves al viernes. El viernes repartimos limosnas proporcionadas a lo que poseemos y el shabat recitamos todo el Libro de los Salmos." "Nosotros", repuso el hombre de Kotzk, "nos mantenemos despiertos cada noche tanto tiempo como nos es posible, damos limosna siempre que nos cruzamos con un, pobre y hay dinero en nuestros bolsillos y no recitamos los salmos que David compuso en setenta aos de duro trabajo de una sola vez, sino segn las necesidades del momento." No robars Rab Iejiel Mer de Gostynin haba viajado a Kotzk para pasar con su maestro la Fiesta de las Semanas. Guando regres
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jl hogar, su suegro le pregunt: "As pues, es que tu geni a de por all ha recibido la Tor de manera diferente que ei" cualquier otra parte?" "Ciertamente!", respondi Rab Iejiel. "Qu quieres decir?", le pregunt el otro. "Bien, te dar un ejemplo", dijo Rab Iejiel. "Cmo habis interpretado aqu el mandamiento 'No robars'?" 27 "Que no debemos robar a nuestro prjimo", repuso el suegro. "Eso est perfectamente claro." "No necesitamos ya que nos lo repitan", dijo Rab Iejiel. "Pero en Kotzk se interpreta en este sentido: No debes robarte a ti mismo."

La diferencia Cuando la querella entre los jasidim de Kotzk y los de Radoshitz estaba en su apogeo, Rab Isajar Ber de Radoshitz dijo una vez a un jasid de Kotzk: "Vuestro maestro cree que 'si no puedes vencer, has de retirarte'. Mientras que yo creo que 'si no puedes vencer, debes vencer de todas maneras'." Rab Itzjac Mer de Guer, el discpulo y amigo del rab de Kotzk, formul la discrepancia de distinto modo cuando un jasid del rab de Radoshitz lo visit despus de la muerte de su maestro. "El mundo cree", dijo, "que entre Kotzk y Radoshitz haba odio y controversia. Mas en realidad slo hubo una diferencia de opinin. En Kotzk el propsito era acercar el corazn de los judos a su Padre en los cielos; en Radoshitz el objetivo era acercar a nuestro Padre en los cielos al corazn de los judos." Entre Kotzk e Izbica Algn tiempo despus que Rab Mordeji Iosef de Izbica se march de Kotzk y fund su propia congregacin, un jasid que lo haba seguido visit Kotzk y vino al rab. Rab Mndel
27 Exodo 20:15.

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lo mir fijamente y tron con recia voz: "Quin es este hombre?", como si nunca lo hubiera visto. Cuando el jasid le pregunt lleno de angustia: "Rab, no me conoces?", l repuso: "No es posible que seas t! Porque los sabios dicen: 'Que el temor de tu maestro sea como el temor del cielo.' 28 Pueden acaso existir dos cielos?"

Di a los hijos de Israel Cuando un discpulo del rab de Lentshno visit al rab de Kotzk, su anfitrin le dijo: "Saluda de mi parte a tu maestro. Yo lo amo grandemente. Pero, por qu clama a Dios para que enve al Mesas? Por qu no clama ms bien para que Israel se vuelva a Dios? Est escrito: 'Por qu clamas a m? Di a los hijos de I s r a e l . . . " ' 2 9

Tres pilares "Tres pilares sostienen el mundo: Tor, servicio y buenas acciones. 30 Y a medida que el mundo se aproxime a su fin los dos primeros se reducirn y slo las buenas acciones habrn de crecer. Y entonces lo que est escrito ser verdad: 'Sin con justicia ser rescatada."' 3 1

La hora El rab de Kotzk dijo: "Generacin tras generacin, todas se afanaron por traer al Mesas, cada una a su propia manera, mas no lo lograron. Uno no puede traer al Mesas. Algn da, cuando los judos estn
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Tratado de Principios IV, 15. Exodo 14:15. Tratado de Principios I, 2. Isaas 1:27.

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ocupados en cuidar de su pan cotidiano, sumidos en el azoramiento, l vendr." Aquellos que no pueden rezar En la vspera del Da del Perdn, el rab de Kotzk dijo a uno de sus jasidim: "Hersh, t rogars por los judos que no pueden orar, por los judos que estn en los campos y en los bosques, por aquellos que estn presentes y por los que no lo estn, y no nicamente por los vivos sino tambin por los muertos. Porque has de saber que las almas pululan en las murallas!" El santuario del amor Preguntaron al rab de Kotzk: "Hubo una vez tanto amor entre los jasidim. Por qu no es as ahora, en nuestro tiempo?" El rab repuso: "En el cielo hay un santuario del amor. El rab de Berditchev lo abri para la humanidad y as fue como los jasidim se amaron tan profundamente los unos a los otros. Mas el impo logr tambin penetrar y se apoder del amor para sus triviales pasiones. Entonces el tzadik clausur el santuario." El rincn Est escrito: "A las tinieblas puso trmino." 32 Siempre que lea estas palabras el rab de Kotzk deca: "Un pequeo rincn. Dios dej en tinieblas un pequeo rincn a fin de que pudiramos ocultarnos en, l." Por qu escribir un libro? Los jasidim de Rab Mndel le preguntaron por qu no
82 Job 28:3
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escriba un libro. Permaneci callado por un momento. Luego respondi: "Bien, digamos que he escrito ese libro. Quin habr de comprarlo? Nuestra propia gente lo comprar. Pero, cundo puede nuestra gente leer un libro, afanada como est durante toda la semana para ganar el sustento? Solamente podrn leerlo en shabat. Y en qu momento del shabat? Primero han de tomar el bao ritual, luego deben estudiar y orar y enseguida viene la comida del sbado. Cuando sta ha terminado, entonces tienen tiempo de leer. Pues bien, suponed que uno de vosotros se tiende en el sof y toma el libro y lo abre. Pero sucede que est ahito y se siente amodorrado. As pues, se duerme y el libro se desliza al suelo. Entonces decidme, para qu he de escribir un libro?" El chivo sagrado Rab Itzjac de Vorki era una de las pocas personas a quienes Rab Mndel admita en su presencia durante el perodo en que. se, recluy fuera del mundo. Una vez fue a visitarlo tras una larga ausencia. Golpe a la puerta, entr en la cmara de Rab Mndel y lo salud: "Que la paz sea contigo. Rab." "Por qu me llamas rab?", gru el rab de Kotzk. "Yo no soy rab! No me reconoces? Yo soy el chivo! El chivo sagrado! No recuerdas la historia? Un viejo judo perdi una vez, camino de la Casa de Estudio, su tabaquera de asta. Y se lamentaba: 'Como si el horror del exilio no fuera suficiente, esto me tiene que suceder a m! Ay de m! He perdido mi tabaquera de asta!' Y se encontr con el chivo sagrado. El chivo sagrado paca en la tierra y sus negros cuernos tocaban las estrellas. Cuando oy las quejas del viejo judo, s inclin hacia l y le dijo: 'Corta un trozo de mis cuernos, lo necesario para hacerte una tabaquera nueva.' El viejo as lo hizo. Se fabric una tabaquera y la llen de rap. Entonces fue a la Casa de Estudio y ofreci un poco a cada uno. Y ellos aspiraron y aspiraron exclamando: 'Oh, qu buen tabaco! Debe de ser a causa de la caja. Oh, qu maravillosa caja! Dnde la conseguiste?' Y el anciano
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les cont acerca del chivo sagrado. Y uno tras otro salieron a la calle en su busca. El chivo sagrado paca en la tierra y sus negros cuernos tocaban las estrellas. Uno tras otro se acercaron a l y le rogaron que les permitiera cortar un poquito de sus cuernos. Y una y otra vez el chivo se inclin hasta el suelo a fin de concederles lo que le pedan. Caja tras caja fue fabricada y llenada de tabaco. La fama de las tabaqueras se extendi por doquier. A cada paso el chivo sagrado se encontraba con alguien que le peda un trocito de sus cuernos. Todava pace el chivo sagrado sobre la tierra, mas ya no tiene cuernos."

Sin lentes Al envejecer el rab de Kotzk comenz a sufrir de los ojos. Se le aconsej que usara lentes para leer. Pero l se neg: "No quiero levantar un muro entre mis ojos y la sagrada Tor."

En los bosques Cerca del final de su existencia el rab de Kotzk dijo: "Siempre pens que yo habra de tener cuatrocientos jasidim y que ira con ellos a los bosques y les dara el man y ellos reconoceran la majestuosa omnipotencia de Dios."

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XIV TTZJAC DE VORKI


El sirviente que descuid su trabajo Rab Itzjac de Vorki reprendi cierta vez a uno de sus hijos porque descuidaba el estudio de la Tor. Cuando el hijo, que era ya jefe de familia, se disculp aduciendo sus muchas preocupaciones domsticas, el rab le refiri la siguiente historia: "Cuando yo trabajaba todava como copista para la caritativa seora Temeril, vi en una ocasin cmo el superintendente castigaba a uno de los sirvientes por descuidar su trabajo. Y ante mi asombro, el sirviente comenz a usar su guadaa an bajo los golpes y a cortar el grano con un celo tremendo. Ms tarde le pregunt la razn de esa conducta. 'T, judo, eres un estpido!', me dijo. 'Yo estaba recibiendo los palos por haber descuidado mi trabajo. Entonces, qu tiene de extrao que haya vuelto a l con todas mis fuerzas?' Lo mismo te sucede a ti, hijo mo. Todas tus tribulaciones provienen de tu descuido de la Tor."

Por s mismo Una vez que Rab Itzjac reciba a algunos prominentes hombres de Israel se discuta el valor de un sirviente honesto y eficiente en relacin con el manejo de una casa. Decan que un buen sirviente hace una buena administracin y citaron a Jos, en cuyas manos todo prosperaba. Rab Itzjac objet: "Yo tambin pensaba as en un tiempo, mas mi maestro me demostr que todo depende del amo. Ved, en mi juventud mi mujer me daba muchos disgustos y, si bien yo me
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arreglaba eon ella lo mejor que poda, me senta en cambio preocupado por los sirvientes. As pues, fui a mi maestro, Rab David de Lelov, y le pregunt si deba oponerme a mi mujer. Todo lo que me dijo fue: 'Por qu me lo dices a m? Habla contigo mismo!' Pens en estas palabras durante mucho tiempo hasta que las entend. Ms las comprend cuando vino a mi memoria una frase del Baal Shem Tov: 'Estn el pensamiento, el habla y la accin. El pensamiento corresponde a la propia mujer, el habla a los hijos y la accin a los sirvientes. Aquel que se concentra en relacin a estas tres determinaciones hallar que todo prospera en sus manos.' Entonces supe lo que mi maestro me haba querido decir: que todo dependa de m mismo."

Morir y vivir Como comentario a las palabras del salmo: "No morir sino que vivir", 1 Rab Itzjac dijo: "Para vivir realmente, un hombre debe entregarse a la muerte. Mas al hacerlo descubre que no ha de morir, sino vivir."

El pecado de Adn Preguntaron a Rab Itzjac: "Cul piensas que fue el verdadero pecado de Adn?" "El verdadero pecado de Adn", repuso el rab, "fue preocuparse por el maana. La serpiente le expuso estas razones: 'No hay servicio alguno que t puedas realizar porque no sabes distinguir entre el bien y el mal y no te es posible elegir. Come del fruto del rbol y sers capaz de distinguir; te ser dado escoger lo bueno y recibirs la recompensa.' Prestad odos a estos argumentos: sa fue la falta de Adn. Se inquiet por el temor de no servir, siendo que en tal hora tena ya su deber: obedecer a Dios y rechazar a la serpiente."
i Salmos 118:17.
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El calumniador Un hombre trat de que los jasidim del rab de Vorki se rebelaran contra su maestro difundiendo toda suerte de calumnias sobre l. Esto provoc un gran alboroto y el tzadik fue informado de la cuestin. Entonces convoc al individuo, al que recibi sin testigos. "Necio", le dijo, "por qu propalas falsedades y te expones a ser llamado mentiroso? Deja que te cuente todo lo que hay de malo en, m. Entonces podrs irte y proclamarlo ante el mundo y ninguna controversia te pondr en ridculo." La ofrenda Sucedi que Rab Itzjac estaba visitando al rab de Kotzk en un shabat en el que se lea la porcin semanal de la Tor que se refiere a la ofrenda. En aquel momento el rab de Kotzk iniciaba justamente una vida de severa reclusin y slo reciba a sus amigos ms prximos, como el rab de Vorki. "Por qu", le pregunt Rab Itzjac, "has llegado hasta el extremo de apartarte de la gente?" Rab Mndel contest: "La respuesta se halla en la seccin semanal que hoy se lee: 'Que tomen para m ofrenda.' 2 Esto se entiende como queriendo decir: 'Para M', o sea, 'para Mi Nombre.' Cuando un judo desea recorrer el camino justo, el camino de Dios, entonces no tien,e otra alternativa que hacer una 'ofrenda'. Debe renunciar a toda compaa. No nicamente a la del malo sino tambin a la del bueno. Porque un poco ms adelante se lee: 'De todo varn que la diere de su voluntad, de corazn.'" 3 "La respuesta a lo que acabas de decir", replic el rab de Vorki, "est en la seccin semanal de hoy, en el mismo versculo: 'Que tomen para m ofrenda.' Cuando un judo desea recorrer el camino justo, el camino de Dios, debe tomar lo que cada uno tiene para ofrecerle. Debe aceptar la compaa
2
3

Exodo 25:2. Exodo 25:2.

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de todos y al asociarse con cada hombre recibe de l lo que ste puede darle para el sendero divino. Con una limitacin: del hombre cuyo corazn est cerrado no ha de recibir nada en absoluto. Slo el hombre 'que la diere de su voluntad, de corazn, puede dar." Su mrito Alguien se aproxim a Rab Itzjac para hacerle esta pregunta: "No consigo comprender esa historia del Talmud que se refiere a Rab Zera,4 en la cual se relata que cuando sus discpulos quisieron saber cmo haba vivido tanto tiempo l explic que se deba a que jams se haba regocijado por la desdicha de nadie. Es posible que eso sea considerado un mrito." El rab de Vorki dijo: "Lo que quiso significar es lo siguiente: Nunca pude regocijarme por m buena fortuna al pensar en, la desdicha ajena." El alfabeto Preguntaron a Rab Itzjac: "Por qu en el Da del Perdn Ja confesin de los pecados se hace por orden alfabtico?" El rab explic: "Si no fuera as, no sabramos cundo dejar de golpearnos el pecho. Porque el pecado no tiene fin y no tiene fin la conciencia de nuestros propios pecados. Mas s tiene fin el alfabeto." La voz celestial Preguntaron a Rab Itzjac cmo se deba interpretar esta sentencia de nuestros sabios: "Hars todo lo que tu anfitrin te diga, todo salvo irte." 5 "Pareciera sin embargo que hemos de obedecer a nuestro anfitrin cuando nos pide que nos vayamos!"
4 5

Meguil 28a. Pesajim 86b. 157

El rab repuso: "Aquellos que creen que la palabra 'anfitrin se refiere aqu a Dios estn en lo cierto. Debemos obedecerlo en todo, salvo cuando nos manda alejarnos de El. Porque sabemos que 'aquel que es proscrito no es excluido de El'. 6 La verdad de la cuestin es que el que ha obrado inicuamente debe atravesar el ms tempestuoso camino para volver a Dios. Los celos proclaman que no se desea ya su retorno y que no ser aceptado. Mas si no se deja desalentar, si precisamente entonces su voluntad se impone y a pesar de todo se convierte a Dios, entonces ser redimido. Dicen que el archihertico Elish ben Abui, llamado 'Ajer' o 'el otro', escuch una voz que descendi del cielo clamando: 'Arrepentios, hijos rebeldes. Todos excepto Ajer.' 7 Entonces l rompi los ltimos lazos que lo unan a la Tor y a la congregacin y renunci a la verdad. Debiera haberse negado a creer en la voz que se diriga a l y que por lo tanto algo le estaba demandando? Hubiera sido intil. Y sin embargo la gracia pende de un cabello: si l se hubiera arrepentido, su arrepentimiento habra sido aceptado." Lo mujer perdida Una viuda se fue a quejar a Rab Itzjac porque algunos mercaderes que haban empleado a su esposo como copista se negaban a pagarle una suma de dinero que an le deban y no tenan piedad de ella ni de sus miserias. El tzadik hizo que los mercaderes comparecieran ante l. Cuando vieron a la mujer exclamaron al unsono: "No escuchis a esa mujer perdida! Su marido est muerto desde hace tres aos y hace seis meses que ella dio a luz un bastardo!" "Entonces, tanta era su pobreza", dijo el rab, "que tuvo que perderse!" Despus de treinta anos Un hombre haba vivido en reclusin durante treinta aos

II Samuel 14:14. Jeremas 3:14. Vase el cuento " L a prueba'' en el captulo "Rab Simja Bnam de Pzhysha", pg. 117.

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dedicndose a la Tora. Cuando retorn a la compaa de los hombres oy hablar de Rab Itzjac de Vorki y decidi ir hacia l. Durante el viaje se imaginaba el jbilo y los honores con que el tzadik recibira a un hombre tan erudito que se haba entregado a la Tor durante tan largo tiempo. Cuando estuvo en presencia de Rab Itzjac, ste le pregunt: "T, que eres tan sabio y has dedicado tanto tiempo a la Tor, sabes lo que dijo Dios?" El hombre se sinti turbado e inseguro. Finalmente contest, vacilante: "Dios dijo que hemos de orar y estudiar." El tzadik ri. "No has entendido mi pregunta", repuso. Y el hombre se retir en, un estado de nimo muy poco feliz. Pero volvi a lo del tzadik una y otra vez. Y en cada ocasin Rab Itzjac lo reciba con las mismas palabras. Hasta que lleg el momento de la despedida. "Qu es lo que te llevas contigo", le pregunt el rab, "puesto que no sabes qu es lo que Dios dice?" Los ojos del hombre se llenaron de lgrimas mientras deca: "Rab, justamente por eso vine a ti. Para aprender algo!" "En Jeremas est escrito", dijo el tzadik, " 'Oeultarse alguno en escondrijos' 8 es decir, aquel que se encierra en, su cmara por treinta aos y estudia la Tor 'que yo no lo vea'? esto significa: yo no quiero ver a un hombre semejante, 'dijo el Seor' eso es lo que Dios dice." Conmovido hasta lo ms profundo de su ser el hombre permaneci all, parado, sin poder hablar e incluso sin poder pensar. Luego el espritu lo reanim. "Rab", musit, "quisiera preguntarte algo." "Habla", dijo el tzadik. "Qmo hay que proceder", dijo el hombre, "cuando las hojas rotas de un libro sagrado caen al suelo?" "Deben ser recogidas", repuso el tzadik. "Hay que cuidar que no se destruyan." El hombre se arroj al suelo. "Rab, rab!", grit. "Un recipiente lleno de pginas de las Santas Escrituras yace ante ti. No permitas que se destruya!" El tzadik lo alz con ambas manos y lo sent a su lado. Luego le habl y lo ayud con sus palabras.
s Jeremas 23:24. 159

Hospitalidad Cuando Rab Itzjac viva en la ciudad de Kotzk, un hombre rico lo invit a un banquete. Cuando el tzadik lleg a la casa vio que la entrada estaba iluminada con grandes lmparas y las escaleras cubiertas de alfombras. Entonces se neg a proseguir a menos que su anfitrin retirara los faroles y quitara las alfombras o, de lo contrario, prometiera recibir en adelante con igual magnificencia hasta al ms humilde de sus huspedes. "Se nos manda ser hospitalarios", dijo el tzadik. "Y as como no debemos diferenciar entre un cuerno de carnero y otro cuerno de carnero cuando llega el momento de soplarlo, as un hombre no debe ser diferenciado de otro en su condicin de husped." Su anfitrin le rog que se retractara de su exigencia, pero fue en vano. Al final hubo de rendirse. Mas como "era incapaz de prometer lo que se le requera, devolvi a la casa su apariencia cotidiana.

Precepto y dinero Rab Itzjac alab cierta vez a un posadero que se mostraba ansioso por satisfacer cada uno de los deseos de sus huspedes. "Qu empeado est este hombre en cumplir el precepto que manda ser hospitalario!", dijo. "Pero cobra por ello", observ alguien. "El acepta el dinero", repuso el tzadik, "para que le sea posible cumplir con el precepto."

Los tzadikim aue

construyen

Preguntaron a Rab Itzjac: "Cmo hemos de entender la sentencia que dice: 'Cada tzadik en cuyos das no se construye el Templo no es un tzadik'? Quiere decir entonces que todos los tzadikim que han existido desde la destruccin del Templo no fueron tzadikim?" El explic: "Los tzadikim estn siempre levantando un
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santuario en las alturas. El tzadik que no contribuye a edificarlo, n,o es un tzadik en absoluto."

El sirviente fiel En el Midrash se cuenta que: Los ngeles oficiantes dijeron una vez a Dios: "T has permitido que Moiss escribiera segn su deseo, de modo que nada le impeda decir a Israel: 'Yo os he dado la Tor."' Dios contest: "El no lo hara; pero incluso hacindolo, no habra dejado de serme fiel por eso." Los discpulos de Rab Itzjac le pidieron una vez que interpretara sto. Y l les respondi por medio de una parbola: Un mercader tena la intencin de emprender un viaje. Eligi a un asistente y lo puso a trabajar en su tienda. Por su parte, l pasaba casi todo el da en el cuarto adjunto, desde donde poda or lo que se hablaba en la tienda. Durante el primer ao escuchaba de tanto en tanto que su sirviente le explicaba a un parroquiano: "El amo no puede venderlo por tan bajo precio." Y el comerciante no viaj. En el segundo sola or ocasionalmente la voz que en la habitacin vecina deca: "No podemos venderlo tan barato." Y pospuso su viaje. Pero en el tercer ao oy decir a su asistente: "No puedo dejaros esto tan barato." Y fue entonces cuando parti. Morada Los discpulos dijeron a Rab Itzjac: "Con referencia a ese relato de las Escrituras segn el cual el 'material' trado por la gente para la construccin del santuario 'era abundante y sobraba', 9 quedando del mismo un resto una vez la obra terminada, el Midrash cuenta que Moiss le pregunt a Dios qu deba hacer con ello y Dios repuso: 'Haz con ello una morada para el tabernculo del testimonio.' Y Moiss lo hizo. Cmo debemos entender esto? No siendo el Arca que en Exodo 36:7.
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cierra las Tablas de la Ley la que recibe el nombre de tabernculo del testimonio, hemos de pensar que ste an no ha sido edificado?" "Sabis", repuso el rab, "que el santuario era sagrado porque la Divina Presencia haba penetrado en l. Mas el pueblo inquira una y otra vez cmo era posible que Su esplendor acerca del cual est escrito: 'que los cielos y los cielos de los cielos no te pueden contener'10 est confinado en el espacio que media entre las columnas del Arca. Pero escuchad las palabras del Cantar de los Cantares: 'El Rey Salomn se hizo una carroza de madera del Lbano, sus columnas hizo de plata, su respaldo de ero, su cielo de grana.' 1 1 Y si dudis si es posible descansar en lecho semejante, he aqu la respuesta: 'Su interior enlozado de amor.' 12 Fue el amor del pueblo, que contribuy a la construccin del santuario, lo que hizo descender a la Divina Presencia para aposentarse entre las columns del Arca. Pero como haba tanta voluntad de amor, ms de lo necesario para la obra, Moiss pregunt: 'Qu hacer con todo ese anhelo?' Y Dios repuso: 'Haz con l' y esto significa: con lo que queda en el recndito corazn de Israel 'una mor? da para el tabernculo del testimonio' el testimonio de que vuestro amor me ha trado al mundo para morar en l." El rango ms alto Dijeron a Rab Itzjac: "Est escrito: 'Y sta es la bendicin con la cual bendijo Moiss, varn de Dios, a los hijos de Israel antes que muriese.' 13 De las palabras 'antes que muriese' Rashi expresa 'justo antes que muriese'. Y para sostener su interpretacin agrega: 'Si no entonces, cundo?' Qu es lo que esa explicacin aade a lo que cualquiera puede captar en las Escrituras?" "Notad", dijo el rab, "que es ste el nico pasaje en el.
10
11 12 13

I Reyes 8:27. Cantar de los Cantares 3:9. Cantar de los Cantares 3:10. Deuteronomio 33:1.

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cual Moiss es llamado 'varn de Dios'. Pues fue as: a causa de su gran amor por Israel, Moiss quiso bendecirlo una y otra vez. Pero en cada ocasin sinti que habra de acceder an a un rango ms alto y que su bendicin cobrara mayor fuerza y por eso la demoraba. Pero cuando hubo llegado al rango de 'varn de Dios', que es la jerarqua de los ngeles, en la cual, a diferencia de los hombres que varan de grado en grado, ellos permanecen porque es inamovible, comprendi que estaba prximo a morir y bendijo a Israel. Porque 'Si no entonces, cundo?"'

Fe Uno de los jasidim de Rab Itzjac no tena hijos. Una y otra vez rogaba a su maestro que rezara por l y una y otra vez Rab Itzjac lo refera a Rab Ber de Radoshitz, el famoso hacedor de milagros. Pero el jasid no aceptaba esa sugerencia. Los otros jasidim le preguntaron por qu no se decida a ir a Radoshitz. "Si voy", dijo, "y voy sin fe, no ha de servirme de nada. Mas si consigo reunir un poco de fe en el rab de Radoshitz, quiere decir que ese poco lo he quitado de la fe que tengo en mi rab. Y si, que Dios no lo permita, la fe en mi rab se vuelve imperfecta, entonces para qu quiero tener hijos?"

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XIV MENAJEM MENDEL DE VORKI


La prueba Rab Itzjac de.Vorki llev una vez a sus hijos a lo de su maestro, Rab Bnam, quien dio a beber a cada uno de ellos un vaso de cerveza fuerte y les pregunt qu era. El mayor de los nios dijo: "No lo s." Menjem Mndel, el ms pequeo, que tena tres aos en aquel entonces, repuso: "Es algo amargo y bueno." "Este ser el lder de una gran congregacin", dijo Rab Bnam.

El cochero Cuando Rab Itzjac de Vorki y Mndel, su joven hijo, visitaron al Rab de Rizhyn, ste invit a su amigo a pasear en coche con l. Mndel pidi que se le permitiera acompaarlos. "Uno que ignora todava el misterio de la Divina Carroza no debe venir", dijo el rab de Rizhyn. "Pero yo s conducir", repuso Mndel. El rab de Rizhyn lo mir largamente. "Entonces hazlo", replic. Mndel mont en el carruaje y tom las riendas en sus manos. Durante el paseo el rab de Rizhyn pregunt: "Rav de Vorki, qu has hecho para merecer un hijo semejante?" Rab Itzjac contest: "Es un don inmerecido."

La pandilla de la cueva El joven Mndel comparta sus andanzas con un grupo


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de jvenes de alto rango que, al igual que l, eran expertos en ocultar su verdadero carcter. Rab Brish, ms tarde el rab de Biala, que era en, aquella poca discpulo del rab de Vorki y conocido como hombre erudito, no sala de su sorpresa al no verlos ocuparse jams en el estudio. Una vez, en la primera noche de la Fiesta de las Semanas, cuando se haban levantado todos de la cena, al romper el da, not que el grupo, con Mndel a la cabeza, bajaba a la cueva. Rab Brish los sigui sin ser advertido y se escondi. Vio que vistieron los mantos de oracin, y que, despus de recitar apresuradamente la Plegaria de la Maana, se sentaron todos juntos a beber. Esto desagrad grandemente a Rab Brish. Mas en el momento en que terminaban el segundo vaso Mndel comenz a hablar con reposado ton.o. Rab Brish no alcanzaba a percibir sus palabras desde su escondite pero vio que de pronto inclinaron sus frentes sobre la mesa y lloraron. A Rab Brish le pareci como si todas las copas se colmaran con esas lgrimas. Ms tarde les rog que lo aceptaran como miembro del grupo, pero le fue impuesto un perodo de espera.

Una cosa es necesaria En, la boda de Rab Mndel, el badjn entonaba este sonsonete en medio de sus arengas entre serias y jocosas: "Ora y estudia y sirve a tu Dios." Rab Mndel retom la misma tonada: "No ores y no estudies y no enojes a tu Dios."

Veloz

obediencia

Una vez Rab Itzjac de Vorki fue a Varsovia por asuntos concernientes a su congregacin y cay enfermo. Su hijo mayor, Rab David de Omshinov, le implor que regresara a su hogar y, despus de resistirse por un, tiempo considerable, su padre finalmente consinti. Rab David llam al cochero y le orden que atara los caballos. En el nterin lleg Rab Mndel, el menor de los hijos, que no haba presenciado la dis165

cusin, y al saber por el cochero que su padre se preparaba a regresar a Vorki le dijo: "Puedes volver a tu casa, el rab no va a viajar." Cuando Rab David supo lo ocurrido se quej a su padre. "Qu quieres?", dijo el rab de Vorki. "El obedece aun antes que yo le d una orden."

Poco has hecho Cuan,do Rab Itzjac de Vorki estaba seriamente enfermo, su hijo mayor ayun y recit los salmos. Pero Rab Mndel, el menor, andaba rodeado de un grupo de jasidim de su edad que le eran adictos desde la adolescencia y que se denominaban a s mismos sus guardias. Y brindaban por la salud de cada uno y a veces se paseaban por los bosques sin otra compaa. Cuando Rab Itzjac se recuper, se dispuso un banquete para celebrar el acontecimiento. Mndel dijo a su hermano: "T has hecho muy poco para regocijarte a conciencia. No has hecho ms que ayunar y orar."

La voz Despus de la muerte de Rab Itzjac muchos jasidim fueron a Vorki para la Fiesta de las Semanas. Entre ellos estaba Rab Benjamn de Lubln, que fuera discpulo del Vidente de Lubln antes de unirse, en vida todava de su primer maestor, al muy calumniado Iehud, tambin alumno del Vidente. Como Rab Benjamn era muy anciano y achacoso debi guardar cama a poco de llegar. Despus de las plegarias los dos hijos de Rab Itzjac fueron a visitarlo. "Hijos", les dijo Rab Benjamn, "decidme cmo hemos de interpretar estas palabras de las Escrituras: Todo el pueblo consideraba las voces.'" 1 Rab Iaacov David, el hijo mayor, ofreci las ms sagaces interpretaciones; pero Rab Menjem Mndel, el menor, permaneci callado segn su costumbre. "Y t, qu tienes que decir?", pregunt Rab Benjamn.
i Exodo 22:30.
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"Yo digo'', contest Rab Menjem Mndel, "que esto es lo que significa: ellos consideraron y comprendieron que deban adentrar la voz en s mismos y hacerla suya." Ni dichos ni palabras Algn tiempo despus de la muerte de Rab Itzjac, cuando cada un,o de sus hijos era ya cabeza de su propia congregacin, se encontraron una vez en una ciudad alejada de sus hogares, donde fue ofrecido un banquete en su honor. Rab David pronunci un largo sermn mientras que Rab Mndel permaneci silencioso. "Por qu no 'dices Tor' t tambin?", le pregunt su hermano. "Con referencia a los cielos leemos en los salmos", contest Rab Mndel, 'que no hay lenguaje ni palabras cuya voz deje de orse. Por toda la tierra sali su voz y hasta el extremo del mundo sus palabras.'" 2 e a o Pero en otra ocasin, cuando un gran tzadik le pregunt por qu l no "deca Tor", repuso: "El Talmud dice que Simen de Emas interpret todos los pasajes de las Escrituras en los cuales es usada la palabra et [que indica el acusativo]. 3 Mas cuando lleg al versculo en el cual esa palabra precede al mandamiento: 'Al Seor tu Dios temers',4 l interrumpi su interpretacin." Noche de silencio Cierta vez Rab Menjem Mndel pas una noche entera en compaa de sus jasidim. Nadie habl, pero todos estaban embargados de profunda reverencia y experimentaban una gran elacin. Finalmente el rab dijo: "Bien por el judo que sabe que el significado de 'Uno' es uno!"
2 8 4

Salmos 19:4. Pesajim 22b. Deuteronomio 6:13. 167

Lenguaje

silencioso

Una vez los jasidim de Rab Mndel se sentaron a su mesa en silencio. Y el silencio era tan profundo que poda orse una mosca en el muro. Despus de la bendicin el rab de Biala dijo a su vecino: "Qu mesa hemos tenido hoy! Yo me sent sondeado tan profundamente que pens que mis venas iban a estallar. Pero pude dar respuesta a cada una de las preguntas que me fueron formuladas."

El sistema del silencio La primera vez que Rab Mndel, el hijo del tzadik de Vorki, se encontr con Rab Eleazar, el nieto del maguid de Koznitz, ambos se retiraron a una habitacin. Se sentaron frente a frente y permanecieron en silencio durante toda una hora. Luego admitieron a los dems a su presencia. "Ahora estamos preparados", dijo Rab Mndel.
e * o

Cuando Rab Mndel estuvo en Kotzk, el rab de esa ciudad le pregunt: "Dnde has aprendido el arte del silencio?" Mndel estuvo a punto de contestarle, pero luego cambi de idea y practic su arte. El grito mudo y el llanto silencioso Rab Mndel coment una vez el versculo de las Escrituras que dice: "Y oy Dios al nio." 5 Lo explic de esta manera: "Nada en el versculo precedente indica que Ismael gritara. No, fue un grito mudo, y Dios lo escuch."
O tt <*

En otra ocasin explic el versculo de las Escrituras que habla de la hija del Faran con estas palabras: "Y como la
5 Gnesis 21:17.

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abri vio al nio y he aqu que el nio lloraba."' 6 "Lo que nosotros hubiramos esperado que nos digan", continu Rab Mndel, "es que ella oy al nio Moiss que lloraba. Pero el nio lloraba en su interior. Por eso ms adelante leemos: 'Y dijo [ella]: ste es un hijo de los hebreos.' Porque era la manera juda de llorar." Actitudes fundamentales

Preguntaron a Rab Menjem Mndel de Vorki qu es lo que distingue a un verdadero judo. "Tres cosas son propias de nosotros: ponerse de hinojos permaneciendo erguido, gritar en silencio y danzar sin movimiento." El sueo honesto En la vspera de Ao Nuevo lleg a Vorki gente de todas partes y se junt en la Gasa de Estudio. Algunos estudiaban sentados a la mesa; otros, que no haban podido encontrar un sitio para pasar la noche, estaban echados en el suelo con las cabezas apoyadas en sus morrales, porque muchos haban venido a pie. En eso entr Rab Mndel, pero los que estaban en la mesa hacan tanto ruido que nadie lo not. El rab mir primero a los que estudiaban y luego a los que descansaban, en el suelo. "La manera en que esta gente duerme", dijo el rab, "me complace ms que la manera en que los otros estudian." La bella muerte Poco despus del fallecimiento de un tzadik amigo del rab de Vorki, uno de sus jasidim, que haba presenciado su muerte, vino a Rab Mndel para describirla. "Cmo fue?", pregunt el rab. "Muy hermosa", dijo el jasid. "Fue como si hubiera pasado de una sala a la siguiente." "De una sala a la siguiente? No como de un rincn de la sala a otro rincn,?"
6 Exodo 2:6.
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XIV ITZJAC MEIR DE GUER


Dnde habita Dios? Cuando Rab Itzjac Mer era pequeo su madre lo llev una vez a visitar al maguid de Koznitz. Alguien le dijo all: "Itzjac Mer, te dar un gulden si me dices dnde habita Dios!" El nio repuso: "Y yo te dar a ti dos si me dices dnde no habita!"

Alabanza de la gramtica El rab de Guer refiri esta ancdota: "Cuando era nio no quera estudiar gramtica pues hallaba que era slo una materia igual que muchas otras. Pero ms tarde me dediqu a ella porque comprend que de la gramtica dependen los secretos de la Tor."

El disconforme Cuando Rab Itzjac Mer era muy joven se hizo discpulo del Rab Mosh de Koznitz, hijo del maguid de Koznitz. Un da su maestro lo bes en la frente porque lo haba ayudado a resolver un problema con asombrosa sutileza. "Lo que yo necesito", se dijo Rab Itzjac Mer, "es un rab que me arranque la carne de los huesos, no uno que me bese en la frente." Y poco despus abandon Koznitz.
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El sueo rpido La mujer de Rab Itzjac Mer le pregunt una vez por qu dorma tan poco, ya que le preocupaba que ello fuera daoso para su salud. El repuso riendo: "Por qu crees que tu padre me eligi para ser tu esposo? Pues porque yo era un estudiante aventajado. Y qu significa ser un estudiante aventajado? Significa que uno aprende en dos horas lo que a otro le lleva todo un da. Bien, yo duermo ms en dos horas de lo que otro duerme durante una noche entera."

Como el buey Un jasid se lamentaba ante el rab de Guer: "Yo he trabajado y me he afanado y sin embargo no tengo la satisfaccin que tiene un maestro artesano, el cual, despus de veinte aos de esfuerzos, halla el resultado de su trabajo en la obra misma, sea porque sta es ms bella de lo que fuera al principio o porque puede acabarla con mayor presteza, Yo en cambio nada veo. Tal como rec hace veinte aos, rezo ahora." El tzadik le contest: "En nombre de Elias se ensea lo siguiente: 'El hombre debe llevar la Tor sobre s como el buey lleva el yugo y el asno la carga.' 1 T sabes, el buey deja su corral en la maana, va hacia los campos, ara y es conducido de vuelta a la casa. Y esto sucede da tras da y n,ada cambia en cuanto al buey. Pero el campo arado produce la cosecha." Pruebas futuras El rab de Guer dijo: "Existen muchas graves tentaciones y aquel que no se apresta para resistirlas estar perdido. Porque es muy tarde para prepararse cuando la tentacin est realmente a mano. La tentacin es tan slo una prueba: seala lo que en nuestro interior es escoria y lo que es autntico metal."
1

Talmud

(Avod Zar 5b.) 171

Peligro El rab de Guer estaba de viaje con uno de sus jasidim predilectos. El camino llevaba colina abajo y los caballos espantados se lanzaron a toda carrera sin que pudieran ser sofrenados. El jasid mir por la ventanilla del carruaje y se estremeci. Pero cuando volvi sus ojos al tzadik vio que su rostro nada haba perdido de su habitual compostura. "Cmo es que no os asusta el peligro en que nos hallamos?", pregunt. "Quienquiera que sea consciente del peligro real en que nos vemos a cada instante", repuso el tzadik, "no habr de aterrarse por ningn peligro del momento."

La fortaleza Cuando la gran Casa de Estudio que el rab de Guer estaba construyendo fue terminada, el rav de Varsovia vino a inspeccionarla y dijo: "Probablemente has tenido una muy buena razn para alejarte de nosotros y levantar tu casa fuera de la ciudad." El rab de Guer permaneci en silencio. Entonces el rav continu: "Yo entiendo tus razones. Quisiste edificar una fortaleza para proteger a Varsovia y una fortaleza tal debe estar desde luego fuera de la ciudad. Y a veces uno debe incluso servirse de ella como posicin ventajosa desde la cual bombardear la ciudad." El rab de Guer sigui sin pronunciar palabra pero ri como quien coincide con el que habla. Sobre la comida El rab de Guer pregunt una vez a un jasid qu era lo que haba aprendido de labios del rab de Kotzk. "Le o decir", dijo el jasid, "que le sorprenda que el mero hecho de recitar las bendiciones no fuera suficiente para hacer al hombre bueno y temeroso de Dios." "Yo pienso de otra manera", dijo el rab de Guer. "A m me sorprende que el mero hecho de comer no sea suficiente
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para hacer al hombre bueno y temeroso de Dios. Porque est escrito: 'El buey conoce a su dueo y el asno al pesebre de su seor.'" 2
s e o

Cuando preguntaron al rab de Guer la diferencia que exista entre los padres de familia comunes y los jasidim, se ri y expuso: "Los comunes padres de familia oran y luego estudian. Mas el jasid ora y luego come. Porque cuando descubre que ni en la reflexin solitaria previa a la plegaria ni en la plegaria misma ha experimentado la grandeza de Dios, va a su comida y piensa: 'Ya que no soy como el buey que conoce a su dueo, por lo menos puedo imitar al asno e ir al pesebre de mi seor.'" Renunciar al mundo Dijo el rab de Guer: "A menudo oigo decir a los hombres: 'Quiero renunciar al mundo.' Mas yo os pregunto: Es acaso vuestro el mundo para que renunciis a l?" Los pecados de los hombres Algn tiempo despus de la Fiesta de las Semanas el rab de Radzimin, fue a visitar al rab de Guer, quien advirti que el rostro de su amigo se vea demacrado y exhausto. "Qu es lo que te sucede?", pregunt el rab de Guer. "Es slo el calor que reina o hay algo que te turba?" "As es como me siento cada ao", dijo el rab de Radzimin, "cuando en los meses de esto se leen los captulos de las Escrituras que tratan de las andanzas de Israel a travs del desierto. Porque en ellos slo se habla de pecado tras pecado; pecados terribles, como el de los espas o aquellos otros cuando 'allegse el pueblo a Baal-Peor'. 3 Lo que ms
2
3

Isaas 1:3. Nmeros 25:3. 173

me atormenta es que todos esos pecados fueron cometidos por una generacin de sabidura." El rab de Guer le contest: "Cuando ellos cometieron lo que es llamado su pecado tenan un gran propsito en la mente. Porque fue a raz de ese pecado que la Tor fue hecha. Piensas acaso que la Tor pudo haber nacido de nuestras buenas acciones?"

Un sermn Antes del Da del Perdn el rab de Guer habl a los jasidim reunidos alrededor de su mesa: "Hilel, nuestro maestro, dijo: 'Si yo n,o soy para m, quin ser para m?" 4 Si yo no cumplo mi servicio, quin lo har por m? Cada uno debe llevar a cabo su propia misin. Y ms adelante agreg: *Y si no ahora, cundo?' Cundo ha de ocurrir este ahora? El ahora que est sucediendo ahora, este instante en el cual estamos hablando, no existi en tiempo alguno desde que el mundo fue creado. Y no volver a existir otra vez. El de antes era otro ahora y despus el ahora ser tambin otro. Y cada ahora tiene su propio deber, tal como leemos en el Libro del Esplendor: 'Las vestiduras de la maana no son las vestiduras de la noche.' Entregaos a la Tor con todas vuestras fuerzas y os uniris a la Tbr, porque las sesenta miradas de letras que hay en ella corresponden a las sesenta miradas de almas en Israel, de las que hablan las Escrituras. Y de esa manera habris ingresado en el todo. Y si al todo ofrecis vuestro yo, del todo recibiris. Y recibiris an ms de lo que brindis. Y as a vuestro propio ahora sumaris algo del ahora de vuestro prjimo, algo de lo bueno que l cumple en su ahora. Ms adelante Hilel, nuestro maestro, dice: 'Y si yo soy slo para m, qu soy yo?' Si yo -que Dios lo impida fuera separado de la comunidad, cmo podra alcanzar mi ahora? Ningn otro ahora puede reemplazar al ahora presente, porque cada instante se produce con su luz particular.
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Tratado de Principios I, 14.

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Aquel que ha procedido mal y habla de ello y en ello piensa todo el tiempo no aparta de su pensamiento la vil accin realizada. Y lo que uno piensa, eso es. La propia alma est total y completamente en aquello que uno piensa, tanto ms si se detiene en la ruindad. Ciertamente no podr entonces retornar porque su espritu se volver grosero y se obstinar en su corazn y, como si fuera poco, lo embargar la melancola. Qu hacer? Barrer la basura hacia all o barrer la basura hacia aqu: siempre ser basura. Que yo haya pecado o que no haya pecado, qu gana con ello el cielo? En el tiempo en que cavilo sobre mis pecados podra haber enhebrado hileras de perlas para su deleite. Por eso est escrito: 'Aprtate del mal y haz el bien'. 5 Aljate del mal por completo y no mores en l y haz el bien. Has errado? Pues contrarresta esa accin procediendo correctamente. As pues, en esta hora que precede al Da del Perdn, sintamos el alejamiento del pecado y que nuestro espritu se ha fortalecido. Sintmoslo en lo ms recndito de nuestro corazn y no a travs del xtasis forzado. Recibidlo en vuestras almas para todos los tiempos por venir y sed felices. Recitemos la lista de nuestros pecados lo ms rpidamente posible y no nos detengamos en ella. Detengmonos ms bien en las palabras de la plegaria: 'Y t, oh Seor, reinars. Slo t.'"

Vergenza

En medio de su alocucin, mientras estaba "diciendo Tor", el rab de Guer suspir profundamente y dijo: "Algo que han dicho nuestros sabios me conmueve hasta la mdula y me consume. Dijeron: 'Los padres de aquel que no tiene vergenza no estuvieron en el Monte Sina. 6 Pues bien, dnde es que se halla la vergenza?"
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Salmos 34:15. Talmud (Nedarim 20a). 175

Enfasis El rab de Guer ense a sus discpulos: "Simplemente con dar nfasis a una palabra aunque sea de modo mnimo uno puede atemperar el fervor de su prjimo en su obediencia a Dios. Por ejemplo: la serpiente dijo a Eva: 'Conque Dios os ha dicho?' 7 Es como si alguien os dijera: Bueno, supongamos que Dios lo dijo, y qu? Apenas un ligero nfasis y la fe de Eva se enfri y ella comi del fruto prohibido." El motivo Preguntaron al rab de Cuer: "Cul es el significado de la pregunta que Dios hace a Can: 'Por qu se ha inmutado tu rostro?' 8 Cmo poda no inmutarse su semblante puesto que Dios haba rechazado sus dones?" El rab repuso: "Dios pregunt a Can: 'Por qu se ha inmutado tu rostro?' Por qu no he aceptado tu ofrenda o poiqu he aceptado la ofrenda de tu hermano?" Las tres preguntas Cuando al explicar la Tor el rab de Guer lleg a las palabras que Jacob dice a su siervo: "Si Esa mi hermano te encontrare y te preguntare diciendo: De quin eres? Y adonde vas? Y para quin es esto que llevas delante de ti?", 9 dijo a sus discpulos: "Notad cunto se asemejan estas preguntas de Esa a lo que ensean nuestros sabios: 'Reflexiona sobre tres cosas que debes saber: de dnde vienes, adonde vas y a quin debers rendir cuentas algn da.' 1 0 Fijaos bien, porque quienquiera que reflexione sobre ello tendr necesidad de un profundo examen de conciencia, no sea que Esa lo pregunte en
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Gnesis Gnesis 9 Gnesis 1 Tratado 176

3:1. 4:6. 32:18. de Principios III, 1.

su interior. Porque Esa tambin puede inquirirlo y llenar de pesadumbre el corazn del hombre." La oscuridad del alma En relacin con, el pasaje de las Escrituras que trata de la densa oscuridad en la tierra de Egipto, donde "Ninguno vio a su hermano ni nadie se levant de su lugar", 11 el rab de Guer dijo: "Aquel que no quiere mirar a su hermano pronto llega al punto en que est clavado en su lugar y no puede moverse de l." Ver y creer Preguntaron al rab de Guer: "Est escrito: T vio Israel aquel grande hecho', 12 y ms adelante: creyeron al Seor y a Moiss su siervo.' Por qu dice as? La cuestin de si uno cree o no slo puede plantearse mientras an no se ha visto." "Estis equivocados. Es slo despus de ver cuando la pregunta verdadera puede ser formulada. Presenciar el hecho no significa que la fe sea innecesaria. Es nicamente despus de haber visto que sentimos hasta qu punto la necesitamos. Ver la gran accin es el principio de la fe en aquello que no podemos ver." El verdadero xodo Preguntaron al rab de Guer: "Por qu se hace referencia a la Fiesta de las Semanas, que fue instituida para conmemorar la revelacin,, con las palabras 'conmemoracin de la salida del Egipto?" El rab explic: "Dios dijo a Moiss de en medio de la zarza ardiente: 'Y esto te ser seal de que yo te he enviado: luego que hubieres sacado este pueblo de Egipto, servin i2 Exodo 10:23. Exodo 14:31. 177

ris a Dios sobre este monte.' 13 Cuando recibieron la Tor en el Sina fue la seal de que estaban ya fuera del Egipto. Hasta ese momento eran todava prisioneros en la esclavitud de Egipto."

La voz eterna El rab de Guer dijo una vez: "Con respecto a la voz que se oy en el Sina, est escrito: 'Y no aadi ms.' 14 Los Targumin interpretan estas palabras en el sentido de que se la oa ininterrumpidamente. Y sin duda habla hoy tal como lo hiciera antao. Pero hoy como antao se requiere preparacin para orla. Como est escrito-. 'Ahora, oue, si escuchareis atentamente mi voz.' 15 Dondequiera que la oigamos, ese 'ahora' ha llegado."

La rueda y la esencia Una noche del final del verano Rab Itzjac Mer se paseaba yendo y viniendo por el patio de la Casa de Estudio en compaa de su nieto. Era el primer da del mes de Elul y la luna nueva se alzaba en el cielo. El tzadik pregunt si haban soplado ya el cuerno de carnero, porque eso debe ser cumplido un mes antes del Ao Nuevo. Luego dijo: "Cuando un, hombre se transforma en lder debe tener a mano todo lo necesario: una Casa de Estudio y mesas y sillas y alguien que sea el intendente y otro que sea el servidor y as sucesivamente. Entonces acude Satans y le arranca la ntima esencia. Mas todo permanece exactamente igual como era antes y la rueda contina girando, slo que se ha desvanecido la ntima esencia." El rab levant la voz: "Pero, con la ayuda de Dios, no hemos de permitir que esto suceda!"
13 14 15 Exodo 3:12. Deuteronoiiiio 5:19. Exodo 19:5.

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Perdname! Cuando muri su madre, Rab Itzjac Mer camin detrs del fretro llorando y clamando por su perdn. Y antes de que la tumba se cerrara exclam: "Yo soy en este mundo un hombre colmado de honores, al cual muchos llaman rab. Mas ahora t entrars en el mundo de la verdad y vers que no es tal como ellos creen. Perdname entonces y no me abrumes con tu desprecio porque qu puedo hacer si la gente se equivofca conmigo?"

Quin debe venir En ocasin de cierto Pesaj mucha gente se haba reunido en la casa del rab de Guer. De pronto l levant la voz y les dijo: "Habris de saber que yo no soy como otro rab cualquiera. No deseo dinero y no persigo honores. Todo lo que busco es devolver al cielo los corazones de los judos en los pocos aos que an me estn destinados. Y ruego a quienes no aspiren a seguir ese camino que desistan de venir a m. Aquellos que me buscan porque anhelan ser curados o ganar su subsistencia tener hijos, es mejor que se dirijan a otro. Mas aquel que siente que a'go falta en el servicio que ofrece a Dios y est preocupado porque la enfermedad o su necesidad de ganarse el pan o el deseo de tener hijos es un obstculo en su manera de servir, a un hombre as yo puedo ayudarlo tanto en una cuestin como en la otra."

Dos puntos de vista El rab de Guer pregunt una vez a uno de los discpulos, qu? era su husped, en qu haba pensado durante su viaje. El hombre repuso: "Los jasidim vienen al rab con toda clase de requerimientos. Algunos tienen preocupaciones de negocios, otros estn enfermos o algo parecido. Yo me preguntaba: 'Y qu tiene todo esto que ver con el rab?'"

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"Y qu te contestaste?", lo interrog el rab. "Me dije que a los que vienen el rab los ayuda a arrepentirse y por lo tanto los eleva a un rango ms alto desde el cual sus plegarias pueden ser escuchadas con mayor facilidad." "Yo lo veo de manera diferente", dijo el tzadik. "El rab piensa: quin soy yo y qu es mi vida para que esta gente venga a m a fin de que yo ruegue por ellos? Si no soy ms que una gota en el mar! Y entonces se vuelve a Dios y eso lo eleva a un rango ms alto, y como ha unido su ser al de aquellos que vinieron en su busca, la salvacin fluye de l hacia ellos." Este fue el ltimo viaje que el discpulo hizo hacia su maestro, porque muy poco despus el rab falleci.

Termina siendo polvo Alguien pregunt al rab de Guer: "Por qu llora siempre la gente cuando repite las palabras de la plegaria: 'El hombre sale del polvo y termina siendo polvo? Si el hombre estuviera hecho de oro y se convirtiera en polvo se explicara el llanto, pero no si vuelve a ser lo que fue." El tzadik respondi: "El mundo fue polvo en su origen, y el hombre fue puesto en l para que volviera el polvo en espritu. Pero siempre fracasa finalmente y todo se deshace en polvo." El corazn permanece

En su ancianidad el rab de Guer refiri esta historia: "Cuando yo era an estudiante, Rab Shlom Leib vino a m en la Casa de Estudio y me dijo: 'Joven, t eres conocido como el sagaz judo de Polonia. As pues, explcame por qu nuestros sabios comentaron el versculo de las Escrituras: Y amars al Seor tu Dios con todo tu corazn y con toda tu alma 16 con las palabras: Aun cuando l tome tu alma, mas no agregaron: Aun cuando l tome tu corazn, pese a que el
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Deuteronomio 6:5.

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versculo tambin dice que hemos de amarlo con todo nuestro corazn.' Yo no supe qu decir porque no consideraba esa pregunta como una pregunta en absoluto. Porque tomar el alma de un hombre significa simplemente tomar su vida. Pero, qu suceda conmigo que ni siquiera quise saber lo que l me quera decir? Cuan,to ms viejo soy, mayor importancia adquiere ante mis ojos esa pregunta. Si Dios as lo quiere, que nos arrebate la vida. Mas debe dejarnos aquello con lo que lo amamos. Debe dejarnos nuestro corazn."

El miedo a la muerte El rab de Guer dijo una vez: "Por qu tiene el hombre miedo de morir? No va acaso al encuentro de su Padre? Mas lo que el hombre teme es el instante en que contemplar desde el otro mundo todo lo que ha vivido en esta tierra."

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XVII JANOJ DE ALEXANDER


Ante Dios En su juventud, cuando viva en Pzhysha como discpulo de Rab Bnam, Rab Janoj de Alexnder se desempeaba como lector de la congregacin y deba recitar la Plegaria de la Maana en una casa anexa a la de su maestro. Ahora bien, Rab Janoj tena la costumbre de orar en voz muy fuerte y con gestos vehementes, de muy diferente manera que Rab Bnam, quien, incluso cuando conduca los servicios de la congregacin hablaba con su caracterstica mesura. Estaba rezando una vez el joven Janoj cuando el rab entr en la habitacin. Al instante baj la voz y dej de gesticular. Pero ni bien lo hubo hecho reflexion y dijo para s: "Despus de todo, no debo preocuparme por mi maestro; yo estoy ante Dios!" Y al punto reasumi su tormentoso modo de rezar. Despus del servicio Rab Bnam lo llam. "Janoj", le dijo, "tu plegaria me ha proporcionado hoy un gran placer." Revelacin En, su juventud Rab Iejiel Mer de Gostynin asisti una vez a un casamiento en la ciudad de Pzhysha. En la posada lo acomodaron en la misma habitacin que al joven Rab Janoj de Alexnder, a quien nunca haba encontrado antes, y se vio obligado a compartir con l su lecho. En la vspera de la boda Rab Janoj se haca el gracioso a ms y mejor tanto con gestos como con palabras y esto no contribua precisamente a dar a su compaero de cuarto una mejor opinin sobre l. Mas esa noche Rab Iejiel Mer sinti que Rab Janoj abandonaba el lecho con gran sigilo y no creyndose observado pasaba a
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la antecmara. lejiel Mer prest atencin, y percibi un murmullo que lo conmovi hasta los tutanos. Versculos de los salmos apenas susurrados llegaban hasta l y lo emocionaron como si nunca antes los hubiera escuchado. Cuando Janoj volvi, lejiel Mer se fingi dormido. Durante una de las veladas en que se recitaban las Siete Bendiciones, Rab Janoj se dedic nuevamente a divertir a todos. Cont las alegres picardas de una mujer conocida por Jnele, la ladrona, y su relato era tan vivido que los convidados a la fiesta se desternillaron de risa. lejiel Mer lo miraba perplejo. Era se el mismo hombre cuyas fervientes palabras l haba sorprendido la otra noche? De pronto, en medio de las ms alocadas bromas, Janoj volvi la cabeza y lo mir rectamente a los ojos. Y Rab Mer vio ante s lo que haba escuchado aquella noche. Y estaba dirigido a l. Y tembl de la cabeza a los pies.

Secreto Rab Bnam sola decir: "Un secreto es algo que se dice de tal manera que todos pueden escucharlo pero que, sin embargo, nadie que no deba podr conocerlo." Pero Rab Janoj, su discpulo, agreg: "Los secretos de la Tor estn tan bien ocultos que no pueden ser comunicados. Como est escrito: 'El secreto del Seor es para los que lo temen.' 1 Puede ser captado solamente a travs del temor de Dios y, salvo a travs de ese temor, n,o puede ser captado en absoluto." Mira en el libro Un jasid vino a Rab Janoj y llor y se lament por un infortunio que le haba sucedido. "Cuando yo estaba en la escuela elemental", replic el rab, "un muchacho comenz a llorar en la clase y el maestro le dijo: 'Aquel que mira en su libro deja de llorar.'"
Salmos 25:14.
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La amenaza Un hombre prominente amenaz con despojar a Rab Janoj de todos los rangos espirituales que pudiera haber alcanzado. El repuso: "No podrs arrojarme a un lugar ms bajo del que ya ocupo." El suspiro del carnicero Poco despus de haberse convertido en rab, Rab Janoj dijo: "Un carnicero estaba afanndose con su cuchillo de picar carne y pic sin parar hasta el shabat. Repentinamente cay en la cuenta de que el shabat haba llegado. Corri a la Casa de Oracin y al entrar de rondn oy cantar el himno: 'Venid, amigos, a encontrar a la novia.' Entonces lanz un profundo suspiro. Mas no era el carnicero quien suspiraba. Era el judo que suspiraba por s mismo. Porque est escrito: 'Y los hijos de Israel suspiraron a causa de la servidumbre.' 2 Era Israel, era el judo que suspiraba por ellos." La casa de los casamientos Rab Janoj refiri esta parbola: Un hombre se traslad de una ciudad pequea a Varsovia. Desde una casa prxima a aquella en la que haba alquilado un cuarto llegaba el sonido de la msica y el baile. "E)eben de estar celebrando un casamiento", pens. Mas al da siguiente volvi a escuchar la alegre msica y lo mismo sucedi un da despus. "Pienso quin puede ser el dueo de esa casa", dijo a los amigos que tena en el lugar. "Debe de tener una cantidad de hijos para casar!" Y ellos se rieron de l. "Esa casa", le explicaron, "se alquila cada da para que en ella se festejen casamientos. Los msicos tocan y la gente baila. Por eso la llamamos la casa de los casamientos."
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Exodo 2:23.

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Entones Rab Janoj agreg: "Tambin nuestros sabios comparan este mundo con una casa para casamientos." 3

Bsqueda vana Rab Janoj cont esta historia: "Haba una vez un hombre que era muy estpido. Guando se levantaba por la maana le era tan difcil encontrar sus ropas que a la noche hesitaba ante la idea de acostarse, pensando en los problemas que tendra al despertar. Por fin una noche hizo un, gran esfuerzo, tom papel y lpiz y mientras se desvesta fue anotando donde colocaba cada prenda. A la maana siguiente, muy complacido consigo mismo, tom la hoja de papel y ley: 'Gorra' hela aqu, y se la coloc en la cabeza; 'pantalones' estn ah, y se desliz dentro, y as hasta que estuvo completamente vestido. 'Eso est muy bien, pero ahora, dnde estoy yo?', se pregunt consternado. Mir y mir pero su bsqueda fue vana; no pudo hallarse a s mismo. Y as sucede con nosotros", dijo el rab. Asustar Rab Janoj refiri esta historia: "Una joven sirvienta de Polonia se coloc para trabajar en Alemania. En aquel pas el trmino 'asustar' se usa en la cocina. Quiere decir echar agua fra en la olla en que hierve la carne para que sea ms fcil espumar el caldo. Una vez que la seora de la casa debi salir al mercado le encarg a la muchacha: "Vigila la sopa y no olvides asustarla.' La joven no entendi el trmino pero se avergonzaba de admitir tal cosa. Cuando vio que la espuma se derramaba, tom una escoba y amenaz a la olla de todas las maneras posibles hasta que sta se tumb y la sopa se verti inundando la hornalla."
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Talmud (Eruvin 54a). 185

"As tambin, si tratis de asustar a la inclinacin al mal que se alza en vuestro interior", agreg el rab, "todo se volcar. Debis aprender a quitar cuidadosamente la espuma."

El verdadero exilio Rabf Janoj dijo: "El verdadero exilio de Israel en Egipto fue el que aprendieran a soportarlo."

Ruindad Preguntaron a Rab Janoj: "Est escrito: 'Los hijos de Israel alzaron sus ojos y he aqu que los egipcios venan tras ellos; por lo que los hijos de Israel temieron en gran manera y clamaron a su Seor.' 4 Por qu teman de ese modo si saban que Dios mismo los estaba ayudando?" Rab Janoj repuso: "Cuando estaban en Egipto, cuando estaban sumidos en la ruindad hasta las orejas, no la vean. Mas ahora alzaron sus ojos y vieron a la ruindad que vena tras ellos. Haban credo que, puesto que Dios los conduca fuera de Egipto, todo estaba hecho y terminado. Pero ahora comprendan sbitamente que la ruindad estaba an con ellos. Y clamaron a Dios. T Moiss dijo al pueblo: no temis; estaos quedo y ved la salvacin del Seor que l har hoy con vosotros; porque los egipcios que hoy habis visto, nunca ms para siempre los veris.' 5 Esto significa que ahora veis la bajeza que est con vosotros, lo cual es en s mismo ayuda y socorro. 'El Seor pelear por vosotros.' 6 Ahora que vosotros mismos veis que sois ruines, el Seor os ayudar a emerger de vuestra ruindad. 'Y vosotros no tendris que preocuparos.' Estad eri paz porque la ayuda os ha sido concedida."
* 5 6 Exodo 14:10. Exodo 14:13. Exodo 14:14.

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Ms all de los lmites de la naturaleza Preguntaron a Rab Janoj: "Por qu se dice que se 'separaron' las aguas del Mar Rojo y no que se 'dividieron', siendo que est escrito: 'Dividi el mar para darles paso'?" 7 Rab Janoj lo explic de esta manera: "'Divisin' indica solamente una estrecha grieta mientras que 'separacin' describe una gran abertura. En el Midrash se lee 8 que cuando Moiss orden al mar que se dividiera ste repuso que no tena la intencin de obedecer ciegamente yendo ms all de los lmites de la naturaleza. Y fue as hasta que vio el atad de Jos y entonces lo hizo tal como se le haba mandado. Por eso leemos en el salmo: 'La mar vio y huy.' 9 La mar vio y comprendi que Jos, cuyos huesos eran conducidos por el pueblo a la Tierra Prometida, haba llegado una vez ms all de los lmites de la naturaleza al resistir a la tentacin. Entonces tambin el mar fue ms all de los lmites de la naturaleza y separ sus aguas. Por eso decimos 'la separacin del Mar Rojo'."

Ver y escuchar Preguntaron a Rab Janoj: "Est escrito: 'He aqu, yo vengo a ti en una nube espesa para que el pueblo oiga mientras yo hablo contigo.' 10 Por qu ha de ser ayudada la facultad de or por el hecho de que El venga en una espesa nube?" Rab Janoj explic esas palabras de esta manera: "El sentido de la vista tiene precedencia sobre el del odo. Pero la espesa nube hace imposible utilizar la visin; as el or es todo." Hasta el corazn de los cielos As interpret Rab Janoj estas palabras de las Escrituras: " . . . y el monte arda en fuego hasta en medio de los cieSalmos 78:13. 8 Exodo Raba XI. 9 Salmos 114:3. 30 Exodo 19:9.
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los": 11 "El fuego del Sina arda en el alma de los hombres hasta que les cre un corazn celestial."

Deseo Preguntaron a Rab Janoj: "En el Libro de los Salmos st escrito: 'El cumplir el deseo de los que lo temen.' 12 Cmo se puede sostener que Dios har todo cuanto desean los que lo temen? Acaso los temerosos de Dios no tienen que soportar muchas cosas que no desean y prescindir de muchas otras que desean?" El dijo: "Debis interpretarlo en el sentido de que es El quien pone el deseo en aquellos que lo temen. Dios ha creado el deseo. Todo lo que el hombre necesita es desear ese deseo."

A los hijos de los hombres Cuando Rab Janoj hubo dicho el versculo de los salmos: "Los cielos son los cielos del Seor; y ha dado la tierra a los hijos de los hombres," 13 se detuvo y luego continu: " 'Los cielos son los cielos del Seor'; como veis, los cielos ya poseen un carcter celestial. Pero 'ha dado la tierra a los hijos de los hombres'; es decir, ellos podrn transformarla en algo celestial."

Dos mundos Rab Janoj dijo: "Las otras naciones tambin creen que hay dos mundos. Tambin dicen: 'En el otro mundo.' La diferencia es sta: ellos piensan que ambos estn separados y divididos. Israel profesa que los dos mundos son esencialmente uno y deben, por cierto, convertirse en uno."
11 Deuteronomio 4:11. 12 Salmos 145:19. 13 Salmos 115:16.

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La batalla Preguntaron a Rab Janoj por qu los jasidim no comenzaban a orar a la hora establecida. "Mien,tras los soldados estn realizando su entrenamiento", repuso el rab, "existe un momento determinado para cada cosa que deben hacer y ellos han de cumplir con ese programa. Mas cuando se hallan en lo ms denso de la batalla olvidan lo prescrito y luchan como el instante lo exige. Los jasidim", concluy el rab, "son combatientes."

En la mesa Una vez Rab Jan,oj estaba comiendo con sus jasidim en uno de los nueve das que preceden al Noveno Da de Av, el da de las lamentaciones por la destruccin del Templo, y les dijo: "Antiguamente, cuando estos das se aproximaban cada uno se senta estremecido de angustia porque el Templo se haba quemado y no tenamos santuario en el cual hacer nuestras ofrendas. Pero hoy los jasidim comen su comida como si estuvieran realizando una ofrenda y dicen: 'El Seor fue, es y ser; el santuario fue, es y ser.'" Una vez Rab Janoj dijo: "Cuando llegue el Msas, hemos de ver lo que las mesas en las cuales hemos comido han hecho."

Envejecer Un violinista toc una vez una meloda para Rab Janoj. Este dijo: "Hasta las melodas pierden su sabor cuando envejecen. Cuando hace mucho tiempo escuchamos esta tonada en la casa de Rab Bnam, el corazn nos saltaba en el pecho. Pero ahora ha perdido su sabor. Y as es en realidad. Debemos estar preparados y listos para la vejez. Rezamos: 'No me
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deseches en el tiempo de mi vejez!' 14 Porque entonces perdemos nuestro sabor. Pero algunas veces esto es cosa buena. Porque cuando veo que despus de haber hecho todo cuanto hice no soy nada, debo comenzar mi obra nuevamente. Y de Dios se dice: 'El renueva la creacin cada da continuamente.' " 1 8

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Salmos 71:9. Plegaria de la Maana.

GENEALOGIA DE LOS MAESTROS JASIDICOS

E L FUNDADOR: 1. Israel ben Elizer, el Baal Shem Tov (en forma abreviada, el Baal Shem), 1700-1760 NIETOS D E L BAAL S H E M : 2. Mosh Jam Efram de Sadylkov 3. Baruj de Mezbizh, m. 1811 BIZNIETO D E L BAAL S H E M : 4. Najman de Bratzlav, m. 1810 DISCIPULOS D E L BAAL SHEM (Nmeros 5, 6, 8, 10, 15, 17, 18, 19, 20, 2 1 ) : 5. Dov Ber de Mezritch, el Gran Maguid, m. 1772 6. Iaacov Iosef de Polnoie, m. 1782 Su discpulo: 7. Ari Leib de Spola, el Abuelo de Spola, m. 1811 8. Pinjas de Koretz, m. 1791 Su discpulo: 9. Rafael de Bershad, m. 1816

10. Iejiel Mjal de Zlotchov, el Maguid de Zlotchov, m. circa 1786 Sus hijos: 11. Mordeji de Krmnitz 12. Zeev Wolf de Zbarazh, m. 1800 Sus discpulos: 13. Mordeji de Nesjizh, m. 1800 14. Aarn Leib de Primishln 191

15. Najum de Tchernobil, m. 1798 Su hijo: 16. Mordeji (Motel) de Tchernobil, m. 1837 17. 18. 19. 20. 21. David Leikes Wolf Kitzes Mer Margaliot Zvi, el Escriba Leib, hijo de Sara D E S C E N D I E N T E S D E DOV BER D E MEZR1TCH: 22. Abraham, el Angel, m. 1776 Su hijo: 23. Shalom Shajna de Probishtch, m. 1803 Hijo de Shalom: 24. Israel de Rizhyn, m. 1850 Hijos de Israel: 25. Abraham Iaacov de Sadagora, m. 1883 26. Najum de Stepinesht 27. David Mosh de Tchortkov, m. 1903 DISCIPULOS D E DOV B E R D E MEZRITCH (Nmeros 28, 29, 30, 37, 38, 39, 43, 44, 52, 5 7 ) : 28. Menjem Mndel de Vitebsk, m. 1788 29. Aarn de Karln, m. 1772 80. Shmelke de Nkolsburg, m. 1778 Sus discpulos (Nmeros 31, 32, 3 6 ) : 31. Abraham Jam de Zlotchov 32. Mosh Leib de Sasov, m. 1807 Hijo de Mosh Leib: 33. Shmelke de Sasov Discpulo de Mosh Leib: 34. Menjem Mndel de Kosov, m. 1825 Hijo de Menjem Mndel: 35. Jam de Kosov 36. Itzjac Aizik de Kalev, m. 1821 37. Lev Itzjac de Berditchev, m. 1809 38. Meshulam Zusia de Hanipol, m. 1800 192

39. Elimlej de Lizhensk, hermano de Zusia, m. 1786 Discpulos de Elimlej (Nmeros 40, 4 2 ) : 40. Menjem Mendel de Rymanov, m. 1815 Discpulo de Menjem Mndl: 41. Zvi Hirsh de Rymanov, m. 1846 42. Abraham Iehosha Hshel de Apt, m. 1822 43. Shneur Zalman de Ladi, el Rav, m. 1813 44. Shlom de Karlin m. 1792 Discpulos de Shlom de Karln (Nmeros 45,48): 45. Uri de Strelisk, m. 1826 Discpulo de Uri: 46. Iehda Zvi de Stretyn, m. 1844 Hijo de Iehda Zvi: 47. Abraham de Stretyn, m. 1865 48. Mordeji de Lejovitz, m. 1811 Hijo de Mordeji: 49. Naj de Lejovitz, m. 1834 Nieto de Mordeji: 50. Shlom Jaim de Kaidanov, m. 1862 Discpulo de Mordeji: 51. Mosh de Kobryn, m. 1858 52. Israel de Koznitz, el Maguid de Koznitz, m. 1814 Hijo de Israel: 53. Mosh de Koznitz Nietos de Israel: 54. Eleazar de Koznitz 55. Jaim Meir Iejiel de Mogielnica, m. 1849 Su discpulo: 56. Isajar de Wolborz, m. 1877 57. Iaacov Itzjac de Lubln, el Vidente, m. 1815 Sus discpulos (Nmeros 58, 59, 62, 65, 66, 67, 68, 69) 58. David de Lelov, m. 1813 59. Naftali de Roptchitz, m. 1827 Discpulo de Naftoli: 60. Jaim de Zans, m. 1876

Hijo de Jaim: 61. Iejzkel de Sheniava, m. 1899 62. Zvi Hirsh de Zhydatchov, m. 1831 Sobrinos de Zvi Hirsh: 63. Iehda Zvi de Rozdol, m. 1847 64. Itzjac Aizik de Zhydatchov, m. 1873 65. Mosh Titelbaum, m. 1839 66. Shlom Leib de Lentshno, m. 1843 67. Isajar Ber de Radoshitz, m. 1843 68. Shalom de Belz, m. 1855 69. Iaacov Itzjac de Pzhysha, el Iehudi, m. 1814 Hijos del Iehudi (Nmeros 70, 72, 7 5 ) : 70. Ierajmel de Pzhysha Su nieto: 71. Pinjas de Kinsk 72, Iehosha Asher Sus hijos: 73. Iaacov Zvi de Parysov 74. Mer Shalom 75. Nejemia de Byjova Discpulos del Iehud (Nmeros 76, 82, 8 3 ) ; 76. Simja Bnam de Pzhysha, m. 1827 Hijo de Bnam: 77. Abraham Mosh Discpulos de Bnam ( Nmeros 78, 80, 81 ) : 78. Itzjac de Vorki, m. 1858 Hijo de Itzjac: 79. Menjem Mndel de Vorki, m. 186'8 80. Itzjac Mer de Guer, m. 186'6 81. Janoj de Alexnder, m, 1870 82. Pretz 83. Menjem Mndel de Kotzk, m. 1859

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GLOSARIO
ABI y RABA: principales maestros talmdicos de Babilonia en la primera mitad del siglo iv. ABRAHAM IBN EZRA D E T O L E D O : famoso exegeta de la Biblia, gramtico hebreo, filsofo religioso y poeta (fallecido en 1167). A D L E R , NATHN: rab de Francfort del Meno, importante erudito talmdico y cabalista (fallecido en 1800). AJER (el otro): Elish ben Abui, sabio talmdico, maestro de Rab Mer. Bajo la influencia de enseanzas forneas, probablemente gnsticas, se separ del judaismo farisaico, a lo que se debe su apodo. AKIB: principal maestro palestino del siglo h (Era Comn). AMORA, pl. AMORAM (orador, intrprete): maestro de la segunda poca talmdica (alrededor del 200 al 500 E.C.) en la cual se origin la Guemar. AO NUEVO: vase ROSH HA-SHAN. AO NUEVO D E LOS R B O L E S : el da 15 de Shevat (enero o febrero). "RBOL D E LA VIDA" (Etz J a m ) : una exposicin del sistema cabalstico de Isaac Luria escrito por su ms famoso discpulo, Jam Vital Calabrese. ARI: abreviatura de Ashkenaz Rab Isaac (Luria), ilustre representante de la Cbala posterior (1534-1572). Vase G. Scholem, Mafor Trends in Jewish Mysticism, Sptima Conferencia. A R I E L : nombre potico para Jerusaln (Isaas 2 9 : 1 ) . ATRIBUTOS: de Dios, realizados por los hombres a travs de pensamientos y acciones. Cada uno de los tres patriarcas representa simblicamente uno de los atributos divinos. AZAZEL: vase Levtico, cap. 16. En los tiempos bblicos, una misteriosa criatura del desierto a quien, el Da del Perdn (vase IOM KIPUR), es enviado un chivo "portador de las iniquidades" de Israel. En los tiempos posbblicos este nombre se entenda como aplicado a uno de los ngeles cados. BADJN (animador): maestro de ceremonias en el casamiento. Al final de la cena festiva, el badjn anuncia los regalos, levantndolos uno por uno y alabando, generalmente en tono humorstico, al dador y el obsequio. BAO RITUAL: vase INMERSIN.

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BAR KOJBA (hijo de las estrellas): Simen Bar Kosiba, el lder de la gran rebelin contra el emperador Adriano (132-135 E.C.). BAR MITZV (hijo del mandamiento): al cumplir los trece afos el nio acepta el compromiso de observar las leyes religiosas. Tambin recibe ese nombre la celebracin del acontecimiento. BASTN Y FAJA: los smbolos del liderazgo. Entregando su bastn el rab confiere autoridad para actuar en su nombre. BENDICIN D E LA LUNA NUEVA: se lleva a cabo en el exterior de la casa al aparecer la luna nueva, hecho que marca la iniciacin del mes segn el calendario hebreo. BENDICIN D E SANTIFICACIN: vase KIDUSH. BENDICIN D E SEPARACIN: vase HAVDALA. B E N D I T O SEA E L Q U E L L E G A : saludo que se hace al husped en e) momento en que arriba, y al cual ste responde: Benditos sean todos los presentes. B U E N J U D O : designacin popular del tzadik. CABAAS: vase SUCA. CABEZA D E TODOS L O S HIJOS D E LA DIASPORA (exilarca, Resh Galuta): jefe secular de la judera babilnica en los tiempos talmdicos y postalmdicos. CANTO D E E L I A S : en alabanza del profeta. En l se designa a Elias como el buen auxiliador. CARROZA D E DIOS: la visin de Ezequiel fue interpretada como el misterio de la revelacin divina, uno de los principios fundamentales de la Cbala. (El otro principio es el misterio de la creacin.) CARTA D E DIVORCIO (quet): la nica forma de divorcio permitida. CASA D E E S T U D I O (Bet ha-Midrash): lo mismo, generalmente, que Casa de Oracin. Es un lugar de estudio y devocin. Los viajeros sin alojamiento eran recibidos en la Casa de Estudio. CASA D E LA VIDA: cementerio. CIDRA: vase ETROG. C I N C U E N T A PUERTAS D E L A RAZN: de acuerdo con la leyenda talmdica, cuarenta y nueve de las cincuenta puertas le fueron franqueadas a Moiss. CONTRATO D E CASAMIENTO (tenam, condiciones): escrito y firmado en el momento del compromiso; antes del casamiento, la ketub, un acuerdo financiero, es agregado. CORTINA: el Talmud (Jaguig 12b) habla de siete cielos y detalla sus nombres y funciones; la cortina es el ms bajo de los cielos. CUERNO D E CARNERO: vase SHOFAR. CHISPAS: en la creacin primigenia, antes de nuestro mundo, la ardiente sustancia divina estall y las "chispas" cayeron en las profundidades inferiores llenando las "cascaras" de las cosas y las criaturas de nuestro mundo. " D E B E R E S D E L CORAZN" (Jovot ha-Levavot): importante obra popular de filosofa religiosa juda y tica escrita en rabe por Baja ibn Pakuda en el ltimo cuarto del siglo xi. DECIR TORA: en la comida comunal con los jasidim, el tzadik pro-

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nuncia una alocucin sobre un tema de las enseanzas jasdicas, basada generalmente en un pasaje d e la Tor. DIA D E L P E R D N : vase IOM KIPUR. DIASPORA ( G a l u t ) : la dispersin de Israel entre las naciones. De acuerdo con la tradicin juda, la Divina Presencia comparte los sufrimientos del exilio y espera tambin la redencin. D I E C I O C H O B E N D I C I O N E S : una de las partes ms antiguas de la liturgia que se realiza en el servicio ordinario. El que reza, de pie, dice las plegarias para s y, de acuerdo con la costumbre, con los ojos cerrados. Ninguna palabra profana debe interrumpirlas. Despus el lector repite las bendiciones en alta voz. D I V I N A CARROZA ( M e r k a v ) : interpretacin mstica de la visin de Ezequiel (Ezeq. 1 ) , base de la teosofa cabalstica. D I V I N A N A D A : la Escuela Jabad, que desarroll las enseanzas del Gran Maguid, sostena que lo divino no tiene lmites y se opone a todo lo que es " a l g o " y es, por consiguiente, limitado. L o divino es la "nada", que subsume toda limitacin y finitud. DIVINA P R E S E N C I A : vase S H E J I N . E L I A S : despus de su ascensin al cielo, el profeta Elias, de acuerdo con la leyenda, continu ayudando e instruyendo al hombre dentro de sus funciones de mensajero de Dios. Aparece especialmente en cada fiesta de circuncisin y en cada sder. Verlo y recibir instrucciones de l se considera como la iniciacin en los misterios de la Tor. E L I S H A : discpulo y sucesor del profeta Elias. E L O H I M : nombre de Dios que la literatura rabnica interpreta como referente al divino atributo del rigor. E L U L : mes que precede a las altas fiestas de Rosh ha-Shan y Iom Kipur. Est dedicado a la preparacin interior y al examen de conciencia. E M D E M , J A C O B : rab de Alemania (Emden y Altona) del siglo xviii. E T R O G : "el fruto del rbol hermoso" (Lev. 23:40). Citrus mdica sobre el cual, juntamente con ramas de palma, mirto y sauce se pronuncia la bendicin de sucot. E X I L A R C A (Resh G a l u t a ) : ttulo del jefe de la comunidad juda autnoma de la dispora en Babilonia; oficio especialmente activo en el perodo comprendido entre los siglos vn y xi. E X P U L S I N D E L O S P E C A D O S : vase T A S H L I J . EZRA E L E S C R I B A : lder de la judera palestina en el siglo v antes de la Era Comn. Sus instituciones y ordenanzas influyeron grandemente en el desenvolvimiento del judaismo tradicional. F I E S T A D E L A R E V E L A C I N : vase SHAVUOT. F I E S T A D E L A S C A B A A S : vase SUCA. F I E S T A D E L A S S E M A N A S : vase SHAVUOT. F I E S T A D E L E X I L I O (Iom Tov Shen shel Galuiot): las fiestas de Pesaj, de las Semanas y de las Cabaas se observan en la dispora por un da ms que en Israel. El da excedente de observancia se llama Fiesta del Exilio. 197

F I E S T A D E L REY DAVID: vase S Q U I T O D E L SHABAT. F I L A C T E R I A S : vase TEFIL1N. FRANJAS: vase T A L E T . FRANK, JACOB: el ltimo y ms dudoso de los "falsos Mesas". Iniciador de un movimiento sabatiano (vase SABATI Z E V l ) radica] en Polonia, activo ms tarde en Offenbach, Alemania. El y sus discpulos abrazaron pblicamente el cristianismo. (Falleci en 1791.) GAN (Excelencia) D E VILNA: Rab Elias de Vilna, renombrado erudito rabnico, lder de un movimiento contra el jasidismo (fallecido en 1797). GLORIA Y F I D E L I D A D : antiguo himno mstico que muchos jasidim recitaban el shabat por la maana, junto con las plegarias. GOI, pl. GOlM: "nacin" (en la acepcin concreta) gentil. GRAN ASAMBLEA (Knset ha-Guedol): cuerpo legislativo de Palestina en tiempos del Segundo Templo. GRAN PLEGARIA POR LA SALVACIN: entonada durante Hoshan Rab (Gran Salvacin), en el sptimo da de la Fiesta de las Cabaas. GRAN SHABAT: el shabat que precede a Pesaj. GUEMARA: "resumen" de las enseanzas. Es la parte ms extensa del Talmud y consiste en la explicacin y discusin de la primera seccin, llamada Mishn. Existen diferencias entre la Guemar del Talmud de Babilonia y la del Talmud de Palestina o Jerusaln. GUERRAS D E GOG: la profeca de Ezequiel (Ezeq. cap. 39) es interpretada como la visin de grandes guerras entre naciones en el tiempo que precede a la llegada del Mesas. HAGAD (narracin): coleccin de expresiones, interpretaciones escritas e himnos referentes al xodo de Egipto, tal como se recita en el hogar durante el servicio de la noche de Pascua. Vase S D E R . H A L E L (alabanza): conjunto de salmos que se recitan durante el servicio litrgico en determinadas festividades. HAVDAL ("separacin" entre lo sagrado y lo profano): bendicin pronunciada sobre el vino, las especias y la vela en la clausura del shabat y las fiestas. HIJO D E L MANDAMIENTO: vase BAR MITZV. H I L E L : gran maestro de la primera centuria a.E.C. Su vida y enseanzas se basaron en la fraternidad universal. H I L E L Y SHAMI: maestros palestinos, fundadores de escuelas en la primera centuria antes de la Era Comn. HOSHANOT: plegarias por la ayuda y la salvacin, que se recitan durante la Fiesta de las Cabanas. IBN EZRA: vase ABRAHAM IBN EZRA D E T O L E D O . INCLINACIN A L MAL: se opone a la "inclinacin al bien". No es considerada en s como un mal, sino como un poder mal empleado por el hombre. Es ms bien la "pasin" en la que se originan todas las acciones humanas. El hombre debe servir a Dios "con ambas inclinaciones", dirigiendo su pasin hacia lo que es santo y bueno. INMERSIN: el antiguo bao que en la Cbala y especialmente entre los jasidim, se convirti en una importante ceremonia con signifi198

cados msticos. Realizar la inmersin en un ro o en un arroyo posea mayor valor que hacerlo en el bao ritual comn. IOJANN B E N ZAKI: de acuerdo con la leyenda talmdica, este maestro principal de la primera centuria E.C., fue colocado en un fretro y llevado fuera de Jerusaln a presencia de Vespasiano a fin de asegurar el permiso para establecer una academia de estudios judos despus de la cada de Jerusaln. IOJANN E L ZAPATERO: discpulo de Rab Akib. IOM KIPUR: Da del Perdn. El ltimo de los Das Austeros con que se inicia el Ao Nuevo. Es un da de ayuno y de ininterrumpida oracin por el perdn. JANIN B E N TERADIN: uno de los "diez mrtires", ejecutados por los romanos despus de la rebelin de Bar Kojba, que rehusaron obedecer el edicto sobre el estudio de la ley. JANUC (consagracin): festividad de ocho das que comienza el 25 de Kislev (noviembre o diciembre); conmemora la consagracin del Santuario por los Macabeos (167 a.E.C.) y su victoria sobre los grecosirios que profanaron el Templo. En memoria de la Fiesta de las Luminarias se encienden velas en los hogares judos cada una de las ocho noches, una vela la primera, dos la segunda y as sucesivamente. JAZN: cantor, el lector de las oraciones en la sinagoga. J E R U S A L N D E LAS A L T U R A S : la Jerusaln celestial que corresponde a la Jerusaln terrena. De la misma manera, un santuario celestial corresponde al del Templo en Sin. KDISH (santo): doxologa que se recita especialmente en memoria de los muertos. KA VANA, pl. KAVANOT (intencin, devocin): la intencin dirigida hacia Dios mientras se lleva a cabo una accin religiosa. En la Cbala las kavanot denotan las permutaciones del divino nombre que conducen a lograr la unificacin de las fuerzas en el Mundo Superior. K I D U S H (santificacin): adems de sus otros significados, este trmino designa la bendicin pronunciada sobre el vino al comienzo del shabat y las fiestas. L a ceremonia nupcial es tambin un kidush. KLAUS: sala de oracin en una congregacin privada de religiosos (generalmente jasdicos). K O L N I D R (todas las promesas): palabras iniciales de la frmula solemne de absolucin por las promesas incumplidas e imposibles de cumplir, que se pronuncian en la vspera del Da del Perdn. LAG BA-OMER: da trigsimo tercero en la cuenta que comienza en el segundo da de Pascua (Pesaj) y termina con la Fiesta de las Semanas (Shavuot). LAMENTACIONES D E M E D I A N O C H E : los piadosos acostumbran a levantarse de su lecho a medianoche y, sentados en el suelo, descalzos, con cenizas en la frente en seal de duelo, leen lamentaciones por la cada de Sin y rezan por la redencin. L E C T O R : vase JAZN. 199

LIBRO D E L A CREACIN (Sfer Ietzir): obra bsica para la interpretacin de los nmeros y las letras del alfabeto. No es seguro si fue compuesto en los tiempos talmdicos o postalmdicos. LIBRO D E L N G E L RAZIEL: obra cabalstica. LIBRO D E LAS L E Y E S : vase SHULJN ARUJ. LIBRO D E L E S P L E N D O R : el Zohar, la obra principal de la primera Cbala (fin del siglo x m ) . Vase G. Scholem, Major Trends in Jewish Mysticism, Quinta y Sexta Conferencias. L I L I T : demonio femenino que seduce a los hombres. LITUANIA: los judos lituanos de mentalidad ms racionalista, fuertemente opuestos al jasidismo. LURIA, ISAAC: vase ARI. MAESTRO D E CEREMONIAS: vase BADJN. MAGUID, pl. MAGUIDIM (predicador): los maguidim eran en parte predicadores errantes, en parte predicadores adscriptois regularmente a una determinada comunidad; estos ltimos podan eventualmente servir como predicadores viajeros. El trmino se refiere tambin a un espritu que se aparece a los elegidos y les revela secretos de las enseanzas y del porvenir. MAKOM (lugar): designacin de Dios, en quien existe todo lo que existe. MANTO D E ORACIN: vase T A L E T . MATZ, pl. MATZOT: pan sin levadura que se come durante la semana de Pascua (Pesaj). MEIR: sabio talmdico de Palestina (siglo n ) . Las leyendas postalmdicas lo describen como un "hacedor de milagros". M E L A M E D : maestro de los nios. M E N Q R : candelabro de siete brazos, especialmente el que se usa en la sinagoga. MESIAS HIJO D E J O S : un Mesas que ha de preparar el camino reuniendo a todo Israel y restableciendo el Reino, y que morir luego luchando contra los romanos dirigidos por Armilus. Otra tradicin sostiene que reaparece con cada generacin. METATRN: nombre de un ngel mencionado en la literatura talmdica y cabalstica; entre otras funciones, cumple la de mediar entre Dios y el mundo material. Se lo llama "prncipe de la divina f a z " o "prncipe de la cmara interior". MIDRASH, pl. MIDRASHIM (exposiciones, interpretaciones): libros de los tiempos talmdicos y postalmdicos dedicados a la exgesis homiltica de las Escrituras. Son ricos en parbolas, leyendas, comparaciones y sentencias. MINJ (ofrenda): originalmente, sacrificio vespertino (Ezra 9 : 4 ) . Ms tarde, y como sustituto, la Plegaria de la Tarde. MISERICORDIA Y RIGOR: los principales atributos de Dios. MISHNA (repeticin, enseanza): la primera y fundamental parte del Talmud. MITNAGUED, pl. MITNAGDIM (opositor, antagonista): los opositores declarados del jasidismo. 200

MOISS B E N MAIMN: notable pensador judo de la Edad Media, llamado tambin Maimnides o Rambam. Naci en Crdoba en 1135 y falleci en El Cairo en 1204. MUNDO D E CONFUSIN (Olam ha-Tohu): regin en la que permanecen las almas despus de la muerte, hasta que son redimidas. MUNDO D E ILUSIN (Olam ha-Dimin): regin "en la que vagan las almas de todos los que murieron engaados por su vanidad". MUNDO D E L A EMANACIN: de acuerdo con las doctrinas cabalsticas, el Mundo de la Emanacin y de la Divinidad es el ms elevado de los cuatro "mundos" que se encuentran entre el infinito y nuestro mundo terrenal. MUSAF (adicin): originalmente, un sacrificio adicional en el shabat y las fiestas. Ms tarde, y como sustituto, un servicio adicional rezado despus de la Plegaria de la Maana. NEIL (clausura): la plegaria final del Da del Perdn. NOTAS D E SPLICA (kvitel en idish): escritas en un papel, contienen el nombre del suplicante, el nombre de su madre y el pedido. NOVENO DIA D E AV: vase TISH BE-AV. PAN SIN LEVADURA: vase MATZ. .PASCUA: vase PESAJ. P E C T O R A L D E L JUICIO (Joshen Mishpat): una de las cuatro partes del Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda. PESAJ (Pascua): festividad que dura ocho das (en Israel siete), previamente a la cual se realiza una renovadora limpieza de los hogares; comienza en el decimoquinto da de Nisn (marzo o abril) y conmemora el xodo de Egipto. PLEGARIA D E LAS B E N D I C I O N E S : oracin central en el servicio sinagogal. Vase tambin DIECIOCHO BENDICIONES. PLEGARIA D E LA T A R D E : vase MINJA. PLEGARIAS D E P E N I T E N C I A (Selijot): oraciones recitadas especialmente en los das que preceden al Ao Nuevo, en el perodo comprendido entre ste y el Da del Perdn, y tambin en este ltimo. POZO D E MIRIAM: cuenta una leyenda talmdica (Taanit 9?) que, debido a los mritos de Miriam, hermana de Moiss y Aarn, un pozo acompa a los hijos de Israel a travs del desierto. PRESENCIA D E DIOS: vase SHEJIN. PRIMERA PUERTA (Baba K a m ) : tratado del Talmud. PRINCIPE ADN CHARTORISKI: para conocer sus relaciones con el maguid de Koznitz, segn se describen en la tradicin legendaria, vase For the Sake of Heaven, Martin Buber, Filadelfia, Sociedad de Publicaciones Judas, 1945, pg. 195. PRINCIPE D E LA TOR: el ngel que representa a la Tor en el cielo. Los elementos, las fuerzas de la naturaleza y las naciones (las que, de acuerdo con la tradicin juda, son setenta) estn representados por sus respectivos prncipes, que pueden ser ngeles o demonios. PRINCIPIOS D E LA F E : parte de la Plegaria de la Maana ordenada 201

de acuerdo con la formulacin de los artculos del credo judo hecha por Moiss ben Maimn en el siglo XII. PURIM (fiesta de las suertes): Esther 9:25. Celebracin feliz que conmemora la derrota del perverso Amn. Se festeja con juegos y mascaradas. Q U E M A R LA LEVADURA: durante la Pascua no debe haber alimentos levados en la caa. En la noche que precede a la festividad la casa es limpiada a fondo y los remanentes de los alimentos levados son reunidos y quemados en un fuego especialmente encendido para la ocasin. QURUM (minin): el mnimo de diez varones mayores de trece aos que se requiere para orar en comn. RAB (Aba Arika): maestro babilnico del Talmud, perteneciente al siglo IIJ. RABI: vase RAV. RASHI: abreviatura de Rab Salomn (ben) Isaac (de Troyes), el comentarista clsico de la Biblia y del Talmud de Babilonia (fallecido en 1105). RAV (jefe, maestro): lder de la comunidad religiosa. Ensea la ley y, como "jefe del tribunal", supervisa su cumplimiento; rab, en cambio, significa lder del grupo jasdico local. En algunas circunstancias el rab era tambin rav de la ciudad. R E C U E N T O D E LOS CINCUENTA DIAS (Sefirat ha-omer): vase Levtico 23:15. REGOCIJO EN L A L E Y : vase SIMJAT TORA. R E S C A T E : al visitar al tzadik, el jasid le entrega una suma de dinero junto con una nota de splica. Esta suma es considerada un "rescate" por el alma del solicitante. ROSH HA-SHAN (Ao Nuevo): se observa el primero y segundo da de Tishr (septiembre u octubre); son los das del juicio. ROTURA D E LAS VASIJAS: vase CHISPAS. SABADO D E LA CANCIN (Shabat Shir): shabat durante el cual se canta la cancin de los israelitas en el Mar Rojo (Exodo 15). SBADO D E L ARREPENTIMIENTO (Shabat Shuv): el que cae entre los diez das de penitencia que van del Ao Nuevo al Da del Perdn. SABATI ZEVl: figura central del mayor movimiento mesinico en la historia de la Dispora (fallecido en 1676). Inmediatamente despus que Sabati Zev se proclam Mesas, el movimiento se desmembr y su fundador abraz el Islam. Vase G. Scholem, Major Trends in Jewish Mysticism, Octava Conferencia. SABATIANOS: seguidores de Sabati Zev. SAMAEL: nombre posbblico de Satans, el prncipe de los demonios. SANTA HERMANDAD (jevr kadish, sociedad santa): sus miembros cuidaban del entierro de los muertos. SANTIFICACIN D E L NOMBRE (de Dios): designa cada uno de los sacrificios que el hombre realiza y por medio de los cuales participa en el establecimiento del reino de Dios sobre la tierra. SANTO H U S P E D : se dice que los patriarcas visitan al devoto en la 202

Fiesta de las Cabafias (vase SUCA). Este los recibe con una salutacin especial. SANTOS NOMBRES: todos los elementos del lenguaje sagrado son considerados como seres supraterrenales. S D E R (orden): cena festiva y liturgia domstica que se realizan en la primera y la segunda noches de Pascua. En esta celebracin cada sucesiva generacin se identifica con las generaciones que huyeron de Egipto. S E F I R O T : la jerarqua de los diez poderes creadores emanados de Dios, mstica y orgnicamente relacionados entre s, y que constituyen, de acuerdo con el sistema cabalstico, los fundamentos de la existencia de los mundos. S E N D E R O D E LA VIDA (Oraj J a m ) : una de las cuatro partes del Shuljn Aruj, el cdigo autoritario de la ley juda. S Q U I T O D E L SHABAT: comida que se hace al terminar el shabat. Se la considera destinada a despedir a la Reina Shabat y a escoltar su partida. Tambin se la llama "Fiesta del Rey David". De acuerdo con la leyenda, Dios anunci a David que morira un sbado; ste, por lo tanto, celebraba al final de ese da la continuidad de su existencia. S E R I E D E CANTOS (Prek Shir): compilacin de los versculos bblicos para ser dichos por toda clase de seres vivientes en alabanza de Dios, cada uno pronunciando el versculo especial que le corresponde. SERVICIO ADICIONAL: vase MUSAF. SHAMAI: vase H I L E L Y SHAMAI. SHAVUOT (semanas): festividad de dos das de duracin (en Israel uno), siete semanas despus de Pascua. Es la fiesta de las primicias y una poca dedicada a rememorar la revelacin del Monte Sina. SHEJIN (inmanencia): presencia inmanente de Dios en el mundo, que participa del exilio de Israel; Presencia Divina entre los hombres. SHOFAR: cuerno de carnero que se hace sonar en la. sinagoga, principalmente en ao Nuevo. El cuerno de carnero anunciar la llegada del Mesas. S H U L J N ARUJ (mesa puesta): el libro de la ley juda codificado en el siglo xvi. S I E T E B E N D I C I O N E S : las que se recitan en la fiesta de bodas y tambin en los siete das siguientes si hay nuevos huspedes presentes. S I E T E DIAS D E LA F I E S T A : observados despus del da del casamiento. S I E T E PASTORES: mencionados en la Biblia (Miq. 5 : 4 ) e identificados en el Talmud (Suk 52b) como Adn, Set, Matusaln, Abraham, Jacob, Moiss y David. SIMJAT TOR (regocijo en la ley): festividad celebrada al da siguiente de Sucot. Los rollos de la Tor se sacan del arca y son llevados a travs de la Casa de Oracin por una procesin entusiasta. 203

SUCA, pl. SUCOT (cabafia): tabernculos; una celebracin de ocho das que comienza el quinto da despus del Da del Perdn. Conmemora la poca en que el pueblo judo err por el desierto. Durante este perodo las casas son abandonadas y se vive en cabaas cubiertas de hojas. T A B E R N A C U L O S : vase SUCA. T A L E T : manto rectangular con franjas (tsitsit) en las cuatro esquinas, que se coloca sobre los hombros para rezar. TANA, pl. TANAlM (repetidor, maestro): los maestros de la Mishn. T A S H L I J : ceremonia de "expulsar" los pecados en Ao Nuevo. Migajas de pan que simbolizan los propios pecados son arrojadas al ro. T E F I L 1 N (filacterias): cajitas de cuero que contienen textos bblicos escritos sobre pergamino. En cumplimiento del precepto contenido en el Deuteronomio (11:18), los tefiln se sujetan a la cabeza y al brazo izquierdo durante el servicio semanal de la maana. Son el smbolo del pacto entre Dios e Israel. Un error en la escritura descalifica las filacterias. Existe una concepcin talmdica (Berajot 5 ) de las "filacterias de Dios". Se dice que esas filacterias contienen el verso II Samuel 7:23. TEK1, pl. T E K I O T : el sonido del cuerno de carnero (vase S H O F A R ) ; en particular, uno de los sones prescriptos. L a Cbala posterior prescriba una kavan especial en los oyentes por cada uno de los sones del shofar. T E R C E R A COMIDA: la comida principal del shabat, qae se sirve despus de la Plegaria de la Tarde y es acompaada por canciones en coro y una alocucin del tzadik. T I E N D A D E L E N C U E N T R O (Ohel Moed, Mishkn): santuario porttil (tabernculo) construido por Bezalel para los israelitas cuando estaban en el desierto (Exodo 26, 27 y 35, 38). TISH BE-AV: el noveno da de Av (julio o agosto). Un da de ayuno y conmemoracin en recuerdo de la destruccin del primer Templo por Nabucodonosor y del segundo Templo por Tito. Los devotos se sientan en el suelo, como en un duelo mortuorio, descalzos, en la Casa de Oracin oscura y recitan versculos del Libro de las Lamentaciones. De acuerdo con la tradicin, el Mesas naci el noveno da de Av y ha de reaparecer en ese da. TODAS LAS PROMESAS: vase K O L NIDR. TORA: enseanza, ley; se designa as tanto la escrita (bblica) como la oral (tradicional). T O S E F T A (adicin): recopilacin de leyes estrechamente relacionada con la Mishn, a la cual complementa. TRATADO D E PRINCIPIOS (Pirk Avot): tratado de la Mishn referente a las enseanzas ticas y a las sentencias en alabanza del estudio de la ley. Comienza con una genealoga de la tradicin. T R E I N T A Y SEIS TZADIKIM O C U L T O S : el Talmud (Suc 45 b) habla de treinta y seis hombres pos que agradecen la presencia de Dios cada da. Las leyendas posteriores los describen como santos humildes y desconocidos. Disfrazados de campesinos, artesanos o 204

mozos de cuerda, van por el mundo realizando buenas acciones. Constituyen el verdadero "fundamento del mundo". T R I B U N A L D E LA L E Y : el tribunal de la ley, que consta del presidente (av bet din, padre del tribunal de la ley) y dos jueces (daianim). TZADIK: lder de la comunidad jasdca (vase RAV). TZADIK O C U L T O : vase TREINTA Y SEIS TZADIKIM OCULTOS. UNIFICACIN: el triunfo sobre la separacin de los poderes y principios en el Reino de Dios, que el hombre puede lograr por medio de actos religiosos y ceremonias sagradas. UNIN SAGRADA: una estrecha y solidaria actitud hacia el prjimo. Promueve el acercamiento de las esferas celestiales separadas. " U N O " : el devoto, y especialmente los mrtires, declaran al morir la unicidad de Dios expresada en la oracin Shem. YHVH: tetragrama que representa el nombre de Dios, el cual, de acuerdo con la tradicin, no debe ser pronunciado; por ello se lo reemplaza generalmente por Adoni (el Seor). En la literatura rabnica, YHVH se interpreta como referente al atributo divino de la misericordia.

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