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Johanna Lindsey

L'AMORE DI UN PIRATA

Traduzione di Angela Golia Gangi Titolo originale A Pirate 's Love 1978 by Johanna Lindsey Published by arrangement with the author 2 1 !"A #talia $%r%l% "&'8(1&2 11

Trama
)in*olata da una +romessa ,atta da suo +adre- "ettina )erlaine +arte +er un viaggio verso i .araibi dove / destinata a un matrimonio *ombinato% 0a l'unione non verr1 mai *onsa*rata2 3ristan- il *a+itano di una nave +irata- bello e s,rontatora+is*e "ettina *he- nella *alda *are44a dei venti tro+i*ali- *ede all'a,,as*inante mas*al4oneodiandolo +er averla ,atta +rigioniera e amandolo +er aver sa+uto gettare un in*antesimo di +assione su di lei%%%%

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"ettina )erlaine era molto a++rensiva 5uel mattino- 5uando entr6 nel salotto inondato dalla lu*e del sole e 5uando rimase l7- in +iedi- davanti a sua madre e a suo +adre% 8on *a+itava s+esso *he Andr9 )erlaine la ,a*esse *hiamare *os7 +resto e mai +rima di allora l'aveva avvertita *on un giorno di anti*i+o% "ettina sa+eva *he suo +adre doveva avere 5ual*osa di veramente im+ortante da dirle- 5ual*osa *he avrebbe in,luen4ato la sua vita% Aveva avuto la notte intera +er +reo**u+arsene- ma nel +ro,ondo- sa+eva di *he *osa si trattava% Aveva di*iannove anni- ed era in et1 da matrimonio% $i as+ettava di doversi s+osare tre anni +rima- 5uando era tornata a *asa dalla s*uola in *onvento: la maggior +arte delle raga44e di ,amiglia ri**a veniva +romessa in matrimonio 5uando era an*ora solo una bambina- e si s+osava in giovane et1- a 5uattordi*i o 5uindi*i anni- *ome era stato +er sua madre% ;rano molti i +retendenti *he erano venuti a trovare il +adre di "ettina- an*he se a lei non era mai stato +ermesso di vederli- ma suo +adre non aveva +reso in *onsidera4ione nessuno di 5uei raga44i- nessuno era abbastan4a ri**o +er lui% "ettina era *erta *he adesso- il suo ,uturo ,osse stato de*iso% Presto le avrebbero detto il nome dell'uomo *he avrebbe s+osato% Andr9 )erlaine era seduto alla s*rivania e non si era nemmeno disturbato ad al4are lo sguardo 5uando "ettina era entrata nella stan4a% $tava ,orse deliberatamente ritardando il momento in *ui le doveva *omuni*are la sua de*isione< =orse si sentiva un +o*hino in *ol+a adesso- ma +oi- *ome +oteva< ;ra lo stesso uomo *he l'aveva mandata in *onvento- di*endo *he era tro++o indis*i+linata- e adesso l'avrebbe allontanata di nuovo- 5uesta volta +er sem+re% Jossel )erlaine guardava sua ,iglia *on ansia- aveva *er*ato dis+eratamente di dissuadere Andr9 dallo s*egliere un marito +er "ettina e *redeva an*he di esser*i rius*ita- almeno ,ino alla notte +re*edente- 5uando Andr9 l'aveva in,ormata- in modo *on*iso- della de*isione +resa% "ettina non era *ome la maggior +arte delle altre raga44e: era tro++o viva*e e tro++o bella +er essere sem+li*emente data in matrimonio% Avrebbe +otuto s*egliersi un buon marito da sola- se solo Andr9 ,osse stato ragionevole% 0a no- Andr9 doveva trovare +er sua ,iglia un ri**o e titolato marito- e non gli im+ortava se "ettina lo +otesse trovare re+ellente o meno% Jossel era seduta davanti alle +orte a+erte *he *ondu*evano alla terra44a- *ome ,a*eva ogni mattina- 5uella mattina +er6 non era rius*ita a mettere un solo +unto all'ara44o *he le stava davanti% 8on rius*iva a smettere di +ensare al destino *he attendeva sua ,iglia% >"ene- "ettina- non *i vorr1 molto? disse alla ,ine Andr9 )erlaine in tono brus*o% "ettina non si allarm6- suo +adre non era ti+o da dimostrare mai tenere44a o amore- nemmeno +er sua madre% Le trattava entrambe *ome trattava i domesti*i2 Andr9 )erlaine era un uomo ,reddoossessionato solamente dall'in*rementare le +ro+rie ri**he44e: era 5uesto a o**u+are 5uasi tutto il suo tem+o e i suoi +ensieri- ne rimaneva ben +o*o da dedi*are alla ,amiglia% >Per*h9 non ti siedi- ma *h9riel? disse Jossel in tono tenero- +rima *he suo marito avesse l'o**asione di +roseguire% "ettina sa+eva *he sua madre la amava- ma si ri,iut6 di sedersi- non voleva sembrare rilassata e non voleva *erto rendere le *ose +i@ ,a*ili a suo +adre% Avrebbe avuto voglia di ribellarsi- ma sa+eva di non averne il diritto- era *os7 *he andavano le *ose nel 1''7% ;rano andate *os7 +er se*oli- e

+robabilmente non sarebbero mai *ambiate% Avrebbe solo +re,erito *he sua madre non le avesse +arlato *os7 tanto dell'innamorarsi e dello s*egliersi da sola un marito% 0ariage de *onv9nan*e- era a 5uesto *he erano destinate le raga44e- almeno- le raga44e di buona e ri**a ,amiglia% Altretutto- nella +i**ola *ittadina in *ui vivano- Argentan- non *'erano buoni +artiti*'erano solo *ontadini e +i**oli *ommer*ianti% $e an*he "ettina avesse avuto l'o**asione di innamorarsi- suo +adre non avrebbe mai a**onsentito- ed era rimasta sem+re isolata dai raga44i della sua stessa *er*hia so*iale% >Bo *ombinato il tuo matrimonio *on il *onte Pierre de Lambert? disse Andr9% >#l matrimonio verr1 *elebrato subito do+o l'ini4io del nuovo anno%? "ettina rivolse al +adre o**hi verde s*uro *ari*hi di rabbia- un'ultima dimostra4ione di s,ida +er ,argli *a+ire *he *osa +ensava del suo annun*io *rudele- +oi *hin6 la testa do*ilmente *ome la brava- ubbidiente ,iglia *he *i si as+ettava *he ,osse% >$7- +a+1? disse +iano "ettina- sor+resa dal suo stesso auto*ontrollo% >Partirai tra un mese- il *he non ti las*ia molto tem+o +er +re+arare il *orredo da s+osaassumer6 un sarto +er*h9 ti aiuti% #l *onte de Lambert abita a $aint 0artin- un'isola *araibi*a- 5uindi viaggerai in nave% $,ortunatamente- sar1 un viaggio lungo e noioso- ma 0adeleine- la tua ve**hia bambinaia- ti ,ar1 da *ha+eron e ti terr1 *om+agnia%? >Per*h9 devo andare *os7 lontano<? es+lose "ettina% >Ci *ertodeve +ur esser*i 5ual*uno 5ui in =ran*ia *he +ossa s+osare%? >)ergine "enedettaD? grid6 *on un volto il *ui *olorito- altrimenti lattiginoso- era diventato +iuttosto rosso% $i al46 in +iedi e lan*iando un'o**hiata**ia alla moglie- disse >L'ho mandata in 5uel *onvento +er*h9 im+arasse l'obbedien4aD 0a da 5uanto vedo- tutti 5uegli anni sono stati s+re*ati% 0ette an*ora in dis*ussione la mia autorit1%? >$e solo volessi *onsiderare i suoi desideri- Andr9- / *hiedere tro++o<? a44ard6 Jossel% ># suoi desideri non hanno im+ortan4a- madame? disse Andr9% >; non tollerer6 oltre le vostre o++osi4ioni% #l ,idan4amento / stato *ombinato e non +u6 essere s*iolto% "ettina s+oser1 il *onte Pierre de Lambert e +rego Cio *he lui sa++ia tenere a ,reno il suo tem+eramento ribelle- visto *he- a 5uanto +are- io ho ,allitoD? "ettina si irrigid7% $uo +adre doveva sem+re +arlare *ome se lei non ,osse nemmeno +resente< .ome se non avesse al*una im+ortan4a< Amava suo +adre- ma 5ual*he volta & a dir il vero- la maggior +arte delle volte & la ,a*eva arrabbiare talmente tanto *he si sarebbe messa a gridare% >Posso essere s*usata adesso- +a+1<? *hiese "ettina% >$7- s7? ris+ose lui *on tono irritato% >3i ho detto tutto 5uello *he dovevi sa+ere%? "ettina si a,,rett6 ,uori dal salotto- doveva ,orse mettersi a ridere +er 5uello *he le era a++ena stato detto< $a+eva il nome di 5uell'uomo- sa+eva dove viveva e *he lo avrebbe s+osato all'ini4io del nuovo anno- 5uesto era tutto% "eh- almeno suo +adre non l'aveva mandata in s+osa a++ena us*ita dal *onvento- no- gli *i erano voluti tre anni +er trovarle un marito- un uomo *he gli +ermettesse di in*rementare le sue ri**he44e% 0entre *orreva in ,retta su +er le s*ale- "ettina era in +reda a emo4ioni *ontrastanti% ;ra arrabbiata *on suo +adre +er volerla mandare da un uomo *he viveva *os7 lontano- si sarebbe trovata in un nuovo +aese- un +aese straniero- e 5uesto la terrori44ava% 8on era esattamente arrabbiata *on lui +er aver *ombinato il matrimonio- non si as+ettava nulla di diverso- e in un *erto senso era 5uasi sollevata dal ,atto *he almeno adesso ,osse stato de*iso% $i sentiva +er6 an*he +ro,ondamente addolorata +er il ,atto di dover las*iare sua madre% #n *om+ensoa bilan*iare 5ueste sensa4ioni- *'era una 5ual*he ,orma di gioia- gioia +er il ,atto *he non sarebbe stata *om+letamente sola durante 5uel viaggio% .on lei *i sarebbe stata 0adeleine- *ara 0addy- la amava 5uanto amava sua madre% Prima di andare in *amera- "ettina si ,erm6 davanti alla +orta a**anto alla sua e buss6 +iano% Al suono della vo*e di 0adeleine- "ettina entr6 nella stan4a- una *amera a++ena +i@ +i**ola della sua% And6 verso la ,inestra- a**anto alla 5uale stava seduta 0adeleine e si sedette sulla sedia a**anto a lei% )isto *he "ettina non +arlava- ma si limitava a ,issare +ensierosa la strada deserta di ,ronte a *asa- 0adeleine sorrise e mise da +arte il lavoro da ri*amo%

>3uo +adre te l'ha detto- eh<? *hiese dol*emente% "ettina si volt6 lentamente verso la donna *he si era o**u+ata di lei 5uando era bambina- *he si era o**u+ata an*he di sua madre- sin dal giorno in *ui era nata% 0adeleine aveva *in5uanta*in5ue anni- era leggermente +a,,uta adesso- ma an*ora agile% # suoi *a+elli *astani avevano delle m/*hes grigie- di un grigio argenteo *he ben s'intonava ai suoi o**hi gentili% >Euindi lo sa+evi? disse "ettina 5uasi +assivamente% >Per*h9 non mi hai avvertita<? >Lo sa+evi an*he tu- *u**iola mia% Bai as+ettato 5uesto momento +er tre anni%? >$7- ma non sa+evo *he sarei stata mandata dall'altra +arte dell'o*eano% 8on voglio andarmene dalla =ran*ia? disse "ettina *on rinnovata rabbia% >$*a++er6%? >8on ,arai niente del genere- signorinaD? la sgrid6 0adeleines*uotendole davanti un dito grasso**io% >A**etterai la situa4ione e ne *oglierai il lato buonoesattamente *ome alla ,ine hai a**ettato di essere mandata via +er andare a s*uola% Covresti essere ,eli*e di avere un buon marito- ti dar1 molti ,igli e- Cio volendo- sar6 l7 a vederli *res*ere%? "ettina sorrise e si adagi6 all'indietro sulla sedia% 0adeleine aveva ragione- doveva a**ettare il matrimonio- non *'era nient'altro *he +otesse ,are% Aveva +assato l'et1 in *ui +oter ,are *a+ri**i +er ottenere 5uello *he voleva% Le suore le avevano insegnato a *ogliere il lato +ositivo delle *ose% "ettina era sem+re stata una bambina allegra- almeno ,ino a 5uando non aveva *omin*iato a *hiedersi +er*h9 suo +adre non la amasse% ;ra una *osa *he le era +esata molto 5uando era +i**olae aveva +rovato dis+eratamente a *on5uistare l'amore e l'a++rova4ione di suo +adre% Euando aveva *a+ito di non +oter*i rius*ire e *he suo +adre an*ora la ignorava- aveva *omin*iato a *om+ortarsi in maniera +roblemati*a- solo +er attirare l'atten4ione di Andr9% #l ,atto *he ,osse sommersa d'amore da +arte di sua madre e di 0adeleine- non era abbastan4a- doveva avere an*he l'amore di suo +adre% Alla sua giovane et1- non rius*iva a *a+ire +er*h9 non +ia*esse a suo +adre- non sa+eva *he Andr9voleva un ,iglio mas*hio e *he inve*e- una ,iglia sarebbe stato tutto 5uello *he Andr9avrebbe mai avuto: Jossel non +oteva avere altri ,igli% ;ra +er 5uesto *he "ettina aveva ini4iato a svilu++are un *erto tem+eramento- aveva *omin*iato a ,are *a+ri**i- ad assumere un atteggiamento di s,ida e a essere irris+ettosa% Aveva detestato suo +adre +er averla mandata lontana a s*uola- e aveva *ontinuato a *om+ortarsi in 5uel suo modo +roblemati*o an*he in *onvento% Co+o 5ual*he anno +er6- aveva im+arato ad a**ettare il suo destino% Aveva *a+ito *he era stata *ol+a sua se era stata mandata lontano- le suore le avevano insegnato a *ontrollare la *ollera- le avevano insegnato l'obbedien4a e la +a4ien4a e 5uando alla ,ine era tornata a *asa- non era +i@ risentita nei *on,ronti di suo +adre% 8on era *ambiato nulla2 suo +adre era an*ora un estraneo +er lei- ma "ettina aveva im+arato ad a**ettare an*he 5uesto% Aveva smesso di sentirsi triste e aveva rinun*iato all'idea di guadagnarsi l'a++rova4ione del +adre% Aveva l'amore di sua madre e aveva 0addy% Aveva im+arato a essere grata di 5uel *he aveva% Eual*he volta- +er6- "ettina non rius*iva a ,are a meno di *hiedersi 5uanto diversa sarebbe stata se suo +adre ,osse stato un uomo amorevole% 8on avrebbe +robabilmente svilu++ato 5uel tem+eramento esas+erante *he doveva s,or4arsi di tenere sotto *ontrollo% 0a a *he *osa im+ortava< $olo suo +adre rius*iva a ,arla arrabbiare- e lei- molto +resto- avrebbe detto addio a 5uell'uomo ,reddo e insensibile%

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Euella sera- Jossel )erlaine raggiunse sua ,iglia in *amera da letto +er +arlarle in +rivato% ;ra an*ora turbata% >.i ho +rovato- ma *h9rie% Bo +rovato all'in,inito a dissuadere tuo +adre dal mandarti da 5uel%%% da 5uell'uomo%? Jossel +arlava in modo nervoso- si tor*eva le mani- *osa *he ,a*eva sem+re 5uando era turbata% >)a tutto bene- mamma% All'ini4io ero turbata- ma solo +er*h9 devo andare tanto lontano% $a+evo *he il mio matrimonio sarebbe stato *ombinato- 5uindi il ,idan4amento non / stato una sor+resa%? >"eh- / stato una sor+resa +er meD Andr9lo ha organi44ato +er mesi- ma ha +ensato di in,ormarmi solo ieri sera% Fna volta ,atta la sua s*elta- ha agito di *onseguen4a% 8on ha +reso in *onsidera4ione il ,atto *he ti sta mandando da un uomo *he non hai mai in*ontrato e *he ti sta an*he *ostringendo a dovertela *avare in un nuovo +aese e in un *lima nuovo- e tutto allo stesso tem+o%? Jossel di solito di*eva sem+re 5uel *he aveva in mente- almeno a "ettina- ma adesso si era messa a *amminare avanti e indietro +er la *amera- sembrava non rius*ire a trovare le +arole% >.'/ 5ual*osa *he vorresti dirmi- mamma<? a44ard6 "ettina% >$7- s7- *'/ una *osa? ris+ose Jossel in inglese *on un mar*ato a**ento ,ran*ese% A suo +adre e a sua madre- a entrambi- +ia*eva +arlare in inglese: molti dei so*i del +adre di "ettina erano inglesi e visto *he an*he "ettina aveva im+arato 5uella ro44a lingua in *onventoAndr9insisteva +er*h9 si usasse sem+re l'inglese% Jossel esitava an*ora e "ettina +rov6 a rom+ere il silen4io% >0i man*herai terribilmente 5uando +artir6 il mese +rossimo- mamma% 3i rivedr6 mai<? *hiese s+eran4osa% >.erto *he mi rivedrai- "ettina% $e il tuo nuovo?%%% si blo**6- detestava dire 5uella +arola%%% >nuovo marito non ti a**om+agna 5ui a trovar*i- allora *onvin*er6 Andr9ad andare a $aint 0artin%? Jossel guard6 sua ,iglia *on o**hi verde s*uro +ro,ondamente +reo**u+ati% >Ah- mia +i**ola "ettina- sono *os7 dis+ia*iuta *he tuo +adre abbia insistito +er 5uesto ,idan4amento *on il *onte de Lambert% )olevo *he ti s*egliessi da sola tuo marito%%% se solo Andr9mi avesse +ermesso di a**om+agnarti a Parigi- avresti +otuto trovare un uomo- un uomo *he avresti +otuto amare- un uomo d'onore *he Andr9avrebbe an*he a++rovato% .e ne sono talmente tanti tra *ui s*egliere a Parigi%? >#l *onte de Lambert / un uomo d'onore- vero<? *hiese "ettina% >$7- ma non lo hai mai in*ontrato- "ettina% 8on sai se lo amerai o meno- non sai se sarai ,eli*e o++ure no- e 5uesto / tutto 5uello *he desidero- *he tu sia ,eli*e%? >0a +a+1 ha s*elto il *onte de Lambert e lui mi vuole *ome moglie% Lui mi ha vista- vero<? >$7- un anno ,a% ;ri in giardino 5uando il *onte / venuto a trovare Andr9% 0a "ettina- sei una raga44a deli4iosa- davvero deli4iosa% 3i saresti +otuta s*egliere un marito da sola e trovare un uomo *on il 5uale voler tras*orrere la tua vita% 3uo +adre +er6 / tro++o atta**ato alle tradi4ioni- era lui a voler s*egliere tuo marito- +er lui non ha im+ortan4a *he tu sia ,eli*e o meno%? >0a / *os7 *he vanno le *ose- mamma% 8on mi as+ettavo *he +otessero andare diversamente? ris+ose "ettina *hiedendosi +er6 +er*h9 non +otessero andare diversamente% >$ei una ,iglia *os7 brava e ,idu*iosa e mi addolora +ensare *he tu +ossa tras*orre la vita *on un uomo *he non ami% G +er 5uesto *he sono venuta a dirti una *osa- an*he se / *ontraria alle mie *onvin4ioni%? >Ci *he *osa si tratta- mamma<? >$ai *he / stato mio +adre a s*egliere +er me Andr95uando avevo a++ena 5uattordi*i anni% ;ro- *ome lo sei an*he tu- +ronta ad amare il marito *he mi era stato s*elto e a essere una brava moglie% 0a do+o un anno di matrimonio- *a+ii *he non sarebbe mai a**aduto% Co+o un altro anno- la situa4ione / +eggiorata +er*h9 Andr9voleva un ,iglio

mas*hio *he io non avevo an*ora *on*e+ito% ;ro dis+erata e avevo solo 0adeleine di *ui ,idarmi e da amare- ma lei non +oteva +roteggermi dagli s*o++i d'ira di Andr9% Per 5uesto 5uindi- ho *omin*iato a ,are delle lunghe +asseggiate e a ,are delle gite in *itt1- solo +er trovare un +o' di +a*e% Curante una di 5ueste +asseggiate- ho in*ontrato un marinaio- un irlandese *on *a+elli rossi *ome il ,uo*o e viva*i o**hi verdi% La sua nave era ormeggiata lungo la *osta +er delle ri+ara4ioni e lui aveva +reso una li*en4a +er andare a trovare i suoi genitori- *he erano +artiti dall'#rlanda e *he vivevano in un +aesino vi*ino a 0ortagne% L'ho in*ontrato +er *aso mentre +assava da Argentan e ha de*iso di ,ermarsi 5ui- an4i*h9 di *ontinuare +er 0ortagne- e +oi l'ho in*ontrato an*ora e an*ora- ,in*h9 non siamo diventati%%% amanti%? >Ah- mamma- suona *os7 romanti*oD? Jossel sorrise- sollevata dal ,atto *he sua ,iglia non ,osse rimasta s*io**ata dalla sua *on,essione% >$7- / stato romanti*o% !yan / rimasto ad Argentan +er tre mesi- e lo in*ontravo regolarmente% $ono stati i mesi +i@ ,eli*i della mia vita e li ri*order6 sem+re *on gioia% Lo amavo *on tutto il *uore e lui vive in te- "ettina- tu sei il ,rutto dell'amore *he ho *ondiviso *on !yan% G lui il tuo vero +adre%? >Euindi +a+1%%% / il mio +atrigno<? >$7- ma *h9rie- solo il tuo +atrigno% )olevo *he sa+essi della ,eli*it1 *he sono rius*ita a rubare tutti 5uegli anni ,a- l'uni*o amore *he abbia mai avuto% )olevo *he lo sa+essi- nel *aso in *ui non amassi il *onte de Lambert- *osa *he +rego *he inve*e ,arai%%% ma se *os7 non ,osse- allora +rego *he tu +ossa trovare 5ual*uno da amare- an*he solo +er +o*o tem+o% )oglio *he tu sia ,eli*e- "ettina- e se ti dovessi ritrovare an*he tu in un matrimonio sen4a amore- non voglio *he tu ti senta in *ol+a se dovessi trovare l'amore altrove% 8on sto di*endo *he tu debba andare ,uori a *er*artelo- ma se l'amore dovesse arrivare- *ome / arrivato a me+rendilo ,in*h9 +uoi e sii ,eli*e% )oglio solo *he tu sia ,eli*e%? Jossel ini4i6 a +iangere e "ettina le si avvi*in6 +er abbra**iarla teneramente% >Gra4ie- mamma% Gra4ie +er avermelo detto% 8on ho *os7 +aura di andare a $aint 0artin adesso% .er*her6 di avere un buon matrimonio e +rover6 ad amare il *onte de Lambert% .hi sa- magari non dovr6 nemmeno +rovar*i- +otrebbe su**edere naturalmente%? >Ah- +rego *he sia *os7- ma *h9rie%? "ettina indietreggi6 e sorrise a sua madre% >Euindi sono me44a irlandese% +a+1%%% Andr9lo sa< G +er 5uesto *he non mi ha mai dimostrato a,,etto<? >Cevi *a+ire- "ettina- *he Andr9non / un uomo es+ansivo% Lui *rede *he tu sia sua ,iglia- ma desiderava tanto un ,iglio mas*hio% # dottori +er6 hanno detto *he +otevo avere solo un ,iglio- *i sono stati dei +roblemi alla tua nas*ita% Potrebbe essere risentito *on te visto *he non sei il ,iglio *he voleva- ma a modo suo- ti ama% G una s,ortuna *he non sa++ia dimostrartelo e so *he 5uesto ti ha reso in,eli*e%? >Bo tras*orso la maggior +arte della mia vita a *er*are di guadagnarmi l'a++rova4ione di Andr9e lui non / nemmeno il mio vero +adre%? "ettina rimugin6% >Bo *er*ato amore dall'uomo sbagliato%? >0i dis+ia*e- "ettina% #mmagino *he avrei dovuto dirti la verit1 5uando eri +i**ola- ma non +otevo%%% non / una *osa sem+li*e da *on,essare% 0a devi *ontinuare a *hiamare Andr9- +a+1% Euando sei nata- ero terrori44ata dall'idea *he +otessi nas*ere *on i *a+elli rosso ,uo*o di !yan- ma +er ,ortuna hai +reso i miei *a+elli biondo *hiaro e gli o**hi mutevoli di mio +adre% .erto- i tuoi o**hi +otrebbero esserti di osta*olo- non si +ossono nas*ondere i sentimenti *on 5uegli o**hi% Ca *ome sono adesso- blu s*uro- direi *he sei ,eli*e%? >0i stai +rendendo in giroD? >8o- ma *h9rie% Persino adesso i tuoi o**hi stanno diventando verde s*uro%? Jossel si mise a ridere% >.a+is*o *he +ossa essere in5uietante sa+ere *he non +uoi nas*ondere i tuoi sentimenti- ma i tuoi o**hi rivelano sem+re la verit1%? >0a *ome mai non me ne sono mai a**orta< Bo sem+re +ensato *he i miei o**hi ,ossero blu%? >Per*h9 5uando sei arrabbiata o turbata- di,,i*ilmente ti guardi allo s+e**hio% =ai *ome ,a*eva il tuo vero +adre2 *ammini avanti e indietro +er la stan4a- non ries*i a stare ,erma% Bai ereditato molte *ose da !yan%? >0i sono sem+re *hiesta *ome mai sono +i@ alta di voi duedi te e di Andr9% #l tuo !yan era un uomo alto<? >$7- molto alto% ;ra un raga44o *os7 a,,as*inanteD ;ra iras*ibile e aveva un'ostinata testardaggine irlandese- esattamente *ome te% 0a non +reo**u+arti +er i tuoi o**hi- ma *h9rie- non sono in molti a notare *ose di 5uesto genere e +uoi sem+re dire *he il *olore *ambia *on la lu*e- *ome ,a l'o+ale di ,uo*o%? >Per*h9 non sei andata via *on lui- mamma<

Per*h9 sei rimasta 5ui e hai rinun*iato alla ,eli*it1<? >!yan doveva tornare alla sua nave e io non +otevo salire a bordo *on lui- s+e*ialmente +er*h9 sa+evo gi1 di as+ettare te% !yan era solo un marinaio sem+li*e e sebbene 5uesto avesse +o*a im+ortan4a +er me- voleva *omun5ue ,are ,ortuna +rima di +ortarmi via *on lui% 0i ha +romesso di tornare da me- e +er molti anni ho as+ettato- +oi ho abbandonato le s+eran4e% 8on mi +ia*e +ensare al +er*h9 non sia tornato+re,eris*o +ensare *he abbia trovato un nuovo amore in un altro +aese +iuttosto *he +ensare *he sia morto%? "ettina- al +ensiero *he sua madre +robabilmente non avrebbe mai s*o+erto il vero motivosi rattrist6% >$a+eva di me<? >$7% 0i +ia*erebbe *he +otesse vedere *he raga44a adorabile ha messo al mondo%? Pi@ tardi- do+o *he Jossel ,u andata a letto- "ettina si sedette davanti al suo tavolo da toilette- a guardarsi allo s+e**hio% $i *hiedeva +er*h9 il *onte de Lambert l'avesse s*elta *ome moglie- in un *erto senso- immaginava di essere *arina- ma non +ensava *erto di essere bella 5uanto sua madre a,,ettuosamente di*eva% #l naso le si in*urvava leggermente sulla +unta- il viso era ovalema trovava *he la sua ,ronte non ,osse abbastan4a alta% Aveva una +elle bian*a e lis*ia- sen4a al*una im+er,e4ione- ma i ,olti *a+elli biondo +latino erano dritti- non ondulati- e li detestava% 3ra le altre raga44e a s*uola- s+i**ava sem+re- e la +rendevano s+esso in giro +er 5uel suo as+etto tanto diverso% .on il suo metro e ottanta- torreggiava ris+etto alle minute raga44e ,ran*esi e oltretutto- an4i*h9 avere seni +ieni e morbide *urve tonde- era molto magra% # seni avevano una bella ,orma e non erano tro++o +i**oli- non *i trovava grossi di,etti- ma erano i ,ian*hi 5uelli *he malediva% ;rano stretti- tro++o stretti- e a dir il vero- le gambe lunghe non aiutavano *erto le *ose% La vita sottile aggiungeva una leggera in*urvatura ai ,ian*hi- ma le se**ava dover sem+re imbottire la gonna in 5uella 4ona% Le ,a*eva +ia*ere *he sua madre le di*esse di essere bella- an*he se sa+eva *he non era vero% ;ra solo agli o**hi di sua madre *he era bella- e solo +er*h9 sua madre la amava% Le sarebbe man*ata *os7 tanto sua mamma% Le rivela4ioni di sua madre non l'avevano veramente s*onvolta: in un *erto senso- era *ome se le ,osse stato tolto di dosso un grosso +eso% Lei era & aveva sentito i domesti*i usare 5uella +arola e sa+eva *he *osa signi,i*ava & era una bastarda% 0a aveva ,orse im+ortan4a< 8on lo sa+eva nessunotranne sua madre% Le sarebbe tanto +ia*iuto *he !yan ,osse tornato e an*he "ettina- adesso- si mise a *hiedersi *he *osa gli ,osse *a+itato% ;ra nau,ragato< ;ra stato u**iso< A++ure stava an*ora vagabondando +er i mari in *er*a di 5uella ,ortuna da +ortare a sua madre< L'ultima s+iega4ione- era la sua +re,erita- almeno *os7- do+o tutti 5uegli anni- !yan sarebbe an*ora +otuto tornare da sua madre e sarebbero +otuti venire a vivere *on lei a $aint 0artin% >Ah- "ettina- sogni tro++o? si disse mormorando tra s9 a vo*e alta% >Cevo a,,rontare la realt1% $to +er andare da un estraneo +er vivere *on lui e +er essere la sua ligia moglie% "eh- magari non *os7 ligia%? $i mise a ridere% >0a sar6 sua moglie e io%%% io non so nemmeno *he as+etto abbia% Potrebbe essere grasso e basso- o++ure an*he ve**hio% Cevo ri*ordarmi di *hiedere a mamma *he as+etto ha% 0agari / giovane e bello- s7- e mi voleva% 0e lo devo ri*ordare%? "ettina sbadigli6- +oi si guard6 an*ora allo s+e**hio gli o**hi a44urri- o**hi s*uri *ome 4a,,iri% >La mamma deve avermi +resa in giro% .ome ,anno a *ambiare *olore<? "ettina si al46 e si diresse verso il letto- un letto a balda**hino +ieno di volants rosa e bian*hi% $tris*i6 sotto le *o+erte e gett6 i lunghi *a+elli s*iolti oltre il bordo del letto- da dove ri*addero ,ino al +avimento% .on *os7 tante *ose +er la testa- +ass6 molto tem+o +rima *he ,inalmente rius*isse ad addormentarsi%

3
>$vegliati% $vegliati- "ettina%? Al suono della vo*e di sua madre- "ettina a+r7 gli o**hi- ma +oi- *on rim+ianto- le venne in mente *he giorno era% Aggi avrebbe las*iato la sua *asa +er sem+re% >Avevo detto a 5uelle s*io**he *ameriere di svegliarti +resto? *ontinu6 Jossel% >Avrei dovuto sa+ere *he non mi stavano +restando atten4ione% L'intera *asa / stata in una tale *on,usione nell'ultimo mese +er i +re+arativi della tua +arten4a%%% / un mira*olo *he siamo rius*iti a ,are tutto% # domesti*i sono *os7 e**itati *he si direbbe *he *redano di +artire *on te e- oh- *ome invidiano 0adeleine%%% mi man*her1 5uella ve**hietta autoritaria% G stata +i@ *ome una madre +er me di 5uanto non lo sia stata la mia vera madre- ma adesso hai +i@ bisogno tu di lei di 5uanto ne abbia io%? $i blo**6 e guard6 sua ,iglia *on o**hi umidi- umidi di la*rime non an*ora versate% >Ah- "ettina5uesto mese / tras*orso tro++o in ,retta% $tai +er las*iarmi e *omin*iare una vita tua%? >0a hai detto *he non sar1 +er sem+re- mamma? ris+ose "ettina gettando le lunghe e snelle gambe ,uori dal letto% >$7- ma 5uesto non signi,i*a *he oggi non +artirai%? >0addy e io dobbiamo an*ora arrivare ,ino a $aint0alo +er +rendere la nave- e tu e +a+1 verrete *on noi ,ino a l7% $a+evi *he 5uesto giorno sarebbe arrivato- mamma%? >Ah- +er*h9 Andr9ha dovuto s*egliere un uomo *he vive dall'altra +arte dell'o*eano<? *hiese Jossel tor*endosi le mani% Poi- s*osse la testa *on ,are rassegnato% >"eh- ormai / ,atta- e adesso devi +re+ararti- +artiamo tra due ore% Ah- dove sono ,inite 5uelle *ameriere<? "ettina si mise a ridere% >Probabilmente sono in *u*ina a +arlare del mio viaggio% $embrano +ensare *he $aint 0artin sia un +osto e**itante in *ui vivere% 0a +osso an*he vestirmi da sola- in ogni *aso% Cimenti*hi *he- +er tutti 5uegli anni a s*uolaho ,atto a meno dei domesti*i%? Le *ameriere ,inalmente arrivarono e do+o aver ri*evuto una lavata di *a+o da Jossel- si a,,rettarono in giro +er la grande *amera da letto- stendendo i vestiti *he "ettina avrebbe indossato +er il viaggio ,ino a $aint&0alo% Fna delle *ameriere us*7 dalla stan4a +er andare a +rendere l'a*5ua *he serviva +er il bagno di "ettina e +er le due ore seguenti- tutti si a,,rettarono a ultimare i +re+arativi% Presto- "ettina e 0adeleine ,urono +ronte a +artire: indossavano abiti da viaggio *omodi e *aldiera ottobre e ,a*eva +iuttosto ,reddo 5uel mattino +resto% La madre di "ettina le raggiunse all'entrata e- *osa strana- l'ultimo ad arrivare ,u Andr9% La grossa *arro44a *he Andr9aveva *om+rato s+e*i,i*atamente +er il viaggio a $aint&0alo era davvero im+ressionante% ;ra tirata da sei *avalli nero *arbone ed era abbastan4a grande da +oter +ortare rutti i bauli sul tettu**io- *om+reso il +i**olo ,or4iere *he *onteneva la dote in oro% "ettina si a++oggi6 all'indietro sul sedile di velluto- *on sua madre a**anto a lei- e *hiuse gli o**hi% #l mese a++ena tras*orso era stato ,reneti*o2 lei e la maggior +arte delle +ersone in *asa avevano lavorato notte e giorno +er il *orredo% Euel *he aveva +reso +i@ tem+o- ovviamente- era stato l'abito da s+osa- ma era un vestito s+lendido- un *a+olavoro- e tutti 5uelli *he *i avevano lavorato erano ,ieri dei risultati% L'abito era di lu*ido raso *olor +anna- dello stesso *olore dei *a+elli di "ettina- tutto *o+erto di +i44i ,atti a mano tranne *he sulle mani*he aderenti% Calle lu*ide mani*he di raso s*endevano dei volants di +i44o ,luenti: era un bell'abito- stretto in vita- *on una s*ollatura 5uadrata e- sulla gonna ,luente- il +i44o si a+riva sul davanti e metteva in mostra il raso sottostante% .on l'abito- "ettina avrebbe +ortato delle s*ar+ette di raso lu*ido e le +erle *he Andr9le aveva regalato +er il suo di*iannovesimo *om+leanno% #l velo- metri di +i44o bian*o- era 5uello *he sua madre aveva indossato +er il suo matrimonio%

0adeleine aveva su+ervisionato l'imballaggio dell'abito da s+osa +ersonalmente- lo aveva ,atto sistemare in un baule a +arte in modo *he non si s+iega44asse tro++o% $i sentiva *ome se stesse rivivendo il +assato2 ventidue anni +rima- aveva ,atto gli stessi +re+arativi +er il matrimonio di Jossel% #l +i**olo vas*ello a tre alberi era all'an*ora da +are**hi giorni- ad as+ettare i +asseggeri diretti a $aint 0artin% Ja*5ues 0arivauH- *a+itano della Iindsong- era in +iedi sul +unte di +rua2 *on un *i+iglio sulla ,a**ia abbron4ata e segnata dalle intem+erie- guardava ,uori verso il +orto% ;ra +reo**u+ato% #l *onte de Lambert lo aveva in*ari*ato di raggiungere la =ran*ia- +rendere la sua ,utura s+osa e la sua domesti*a e +ortarle a $aint 0artin% Euando all'ini4io de Lambert glielo aveva +ro+osto+iuttosto *he tras+ortare delle donne- Ja*5ues era stato sul +unto di dare le dimissioni dal suo lavoro al servi4io del *onte% Ce Lambert +er6 gli aveva ,atto un'o,,erta allettante% Euella giovane donna doveva signi,i*are molto +er il *onte- ma *'erano delle di,,i*olt12 Ja*5ues avrebbe dovuto isolare le donne dal suo ro44o e selvaggio e5ui+aggio% Altretutto- si di*eva *he le donne a bordo +ortassero s,ortuna e i su+ersti4iosi le avrebbero in*ol+ate di 5ualun5ue in*idente +otesse *a+itare% Le donne- +oi- si sarebbero as+ettate di essere vi4iate *on buon *ibo e alloggi *on,ortevoli%%% Ja*5ues sa+eva *he 5uello sarebbe stato il +eggior viaggio dei suoi vent'anni in mare% Per ,ortuna- erano a $aint&0alo gi1 da una settimana e l'e5ui+aggio era stato in li*en4a sin da 5uando avevano ormeggiato% Covevano essersi divertiti abbastan4a da +oter stare tran5uilli +er un +o'% 8ell'ultimo mese in mare- +er6- si era dovuto +reo**u+are an*he del ris*hio di un ammutinamento% #n 5uel momento- Ja*5ues vide una grossa *arro44a us*ire da una strada laterale e rombare sul molo% Coveva essere la s+osa *on la sua ,amiglia- +ens6 a++rensivo- vedendo i tanti bauli im+ilati sul tettu**io% Coveva radunare il suo e5ui+aggio 5uella sera stessa e ,are vela domani- se il vento lo +ermetteva% 0on CieuD Per*h9 aveva a**ettato 5uell'in*ari*o< "ettina guard6 ,uori dal ,inestrino della *arro44a e vide le tante navi all'an*ora nel +orto% .'erano *os7 tanti vas*elli- tutti di di mensioni diverse- e si *hiese 5uale- tra 5uelle- ,osse la Iindsong% Andr9aveva detto *he si trattava di un +i**olo vas*ello a tre alberi- ma *e n'erano molti *he *orris+ondevano a 5uella des*ri4ione% Avrebbe dovuto im+arare di +i@ sulle navi- dato *he il *onte ne +ossedeva molte: la Iindsong era solo una tra tante% La *arro44a si ,erm6- Andr9s*ese e *hiese a un marinaio *he +assava di l7 dove ,osse an*orata la Iindsong% )enne ,uori *he erano +ro+rio di ,ronte al vas*ello *he *er*avano% Andr9sal7 sulla +asserella- +arl6 *on un omone *he era in +iedi sul +onte e- 5ual*he minuto do+o- torn6 indietro e risal7 in *arro44a% >#l *a+itaine deve radunare il suo e5ui+aggio: +er stanotte- dovremo trovar*i un alloggio% # bauli inve*e verranno s*ari*ati e messi a bordo adesso- 5uindi *i dobbiamo ,ermare 5ui un attimo%? Andr9era stato ,in tro++o generoso- di solito non s+re*ava tem+o a dare s+iega4ioni alla sua ,amiglia% La lo*anda in *ui de*isero di alloggiare era abbastan4a de*ente2 "ettina aveva una stan4etta tutta +er s9 e 5uella sera si godette il suo ultimo bagno% Jossel le aveva detto *he- s,ortunatamente- non sarebbe rius*ita a ,arsi un bagno de*ente durante il viaggio- 5uindi "ettina rimase immersa nella +ro,umata s*hiuma di sa+one +er due ore% #l mattino seguente- +rima an*ora *he il sole si al4asse all'ori44onte- il *a+itano della Iindsong venne a *hiamare "ettina di +ersona% Andr9+resent6 subito il *a+itano Ja*5ues 0arivauH a sua ,iglia- do+odi*h9 si a,,rettarono tutti verso la nave% "ettina +ianse- esattamente *ome aveva +revisto- e +iansero an*he 0adeleine e Jossel 5uando si salutarono% "ettina diede un leggero ba*io ad Andr9sulla guan*ia- lui sembr6 imbara44ato- ma do+otutto- era l'uni*o +adre *he avesse mai *onos*iuto e- nonostante la sua severit1- "ettina non

+oteva ,ar a meno di volergli bene% $arebbe stato bello- +er6- se Andr9le avesse detto *he an*he lui le voleva bene- solo +er 5uesta volta% "ettina 5uindi disse addio ad Andr9)erlaine- un ometto *he non le avrebbe mai +i@ *ausato +ene di *uore- ma non rius*7 +er6 a so++ortare di se+ararsi da sua madre: *i volle l'im+a4iente *a+itano 0arivauH a se+ararle ,a*endo loro ,retta2 la nave doveva las*iare il +orto in tem+o +er +oter *ogliere la bre44a mattutina *he li avrebbe +ortati in mare% .on un ultimo sguardo +ieno di la*rime a sua madre e alla sua amata =ran*ia- "ettina si volt6 e si in*ammin6 *autamente lungo la +asserella% 3utti gli o**hi a bordo della nave le ,urono addossonon aveva avuto tem+o 5uella mattina di ra**ogliersi i *a+elli- 5uindi se li era sem+li*emente legati all'indietro *on un nastro% .on il sole a illuminargliele- le bionde *io**he *he le ri*adevano sulla s*hiena erano una visione% )edere il +ro+rio e5ui+aggio ,issare i+noti44ato "ettina- ,u un momento di ansia +er il *a+itano 0arivauH% 8on si as+ettava *he la +romessa s+osa del *onte de Lambert ,osse tanto bella% 0on Cieu- il *onte era un uomo veramente ,ortunato% #l *a+itano 0arivauH abbai6 ordini a destra e a sinistra e- *on riluttan4a- l'e5ui+aggio si dis+erse% #n molti +er6 rimasero a mangiarsi le donne *on gli o**hi- 5uindi il *a+itano le a**om+agn6 velo*emente nella sua *abina e l7 le las*i6% Aveva rinun*iato al suo alloggio +er il resto del viaggioil suo era il +i@ am+io della nave e il *onte de Lambert aveva insistito +er*h9 sua moglie ,osse sistemata in modo *on,ortevole% La sistema4ione di,,i*ilmente +oteva *onsiderarsi soddis,a*entema doveva esserlo +er ,or4a% Altre alle donne- il *a+itano doveva tras+ortare an*he una vera e +ro+ria ,ortuna in oro- la dote della signorina )erlaine% #l +er*h9 il $ignor )erlaine +ensasse di dover mandare *os7 tanto oro- era +i@ di 5uanto Ja*5ues rius*isse a *a+ire% La bella mademoiselle era un tro,eo *he 5ualun5ue uomo avrebbe desiderato- non aveva bisogno di +ortarsi dietro an*he 5uella ,ortuna% L'oro *he Ja*5ues 0arivauH stava tras+ortando oltretutto- avrebbe +otuto ,are di 5ualun5ue uomo un +irata% La mademoiselle da sola era una tenta4ione su,,i*iente- ma il *a+itano aveva dato la sua +arola- era una 5uestione d'onore% Avrebbe +ortato mademoiselle sana e salva dal *onte de Lambert- o sarebbe morto +rovando*i%

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Co+o una settimana in mare- a "ettina *omin*i6 a man*are il lusso di +otersi ,are un bagno% La +i**ola s*odella d'a*5ua *he le veniva distribuita ogni giorno- di,,i*ilmente +oteva bastare e +resto s*o+r7 *he il suo +roblema +eggiore- erano i *a+elli s+or*hi% Co+o due settimane- 5uando la Iindsong in*ontr6 il +rimo a*5ua44one del viaggio- rius*7 a lavarseli2 dovette salire sul +onte- *osa *he il *a+itano disa++rov6 severamente- e dovette ,ar in modo di ,arsi *adere addosso la +ioggia *he si era ra**olta nelle vele allentate% L'o+era4ione *om+ort6 an*he il bagnarsi ,ino alle ossa e dover *amminare sui +onti s*ivolosi e +eri*olosi- ma ne era valsa la +ena% Agli uomini era stato ordinato di stare sotto*o+erta- il *a+itano +re,eriva non *orrere ris*hi% .on Ja*5ues 0arivauH- *on il suo u,,i*iale di guardia e *on 0adeleine a**anto a lei- "ettina si sentiva +iuttosto al si*uro% Eual*he volta il *a+itano raggiunse "ettina +er *ena- e ogni volta sottoline6 5uanto im+ortante ,osse *he rimanesse ,uori vista dall'e5ui+aggio% Le veniva +ermesso di salire sul +onte la sera tardido+o *he la maggior +arte dell'e5ui+aggio era gi1 sotto*o+erta- ma solo *on il *a+itano- o *on uno dei suoi u,,i*iali- ad a**om+agnarla% "ettina non rius*iva a *a+irne il +er*h9 e il *a+itano era tro++o imbara44ato +er s+iegarglielo +er *ui- alla ,ine- "ettina de*ise di *hiedere a 0adeleine +er*h9 non +otesse muoversi in libert1 +er la nave% >8on / una *osa di *ui tu debba +reo**u+arti- ma *h9rie? disse 0adeleine% >Cevi sem+li*emente ,are 5uel *he il *a+itaine ti di*e di ,are%? >0a tu sai 5ual / il motivo- vero 0addy<? insistette "ettina% >$7- immagino di s7%? >; allora- +er*h9 esiti a dirmelo< 8on sono +i@ una bambina%? 0adeleine s*osse la testa% >$ei inno*ente e +er molti versi sei an*ora una bambina% 8on sai nulla degli uominie meno ne sai- meglio /%? >8on +uoi +roteggermi +er sem+re- 0addy% Presto avr6 un marito- devo ,orse rimanere *om+letamente ignorante<? >8o- no- immagino *he tu abbia ragione% 0a non +uoi as+ettarti *he 5uest'an4iana donna ti ra**onti tutto 5uello *he vuoi sa+ere%? >0olto bene- allora dimmi solo +er*h9 non +osso muovermi in libert1 +er la nave? ris+ose "ettina% >Per*h9 non devi tentare l'e5ui+aggio *on la tua belle44a- *u**iola mia% Gli uomini hanno ,orti desideri- desideri *he li s+ingono a voler ,are l'amore *on una donna- s+e*ialmente *on una bella *ome te%? >AhD? ansim6 "ettina% >0a di *erto sanno *he non +ossono%? >$7- ma se l'e5ui+aggio / *ostretto a vederti ogni giorno- allora ini4ieranno a desiderarti% #l desiderio degli uomini +u6 diventare talmente in*ontrollabile *he +otrebbero +ersino ris*hiare la morte +ur di soddis,arlo%? >.ome ,ai a sa+ere tutte 5ueste *ose- 0addy<? *hiese "ettina sorridendo% >Posso an*he non essermi mai s+osata- ma *onos*o gli uomini% Euando ero giovane- non sono stata +rotetta da loro *ome lo sei tu- "ettina%? >#ntendi dire *he hai ,atto l'amore *on un uomo<? >Ara la tua *uriosit1 sta andando oltre- signorina% Las*ia 5uesta an4iana donna in +a*e%? >Ah- 0addy%? "ettina sos+ir6- sa+eva *he 0adeleine non avrebbe detto di +i@ e *'erano *os7 tante *ose *he avrebbe voluto sa+ere% =orse- do+o essersi s+osata- tutte le sue domande avrebbero trovato ris+osta- ma non rius*iva a smettere di *hiedersi *ome sarebbe stato ,are l'amore% Ceve essere un +ia*ere immenso se gli uomini arrivavano al +unto di ris*hiare la +ro+ria vita +ur di ,arlo% 0a avrebbe dovuto as+ettare ,in*h9 non ,osse stata s+osata- do+odi*h9 avrebbe sa+uto tutto% Co+o tre settimane in mare- si veri,i*6 un in*idente molto s+ia*evole% "ettina era sola in *abina- 0adeleine l'aveva las*iata +er andare a lavare dei vestiti% Euando la +orta si a+r7- "ettina non al46 nemmeno lo sguardo- +ensando *he ,osse 0adeleine *he tornava- ma 5uando due mani la a,,errarono *ome una morsa +er le s+alle e la ,e*ero voltare- si mise a gridare%

L'uomo non sembr6 nemmeno averla sentita- la tenne sem+li*emente *os7- ,a*endo s*orrere lentamente gli o**hi vitrei lungo il *or+o%%% e non ,e*e altro% >PrendeteloD? grid6 il *a+itano% "ettina sussult6 e altri due uomini si a,,rettarono nella *abina +er *atturare l'uomo% Lei li segu7 *on,usa e guard6 l'uomo *he- nonostante la lotta ,reneti*a- veniva tras*inato lungo il +onte% Poi venne legato all'albero maestro e il +rimo u,,i*iale gli stra++6 violentemente la tuni*a di dosso% #l *a+itano 0arivauH le venne a**anto- *on sguardo torvo- >G una vera s,ortuna *he sia su**esso- mademoiselle% #l *onte de Lambert sar1 ,urioso 5uando sa+r1 *he siete stata 5uasi stu+rata%? "ettina non lo guard6 nemmeno- si limit6 a ,issare attonita il +over'uomo in attesa della +uni4ione% #l +rimo u,,i*iale si mise in +iedi dietro di lui- *on una *orta ,rusta in mano- una ,rusta di *uoio a s+irale- lunga *ir*a un metro- s,ila**iata in tante stris*e annodate% #l *a+itano si rivolse all'e5ui+aggio *on toni brus*hi- ma "ettina era tro++o s*onvolta da 5uello *he stava +er a**adere +er rius*ire ad as*oltare 5uel *he Ja*5ues di*eva% Poi il *a+itano 0arivauH diede il segnale2 il +rimo u,,i*iale- +rima ,e*e s*hio**are la ,rusta in aria una volta- due volte- +oi la s*agli6 *on ,or4a brutale *ontro la s*hiena dell'uomo% !igagnoli di sangue *orsero gi@ lungo le striature rosse ,ormatesi nelle *arni tremanti dell'uomo +oi- 5uando la ,rusta *ol+7 di nuovo*om+arve un'altra striatura% >8o- +er amor di CioD =ermateviD? grid6 "ettina% >Ceve essere ,atto- mademoiselle )erlaine% L'e5ui+aggio era stato avvertito- 5uindi non / *ol+a vostra%? Euell'orribile strumento la*er6 la s*hiena dell'uomo an*ora e an*ora- il suo sangue s*hi446 +er il +onte e sui vestiti degli uomini *he si trovavano +i@ vi*ini% "ettina non si ri*ordava nemmeno di 5uando si era messa a *orrere verso il +ara+etto- ,orse era su**esso 5uando l'uomo aveva *omin*iato a gridare- ma nemmeno 5uello era durato molto% Euando i *onati ,inalmente si interru++ero- "ettina rius*iva an*ora a sentire l'orribile suono della ,rusta la*erare le *arni dell'uomo- non rius*iva a sentire altro% Alla ,ine- tutto si ,erm6% ;rano state in,litte trenta ,rustate- o almeno *os7 le venne detto +i@ tardi- e l'uomo era a mala+ena vivo% 8ella mente di "ettina- 5uell'uomo l'aveva sem+li*emente s+aventata- e 5uello stesso uomo ora si stava *ontor*endo di dolore e sarebbe stato inutile +er il resto del viaggio% Euella notte "ettina +ianse e le vennero dei *onati di vomito altre tre volte- ogni volta *he ri+ensava a 5uella orribile s*ena% Fn uomo era 5uasi morto +er*h9 l'aveva 5uasi stu+rata% $tu+rata% >.he *osa intendeva il *a+itaine- 0addy- 5uando ha detto *he 5uell'uomo mi aveva 5uasi stu+rata<? *hiese "ettina 5uella sera stessa- sul tardi% >3utto 5uello *he ha ,atto- / stato guardarmi- e +er averlo ,atto ha dovuto +atire un dolore terribile%? 0adeleine- distesa sulla sua +i**ola branda,issava il so,,itto della *abina% ;ra turbata 5uanto "ettina +er 5uel *he era su**esso 5uel giorno- ma la sua +reo**u+a4ione era rivolta +i@ alla sua +rotetta% Guard6 "ettina *on es+ressione +reo**u+ata% >Avrebbe ,atto +i@ di 5uello- se il *a+itaine non ,osse arrivato in tem+o% G stata *ol+a mia- "ettina% 8on avrei dovuto las*iarti sola%? >0a 5uell'uomo non ha ,atto niente e adesso / in +eri*olo di vita +er *ol+a miaD? >Ba disobbedito agli ordini del *a+itaine- e +er 5uesto / stato ,rustato% L'e5ui+aggio era stato avvertito di non avvi*inarsi a te- "ettina- ma 5uell'uomo non ha +restato atten4ione all'avvertimento% Avrebbe abusato di te se il *a+itaine non ti avesse sentita gridare? disse 0adeleine +iano% >Allora +er*h9 il *a+itaine non ha detto *os7 an4i*h9 dire *he mi ha 5uasi stu+rata<? >)olevi *he 5uell'uomo ti to**asse<? >8aturalmente no? ris+ose "ettina% >"ene- lui non avrebbe +reso in *onsidera4ione i tuoi desideri% 3i avrebbe +resa *ontro la tua volont1- e 5uesto / stu+ro%? "ettina si distese sulla sua *u**etta*on la mente *on,usa% Euindi era 5uesto uno stu+ro%%% ,are l'amore *on una donna *he non voleva ,are l'amore% .he *osa orribileD 0a d'altronde- an*ora non sa+eva nemmeno *he *osa signi,i*asse ,are l'amore% Ahera *os7 stu+idaD Euando avrebbe im+arato< Euando avrebbe s*o+erto *he *osa signi,i*ava ,are l'amore<

Euando si sarebbe s+osata- si ri*ord6 tra s9- e sarebbe su**esso +resto%

5
La Iindsong ,a*eva grandi +rogressi nelle tie+ide a*5ue- ma +rima di raggiungere $aint 0artin si sarebbe dovuta +er*orrere an*ora una lunga distan4a% #l tem+o era *ambiato- e il vento non mordeva +i@ gelidamente% "ettina sa+eva *he sulla +i**ola isola di $aint 0artin avrebbe trovato un *lima tro+i*ale e mite: il *a+itano 0arivauH aveva ris+osto a molte sue domande mentre *enavano insieme- e "ettina s*o+r7 *he il suo ,uturo marito +ossedeva una grande +iantagione sull'isola e *he aveva a**umulato ri**he44e es+ortando *otone% Co+o 5uell'orribile volta in *ui il +overo marinaio era stato ,rustato in modo tanto *rudele- non a**addero +i@ in*identi del genere% Euando a "ettina veniva +ermesso di salire sul +ontel'e5ui+aggio le rimaneva *autamente a distan4a% Co+o un mese in mare- in*ontrarono un'altra tem+esta- *he ini4ialmente sembrava +iuttosto mite- al +unto *he "ettina rius*7 di nuovo a lavarsi i *a+elli% Aveva a++ena terminato- +er6- *he la tem+esta aument6 d'intensit1 e ,u *ostretta a tornare al si*uro in *abina% $embrava *he i *ieli si ,ossero a+erti e stessero s*agliando la loro vendetta sulla nave% La tem+esta im+ervers6 +er tutta la notte e i violenti s*ossoni della nave le resero im+ossibile dormire% .amminare era im+ossibile2 veniva subito s*araventata *ontro i muri della *abina% Per ,ortuna ogni *osa era stata legata e messa in si*ure44a- 5uindi "ettina torn6 di *orsa sul letto a in*asso del *a+itano +er mettersi al si*uro% .osa s*onvolgente- 0adeleine si era addormentata +iuttosto ,a*ilmente- il *he se**6 "ettina non +o*o- visto *he lei inve*e era molto s+aventata% ;ra *erta *he la Iindsong si sarebbe *a+ovolta e sarebbero annegati tutti% A un *erto momento- +er6- in +iena notte- *on le mani serrate *ontro i bordi del lettino e *on i *a+elli an*ora umidi *he ri*adevano oltre il bordo- "ettina rius*7 ad addormentarsi% #l mattino seguente- 5uando "ettina si svegli6- il mare era *almo% $i rim+rover6 tra s9 +er essersi s+aventata tanto la notte +re*edente e +ens6 *he- in ,ondo- non dovesse essersi trattato di una tem+esta tanto ,orte% 0adeleine era gi1 in +iedi e vestita- stava versando l'a*5ua ,redda *he veniva *onsegnata loro in un *atino in modo *he "ettina +otesse ,arsi la sua toilette mattutina% >Bai dormito bene- *u**iola mia<? *hiese allegramente% >8o? borbott6 "ettina gettando ,uori dal letto le lunghe gambe% # *a+elli umidi le ri*addero sulle s+alle e ,e*e una smor,ia% >0addy- sii gentile e vai a *hiedere al *a+itaine se +osso andare ad as*iugarmi i *a+elli sul +onte%? >8on ,ar6 niente del genere% 8on us*irai sul +onte di mattina? ris+ose 0adeleine in modo *ategori*o% >$e ho il +ermesso del *a+itaine- allora andr1 tutto bene% ; sai +er,ettamente 5uanto tem+o *i hanno messo i *a+elli ad as*iugarsi l'ultima volta% Bo 5uasi +reso il ra,,reddore%? >$ul +onte+otresti +renderti di +eggio? ris+ose 0adeleine% >Per ,avore- 0addy- ,ai *ome ti *hiedo%? >Lo ,ar6- ma non mi +ia*e%? 0adeleine us*7 dalla *abina- borbottando tra s9 mentre ri*hiudeva la +orta% "ettina si in,il6 un abito di velluto *olor violetto s*uro *he *ontrastava vividamente *on i suoi *a+elli e 5uando 0adeleine torn6- la a**om+agn6 sul +onte di +o++a della nave% >An*ora non mi +ia*e 5uesta storia- signorina- 5uindi ,ai in ,retta? disse severamente 0adeleine%

"ettina si mise a ridere% >8on +osso ,ar so,,iare il vento +i@ ,orte- 0addy% 0a in ogni *aso- non *i vorr1 molto%? $i rivolse verso l'am+ia distesa di mare in modo *he il vento le so,,iasse tra i *a+elli +er ,arli as*iugare in ,retta e do+o 5ual*he minuto- disse2 >Cov'/ il *a+itaineD? >$ul *astello% $ono sor+resa *he abbia a**ettato di las*iarti us*ire sul +onte do+o 5uello *he 5uel marinaio ha *er*ato di ,are%? "ettina si volt6 e vide il *a+itano dis*utere animatamente *on un uomo dell'e5ui+aggio% >Guarda- "ettina- una naveD? grid6 0adeleine% "ettina si volt6 e vide delle vele in lontanan4a% >$ignore- dovete tornare immediatamente nella vostra *abina%? "ettina- nel momento in *ui il *a+itano le arriv6 da dietro- sussult6% >$e 5uel lu+o di mare di vedetta avesse ,atto il suo lavoro an4i*h9 guardarvi- avrebbe visto il vas*ello in tem+o% ; inve*e- adesso stanno venendo dritti verso di noi%? >.'/ 5ual*osa di *ui +reo**u+arsi*a+itaine'<? *hiese "ettina +reo**u+ata *on un *i+iglio *he le *orrugava la ,ronte% >Euell'imbar*a4ione non batte bandiera% Potrebbe essere una nave +irata%? "ettina ansim6% >0a di *erto non atta**heranno la IindsongD? >; im+robabile *he lo ,a**iano- mademoiselle- ma *on 5uegli assassini non si sa mai% .er*heremo di distan4iarli- ma devo *hiedervi di *hiudere a *hiave la +orta della vostra *abina% 8on a+ritela +er nessun motivo ,in*h9 il +eri*olo non sar1 +assato% ; non +reo**u+atevi- in +assato siamo gi1 rius*iti a *ombattere i +irati%? "ettina si sent7 la nausea% 8on +reo**u+arsi- aveva detto il *a+itanoD .ome +oteva non +reo**u+arsi< Aveva sentito vivide storie sui +irati dalle altre raga44e al *onvento- i +irati erano degli uomini orribili- orribiliD ;rano briganti del mare- al servi4io del diavolo- *he sa**heggiavano- u**idevano e stu+ravano% 0on Cieu% non +oteva su**edere veramenteD >0addy- ho +aura? grid6 "ettina +rossima alle la*rime% >8on *'/ bisogno di +reo**u+arsi% Euesta nave / velo*e- *u**iola mia% # +irati non avranno o**asione di abbordarla e- oltretutto- +otrebbe an*he essere una nave ami*a% 8on temere- "ettina- il *a+itaine ti +rotegger1- +ro+rio *ome ,ar6 io%? Le +arole di 0adeleine erano rassi*uranti- ma "ettina era *omun5ue s+aventata e lo ,u an*he di +i@ 5uando sentirono un *ol+o di *annone% # dol*i o**hi grigi di 0adeleine si sgranarono mentre "ettina im+allid7% Fno s*o++io tonante e*heggi6 nella +i**ola *abina- le due donne sentirono il rumore del legno *he s*ri**hiolava e +oi un sonoro ,ragore% .a+irono *he uno degli alberi della Iindsong era stato abbattuto% $ubito do+o- sentirono il rumore stridente di una nave *he si a**osta a un'altra% $entirono degli s+ari- dei *ol+i di +istola e urla orribili%%% sentirono gli uomini gridare in*ontro alla morte% 0adeleine *roll6 in gino**hio +er +regare e "ettina subito si un7 a lei% Po*o do+o- i *ol+i di +istola *essarono e si sentirono *hiassose risate% =orse l'e5ui+aggio della Iindsong aveva vinto% ;ra tro++o s+erare *he ,ossero al si*uro- adesso< Poi- +er6- tra le risate- sentirono delle +arole in inglese% L'e5ui+aggio della Iindsong era interamente ,ran*ese e +arlava solo in ,ran*ese% Avevano vinto i +iratiD

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.a+itanoD La raga44a di *ui ti ho +arlato deve essere nas*osta nella stiva o in una delle *abine%? >0aledi4ione- non abbiamo tutto il giornoD $eta**ia l'intera nave- ma ,ai in ,retta%? "ettina si sent7 raggelare dal terrore- avrebbe voluto morire% >Per*h9- oh +er*h9 il *a+itaine non *i ha dato un'arma<? bisbigli6 "ettina stringendosi le mani +er ,ermare il tremore% >8on si as+ettava di +erdere la battaglia? ris+ose +iano 0adeleine% >0a non +reo**u+arti- "ettina% Cir6 al loro *a+o *he +u6 guadagnare una ,ortuna se ti *onsegna illesa al *onte de Lambert% #l *onte di si*uro +agher1- / un ,ran*ese ed / un uomo d'onore%? >0a 5uesti uomini sono dei +irati- 0addyD? es*lam6 "ettina% >.i u**iderannoD? >8o- *u**iola mia% 8on *i u**ideranno sen4a motivo% 8on devi +reo**u+arti di 5uesto- e non devi sembrare s+aventata 5uando *i troveranno% =ai ,inta di non sa+er +arlare inglese- sar6 io a +arlare +er te% ; +er amor di Cio- non +erdere il *ontrollo *on 5uesti uomini? la avvert7 0adeleine% >$e lo ,ai- non +enseranno *erto *he sei una signora di buona e ri**a ,amiglia%? >8on sono *os7 s+aventata da +erdere il *ontrollo%? >"ene- adesso dobbiamo solo s+erare *he l'avidit1 di denaro del *a+o sia +i@ ,orte della sua lussuria%? >8on *a+is*o- 0addy%? >8on ,a nullama *h9rie? ris+ose 0adeleine *on vo*e *he tradiva +reo**u+a4ione% >!i*ordati solo di non dire niente%? Le risate e i rumori- mentre gli uomini si s+ostavano avanti e indietro davanti alla *abina- si ,e*ero sem+re +i@ ,orti% >8on era nella stiva- *a+itano- e le altre *abine sono vuote%? >Abbatti l'ultima +orta? ris+ose una vo*e +ro,onda vi*inissima alla loro *abina: i *ol+i ini4iarono immediatamente% >"uon CioD? >$hhh- adesso? disse subito 0adeleine% >!i*ordati di non +arlare in ingleseD? "ettina era ,uori di s9 +er la +aura- era si*ura *he sarebbe morta 5uel giorno e 0adeleine non +oteva ,are +ro+rio niente +er im+edirlo% Co+o 5ual*he istante- la +orta *roll6 e "ettina- vedendo 5uegli uomini barbuti e *on un ghigno sulla ,a**ia- grid6% >"uon Cio- 5ueste ,ran*esi sono delle vere belle44eD? disse un marinaio basso *on una benda sull'o**hio% >$7- *om+agno% )enderei mia madre +er essere il *a+itano oggi%? >Cov'/ il vostro *a+itainel? *hiese brus*amente 0adeleine% >Lo in*ontrerai +resto- ve**hia? disse un uomo barbuto a**om+agnandole ,uori dalla *abina% 0entre attraversavano il +onte e veniva a**om+agnata sull'altro vas*ello- "ettina evit6 di guardare i *adaveri dell'e5ui+aggio della Iindsong% 0adeleine rimase stretta al suo ,ian*o+roteggendola *on un bra**io attorno alla vita% La nave +irata era un tre alberi- +i@ o meno delle stesse dimensioni della Iindsong- ma l'e5ui+aggio era un bran*o *hiassoso e trasandato% Gli uomini interru++ero ogni attivit1 +er mettere gli o**hi su "ettina% Al*uni non indossavano la *ami*ia- altri indossavano solo dei *orti gilet a *o+rire il +etto nudo- e la maggior +arte era s*al4a% 0olti +ortavano anelli d'oro alle ore**hie e tutti avevano lunghe barbe% >;sigo di in*ontrare il vostro *a+itaine? disse 0adeleine all'uomo *he le aveva a**om+agnate sul vas*ello +irata% Fn altro uomo salt6 gi@ dal +onte della Iindsong e si mise davanti alle donne +er guardarle% >Euindi +arlate inglese? disse% >"ene- almeno adesso sa+remo 5uanto valete%? ;ra un omone grosso *ome un orso e "ettina si sent7 +i**ola e ,ragile in +iedi a**anto a lui% ;ra abituata a guardare gli uomini alla loro stessa alte44a- e an*he a dover abbassare lo sguardo +er guardarne al*uni negli o**hi% Euell'uomo inve*e era alto almeno due metri e aveva un +etto largo almeno settanta

*entimetri% 8on era grasso- ma era molto mus*oloso- si rius*iva a *a+ire *hiaramente dalle enormi bra**ia nude% # *a+elli *astano *hiaro erano tagliati *orti- gli arrivavano solo ,ino alle s+alle massi**e- ma la ,olta barba *he gli *o+riva *om+letamente la ,a**ia lo ,a*eva sembrare *os7 sinistro e +eri*oloso *he "ettina rabbrivid7% >"ene- *he *os'hai s*o+erto- Jules<? ;ra l'uomo *on la vo*e +ro,onda *he sembrava essere al *omando% $alt6 gi@ sul +onte dietro di loro% >Parlano inglese- 3ristan- almeno la ve**hia lo +arla%? Euell'uomo- 3ristan- era in +iedi +ro+rio dietro "ettina e lei si volt6 +er guardarlo% Euel *he vide la ,e*e ansimare2 era +ersino +i@ alto dell'altro% ;ra davvero un giganteD ;ra ad a++ena +o*hi *entimetri da lei e++ure "ettina dovette al4are lo sguardo oltre il suo am+io +etto +er vederlo in ,a**ia% Gli o**hi erano di un sor+rendente *olor a44urro *hiaro e una lunga- sottile *i*atri*e in me44o alla guan*ia destra si ,a*eva strada nel biondo s*uro della barba% Per al*uni lunghi istanti- "ettina ,iss6 la *i*atri*e sottile: i mus*oli dell'uomo si *ontrassero e i suoi o**hi divennero di ghia**io% La a,,err6 stretta +er il bra**io- le ,e*e *ontrarre il viso in una smor,ia e +oi si in*ammin6 *on lei lungo il +onte% >0onsieur- as+ettateD? es*lam6 0adeleine% >Cove la state +ortando<? L'uomo si volt6 e ,e*e un sorriso ,reddo% >8ella mia *abina- madame- +er +arlare *on la signorina% Avete 5ual*he obie4ione<? >.erto *he s7D? >"eh- ris+armiateveleD? disse lui brus*amente tras*inandosi dietro "ettina% >0onsieur- non +arla inglese? gli grid6 dietro 0adeleine% Al *he- l'e5ui+aggio s*o++i6 a ridere e l'uomo si ,erm6 di nuovo% >.ome ,arai a dirle *he *osa ,are- *a+itano<? >Per 5uel *he il *a+itano ha in mente- non servono +arole%? $eguirono altre risate- *osa *he evidentemente se**6 il *a+itano- visto *he la sua +resa sul bra**io di "ettina si strinse% Lei grid6 +er il dolore e lui la las*i6 andare immediatamente% 0aledetti *ani rabbiosiD? grid6 al suo e5ui+aggio% >)i siete divertiti abbastan4a- +er oggi% 3ornate al lavoro e rimettete in viaggio la nave%? Poi si rivolse a "ettina e disse >0i dis+ia*e se vi ho ,atto male- mademoiselle%? "ettina non si as+ettava *erto delle s*use dal *a+itano dei +irati% 0agari non era +eri*oloso 5uanto sembrava% Lo guard6 in*uriosita- ma non disse nulla% >0aledi4ioneD? disse lui *on sguardo torvo- +oi si rivolse verso l'altro omone% >Jules- +orta 5ui 5uella donna%? 0adeleine si a,,rett6 verso di lui sen4a aiuto- +reo**u+ata% >8on le ,arete del male- *a+itaine<? #l *a+itano guard6 0adeleine sor+reso- +oi all'im+rovviso s*o++i6 a ridere% >0i state dando degli ordini- madame1<? >8on +osso +ermettervi di ,arle del male- monsieur%? Jules- a 5uelle +arole- rida**hi6: il *a+itano gli lan*i6 uno sguardo assassino- +oi *on*entr6 di nuovo la sua atten4ione su 0adeleine% >$iete sua madre<? >8o- ero la sua bambinaia- sono stata la bambinaia di sua madre e sar6 la bambinaia dei suoi ,igli? ris+ose 0adeleine *on orgoglio% >As+etta un bambino<? >0onsieurD 8on +otete *hiedere%%%? >0aledi4ione- ris+ondetemidonnaD? la interru++e brus*amente il *a+itano% >8o%? A 5uella ris+osta- l'irrita4ione del *a+itano sembr6 svanire% >Ara- ditemi- +er*h9 voi +arlate inglese e lei no<? >#o%%% io sono nata in #nghilterra- mi sono tras,erita in =ran*ia da bambina *on i miei genitori? disse 0adeleine sin*era% >8on +arla inglese +er niente<? >8o- *a+itaine%? Lui sos+ir6 e studi6 "ettina *he lo aveva guardato +er tutto il tem+o% >.hi /<? >0ademoiselle "ettina )erlaine%? >; dove stava andando<? >A $aint 0artin- +er s+osarsi *on il *onte de Lambert? ris+ose subito 0adeleine% >; il tesoro *he abbiamo trovato sul vostro vas*ello%%% era la sua dote<? >$7%? #l *a+itano dei +irati sorrise- mettendo +ersino in lu*e i denti *andidi% >La sua ,amiglia deve essere molto ri**a- e il suo ,idan4ato lo deve essere altrettanto%%%? >$7- e vi +agher1 bene se la +orterete sana e salva a $aint 0artin%%% illesa%? Lui- a 5uell'ultima +arola- si mise a ridere% >$ono *erto *he lo ,ar1- ma devo +ensar*i%? $i rivolse a Jules% >Porta la bambinaia nella tua *abina e *hiudila dentro% La mademoiselle viene *on me%? 0adeleine venne tras*inata via- urlante e s*al*iante nel tentativo di liberarsi- e "ettina all'im+rovviso si sent7 terribilmente s+aventata% 8on rius*iva a smettere di

+ensare alle storie *he aveva sentito in *onvento% Fna morte velo*e sarebbe stata +re,eribile< Guard6 il +ara+etto della nave- non era tro++o lontano da raggiungere- e +oi ,arsi inghiottire dalle ,redde a*5ue blu%%% >Ah- no- "ettina )erlaine- in ogni *aso- non an*ora? disse il *a+itano- *ome se le leggesse la mente% La +rese +er il bra**io e la *ondusse nella sua *abina% 8ella +i**ola e disordinata stan4a- il *a+itano la ,e*e sedere su una sedia a**anto a un lungo tavolo% !iem+7 due bo**ali *on del vino rosso ,ermo- gliene +ass6 uno e si sedette% La lunga tavola- *o+erta da *arte e strumenti nauti*ievidentemente ,ungeva da s*rivania% #l *a+itano si a++oggi6 all'indietro *ontro lo s*hienale e la ,iss6 in silen4io% Lei guard6 nervosamente i suoi o**hi a44urri e mentre lui la esaminava attentamente- si sent7 le guan*e avvam+are% ># miei uomini sembrano +ensare *he siate bella- "ettina? osserv6 *on non*uran4a% >0a ,ran*amente- non ries*o a *a+ire *ome +ossano dirlo *on 5uella +olvere nera *he vi *o+re la ,a**ia%? "ettina istintivamente si s,reg6 il nero dalla ,a**ia- ma 5uando vide *he la mano +ulita- reali446 di essere stata +resa in giro% >Euindi do+otutto *a+ite l'inglese% ;ra 5uello *he +ensavo% Per*h9 la vostra domesti*a ha mentito<? "ettina- +rima di ris+ondere- esit6% >8on voleva *he +arlassi *on voi% .redo *he temesse *he mi sarei arrabbiata%? >; lo ,arete<? >8on vedo motivo +er *ui dovrei%? #l *a+itano ,e*e una risata +ro,onda% >La ve**hia ha mentito an*he sul vostro ,idan4amento<? >8o%? >Euindi il *onte de Lambert / davvero un uomo benestante<? >$7- molto*a+itaine? ris+ose "ettina ini4iando a sorridere e a rilassarsi un +o'% 8on sembrava *os7 +eri*oloso 5uanto si era as+ettata e doveva ammettere *he era bello% 8onostante la barba bionda gli *on,erisse un as+etto adulto- sembrava an*he giovane% >Civenterete un uomo ri**o se mi +orterete dal mio ,idan4ato? disse "ettina% >8on ne ho il minimo dubbio? ris+ose lui tran5uillamente% >0a la vostra dote da sola mi ha gi1 ,atto diventare un uomo ri**o e non mi +ia*e +ortare donne sulla mia nave%? >; allora *he *osa ,arete *on me- monsieur- mi getterete in mare-%% do+o avermi stu+rata<? *hiese lei in tono sar*asti*o% >;sattamente%? "ettina lo ,iss6- inorridita% $i era as+ettata *he lui negasse- ma visto *he non l'aveva ,atto- *he *osa +oteva dirgli adesso< >$ono%%% sono 5ueste le vostre inten4ioni<? *hiese timorosa% #l *a+itano +er un attimo abbass6 lo sguardo sul suo bo**ale di vino- *ome se stesse *onsiderando la domanda% Poi la guard6 *on es+ressione divertita% >3oglietevi i vestiti%? >.ome<? mormor6 "ettina% >Bo inten4ione di ,are l'amore *on voi- "ettina )erlaine- e +oi vi +orter6 dal vostro ,idan4ato% Euindi toglietevi i vestiti- +re,erirei non dovervi stu+rare e ris*hiare di ,arvi male%? >8onmonsieur- noni #l *onte de Lambert non mi vorr1 se sono disonorataD? >)i assi*uro- mademoiselle*he vi vorr1- e +agher1 an*he una bella *i,ra +er avervi% )i ha gi1 vista- giusto<? >$7- ma%%%? >Allora niente dis*ussioni% La vostra man*ata verginit1 non avr1 molta im+ortan4a%? >8oD? ris+ose "ettina *on im+eto% >8on mi +resenter6 a lui disonorata% $arebbe una vergogna +er la mia ,amigliaD 8on *redo abbiate s*elta% 0a sono *erto *he il *onte terr1 segreto il ,atto di non trovarvi illibata la +rima notte di no44e? osserv6 il *a+itano in tono *almo% >8o- non +otete ,armi 5uestoD? grid6 "ettina- *on gli o**hioni verdi s+alan*ati dalla +aura% >)e lo ri+eto- "ettina- ho inten4ione di ,are l'amore *on voi% 8iente +otr1 sottrarvi% 8on voglio dovervi *ostringere- non mi +ia**iono gli stu+ri%? >0a / uno stu+ro- monsieur- visto *he io non voglio ,are l'amoreD? >.hiamatelo *ome volete- +ur*h9 non vi ribelliate%? >)oi%%% voi dovete essere +a44oD 8on +otete as+ettarvi *he sia remissiva- *he vi +ermetta%%% non lo ,ar6D? tuon6 "ettina- mentre la rabbia sostituiva la +aura% >Lotter6 *on tutte le mie ,or4eD? >=a**iamo un +atto- mademoiselle% Altre a voi e alla vostra domesti*a- abbiamo +ortato a bordo 5ual*he altro +rigioniero- tanto +er divertimento- *om+reso il *a+itano della nave ,ran*ese%? >Per divertimento<? ># miei uomini sono un bran*o s+ietato% $embrano trovare +ia*ere nell'u**idere lentamente un uomo% Prima gli tagliano le ore**hie- +oi le dita- +oi i +iedi%%% devo +roseguire<?

"ettina ,u assalita dalla nausea% >)oi%%% +ermettete una *osa simile<? >Per*h9 no< ? A 5uella ris+osta- "ettina im+allid7% Coveva +arte*i+are an*he lui a 5uel 'divertimento'% 0on CieuD Avete +arlato%%% di%%% un +atto? disse debolmente "ettina% >La vostra remissivit1 +er la vita di 5uegli uomini% )i avr6 *he lottiate o meno- non mi sarete negata- ma ris+armier6 la vita dei +rigionieri e li liberer6 nel +rossimo +orto a una *ondi4ione% %% *he voi non lottiate%? $i blo**6 e sorrise% >Avete gi1 +erso- "ettina- +er*h9 vi avr6 5ualun5ue sia la vostra de*isione- ma i +rigionieri hanno tutto da guadagnar*i- resteranno vivi e non verr1 ,atto loro al*un male se a**ettate% )oglio la vostra ris+osta adesso%? >$iete *rudeleD Per*h9 dovete stu+rarmi<? >0i sor+rendete% $iete un +remio *he vale la +ena avere e io vi voglio? disse lui% >0a io non voglio voiD? >)i dir6- "ettina- *he siete l'uni*a ragione +er *ui ho *atturato la vostra nave2 di solito atta**o solo i vas*elli s+agnoli% #l mio uomo di vedetta vi ha vista sul +onte e mi ha des*ritto la vostra belle44a% Covreste essermi grata del ,atto *he non intendo s+artirvi *on il mio e5ui+aggio% 0a ora basta- voglio la mia ris+ostaD? >8on mi las*iate altra s*elta? ris+ose "ettina lentamente- sentendosi *om+letamente im+otente +er la +rima volta in vita sua% >Cevo salvare la vita di 5uegli uomini%? >8on o++orrete resisten4a<? >8o- monsieur- non lotter6%? >"ene% Avete +reso la de*isione +i@ saggia% $ono *erto *he i +rigionieri ve ne saranno molto ri*onos*enti e dir6 ai miei uomini di las*iarli in +a*e% 0entre sono via- voglio *he vi tagliate i vestiti e *he mi as+ettiate a letto%? #l *a+itano se ne and6 e si *hiuse la +orta alle s+alle% 8on *'era +ossibilit1 di ,uga- non *'era assolutamente nulla *he "ettina +otesse ,are- e non avrebbe nemmeno avuto la soddis,a4ione di +oter lottare% .on riluttan4a- e molto lentamente- "ettina *omin*i6 a s+ogliarsi% $tava +er s*o+rire *om'era ,are l'amore%%% o essere stu+rate- in un modo o nell'altro% "eh- almenogra4ie alla sua remissivit1- +oteva salvare la vita di 5ual*he ,ran*ese e- +er aiutarsi a so++ortare 5uel *he sarebbe +resto a**aduto- si aggra++6 a 5uel +ensiero% Euando il *a+itano torn6 in *abina- "ettina aveva an*ora indosso la sottoveste% Lui *hiuse la +orta e +oi la guard6 *on la ,ronte *orrugata% >8on avete *ambiato idea- vero<? *hiese brus*amente il *a+itano% >8o- e voi<? A 5uel +unto- lui rise e attravers6 la *abina +er mettersi davanti a lei% Ci ,ronte alla sua ,igura im+onente- "ettina si sent7 +i**ola e im+otente% >8o- +i**ola% 8iente +otrebbe ,armi *ambiare idea%? Le ra**olse i *a+elli tra le mani e se li ,e*e s*orrere tra le dita- tastandone la setosa morbide44a- +oi glieli las*i6 ri*adere sulle s+alle% >3oglietevi la sottoveste% 8on +osso as+ettare an*ora%? >)i odio- monsieurD? sibil6 "ettina a denti stretti% Lui rise di nuovo% >An*he se monsieur suona adorabile se detto dalle vostre dol*i labbra+re,erirei *he mi *hiamaste 3ristan% Ara- ,inite il vino- "ettina- +otrebbe aiutarvi% 8on sono mai stato *on una vergine +rima d'orama mi hanno detto *he la +rima volta / dolorosa%? >.i vorrebbero due barili di vino +er ri+ulire 5uel *he state +er ,are- monsieur 3ristanD? >$olo 3ristanD ; non mettete alla +rova la mia +a4ien4a"ettina% Euel *he su**eder1- su**eder1- ma +otrei an*ora *ambiare idea sui +rigionieri% "evete il vino e +oi toglietevi la sottoveste sen4a altre *hia**hiere%? "ettina non +oteva +i@ rimandare% "evve il vino- gli volt6 le s+alle e lentamente si tolse l'ultimo indumento *he la *o+riva% $i *o+r7 il *or+o *on i biondi *a+elli *he le arrivavano alle gino**hia- +oi si volt6 verso di lui% 3ristan non +rese 5uel suo gesto *ome un atto di s,ida- ma sem+li*emente *ome una ,orma di +udore- in ogni *aso *omun5ue non glielo +ermise% Le s*ost6 i *a+elli e +er molti istanti si godette la vista del suo *or+o snello% Poi le +rese il volto tra le mani e la ba*i6 teneramente% "ettina non se lo era as+ettato% Per*h9 la ba*iava< Per*h9 non +renderla subito e ,arla ,inita< Le labbra di 3ristan a+rirono 5uelle di "ettina- *er*ando- *hiedendo una rea4ione% "ettina avrebbe voluto allontanarsi- ma lui l'avrebbe *onsiderata *ome una ,orma di resisten4a% Coveva +ensare ai 5uei +overetti *atturati e a nient'altro- doveva +ermettergli di averla vinta% Le bra**ia di 3ristan la abbra**iarono e strinsero il suo *or+o nudo *ontro di lui- la sua bo**a si ,e*e +i@ esigente- dura- ma non ,a*eva male% C'un tratto- "ettina +rov6 una strana sensa4ione5ual*osa *he non aveva mai +rovato +rima% ;ra una sensa4ione insolita- *ome se rius*isse a sentire

il sangue *orrerle nelle vene% ;ra una sensa4ione e**itante *he la ,e*e abbandonare *ontro di lui e a**ettare il suo ba*io volentieri- *he le ,e*e dimenti*are *he era in +iedi- nuda- tra le bra**ia di un estraneo% Poi lui smise di ba*iarla e la +rese tra le sue ,orti bra**ia% 0entre la +ortava in bra**io ,ino al letto e l7 la distese deli*atamente- "ettina si irrigid7% 3ristan si tolse i vestiti *on delibe rata lente44a- tenendole gli o**hi addosso +er tutto il tem+o% Lei- nonostante volesse ,arlo- non rius*7 a non guardarlo e 5uando alla ,ine rimase nudo- "ettina guard6 sbalordita il suo *or+o as*iutto e mus*oloso- le s+alle larghe- il tora*e *he si a,,usolava ,ino ai ,ian*hi stretti- il ventre duro e +iatto- le gambe lunghe e sode% 3ristan si avvi*in6 e si stese a**anto a lei sul letto stretto% La guard6 +er un lungo istante e +oi le s,ior6 il seno *on una mano% Guard6 la sua rea4ionerea4ione *he arriv6 immediatamente- e "ettina s+alan*6 gli o**hi *on,usa% Lui rise dol*emente e le +rese un seno in mano- stringendolo deli*atamente% >)i as+ettavate *he ,a*essi in ,retta<? >$7% Ah- +er ,avore- 3ristan- +er ,avore non ,atemi 5uesto% )e lo *hiedo an*ora una volta- +er ,avore- ris+armiatemi 5uesta vergognaD? lo im+lor6 invano "ettina% >8o- +i**ola- / tro++o tardi%? >; allora- ,ateloD? disse lei in tono se**o% Gli o**hi di 3ristan si strinsero di rabbia% A 5uel +unto mont6 su di lei- s*hia**iandola *on il suo +eso *ontro il so,,i*e materasso% Penetr6 in lei ,rettolosamente- +ro*urandole un dolore lan*inante2 "ettina grid6 e gli a,,ond6 le unghie nella s*hiena- ma *on la stessa velo*it1 *on *ui il dolore era arrivato- si dilegu6% 3ristan si mosse dentro di lei- all'ini4io lentamente- +oi +i@ velo*emente- molto +i@ velo*ementee in modo +ia*evole% "ettina si rilass6 e +iena di vergogna si godette la sensa4ione di averlo dentro di lei- +oi 3ristan diede un'ultima- +ro,onda s+inta e si rilass6 *om+letamente- s*hia**iandola *on il suo *or+o enorme% "ettina era *on,usa2 era tutto l7< Ammise *he era stato +ia*evole- do+o il dolore ini4iale- ma se 5uello era tutto 5uel *he si ,a*eva 5uando si ,a*eva l'amore- +oteva an*he ,arne a meno% Cov'era l'estremo +ia*ere *he +oteva ,ar s7 *he un uomo ris*hiasse la +ro+ria vita< =orse erano solo gli uomini a +rovare +ia*ere 5uando ,a*evano l'amore% >0i dis+ia*e- "ettina% 8on avevo inten4ione di essere *os7 velo*e- ma avete una lingua tagliente% La +rossima volta- andr1 meglio%? >La +rossima voltaD? ansim6 lei% >0a io%%% io *redevo%%%? >8o- +i**ola? la interru++e lui *on un sorriso divertito% >$aint 0artin / lontana% ; visto *he dividerete *on me la *abina- ,ar6 l'amore *on voi ogni volta *he lo vorr6% $ar1 un viaggio estremamente +ia*evole%? Euando 3ristan si al46 e *omin*i6 a vestirsi- "ettina velo*emente si tir6 la *o+erta sul *or+o nudo% .he *osa doveva ,are< Cover stare *on lui una volta era gi1 abbastan4a brutto- ma non le aveva dato altra s*elta e lei avrebbe dovuto im+arare a *onvivere *on 5uella vergogna% 0a sottomettersi a lui an*ora e an*ora- e non +oter nemmeno o++orre resisten4a%%% sarebbe diventata la sua amanteD .ome +oteva vivere in una simile *ondi4ione< 3ristan la s*rut6 in silen4io- +oi si *hin6 su di lei e le s,ior6 dol*emente le labbra *on le sue% >Adesso devo las*iarvi- devo andare dall'e5ui+aggio e *ambiare rotta +er $aint 0artin% Per nessuna ragione dovete us*ire da 5uesta *abina%? >0a voglio vedere 0addy% )oglio vedere i +rigionieri e dir loro *he non hanno nulla da temere%? >8o? disse lui se**o% >$ar1 la vostra domesti*a a vedere i +rigionieri e voi +otrete vedere lei +i@ tardi%%% non adesso%? ; *on 5uelle +aroleus*7 dalla *abina% Fna volta ,uori- "ettina +ens6 di *hiudere la +orta a *hiave- ma 3ristan l'avrebbe sem+li*emente buttata gi@ e +oi avrebbe an*he dovuto subire la sua ira% Al +ensiero di *ome +otesse essere- "ettina ebbe un ,remito% =ino a 5uel momento- 5uesto 3ristan era stato di buon umore e aveva mostrato solo un lato del suo *arattere- ma nonostante 5uesto- l'aveva +resa *ontro la sua volont1% 8on *i teneva a *onos*ere il suo lato violento% ;ra alla mer*9 di un +irataD Poteva u**iderla se avesse volutoD ;ra *om+letamente in suo +otere e non sa+eva +ro+rio *ome us*irne%

$*ese dal letto e ,iss6 inebetita il sangue sulla *o+erta%%% il suo sangue% 3i odio- *a+itaine 3ristan+ens6 "ettina *on amare44a% 0i hai rovinata- svergognata- disonorataD Pest6 un +iede +er terra *on rabbia e indigna4ione% #l res+iro rallent6- non serviva a niente essere *os7 s*onvolta- visto *he non +oteva ribellarsi% 0a aveva voglia di ,arlo%%% *ome avrebbe voluto ,arloD A**anto al letto *'era un +i**olo *atino *on dell'a*5ua e *on 5uella "ettina si lav6 *ome meglio +ot/% $i a,,rett6 a rive stirsi e +oi- *on ,are ribelle- si vers6 dell'altro vino nel bo**ale sul tavolo% $i sedette e si mise a bere- +oi sent7 un leggero *ol+o alla +orta% Fn se*ondo +i@ tardi- la +orta si a+r70adeleine si +re*i+it6 in *abina e ri*hiuse velo*emente la +orta% >Ah- "ettina- stai bene< Lui%%% lui non ha%%% lui%%%? >.i +orter1 a $aint 0artin- ma%%%? >Allora sei stata ris+armiata%%% gra4ie a CioD ;ro s+aventata +er te- "ettina% 0on CieuD 8on sa+evo *he *osa +ensare 5uando mi ha ,atto rin*hiudere% #l *a+itaine / un uomo *os7 grosso%%% temevo *he ti +otesse ,are del male%? >8on sono stata ris+armiata? disse +iano "ettina% >;ra de*iso ad avermi e mi ha avuta%? >"ettina%%% noD? ansim6 0adeleine mettendosi a +iangere% >)a tutto bene? disse "ettina- abbra**iando la sua ve**hia bambinaia% >Almeno siamo an*ora vive% ; ha +romesso di +ortar*i a $aint 0artin%? >0io Cio- "ettinaD .ome ha osato< Euell'uomo non ha nessun senso dell'onoreD? >Bo +rovato a dissuaderlo- ma mi voleva% Ba detto *he mi avrebbe avuta indi+endentemente da tutto% Adesso / ,atta e non *'/ niente *he +ossa *ambiare% 0aalmeno- sono rius*ita a salvare i +rigionieri%? >Euali +rigionieri<? >8on li hai an*ora visti<? *hiese "ettina% >8on sa+evo *he *e ne ,ossero? ris+ose 0adeleine% >Euell'omone *he si *hiama Jules mi ha ,atta us*ire dalla sua *abina e mi ha detto di andare ad aiutare in *ambusa% #l loro *uo*o / rimasto u**iso durante il loro ultimo arrembaggio- ma +rima sono venuta 5ui%? >"ene- vai e trova i +rigionieri% #l *a+itaine 0arivauH / tra loro% C7 loro di non +reo**u+arsi +er il loro destino- d7 loro *he verranno liberati al +rossimo +orto% ; se 5ual*uno di loro ,osse ,erito- +renditene *ura- +oi torna e dimmi *ome stanno% #l *a+itaine non mi +ermette di us*ire dalla *abina%? >.'/ 5ual*osa *he +osso ,are +er te- +rima<? *hiese 0adeleine *on o**hi grigi +ieni di +reo**u+a4ione% >Cetesto doverti las*iare do+o 5uello *he hai +assato%? >8o- sto bene0addy% .redevo *he sarebbe stata un'es+erien4a terribile- ma non / stata *os7 brutta? disse "ettina% >G stato deli*ato- / giovane e ha un as+etto +ia*evole% L'uni*a *osa *he mi ,a davvero male / *he non mi ha dato s*elta%%% non gli im+ortava dei miei sentimenti%? >$ono ,eli*e *he tu l'abbia +resa *os7 bene%? >8on *'/ nient'altro *he +ossa ,are? disse "ettina% 0adeleine se ne and6- ma torn6 do+o a++ena +o*hi minuti% >8on *i sono +rigionieri- "ettina% Bo *hiesto a un uomo dell'e5ui+aggio se +oteva a**om+agnarmi da loro- ma mi ha detto *he nessuno / stato +ortato a bordo tranne te e me% L'ho *hiesto a un altro- e mi ha detto la stessa *osa%? "ettina si irrigid7% Agni nervo- ogni ,ibra del suo *or+o era +ieno di rabbia% >Ba mentitoD 0i ha mentito%%% mi ha ingannataD Canna4ione- *he la sua anima ,inis*a all'in,ernoD? >"ettinaD? ansim6 0adeleine% >.he *osa vuol dire<? >Lui%%% lui mi ha mentitoD Ba detto *he *'erano dei +rigionieri- *he avrebbe ris+armiato loro la vita se%%% se io non avessi ,atto resisten4aD? tuon6 "ettina *on o**hi verdi a**esi d'ira% >Ah- "ettinaD? >; 5uindi mi sono sottomessa% Lo sa Cio se volevo lottare- ma non l'ho ,atto% $ono rius*ita a so++ortarlo +er*h9 *redevo *he- *os7 ,a*endo- avrei salvato la vita di 5uegli uomini% 0on CieuD Lo u**ider6D? >8o- "ettina- non devi +arlare in 5uesto modoD Euel *he / su**esso non si +u6 *ambiare- e +oi hai detto *he non / stato *os7 brutto? disse 0adeleine% >8on / 5uesto il +untoD 0i ha ingannata% Euesto *a+itaine 3ristan s*o+rir1 +resto *ome reagis*o agli inganniD $i +entir1 di avermi +ortata su 5uesta nave% Avr6 la mia vendettaD Lo giuro%%% 3ristan la +agher1D? >Per amor di Cio- "ettina- sii ragionevoleD !ius*irai solo a ,ar*i amma44are%? 0adeleine sarebbe an*he +otuta rimanere 4itta +er*h9 tanto "ettina stava *amminando avanti e indietro *on rabbia e gli ammonimenti della sua ve**hia domesti*a non rius*irono nemmeno a interrom+ere i suoi +ensieri omi*idi%

7
Allora- 3ristan- *he inten4ioni hai *on 5uella donna<? *hiese Jules raggiungendo l'ami*o sul +onte% >La +orter6 a $aint 0artin% Euesto *onte de Lambert +agher1 generosamente +er lei? ris+ose 3ristan% >; il ris*atto varr1 bene un ritardo nel ritorno a *asa%? >$ono d'a**ordo- ma gli uomini +otrebbero non esserlo% 8on *redi +er6 *he a 5uesto ti4io +ossa dis+ia*ere *he la sua +romessa s+osa non sia +i@ vergine<? >8on lo sa+r1 ,in*h9 non avr1 +agato il ris*atto e a 5uel +unto- +er noi- non avr1 +i@ im+ortan4a% ; +oi- dubito *he abbia im+ortan4a nemmeno +er lei- lui la vorr1 *omun5ue%? >$ei un diavolo- 3ristan? disse Jules ridendo% >Euindi la biondina era bella 5uanto sembrava- eh<? >0eglioD 0a / +eri*oloso +er una donna essere *os7 bella% Potrebbe avere il mondo intero ai suoi +iedi- se volesse- ma non *redo *he sia *onsa+evole del +ro+rio valore% Euella distrugger1 molte vite%? >0a non la tua- eh<? >8o% Potrei an*he +rendere in *onsidera4ione di tenermi la raga44a- ma sarebbe una distra4ione- e non +osso ,ermarmi ,in*h9 non trovo "astida e non metto ,ine alla sua miserabile vitaD? ris+ose 3ristan animatamente% >$o *he *osa ti logora- 3ristan- ma non +ensiamo*i adesso% .'/ un sa**o di tem+o +er trovare "astida%? >Bai ragione- ve**hio mio% .i sono *ose molto +i@ +ia*evoli *ui +ensare adesso%? Jules rida**hi6 *om+li*e% >.redevo ti +ia*essero le donne do*ili e ben dis+oste%? >Euel *he non mi +ia*e / usare la ,or4a e dover a,,rontare l'ira di una donna- ma*ome al solito- la logi*a vin*e sulla ,or4a%? >Gli uomini te la invidiano- 5uesta 5ui% .redo *he nessuno ne abbia mai vista una *ome lei? disse Jules% >8emmeno io ne ho mai vista una *os7 bella% G una signora- e una signora di tem+eramento%? >"eh- do+o averla vista- gli uomini hanno solo una *osa in testa% .redo *he sarebbe saggio buttare l'an*ora nel +rossimo +orto e las*iare agli uomini un giorno o due +er ,ar baldoria% Euesto dovrebbe aiutarli a dimenti*are la raga44a *he hai messo al si*uro nella tua *abina e soddis,arli ,in*h9 non torniamo a *asa%? >G una buona idea? ris+ose 3ristan% >Potremmo ,are rotta +er le #sole )ergini e ,ermar*i a 3ortola +er il *re+us*olo% Gli uomini%%%? 3ristan- vedendo la domesti*a di "ettina +arlare *on uno dei suoi uomini- si ,erm6 di botto% >.he *osa *i ,a ,uori dalla tua *abina<? Jules guard6 nella stessa dire4ione in *ui guardava 3ristan% >L'ho ,atta us*ire +er*h9 andasse a lavorare in *ambusa% 8on abbiamo ,atto un +asto de*ente da 5uando il ve**hio Angus / morto%? >3i ,idi del ,atto *he la ve**hia non *i avveleni<? *hiese 3ristan *on un ghigno% >8o- mi assi*urer6 *he assaggi di +ersona il *ibo +rima di servir*elo%? 3ristan- vedendo la domesti*a sgattaiolare nella sua *abina- *orrug6 la ,ronte% >.he diavolo%%%< La mia *abina non / in *ambusa% )ai a *hiedere a Jo*o di *he *osa gli ha +arlato la ve**hia%? Jules ,e*e 5uel *he gli era stato *hiesto e 5ual*he minuto do+o torn6 al ,ian*o di 3ristan% >Ba *hiesto di essere a**om+agnata dai +rigionieri% .osa%%%? >0aledi4ioneD? lo interru++e brus*amente 3ristan% >#mmagino *he Jo*o le abbia detto *he non *i sono +rigionieri<? >8aturalmente%? >0adre di CioD Avresti dovuto *hiedermelo +rima di liberare la ve**hia% Adesso +osso an*he as+ettarmi *he l'ira dei *ieli si abbatta sulla mia testa 5uando +asser6 da 5uella +ortaD? es*lam6 3ristan ,a*endo un *enno verso la sua *abina% >Ci *he *osa stai +arlando<? >Bo detto alla raga44a *he avevamo ,atto dei +rigionieri% Le ho detto *he avrei ris+armiato loro la vita se non avesse ,atto resisten4a e lei ha a**ettato% Adesso- +er6- deve aver sa+uto *he l'ho ingannata e +robabilmente- in 5uesto momento- sta +rogettando *ome *avarmi il *uoreD? Jules s*o++i6 a ridere% >Cai tro++o *redito a 5uella raga44a%

Probabilmente / tro++o s+aventata da te +er ,are una *osa 5ualun5ue%? >Ci 5uesto- ne dubito%? >Per*h9 le hai detto *he avevamo dei +rigionieri visto *he non ne abbiamo mai +resi< Per*h9 non hai sem+li*emente mina**iato la vita della sua domesti*a< Ci si*uro avrebbe ,un4ionato%? >8on volevo *he la raga44a +ensasse *he ,ossi mostruoso al +unto da +oter u**idere delle ve**hie? ris+ose 3ristan irritato% >Per*h9 dovrebbe im+ortarti *he *osa +ensa di te<? >=inis*ila? ris+ose 3ristan *on vo*e burbera% Poi- vedendo la domesti*a us*ire dalla sua *abina- disse2 >)ai a +arlare *on lei- vorrei sa+ere *he *osa as+ettarmi +rima di tornare in *abina e ritrovarmi *on la testa s+a**ata%? Jules se ne and6 e torn6 *on un sorriso esitante sulle labbra% >La ve**hia ha detto *he la raga44a ha giurato vendetta e *he +otrebbe ,are 5ual*osa di s*io**o% )uoi *he entri +rima io%%% +er assi*urarmi *he non ti stia as+ettando +er tagliarti la gola<? >$ono stato un idiotaD 8on ho +ensato di +ortare ,uori i +ugnali dalla mia *abina%? >Per amor di Cio3ristanD 8on +enserai *he +ossa%%%? 3ristan lo interru++e% >$7- lo +enso% 3i ho detto *he la raga44a ha *arattere- ma visto *he i +ugnali sono in una s*atola sullo s*a,,ale- magari non li ha trovati% #n ogni *aso- me ne o**u+er6 io%? >3ristan<? >.redi *he non sia in grado di gestire una raga44ina<? disse 3ristan ridendo% >$u- Jules- se +osso a,,rontare sei s+agnoli in un *ol+o solo- *he +ossibilit1 *redi *he +ossa avere 5uel ,iorellino ,ran*ese<? >Le donne non *ombattono *ome gli uomini%%% solo- stai attento? ris+ose Jules% >$ei *on me da molto tem+o- Jules% Euando mai mi hai visto +o*o *auto<? 0entre 3ristan si allontanava- Jules +ot/ solo sos+irare% #l suo giovane ami*o non sa+eva nulla di donne- 3ristan aveva tras*orso la maggior +arte della sua vita *on solo l'odio nel *uore e aveva dedi*ato +o*hissimo tem+o a tutto il resto% .ome +oteva sa+ere *he la ,uria di 5uell'uni*a donna +oteva essere +ari a 5uella di venti s+agnoli *he atta**avano tutti assieme< Co+o aver de*iso +er un atta**o a sor+resa- 3ristan a+r7 velo*emente la +orta della *abina% "ettina era in +iedi dalla +arte o++osta della stan4a- non dava segni a++arenti della ,uria *he in realt1 +rovava% Lui +er6 immagin6 *he avesse trovato i +ugnali- "ettina in,atti teneva le mani nas*oste nelle +ieghe della gonna% 3ristan non not6 *he aveva i *a+elli intre**iati +er*h9 non intral*iassero il suo atta**o e *he i suoi o**hi erano di un +ro,ondo e ,umante verde% 3ristan s+er6 solo *he non sa+esse maneggiare un +ugnale e so+rattutto *he non sa+esse *ome lan*iarlo% Attravers6 la stan4a lentamente- guardandole le bra**ia% "ettina non +oteva sos+ettare *he lui sa+esse 5uel *he stava +er ,are- e almeno 5uesto andava a suo vantaggio% Euando raggiunse il tavolo- le volt6 le s+alle- dandole *os7 l'o**asione di atta**arlo% Lo ,e*e immediatamente e 3ristan si volt6 a++ena in tem+o +er a,,errarle il +olso *he teneva stretto un lungo +ugnale% La guard6 in*redulo mentre le tor*eva il +olso ,in*h9 "ettina non las*i6 *adere l'arma% 3ristan non *redeva *he avrebbe veramente +rovato a u**iderlo2 mina**iarlo- di,endersi da lui- s7- ma al4are la lama +er ,arlo ,uori- no% 0adre di CioD 8on le im+ortava della vita< Pensava di +oterlo u**idere e *he il suo e5ui+aggio non avrebbe ,atto niente< =orse non le im+ortava *he *osa sarebbe +otuto su**ederle e se era *os7- 5uella donna era +i@ +eri*olosa di 5uanto +ensasse% $e rius*iva ad ante+orre il suo odio +er lui alla sua stessa vita- allora%%% ma non era ,orse 5uesto *he lui stesso +rovava +er "astida< Avrebbe dovuto +rendere delle +re*au4ioni *on 5uella bella biondina% >.he *osa s+eravate di ottenere<? le *hiese tran5uillamente 3ristan% >)olevo vedervi morto%%% +er mano miaD? grid6 lei *on o**hi *he lu**i*avano *ome smeraldi% >; non vi im+orta della vostra vita<? >0i im+orta solo della ,ine della vostraD? si in,uri6 lei lottando +er *er*are di liberarsi il +olso dalla sua +resa d'a**iaio% >3rover6 un modo- 3ristan% )i u**ider6D 0i avete ingannataD )oi%%% voi%%% siete s+ietatoD? .er*6 di *ol+irlo *on la mano libera- ma lui gliela a,,err6 in tem+o% >Pagherete +er avermi mentitoD? >)i ho mentito%%% lo ammetto% 0a / stato solo +er ris+armiarvi un sa**o di +roblemi e dolori% Avreste +re,erito *he usassi la ,or4a< $arebbe stato ,a*ile- ve lo assi*uro%

Potete an*he essere alta +er essere una donna- "ettina- e magari +i@ ,orte della maggioran4a del vostro sesso- ma- *ome +otete vedere in 5uesto momento- non siete all'alte44a della mia ,or4a% $iete arrabbiata sem+li*emente +er*h9 non vi ho +ermesso di lottare +er la vostra verginit1 5uando inve*e volevate ,arlo%? >; avrei dovuto lottare% )oi%%%? >$7- di 5uesto sono *erto% Euindi- *he male *'/< )i ho ris+armiata dal rimanere ,erita- *hi +u6 dire *he *osa avrei +otuto ,arvi nel momento della +assione +er *ontrastare la vostra o++osi4ione% 8on ho mai dovuto a,,rontare una situa4ione del genere- 5uindi non +osso dirlo *on *erte44a- ma avrei +otuto +i**hiarvi o%%% u**idervi? aggiunse solo +er mettere alla +rova la sua rea4ione% >0a non sareste rimasto illeso nemmeno voi- monsieur? disse lei se**a% >Cavvero- "ettina<? 3ristan si mise a ridere% 8on avendo mai dovuto a,,rontare la rabbia di una donna- *omin*iava a trovarla divertente% >; *ome avreste ,atto- visto *he non rius*ite nemmeno a liberarvi della mia +resa in 5uesto momento<? Lei gli +est6 ,orte il +iede attraverso i morbidi stivali e l'es+ressione divertita di 3ristan si tras,orm6 in un'es+ressione di dolore% La las*i6 andare immediatamente% "ettina *orse dall'altra +arte del tavolo e lui si strinse il +iede dolorante% >AhD 8on avevate bisogno di tutta la vostra ,or4a- eh- *a+itaine< 0i sottovalutateD )i ,ar6 male an*ora- e *on grande +ia*ere- se solo vi avvi*inate a meD? tuon6 "ettina% .on il lungo tavolo a dividerli- "ettina si sent7 al si*uro- 3ristan non era altro *he un grosso e go,,o bue% .on le sue ,orme esili- delle 5uali +er una volta ,u ,eli*e- lei inve*e non avrebbe avuto di,,i*olt1 a stare lontano dalla sua +resa% >Pi**ola diavolessaD? ringhi6 3ristan% >=ar6 ben +i@ *he avvi*inarmi a voi- strega% )i ,ar6 mia di nuovo%%% adessoD ; 5uesta volta +otrete an*he lottare 5uanto vi +are- ma non sor+rendetevi se lo ,ar6 an*h'io%? "ettina si as+ettava *he 3ristan ,a*esse il giro del tavolo- ma vedendolo inve*e arram+i*ar*isi so+ra- *omin*i6 ad agitarsi% Prese il +rimo oggetto a +ortata di mano- uno degli strumenti +i@ +esanti *he si trovavano sul tavolo% Euando vide *he *osa aveva in mente di ,are- 3ristan indietreggi62 "ettina non lo stava sem+li*emente mina**iando- aveva davvero inten4ione di ,argli male% Gli lan*i6 l'oggetto addosso+oi *er*6 di +renderne un altro e un altro an*ora- ma lui rius*7 a vani,i*are i suoi tentativi *on il suo enorme bra**io% Euando la s*orta di armi *omin*i6 a diminuire- "ettina ra**olse gli ultimi due oggetti- oggetti *he non sarebbero stati di al*un aiuto- i due +esanti bo**ali dai 5uali avevano bevuto% Glieli s*agli6 *ontro in ra+ida su**essione e- ,ortunatamente- il se*ondo *ol+7 3ristan in testa% Lui *adde in avanti e rimase disteso- *om+letamente immobile sul +avimento della *abina% "ettina guard6 in*redula il suo *or+o immobile- ma 5uando vide il sangue mes*olarsi ai *a+elli biondo s*uro di 3ristan- ini4i6 a ,arsi +rendere dal +ani*o% .on *autela- +ass6 a**anto al lungo e mus*oloso *or+o del *a+itano e 5uando ,u ,uori +ortata- *orse verso la +orta% La s+alan*6 e *orse ,uori sul +onte della nave% $a+eva solo *he doveva s*a++are da 5uella *abina- s*a++are dalla vista dell'omi*idio *he aveva a++ena *ommesso% 0agari +oteva nas*ondersi e- in un modo o nell'altro- avrebbe an*he +otuto trovare un'arma +er *ostringere l'e5ui+aggio a ,arla sbar*are% 0a +rima *he "ettina rius*isse a ,are +i@ di 5uattro +assi nel tentativo di allontanarsi dalla *abina del *a+itano- un uomo dell'e5ui+aggio la a,,err6 e la strinse *ontro il suo *or+o +u44olente% >.he *osa su**ede<? disse ridendo e godendosi la sensa4ione di "ettina a**anto a s9% >La raga44a del *a+itano / ,uori +er una +asseggiatina<? >$7- e la +agherete *ara se non mi las*iate andareD? disse "ettina *on rabbia% 0agari- +oteva usare il +otere del *a+itano +er ottenere 5uel di *ui aveva bisogno- almeno ,in*h9 l'e5ui+aggio non avesse s*o+erto *he era morto% >Ah- davvero<? *hiese l'uomo las*iandola andare% >#l *a+itano sa *he siete sul +onte<? >$7% Lui%%% sta dormendo%? "ettina *a+7 di aver ,atto un errore- ma tro++o tardi% >CormendoD #l *a+itano non dorme mai in +ieno giorno% .he bugie mi state ra**ontando<? *hiese l'uomo in modo burbero% Poi al46 lo sguardo e grid6% >$ignor "and'lar'D La raga44a di*e *he il *a+itano sta dormendo%? >)ai un +o' a vedere- Cavey%? "ettina al46 lo sguardo e vide la grossa mole del +rimo u,,i*iale- in +iedi- sul *astello so+ra di lei- mentre un altro marinaio *orreva verso la *abina del *a+itano%

>#l *a+itaine ha detto *he non voleva essere disturbatoD? disse subito "ettina sentendo la +aura nella sua stessa vo*e% >=ai *ome di*o- CaveyD? abbai6 Jules "andelaire% ; adesso- *he *osa +oteva ,are< An*he l'uomo *he l'aveva a,,errata si stava s+ostando velo*emente verso la +orta a+erta della *abina del *a+itano% "ettina si guard6 ,reneti*amente in giro- ma all'im+rovviso si ritrov6 *ir*ondata dai membri dell'e5ui+aggio avvi*inatisi +er guardarla e vedere *he *osa stava su**edendo% L'uomo *he si *hiamava Cavey entr6 in *abina- +oi ri*om+arve sulla soglia- *on la ,a**ia +allida e un'es+ressione in*redula% >Lo ha u**isoD Ba u**iso il *a+itano 3ristanD? >0adre di CioD? mugg7 Jules sbattendo un +ugno *ontro il +ara+etto e ,a*endolo s*ri**hiolare% "ettina *orse tra gli uomini *he le stavano attorno- tro++o s*onvolti +er a**orgersi di lei%%% tro++o s*io**ati dal ,atto *he una sem+li*e raga44ina +otesse aver u**iso il loro *a+itano% 0a la ,uga era sen4a s+eran4e% Jules salt6 gi@ dal +onte su+eriore e a,,err6 la lunga tre**ia di "ettina- tirandogliela dolorosamente ,in*h9 non la *ostrinse a ,ermarsi% Lentamente +oi- la tir6 indietro ,in*h9 la sua enorme mano non le tenne la tre**ia all'alte44a della nu*a% >)oglio *he sa++iate- strega- *he avete u**iso l'uni*o uomo *he +otessi de,inire ami*o e +er 5uesto morirete della morte +eggiore- +er mano mia e mia soltantoD? La ,e*e voltare e "ettina si sent7 stringere tra due membri dell'e5ui+aggio% >Legatela all'albero maestro e state +ronti *on dell'a*5ua% Euesta +uttana sentir1 tutto il +eso della ,rusta%%% ,in*h9 non sar1 mortaD? tuon6 Jules% # suoi o**hi marrone s*uro non mostravano al*una +iet1% >0on CieuD ansim6 "ettina *on ,a**ia *inerea% A bordo della Iindsong 5uell'uomo- gra4ie a Cio- era svenuto subito do+o l'ini4io delle ,rustate e non aveva ri+reso *onos*en4a% Lei inve*e sarebbe stata rianimata *on l'a*5ua- an*ora e an*ora% L'ami*o del *a+itano si sarebbe assi*urato *he sentisse ogni s,er4ata ,in*h9 non ,osse morta% >Per ,avore- monsieurD $+aratemi +iuttosto- vi im+loroD? >Avete u**iso il *a+itano di 5uesta nave*he era an*he un mio ami*o% $+ararvi sarebbe tro++o +o*o? disse Jules *on vo*e *ari*a d'odio% "ettina si divin*ol6 nel tentativo di liberarsi dagli uomini *he la tenevano- ma non *'era +ossibilit1 di ,uga% )enne tras*inata ,ino all'albero maestro e l7 legata stretta% Fn attimo do+o5ual*uno le stra++6 il suo bel vestito di velluto sulla s*hiena- +oi stra++6 an*he la sottoveste e la s*ost6 ,in*h9 la sua bian*a e morbida s*hiena non venne rivelata ai marinai stu+iti% Jules "andelaire ,e*e s*hio**are la ,rusta in aria una volta% "ettina sussult6 di +aura e +rima *he lui +otesse ,arla s*hio**are una se*onda volta- svenne% Jules non se ne a**orse e sollev6 la ,rusta in alto- so+ra le tenere *arni della sua s*hiena +er dare ini4io alla sua lenta e dolorosa morte%

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Euello a *ui 3ristan assistette- 5uando us*7 bar*ollando dalla sua *abina- lo ri+ort6 immediatamente alla lu*idit1 e il suo urlo risuon6 in ogni angolo della nave% >=ermiD? Jules si ,erm6 a++ena in tem+o- si volt6 e vide 3ristan venirgli in*ontro +remendosi una mano sulla testa dolorante% >0adre di CioD $ei im+a44ito- Jules? *hiese 3ristan 5uando li raggiunse *on uno sguardo torvo sul viso vedendo la s*hiena nuda di "ettina% >Euant'/ vero Cio- 3ristan- non sono mai stato tanto ,eli*e di vedertiD Cavey- 5uell'idiota- ha detto *he eri morto%%% *he la raga44a ti aveva u**isoD? 3ristan sorrise- ma solo a++ena- la testa gli +ulsava di dolore% >8on ti / venuto in mente- ve**hio ami*o mio- di *ontrollare di +ersona< $e lo avessi ,attoavresti s*o+erto *he 5uella strega mi ha sem+li*emente ,atto +erdere *onos*en4a% Gra4ie a Cio- sono arrivato in tem+oD .i sarebbero stati grossi guai se avessi rovinato 5uella bella s*hiena- non ho an*ora ,inito *on 5uesta stregaD? Poi si rivolse a Cavey e disse >$legalaD ; la +rossima volta *he dai +er morto un uomo- assi*urati *he lo sia veramente% $e alla signora ,osse stato ,atto del male- Cavey- avresti ri*evuto la stessa +uni4ione di 5uella *he il mio buon ami*o 5ui stava +er dare a lei%? >$7- *a+itano? ris+ose Cavey *on vo*e debole% Euando "ettina venne slegata- 3ristan sollev6 il suo *or+o abbandonato tra le bra**ia e guard6 il suo volto sereno%%% non sarebbe stata tanto tran5uilla se ,osse stata sveglia rimugin6 3ristan +ensieroso% >3ristan- non +uoi sul serio volerla tenere nella tua *abina do+o 5uello *he ha ,atto% Avevi giurato *he avresti ,atto atten4ione- e++ure ha avuto la meglio% 3i avevo avvertito *he le donne non *ombattono *ome gli uomini% La +rossima volta- +otrebbe rius*ire a u**iderti? disse Jules +reo**u+ato% >$7- / esattamente 5uesto *he ha giurato di ,are% L'ho sottovalutata- l'ho s*ambiata +er una delle miti e timide signore *he ho *onos*iuto in +assato- ma non ri,ar6 +i@ lo stesso errore%? >.he *osa ,arai< Ci notte la terrai legata +er evitare *he ti tagli la gola mentre dormi<? *hiese Jules% >8on *redo *he +rover1 an*ora a u**idermi- almeno non ,in*h9 sar1 sulla mia nave% Ba avuto o**asione di mettere ,ine alla mia vita mentre ero in*os*iente e alla sua mer*9%%% ma non l'ha ,atto%? >8o- +er*h9 *redeva *he ,ossi gi1 mortoD? >.ome ,ai a sa+erlo<? >Euando le ho detto *he l'avrei u**isa +er aver u**iso te- mi ha sem+li*emente im+lorato di s+ararle an4i*h9 di ,rustarla%? >0olto bene- 5uindi +ensava di aver *om+iuto 5uel *he si era +ro+osta di ,are- ma adesso le / stato s+iegato 5uali sarebbero le *onseguen4e% Gra4ie a te- ve**hio ami*o- so *he ha una +aura mortale della ,rusta% 8on / ,orse svenuta +rima an*ora della +rima s,er4ata<? >$7%? >"eh- / +ro+rio il genere di in,orma4ione di *ui ho bisogno +er ,arla stare dove voglio *he stia%? >L'hai gi1 sottovalutata una volta- 3ristan% 8on ,arlo di nuovo% 3i voglio bene *ome a un ,iglio%%% *ome a un ,ratello% 8on ,are errori *on 5uesta raga44a%? >0i intriga- Jules% 0i ,arebbe molto +ia*ere rius*ire a domarla- 5uesta signora%? >$ignoraD Euella strega non / una signoraD? >$7- / una signora ben edu*ata% 0a da dove le viene 5uel suo lato da strega- / un mistero *he mi +ia*erebbe risolvere% Ba il tem+eramento di un diavolo% Adesso trovami 5ual*osa +er la testa- mi batte *ome un tamburo% ; ,ai tornare gli uomini al lavoro%? 3ristan torn6 in *abina *on "ettina an*ora in*os*iente tra le bra**ia% La distese deli*atamente sul letto- +oi rimase in +iedi a guardarla +er 5ual*he minuto% $i sarebbe svegliata an*ora s+aventata o si sarebbe svegliata *on rinnovata ,uria s*o+rendo *he era an*ora vivo< $+er6 nella ,uria% 8on *i teneva a vederla sottomettersi di ,ronte a un uomonemmeno davanti a lui% Gli sarebbe +ia*iuto +rovare a domarla +er 5uel +o*o di tem+o in *ui +oteva

tenerla +er s9- ma in un *erto senso- sa+eva *he "ettina )erlaine non +oteva essere domata- non ,in*h9 *i ,osse stata vita in lei% Poteva an*he sottomettersi a lui- ma nessuno avrebbe +otuto s+e44are la sua ,or4a di volont1% Jules entr6 nella stan4a e *ontroll6 gli strumenti danneggiati sul +avimento s*uotendo la testa% !a**olse i due bo**ali- li mise sul tavolo e li riem+7 di vino- s+erando in 5ual*osa di +i@ ,orte% $ulla soglia *om+arve 0adeleine e s+ost6 ansiosamente lo sguardo dal *a+itano alla sua +rotetta distesa sul letto- +oi di nuovo al *a+itano% Jules si s*hiar7 la vo*e e *on un *enno- la invit6 a entrare% >Ba detto *he sa *urare le ,erite% Bo +ensato *he non ti sarebbe dis+ia*iuto *he *urasse la tua% Le sue mani sono +i@ deli*ate delle mie- io sono un +o' maldestro? disse Jules a 3ristan *he si era seduto al tavolo% >0olto bene- +ur*h9 an*he 5uesta non voglia tagliarmi la gola%? >Euesta / +ro+rio una *osa *he mi +ia*erebbe ,are- monsieur- ma non lo ,ar6? ris+ose 0adeleine% 3ristan rida**hi6 +iano% >Almeno siete sin*era- ve**hia% .ome vi *hiamate<? >0adeleine Caudet%? >"ene- 0adeleine- avete visto *os'/ 5uasi *a+itato alla vostra signora<? *hiese tran5uillamente 3ristan% >$7- monsieur% $ono arrivata sul +onte +ro+rio +rima%%% +rima *he svenisse%? >G una ,ortuna +er lei *he non vi siate messa a urlare? osserv6 3ristan- notando il labbro gon,io *he si era morsa +er im+edirsi di gridare% >$e lo aveste ,atto- Jules non mi avrebbe sentito 5uando gli ho detto di smetterla e "ettina avrebbe ri*evuto almeno due s,er4ate +rima *he rius*issi a raggiungerla%? >Gra4ie a Cio avete ri+reso *onos*en4a +ro+rio in 5uel momento- monsieur? disse 0adeleine- +oi si *hin6 su di lui e ini4i6 a +ulirgli la ,erita% >Euindi sa+ete +er*h9 il mio ami*o 5ui era sul +unto di ,rustare "ettina%%% a dir il vero- ,rustarla a morte<? >$7- +er*h9 l'e5ui+aggio *redeva *he vi avesse u**iso% Bo +rovato a dissuadere "ettina dal *er*are di ,arvi del male- ma non mi ha as*oltata% "ettina / sem+re stata testarda e determinatama mai 5uanto oggi%? 3ristan si mise a ridere e diede un'o**hiata alla raga44a an*ora +riva di sensi sul suo letto% Poi si volt6 di nuovo verso 0adeleine aggrottando le so+ra**iglia% >Citemi di lei- da dove le viene 5uesto suo tem+eramento ,urioso< 0e lo as+etterei da una +rostituta di strada o da una barista- ma non da una signora%? >Lei / una signora- monsieur? ris+ose 0adeleine indignata% >0a 5uando era una bambina- le / stato negato 5uel *he +i@ desiderava- l'amore di suo +adre% A 5uesto si devono i suoi atteggiamenti ribelli- / +er 5uesto *he suo +adre l'ha mandata in *onvento% )i ha tras*orso gran +arte della sua vita%? >Coveva ,arsi suora<? >8o- era una s*uola ,emminile%? >; *he *os'ha im+arato in 5uesto *onvento%%% *ome +regare<? *hiese lui *on vo*e divertita% >8aturalmente ha studiato la religione- ma le / an*he stato insegnato a leggere e a s*rivere- a *urare i malati e i ,eriti- a essere gentile- a *ontrollare il suo%%%? 0adeleine si interru++e- reali44ando 5uanto ridi*olo sarebbe stato ,inire la ,rase% 3ristan rise% >$tavate +er dire *arattere- vero< Euindi "ettina non / stata una brava studentessaeh<? >;ra una s*olara e**ellente? disse 0adeleine in di,esa di "ettina% >G solo *he- 5uando +rova intensamente 5ual*osa- diventa *ie*a a tutto il resto% 8on l'ho +i@ visto su**edere da 5uando era bambina- era solo suo +adre *he rius*iva a ,arla arrabbiare- da 5uando / tornata a *asa da s*uola- / sem+re rius*ita a *ontrollare le sue emo4ioni% A dir il vero- monsieur- non l'ho mai vista tanto arrabbiata *ome oggi% "ettina / gentile e a,,abile di natura- esattamente *ome sua madre% Euando ,inalmente ha rinun*iato a *er*are di ottenere l'amore di suo +adre- / stata abbastan4a soddis,atta e ,eli*e della sua vita% .on il suo solo sorriso- ries*e a ,ar +rovare agli altri 5uel *he +rova lei%? >Cevo an*ora vederli 5uesto sorriso e 5uesta gentile e a,,abile natura? osserv6 3ristan% >$olo voi sa+ete +er*h9- *a+itaine% )oi avete%%% avete%%%? >L'ho disonorata< $7- me l'hanno gi1 detto%? >8on avreste dovuto to**arlaD? disse se**a e arrabbiata 0adeleine% >8on ne avevate al*un diritto- ma visto *he eravate *os7 de*iso ad averla- sarebbe stato meglio se non l'aveste ingannata% Aveva a**ettato il suo destino- ,in*h9 non ha s*o+erto *he l'avevate ingannata%? >)olevo solo evitare di ,arle del male- madame% 0a ditemi- vuole veramente s+osare 5uesto *onte< G innamorata di lui<? *hiese 3ristan%

>G stato suo +adre a *ombinare il matrimonio- "ettina non ha avuto vo*e in *a+itolo- ma deve ,are 5uel *he *i si as+etta da lei- e lo sa% Per 5uanto riguarda l'amore- non si +u6 amare un uomo *he non si / mai visto%? >Euindi non sa nemmeno *he as+etto abbia il suo ,idan4ato% $arebbe +rudente da +arte mia allora dire *he magari la sto +ortando da un ve**hio *a+rone *he +re,erirebbe non s+osare<? >8o- *a+itaine? disse 0adeleine sorridendo% >#l *onte de Lambert / giovane e bello% #o l'ho visto%? Per un 5ual*he motivo- 5uesta ,rase indis+ett7 3ristan% >"asta *on 5ueste *ose- adesso? disse% >Bo bisogno di un +o' di tran5uillit1 +er liberarmi di 5uesto mal di testa% A**u+ati della nave- Jules% $e hai bisogno di me- sar6 5ui%%% ah- a ri+osare%? >!i+osareD $e vuoi ri+osare- ,arai meglio a s+erare *he la raga44a non si svegli%? Jules rida**hi6 delle sue stesse +arole- +oi a**om+agn6 0adeleine in *ambusa- dove- tanto +er *omin*iare- sarebbe dovuta andare ,in dall'ini4io% $e avesse ,atto 5uello *he Jules le aveva detto di ,are- niente di tutto 5uesto sarebbe su**esso- 3ristan *i avrebbe rimuginato so+ra e "ettina avrebbe an*ora *reduto alla sua bugia% 0a non serviva a nulla +ensar*i adesso% 3ristan si vers6 dell'altro vino nel bo**ale- si a++oggi6 all'indietro *ontro lo s*hienale e ,iss6 lo sguardo su "ettina% 8on *i voleva molto +er arrivare a $aint 0artin- +robabilmente meno di una settimana *on vento ,avorevole- e 5uesto non gli las*iava molto tem+o +er godersi la raga44a% Per tutti i suoi ventisei anni- non aveva mai in*ontrato una donna bella 5uanto "ettina )erlaine- n9 una donna *on un *arattere *os7 esas+erante%

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"ettina so**hiuse gli o**hi lentamente- +oi- 5uando le venne in mente tutto 5uello *he era su**esso- li s+alan*6% $i mise subito seduta e inar*6 la s*hiena- non sent7 al*un dolore- solo un leggero s+i,,ero sulla +elle nuda% .os'era su**esso< Per*h9 era an*ora viva< Per un attimo- ri+ensando all'orrendo suono della ,rusta *he s*hio**ava nell'aria- trem6 violentemente% 0io CioD .ome aveva ,atto a s*am+are a 5uella morte orribile< Coveva essere svenuta% $tavano solo as+ettando *he si risvegliasse +er +oter *ontinuare< 8on aveva mai immaginato *he +otessero ,rustarla a morte +er aver u**iso il *a+itano% Poteva so++ortare 5ualun5ue *osa%%% s7- 5ualun5ue *osa%%% tranne una tortura atro*e% Per*h9 ho dovuto u**iderlo< +ens6 dis+erata "ettina *o+rendosi il volto *on le mani% Covevo sem+li*emente so++ortare un breve +eriodo *on il *a+itaine- +oi sarei stata libera%%% libera di godermi una lunga vita% 8on *i sarebbe voluto tro++o tem+o +er dimenti*are 5uest'es+erien4a e tornare di nuovo a essere ,eli*e% Per*h9 ho *om+romesso la mia intera vita solo +er vendetta< Co+otutto- 5uell'uomo era un +irata- non mi sarei dovuta as+ettare nient'altro *he inganni e men4ogne da +arte sua% "ettina gemette +iano- dis+erata% .osa sarebbe su**esso adesso< #l +rimo u,,i*iale le stava +re+arando una morte an*he +i@ terri,i*ante< Ce*ise *he doveva s*a++are da 5uella *abina- sarebbe saltata gi@ dalla nave e +iuttosto sarebbe morta in mare% $a+eva nuotare- ma *os7 lontana da terra- la stan*he44a o gli s5uali avrebbero avuto la meglio su di lei% 8on era esattamente il modo in *ui avrebbe s*elto di morire- ma era *omun5ue una morte di gran lunga +i@ dol*e di 5uella *on la ,rusta% $en4a +ensar*i an*ora- "ettina gett6 le gambe oltre il bordo dello stretto letto e si al46 in +iedi% Poi si immobili446 e un +i**olo gemito le s,ugg7 dalle morbide labbra% Coveva essere un ,antasma,u 5uello il suo +rimo +ensiero% 0entre +er6 lo guardava timorosa- vide *he i suoi o**hi lu**i*avano divertiti- diaboli*i% A**hi *hiari- *hiari *ome un *ielo luminoso%%% di,,i*ilmente o**hi di un uomo morto% #l sangue le mont6 in ,retta ,ino in ,a**ia% ;ra svenutaD Lui era vivo ed era +er 5uello *he lei era l7- illesa% L'aveva guardata sen4a dire nulla sin da 5uando aveva ri+reso *onos*en4a- l'aveva las*iata so,,rire +er i dubbi e l'ansia% Poi- si era messo seduto l7 di ,ronte a lei- *on le gambe distese in avanti- un bo**ale di vino a++oggiato sul ventre +iatto e mus*oloso% $tava sorridendo% $orridendoD "ettina- +iena di rabbia- si irrigid7% >)oiD? gli grid6 *ontro% >Covreste essere mortoD 0a *i rius*ir6- 3ristanD? >Cesiderate veramente sentire la ,rusta sulle vostre tenere *arni- "ettina<? *hiese lui tran5uillamente a++oggiando il bo**ale sul tavolo% "ettina im+allid7% 8on si era ,orse a++ena *hiesta +er*h9 lo aveva u**iso< Lui non valeva 5uel ti+o di morte% >)orrei sa+ere la ris+osta- "ettina? disse 3ristan a vo*e +i@ alta% >Avete veramente voglia di a,,rontare 5uello *he sarebbe *a+itato se non mi ,osse svegliato in tem+o +er ,ermarlo<? Gli o**hi di "ettina- *ome *u+i e ,o*os7 smeraldi- lo a**are44avano *on odio% .'erano altri modi +er vendi*arsi e lei ne avrebbe trovato uno% 0a doveva as+ettare ,in*h9 non ,osse stata al si*uro% >!is+ondetemi- maledi4ioneD? disse lui sbattendo il suo enorme +ugno sul tavolo e ,a*endola sussultare% >8on ho al*un desiderio di essere ,rustata- se +ro+rio volete sa+erloD? disse animatamente "ettina% A 5uella ris+osta- 3ristan sorrise% >Euindi +osso stare tran5uillo a dividere la *abina *on voi<? >8on voglio stare 5uiD ; di *erto non volete tenermi 5ui do+o 5uel *he ho *er*ato di ,are%? >Al

*ontrario- +i**ola% $ar6 ,eli*e di godermi la vostra *om+agnia? disse 3ristan rida**hiando diaboli*amente% >Allora- sarete al si*uro dalla morte- monsieur- ma non dalla +ossibilit1 di essere ,eritoD? ribatt/ lei *on rabbia% >8on *redo- "ettina% )edete 5uesta<? 3ristan ra**olse la ,rusta attor*igliata *he aveva sistemato +rima sul tavolo% >8on ho niente in *ontrario a usarla%? >8on lo ,aresteD? >8e dubitate< )olete una dimostra4ione<? >8on sono la vostra s*hiava- monsieur% 8on vi obbedir6D? ris+ose "ettina ,urente% >8on lo ,arete< )enite 5ui- "ettina? le ordin6 3ristan evidentemente divertito da 5uel gio*hetto% >8o- no- noD? disse "ettina +estando il +iede +er terra in segno di s,ida% >8on mi avvi*iner6%%%? Prima *he +otesse dire altro- il *uoio si libr6 nell'aria e *ol+7 le s+esse +ieghe del suo abito di velluto% "ettina sussult6 e ,iss6 inebetita la lunga ,rusta *he aveva messo in lu*e il tessuto bian*o della sua sottoveste sotto il velluto% Al46 lentamente lo sguardo su 3ristan- *on o**hi s+alan*ati e +ieni di terrore% Aveva man*ato la +elle di +ro+osito- o aveva una +essima mira< 8on aveva *erto inten4ione di in*oraggiarlo a ,are un altro tentativo% =a*endo a++ello a tutto il suo *oraggio- "ettina si s+ost6 e si mise in +iedi di ,ronte a lui% >.he *osa desiderate- monsieurl? *hiese in modo alte44oso% Lui s*o++i6 a ridere% >Euel *he voglio +u6 as+ettare% Avete ,ame<? Lei annu7 *on riluttan4a e +er la +rima volta not6 il vassoio di *ibo all'estremit1 o++osta del tavolo% Aveva una ,ame da lu+i% Gli +ass6 a**anto ,ino a raggiungere l'altra sedia- +oi si sedette e ini4i6 a mangiare% Co+o 5ual*he istante- al46 lentamente lo sguardo e vide *he 3ristan la stava an*ora ,issando intensamente*on es+ressione divertita sulla ,a**ia barbuta% >)a bene se mangio- monsieur- o desiderate ,armi morire di ,ame<? *hiese lei in tono sar*asti*o% 3ristan *orrug6 la ,ronte% >0angiate +ure a sa4iet1- +oi sa+rete *he *osa desidero ,are%? "ettina mangi6 *on deliberata lente44a- irritando 3ristan an*or di +i@- ma se in un modo o nell'altro- in un modo 5ualun5ue- rius*iva a irritarlo- allora lo avrebbe ,atto%%% +ur*h9 rius*isse a +assarla lis*ia% 0entre mangiava- "ettina not6 *he nella *abina erano state a**ese delle *andele e *he ,uori dalla +i**ola ,inestrella ai +iedi del letto era buio% "ene- adesso *he era notte- almeno +oteva insistere +er*h9 *i ,osse buio nella stan4a se aveva inten4ione di stu+rarla an*ora% 8on rius*iva a so++ortare l'umilia4ione *he lui la guardasse nuda *ome aveva ,atto +rima% $i *hiese dove avrebbe dormito- visto *he di *erto 5uell'animale non avrebbe rinun*iato al suo letto una volta ,inito *on lei% 0a a *he *osa stava +ensando< 8on gli avrebbe *erto +ermesso di stu+rarla an*ora% >=inite di mangiare- "ettina- altrimenti ne ,arete a meno- sono stan*o di as+ettare%? >As+ettare *he *osa- monsieurl? disse "ettina ,ingendo di non *a+ire% >0i avete gi1 stu+rata una volta- di *erto- non avrete inten4ione di ,arlo una se*onda volta nello stesso giorno%? Ci tutta ris+osta- 3ristan ,e*e un ghigno demonia*o% "ettina salt6 in +iedi e *orse verso la +orta- ma lo s*hio**are della ,rusta in aria la blo**6% >)enite 5ui- "ettina%? "ettina si sent7 di nuovo +rendere dal +ani*o- ma il timore di 5uello *he 3ristan +oteva ,arle la indusse all'obbedien4a% $i volt6 e si in*ammin6 lentamente verso di lui% Euando lo raggiunse- 3ristan le +rese la mano e la trasse a**anto a s9- ,in*h9 le si ritrov6 in +iedi tra le sue gino**hia% Poi- sen4a al*un +reavviso- 3ristan al46 una mano- le a,,err6 il vestito +er le s+alle e glielo abbass6 ,ino alla vita% "ettina ansim6 e ritrasse la mano +er *ol+irlo- ma lui gliele a,,err6 entrambe e gliele torse dietro la s*hiena ,a*endo *os7 in modo *he i suoi seni nudi si ritrovassero a**anto alla sua ,a**ia% >0i state ,a*endo maleD? grid6 lei *er*ando di liberarsi% >8on volevate ,armi del male<? *hiese lui las*iandole andare le bra**ia% >$o *he volete lottare"ettina- ma sa++iate *he non ve lo +ermetter6% Agni volta *he mi *ol+irete- ri*everete die*i ,rustate% Per la minima resisten4a- ri*everete *in5ue ,rustate% 0i avete *a+ito<? Canna4ione a luiD Gli negava an*ora la soddis,a4ione di ,are resisten4a% $e doveva essere stu+rata- +er*h9 non +oteva almeno lottare +er il +ro+rio onore *ome 5ualun5ue altra donna<

8on glielo +ermetteva- era inso++ortabile- si sarebbe dovuta sottomettere a 5uell'uomo *ome se ,osse dis+osta a ,arlo% >0i resisterete- "ettina<? le *hiese +iano *on i morbidi o**hi a44urri *he ,issavano i +ro,ondi o**hi verdi di "ettina% >Covete +ro+rio temere di non essere alla mia alte44a se avete bisogno di mina**iarmi +er garantirvi la si*ure44a% Avete +aura di me- *a+itaine- +er*h9 sono stata migliore di voi 5uesto +omeriggio<? *hiese "ettina in tono sar*asti*o e ,eli*e di notare *he lui stava stringendo gli o**hi% >.he *osa +enserebbe il vostro e5ui+aggio se sa+esse *he non siete *a+a*e di avere la meglio su una sem+li*e raga44a<? >La vostra tatti*a non ,un4iona- "ettina- ma / stato un bel tentativo% $e +osso evitare i *on,litti- lo ,a**io% ;vito +ossibili ,erite e +ossibili dolori- +er las*iare s+a4io solo al +ia*ere%? >; *he *osa ne / della mia angos*ia< Pre,erirei so++ortare una ,a**ia amma**ata e gon,ia+ersino delle ossa rotte- +iuttosto *he +ermettervi di abusare di me sen4a ,are resisten4a% $iete voi *he avete +aura delle ,erite *he +otrei in,liggervi se non mi mina**iaste%? >An*ora un bel tentativo- +i**ola- ma le mina**e rimangono% Ara- avete s+re*ato abbastan4a tem+o a *er*are di ,armi abbo**are% 3oglietevi il resto dei vestiti e ,ate in ,retta%? >8on lo ,ar6D 8on vi render6 ,a*ile la *osaD? grid6 "ettina indignata% >)olete *he vi stra++i *om+letamente il vestito<? *hiese 3ristan% >Ah- vi odioD? disse lei ,urente togliendosi i vestiti% #n +iedi- di ,ronte a lui- *om+letamente +riva di +rote4ione davanti al suo sguardo +ieno di desiderio- "ettina arross7% >$e devo subire 5uesta umilia4ione- 3ristan- almeno +ermettetemi di ,arlo al buio%? >8on avete niente da nas*ondere- +i**ola%? >Per ,avoreD? >8oD? ris+ose lui in tono brus*o% >$iete *rudele oltre ogni limite- monsieur%? >#n 5uesto momento- +otreste an*he +ensarlo- ma se vi tenessi *on me- +otreste *ambiare o+inione su di me? disse 3ristan% >$arete im+a4iente di stare tra le mie bra**ia% An*he se non avete raggiunto una +iena soddis,a4ione 5uando abbiamo ,atto l'amore la +rima volta- non +otete negare *he non vi sia +ia*iuta la sensa4ione *he vi ho dato%? >$iete +a44oD Euando mi to**ate- mi date la nauseaD? >)olevate u**idermi +er avervi mentito- "ettina- ma adesso non siete sin*era% Cevo +rovarvelo<? $en4a as+ettare *he lei ris+ondesse- 3ristan la a,,err6 +er la vita e la attir6 in avanti ,in*h9 le sue labbra a+erte non *o+rirono il *a+e44olo del suo seno tondo% "ettina ansim6 all'istante e mise le mani sulle s+alle di 3ristan +er allontanarlo- ma lui strinse la +resa sulla sua vita ,in*h9 lei non si ,erm6% La sua bo**a- *he ora si s+ostava da un seno all'altro- era *ome un in*endio *he la travolgeva ,ino all'anima% 3ristan *ontinu6 *on 5uel gio*o- su**hiando- +rovo*ando- mordi**hiandole dol*emente il seno ,in*h9 "ettina *redette di essere sul +unto di mettersi a gridare di +ia*ere% #l suo intero *or+o era *on*entrato sulla bo**a di 3ristan- una bo**a *he la mar*hiava *on la verit1 delle sue +arole% Poi- si ,erm6% "ettina sa+eva a *he *osa sarebbero arrivati% #ni4i6 di nuovo a ,arsi +rendere dal +ani*o- 3ristan si al46 e si tolse i vestiti% Le aveva detto *he non aveva raggiunto +iena soddis,a4ione la +rima volta- *'era 5uindi un +ia*ere +i@ intenso nel ,are l'amore< ; se *'era- 5uesta volta lo avrebbe +rovato%%%< Lui lo avrebbe *a+ito< 8oD 8on +oteva su**edere%%% non +oteva so++ortarlo% $arebbe stato tro++o umiliante se lui avesse *a+ito di averle dato +ia*ere% $e non +oteva lottare *ontro di lui ,isi*amente- doveva almeno lottare *ontro il +ia*ere *he 3ristan +oteva darle% La +rese in bra**io e la +ort6 a letto- +oi si distese a**anto a lei% Le loro labbra si in*ontrarono e 3ristan la ba*i6 avidamente- +retendendo una rea4ione *he lei non voleva dargli% "ettina *er*6 nella sua mente 5ual*osa & 5ualun5ue *osa & +er ,arlo arrabbiare e ,are in modo *he ,a*esse in ,retta% 3ristan- *on la mano- le s,ior6 il seno- le a**are446 il ventre e si s+ost6 +i@ in basso% >3ristanD? grid6 lei s*io**ata% >8on sono una donna dalla ,a*ile morale *he desideri sentire le vostre dita es+lorarle il *or+o% $ono una signora- monsieur- e mi disgustateD? sibil6 lei *on vo*e +iena di dis+re44o% >Per tutti i santi- strega- mi ,ate venir voglia di gettarvi in +asto agli s5ualiD? ringhi6 lui *on rabbia%

>0eglio *he si nutrano loro del mio *or+o- *he voiD? >)i +erderete molto +er *ol+a della lingua tagliente *he vi ritrovate- "ettina%? ; *on 5uello- le mont6 so+ra e la +enetr6 subito- ,a*endole un +o' male% La *aval*6 *on +assione- *on +ro,onde- +enetranti s+inte: a dis+etto del desiderio di resistergli- "ettina sent7 un *res*ente e in*redibile +ia*ere di,,ondersi +er tutto il *or+o- un +ia*ere *he venne interrotto dall'ultima s+inta +ro,onda di 3ristan% "ettina- 5uando 3ristan si rilass6 su di lei- esausto- ebbe voglia di mettersi a gridare% Pass6 un minuto- +oi due- ma 3ristan non si mosse% >)orrei al4armi? disse lei in tono ,reddo% Lui si a++oggi6 sui gomiti e la guard6 dall'alto% >Per*h9<? *hiese dol*emente% >)orrei andare a dormire- se non vi dis+ia*e% Euindi- +er ,avore- vorreste las*iarmi al4are<? >8on ha senso- "ettina% $e desiderate dormire- ,atelo%? >.a+is*o *he non siate un gentiluomo e *he non rinun*erete al vostro letto +er una signora- 5uindi%%%? >$u 5uesto- avete ragione? la interru++e 3ristan% >0a non ho al*un bisogno di rinun*iare al mio letto visto *he ho inten4ione di dividerlo%? >8oD? grid6 lei *er*ando di s+ingerselo via di dosso- ma ,u *ome +rovare a s+ostare un uomo d'a**iaio% >0i ri,iuto di dividere 5uesto letto *on voi- 3ristan% G abbastan4a brutto dover so++ortare i vostri%%% i vostri malmenamenti- il ,atto *he mi stu+riate- ma non divider6 il vostro lettoD? >; se insistessi<? >8on lo ,areteD? disse lei ,urente% >Ah- ma inve*e insisto- +i**ola? ribatt/ lui *on un sorriso divertito a in*urvargli le labbra% >8on *a+ite 5uanto vi detesto<? sibil6 lei divin*olandosi +er togliersi da sotto di lui% >8on ries*o a so++ortare di starvi vi*ino- e ora las*iatemi andareD? >$e non la smettete di dimenarvi- vi +render6 una ter4a volta% Pre,erite 5uesto a dividere il letto *on me<? *hiese 3ristan *on un lu**i*hio diaboli*o negli o**hi% "ettina si immobili446- timorosa +ersino di res+irare% !ius*iva a sentirlo *res*ere dentro di lei e sgran6 gli o**hi- +ro,ondi laghi verdi *he silen4iosamente im+loravano e *hiedevano +iet1% >Eual / la vostra ris+osta< Cividerete il letto *on me<? >.ome +er 5ualun5ue altra *osa- non mi las*iate altra s*elta% 0a il vostro +eso / inso++ortabile- 3ristan% 8on +osso +ro+rio dormire in 5uesto modo%? >Euesto ve lo *on*edo- ma nient'altro%? ; *on 5uelle +arole- 3ristan rotol6 al suo ,ian*o- "ettina velo*emente si tir6 addosso le *o+erte e si rivolse verso la +arete- avvi*inandosi al muro 5uanto +i@ +ot/% Lo sent7 ridere +iano- ma +o*o do+o 3ristan si addorment6% Addio- *ome lo odiavaD !ius*iva a mettersi a dormire- *ome se 5uella giornata non ,osse stata a,,atto diversa dalle altre% 0entre lei%%% aveva voglia di urlare% $e 5ual*uno- il giorno +rima- le avesse detto *he sarebbe *aduta tra le mani di uno s+ietato +irata- si sarebbe messa a ridere *ome una +a44a- ma ora%%% ora *he era stata stu+rata- non una- ma due volte nello stesso giorno da 5uel gigante di uomo- ora *he non era +i@ inno*ente e +ura +er il matrimonio- non rius*iva nemmeno a +iangere% Le la*rime l'avrebbero almeno aiutata a liberarsi di un +o' dell'angos*ia *he +rovava- ma era tro++o arrabbiata +er rius*ire a +iangere% 3ristan- animale *om'era- godeva dall'averla in suo +otere- beh- non sarebbe durata a lungo% Fna volta *he l'avesse liberata e *he non si ,osse +i@ trovata alla sua mer*9- avrebbe trovato un modo +er vendi*arsi di lui% Poteva a,,ittare una nave- una nave +i@ +otente della sua- e ,arlo s+arire dai mari% $7- an*he se non rius*iva a tagliargli la gola *on le sue stesse mani- avrebbe *omun5ue *ausato la sua morte% #l *onte de Lambert l'avrebbe aiutata- naturalmente- il *onte +oteva an*he non volerla +i@ s+osarebeh- se non voleva ,arlo- allora avrebbe sem+li*emente dovuto trovare un'altra solu4ione% 0a non avrebbe avuto +a*e ,in*h9 non avesse mandato 3ristan all'in,erno% ; *on 5uel +ensiero"ettina ,inalmente si addorment6%

10
"ettina si svegli6 di s*atto% Aveva sognato 3ristan- e il suo +rimo +ensiero ,u *he avesse avuto un terribile in*ubo% 0a 5uando si guard6 attorno e reali446 dove si trovava- *a+7 *he non si era trattato di un in*ubo% ;ra tutto vero% ;ra veramente su una nave +irata% ;ra veramente alla mer*9 di un uomo del 5uale non sa+eva nulla- un uomo a *ui +ia*eva averla in suo +otere% ; a lui +ia*eva davvero% Glielo aveva letto negli o**hi- lo aveva sentito nel suo tono di vo*e- era un uomo *he si +reo**u+ava solamente dei +ro+ri desideri- e *he non si +reo**u+ava a,,atto dei sentimenti di "ettina% .on un sos+iro di im+oten4a- "ettina si s*ost6 le *o+erte di dosso e si mise seduta sul bordo dello stretto letto% )ide il suo abito violetto ammu**hiato sul tavolo e reali446 di aver dormito sen4a vestiti% #n tutti i suoi di*iannove anni- non rius*iva a ri*ordare una sola volta in *ui era andata a letto sen4a la *ami*ia da notte addosso% $i guard6 attorno +er la stan4etta- *on la s+eran4a di trovare 5ual*osa da indossare oltre alla sua sottoveste e all'abito stra++ato- e vide una bella *assa+an*a di legno- intagliata a mano- *he si trovava *ontro una +arete% )i si avvi*in6- istintivamente sa+endo *he *onteneva i vestiti del *a+itano- e la a+r7% #l suo +rimo im+ulso ,u di ,are a brandelli il *ontenuto- ma si s*osse velo*emente 5uel desiderio dalla mente- immaginava benissimo 5uali sarebbero state le *onseguen4e% .on atten4ione- s*else tra i vestiti- s+erando di trovare un abito di un 5ualun5ue genere- ma dovette a**ontentarsi di una *ami*ia di seta a44urra% "ettina se la in,il6 dalla testa e vide *he la +ro,onda s*olla tura rivelava in +arte il seno giovane e turgido% L'orlo della *ami*ia non le arrivava nemmeno alle gino**hia- ma de*ise *omun5ue di non indossare le bra*he di 3ristan% Euell'uomo era sem+li*emente tro++o grosso- e 5uindi avrebbe dovuto trovare ago e ,ilo +er ri+arare il vestito +rima *he 3ristan tornasse% 0ente rovistava +er il resto della *abina- "ettina venne interrotta da un *ol+o alla +orta% #l suo +rimo +ensiero ,u di trovare 5ual*osa +er *o+rirsi le gambe nude- temeva *he +otesse trattarsi di 3ristan o di un uomo del suo e5ui+aggio- ma +oi- vedendo *he era 0adeleine *he entrava in *abinasi tran5uilli446% Aveva *on s9 un +i**olo vassoio *on del *ibo *he a++oggi6 sul tavolo% >$tai bene- "ettina<? *hiese 0adeleine% >;ro *os7 +reo**u+ata *he il *a+itaine +otesse ,arti del male%? >8on mi ha +i**hiata- *ome +uoi vedere? ris+ose "ettina sentendo la *ollera montarle di nuovo% >Euesto 3ristan si vendi*a in un modo molto +i@ sottile%? >8on *a+is*o%? >.erto *he *a+is*iD? ris+ose "ettina se**a e arrabbiata- ma vedendo l'es+ressione desolata sul volto della sua domesti*a- si vergogn6 subito% >0i dis+ia*e% )edi- il *a+itaine ha mina**iato di ,rustarmi se ,a**io resisten4a o se gli disobbedis*o in un modo 5ualun5ue% 8on mi da altra s*elta se non 5uella di sottomettermi *ome se ,ossi *onsen4iente- non ries*o a so++ortarloD Bo voglia di lottare- ma ho +aura della ,rusta +i@ di 5ualun5ue altra *osa%? >Ah- sono sollevata dal sentirtelo dire- *u**iola mia%? >.ome +uoi dire una *osa simile- 0addy<? *hiese "ettina sor+resa% >.ome +uoi essere sollevata dal ,atto *he debba sottomettermi a 5uel%%% 5uel mostro<? >$em+li*emente- non voglio *he tu venga ,erita? disse 0adeleine *on vo*e rotta% >=arei 5ualun5ue *osa +er im+edire a 5uell'uomo di ,arti sua- "ettina- ma non *'/ niente *he +ossa ,are% ; non *'/ niente *he +ossa ,are nemmeno tu%? >Potrei ,are 5ual*osa se non mi avesse mina**iata di ,rustarmi%? >$7- ed / +er 5uesto *he sono sollevata- "ettina% .onos*o il tuo *arattere- mi ri*ordo del +eriodo in *ui ,a*evi la lotta *on lo stalliere 5uando eri bambina e di 5uando gio*avi a ,ar ,inta di essere il raga44o *he tuo +adre avrebbe voluto% Euel raga44o ti +rendeva in giro e tu non mollavi

,in*h9 non rius*ivi a buttarlo a terra% 3i *onos*o bene- *u**iola mia- ma nessuna di noi due *onos*e 5uesto *a+itaine 3ristan% 8on ho al*un dubbio sul ,atto *he +otrebbe ,arti del male se +rovassi a lottare *ontro di lui%? >8on mi im+ortaD? disse se**a "ettina% 0adeleine sos+ir6% >$+eravo *he la tua +rima volta *on un uomo +otesse essere +i@ ,eli*e- ma il danno / ,atto- "ettina% Le *i*atri*i della mente alla ,ine guariranno e te le dimenti*herai- ma le *i*atri*i del *or+o rimarranno +er sem+re- a ri*ordarti 5uesta s+ia*evole es+erien4a%? >$+ia*evoleD $ei tro++o gentile? disse "ettina% >3errori44ante e ra**a+ri**iante- s7- ma s+ia*evole%%% di,,i*ilmente +otrei de,inirla sem+li*emente un'es+erien4a s+ia*evole%? >0a / tutto 5uello *he in realt1 /2 un'es+erien4a *he stai vivendo% Presto sar1 ,inita e +oi s+oserai il *onte- e%%%? >Lo s+oser6<? *hiese "ettina in tono s*etti*o% >0a *erto *he lo s+oserai%? >; *he *osa su**eder1 se il *onte de Lambert non vorr1 s+osarmi 5uando sa+r1 *he sono stata disonorata< ; +eggio an*ora- *he *osa su**eder1 se non +aga il ris*atto< .he *osa *i su**eder1 a 5uel +unto<? >Cevi smetterla di +ensarla *os7- "ettina% #l *onte / un ,ran*ese- +er lui / una 5uestione d'onore% Pagher1 il ris*atto e ti s+oser1- adesso vieni e mangia +rima *he si ra,,reddi%? "ettina immagin6 *he 0adeleine avesse ragione% .i sarebbe stato tem+o di +reo**u+arsi del *onte +i@ in l1% Per il momento- la sua +reo**u+a4ione +rin*i+ale era il *a+itano e *ome evitare *he la +rendesse an*ora% 0adeleine aveva +ortato due s*odelle *on un'abbondante 4u++a di ,agioli- e mangiarono entrambe in silen4io% "ettina termin6 +er +rima e si a++oggi6 all'indietro *ontro lo s*hienale +er studiare il volto di 0adeleine% La sua ve**hia bambinaia sembrava stan*a% >0i devi +erdonare- 0addy% $ono stata *os7 +resa dalla mia auto*ommisera4ione- *he non ho nemmeno +ensato di *hiederti *ome stai% $i stanno o**u+ando di te< Bai un +osto in *ui dormire<? 0adeleine al46 lo sguardo e sorrise% >8on hai al*un bisogno di +reo**u+arti +er me- *u**iola mia% 8on ho nulla da temee da 5uesti uomini ,in*h9 *ontinuano ad a++re44are la mia *u*ina%? >La tua *u*ina< Bai +re+arato tu 5uesta 4u++a<? >$7%? 0adeleine rida**hi6% >0i hanno assunta *ome *uo*a tem+oranea% 8on mi dis+ia*e- almeno ho 5ual*osa da ,are% 8on *'/ molto lavoro da ,are in *ambusa- ma sono in grado di +re+arare dei +asti migliori di 5uello s*io**o *he ho sostituito%? >$ono si*ura *he sai ,arlo- 0addy%? >; il +rimo u,,i*iale mi ha las*iato la sua *abina- 5uindi ho an*he un +osto in *ui dormire%? "ettina- al nominare l'omone *he voleva ,rustarla a morte- rabbrivid7% >8on devi giudi*are Jules +er 5uel *he / su**esso ieri? disse 0adeleine% >Bo *enato *on lui ieri sera- e non sembra un uomo *os7 *attivo%? >0a voleva u**idermi- e lo avrebbe ,atto se%%%? "ettina si blo**6% Cetestava dover ammettere *he 3ristan l'aveva salvata da 5uell'orribile destino% >$7- ti avrebbe u**isa? disse 0adeleine% >; se lo avesse ,atto- allora avrei +rovato a u**idere lui% 8on *a+is*i- "ettina< 8elle stesse *ir*ostante- tu o io avremmo reagito nello stesso modo% Jules *redeva *he avessi u**iso il suo ami*o% #eri sera mi ha detto *he 3ristan / *6me un ,iglio +er lui- o meglio- *ome un ,ratello- hanno solo die*i anni di di,,eren4a% 3ristan ha +erso i genitori 5uando era solo un bambino/ stato Jules a o**u+arsi di lui e a *res*erlo% $ono stati insieme sin da allora- sono uniti- molto uniti% 8on ti saresti *om+ortata nello stesso modo in *ui si / *om+ortato Jules se avessi *reduto *he 5ual*uno a *ui vuoi bene era stato u**iso<? >#mmagino di s7? ris+ose "ettina a malin*uore% $a+eva *he 0adeleine aveva ragione- ma 5uel Jules la s+aventava *omun5ue% >#l destino *i ha messo alla mer*9 di 5uesti uomini? *ontinu6 0adeleine% >;d / 5uesto *he dobbiamo ri*ordare%%% siamo alla loro mer*9% Bo an*ora +aura *he tu +ossa ,are del male a 5uesto 3ristan e *he 5uindi Jules +ossa%%%? >8o- non +rover6 an*ora a u**iderlo% Almeno- non ,in*h9 non saremo al si*uro%? >.he *osa intendi<? >0i vendi*her6 *omun5ue% 3ristan mi ha disonorata- mi ha mentito%%% mi ha ingannataD? >0a "ettina- / un +irata% .'/ stata una battaglia e la nostra nave / andata +ersa% #l *a+itaine ti vuole- e se*ondo il suo modo di ragionare- ha dei diritti su di te- sei il suo bottino% Euesti +irati +otrebbero an*ora u**ider*i se volessero- e +robabilmente lo ,arebbero se non ,osse +er il ris*atto? disse 0adeleine%

>#mmagino *he tu abbia ragione%? >Euindi non devi +rovo*are il *a+itaine- +er*h9 / lui a tenere la tua vita tra le mani%? >0a io lo odioD )oglio vederlo mortoD? ris+ose "ettina animatamente% >"ettina- *os'hai *he non va< Ci solito a**etti le situa4ioni- 5uando sono inevitabili% Per*h9 non *er*hi di trovarne il lato +ositivo< 8on durer1 molto a lungo%? >Fn giorno / an*he tro++o in +otere di 5uell'uomo% G un animale arroganteD $i diverte a umiliarmi%? >"ettina- +er ,avoreD Bai molto +er *ui vivere 5uando tutto 5uesto sar1 ,inito% 8on mettere a re+entaglio la tua vitaD? >8on +reo**u+arti +er me- 0addy%? >.ome +osso non +reo**u+armi 5uando +arli in 5uesto modoD Euesto 3ristan ha ris+armiato l'e5ui+aggio della Iindsong- *osa +iuttosto miseri*ordiosa a dir il vero- ma +otrebbe *omun5ue u**iderti se lo ,ai arrabbiare% 8on sai%%%? >Ba ris+armiato l'e5ui+aggio<? la interru++e "ettina% >Li ha u**isi- li ha assassinati tuttiD? >Cevi +ur aver visto *he le *ose non sono andate *os7? disse 0adeleine% >Bo visto%%% non ho visto niente? ammise "ettina *on riluttan4a% >8on rius*ivo a so++ortare di guardare mentre mi a**om+agnavano lungo il +onte% Bo immaginato *he ,ossero tutti morti%? >8on lo erano% 0olti avevano +erso i sensi- e molti altri erano ,eriti- ma non *redo *he 5ual*uno ,osse morto%? >Per*h9 ha *on*esso loro di vivere<? >8on lo soamore *aro% #n 5uel momento- in e,,etti- ho +ensato *he ,osse strano% Lo sanno tutti *he i +irati sono uomini s+ietati *he u**idono ,a*ilmente- +er +ia*ere o +er guadagno%? >$ono *omun5ue dei ladri e hanno atta**ato la Iindsong- giusto< 0agari 3ristan era di umore *lemente ieri- ma / *omun5ue un +irata e lo voglio vedere morto +er 5uello *he mi ha ,atto%? >Ah- "ettina? disse 0adeleine sos+irando% >Per*h9 non ries*i a essere un +o' +i@ simile alla tua dol*e mamma< A**etta il ,atto *he gli uomini governano il mondo e *he noi donne non abbiamo vo*e in *a+itolo% $arebbe molto +i@ ,a*ile +er te- se lo ,a*essi% ;sattamente *ome dovevi obbedire agli ordini di tuo +adre a *asa- ora devi obbedire a 5uesto 3ristan% ; 5uando ti s+oserai- dovrai obbedire al *onte% Gli uomini hanno un modo tutto loro di +unire noi donne 5uando non esaudiamo i loro desideri% 8on l'hai ,orse im+arato 5uando eri +i**ola e ribelle< $ei stata mandata in *ollegio- 5uando inve*e il desiderio di tua madre era 5uello di tenerti a *asa% 3uo +adre vi ha +unite entrambe mandandoti via% 8on hai im+arato dai tuoi errori<? >0a era diverso%? >$7- immagino di s7% Fn +arente mas*hio governa la tua vita in modo legale- 5uesto 3ristan non / un tuo +arente- ma adesso sei in suo +otere e le leggi della so*iet1 non sono 5ui +er im+edirgli di ,arti del male% !i*ordati solo di 5uesto- *u**iola mia- +er il tuo stesso bene% Las*ia +erdere *on la vendetta%? >Bo detto *he non lo u**ider6 ,in*h9 non saremo al si*uro- ma a 5uel +unto- trover6 uh modo%? 0adeleine las*i6 *orrere% 8on serviva a niente +rovare a ,ar ragionare "ettina 5uando era in 5uello stato% >Adesso devo andare a +re+arare il +ran4o%? 0adeleine si in,il6 una mano in tas*a e ne estrasse ago e ,ilo% >$ono rius*ita a ,armeli dare +er*h9 +otessi sistemarti il vestito% Lo ,arei io +er te- ma *redo *he tu abbia bisogno di tenerti im+egnata *on 5ual*osa%? >$7- e gra4ie- 0addy% Pensi sem+re a tutto%? >8on a tutto- altrimenti sarei rius*ita a +ensare a un modo +er tenere 5uell'uomo lontano da te%? >3rover6 un modo da sola? ris+ose "ettina% 0adeleine s*osse la testa e si al46 +er andarsene% >3orner6 +i@ tardi- "ettina- se *i ries*o- ma +otrei essere im+egnata se 5uesto +omeriggio arrivano le nuove +rovviste *he il *a+itaine mi ha +romesso%? >Euali nuove +rovviste<? *hiese "ettina sor+resa% >Euelle *he Jules / andato a *om+rare a terra% G +artito 5uesta mattina%? >G sbar*atoD? es*lam6 "ettina% >Euindi siamo vi*ini a terra<? >.redevo *he lo sa+essi% La nave ha buttato l'an*ora in +iena notte% $iamo nel +orto di 3ortola%? =inalmente- "ettina not6 *he la nave era immobile% Co+o essere stata in mare +er *os7 tanto tem+o- avrebbe dovuto *a+ire immediatamente do+o essersi svegliata *he la nave non era in movimento- ma i +ensieri agitati di 5uel mattino le avevano im+edito di a**orgersene% >Adesso +ossiamo s*a++areD? disse subito "ettina *on vo*e +iena di e**ita4ione% >Euesto / im+ossibile- "ettina% Avremmo bisogno di una bar*a- la nave / lontana da terra% ; l'e5ui+aggio le ha +rese tutte%? >Possiamo nuotareD? >#o%%% io non so ,arlo? ammise 0adeleine *on riluttan4a%

>Ah- 0addy? disse "ettina 5uasi gridando% Poi +er6- le s+eran4e tornarono di nuovo% >Andr6 da sola- +orter6 5ui le autorit1 e 5uesti +irati verranno arrestati e im+i**ati% $aremo libereD? >L'idea / buona- *u**iola mia- ma non ,un4ioner1 mai% #l *a+itaine / an*ora sulla nave- non ti +ermetter1 mai di s*a++are%? ; *on 5uelle +o*he- sem+li*i +arole- le s+eran4e di "ettina andarono in ,rantumi%

11
=u de*isamente una lunga giornata- o almeno *os7 sembr6 a "ettina% Co+o aver terminato di sistemarsi il vestito e la sottoveste- si tenne im+egnata rimettendo in ordine la *abina% 8ot6 *he i +ugnali e la ,rusta erano s+ariti- ma se lo as+ettava% A**atast6 i libri del *a+itano- tutti sul mare e di nessun interesse +er lei- +oi trov6 un +osto +er ogni *ian,rusaglia- tanto *he- una volta terminato- la *abina sembrava *om+letamente diversa% 8on le *i era voluto molto +er6- +er *ui ben +resto si ritrov6 a *amminare avanti e indietro in *er*a di 5ual*osa da ,are% Ce*ise di us*ire dalla *abina +er una bo**ata d'aria ,res*a e +er dare un'o**hiata all'isola dove si erano an*orati% 8on a++ena ,e*e un +asso ,uori dalla *abina- +er6- un ti4io *or+ulento le grid6 *he non le era +ermesso us*ire sul +onte% L'uomo sembrava tro++o mes*hino +er mettersi a dis*utere *on lui- 5uindi "ettina torn6 nella sua +rigione tem+oranea e *hiuse la +orta sbattendola% )isto *he non aveva nulla da ,are- "ettina *er*6 di dormire- ma in *abina man*ava l'aria% .er*6 di a+rire la ,inestrella- ma era blo**ata% 0oriva dalla voglia di us*ire sul +onte e las*iare *he la ,res*a bre44a le s*om+igliasse i *a+elli- ma no- non le era +ermesso- +er ordine del *a+itano- ne era *erta% L'idea *he +otesse s*a++are doveva aver attraversato la mente an*he di 3ristan% "ettina aveva an*ora tutte le inten4ioni di ,uggire- e mentre si aggirava sen4a +osa +er la *abinaun'idea lentamente +rese ,orma nella sua mente- un'idea *he le diede nuova s+eran4a Euando la *abina si ,e*e buia all'avvi*inarsi della notte- "ettina si al46 +er a**endere le *andele% La ,res*a aria della notte le a**are446 la guan*ia- si volt6 e vide 3ristan in +iedi- sulla +orta a+erta% >)i sono man*ato- +i**ola<? *hiese *on un a**enno di risa nella vo*e% Euando *hiuse la +orta e ini4i6 a srotolare la ,rusta *he teneva avvolta al +etto *on l'im+ugnatura *he gli +endeva dalla s+alla- "ettina indietreggi6% >8on mi avete ris+osto%? >$e non dovessi +i@ +osare gli o**hi su di voi- sarei la donna +i@ ,eli*e del mondo%? >$ono ,eli*e di vedere *he siete an*ora di umore dol*e? disse 3ristan sar*asti*o% >; voi- vedo- siete an*ora un *odardo% Avete +aura di stare nella stessa stan4a *on me sen4a 5uella ,rusta a +roteggerviD? disse "ettina +rendendo *oraggio dalla rabbia *he montava% 3ristan le sorrise e ,e*e *adere la ,rusta sul tavolo% >)i dimostrer6 +resto *he non ho bisogno della ,rusta +er domarvi%? "ettina non lo *a+7- ma tanto- 5uando sentirono un *ol+o alla +orta- se ne dimenti*6 subito% Fn giovane mo44o +ort6 un grosso vassoio di *ibo e lo mise sul tavolo% Ciede una timida o**hiata a "ettina- +oi se ne and6 velo*emente- las*iandola di nuovo sola *on il *a+itano% 0angiarono in silen4io e "ettina tenne gli o**hi sul *ibo% $a+eva *he 3ristan la stava guardando% An*ora una volta- si +rese 5uanto +i@ tem+o +ossibile +er ,inire di mangiare- ma 5uesta volta- a lui non sembr6 dis+ia*ere% =orse era stan*o- +ens6 "ettina s+eran4osa- e magari non avrebbe +reteso niente da lei 5uella sera% >)i +ia*erebbe andare a ,are una +asseggiata<? "ettina al46 lo sguardo su di lui e in*ontr6 i suoi sorridenti o**hi blu% >)olevo us*ire oggi- ,a*eva *aldo 5ui dentro% Per*h9 non mi / stato +ermesso di us*ire<? *hiese "ettina- *er*ando di mantenere un tono di vo*e *almo% >Per*h9 non voglio *he stiate sul +onte di giorno? ris+ose lui%

>0a +er*h9< $ulla Iindsong dovevo stare in *o+erta +er evitare di tentare l'e5ui+aggio- ma il vostro e5ui+aggio / sbar*ato e non *'/ nessuno *he +ossa vedermi se mi avventuro sul +onte% 3emete *he +ossa s*a++are- *a+itaine<? *hiese "ettina *on insolen4a% >8o- non s*a++erete- "ettina- 5uindi toglietevelo dalla testa% An*he se rius*iste a raggiungere riva- non avreste un solo +osto in *ui andare- vi troverei%? >; allora +er*h9 devo rimanere nella vostra *abina< Almeno- las*iatemi libera sulla nave ,in*h9 l'e5ui+aggio / via% 8on *i sarebbe al*un +eri*olo%? >8on tutto l'e5ui+aggio / sbar*ato- "ettina- e *i sono molte navi in +orto- i moli bruli*ano di uomini- +re,erirei *he non vi si vedessero a bordo della mia nave%? >3emete *he venga salvata e *he siate im+i**ato +er il +irata *he siete<? *hiese lei% >Ci,,i*ile *he su**eda- +i**ola? disse lui sorridendo% >0a 5ual*he *ommer*iante di s*hiavi dei bassi,ondi +otrebbe sgattaiolare a bordo della nave durante la notte e +ortarvi via% #l vostro destino sarebbe di gran lunga +eggiore ris+etto a 5uanto non sia adesso%? >Cubito *he +ossa essere +eggiore- *a+itaine? ris+ose lei gettandogli uno sguardo di dis+re44o% >0olto bene- allora% Per 5uanto tem+o staremo in 5uesto +orto<? >8on +er molto% Fn altro giorno *ir*a%? >; da 5ui ,arete rotta +er $aint 0artin<? >$7%? >Euindi- una volta ri+artiti- +osso avere%%%? >8oD? La interru++e lui anti*i+ando la sua domanda% >$iete una tenta4ione tro++o grossa- "ettina%? >Euesto / ridi*olo% 8on sono diversa da 5ualun5ue altra donna- e i vostri uomini saranno di *erto a++agati 5uando torneranno%? >$7- saranno a++agati e +iuttosto *ontenti- ma se vi +ermettessi di salire sul +onte tutti i giorni- *i sarebbero dei +roblemi% $iete molto desiderabile- "ettina- e non ho inten4ione di +ermettere *he i miei uomini si ,a**iano tentare vedendovi%? ># vostri uomini mi hanno gi1 vista%? >$7- e sanno *he siete mia% $i ri*orderanno *he siete bella e diranno *he il *a+itano / un uomo ,ortunato% 0a se vi dovessero vedere tutti i giorni- 5ual*uno +otrebbe ris*hiare la morte +er avervi%? >Euale morte<? >8on s+artis*o le mie donne- "ettina% F**iderei 5ualun5ue uomo vi to**hi? disse 3ristan% "ettina- ri*ordando l'uomo *he era 5uasi morto sulla Iindsong a *ausa sua- ,remette% 0a non aveva im+ortan4a- tanto non sarebbe stata a bordo della nave domani% $tava solo tem+oreggiandoma 5uesta notte doveva *omun5ue o**u+arsi di 3ristan% >)i state *om+ortando in modo irragionevole- *a+itaine% 8on ho niente da ,are nella vostra *abina- i vostri libri non mi interessano- me ne sto *on le mani in mano e ,a inso++ortabilmente *aldo in 5uesta stan4a% Potrei almeno us*ire dalla *abina +er un +o' durante il giorno< Potreste *ontrollarmi%? 3ristan sos+ir6 e si a++oggi6 all'indietro sulla sedia% >Cevo o**u+armi della navenon +osso *on*entrarmi sulla nave e allo stesso tem+o +reo**u+armi an*he di voi% $e restate nella mia *abina- so *he siete al si*uro: oltretutto- il ,atto *he vi *ontrolli o meno non vi tiene lontana dalla vista dell'e5ui+aggio% Per 5uanto riguarda inve*e il *aldo- dovete solo a+rire la ,inestra% >La vostra ,inestra- *a+itaine- / blo**ata? ris+ose lei in tono irriverente% 3ristan si al46- *ammin6 ,ino alla ,inestra e la a+r7 +iuttosto ,a*ilmente% >$embra *he non siate tanto ,orte 5uanto vi +ia*e +ensare- +i**ola% Ara- volete ,are 5uella +asseggiata<? $en4a nemmeno ris+ondergli- "ettina si al46 e us*7 dalla *abina% 8on as+ett6 3ristan- *ammin6 davanti a lui ,in*h9 non raggiunse il +ara+etto del +onte di +rua% $i ,erm6 l7- i+noti44ata dalla belle44a della brillantetro+i*ale luna +iena a++esa all'ori44onte *he illuminava le nere a*5ue% #l mare era *almo- una ,res*a bre44a le s*om+igli6 i *a+elli- e lei si tran5uilli446% L'isola +o*o distante era immersa nella lu*e della luna% "ettina rius*iva a vedere il +ro,ilo di alte ed esoti*he montagne in lontanan4a- ma la *itt1 *he si trovava di ,ronte +oteva essere un +orto 5ualun5ue% 8on vide nessuna delle belle44e tro+i*ali *he si as+ettava di trovare nel 8uovo 0ondoma ovviamente- era notte e tutto 5uello *he rius*iva a vedere erano gli edi,i*i *he *osteggiavano il molo% ;ra una bella e *alda notte%%% una notte ,atta +er l'amore% $a+eva *he +oteva as+ettarsi tante notti *ome 5uella una volta raggiunta $aint 0artin- e s+er6 *he l7 avrebbe +otuto trovare l'amore%%% un amore *he le avrebbe +ermesso di dimenti*are l'in*ubo nel 5uale stava vivendo ora%

Avvert7 la +resen4a di 3ristan dietro di lei% Abbass6 lo sguardo e vide le sue mani a,,errare il +ara+etto- una mano +er +arte attorno a lei- non le las*iava modo di s*a++are% ;ra in +iedi- *os7 vi*ino *he il *or+o del *a+itano to**ava il suo- +oi sent7 le sue labbra s,iorarle il *ollo% $ent7 la +elle d'o*a gi@ lungo la s*hiena- +er tutto il *or+o sent7 un ,ormi*olio e *a+7 *he doveva interrom+ere tutto +rima *he lui andasse oltre% >Per*h9 mi avete las*iato *redere *he avevate u**iso tutto l'e5ui+aggio della Iindsong<? Lui rise +iano e le *inse la vita *on le bra**ia- stringendola an*or di +i@ *ontro di lui% >)olevate *redere il +eggio di me- e non *'era al*un motivo di negarvi 5uesta soddis,a4ionevisto *he era tutto 5uello *he avevate% 0i dis+ia*e deludervi- ma non sono l'assassino *he *redete *he sia%? >0a siete un +irataD? es*lam6 lei voltandosi +er guardarlo% >8on esattamente% An*ora una volta- devo deludervi% $ono un *orsaro *on lettera di *orsa inglese% Ce+redo solamente i vas*elli s+agnoli- *ome vi ho detto%%% bastimenti *he +ortano oro in $+agna% $a+ete *ome si +ro*urano l'oro gli $+agnoli- "ettina<? *hiese 3ristan *on vo*e im+rovvisamente ,redda% >.on la morte di uomini- donne e bambini% Gli $+agnoli s*hiavi44ano i nativi delle isole *araibi*he *he hanno *on5uistato- li a,,amano e li +i**hiano ,ino alla morte se non lavorano abbastan4a% ; una volta sterminati i nativi- gli $+agnoli hanno +ortato s*hiavi di *olore *he non hanno *erto trattato meglio% 8on ho al*un amore +er la $+agna e mi diverte +rendere il loro oro +er darlo all'#nghilterra% Potreste rimanere sor+resa di sa+ere *he *i sono dei bu*anieri ,ran*esi *he ,anno la stessa *osa e *he *onsegnano l'oro alla =ran*ia%? >$tate mentendoD 8on ,ate altro *he mentire% $e de+redate solo gli s+agnoli- +er*h9 avete atta**ato la Iindsong<? >Avevo inten4ione di abbordarla +er +arlare *on voi- o almeno *ontrattare *on il *a+itano +er sa+ere dove vi stesse +ortando% La Iindsong ha ,atto ,uo*o +er +rima e io non mi sono mai tirato indietro in una battaglia"ettina% 3uttavia- visto *he la battaglia era *omin*iata- ho dato ordine di non u**idere- ho abbordato la nave- vi ho +resa e me ne sono andato% >0a 5uesta / +irateriaD? >Euesto / il risultato di una battaglia%? >8on avevate al*un bisogno di stu+rarmi- .a+7taineD? >8o- non l'avevo% 0a siete sem+li*emente tro++o +rovo*ante- +i**ola% 0i s+ia*e- ma non ho la ,or4a di resistervi%? $uonava *ome se la stesse +rendendo in giro- +oi la attir6 a s9 e le sue labbra si s*ontrarono *ontro le sue% Euando "ettina +rov6 a res+ingerlo- lui si limit6 solo a stringerla di +i@- modellandole il *or+o *ontro il suo% "ettina rius*7 a sentire il suo desideriosa+eva a *he *osa avrebbe +ortato 5uel ba*io% .osa +oteva ,are 5uesta volta< .ome +oteva lottare *ontro il +ia*ere *he si stava gi1 insinuando nel suo *or+o< 3ristan all'im+rovviso la las*i6 andare e "ettina ri*adde all'indietro *ontro il +ara+etto- *on il res+iro +esante% =iss6 l'es+ressione divertita di 3ristan- *hiaramente illuminata dalla lu*e della luna e si in,uri6 +er il ,atto *he lui rius*isse a gio*are *os7 ,a*ilmente *on i suoi sensi% >)enite? disse +rendendola +er mano e tirandosela dietro mentre si in*amminava verso la *abina% 8ella +riva*y della +i**ola *abina- 3ristan *hiuse la +orta e "ettina *orse dal lato o++osto del lungo tavolo% )edendo l7 5uella maledetta ,rusta- "ettina la +rese e la gett6 dalla ,inestra a+erta% =atto 5uesto- si volt6 +er guardare 3ristan *on aria di s,ida% Lui +er6 sembrava divertito% >8on state +iani,i*ando di resistermi- vero- +i**ola< Bo +ensato a 5uesto momento +er tutto il giorno%? # suoi morbidi o**hi a44urri in*ontrarono e si in*hiodarono i 5uelli verde s*uro di "ettina% >3oglietevi il vestito- "ettina% ; ora%? .he *osa +osso ,are< +ens6 "ettina% $ono una tale viglia**aD 3emo la ,rusta +i@ della morte e avrei dovuto saltar gi@ dalla nave oggi- e adesso / tro++o tardi% >AdessoD? url6 3ristan% Lei grid6 di rabbia e ,rustra4ione% $i stra++6 di nuovo il vestito *he si era ri*u*ito- +oi tir6 gi@ le s+alline e lo abbass6 di +i@% $i s,il6 la sottoveste dalla testa e la gett6 a 3ristan% Poi and6 a letto e as+ett6%

3ristan si svest7 in ,retta e la raggiunse% Euando si distese a**anto a lei- "ettina gli lan*i6 uno sguardo selvaggio- *on s+alan*ati e ardenti o**hi verdi% >)i odio- 3ristan- *on tutta me stessa% Cetesto *he mi to**hiate- 5uindi ,ate in ,retta 5uel *he avete in mente? sibil6 "ettina% 0a lui non le +rest6 atten4ione% >8on stanotte- "ettina% $tanotte s*o+rirete le gioie di essere donna%? >Avete un orgoglio enorme- monsieur? disse lei *on riso amaro% >.i vorrebbe un uomo migliore di voi +er insegnarmi 5ueste gioie%? Euando il volto di 3ristan si in*u+7- "ettina *a+7 *he la sua be,,a aveva ,un4ionato% 3ristan le divari*6 le gambe e la +enetr6- *on *rudelt1- ma lei a**ett6 volentieri il dolore% Euesta volta era tro++o s*onvolta +er +rovare al*un +ia*ere e solo do+o *he lui ebbe ,inito rius*7 a rilassarsi% >Per*h9 vi ,ate 5uesto- "ettina< Per*h9 negate a voi stessa il +ia*ere *he +osso darvi<? "ettina a+r7 gli o**hi e lo vide *he la ,issava- *a+7 *he il +eri*olo non era an*ora +assato% >8on mi sto negando nulla% Ci*o solo la verit1? ribatt/ lei *on tono +ieno di dis+re44o% >$iete una strega%? >; voi- monsieur- siete il diavolo in +ersonaD? La *abina si riem+7 delle risate di 3ristan% >$e lo sono- allora siamo una bella *o++ia- voi e io%? 3ristan s*ese dal letto e si rimise le bra*he- +oi si riem+7 un bo**ale di vino% Prima di bere- si *hin6- ra**olse il vestito di "ettina e lo a++oggi6 sulla sedia% >Covreste +rendervi miglior *ura dei vostri vestiti- +i**ola% 8on sareste molto attraente *on i miei addosso%? >Bo altri vestiti? ris+ose lei a*ida% >8e avete< ; dove dovrebbero essere<? >8ei miei bauli- naturalmente%? >8on sono stati +ortati bauli a bordo della mia nave- "ettina% $olo voi- la vostra domesti*a e la vostra dote%? "ettina sgran6 gli o**hi% >0i state mentendo an*oraD? >Per*h9 dovrei mentirvi a 5uesto +ro+osito<? >0a il mio *orredo da s+osa era in uno di 5uei bauliD? grid6 lei% >$ono si*uro *he il vostro ,uturo marito ve ne *om+rer1 un altro%? >0a non ne voglio un altroD? "ettina sent7 le la*rime avvi *inarsi e non rius*7 a ,ermarle% >Bo lavorato un mese intero sul mio abito da s+osa% ;ra un bellissimo abito e voi%%% voi%%%? $*o++i6 in la*rime e nas*ose la ,a**ia *ontro il *us*ino% >0adre di CioD 8on +iangete +er aver +erso la verginit1- ma +iangete +er aver +erso un vestito% 0aledi4ione alle donne e alle loro la*rimeD? 3ristan a,,err6 la sua *ami*ia e us*7 dalla *abina a +assi lunghi sbattendo la +orta%

12
"ettina era distesa sulla branda- a *ontare tra s9 i minuti *he +assavano% ;rano +assate almeno tre ore da 5uando aveva smesso di +iangere- +iangere era una *osa talmente s*io**a da ,are% $olo le donne deboli o 5uelle *he volevano ottenere la *om+assione degli altri versavano la*rime% 0a lei non era debole e giur6 di non +ermettere mai +i@ a un uomo di vederla +iangere% Euelle la*rime avevano rovinato i suoi +iani e avevano ,atto tornare 3ristan ,uori dalla *abina% 8on era an*ora tornato e "ettina non aveva al*un modo di sa+ere se l'avrebbe ,atto o meno% Poteva an*he essere sbar*ato a terra- +oteva dormire da un'altra +arte- ma lei non +oteva andarsene ,in*h9 non avesse sa+uto esattamente dove si trovava% Coveva tornare in *abinaD Pass6 un'altra ora- +oi altre due- e "ettina era an*ora da sola% Ci si*uro era +assata la me44anotte- ormai- e "ettina *omin*i6 a trovare sem+re +i@ di,,i*ile tenere gli o**hi a+erti- ma non +oteva nemmeno al4arsi e mettersi a *amminare avanti e indietro +er evitare la sonnolen4a2 doveva sembrare addormentata se e 5uando 3ristan ,osse tornato% Euando la +orta della *abina ,inalmente si a+r7- "ettina *hiuse gli o**hi e rimase sdraiata+er,ettamente immobile% La stan4a era buia- *'era solo una minus*ola s*heggia di lu*e lunare *he +enetrava dalla ,inestra% 8on rius*iva a vedere 3ristan- ma rius*7 a sentirlo mentre si avvi*inava +esantemente verso il letto e mentre borbottava un'im+re*a4ione in*iam+ando *ontro il tavolo% Fn attimo do+o- *adde sul letto- il suo bra**io +esava *ome un asse 5uando glielo mise sul +etto ,a*endola ansimare% 8on sembr6 +er6 *he l'avesse sentita% # ,umi dell'al*ool la *ol+irono in +iena ,a**ia e "ettina sorrise tra s9% ;ra meglio di 5uanto +otesse s+erare% ;ra gi1 addormentato- avrebbe dormito +esantemente +er 5uel *he restava della notte e +robabilmente avrebbe dormito an*ora 5uando lei avesse *ondotto sulla nave le autorit1 +er ,arlo arrestare% .on *autela- "ettina si tolse di dosso il bra**io di 3ristan sollevandolo- +oi velo*emente- ,il6 ,ino ai +iedi del letto +er evitare di *orrere il ris*hio di dover +assare a *ar+oni so+ra di lui% And6 dritta verso la *assa+an*a *on i vestiti di 3ristan e +rese i due *a+i *he aveva sistemato in *ima agli altri% Aveva de*iso di indossare i vestiti di 3ristan- il suo abito di velluto sarebbe stato tro++o +esante e ingombrante +er nuotare: aveva s*elto i vestiti +i@ s*uri *he 3ristan avesse- in modo *he ,osse +i@ di,,i*ile vederla% !a**olse i biondi *a+elli in una tre**ia e se la in,il6 sotto la voluminosa *ami*ia blu +oi- +er *o+rirsi la testa- ,u *ostretta a +rendere l'uni*o *a++ello *he 3ristan avesse% ;ra un *a++ello a ,alda larga- *on una grossa +iuma- un *a++ello *he di *erto era di moda- ma *he ,a*eva ,ati*a a immaginare addosso a 3ristan% Euel ti+o di *a++ello di solito veniva indossato dai gentiluomini *he +ortavano lunghi ri**ioli se*ondo la moda del momento e 3ristan- *on i suoi *a+elli *orti- non era *erto alla moda% $i assi*ur6 le am+ie bra*he nere in vita *on un +e44o di tessuto stra++ato dalla sua sottoveste e ,u +ronta ad andare% $a+eva di sembrare ridi*ola- ma non *'era altro *he +otesse ,are% A+r7 la +orta e *on *autela se la ri*hiuse dietro% Euando vide 5uanta lu*e *i ,osse ,uori- 5uasi si ,e*e +rendere dalla dis+era4ione2 la luna illuminava tutto *os7 bene *he era *ome se ,osse solamente tardo +omeriggio% Cetest6 dover us*ire dall'ombra della +arete dietro di lei- ma doveva trovare un modo +er *alarsi dal ,ian*o della nave e s*a++are in silen4io% $arebbe stato +i@ sem+li*e *orrere ,ino al +ara+etto e saltare gi@- ma di *erto 5ual*uno avrebbe sentito il rumore dell'a*5ua 5uando si ,osse buttata- e 5uindi non andava bene%

;samin6 il +onte- non vide nessuno% 3utto era in silen4io- *'era +robabilmente 5ual*uno a ,are la guardia- ma "ettina +ot/ solo +regare *he 5uel 5ual*uno non la vedesse% $i allontan6 dalla +arete molto lentamente- +oi d'un tratto si ,e*e +rendere dal +ani*o e si lan*i6 verso il +ara+etto% $i guard6 ,reneti*amente attorno e vide una s*aletta di *orda a++esa al ,ian*o della nave *he doveva essere stata las*iata da 5uelli *he erano andati a riva% Eual*he istante do+o- "ettina s*ivolava nelle *alde e s*ure a*5ue% Le *i vollero +i@ di trenta minuti di nuoto +er raggiungere il molo- dovette +assare attorno alle altre navi in +orto e dovette *ontinuamente re*u+erare il *a++ello di 3ristan% Euando ,inalmente trov6 una s*aletta di legno +er salire sul molo- era esausta% $entiva le bra**ia *ome +esi morti e se++e *he- tra 5ual*he ora- le avrebbero di *erto ,atto male% 0a ne valeva la +ena +er vedere 3ristan im+i**ato: non si sarebbe mossa da 5uell'isola ,in*h9 le autorit1 non lo avessero mandato all'in,erno% A 5uel +ensiero- "ettina ebbe voglia di mettersi a ridere ,orte- ma guard6 inve*e la nave di 3ristan in +orto% !ius*iva a vedere *hiaramente il +onte- +ersino da 5uella distan4a- ma non una sola ombra si muoveva- tutto era immobile- e lei era an*ora al si*uro% $i volt6 e guard6 la *itt1- +oi rabbrivid7% ;ra altrettanto immobile e lei era in +iedi- da sola- sul molo% 8ell'aria ,luttuava un vago suono di musi*a *he si mis*hiava al rumore leggero delle onde dietro di lei% $i in*ammin6 verso la musi*a- s+erando di in*ontrare 5ual*uno *he +otesse indi*arle dove trovare le autorit1% A mano a mano *he la musi*a diventava +i@ alta- "ettina rius*7 an*he a sentire i rumori della baldoria degli ubria*hi *he la a**om+agnava: 5uando vide una taverna illuminata- si ,erm6 di botto% 0entre so++esava il +roblema- i vestiti in4u++ati le ,ormarono una +o44a d'a*5ua attorno ai +iedi nudi% ;ra an*he +ossibile *he in 5uella taverna *i ,osse 5ual*uno dell'e5ui+aggio di 3ristan2 se ,osse entrata- avrebbero an*he +otuto non ri*onos*erla vestita *om'era- ma non +oteva *orrere il ris*hio% .omun5ue- doveva trovare aiuto e non *'era nessun altro +er strada oltre a lei% $e entrava nella taverna e 5ual*uno la ri*onos*eva- sarebbe sem+re +otuta s*a++are% "ettina *ammin6 avanti e indietro lungo la strada- *er*ando di +rendere una de*isione% .ontinuava a s+erare *he 5ual*uno us*isse dalla taverna o *he +otesse in*ontrare 5ual*uno +er strada- una +ersona 5ualun5ue *ui +oter *hiedere aiuto- ma non *om+arve nessuno% $i sarebbe an*he +otuta trovare un vi*oletto nel 5uale nas*ondersi e as+ettare ,ino a mattina- 5uando le strade si sarebbero a,,ollate- ma +er allora 3ristan avrebbe gi1 mandato l'intero e5ui+aggio ,uori a *er*arla% Altretutto- voleva +ortare le autorit1 sulla nave +rima *he 0adeleine si svegliasse e *omin*iasse a +reo**u+arsi +er lei% Lentamente- "ettina avan46 ,ino alla +orta a+erta della taverna% !imase in +iedi su un lato ed esamin6 nervosamente la stan4a +er vedere se rius*iva a ri*onos*ere 5ual*uno dell'e5ui+aggio di 3ristan% #m+ossibile da dire% .'erano *os7 tanti uomini *he le voltavano le s+alle- e altri dormivano *on la ,a**ia *ontro i tavoli% .'erano an*he delle donne nella stan4a- *ameriere *he servivano da bere e *he gli uomini a++arentemente *onsideravano *ome ,a*ili bersagli +er +a**he e +i44i*otti% L'odore vi4iato *he riem+iva l'aria- +ersino ,uori dalla +orta- la re+elleva- ma sa+eva di dover entrare in 5uella taverna se voleva trovare aiuto% .ammin6 velo*emente ,ino al tavolo +i@ vi*inodove tre uomini stavano entusiasti*amente gio*ando a un 5ual*he ti+o di gio*o *on dei baston*ini% >0onsieur? a44ard6 "ettina- nessuno degli uomini al46 lo sguardo su di lei% >0onsieur- sto *er*ando un gendarme%? >Parla inglese- vuoi<? disse uno di loro% Le diede un'o**hiata e +oi sgran6 gli o**hi% >A**identiD Guardate un +o'D? Gli altri due la guardarono *on o**hi avidi e "ettina abbass6 gli o**hi +er guardarsi% Euando vide la sottile *ami*ia bagnata aderirle stretta ai seni- 5uasi tras+arente- ansim6% $i s*ost6 velo*emente il tessuto dalla +elle- ma era tro++o tardi- almeno una me44a do44ina di uomini avevano gi1 visto *hiaramente il +ro,ilo dei suoi seni +er,etti% >Euanto vuoi- raga44a< #o +ago- non im+orta 5uant'/? disse un uomo al4andosi dalla sedia% >$iediti- *om+agno? disse un altro% >L'ho vista +er +rimo%? >;s*i da 5ui- maledi4ioneD? le grid6 un uomo enorme da dietro il ban*one% >=arai s*o++iare una dannata rissa- a**identi a teD? 0a la rissa era gi1 *omin*iata% Alla 4u,,a se ne unirono altri- e solo +er il +ia*ere di una bella s*a44ottata:

in +o*hi se*ondi- il lo*ale era +ieno di uomini ubria*hi *he si a44u,,avano% "ettina *omin*i6 a indietreggiare +er s*a++are- ma un'enorme mano l'a,,err6 +er la s+alla% >Pagherai +er 5uestoD? le grid6 l'oste% >Pagherai tu i danniD? "ettina velo*emente s*att6 +er liberarsi e *orse verso la +orta- ma il grasso oste la seguiva da vi*ino% .orse ,reneti*amente lungo la strada- si in,il6 nel +rimo vi*olo in *ui si imbatt/- in*iam+6 *ontro una +ila di immondi4ia e rius*7 a ,arsi strada ,ino all'altra estremit1 del vi*olo% Fs*7 su una +ia44a illuminata- vide una guardia in uni,orme dall'altro lato e *orse verso di lui% !ius*iva an*ora a sentire il grassone *he le gridava dietro% >0onsieur- siete un gendarme<? *hiese "ettina 5uando raggiunse l'uomo% >.ome<? 8on sa+eva bene +er*h9- ma "ettina aveva +ensato *he 5uello ,osse un insediamento ,ran*ese% >$iete un ra++resentante della legge<? *hiese in inglese% L'uomo in uni,orme venne distratto dal grassone *he arrivava *orrendo +er la +ia44a verso di loro% >.he *osa avete ,atto<? *hiese l'uomo in uni,orme% >8on ho ,atto niente? ris+ose lei% >$tavo *er*ando un ra++resentante della legge 5uando%%%? >ArrestatelaD? grid6 l'oste ansante 5uando li raggiunse% >.os'ha ,atto<? >Lei%%% lei / entrata nel mio lo*ale in 5uesto modo? ris+ose lui indi*ando "ettina% >; ha ,atto s*o++iare una dannata rissa% .i sono dei danniD? >G vero<? *hiese l'u,,i*iale *on aria severa% >$tavo solo *er*ando aiuto- non sono rius*ita a trovare nessuno +er strada a *ui +oterlo *hiedere? ris+ose "ettina% >Aiuto +er *he *osa<? *hiese l'u,,i*iale% >.i sono dei +irati in +orto% 0i tenevano +rigioniera- sono s*a++ata +er *er*are le autorit1 e%%%? 8el momento in *ui i due uomini- a 5uella sua ris+osta- si misero a ridere- "ettina si blo**6% .osa *'era di *os7 divertente nella sua storia< >Cire bugie non vi aiuter1 a us*ire da 5uesta situa4ione? disse l'u,,i*iale% >Ara- +otete +agare +er i danni *he avete *ausato o devo arrestarvi<? >0a vi sto di*endo la verit1D? es*lam6 "ettina% >Potete +agare i danni<? *hiese di nuovo l'u,,i*iale *on vo*e un +o' +i@ im+a4iente% >8o%? >Allora venite *on me%? Le +rese il bra**io e si avvi6 +er s*ortarla lungo la strada% >; +er i danni<? grid6 l'oste% >)errai +agato- non a++ena la raga44a avr1 s*ontato la sua +ena%? >Covete as*oltarmi? im+lor6 "ettina% >Potete ris+armiarvela +er il magistrato? disse in modo burbero l'u,,i*iale a**om+agnandola in un ve**hio edi,i*io all'estremit1 della +ia44a% >Euando +osso vederlo<? >3ra una settimana o due% .i sono altre +ersone +rima di voi%? >0a i +irati +er allora se ne saranno andatiD? La ,e*e voltare +er guardarla in ,a**ia- *on o**hi +rivi di *om+assione% >8on abbiamo navi +irata in +orto- e se ra**ontate al magistrato una storia *os7 ridi*ola- +robabilmente vi *ondanner1 ad almeno sette anni% $e inve*e direte la verit1- +otrebbe andar*i +iano%? >Piano<? >=arvi lavorare in *asa sua +er 5ual*he anno% Al ve**hio magistrato +ia**iono le raga44e *arine *he gli s*aldano il letto%? L'u,,i*iale la *ondusse in un grosso *ortile *osteggiato su tre lati da *elle *on le sbarre% "ettina si *o+r7 il naso +er il ,etore e *er*6 di *ontrollare la nausea% L'u,,i*iale a+r7 una *ella vuota e la s+inse dentro- +oi *hiuse le sbarre di ,erro sbattendole% >Per ,avore- dovete *redermiD? im+lor6 "ettina- ma l'u,,i*iale se ne and6- las*iandola sola in 5uella *ella buia e +u44olente% Fn momento do+o torn6 e- attraverso le sbarre- le gett6 una gre44a *o+erta% >=areste meglio a togliervi 5uei vestiti bagnati% 8on servireste a niente da morta%? "ettina era di nuovo sola% 8on rius*iva a vedere niente nelle *elle buie di ,ronte alla sua- ma rius*iva +er6 a sentire dei lamenti e dei +ianti tutto attorno a lei% Lott6 +er trattenere la*rime di auto*ommisera4ione- ma 5ual*he go**ia salata le s*ivol6 *omun5ue lungo le guan*e% Per*h9 non le avevano *reduto< "ettina gett6 il *a++ello di 3ristan +er terra e lo *al+est6%

;ra tutta *ol+a di 3ristanD Per s*a++are da lui- era ,inita in guai an*he +eggiori2 se di*eva la verit1 ris*hiava di ,arsi sette anni di lavori ,or4ati- se rius*iva a inventarsi una men4ogna *redibilesarebbe ,inita *ol diventare la *om+agna di letto di un ve**hio% ; nel ,rattem+o- doveva tras*orrere una settimana in 5uella sudi*ia *ella- sen4a nemmeno una branda in *ui dormire% .on un o++rimente senso di dis+era4ione- "ettina si tolse gli abiti bagnati e si avvolse la ro44a *o+erta attorno al *or+o tremante% Poi si raggomitol6 nell'angolo della *ella e las*i6 *he il sonno *an*ellasse la sua dis+era4ione%

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;ra una nottata lim+ida e la luna +iena s+lendeva sul +i**olo e tran5uillo villaggio in riva al mare% Fn raga44o di dodi*i anni dormiva nella *asa dei suoi genitori% $uo +adre non era us*ito in bar*a +er +es*are *on gli altri uomini del villaggio 5uella sera- aveva il ra,,reddore e la ,ebbre% ;ntrambi i genitori del raga44o 5uindi dormivano nel grande letto nell'angolo del *ottage% 3re ore do+o *he i +es*here**i erano +artiti dal villaggio- arrivarono gli s+agnoli% 8on erano venuti in *er*a di ri**he44e- il villaggio era +overo- erano venuti +er divertimento- +er distruggere+er stu+rare e +er u**idere% Euando +er strada erano *omin*iate le grida- il raga44o biondo era stato il +rimo a svegliarsi% Aveva visto suo +adre saltare gi@ dal letto e a,,errare un *oltello da *u*ina- l'uni*a arma *he +otesse trovare- +oi lo aveva visto *orrere ,uori- mentre la madre del raga44o lo im+lorava di non andare% 0a l'uomo alto e biondo era us*ito *omun5ue ed era stato uno degli ultimi a morire sotto la lama degli s+agnoli% #l raga44o aveva visto dalla ,inestra- *on sua madre a**anto a lui- lo s+agnolo a,,ondare la s+ada nel *or+o ,radi*io di sangue del +adre% La madre del raga44o aveva gridato- *osa *he aveva attirato le atten4ioni dello s+agnolo *he ora si dirigeva verso la loro *asa% La donna *ostrinse il ,iglio a nas*ondersi sotto il letto dell'uni*a *amera della *asa e gli ordin6 di restare immobile 5ualun5ue *osa sentisse o vedesse% Poi la donna aveva a,,errato uno dei *oltelli da *u*ina- ,a*endo *adere gli altri sul +avimento- e as+ett6 *he l'assassino di suo marito entrasse in *asa% 3utto 5uello *he il raga44o rius*7 a vedere nei minuti se guenti dalla +osi4ione in *ui si trovavasdraiato sotto il letto- ,u lo s+agnolo entrare dalla +orta- +oi vide dei +iedi *he si tras*inavano mentre sua madre lottava% La donna era alta- e la sua ,or4a era in*rementata dalla rabbia *ie*a *he +rovava% .i volle molto tem+o +rima *he il *oltello *he teneva in mano *adesse +er terra- ma l'uomo an*ora non rius*iva a buttarla a terra% Poi- uno degli ami*i dello s+agnolo arriv6 sulla +orta e gli +arl6 in s+agnolo- *hiamandolo +er nome%%% Con 0iguel de "astida% Ca solo- "astida non era rius*ito a so+ra,,are la madre del raga44o- ma *on l'aiuto dei suoi nobili ami*i- la donna venne velo*emente buttata a terra% "astida ,u il +rimo a stu+rarla- mentre 5uattro uomini la tenevano gi@ e altri se ne stavano in +iedi a guardare e a ridere% Euando don 0iguel de "astida ebbe ,inito *on lei- si sedette al tavolo e guard6 mentre uno do+o l'altro- i suoi uomini montavano sulla donna- ridendo +er tutto il tem+o% $,ortunatamente- la madre del raga44o era la donna +i@ bella del villaggio e an*he gli uomini *he avevano gi1 stu+rato altre donne vollero a++ro,ittarne% #l raga44o vide tutto mentre *odardamente stava sotto il letto- non *a+iva veramente +er*h9 sua madre stesse gridando- ma si ri*ordava dell'ammonimento di sua madre e rimase in silen4io- non le aveva mai disobbedito% Co+o il 5uarto uomo- le grida *essarono e lei rimase sdraiata a gemere mentre altri *in5ue uomini la violentarono e al*uni si divertirono a +i**hiarla% "astida rimase ,ino alla ,ine- ridendo e in*oraggiando ,ino all'ultimo uomo% Euando tutto ,u ,inito- 5uando solo "astida era rimasto nella stan4a- la donna lentamente lott6 +er rimettersi in gino**hio- ormai me44a demente- *on il sangue *he le *olava dal viso% .on un *ommento d'addio"astida si volt6 +er andarsene- ma la donna trov6 la ,or4a di a,,errare uno dei *oltelli sul +avimento e lo s*agli6 *ontro lo s+agnolo% #l raga44o +oi sent7 l'ultimo grido della madre- e lei ri*adde a terra *ome un sa**o% "astida s+ut6 sul *or+o sen4a vita della donna e *ontinu6 a dirigersi verso la +orta: ,u solo allora *he il raga44o us*7 a *ar+oni dal suo nas*ondiglio% .orse dietro allo s+agnolo- 5uasi a**e*ato dalle la*rime% Atta**6 lo s+agnolo a +ugni nudi- ma "astida si limit6 a ridere e s5uar*i6 la guan*ia del raga44o

*on la +unta della s+ada% Poi gli diede un *al*io *he lo butt6 a terra a soli +o*hi metri da dove gia*eva il *or+o di suo +adre e gli disse *he non era allo stesso livello di%%% non era allo stesso livello di%%% 3ristan si dri446 *ome un ,uso sul letto- *o+erto da un sudore ,reddo e a++i**i*ati**io% ;ra stato *os7 reale- esattamente *ome era su**esso 5uattordi*i anni +rima% 0adre di Cio- +er*h9 il +assato doveva an*ora ossessionare i suoi sogni< 8on avrebbe mai dimenti*ato la notte in *ui gli s+agnoli erano arrivati nel suo villaggio- ma +er*h9 doveva rivivere *ontinuamente l'assassinio dei suoi genitori nei suoi in*ubi< 8on avrebbe mai trovato +a*e< 3ristan si al46 e si s+ru446 dell'a*5ua ,redda in ,a**ia: solo allora si a**orse *he era solo% Fs*7 di *orsa dalla sua *abina- *on volto *u+o *ome il mare in tem+esta- e in meno di *in5ue minuti- ,u *erto *he "ettina non era sulla nave% >G 5uesta- *a+itano<? "ettina a+r7 gli o**hi e vide l'uomo *he l'aveva +ortata l7 la notte +rima% $batt/ le +al+ebre due volte +rima di rius*ire a *redere *he l'uomo alto a**anto a lui ,osse 3ristan% ;rano in +iedi nella *ella- a guardarla *on non*uran4a% >$7- / lei% Covrei las*iarla alle vostre *ure- le starebbe bene +er tutti i +roblemi *he mi ha *ausato? disse 3ristan *on vo*e d'a**iaio% >$i +u6 an*he sistemare la *osa- *a+itano% Potremmo an*ora a**usarla di disturbo alla 5uiete +ubbli*a% #l magistrato sarebbe ,eli*e di mettere le mani su di lei%? >"eh- ho +romesso al +adre della raga44a *he gliela avrei +ortata% Altrimenti- me ne laverei le mani di lei%? "ettina era *on,usa% $i al46- stringendosi la *o+erta attorno al *or+o- e +unt6 un dito a**usatorio su 3ristan% >$ta mentendoD Lui / 5uello di *ui vi ho +arlato%%% il +irata% 8on +otete +ermettergli di +ortarmi viaD? >Pre,erite veramente 5uel *he vi attende 5ui alla *omodit1 della mia nave- +i**ola<? *hiese 3ristan% .he *osa +oteva dire< Le o+4ioni *he le si +resentavano erano ugualmente disgustose2 sette anni di lavori ,or4ati- 5ual*he anno *on un ve**hio libertino- o una settimana sulla nave di 3ristan e +oi la libert1% Gra4ie al *ielo- 3ristan non as+ett6 *he lei ris+ondesse%>)edete- / una *reatura *os7 +roblemati*a *he suo +adre ha de*iso di mandarla in *onvento% Lei detesta 5uest'idea- 5uindi ,arebbe e direbbe 5ualun5ue *osa +ur di evitare di essere ri+ortata a *asa%? >G un +e**ato *he una raga44a tanto *arina venga data alla .hiesa% La a,,ido a voi- *a+itano- ma tenetela *on,inata sulla nave +er il resto della vostra +ermanen4a 5ui%? >8on vi dar1 altri ,astidi% Avete la mia +arola? ris+ose 3ristan in tono ,reddo% $+ieg6 il lungo mantello *he teneva a++eso al bra**io e lo avvolse attorno a "ettina% Poi ra**olse gli abiti umidi *he lei aveva gettato +er terra la sera +re*edente% Euando vide il suo *a++ello- la guard6 *on aria torva- ma non disse nulla e lo ra**olse- +oi la a**om+agn6 ,uori dalla *ella% >Avete messo su un bello s+etta*olo ieri sera- mostrando il vostro *or+o a met1 degli uomini sul molo? ringhi6 3ristan mentre us*ivano sulla +ia44a% >;sattamente- *he *osa diavolo +ensavate di ,are<? >#o%%% io%%%? >8on ,a nienteD? la interru++e 3ristan brus*amente stringendo la +resa sul suo bra**io% >Eualun5ue *osa / +re,eribile al dover dividere il mio letto- non / *os7< Persino ,arvi arrestareD? >$7- 5ualun5ue *osaD? disse "ettina se**a *on aria di s,ida% 3ristan la ,e*e voltare +er guardarlo in ,a**ia- i suoi o**hi erano *ome *ristalli di ghia**io blu% "ettina- +er un attimo- temette *he stesse +er u**iderla +ro+rio l7 in me44o alla strada% >.'/ solo una *osa *he mi trattiene dal rigettarvi in 5uella +rigione- ed / il +ia*ere *he +rover6 nello s+e44are il vostro s+irito? disse *on un bisbiglio duro% >Cevo an*ora insegnarvi 5ual*osa- mia ostinata raga44a% ; sa+endo *he *osa +rovate +er me- la le4ione non vi +ia*er1%? >.he *osa intendete dire<? >Al momento debito? ringhi6 lui *amminando nella +ia44a% >; gentilmente- tenete il mantello *hiuso- "ettina- altrimenti vi tor*o 5uel vostro bel *ollo%? ;ra *om+letamente nuda sotto il mantello- ma in 5uel momento e nonostante la modestia- le venne una me44a idea di a+rirlo tutto solo +er ,argli dis+etto%

3ristan ribolliva di rabbia% Probabilmente aveva dovuto +agare i danni alla taverna +er +oterla ,ar rilas*iare e "ettina si *hiese *he *osa le avrebbe ,atto% .he *os'era 5uesta le4ione *he le avrebbe insegnato< 8onostante il sole ,osse *aldo- "ettina rabbrivid7% 0entre attraversavano la *itt1- reali44ando 5uanto stu+ida ,osse stata- "ettina arross7% $e solo avesse *hiesto in mano a 5uale +aese ,osse l'isola- si sarebbe +otuta ris+armiare +are**hi +roblemi% L'insediamento era inglese e 3ristan le aveva detto di avere una lettera di *orsa inglese% 8on era *erto una sor+resa *he 5uegli uomini avessero riso 5uando lei aveva detto *he *'era una nave +irata in +orto% Per gli inglesi- 3ristan non era un +irata% #n meno di un'ora- "ettina era di nuovo in *abina- ma 5uesta volta 3ristan *hiuse la +orta a *hiave do+o averla s+inta dentro% 8on le aveva detto una sola +arola- 5uindi "ettina an*ora non sa+eva *he *osa l'as+ettava% )enne las*iata da sola +er il resto della giornata e tras*orse il tem+o a sistemarsi di nuovo il vestito% Euella sera venne a trovarla 0adeleine e tras*orse +i@ di un'ora a sgridarla +er il suo tentativo di ,uga% 0a 5uando 0adeleine se ne and6- "ettina rimase di nuovo da sola- ed era an*ora da sola 5uando alla ,ine si addorment6%

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A svegliare "ettina da un sonno +ro,ondo ,u una morbida- deli*ata +ressione sulle labbra% A+r7 gli o**hi e vide *he 3ristan la stava ba*iando% ;ra un ba*io dol*e%%% il ti+o di ba*io *he avrebbe dato un marito alla moglie al risveglio% .er*6 di al4arsi- ma 3ristan la tenne ,erma *ontro il materasso% >)orrei al4armi- 3ristan%? >$ono +er,ettamente *ons*io dei vostri desideri- "ettina- ma s,ortunatamente +er voi- ho 5ual*os'altro in mente%? Parlava *on amare44a e il sorriso *he aveva sulle labbra non si a**ordava a,,atto a suoi torbidi o**hi blu% ;ra ,urioso +er 5uello *he era su**esso il giorno +rima- "ettina rius*iva a vederglielo negli o**hi% Euindi +er*h9 l'aveva ba*iata *os7 teneramente a++ena un attimo +rima< >Las*iatemi al4areD? +retese lei in tono brus*o% >$a+ete *he non ries*o a so++ortare di starvi vi*inoD? >$7- lo so? disse lui% >;d / +er 5uesto *he mi divertir6 a darvi un'ultima le4ione%? >Ci *erto non avete inten4ione di%%%? Euando 3ristan allung6 la mano sotto la sua sottoveste e le a**are446 il seno dandole la ris+osta *he voleva- "ettina si blo**6% >Almeno abbiate la de*en4a di as+ettare ,ino a sera +er torturarmiD? disse se**a% >3ortura< G *os7 *he la *hiamate<? *hiese lui gio*herellando *on le dita sui suoi *a+e44oli% >$7D Per me / una tortura +er*h9 vi odioD? >Potrete an*he odiarmi- mia +i**ola strega ,ran*esema al vostro *or+o +ia*er1 5uel *he gli ,ar6%? Prima an*ora *he "ettina +otesse +rotestare- 3ristan le tolse la sottoveste s,ilandogliela dalla testa e la gett6 sul +avimento% Le divari*6 le gambe *on le gino**hia e ini4i6 ad a**are44arle le morbide *arni tra le *os*e% >8oD? grid6 "ettina *er*ando dis+eratamente di s+ingergli via le bra**ia- ma non si s+ostarono% #l +ia*ere le si stava di,,ondendo in tutto il *or+o e non rius*iva a ,ermarlo% Le dita di 3ristan stavano ,a*endo magie- +ortando di nuovo alla vita il suo *or+o *ontro la sua stessa volont1% 3ristan a,,ond6 il volto *ontro il suo *ollo- bru*iandole la tenera +elle *on le labbra- "ettina sa+eva *he sarebbe stata +ersa se non lo ,ermava subito% Coveva ,ermarloD >La vostra%%% la vostra barba? rius*7 alla ,ine a dire% >0i da ,astidio% 0i ,a il solleti*o%? 3ristan al46 la testa +er guardarla- sen4a al*una +iet1 negli o**hi% >8on ve ne siete mai lamentata +rima%? >Prima ,a*evate in ,retta? disse lei se**a% >#l solleti*o mi ,ar1 venire da ridere- e +otreste +ensare *he sto ridendo +er *ome vi *om+ortate%? >.on *hi +otreste +aragonare il mio modo di *om+ortarmi- "ettina- visto *he non avete avuto altri uomini +rima di me<? >#l ,atto *he mi diate la nausea / su,,i*iente? ribatt/ lei- *a+endo +er6 la ,utilit1 dei suoi s,or4i% .ome +oteva rius*ire a ,arlo arrabbiare abbastan4a +er*h9 la +rendesse in ,retta< >Euesta volta ignorer6 5uella vostra lingua tagliente- "ettina% Fna volta +er tutte- im+arerete *he *osa signi,i*a essere donna? disse lui *on deliberata ,redde44a% !otol6 so+ra di lei e le *o+r7 le labbra *on le sue interrom+endo ogni ulteriore +rotesta% La +enetr6 lentamente- deli*atamente e 5uesta volta- sen4a ,arle male% ;ra *ome se- +er6- le sue a4ioni non andassero di +ari +asso *on le sue emo4ioni2 si stava *om+ortando in modo tenero- mentre il suo umore sembrava inve*e *rudele% $i stava vendi*ando di lei *on la +a4ien4a e "ettina non aveva modo di lottare% Le venne dentro in +ro,ondit1 e rimase immobile mentre le *o+riva il volto e il *ollo di ba*i% Le labbra di 3ristan trovarono di nuovo le sue e la mar*hiarono *on la +assione del suo ba*io% #ni4i6 a muoversi dentro di lei- all'ini4io lentamente- +oi +i@ velo*emente% 3ra i suoi lombi"ettina sent7 nas*ere una strana sensa4ione- una sensa4ione *he si stava di,,ondendo *ome ,uo*o li5uido% Presto "ettina si avvinghi6 a 3ristan- l'estasi es+lose dentro di lei%

"ettina lo sent7 ridere- trion,ante- e si sent7 +i@ umiliata da 5uell'uomo *he da 5ualun5ue altra *osa avesse mai vissuto ,ino a 5uel momento% Euindi era 5uesta la sua vendetta%%% darle 5uel meraviglioso- 5uell'in*redibile +ia*ere% ; raggiunto il *ulmine- lei si era aggra++ata a lui *ome se non +otesse so++ortare di las*iarlo andare% >.riti*ate an*ora il modo in *ui ,a**io l'amore- +i**ola<? "ettina al46 lo sguardo sulla sua ,a**ia sorridente e *om+ia*iuta e all'im+rovviso +rov6 una rabbia inso++ortabile% Per lui- +er*h9 non le avrebbe mai +ermesso di dimenti*are il +otere *he aveva su di lei%%% e +er se stessa- +er aver +erso il *ontrollo del +ro+rio *or+o +er la +assione% >Canna4ione a voi- 3ristanD? grid6 "ettina s+ingendoselo via di dosso% 3ristan la guard6 divertito mentre "ettina s*endeva a *ar+oni dal letto e a,,errava la sottoveste da terra% $e la in,il6 velo*emente- +oi si volt6 verso di lui *on le mani sui ,ian*hi% # suoi lunghisetosi *a+elli le ri*addero tutt'attorno% >8on / *ambiato nienteD 0i avete sentita< 8ienteD )i odio an*ora%%% ora +i@ *he maiD? >Per*h9< Per*h9 ho ,atto l'amore *on voi e vi / +ia*iuto<? *hiese 3ristan% $i al46 dal letto e ini4i6 a vestirsi% >#l mio *or+o +otr1 an*he avermi tradita- ma / su**esso solo +er*h9 non +otevo lottare% Le vostre maledette mina**e me lo hanno im+editoD ;%%%? all'im+rovviso si blo**6 e s+alan*6 gli o**hi% Ah noD .ome aveva +otuto essere *os7 stu+ida< 8on +oteva ,rustarlaD Aveva ble,,atoD Cetestava gli s+agnoli +er*h9 +i**hiavano gli s*hiavi- *os7 le aveva detto- e ,ino ad allora- non le aveva mai ,atto del male- nonostante tutti i +roblemi *he gli aveva *ausato% Per*h9 non aveva *a+ito +rima il suo gio*o< >"ettina- *he *osa *'/ *he non va<? *hiese 3ristan% >.he la vostra maledetta anima malvagia ,inis*a all'in,erno- 3ristanD? tuon6 lei% >Ca dove diavolo avete +reso un simile linguaggio< 8on *erto in *onvento%? >Cal vostro e5ui+aggioD 8on hanno nemmeno la de*en4a di *ontrollare 5uel *he di*ono *on delle signore a bordo%? >; +ensate *he 5uesto linguaggio si addi*a a una signora<? la *an4on6 lui% >8on mi sento +i@ *ome una signora% ;d / +er *ol+a vostra% %% ma non lo ,arete +i@D? >.he *osa intendete dire<? >Ah- niente%%% +ro+rio niente%? "ettina de*ise di as+ettare +rima di s*o+rire il suo blu,,- almeno ,in*h9 non ,osse tornato a suo vantaggio% All'im+rovviso sorrise- +oi- vedendo lo s*on*erto sul volto di 3ristan- *omin*i6 a ridere% .om'era ,eli*eD =eli*e del ,atto di non doversi +i@ sottomettere a 5uel gigante- a 5uella bestia di un uomo,eli*e di non dover +i@ *edere davanti a lui e so++ortare le sue *are44e% Adesso +oteva lottare e se la ,or4a di 3ristan +revaleva sulla sua- beh- in 5uesto non *'era al*una umilia4ione% Almeno- sarebbe *rollata lottando e *ontinu6 a ridere% >$iete us*ita di senno<? *hiese 3ristan% C'un tratto- 3ristan temette di averla s+inta oltre- le si avvi*in6 e la s*osse +rendendola +er le s+alle ,in*h9 "ettina non smise di ridere% 0a *ontinu6 *omun5ue a sorridergli% Poi- guardando i suoi o**hi blu s*uro- 3ristan divenne an*ora +i@ *on,uso% >Ci *he *olore sono i vostri o**hi- "ettina<? *hiese in*uriosito% "ettina smise di sorridere e si liber6 della sua +resa% >Li avete visti abbastan4a +er sa+ere di *he *olore sono? disse lei se**a voltandogli le s+alle% >#n 5uesto momento- i vostri o**hi erano +ro+rio blu- blu *ome 4a,,iri% ;++ure- sin da 5uando siete salita sulla $+irited Lady- sono sem+re stati verdi%%% ,ino a ora%? >8on siate assurdo% Gli o**hi non *ambiano *olore% G stata sem+li*emente la lu*e%? >GuardatemiD? ordin6 3ristan% )isto *he lei si ri,iut6 di ,arlo- la ,e*e voltare- ma solo +er s*o+rire *he i suoi o**hi erano di nuovo verdi% >)e l'ho detto *he era solo la lu*e? disse "ettina% $i volt6 *omun5ue velo*emente- la *on,usione sul volto di 3ristan le ,a*eva venire voglia di ridere an*ora% 3ristan ebbe la s+ia*evole sensa4ione *he "ettina lo stesse +rendendo in giro- non era la lu*esa+eva dannatamente bene 5uel *he aveva visto% # suoi o**hi erano stati blu 5uanto le +ro,ondit1 del mare% .ambiavano *olore *on l'umore< )erdi 5uando era arrabbiata o s+aventata e blu 5uando era ,eli*e< ;ra stata ,eli*e +er un attimo- ma +er*h9< Ci *he *osa +oteva essere ,eli*e in 5uella sua situa4ione< "eh- di *erto *i sarebbe voluto del tem+o +er s*o+rirlo- e adesso non ne aveva%

>G il nome della vostra nave< La $+irited Lady<? *hiese "ettina% >.osa< Ah- s7? disse lui sorridendole% >#l nome si addi*e an*he a voi- non / vero<? >Lo *redete<? *hiese lei in tono *ivettuolo% >0i avete di,,i*ilmente +ermesso di essere molto indomita%? >; *os'era 5uell'es+losione di un momento ,a<? >)i ,eris*e *os7 tanto- *a+itaineD< 8on vedo ,erite? lo *an4on6 lei% 3ristan sorrise e *ambi6 argomento- era evidente *he "ettina stava ,a*endo 5ual*he gio*hetto% >Andr6 a vedere se *i sono dei tessuti nella stiva% Potrete *on,e4ionarvi 5ual*he vestito +i@ ,res*o*os7 avrete an*he 5ual*osa da ,are%? >Gra4ie%? 3ristan la guard6 *on aria interrogativa- non si as+ettava un ringra4iamento% ;ra *ambiata ed era una *osa *he lo s*on*ertava% Avrebbe s*o+erto +resto *he *osa aveva in mente- e *on 5uel +ensiero us*7 dalla *abina% Po*o do+o *he il *a+itano se ne ,u andato- in *abina entr6 0adeleine *on un vassoio di *ibo: lei e "ettina mangiarono insieme% 0adeleine not6 immediatamente la sua allegria- ma *redette *he "ettina avesse ,inalmente de*iso di a**ettare le *ose *ome stavano% ;rano ri+artiti da 3ortona all'alba- ma "ettina non lo se++e ,in*h9 non glielo disse 0adeleine% La se**ava *he il *a+itano rius*isse a distrarla al +unto da non notare nessun'altra *osa oltre a lui% 3ristan torn6 +rima di me44ogiorno *on due +e44e di seta *olor +astello% Li sistem6 sul tavoloassieme a +i44i e ,ili- +oi estrasse un +aio di ,orbi*i dorate *he si era in,ilato nella *intura% Prima di a++oggiare le ,orbi*i *on il resto delle *ose- +er6- esit6% >Posso ,idarmi del ,atto *he non userete 5ueste ,orbi*i *ome un'arma<? *hiese in tono brus*o% >)i ho gi1 detto *he non avrei +i@ +rovato a u**idervi- 3ri tan? ris+ose "ettina al4andosi +er esaminare le sete% >La mia +arola ha valore- an*he se la vostra no%? 3ristan sorrise- an*ora riluttante a *onsegnarle la +ossibile arma% >$e an*ora non vi ,idate di me- allora 0addy +u6 +ortarsi via le ,orbi*i 5uando se ne va e ri+ortarvele% .os7 andrebbe bene<? )isto *he 3ristan sembrava an*ora riluttante- "ettina rise +iano% >)i render6 le *ose sem+li*i- *a+itaine% 8on dovete ammettere di aver +aura di me- 0addy vi ri+orter1 le ,orbi*i 5uando se ne va%? 0adeleine ,e*e un *enno *on la testa +er dire *he l'avrebbe ,atto% $i *hiese +er*h9 "ettina stesse ,a*endo 5uella s*ena *on il *a+itano- ma gra4ie a Cio- a lui non sembrava dis+ia*ere% Euando "ettina *ontinu6 a +arlare- +er6- 0adeleine trattenne il ,iato% >.om'/- 3ristan- *he avete 5uesti tessuti visto *he avete detto di atta**are solo le navi *he tras+ortano oro<? A 5uel +unto- 3ristan sorrise- aveva notato *he "ettina aveva gli o**hi blu% ># tessuti erano su una nave assieme a molte altre mer*i *he dovevano essere *onsegnate a una *ontessa s+agnola% $e i *olori non vi +ia**iono- *e ne sono altri tra *ui s*egliere%? >Euindi non vi dis+ia*e se an*he 0addy si ri,a il guardaroba<? a44ard6 "ettina dol*emente% >Euesti tessuti +otrebbero essere venduti a 3ortuga a un +re44o *onsiderevole% G gi1 abbastan4a *he li abbia messi a vostra dis+osi4ione%? >8on / abbastan4aD Bo ,orse bisogno di ri*ordarvi *he siete stato voi a ritenere ,osse meglio abbandonare i nostri bauli las*iando*i *on i soli vestiti *he abbiamo addosso<? >0olto beneD? ris+ose 3ristan in tono brus*o% >.'/ 5ual*os' altro *he desiderate- mia signora<? >$olo non dover +i@ +osare gli o**hi su di voi? ris+ose lei a*ida *on un me44o sorriso sulle labbra rosee% >Euesto- mi dis+ia*e- non +osso a**ordarvelo%? ; *on 5uelle +arole- 3ristan si volt6 e us*7 dalla *abina% "ettina sos+ir6 e si volt6 +er guardare la sua domesti*a- *he era diventata +iuttosto +allida% >"ettina- devi stare attenta a 5uel *he di*i al *a+itaine% 8on devi ,arlo arrabbiareD? la avvert7 0adeleine% >; tu- non devi +reo**u+arti? ribatt/ "ettina% >#l *a+itaine non *i ,ar1 al*un male%? >0a hai detto *he ti ,ruster1 se o++oni resisten4a%? >$7- ma non stavo o++onendo resisten4a% Lo stavo sem+li*emente +rovo*ando e- *ome hai +otuto vedere- lui non ha ,atto niente? disse "ettina% >0a +er*h9 lo stai +rendendo in giro< ;ra *ome se stessi *er*ando di ,arlo arrabbiare% .onos*i 5uest'uomo da soli 5uattro giorni- / im+ossibile +revedere *ome reagir1 alle +rovo*a4ioni%? "ettina

de*ise di non dire a 0adeleine 5uel *he aveva +rogrammato +er 5uella sera- +er*h9 5uesto s7- *he l'avrebbe allarmata% >8on +reo**u+arti- me la *avo benissimo 5uando si tratta di 3ristan% $u- andiamo- adesso *omin*iamo? disse "ettina +rendendo la seta verde lime +er s9% 0adeleine s*osse la testa *on un debole sorriso% >.hieder6 al *a+itaine del sem+li*e *otone- non ho mai indossato seta in vita mia- e non ho inten4ione di *omin*iare adesso%?

15
>Bo a**om+agnato la ve**hia nella stiva%? Alle +arole di 3ristan- "ettina sussult6: era *os7 im+egnata nel lavoro di *u*ito *he non lo aveva sentito entrare% >.osa<? >La vostra domesti*a% L'ho +ortata nella stiva +er +rendere il *otone *he voleva e 5uando ha visto 5uesto- ha detto *he +otevate averne bisogno? ris+ose 3ristan a++oggiando un +ettine d'argento sul tavolo di ,ronte a "ettina% >$iete soddis,atta adesso<? >$oddis,atta< 8on vi ho *hiesto io i tessuti- *a+itaine% $iete stato voi a o,,rirmeli% Bo sem+li*emente suggerito *he ,a*este lo stesso *on la mia domesti*a% )i ho gi1 ringra4iato +er 5uesto%%% non lo ,ar6 di nuovo% Per 5uanto riguarda il +ettine- / davvero bello- ma avevo gi1 un +ettine- 3ristan% 8on era bello *ome 5uesto- era sem+li*emente ,atto di legno- ma gli ero a,,e4ionata +er*h9 era un regalo di mia mamma% #l +ettine mi / utile- ma non sostituis*e il mio%? >)orreste ,orse *he tornassi indietro +er re*u+erare i vostri bauli<? *hiese 3ristan in tono sar*asti*o% >$7%? 3ristan sos+ir6- avrebbe dovuto sa+ere 5uale sarebbe stata la sua ris+osta% >Armai l'e5ui+aggio della Iindsong dovrebbe essersi ri+reso% $igni,i*herebbe a,,rontare un'altra battaglia%? >Cimenti*avo *he siete un viglia**o? ris+ose "ettina% >8on mi sono mai tirato indietro davanti a una battaglia%%% ve l'ho gi1 detto%? >8o- sono solo le donne 5uelle *he avete +aura di *ombattere%? >#l ,atto di *ombattere non vi ,ar1 ottenere +ro+rio niente- "ettina% An*he se +ensate di +otermi ,are male- non sar1 *os7- e io non voglio ris*hiare di ,arvi male durante la lotta- 5uesto / tutto%? >0a a me +ia*erebbe ,arvi male- 3ristan%%% vedere il vostro dolore +er 5uel *he mi avete ,atto%? >"eh- mia +i**ola strega assetata di sangue- non lo ,arete%? "ettina sorrise e non disse altro% 0entre 3ristan si sedeva e si versava un go**io di rum- lei *ontinu6 a *u*ire% >Avete mangiato<? le *hiese 3ristan a++oggiandosi all'indietro *ontro lo s*hienale +er studiarla% >$7? ris+ose "ettina% >Euel raga44o mi ha +ortato da mangiare un +o' di tem+o ,a% $tavo *omin*iando a s+erare *he non sareste tornato stanotte%%% visto *he / gi1 *os7 tardi% 0addy vi ha ri*onsegnato le ,orbi*i<? >A *he gio*o stavate gio*ando 5uesta mattina- "ettina<? *hiese 3ristan ignorando la +rovo*a4ione% >Per*h9 il vostro atteggiamento / *ambiato in modo *os7 re+entino<? >#l mio atteggiamento non / *ambiato? ris+ose lei +iano% >)i odio an*ora- 3ristan%? .on i *a+elli s*iolti *he le ri*adevano sulle s+alle e *on la testa abbassata sul vestito *he si stava *u*endo- 3ristan non rius*iva a vedere l'es+ressione di "ettina% Euel *he voleva vedere in realt1 erano i suoi o**hi: erano di un *u+o blu mare o di un turbolento verde< #l tono di vo*e di "ettina non rivelava nulla dell'odio di *ui inve*e +arlava- e++ure lui sa+eva *he lei stava di*endo la verit1% 8on *'erano dubbi sul ,atto *he lo odiasse- ma dov'erano ,initi il ,uo*o e il ghia**io del giorno +rima< Cov'era ,inito il tem+eramento ,o*oso di 5uella mattina +resto- +rima di 5uel *ambiamento *he le era +reso< >)i ,arebbe +ia*ere una +asseggiata +rima di ritirar*i<? *hiese 3ristan% >8on se avete inten4ione di ba*iarmi al *hiaro di luna%? >0i di*hiaro *ol+evole +er l'inten4ione5uindi- se +re,erite *ontinuare a ,are la testarda- *i ritiriamo adesso%? >Passegger6 da sola? a44ard6 lei% >8o- non lo ,areteD? >Allora- +otete ritirarvi%? >.os7 *ome voi- +i**ola? ris+ose 3ristan% $i al46 e s*ol6 il resto del rum% >8on ,in*h9 non vi sarete tagliato la barba%? >.osa<? es*lam6 lui si*uro di non averla sentita bene% >)i taglierete la barba%%% ,in*h9 non avrete la ,a**ia lis*ia% 8on stavo s*her4ando 5uando ho detto *he la vostra barba mi da ,astidio% Euindi tagliatevelaD? +retese "ettina guardandolo *on o**hi verdi *ome smeraldi%

>8on ,ar6 niente del genere- donnaD? Eualun5ue ritardo valeva la +ena di ottenerlo- an*he se non aveva senso- +ens6 "ettina% La sua barba non le dava veramente ,astidio- ma era esattamente l'argomento giusto +er vedere se rius*iva ad averla vinta% >#nsisto +er*h9 ve la rasiate- 3ristan% 8on mi s+oster6 da 5uesta sedia ,in*h9 non l'avrete ,atto%? >8on siete nella +osi4ione +er insistere +ro+rio su niente? disse lui *on un grugnito% >)olete ,orse *he *ontinui a insistere su un argomento di *os7 +o*o *onto<? *hiese "ettina *on vo*e *an4onatoria% >Per*h9 non volete ,are 5uesta *osetta +er me<? >0i +ia*e la mia ,a**ia esattamente *om'/%? >"eh- a me noD? disse lei se**a% >3emete di liberarvi della barba +er*h9 in 5uesto modo la *i*atri*e sar1 +i@ evidente< 8on ,ate altro *he dimostrare tutta la vostra viglia**heria- eh- *a+itaineD? Al nominare la *i*atri*e- il *or+o di 3ristan si irrigid7 e la guard6 *on o**hi ,reddi% >$tate esagerando- "ettinaD? !ius*7 a *a+ire di averlo ,atto% ;videntemente- era molto sus*ettibile riguardo alla *i*atri*e *he aveva in ,a**ia% "ettina ramment6 a se stessa *he non *onos*eva veramente 5uell'uomo e *he non era in grado di giudi*are le sue rea4ioni% 0a ormai- non +oteva +i@ tirarsi indietro% >Per*h9 nas*ondete la *i*atri*e< 0olti uomini hanno dei segni% 8on *'/ niente di *ui vergognarsi%? >8on la nas*ondoD )orreste *he ,ossi sbarbato 5uando inve*e il mio e5ui+aggio non lo /<? >$7% )i ho detto *he la barba mi da ,astidio% 3oglietevela e dimostratemi *he non siete un viglia**o%? >8oD? >Allora andate a letto- 3ristan- ma *i andrete da solo% 8on *eder6 su 5uest'argomento%? 0aledi4ione- donnaD? tuon6 lui- ma "ettina rimase *alma e torn6 al suo *u*ito% Aveva tutte le inten4ioni di tenere duro su 5uella 5uestione e lui lo sa+eva% Avrebbe +otuto sem+li*emente s*o+rire il suo blu,,- ma 3ristan non voleva +erdere la +resa *he le sue mina**e avevano su di lei +er una s*io**he44a *ome 5uella% Le donne e le loro strane44eD >3orner6 tra +o*o e 5uando torner6- voglio *he siate in 5uel letto e sen4a vestitiD Avete *a+ito< $vestita ad as+ettarmiD? 3ristan gir6 i ta**hi e us*7 dalla *abina a +assi lunghi% La *abina *he Jules al momento stava dividendo *on Jo*o 0artel non era lontana e- vedendo la lu*e *he ,iltrava da sotto la +orta- 3ristan buss6 ,orte% Co+o un istante- la +orta si a+r7 e l7- in +iedi- *'era Jules *on un'es+ressione *on,usa sulla ,a**ia% >Avevo avuto l'im+ressione *he ti ,ossi ritirato +er la notte? osserv6 Jules% >L'avevo ,atto- ma ho bisogno del tuo aiuto%? >8on +ossiamo as+ettare ,ino a domani mattina3ristan<? >8oD? grid6 3ristan% >Bo bisogno *he mi tagli la barba%%% adessoD? >.he ra44a di s*her4o / 5uesto< Per*h9 diavolo vuoi la ,a**ia rasata- e +er*h9 adesso<? >0aledi4ione- JulesD 8on ,armi tutte 5ueste domande%%% ,allo e bastaD $e avessi uno s+e**hio- lo ,arei da solo%? Jules si mise a ridere ,orte% Gir6 la testa e guard6 Jo*o- seduto al tavolo% >$embra *he 5uella iras*ibile mademoiselle abbia vinto un in*ontro *on il mio ami*o 5ui? osserv6 Jules rivolgendosi a Jo*o- +oi si volt6 di nuovo verso 3ristan% >Euesta / una sua idea- non / vero< Ca 5uando ,ai 5uello *he la raga44a ti *hiede< .os'/ su**esso alla tua logi*a<? >8on ,un4ionerebbe su 5uest'argomento- 5uindi ,alla ,inita? grugn7 3ristan% Pi@ tardi- 5uando torn6 nella sua *abina- 3ristan si sentiva un *om+leto idiota% !ius*iva an*ora a sentire le risate di Jules e le sue +arole taglienti2 >Adesso sembri il raga44ino *he sei%? ; in e,,ettisembrava +i@ giovane della sua et1- adesso% 0aledi4ioneD 8essun'altra donna si era mai lamentata della sua barba e la +ortavano 5uasi tutti gli uomini% "ettina se n'era lamentata sem+li*emente +er se**arlo%%% adesso ne era *erto% "eh- non *i sarebbe voluto molto +er*h9 la barba ri*res*esse- e *on 5uel +ensiero 3ristan a+r7 la +orta della sua *abina ed entr6% "ettina aveva *amminato avanti e indietro- temendo il momento in *ui 3ristan sarebbe tornato e la lotta sarebbe *omin*iata% 0a adesso- vedendolo- venne *olta di sor+resa% La bionda e ,olta barba di 3ristan aveva nas*osto molto- e sen4a 5uella barba "ettina rius*7 a vedere 5uanto bello e giovane ,osse% 8on rius*iva a togliergli gli o**hi di dosso- e rimase in +iediimmobile- in me44o alla stan4a%

Le +ass6 +er la mente un ,uggevole +ensiero- 5uello *he +otesse innamorarsi di 5uell'uomo se non lo avesse odiato tanto% 0a era un +ensiero assurdo% >Euando d6 un ordine- mi as+etto di essere obbeditoD? disse 3ristan in tono brus*o% "ettina non +rest6 atten4ione al suo tono di vo*e% $en4a la barba- non sembrava +i@ un +eri*oloso +irata e non rius*iva ad avere +aura di lui% ;ra *omun5ue un gigante ris+etto a lei- ma *on un volto *os7 a,,as*inante- non rius*iva +ro+rio a +rendere sul serio i suoi modi brus*hi% >8on obbedis*o +i@ ai vostri ordini? a,,erm6 alla ,ine "ettina% 3ristan strinse le mas*elle% >.he *osa diavolo signi,i*a<? >$igni,i*a- 3ristan- *he voi non mi +ossedete e non siete mio marito% Euindi- non vi obbedir6%? 3ristan su+er6 la breve distan4a tra loro e si mise in +ieditorreggiante- davanti a lei% Le sollev6 deli*atamente il volto verso il suo- ma "ettina evit6 di guardarlo negli o**hi% >Avete dimenti*ato *he siete sulla mia nave%%% e *he siete in mio +otere<? le ri*ord6 3ristan *on vo*e +riva di as+re44a% >Posso an*he essere sulla vostra nave- ma non / stata una mia s*elta% ; in vostro +otere< =orse% 0a *ome ho detto- 3ristan- non mi +ossedete% 8on sono la vostra s*hiava%? >$iete la mia +rigioniera%? >Ah- s7- naturalmente? disse lei in tono as*iutto% >; i +rigionieri *he non obbedis*ono agli ordini- vengono ,rustati% 8on / *os7- .a+itaine<? >G 5uesto *he volete<? "ettina ,e*e un +asso indietro e lo guard6 *on aria strana- *ome se stesse +ensando a una ris+osta% Poi- inas+ettatamente,e*e os*illare il bra**io da +arte e s*agli6 il +ugno *hiuso *ontro la guan*ia di 3ristan- ,a*endogli +erdere l'e5uilibrio% #l +rimo im+ulso di 3ristan ,u di ris+ondere al *ol+o- al46 la mano- ma si ,erm6 nell'attimo in *ui vide la ,redda aria di s,ida di "ettina% ;ra in +iedi l7- non batteva *iglio- si s,regava il +ugno dolente *ontro l'altra mano e as+ettava *he lui la *ol+isse% )isto *he 3ristan non lo ,e*e- "ettina ,e*e una risata amara% >Cov'/ la vostra ,rusta- 3ristan< 3iratela ,uori e *on*reti44ate le vostre mina**e% .redo *he ,ossero die*i s,er4ate +er ogni *ol+o- giusto< A ,orse +re,erite as+ettare *he il numero aumenti< $ono *erta *he aumenter1 +rima della ,ine della nottata%? 3ristan ,e*e un sos+iro +esante e si allontan6 da lei% $+ro,ond6 sulla sedia di ,ronte a "ettina e distese le gambe% >Euindi / 5uesto? disse 3ristan% >G +er 5uesto *he avete *ambiato atteggiamento- +er*h9 +ensate *he non metter6 in atto le mie mina**e<? >$iete solo *a+a*e di tiri man*iniD $iete un bugiardo e non *reder6 +i@ a una sola +arola di 5uello *he diteD? ribatt/ lei animatamente% >.he *osa vi rende tanto si*ura *he stessi blu,,ando<? >Le vostre stesse +arole'- avete detto *he odiate gli s+agnoli +er*h9 +i**hiano i loro s*hiavi% 8on ,areste mai la stessa *osa? disse "ettina in tono trion,ante% >8on sono state 5ueste le mie esatte +arole- "ettina% 8on / +er*h9 +i**hiano gli s*hiavi *he odio gli s+agnoli- ma +er un altro motivo- molto +i@ +ro,ondo%? "ettina esit6% L'im+rovvisa rabbia negli o**hi di 3ristan al nominare gli s+agnoli- la ,e*e rabbrividire% >$e mi ,rustate- non +otrete%%% non +otrete%%%? >=are l'amore *on voi<? disse 3ristan ,inendo +er lei la ,rase% >Per*h9< $arebbe *erto doloroso +er voi- ma +er*h9 5uesto dovrebbe ,ermarmi<? "ettina es+lose di rabbia% >8on lo ,areste maiD? tuon6 lei% >Per*h9 no< #l vostro ragionamento / valido solo dal vostro +unto di vista- non dal mio%? >8on +otreste *onsegnarmi al mio ,idan4ato se il mio *or+o ,osse ,erito%? >0i sor+rendete- "ettina% $e*ondo la vostra logi*a- vi *onsegnerei sen4a nulla addosso- ma vi assi*uro *he sarete vestita% 8on *i saranno +rove in vista%? >Bo la vo*e- 3ristanD? >$arete imbavagliata? disse lui *ome se ,osse un dato di ,atto% >Lo s*ambio avverr1 sulla $+irited Lady- i miei uomini +orteranno 5ui il *onte de Lambert e io sar6 gi1 lontano in mare- +rima *he il *onte +ossa mettersi all'inseguimento%? "ettina si sent7 la nausea% Aveva smas*herato il suo blu,, e aveva +erso% $i era ingannata *redendo *he non ,osse un +irata a sangue ,reddo- si era ,atta ingannare dalla sua bella ,a**ia% 0a *he *osa stava as+ettando 3ristan< Per*h9 non l'aveva *ol+ita an*he lui< >.he *osa intendete ,are<? *hiese "ettina *on o**hi *u+i di +aura%

>8iente%? >0aio%%%? >Avevate ragione- / tutto? disse lui% Lei lo ,iss6- atterrita% >; allora- +er*h9 avete negato il mio ragionamento<? >Per*h9 il vostro ragionamento non / il mio%? >8on *a+is*o? ribatt/ "ettina% 3ristan si *hin6 in avanti sulla sedia e a++oggi6 le mani sulle gino**hia% La sua es+ressione era +riva di rabbia- ma non mostrava nemmeno *om+assione% >8on dovete dubitare del ,atto *he userei la ,rusta se dovessi- "ettina% Euindi non sottovalutatemi in ,uturo% 0a non vi ,ruster6 sem+li*emente +er*h9 avete de*iso di ,are resisten4a an4i*h9 sottomettervi% Euesta / una vostra s*elta legittima%? Gli o**hi di "ettina si in,iammarono% >Per*h9 mi avete ingannata se la +ensate *os7< Per*h9 non mi avete +ermesso di lottare +er il mio onore<? >Covete *a+ire 5uesto- "ettina% 8on signi,i*ate nulla +er me- tranne *he +er il +ia*ere a letto% Ammetto *he siete la donna +i@ bella nella 5uale mi sia mai imbattuto- ma non *'/ +osto nella mia vita +er voi n9 +er 5ualun5ue altra donna% Bo s*elto di godere di voi e di evitare ogni *on,litto se +ossibile%%% non aveva im+ortan4a *on 5uali me44i% 0a visto *he siete de*isa a lottare- "ettina*os7 sia% G un vostro diritto e non vi ,ruster6 +er 5uesto%? >AhD? "ettina si volt6 +er non dover vedere la sua ,a**ia arrogante% Pi@ di 5ualun5ue altra *osa- avrebbe voluto u**iderloD 0a non +oteva% Aveva giurato di as+ettare ,in*h9 lei e 0adeleine non ,ossero state al si*uro% 0a +oi%%% s7%%% +oi%%% >0a dovreste *omun5ue evitare di lottare- "ettina? disse 3ristan irrom+endo nei suoi +ensieri omi*idi% >#l danno / stato ,atto e non otterrete nulla se non ,rustra4ione%? >.i guadagnerei la soddis,a4ioneD? disse "ettina guardandolo di nuovo- +ronta +er la battaglia% >Euindi deve essere uno stu+ro<? >G sem+re stato uno stu+roD? disse lei se**a% >8on vi +ia*er1- "ettina%? >8emmeno a voiD? >An*ora una +rova di ,or4a- eh< "ene- almeno dimostrer6 una volta +er tutte *he la vostra ,or4a non / al livello della mia%? 3ristan si al46 e "ettina *orse verso la +orta- ma +rima *he rius*isse ad a+rirla 3ristan la sollev6 da terra e se la gett6 sulle s+alle% "ettina s*al*i6- ma a vuoto: gli *ol+7 la s*hiena *on i +ugni- ma ,u *ome +i**hiare una ro**ia% Euando 3ristan raggiunse il letto- ve la gett6 las*iandola sbalordita +er un attimo% "ettina lott6 +er distri*arsi dal groviglio dei *a+elli s*iolti- e 3ristan velo*emente si tolse bra*he e tuni*a% Euando ,inalmente al46 lo sguardo su di lui- 3ristan era in +iedi- nudo e +ronto- *on un ghigno diaboli*o sulle labbra tirate% >$ar1 +i@ ,a*ile di 5uanto +ensassi? disse 3ristan ridendo% >8oD? grid6 lei ini4iando a s*endere dal letto- ma lui le ,u so+ra in un attimo% >$arete sensata o volete ri*u*ire il vostro abito +er la ter4a volta<? *hiese lui% >Andate al diavoloD? grid6 lei ,urente% "ettina ini4i6 a lottare- ma si ritrov6 sem+li*emente *on le mani di 3ristan a blo**arle i +olsi% Glieli s+inse so+ra la testa- las*iandola sen4'altra di,esa *he 5uella di s*al*iare- ma le gambe erano intral*iate dalla gonna% #l +eso di 3ristan la s*hia**iava e "ettina si sent7 so,,o*are% .ontinu6 ,ati*osamente a *er*are di liberarsi- ma rius*7 solo a sentire le risate di 3ristan% Le risateD A 5uel +unto- "ettina grid6- un grido assordante di rabbia- ma 3ristan le *o+r7 la bo**a *on la sua% Euando dimen6 la testa da una +arte all'altra +er evitare le sue labbra- 3ristan le liber6 le mani e le tenne la testa ,erma- ba*iandola brutalmente% Poi si ,erm6 e 5uando "ettina gli gra,,i6 la s*hiena *on le unghie- grid6 di dolore% >Canna4ione- gattaD? ringhi6 lui% Le blo**6 i +olsi *on una mano e *on l'altra le stra++6 il vestito ,ino alla vita% La guard6 *on o**hi ,reddi e- mentre *ontinuava a ,arle a +e44i il vestito*ontinu6 a ,issare l'es+ressione terrori44ata di "ettina% Poi le stra++6 il morbido tessuto della sottoveste ,in*h9 le sue giovani *arni non rimasero *om+letamente nude% 3ristan sollev6 le gambe di "ettina oltre le s+alle e *on le massi**e bra**ia la tenne ,erma% La +enetr6 *on *rudelt1 e stu+r6 il suo *or+o *on rabbia% Euando ebbe ,inito- la rabbia si +la*6% La las*i6 andare e rotol6 al suo ,ian*o- sen4a +reo**u+arsi *he lei +otesse ri*omin*iare *on i suoi atta**hi% 0a "ettina rimase sem+li*emente sdraiata l7- a ,issare il so,,itto% 8on si mosse nemmeno 5uando lui le tir6 addosso la *o+erta% >"ettina- +er*h9 insistete *on il dolore< Avete +rovato +ia*ere 5uesta mattina e io sarei ,eli*e di ,arvi sentire an*ora *os7? disse 3ristan +iano%

>8on avete al*un diritto di darmi 5uel +ia*ere? disse lei se**a tornando in s9 e sor+rendendolo *on 5uella ra+ida ris+osta% >$olo mio marito avr1 5uel diritto% ; voi non siete mio maritoD? >; vi darete liberamente a 5uesto *onte 5uando sarete s+osata<? >8aturalmente%? >0a non lo avete mai visto% .he *osa su**eder1 se lo odiate- *ome odiate me< .he *osa su**ederebbe allora- "ettina<? >La *osa non vi riguarda%? "ettina all'im+rovviso ri*ord6 la *onversa4ione *he aveva avuto *on sua madre sul suo +rossimo matrimonio e il desiderio di sua madre *he lei trovasse la ,eli*it1 a ogni *osto% .osa sarebbe su**esso se il *onte de Lambert ,osse stato un uomo *rudele%%% un uomo *ome 3ristan< 8oD 8on doveva odiare il suo ,uturo marito% Aveva bisogno di lui +er +ortare avanti la sua vendetta *ontro 3ristan% >)isto *he vi ,ar6 mia di nuovo *omun5ue- "ettina- +er*h9 non godersela<? *hiese +iano 3ristan% >8essuno deve sa+ere *he vi siete abbandonata a me%? Lo sa+rei ioD? grid6 "ettina indignata% >Adesso- las*iatemi in +a*eD? "ettina gli volt6 le s+alle e las*i6 *he le la*rime le a**are44assero le guan*e% .i mise molto +rima di addormentarsi- ma an*he i +ensieri di 3ristan erano altrettanto turbati: +i@ tardi- 5uella notte- us*7 +iano dalla sua *abina%

16
La mattinata +ro*edeva e 3ristan *er*6 di *ontrollarsi dal ,orte desiderio di sbattere 5ual*he testa l'una *ontro l'altra% Gli sguardi sor+resi e le vo*i sommesse *he si aggiravano tra l'e5ui+aggio *ome se non rius*issero a ri*onos*erlo sen4a barba- lo stavano estenuando% Gli venne in mente di ,arli radere tutti: e avrebbe voluto vedere- allora- *hi avrebbe risoD Euando buss6 alla +orta di Jules- 3ristan era an*ora arrabbiato% =u 0adeleine Caudet ad a+rirla- +oi- *on la +aura negli o**hi- indietreggi6% .on sguardo torvo3ristan entr6 in *abina e trov6 Jules seduto a tavola *on una ,umante ta44a di *a,,/ davanti% >.he *osa diavolo ti sta trattenendo 5ui- Jules<? >$tavo *er*ando di rassi*urare 5uesta raga44a di non aver +i**hiato la sua *om+agna la notte s*orsa% 8on ries*i a evitare *he gridi a s5uar*iagola<? >)orresti *he la imbavagliassi< $ervirebbe solo ad aumentare la bassa *onsidera4ione *he ha di me- ma an*he se ,osse- +er*h9 5uesto dovrebbe darmi ,astidio- +ro+rio non lo so? disse 3ristan% $i rivolse verso 0adeleine *on sguardo se**ato% >Andate dalla vostra signoranon la troverete in *ondi4ioni +eggiori ris+etto a ieri% A dire il vero- dovrebbe essere +iuttosto *om+ia*iuta di s9%? 3ristan guard6 l'an4iana donna us*ire dalla *abina: +oi *hiuse la +orta e si rivolse verso il suo ami*o% Jules stava ridendo di gusto% >0aledi4ione- JulesD? tuon6 3ristan% >3i sei divertito abbastan4a a mie s+ese% =orse- se ti radessi la barba- non lo troveresti *os7 divertenteD? 8on / la tua ,a**ia sbarbata *he trovo divertente- ma il tuo o**hio nero? disse Jules rida**hiando% 3ristan si tast6 la 4ona morbida sotto l'o**hio e ,e*e una smor,ia% Aveva un o**hio nero *he ben si abbinava ai gra,,i sulla s*hiena- si era dimenti*ato del *ol+o *he "ettina gli aveva dato% >Per*h9 +ermetti alla raga44a di avere la meglio<? *hiese Jules *on aria seria% >Fna bella legnata la rimetterebbe al suo +osto% Bo dovuto *hiudere a *hiave la sua domesti*a 5ui dentro ieri sera- 5uando ha *omin*iato a gridare% $tava *orrendo in so**orso della sua signora%? >3ratter6 la raga44a *ome meglio *redo% La domer6- e ho de*iso di tenermela +er un +o'? disse 3ristan *on un sorriso% >Ci *he diavolo stai +arlando<? >$olo *he ho de*iso di godere della *om+agnia di "ettina )erlaine +er un +o' +i@ di tem+o ris+etto a 5uanto +rogrammato% La notte s*orsa ho *ambiato la rotta- stiamo andando verso la nostra isola? ris+ose 3ristan% >; *he *osa mi di*i del ris*atto<? >Bo *omun5ue inten4ione di ris*uotere il ris*atto%%% ma non an*ora% #l *onte +u6 an*he as+ettare +er godersi la sua s+osa% ; tu- +uoi dirmi in tutta onest1 di non essere im+a4iente di tornare dalla tua +i**ola 0aloma<? >8o- non +osso dirlo% 0a "ettina e 0adeleine +ensano di andare a $aint 0artin% .osa su**eder1 5uando s*o+riranno *he la destina4ione / *ambiata<? *hiese Jules% >8on hanno bisogno di sa+erlo ,in*h9 non arriviamo a *asa% "ettina sar1 l'uni*a a indiavolarsi- ma non *i +otr1 ,are niente%? 3ristan ,e*e una +ausa+ensieroso% >Per*h9 non sondi tra l'e5ui+aggio oggi e *er*hi di *a+ire *ome la +renderebbero% Euesti due ultimi anni in mare *i hanno +rodotto un bel bottino- non dovrebbero essere tro++o dis+ia*iuti di +erdere la loro +arte di ris*atto +er un +o'%? >8o- sono si*uro *he saranno ,eli*i di a**ettare la tua de*isione? disse Jules% >$ono ansiosi di tornare dalle loro donne%? >An*ora una *osa% Eualun5ue *osa tu ,a**ia- non +ermettere alla ve**hia di s*o+rirlo% Avverti l'e5ui+aggio di non +arlare della *osa davanti a lei%? >"ettina- stai bene<? *hiese 0adeleine% .hiuse la +orta e si sedette di ,ronte alla sua +u+illa% >$7- +er*h9 me lo *hiedi<? >Bo sentito le tue grida ieri notte% .redevo *he lui%%%? >8on era niente? disse velo*emente "ettina% >$olo grida di ,rustra4ione- niente di +i@%? 0adeleine era

+er+lessa% "ettina aveva le labbra strette- le no**he erano tese e metteva distrattamente dei +unti al suo abito violetto% #ndossava solamente la sottoveste bian*a e 0adeleine not6 la *u*itura irregolare sul davanti- dove era stata ri+arata% 8on era da "ettina *u*ire male% >Bo visto il *a+itaine? a44ard6 0adeleine% >Ba detto *he saresti stata *om+ia*iuta di te- ma non sembra sia *os7%? "ettina al46 lo sguardo- gli o**hi le lu**i*avano *ome smeraldi% >Euindi adesso il *a+itaine +ensa di +oter immaginare le mie sensa4ioni% G davvero uno s*io**oD? An*he lei aveva +ensato *he sarebbe stata *ontenta di +oter lottare *ontro 3ristan- ma il ,atto di aver +erso era un'umilia4ione an*he +eggiore% 8on rius*iva a smettere di +ensare al modo degradante in *ui aveva abusato di lei%%% $i era svegliata +iuttosto +resto- sollevata dal trovarsi da sola% $i era +ulita *on una s+ugna e dell'a*5ua ,res*a +resa dalla ba*inella- +oi aveva *omin*iato a ri+arare la sottoveste% 0a a ogni +unto *he dava- negli o**hi le balenavano delle s*ene della notte +re*edente% Aveva an*ora le labbra doloranti e leggermente gon,ie +er i ba*i violenti di 3ristan e sui +olsi- a testimonian4a della su+eriorit1 ,isi*a del *a+itano- aveva dei minus*oli segni blu% Aveva de*iso di smettere di sistemarsi i vestiti ogni mattina2 avrebbe indossato i vestiti di 3ristan e se lui insisteva *on lo stra++arglieli ogni notte- sarebbe stato un suo +roblema% "ettina sorrise alla sua domesti*a% >Cevo ri*ordarmi di *hiedere a 3ristan se *'/ del raso bian*o nella stiva% Covrei *omin*iare a ,armi un nuovo abito di no44e a++ena +ossibile? disse *on uno s*intillio nei +ro,ondi o**hi blu% >0a devi an*ora ,inire l'abito di seta *he hai ini4iato ieri? le ri*ord6 0adeleine- ,eli*e di vedere "ettina sorridente% >8on *i vorr1 molto +er *om+letare l'abito verde- e +rima +re+aro il mio abito di no44e- +rima +otr6 s+osare il *onte%

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"ettina era a bordo della $+irited Lady da undi*i giorni e +ensava *he ,osse in*redibile *ome il tem+o sembrasse essersi ,ermato +ro+rio 5uando voleva *he inve*e volasse su ali velo*i% Ci giorno- 3ristan stava lontano dalla *abina- ma ogni notte *he +assava *on lei- non ,a*eva altro *he aumentare la sua rabbia e il suo senso di oltraggio% "ettina ri*ordava nei +i@ vividi dettagli la +rima notte- una settimana addietro- 5uando 3ristan era entrato in *abina e l'aveva trovata *on indosso un +aio delle sue bra*he e una *omoda *ami*ia gialla% !ius*iva an*ora a sentire il suono delle sue risate *he le s5uillavano nelle ore**hie% ; non *i era voluto molto +er s*o+rire *he *osa *i trovasse di *os7 divertente 5uando le tir6 via di dosso i vestiti sen4a il minimo s,or4o% "ettina aveva *omun5ue *ontinuato a *ambiarsi *on gli abiti di 3ristan ogni sera- almeno *os7 ris+armiava i suoi vestiti da ulteriori danni% A ossessionare i suoi +ensieri- era una notte in +arti*olare% 3ristan se l'era +resa *omoda *on lei- aveva gio*ato *on il suo *or+o- l'aveva tenuta immobile mentre ,a*eva le sue magie- e +oi- an4i*h9 ridere in modo trion,ale- le aveva deli*atamente ba*iato le la*rime *he le s*orrevano sul viso% Cetestava la sua deli*ate44a an*or +i@ della sua *rudelt1% "ettina tagli6 il ,ilo dell'orlo e tenne al4ato il vestito di ,ronte a s9% ;ra un abito sem+li*e- sen4a mani*he e sen4a ri*ami- di un morbido *otone lill1% Ce*isamente- non era di moda- ma l'avrebbe tenuta ,res*a durante le ore +i@ *alde della giornata% 3ristan aveva a**ettato di +ortarle un +o' di raso bian*o- ma +oi si era voltato e si era ri,iutato di darglielo 5uando aveva sa+uto *he lo voleva +er *u*irsi un nuovo abito da s+osa% La *osa an*ora non aveva al*un senso +er lei% >"ettina- siamo arrivatiD? Euando 0adeleine irru++e in *abina- las*iandosi dietro la +orta a+erta- "ettina sussult6% Aveva la ,a**ia rossa e i *a+elli *astano&grigio erano a++i**i*ati e bagnati sulle tem+ie +er il lavoro in *ambusa% >0i hai s+aventata- *he *osa%%%? >$iamo arrivati- *u**iola miaD? ris+ose 0adeleine% >Bo visto l'isola 5uando sono salita sul +onte +er una bo**ata d'aria ,res*a% $iamo arrivati%%%? Prima *he +otesse ,inire- "ettina *orse +er la *abina- attravers6 il +onte e sal7 su ,ino al +ara+etto della nave% 8on sent7 nemmeno 0adeleine *he le veniva dietro% >8on / *ome mi as+ettavo *he ,osse $aint 0artin? disse +iano 0adeleine% >#ntendo%%% sembra disabitata% 0a / bella- vero<? "ella non era la +arola adatta% ;rano *ir*ondati da una s+lendida s+iaggia bian*a- la nave era entrata in una +i**ola insenatura- *om+letamente nas*osta dal vasto mare *he si trovava alle loro s+alle% Palme ondeggianti al vento *osteggiavano la s+iaggia- alle *ui s+alle si estendeva una giungla lussureggiante% L'isola era dominata da una magni,i*a montagna a do++ia vetta- *o+erta di vegeta4ione grigio& verde e *ir*ondata da nuvole grigio s*uro% Fna +ro,onda gola- tra le due vette- si insinuava ,ino al *uore della montagna- e l7- i raggi del sole del tardo mattino in*ontravano- illuminavano e ,a*evano brillare una bian*a ,orma4ione nuvolosa% "ettina si volt6 verso la sua domesti*a *on o**hi blu a**esi di gioia% >8on ho mai immaginato *he $aint 0artin +otesse essere *os7 bella%%% / un +aradisoD? es*lam6 "ettina% >Ah- so *he amer6 5uesto +osto%? >Lo *redo an*h'io? disse 0adeleine sorridendo% >An*he se sembra strano vedere tutto 5uesto verde in +ieno inverno%? >$7- e immagina *ome sar1 in +rimavera e in estateD? >8on so nemmeno da dove *omin*iare? disse 0adeleine ridendo% >0i *hiedo dove siano i nativi? disse "ettina% >8on vedo nemmeno degli edi,i*i%? >Ceve trattarsi del lato disabitato dell'isola%? >.erto? ris+ose "ettina% >$arebbe +eri*oloso ,ar entrare una nave +irata nel +orto a,,ollato del nemi*o%? >$7- ma *'/ un'altra nave nella baia% )ieni a vedere%? >Euale nave<? *hiese "ettina%

>;ra gi1 5ui 5uando siamo arrivati- ma non *'/ e5ui+aggio a bordo%? Attraversarono il +onte +er vedere l'altro vas*ello% ;ra un tre alberi *he sembrava identi*a alla $+irited Lady% >0i *hiedo dove sia l'e5ui+aggio? disse "ettina% >Cevono essere sull'isola? disse 0adeleine% >=orse- la *itt1 non / *os7 lontana% Probabilmente / solo nas*osta dalla vegeta4ione%? >.redi sia *os7<? >8aturalmente% 8on *i dovrebbe volere molto +er mettersi in *ontatto *on il *onte de Lambert% Probabilmente saremo nella sua +iantagione +rima della ,ine della giornata%? "ettina gio7% =inalmente la libert1D "asta 3ristan- basta stu+ri e umilia4ione% ; +resto- vendetta% >Ah- 0addy- 5uesto in*ubo / ,inalmente ,initoD? >$7- *u**iola mia- ,inalmente%? "ettina si volt6 +er tornare in *abina e si s*ontr6 *ontro il massi**io +etto di Jules% Ansim6 e indietreggi6 *on o**hi s+alan*ati e +ieni di terrore% >$e voi signore volete tornare nelle vostre *abine e +rendere le vostre *ose- vi +ortiamo subito a terra? disse edu*atamente% Poi guard6 0adeleine% >Per ,avore- a,,rettatevi% La +rima bar*a / gi1 in mare- madame%? >Cov'/%%% dov'/ il *a+itaine'<? a44ard6 "ettina% ;ra la +rima volta *he vedeva Jules dal giorno in *ui aveva *er*ato di ,rustarla e +o*o im+ortava 5uanto 0adeleine di*esse in sua di,esa- "ettina aveva an*ora +aura di lui% >3ristan / im+egnato%? >0a ha detto *he lo s*ambio avrebbe avuto luogo a bordo della nave% Per*h9 stiamo sbar*ando<? *hiese "ettina% ># +iani sono *ambiati%? Jules si volt6 e se ne and6- las*iando "ettina s*on*ertata% Per*h9 3ristan avrebbe dovuto *ambiare idea sullo s*ambio< "ettina si se+ar6 da 0adeleine e torn6 nella *abina di 3ristan% Le *i volle solo un minuto +er +iegare i suoi due vestiti- de*ise di las*iare il +ettine d'argento *he 3ristan le aveva dato- visto *he di si*uro- il *onte de Lambert le avrebbe dato 5ualun5ue *osa di *ui avesse bisogno% 0a +oi *ambi6 idea- era un oggetto di valore e de*ise di +renderlo an*he solo +er im+edire a 3ristan di venderlo% Lo avrebbe buttato do+o- *ome aveva inten4ione di ,are an*he *on i due abiti *he si era ,atta a bordo della $+irited Lady% $en4a nemmeno dare un'ultima o**hiata alla detestata *abina di 3ristan- "ettina torn6 sul +onte *on la morbida seta verde della gonna *he os*illava dol*emente% Attravers6 il +onte ,ino al +ara+etto e rimase delusa dal vedere *he ora le nuvole le im+edivano la vista della bella montagna ,rastagliata% 8on avrebbe mai +i@ visto 5uel gio*o di lu*i- 5uando solo il *uore della montagna era illuminato- in +ro,ondit1- nella gola% 0a ,orse era stato solo un +resagio di benvenuto nella sua nuova *asa- una +romessa delle tante *ose meravigliose *he an*ora doveva vedere e della vita ,eli*e *he avrebbe vissuto l7 *on il *onte% Fn im+eto di ,eli*it1 le sollev6 lo s+irito e mentre il sole +enetrava tra le nuvole a illuminare la +i**ola baia- le to**6 an*he il volto% >$iete +ronta ad andare- +i**ola<? Al suono della +ro,onda vo*e di 3ristan- "ettina si volt6 di s*atto% ;ra in +iedi sul +onte- *on le gambe divari*ate- le mani in*ro*iate dietro la s*hiena e un *aldo sorriso sulle labbra% ;ra molto bello- vestito in modo elegante *on una *ami*ia di seta bian*a *on delle bal4e sul *olletto e sui +olsi- delle bra*he bian*he- un gilet di +elle nera *hiuso *on una *intura e degli stivali di *uoio neri *he gli arrivavano alle gino**hia% >;ro +ronta ad andarmene da voi undi*i giorni ,a? gli disse "ettina in tono alte44oso% >Euanto *i vorr1 +er*h9 lo s*ambio abbia luogo<? >$iete *os7 ansiosa di se+ararvi da me<? >Euesta / una domanda ridi*ola- 3ristan% Prego +er il giorno in *ui verrete *an*ellato dai miei ri*ordi? disse lei gla*iale% ># vostri *a+elli sono meravigliosi *on il sole *he s+lende? disse 3ristan in tono s*her4oso% >Per*h9 *ambiate argomento<? >Pre,erite andare nella mia *abina- dove +otremo dis*utere dell'argomento +i@ +rivatamente<? a44ard6 3ristan *on uno s*intillio negli o**hi% >8oD? disse "ettina% >$ono +ronta ad andare%? >Allora venite- amor mio? ris+ose lui +rendendola +er il bra**io e a**om+agnandola lungo il +onte ,in dove 0adeleine e Jules li stavano

as+ettando% >Potete las*iare le vostre *ose sulla nave- se +re,erite% # miei uomini le +orteranno a terra +i@ tardi? disse 3ristan% >8o- voglio andarmene adesso- e *on tutto%? >.ome +re,erite%? 3ristan aiut6 "ettina a salire su una delle due +i**ole s*ialu++e- 0adeleine le si sedette a**anto- 3ristan dietro di loro al timone e sei uomini dell'e5ui+aggio davanti% Gli uomini tirarono *on ,or4a i remi e avan4arono lungo il breve tratto di mare *he li se+arava dalla s+iaggia% 0entre guardava le +i**ole onde in,rangersi *ontro i ,ian*hi della bar*a- "ettina si *hiese o4iosamente +er*h9 3ristan non avesse +rovato a +ortarla a letto un'ultima volta 5uel mattino% $e aveva im+arato 5ual*osa su di lui negli ultimi undi*i giorni- era *he era un uomo molto esigente- 5uindi +er*h9 avrebbe dovuto las*iarsi s*a++are 5uell'ultima o**asione< 0a- si disse tra s9- avrebbe sem+li*emente dovuto essere grata del ,atto *he ,osse stato o**u+ato altrove e *he 5uell' in*ubo ,osse ,inito% !aggiunsero riva e l'uomo *he si *hiamava Cavey salt6 in a*5ua +er tirare la +i**ola imbar*a4ione sulla sabbia% 3ristan diede una mano- +oi insistette +er +ortare in bra**io "ettina sulla sabbia as*iutta- dove +oi la raggiunse an*he 0adeleine% "ettina *omin*i6 a +asseggiare sulla s+iaggia- +ensando *he *i sarebbe voluto un +o' di tem+o +er traghettare l'intero e5ui+aggio a riva% 3ristan +er6 la ,erm6 +rima *he +otesse ,are +i@ di tre metri% >Andiamo- adesso%? Al suo ordine- "ettina si volt6 verso di lui e vide *he le due bar*he stavano tornando verso la nave% Jules era rimasto indietro e stava a**om+agnando 0adeleine e altri die*i uomini dell'e5ui+aggio in ,ondo alla s+iaggia% 3ristan +rese "ettina +er il bra**io% >8on as+ettiamo il resto del vostro e5ui+aggio<? *hiese guardando la nave% >A ,orse non avete bisogno di loro<? >)erranno +i@ tardi? disse a**om+agnandola verso gli altri% >0a dove stiamo andando<? >8on / lontano%? "ettina si ,erm6% >Per*h9 siete *os7 evasivo< )oglio sa+ere dove *i state +ortandoD? >.'/ una *asa non lontano da 5ui% )i ,ar1 +ia*ere ,arvi un bagno- giusto<? "ettina sorrise% 8on si era ,atto un vero bagno- in una vas*a- da *os7 tanto tem+o%%% e di *erto voleva essere +ulita 5uando avrebbe in*ontrato il *onte la +rima volta% 3ristan la +rese +er mano e le ,e*e strada tra la ,oresta lungo un sentiero% La ,oresta non era *os7 ,itta *ome aveva immaginato% Gli alberi erano ben distan4iati e non *'era molto sottobos*o- +i@ *he altro terra sabbiosa *on bassi e is+idi *iu,,i d'erba% !aggiunsero +resto la *asa di *ui 3ristan aveva +arlato% L'edi,7*io era grande e *ostruito *on +esanti +ietre bian*he% #l +ianterreno era a +ianta 5uadrata e due grosse +alme reali ,ian*heggiavano la +i**ola +orta d'ingresso% #l se*ondo +iano inve*e aveva una +ianta a F *he ,ormava un *ortile a+erto sul davanti- so+ra la +orta% 8el *ortile- una +i**ola giungla di ,iori e +iante *res*eva dentro a dei vasi- al*uni raggiungevano il tetto del se*ondo +ianoaltri inve*e *osteggiavano il +erimetro del *ortile% Le +alme della +orta d'ingresso in*orni*iavano 5uella giungla in vaso e torreggiavano so+ra la *asa% Fn +rato verde *uratissimo *ir*ondava la *asa% "elle +iante- *on ,iori rossi- gialli- aran*ioni e +ersino viola e blu- ,ormavano bordure lungo il +rato e lungo le +areti della *asa- *he aveva un as+etto solido e a**ogliente- "ettina s+er6 *he a++artenesse al *onte de Lambert- le sarebbe +ia*iuto vivere l7% All'im+rovviso- un uomo alto a+r7 la +orta d'ingresso% La +orta a uni*o battente era +i**olas+ro+or4ionata ris+etto al resto della *asa- e il +ro,ilo dell'uomo la ingombrava *om+letamente% ;ra in +iedi *on le gambe divari*ate- le mani sui ,ian*hi e sembrava molto arrabbiato% 3ristan si ,erm6 e Jules lo raggiunse% ;rano ad a++ena 5ual*he metro dall'uomo sulla soglia e "ettina avvert7 una *erta tensione nell'aria% >8on ti avevo ri*onos*iuto- 3ristan- se non ,osse stato +er il tuo *ane da guardia "andelaire? intim6 l'uomo% >)edo *he non sei *ambiato- .asey? ris+ose 3ristan rigido% >Per*h9 non sono *ambiato% $ono an*ora abbastan4a giovane +er +otermela +rendere *on teraga44o mio%? >Covrai +rendertela *on me- +rima- .asey? ringhi6 Jules%

>"astaD? disse 3ristan% >G tem+o ormai *he 5uesto ve**hio lu+o di mare e io *hiariamo le *ose%? "ettina ansim6 e i due uomini si avventarono l'uno *ontro l'altro- ma +oi si abbra**iarono e ini4iarono a ridere% $i *om+ortavano *ome bambini *he ,a*evano un gio*o stu+ido +ens6 "ettina *on rabbia% ;rano ami*iD L'uomo *he si *hiamava .asey aveva un sorriso sin*ero sulle labbra adesso- era in +iedi a**anto a 3ristan e salutava Jules *on una stretta di mano% >G stata una *osa s*io**aD? >.osa<? *hiese "ettina a 0adeleine% >.redevo *he mi si ,ermasse il *uoreD? ris+ose 0adeleine% >$ono tro++o ve**hia +er assistere a s*io**he44e *ome 5uesta%? >Per*h9 sei turbata<? *hiese "ettina dimenti*ando di essere se**ata an*he lei% >Jules%%%? >JulesD? es*lam6 "ettina ri*ordandosi d'un tratto *ome la vo*e di 5uell'omone si ,osse addol*ita 5uando aveva +arlato *on 0adeleine% >.he *osa ra++resenta +er te<? >8iente? ris+ose 0adeleine% >0a mi ha detto *he gli ri*ordo sua madre- ho +ensato ,osse *ommovente% 0i tratta *on gentile44a e dovresti sentire *ome si *om+limenta +er la mia *u*ina%? >Anestamente- 0addy- suona *ome se lo avessi adottato%? >;ro solo +reo**u+ata +er lui% Euell'uomo *he *hiamano .aseysembrava *os7 mes*hino%? >Jules / alto 5uanto lui- +i@ giovane e 5uasi +esante il do++io dell'altro ti4io? ris+ose "ettina irritata% >8on *'era ragione *he ti s+aventassi +er lui% ;%%%? >Euesta / da aggiungere al tuo harem- raga44o mio<? *hiese la vo*e di un uomo% "ettina si volt6 e vide *he .asey la stava ,issando% $i sent7 il sangue *orrerle ,ino alle guan*e% >8on ho nessun harem- .asey- lo sai benissimo? disse 3ristan sorridendo% >!ies*o a governare una sola s+irited lady alla volta%? Jules rise- *om+rendendo l'allusione di 3ristan- mentre .asey rimase +er+lesso- +ensando alla nave di 3ristan% >Euella donna / s+osata- allora<? *hiese .asey% >8o- ma / gi1 +renotata- 5uindi guarda da un'altra +arte? disse 3ristan% >; io *he *redevo *he tanto +er *ambiare sarei stato ,ortunato% 0a non +ossiamo nemmeno trovare un a**ordo<? >8ient'a,,atto? ris+ose 3ristan% >Euindi avverti il tuo e5ui+aggio di non avvi*inarsi a lei%? "ettina era sul +unto di s+utare ,uo*o e 5uando 3ristan le si avvi*in6- si irrigid7% >)olete ,arvi un bagno subito- o +re,erite +rima 5ual*osa da mangiare<? le *hiese% >8essuna delle due- se 5uesta *asa a++artiene a 5uell'uomo ro44oD? ris+ose "ettina animatamente e *on un lam+o negli o**hi verde s*uro% 3ristan si mise a ridere% >8on / *asa di .asey- e lo avete mal giudi*ato% G un brav'uomo e stava solo s*her4ando% #l suo e5ui+aggio sta ,a*endo baldoria nel villaggio- ma lui *i va raramente%? >Euanto lontano / il villaggio<? >.ir*a a un miglio nell'entroterra%? >G l7 *he *'/ la +iantagione del *onte de Lambert<? *hiese "ettina s+eran4osa% >8o%? >; allora dov'/%%%? >)enite? disse 3ristan interrom+endola% >)i mostro una stan4a in *ui +otrete ,arvi il bagno%? >Per 5uanto tem+o *i ,ermeremo 5ui<? >Per un +o'? ris+ose 3ristan in tono brus*o a**om+agnando "ettina in *asa% Jules aveva gi1 +ortato 0adeleine dentro e .asey era s*om+arso% L'intero +ian terreno a +ianta 5uadrata ,ormava una stan4a buia e ,res*a% .'era solo 5ual*he ,inestra sulle tre +areti- ,inestre +i**ole e alte- +i@ alte ris+etto al livello degli o**hi e *he las*iavano entrare +o*a lu*e% Alla +arete sulla destra *'era un *amino di +ietra- molto ,uligginoso- sembrava usato +er *u*inare% A**anto al *amino *'erano al*une sedie in legno e una *reden4a +iena di +entole e +iatti% #n me44o alla stan4a *'era un enorme tavolo- ,atto di ruvido legno irregolare- *on attorno venti o +i@ sedie% $ul tavolo- la *osa ,orse +i@ ,uori +osto dell'intera grande stan4a- *'era un *andelabro di *ristallo *on le *andele *onsumate a met1% 8on *'erano altri mobili nella stan4a- non *'era niente ad abbellire le +areti di +ietra% Fna solida s*ala di legno sen4a ringhiera *ondu*eva al +iano su+eriore% >.i sono sei *amere di so+ra- tre +er ogni lato della *asa% Potete usare la +rima *amera sulla destra? disse 3ristan a "ettina% >Co+o *he mi sar6 ,atta il bagno- *e ne andremo<? >Prima mangeremo% 0a +otete ,are *on *omodo- devo +rima o**u+armi delle +rovviste%? 3ristan diede ordine di s*aldare un *alderone

d'a*5ua sul ,uo*o- +oi se ne and6% "ettina mise da +arte il suo astio +er l'evasivit1 di 3ristan e si rivolse a 0adeleine% >#l *a+itaine ha detto *he +ossiamo usare la +rima stan4a a destra% $ar1 bello ,arsi un bagno do+o essere state +er *os7 tanto tem+o in mare%? >$i*uro? ris+ose 0adeleine% >0a +rima voglio o**u+armi del +asto%? >0olto bene? disse "ettina avviandosi verso le s*ale% #n *ima alle s*ale *'era un *orto *orridoio ben illuminato da ,inestre alle due estremit1- una dava sul bel giardino- mentre l'altra si a,,a**iava sui verdi +rati dietro la *asa% #l *orridoio *ontinuava lungo le due ali- le +orte delle *amere da un lato e le ,inestre *he si a,,a**iavano sul giardino dall'altro lato% "ettina entr6 nella grande *amera da letto *he 3ristan le aveva indi*ato% $embrava *on,ortevolema *'era +olvere ovun5ue- an*he sullo s+esso e tra+untato *o+riletto verde e giallo% A *o+rire 5uasi interamente il +avimento- *'era un enorme ta++eto orientale nero- verde e gialloe ai +iedi del grande letto a balda**hino *'era una grossa *assa+an*a: *ontro il muro- *'erano due sedie ,oderate di velluto verde *hiaro% 8ella *amera non *'era *amino- ma "ettina su++ose *he non *e ne ,osse bisogno in un *lima tanto mite% La ,inestra *he si a,,a**iava sui +rati aveva an*he una meravigliosa vista sulla montagna% "ettina- +er6- rimase delusa dal vedere *he la montagna era an*ora in ombra e sinistra% $i diresse ,ino alla grossa *assa+an*a ai +iedi del letto e la a+r7- ma era vuota% #n un angolo- a nas*ondere una vas*a +iut tosto grande- *'era un +aravento +ieghevole *on degli intagli intri*ati% "ettina ,e*e *orrere un dito sul bordo bombato in alto del +aravento +er togliere la +olvere- +oi vi a++oggi6 so+ra i suoi vestiti% $istem6 il +ettine d'argento sul *omodino a**anto al letto- +oi tir6 gi@ dal letto la +esante *o+erta e la s*osse guardando la +olvere ,luttuare nell'aria% !imise a +osto il *o+riletto e ri+ul7 dalla +olvere il resto del mobilio usando le mani ,in*h9 il giovane Joey- il mo44onon entr6 in *amera *on i +rimi se**hi di a*5ua *alda2 0adeleine lo seguiva *on as*iugamani e sa+one% .on la +orta a+erta- "ettina sent7 arrivare dal +ian terreno il suono di risatine ,emminili% >.i sono altre donne 5ui<? *hiese sor+resa% >$7- sono a++ena arrivate un +aio di raga44e dal villaggio? ris+ose 0adeleine >+er aiutare in *u*ina% $ono raga44e *arine- *on la +elle dorata e i *a+elli neri% Parlano s+agnolo%? >Cavvero<? disse "ettina% >.redevo *he $aint 0artin ,osse o**u+ata solo da ,ran*esi e olandesi%? >A 5uanto +are no- *u**iola mia%?

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L'a*5ua era +ia*evolmente *alda e "ettina se la godeva +igramente: aveva tutta l'inten4ione di rimanere immersa +er ore% 8on sent7 la +orta a+rirsi- e 5uando 3ristan ri*hiuse il +aravento e lo sistem6 *ontro il murosussult6% Lui rimase in +iedi a guardarla +er un istante- ma i *a+elli *he le ri*adevano tutt'attorno nell'a*5ua nas*ondevano 5uello *he 3ristan aveva inve*e s+erato di vedere% >Fs*ite da 5uiD? disse "ettina se**a% 3ristan inve*e si diresse verso il letto e si sedette in modo da guardarla in ,a**ia% #n 5uel momento "ettina s+er6 di non aver tolto la +olvere dal *o+riletto% >Andatevene subitoaltrimenti mi metter6 a gridareD? 3ristan si mise a ridere% >Covreste sa+ere ormai *he le vostre grida non ,aranno arrivare i so**orsi% 0a sono venuto solo +er +arlare%%% nient'altro%? >8on abbiamo nient'altro di *ui +arlare? disse lei >tranne del ,atto *he mi ri+ortiate dal mio ,idan4ato% ; an*he 5uesto +u6 as+ettare ,in*h9 non avr6 ,inito di ,armi il bagno% Euindi- +er ,avore- andatevene%? >Euesta / la mia *amera- e ho de*iso di rimanere%? >La vostra *ameraD? >$7% ; +re,erirei *he rimaneste dove siete%? >Per*h9<? *hiese lei% >Per*h9 siete in +osi4ione di svantaggio ed / *os7 *he voglio *he restiate%? >8on *a+is*o%? >)edete- "ettina- 5uesta non / solo la mia *amera% Euesta / la mia *asa e rimarremo 5ui +er un +o'%? >0a voi%%% dovete essere +a44o +er dirmi una *osa del genereD $a+ete *he in,ormer6 il *onte e lui vi dar1 la *a**ia%? >; *ome<? *hiese 3ristan divertito% >)ivete sulla stessa isola% 8on sar1 di,,i*ile ritrovare 5uesta *asa%? >Ah- "ettina? disse 3ristan *on un sos+iro +esante% >G *os7 di,,i*ile a**ettare l'ovvio< 8essuno / mai rius*ito a trovare *asa mia% Euesta non / $aint 0artin- ma solo una +i**ola isola non *ivili44ata tra tante%? >8oD 0i state mentendo an*oraD? >)i sto di*endo la verit1%%% avete la mia +arola% Bo *ambiato rotta una settimana ,a- so *he non vi +ia*e l'idea- ma dovrete *omun5ue a**ettarla% !imarremo 5ui +er un mese%%% magari due%? >8o%%% noD 8on rimarr6 5ui *on voiD Per*h9 avete *ambiato rotta< A ,orse non avete mai avuto inten4ione di +ortarmi a $aint 0artin<? >8on vi ho mentito all'ini4io% Bo sem+li*emente *ambiato idea e ho de*iso di venire a *asa +er un +o'% ;ravamo diretti 5ui 5uando abbiamo avvistato la vostra nave% $iamo stati in mare +er due anni e il mio e5ui+aggio ha bisogno di ri+oso% )i +orter6 *omun5ue dal vostro ,idan4ato se vorrete- ma +er il momento dovete *onsiderare 5uesta *ome *asa vostra%? >8o%%% non rimarr6 5uiD? >; dove andrete- +i**ola<? >Avete +arlato di un villaggio%%% andr6 l7? disse "ettina in tono alte44oso% >8on troverete al*un aiuto al villaggio- "ettina% Gli AwawaJs sono *ontadini +a*i,i*i- ma non si ,idano dell'uomo bian*o% .ento*in5uanta anni ,a- gli s+agnoli li hanno s,ruttati sen4a +iet1 +er le miniere d'argento e non / so+ravvissuto nessuno- tranne una do44ina di ,amiglie *he sono ,uggite e *he si sono nas*oste ai +iedi delle *olline% Fna volta *he l'isola / stata +ros*iugata delle sue ri**he44e- gli s+agnoli se ne sono andati e i ,uggitivi sono tornati ai loro villaggi abbandonati% Euando ho trovato 5uest'isola +er la +rima volta- ho detto *he 5uesta *ostru4ione era mia e ho de*iso di ,arne la mia *asa% Abbiamo un a**ordo e5uo *on 5uesti indigeni e ,a**iamo degli s*ambi +er 5uello *he *i serve% Parlano un +o' s+agnolo e hanno im+arato an*he un +o' di inglese da 5uando sono arrivato- ma non vi aiuteranno% ; an*he se lo ,a*essero- vi troverei e vi ri+orterei 5ui%? >Per*h9 avete de*iso di +ortarmi 5ui- 3ristan<? *hiese "ettina *er*ando di restare *alma% >Avreste ritardato il vostro arrivo di sole due settimane se mi aveste +ortata a $aint 0artin- e avreste guadagnato +are**hio oro% 0on Cieu- ero *os7 ,eli*e%%% *redendo *he non avrei +i@ dovuto rivedervi% Per*h9 avete *ambiato idea<? >$tavamo tornando a *asa +er +ia*ere e ri+oso e voi siete il mio +i@ grande +ia*ere? ris+ose lui

dol*emente- +oi si al46 +er andarsene% >=inite di ,arvi il bagno- +i**ola- e +oi venite di sotto% La *ena dovrebbe essere +ronta%? >3ristan- non avrete altro +ia*ere da me? disse "ettina *on o**hi *u+i e +ieni di disgusto% >)edremo? ribatt/ lui% >8o- non vedremoD $e insisterete *on lo stu+rarmi an*ora- trover6 il modo +er s*a++are da voi di nuovo% )i d6 la mia +arolaD? >; io vi d6 la mia +arola *he vi terr6 5ui *ome +rigioniera se devoD? grid6 3ristan +erdendo la +a4ien4a% Fs*7 dalla *amera e si *hiuse dietro la +orta sbattendola% Euando- un'ora +i@ tardi- "ettina s*ese dalle s*ale- aveva an*ora i *a+elli bagnati% $e li era sistemati in una lunga tre**ia e indossava il suo vestito di *otone lill1% 0adeleine si allontan6 dalla tavola +er venirle in*ontro ai +iedi della s*ala% >Jules mi ha detto *he staremo 5ui +er un +o' di tem+o? bisbigli6% >0i dis+ia*e- "ettina% Cevi essere terribilmente turbata%? >8on ho nulla di *ui essere turbata? disse *alma "ettina% >8on devo stare 5ui%? >.he *osa intendi dire<? >#ntendo *he se 5uell'idiota arrogante mi to**a di nuovos*a++er6 via%? Ciede un'o**hiata a 3ristan- seduto a tavola a guardarla- e gli ,e*e un sorriso *ivettuolo% >"ettina- non ,are niente di avventato? disse timorosa 0adeleine% >8on ne ho al*una inten4ioneD? disse se**a "ettina blo**andosi alla vista del volto +reo**u+ato della sua domesti*a% >0i dis+ia*e- 0addy- s,ogo sem+re la mia rabbia su di te% 0i devi +erdonare%? >Lo so? disse 0adeleine% >$ei *ambiata molto da 5uando sei *on il *a+itaine- e +osso *a+ire il +er*h9% Pre,eris*o *he tu s,oghi la tua rabbia su di me- +er*h9 se mostrassi rabbia a lui- la *osa +otrebbe mettere in +eri*olo la tua vita%? >8on temere- 0addy% 8on mi u**ider1% G solo *he mi ,a in,uriare *os7 tanto%%% e deve an*ora s*ontare la mia rabbia% Eual*he volta- le mie emo4ioni sono talmente ,orti *he mi ,anno 5uasi +aura%? >0a "ettina- +er*h9 lo odi *os7<? >Per*h9< #o%%% non ,a niente% )ieni- sta diventando im+a4iente%? $i diressero verso la lunga tavola e "ettina si sedette su una sedia libera a**anto a 3ristan% 0adeleine and6 verso la *u*ina las*iando "ettina *on 3ristan- *on l'uomo *he si *hiamava .asey sulla destra- e *on Jules- seduto di ,ronte a lei% >"ettina- vorrei *he *onos*este il mio buon ami*o- il *a+itano A'.asey%? "ettina diede un'o**hiata a 3ristan- +oi si volt6 verso l'uomo alto seduto a**anto a lei *he le ,e*e un sorriso ami*hevole% .asey era an*ora un bell'uomo- an*he se sembrava avere il do++io degli anni di "ettina- i *a+elli rossi si stavano leggermente ingrigendo sulle tem+ie- ma aveva an*ora un *or+o robusto e mus*oloso% >Bo +arlato *on la vostra domesti*a- mademoiselle e mi ha detto *he siete ,ran*ese? disse .asey in ,ran*ese% "ettina- deli4iata dal sentire la sua lingua natale- an*he se .asey +arlava *on uno strano a**ento irlandese- gli ,e*e un sorriso a**attivante2 le era venuta un'idea% >G vostra la nave *he ho visto nella baia- *a+itaine A'.asey<? *hiese "ettina% >$7- raga44a mia% 0a +er ,avore- *hiamatemi .asey- *ome ,anno gli ami*i%? >8e sarei ,eli*e.asey% )i ,ermerete molto<? *ontinu6 lei% >=orse un altro giorno o due% ;ro diretto a 3ortuga 5uando ho in*ontrato un galeone s+agnolo% 0i sono ,ermato 5ui +er ,are 5ual*he ri+ara4ione%? >Euando ve ne andrete- +otreste +ortarmi *on voi<? *hiese "ettina sem+re in ,ran*ese% >0a +er*h9 volete andarvene<? *hiese .asey *orrugando la ,ronte% >Per ,avore%%% non +osso restare 5uiD? lo im+lor6 "ettina% >$e mi +orterete dal mio ,idan4ato- vi +agher1 generosamente%? >; *ome si *hiama 5uest'uomo ,ortunato<? >"asta *os7D? url6 3ristan ,a*endola sussultare% "ettina si volt6- not6 il volto +allido di 0adeleine- 5uello divertito di Jules- ma 5uello di 3ristan era de*isamente arrabbiato% >$e volete *ontinuare 5uesta *onversa4ione- lo ,arete in inglese? disse 3ristan% >0a +er*h9<? *hiese "ettina *on aria inno*ente%

>Per*h9- +i**ola- non mi ,ido di voiD? Le risate di Jules ,e*ero s*uotere il tavolo% 3ristan gli lan*i6 un'o**hiata ,urente e disse trattenendo a stento la sua ira >.he *osa- se +osso *hiedere- trovi *os7 divertente- "andelaire<? #gnorando 3ristan- Jules si rivolse a .asey >#l mio giovane ami*o- 5ui- ha delle buone ragioni +er non ,idarsi della raga44a? disse Jules% >Ba gi1 +rovato a u**iderlo una volta e +robabilmente *rede *he stia *om+lottando *on te +er +rovar*i an*ora%? >8on esattamente? disse 3ristan sen4a +i@ rabbia% >Ba in mente di s*a++are- e non ho al*un dubbio *he voglia +rovare a ,arsi aiutare da te- .asey% Per motivi *he solo lei *onos*e- alla signora non +ia*e la mia *om+agnia% #o- inve*e- a++re44o estremamente la sua% 3i di*o subito *he / mia +er diritto di *attura%%% un bottino di guerra- +i@ o meno%? >8on lo sonoD? tuon6 "ettina bal4ando in +iedi% >$edetevi- "ettinaD? le ordin6 3ristan in tono brus*o% >Pre,erite *he s+ieghi la situa4ione in termini +i@ sem+li*i<? >8oD? >.ome ho detto- .asey- / mia? *ontinu6 3ristan% >8essuno +u6 to**arla e nessuno me la +orta via%? >Bai in mente di s+osarti- raga44o mio<? *hiese .asey% >8o% Covresti sa+ere *he non *'/ s+a4io nella mia vita +er il matrimonio? ris+ose 3ristan% >Euesto lo so- 5uindi non hai an*ora trovato don 0iguel de "astida allora<? *hiese .asey% >8o%? >Ca 5uanti anni lo stai *er*ando ormai<? >Codi*i%%% non *he li stia *ontando% $to *omin*iando a +ensare *he 5ual*uno +ossa averlo trovato +rima di me- ha molti nemi*i%? >)ero- ma *redo *he sia an*ora vivo? ris+ose .asey% >Bo +arlato *on un marinaio a Port !oyal *he- +er gra4ia di Cio- era rius*ito a s*a++are da una +rigione s+agnola% Aveva una storia orri+ilante da ra**ontaree l'uomo *he l'aveva mandato in 5uel bu*o di morte- era lo stesso *he stai *er*ando tu%? >Ba detto altro il marinaio<? *hiese 3ristan *on vo*e e**itata% >Cov'/ stato visto l'ultima volta "astida<? >#l +ro*esso / stato a .artagena tre anni ,a% ; da allora- 5uell'uomo non ha +i@ rivisto "astida%? >0aledi4ioneD Euando trover6 5uell'assassino< Euando<? tuon6 3ristan% >8on lo troverai 5ui- raga44o mio- di 5uesto sono *erto? disse .asey guardando "ettina% >8o- hai ragione% 8on lo trover6 5ui? ris+ose +iano 3ristan% =iss6 "ettina +er un lungo istante- un misto di emo4ioni gli attraversarono il volto% >0a la ri*er*a +u6 as+ettare +er 5ual*he mese%? La *onversa4ione si s+ense nel momento in *ui le due raga44e s+agnole +ortarono dei grandi vassoi di *ibo in tavola% ;rano *arine 5uanto aveva detto 0adeleine- *on lunghi e setosi *a+elli neri e brillanti o**hi s*uri% #ndossavano lunghe gonne dai *olori a**esi e delle *ami*ette s*ollate- ma non +ortavano s*ar+e% $i assomigliavano molto- +robabilmente erano sorelle- +ens6 "ettina: mettendo il *ibo in tavola- entrambe le gettarono degli sguardi *uriosi% "ettina rivolse la sua atten4ione al *ibo% Cimenti*6 il vitto della nave- i ,agioli se**hi e la *arne salata e si ingo446 *on dei ,res*hi ed esoti*i ,rutti *he non aveva mai assaggiato +rima% Fno alla volta- gli uomini dell'e5ui+aggio entrarono in sala +er mangiare% "ettina si *hiese *hi ,osse 5uesto "astida e de*ise di ri*ordarsi di *hiederlo a 3ristan +i@ tardi%

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"ettina *hiese a 3ristan il +ermesso di ,are una +asseggiata in giardino e rimase un +o' sor+resa 5uando lui- *on un *enno della testa- assent7% Fs*7 dalla +orta d'ingresso- *ammin6 lungo il ,ian*o della *asa e vi gir6 attorno% 0entre esaminava il limitare della ,oresta- vide un re*into a++ena dentro una radura- dietro a degli alberi% $i in*ammin6 lentamente in 5uella dire4ione- slegandosi i *a+elli +er ,arli as*iugare al vento% Al limitare della ,oresta- un sentiero *ondu*eva +er +o*hi metri ,ino al re*into% .'erano sette *avalli dentro e un bello stallone bian*o *he attir6 il suo sguardo% Lo *hiam6 *on un *enno- ma lui non le diede retta% "ettina in 5uel momento s+er6 di sa+er andare a *avallo% $uo +adre- Andr9- aveva insistito *on il dire *he non era a++ro+riato a una donna- ma non doveva essere tro++o di,,i*ile da im+arare- +ens6 lei- se i *avalli erano domati% Fn leggero s*ri**hiolio di rami la ,e*e irrigidire- +oi si volt6 di s*atto- +ensando di vedere 3ristan% 0a a s*endere velo*emente gi@ dalla ,oresta lungo il sentiero- era un uomo *on i *a+elli neri *ome il *arbone% $i ,e*e strada +assandole attorno e blo**ando il sentiero verso *asa% >$e 5uesto non / il mio giorno ,ortunato? disse l'uomo *on un sorriso *om+ia*iuto% >Ca dove vieni- raga44a<? >#o%%% io vengo da%%%? >8on ,a niente? disse lui rida**hiando% >Covrei sa+ere *he non *i si ,anno domande sui doni del *ielo%? #ni4i6 ad avvi*inarsi *on le mani +rotese e "ettina and6 nel +ani*o% ;ra tar*hiato- *on le bra**ia grosse ed era un +o' +i@ alto di lei% 8on era di,,i*ile intuire 5uali ,ossero le sue inten 4ioni e "ettina- +rima *he lui la raggiungesse e le *hiudesse la bo**a *on una mano- rius*7 a gridare% >Ci *he *osa hai +aura< 8on ti ,ar6 del male% Euel *he ho in mente- non ,a male a nessuno? disse lui ridendo e tenendola stretta% >Andiamo solo un +o' +i@ in l1- tra gli alberi- solo nel *aso in *ui 5ual*uno +assi di 5ui%? "ettina era dis+erata% !ius*7 a +ensare solo a una *osa *he +otesse +roteggerla- e +reg6 *he ,un4ionasse% .on uno s*atto- sollev6 la testa dal +etto dell'uomo% >8on *a+ite- monsieur-%% sono la donna di 3ristanD? L'uomo la las*i6 andare- indietreggi6 *on *ir*os+e4ione e *on o**hi +ieni di in*erte44a% >#l *a+itano 3ristan non / sull'isola? disse nervosamente- +oi la guard6 da testa a +iedi e sorrise% >Lui%%% lui / in *asa% $iamo arrivati 5uesta mattina? disse "ettina in ,retta% >Penso *he tu mi stai mentendo- raga44a mia%? >Per ,avore- monsieurD 8on vorrei vedervi morto a *ausa mia%? >0orto< ; *ome<? >3ristan ha giurato di u**idere 5ualun5ue uomo mi to**hi%? >8on sembrano +arole del *a+itano 3ristan% 8on gli interessa niente delle donne e 5uesto dimostra *he stai mentendo% 0a an*he se ,osse- +otrebbe valere la +ena di morire +er te%? Prima an*ora *he avesse la +ossibilit1 di s*a++are- l'uomo la a,,err6 di nuovo% "ettina lott6 strenuamente- *ol+endolo *on i +ugni mentre lui *er*ava di ba*iarla% ; +oi- all'im+rovviso- l'uomo venne sollevato via da lei e s*araventato *on ,or4a a terra% >0aledetto ,iglio di +uttanaD #o%%%? grid6 l'uomo- ma nel momento in *ui si volt6 e vide 3ristan in +iedi so+ra di lui- nero di rabbia- si blo**6 immediatamente% >8on mi ha ,atto al*un male- 3ristan? disse subito "ettina% >8on +otete u**iderlo sen4a ragioneD? >Ba *er*ato di stu+rarviD ; *hiamate una *osa del genere- sen4a ragione<? url6 3ristan% >0a non l'ha ,atto? ris+ose lei *on vo*e ,io*a% >.os'hai da dire- "rown<? non >Ba detto *he siete arrivato 5uesta mattina- *a+itano- non le ho *reduto% 8essuno del vostro e5ui+aggio / venuto al villaggio- *redevo *he stesse mentendo 5uando ha detto di essere la vostra donna% Anestamente- *a+itano 3ristan- se avessi sa+uto *he era vostra-

non l'avrei nean*he to**ata%? >8on hai an*ora visto il tuo *a+itano- allora<? >8o% $to arrivando adesso dal villaggio%? >0olto bene- visto *he sei il se*ondo di .asey- las*er6 *orrere- ma ti avverto"rown2 non avvi*inarti +i@ a lei? disse 3ristan ,a*endo *enno a "ettina% >Adesso vai a *er*are il tuo *a+itano% .redo *he abbia +reso l'altro sentiero +er andare al villaggio%? >Gra4ie- *a+itano 3ristan? disse "rown andandosene in ,retta sen4a guardare "ettina% >)orrei ringra4iarvi an*h'io- 3ristan- +er essere arrivato in tem+o? disse +iano "ettina% Lui le si avvi*in6 lentamente- *ostringendola a indietreggiare *ontro il re*into% La +rese tra le bra**ia e le diede un ruvido e ,orte ba*io% "ettina- tra le sue bra**ia- si s*iolse +er un attimolas*iando *he lui l'avesse vinta- +oi +er6 ri+rese il *ontrollo e lo s+inse via% >8on sono s*am+ata a uno stu+ro- 3ristan- solo +er ritrovarmi nello stesso +eri*oloD? disse "ettina se**a e arrabbiata *on se stessa +er aver *orris+osto al suo ba*io% >8on siete s*am+ata a uno stu+ro- +i**ola: ne siete stata salvata% .redevo solo *he avreste voluto ringra4iarmi *ome si deve%? >)i ho gi1 ringra4iato%? >L'avete ,atto- s7%%% adesso- ditemi+er*h9 avete di,eso "rown *he vi ha 5uasi stu+rata e inve*e vorreste u**idere me +er la stessa *osa<? *hiese 3ristan% >Per*h9 lui non mi ha stu+rata% 0a voi lo avete ,atto%%% molte volteD 0i avete ingannata- mi avete mentito e mi avete usata% )i odio- 3ristan- *on tutta me stessa- e avr6 la mia vendettaD? tuon6 lei *on gli o**hi *he le s*intillavano% >Cevo an*ora temere +er la mia vita- +i**ola<? *hiese 3ristan sorridendole% >8on mi +rendete sul serio- 3ristan- ma un giorno lo ,arete% ; +er 5uanto riguarda la mia vendetta- +u6 as+ettare ,in*h9 non sar6 s*a++ata via da voi%? 3ristan rise *on ,are *an4onatorio% >; *ome intendete attuare 5uesta vendetta di *ui +arlate<? >3rover6 un modo%? >Euanto odio dalla mia donna% ; +er le vostre stesse +arole% %% voi siete la mia donna? le ri*ord6 lui% >8on lo sonoD? >.osa< Lo negate adesso< Lo ammettete *on *hiun5ue tranne *he *on me<? >$a+ete benissimo +er*h9 gliel'ho dettoD 0a sembra *he non siate temuto 5uanto vorreste *redere*a+itaine 3ristan- visto *he 5uell'uomo ha *omun5ue *ontinuato? disse "ettina% Poi si volt6 e si allontan6 verso *asa% >0addy- rimani *on me stanotte<? *hiese "ettina% ;ra seduta nel me44o del grande letto d'ottone- *on le mani in grembo% >$e mi *ostringe a dormire *on lui di nuovo- giuro *he s*a++o%? "ettina aveva s+ostato le sue *ose nella stan4a in ,ondo al *orridoio% Aveva +ulito la *amera di 3ristan 5uel +omeriggio- mentre le due raga44e indigene avevano +ulito il resto della *asa% "ettina avrebbe +re,erito tras,erirsi nell'ala o++osta- ma Jules aveva +reso una *amera- e il *a+itano A'.asey e 0adeleine le altre% A 5uanto +areva- 3ristan voleva +riva*y nella sua ala% >!imarr6 *on te se +osso- "ettina- ma non *redo *he il *a+itaine me lo +ermetter1%? >Potresti dire *he sto male? a44ard6 "ettina% >.he 5ual*osa *he ho mangiato mi ha ,atto star male%? >Potrei dirlo- ma 3ristan si insos+ettirebbe% 8on sembri malata? disse 0adeleine% >Allora non devi ,arlo entrare in *amera%? >"ettina- lui / il *a+itaine e an*he se non ho +i@ +aura di lui 5uanto +rima- dimenti*hi *he / lui *he *omanda 5ui% Ba le nostre vite in mano%? >Euante volte devo dirti%%% *he non *i u**ider1D? disse "ettina esas+erata% >0i ha dato la sua +arola *he alla ,ine- *i +orter1 a $aint 0artin%? >Per*h9 gli resisti an*ora- "ettina<? *hiese 0adeleine *ambiando argomento% >G un giovane a,,as*inante% 8emmeno il *onte de Lambert / bello e virile 5uanto lui% $arebbe +i@ sem+li*e se *edessi e non sarebbe una vergogna- *u**iola mia- visto *he lui non ti da altra s*elta%? "ettina era esterre,atta% >Fsa il mio *or+o- an*he 5uando sa *he lo detestoD Pre,erirei 5ualun5ue altro uomo a luiD? >3i ,a violen4a +er*h9 gli resisti% 3i vuole- e**o tutto% .redevo *he ormai avessi a**ettato la situa4ione? disse 0adeleine ignorando la rabbia di "ettina% >3ristan ti tratta meglio di 5uanto ,arebbe un marito%%% ti da molto% .ontinua +ersino a radersi la barba +er te% Jules mi ha detto 5uanto era ,urioso 3ristan 5uando gliel'ha tagliata%? "ettina- a dis+etto di s9- sorrise: 5uella era stata una battaglia *he aveva vinto sen4a nemmeno +rovar*i% $i ri*ordava della notte do+o *he 3ristan si era rasato- e la rabbia sulla sua ,a**ia 5uando aveva visto i segni rosso vivo *he la sua barba is+ida

le avevano las*iato in ,a**ia% Euei segni erano s*om+arsi do+o +o*o- e non le ,a*evano male- ma 3ristan non lo sa+eva% Le aveva gridato dietro +er avergli ,atto radere la barba- borbottando 5ual*osa sul ,atto *he adesso avrebbe dovuto *ontinuare a ,arlo% ;ra *os7 o++ure avrebbe dovuto astenersi dal ,are l'amore *on lei ,in*h9 la barba non ,osse stata di nuovo morbida% Adesso si radeva a ,ine giornata- ogni volta *he aveva in mente di ,arla sua- *osa *he ra++resentava +er "ettina un avvertimento% Aggi- 3ristan si era rasato +rima di *ena% >Per ,avore- 0addy- devi stare *on me stanotte? la im+lor6 "ettina tornando sull'argomento% >An*he se 3ristan me lo *on*edesse +er stasera- *he *osa a**adr1 domani<? >Penser6 a 5ual*os'altro domani% G di stanotte *he ho +aura? ris+ose "ettina% >Adesso vai- e d7 a 3ristan *he sono malata% Cigli *he voglio *he tu rimanga *on me- ma vai +rima *he venga a *er*armi%? >)a bene? disse 0adeleine sos+irando% >.i +rover6% =arai meglio a metterti a letto ,in*h9 sono via%? 0adeleine *hiuse la +orta e- +rima di avviarsi lungo il *orridoio a++ena illuminato- ,e*e un res+iro +ro,ondo% Pro+rio non rius*iva a *a+ire +er*h9 "ettina odiasse *os7 tanto 3ristan% $embrava +rovare un vero +ia*ere a odiarlo%%% ogni volta *he litigavano- sembrava *he "ettina si ri*ari*asse- *ome se 5uei loro s*ontri la rinvigorissero% Potendo- l'avrebbe aiutata- ma dubitava di rius*ir*i% "ettina era diventata ossessionata da 5uel giovane *a+itano e +i@ gli resisteva- +i@ lui la voleva% $*ese le s*ale e lentamente si avvi*in6 al tavolo dove gli uomini stavano bevendo% Fn +aio degli uomini di 3ristan stavano s*olando grossi bo**ali di rum e l'uomo *he si *hiamava JaJe "rown- e *he aveva *onos*iuto +rima- era seduto *on il *a+itano A'.asey% >Cov'/ "ettina<? *hiese 3ristan vedendo 0adeleine in +iedi a**anto alla sua sedia% >G a letto%%% non si sente molto bene? disse 0adeleine as*iugandosi le mani sulla gonna% >.os'ha *he non va<? *hiese 3ristan al4ando un so+ra**iglio% >.redo *he ,orse sia 5ual*osa *he ha mangiato- *a+itaine% 0a insisto +er*h9 mi +ermettiate di restare *on lei stanotte% Ba bisogno di me%? >8e ha bisogno- eh< "eh- non sar1 ne*essario? ris+ose 3ristan% $i al46 dalla sedia e si diresse verso le s*ale% >0a- *a+itaine%%%? >$edetevi- madameD? la interru++e Jules in tono brus*o% >La vostra signora / sotto la res+onsabilit1 di 3ristan% $e ha bisogno di 5ual*uno *he si o**u+i di lei- +u6 ,arlo lui% An*he se non *redo *he sia 5uesto 5uello di *ui la signorina ha bisogno%? >.ontinuate a insinuare *he "ettina abbia bisogno di essere +i**hiata? disse 0adeleine *on rabbia% >#mmagino *he sareste ,eli*e di essere voi a ,arloD? >$u- su- *almatevi? disse Jules sor+reso dall'im+rovviso s*o++io d'ira di 0adeleine% >8on to**herei mai la vostra signora% 3ristan vorrebbe la mia testa se lo ,a*essi% G solo *he / tro++o morbido *on lei- gliene las*ia vinte tro++e- e adesso "ettina *rede di +oter restare im+unita%? >Cimenti*ate *he 3ristan deve an*ora *ostringerla? bisbigli6 0adeleine in modo *he nessuno +otesse sentire% >;sattamente% G +er 5uesto *he di*o *he ha bisogno di una bella legnata%? 3ristan a+r7 la +orta della sua stan4a da letto- ma trovandola vuota- intu7 il gio*o di "ettina% And6 nella *amera a**anto alla sua e trov6 vuota an*he 5uella- +oi and6 verso l'ultima +orta e la a+r7 lentamente% "ettina era ranni**hiata sotto le *o+erte a un'estremit1 del letto- *on la testa a++oggiata su una mano% Euando lo sent7- si mise subito seduta e i *a+elli le ri*addero meravigliosamente sulle s+alle% >Euesta non / la vostra *amera- +i**ola? disse 3ristan in tono tran5uillo +rima di *hiudere la +orta e di a++oggiar*isi *ontro% >Allora non ho una *amera? ribatt/ lei gla*iale% >Pre,erireste *he dormissi ,uori<? >8o- +re,eris*o *he dormiate *on me? ris+ose lui *on un sorriso *he gli in*urvava lentamente le labbra% >"eh- 5uesto- 3ristan- non lo ,ar6D? disse "ettina se**a *on o**hi verdi *u+i di rabbia% >La vostra domesti*a mi ha detto *he non vi sentite bene? disse 3ristan% >$embrate +iuttosto viva*e +er essere malata%? #l sorriso di 3ristan si ,e*e +i@ a+erto e si diresse verso il letto- sedendosi +oi sul bordo% >$iete malata- "ettina<? >$7D? sibil6 lei *on rabbia% >0a non ho inten4ione di

dis*utere dei miei disturbi *on voi%? >Penso *he mi stiate mentendo- ma nel remoto *aso in *ui non lo steste ,a*endo- vi ,ar6 +ortare del latte a*ido% Covrebbe liberarvi lo stoma*o in un attimo%? >Gra4ie- ma no? ris+ose lei *on il mento al4ato in aria di s,ida% >Pre,erirei dormire- se non vi dis+ia*e%%% tran5uilla%? >0a insisto +er*h9 +rendiate un rimedio- "ettina%? >Potete ris+armiarvi le vostre insisten4e +er il vostro e5ui+aggio? disse "ettina s+ostandosi dal lato o++osto del letto% >)i ho detto +rima- 3ristan- *he non +rendo ordini da voi% Ara- dov'/ 0addy< )oglio *he rimanga *on me stanotte%? >G al +iano di sotto- ma non star1 *on voi stanotte% 89 nessun'altra notte- se / +er 5uesto% $taremmo +iuttosto s*omodi tutti e tre nel mio letto? disse 3ristan rida**hiando% >#o resto 5uiD? >Avreste dovuto im+arare ormai *he non serve a nulla dis*utere *on me% Ara- verrete in modo +a*i,i*o o devo +ortarvi io in *amera mia<? >Covreste sa+ere *he 5uesta domanda / inutile% 8on verr6 mai in modo +a*i,i*o nel vostro lettoD 0aiD? grid6 "ettina *er*ando di us*ire da sotto le *o+erte% 3ristan si allung6 verso di lei- le a,,err6 una man*iata di ,luenti *a+elli biondo +latino e la tir6 indietro nel letto% .on un 0ovimento ra+ido- la sollev6 e velo*emente la ri+ort6 in bra*.lo nella sua *amera% La ,e*e *adere sul letto- +oi torn6 indietro +er *hiudere la +orta% Euando si volt6- vide "ettina saltare gi@ dal letto e guardare ,reneti*amente in giro +er la stan4a- in *er*a di un +osto 5ualun5ue in *ui nas*ondersi% Per un attimo- sembr6 un *oniglietto s+aventato e 3ristan ,u tentato di dimenti*are le sue esigen4e +er 5uella sera% 0a il lu**i*hio assassino *he "ettina aveva negli o**hi lo *ol+irono *ome uno s*hia,,o in ,a**ia e rinnovarono la sua determina4ione% >8on *'/ via di ,uga- "ettina? disse ini4iando a togliersi i vestiti% "ettina *orse verso la ,inestra- +oi guard6 indietro verso di lui *on ,a**ia ,urente% >$alto gi@D? >8o- non lo ,arete% Avete ogni motivo +er vivere- *om+reso vendi*arvi di me%? 3ristan sos+ir6 s*uotendo la testa% >Per*h9 mi *ombattete tanto- "ettina<? >Per i vostri inganni- le vostre men4ogne e +er*h9 *ontinuate a stu+rarmiD? >0i avete a++ena mentito sul ,atto di essere malata- e++ure io non mi vendi*o di voi%? >8o< ; allora +er*h9 mi tenete 5ui- 3ristan<? *hiese lei% >Ci *erto non +er vendetta? ris+ose lui% >$e vi +ro+onessi il matrimonio%%% *he *osa su**ederebbe allora<? >8on vi s+oserei +er tutto l'oro del mondoD? disse lei animatamente e +oi- *on vo*e in*uriosita aggiunse >0a mi state +ro+onendo di s+osarvi- 3ristan<? >8o- non ve lo sto +ro+onendo% 0a nemmeno vi +i**hio- "ettina e vi do tutto 5uello *he desiderate% )i *hiedo solo *he mi +ermettiate di ,are l'amore *on voi% Ce Lambert non vi tratterebbe meglio di me? disse 3ristan *on vo*e sor+rendentemente tenera% >=orse no- ma almeno lui non dovr1 stu+rarmi? lo s*hern7 lei% 3ristan strinse gli o**hi e la guard6 torvo% >8on vi ha an*ora- "ettina%?

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Euando 3ristan s+ense le *andele- la +allida lu*e della luna *he ,iltrava dalla ,inestra si rivers6 sul ta++eto e inond6 la *amera di una lu*e grigia% Pass6 +are**hio tem+o +rima *he ,inalmente si addormentasse e "ettina ,u grata del ,atto *he dormisse su+ino- almeno *os7- il suono del suo russare *o+riva i rumori *he lei ,a*eva +er la stan4a% .on *autela- e tenendo sem+re gli o**hi su 3ristan- s*ese dal letto sen4a disturbarlo e velo*emente indoss6 il suo abito violetto% 3e l'avevo detto *he sarei s*a++ata se mi avessi stu+rata di nuovo- +ens6 "ettina% 0a non mi avete *reduta% 8o- dovevate an*ora ,armi violen4a *on il vostro desiderio% "eh- vi sveglierete domani mattina e io sar6 s+arita% ; non mi troverete mai- 3ristan% "ettina *hiuse la +orta sen4a ,are rumore e *on *autela si avvi6 verso il +iano di sotto% Aveva immaginato di dover *amminare a**anto ai *or+i addormentati dell'e5ui+aggio nella grande sala da +ran4o- ma non *'era nessuno in giro% Pens6 *he ,ossero andati al villaggio o *he stessero dormendo sulla nave% $i diresse verso i +rati *on solo la risoluta determina4ione e il senso di oltraggio a s+ronarla% !imase sor+resa dalla lu*e *he ,a*eva la luna- ma all'im+rovviso- 5uando vide la massa s*ura di alberi di ,ronte a lei- e sa+endo *he 5uella era la dire4ione da +rendere- si ,e*e +rendere da un senso di a++rensione% La luna s+lendeva lieve dietro di lei e le +ermise di individuare ,a*ilmente il sentiero *he *ondu*eva alla ,oresta- ma una volta dentro- a illuminare il terreno *on delle +unteggiature grigieera rimasto solo 5ual*he +allido raggio% La lu*e era a++ena su,,i*iente +er rius*ire a vedere il re*into *on i sette *avalli% "ettina dovette ,ermarsi e ri,lettere% Aveva bisogno di un +iano% $i volt6 indietro tra gli alberi e rius*7 a vedere +iuttosto *hiaramente la grande *asa- ma non rius*7 a vedere nessuna lu*e alle ,inestre2 tutto era tran5uillo- la *asa era immersa nel sonno% ;videntemente 3ristan stava an*ora dormendo +ro,ondamente- e +robabilmente avrebbe *ontinuato a ,arlo ,ino al mattino- ma "ettina aveva bisogno di tem+o +er allontanarsi abbastan4a% #l *a+itano avrebbe +reso uno dei *avalli +er inseguirla- e l'avrebbe *atturata velo*emente se lei ,osse stata a +iedi% Per 5uesto doveva +rendere an*he lei un *avallo% $i sistem6 velo*emente i *a+elli in due lunghe tre**e e le leg6 *on un nodo alla base del *ollo+oi attravers6 il re*into e *er*6 un *an*ello% #l re*into era *ostruito *on lunghe assi in*hiodate ad al*uni +ali di legno *he ,ormavano un grosso *er*hio a++rossimativo- ma non *'erano *an*elli% .er*6 di sollevare l'asse +i@ in alto- ma non si smosse- +oi- *on un res+iro +ro,ondo- si s+ost6 verso la *o++ia di assi seguenti e 5uesta volta- l'asse su+eriore si mosse% ;ra +iuttosto +esante e dovette usare entrambe le bra**ia +er sollevare l'asse dal suo su++orto e a++oggiarlo +oi a terra% Fno dei *avalli nitr7- +oi un altro e "ettina ansim6% Euel rumore le sembr6 uno s*o++io di tromba nella notte silen4iosa% $i guard6 attorno nervosamente- *er*ando di vedere tra le ombre s*ure della ,oresta- +oi guard6 indietro verso *asa- ma an*ora- non vide segno di vita% .omin*i6 a +rendere *os*ien4a degli altri rumori2 le ,oglie *he ,rus*iavano- le 4an4are *he ron4avano- i grilli *he *antavano- e di altri suoni *he non rius*7 a identi,i*are% =atti *oraggio- "ettina% 3ristan *ontinuer1 a dormire%%% deve- +ens6 lei% $*aval*6 l'asse a terra ed entr6 nel re*into% 8ell'os*urit1- il bian*o stallone sembrava grigio +allido e "ettina si diresse lentamente verso di lui% #l *avallo ,e*e uno s*arto +er allontanarsi e tutti gli altri *omin*iarono a muoversi avvi*inandosi all'a+ertura nel re*into% Per un attimo- "ettina temette *he s*a++assero tutti- ma +oi si *almarono%

8on sarebbe stato ,a*ile- +ens6 "ettina- 5uasi sul +unto di *edere% 8on aveva sella- non aveva briglie- nemmeno una ,une% Avrebbe dovuto *atturare il *avallo +er la *riniera- +oi issarsi in gro++a e s+erare di rius*ire a rimaner*i% Per ,ortuna- il *avallo non era un animale tro++o grosso- ma *ome avrebbe ,atto a *atturarlo se *ontinuava a s*ansarla< Prov6 di nuovo- 5uesta volta muovendosi molto lentamente e *hiamandolo dol*emente% Allung6 la mano e *on deli*ate44a gli to**6 il *ollo- sem+re *ontinuando a +arlargli% Poi si avvi*in6 an*ora e gli s,reg6 il muso vellutato- las*iando *he il *avallo la annusasse% .ontinu6 a +arlargli e a s,regargli il *ollo- s+erando *he 5uesto lo *almasse e *he non lo ,a*esse imbi44arrire una volta *he l'avesse montato% Lo +ersuase a ,are i +o*hi +assi *he servivano ,ino all'a+ertura nel re*into e- mentre "ettina +assava a**anto agli altri *avalli- 5uesti s*artarono da +arte% Euando abbass6 a terra le assi *he man*avano- "ettina s+er6 *he lo stallone non si allontanasse- ma inve*e le rimase dietro e rimase +er,ino assolutamente immobile 5uando gli a,,err6 la *riniera% .on un salto- si iss6- ,e*e +assare una gamba oltre il dorso dello stallone e si mise seduta dritta% Ce*ise di non ri*hiudere il re*into- s+erando *he gli altri *avalli s*a++assero durante la nottealmeno 3ristan non avrebbe avuto s+eran4e di seguirla a *avallo% .on una sensa4ione di trion,o- "ettina si rimbo**6 la gonna e se la in,il6 sotto le gambe- +oi s+ron6 lo stallone in avanti% Euando ,e*e il +rimo +asso- 5uasi *adde- si aggra++6 velo*emente alla *riniera e ,u 5uasi sul +unto di de*idere di s*a++are a +iedi% #l *avallo +er6 *ontinu6 a *amminare lentamente lungo il sentiero e lei *a+7 *he non era +oi tro++o di,,i*ile rimanergli in gro++a% Guardandosi indietro- "ettina vide gli altri *avalli us*ire dal re*into e seguirla- adesso era *erta *he la ,uga era +ossibile e *omin*i6 a +ensare a dove sarebbe +otuta andare% #l +osto ovvio sarebbe stata la +arte o++osta dell'isola- ma *i avrebbe +ensato an*he 3ristan- 5uindi le rimanevano due o+4ioni2 a destra o a sinistra% 0a +rima doveva *a+ire dove si trovava il villaggio- non aveva senso +rovare a *er*are aiuto l7 e oltretutto- il villaggio sarebbe +robabilmente stato il +rimo +osto in *ui 3ristan l'avrebbe *er*ata% .i sarebbe +otuta volere una settimana o an*he di +i@ +rima di rius*ire a ,ar segno a una nave di +assaggio e aveva bisogno di stare lontana da *hiun5ue +otesse vederla e +otesse in,ormare 3ristan su dove si trovava% #l sentiero svoltava brus*amente a sinistra- ma era *omun5ue an*ora abbastan4a largo da +ermettere alla lu*e della luna di ,arsi strada tra gli alberi% "ettina si guard6 indietro2 non rius*iva +i@ a vedere la *asa- n9 il re*into- rius*iva solo a vedere una densa os*urit1 *he la mina**iava da tutti i lati% Gli altri *avalli non la stavano +i@ seguendo- si erano messi a vagare +er la ,oresta% $i sent7 *ome se ,osse l'uni*a +ersona sull'intera isola- *er*6 di lottare *ontro il senso di +ani*ori*ordandosi del +er*h9 stava s*a++ando% Poi- le venne in mente *he si stava las*iando dietro 0adeleine% #mmediatamente- *er*6 di ,ar voltare il *avallo- ma +oi *ambi6 idea e las*i6 *he lo stallone *ontinuasse a +ro*edere lungo il sentiero% 8on +oteva +ortare 0adeleine *on s9- la sua uni*a +ossibilit1 di su**esso era di restare assolutamente da sola in 5uell'avventura% 0adeleine non avrebbe avuto il *oraggio di s*a++are2 tanto +er *omin*iare- era terrori44ata dai *avalli: oltretutto avrebbe +rovato a dissuaderla dall'andarsene e avrebbe +ersino +otuto dire a 3ristan dei suoi +iani% "ettina de*ise 5uindi di *ontinuare e di ra**ontare la sua storia al *onte de Lambert- +oi sarebbe venuto lui a salvare 0adeleine e allo stesso tem+o- "ettina avrebbe avuto la sua vendetta% Per un +o'- 0adeleine sarebbe rimasta al si*uro sull'isola e nonostante la rabbia di 3ristan- il *a+itano non l'avrebbe mai +unita% # 5uindi*i o venti minuti durante i 5uali il *avallo si tras*in6 lungo il sentiero- sembrarono ore% "ettina si s,or4ava di vedere *he *osa *i ,osse davanti- ma la ,oresta era tro++o ,itta% Poi il sentiero svolt6 leggermente a destra2 *'era un'am+ia radura- immersa nell'argentea lu*e della luna e "ettina rius*7 a intravedere una do44ina di *a+anne *o+erte d7 +aglia tutte vi*ine le une alle altre%

)elo*emente- ,e*e voltare il *avallo e lo s+ron6 al +i**olo galo++o- dritto verso la *u+a os*urit1 della ,oresta% Adesso aveva una dire4ione da seguire2 la +arte a destra dell'isola% 8on *'erano sentieri da seguire e gli alberi erano talmente ,itti in 5uella 4ona della ,oresta *he lo stallone ,u *ostretto a mettersi a *amminare% "ettina s+er6 *he il *avallo avesse o**hi migliori dei suoi- lei rius*iva a mala+ena a vedere a +o*o +i@ di un me44o metro% #l *avallo *ammin6 attorno ad al*uni alberi e attorno a dei ,itti arbusti- non mantenendo mai una linea retta- ma "ettina lo tenne leggermente +untato verso sinistra% La *osa l'avrebbe *ondotta alla +arte destra dell'isola- lontano da 3ristan% Pass6 un'ora- +oi ne +assarono molte altre% 8on aveva idea di 5uanto tem+o avesse an*ora a dis+osi4ione +rima dell'alba- ma sa+eva di dover allontanarsi +i@ di *os7 +rima *he 3ristan si svegliasse% $+er6 *he dormisse ,ino a tardi- nessuno lo avrebbe disturbato- e *hiun5ue ,osse gi1 al4ato o nei +araggi- avrebbe immaginato *he lei ,osse in *amera di 3ristan% Passarono altre due ore e "ettina si imbatt/ nel ,7tto degli alberi di banana- tro++o ,itti +er*h9 rius*isse a +assar*i in me44o% La luna ormai era dall'altra +arte dell'isola- ma "ettina rius*iva a vedere il *ielo e stava de*isamente *omin*iando a s*hiarirsi% $+ron6 il *avallo al galo++o attorno agli alberi di banana- ma +oi- 5uando entr6 nuovamente nella ,oresta- ,u *ostretta a rallentare di nuovo% $+er6 *he 3ristan non rius*isse a *aval*are +i@ velo*emente di 5uanto stesse ,a*endo leiavrebbe +otuto inseguirla lungo la *osta- ma non avrebbe avuto al*una idea di dove ,ermarsi a *er*arla% Fna volta raggiunta la riva- "ettina aveva inten4ione di stare nas*osta nella ,oresta in attesa di una nave di +assaggio% 3ristan non l'avrebbe mai trovata- non im+ortava 5uanto +otesse *er*arla% =inalmente *omin*i6 a distinguere i *olori2 rosso intenso e giallo%%% ,iori dei 5uali +rima rius*iva solo a sentire il +ro,umo- ma *he non rius*iva a vedere% "ettina al46 lo sguardo e vide delle ma**hie di *ielo a44urro *hiaro- tinteggiate ora di rosa- ora di aran*ione% Gli u**elli *omin*iarono a svegliarsi- e +resto la ,oresta si anim6 dei suoi dol*i suoni% $arebbe stata una bella giornata% Poi- all'im+rovviso- un +i**olo animale marrone *orse davanti allo stallone% #l *avallo si im+enn6 e "ettina ru44ol6 a terra sen4a ,iato +er il *ol+o% Euando ,inalmente rius*7 a mettersi seduta- il *avallo era s+arito% =u sul +unto di mettersi a +iangere% $i al46 e si s+a44ol6 via dal vestito le ,oglie e i ramos*elli% Aveva +erso la dire4ione- almeno ,in*h9 non vide la montagna ,rastagliata tra i rami degli alberi% .ontinu6 verso la s+iaggia e s*o+r7 +resto di essere +i@ velo*e a +iedi- adesso *he rius*iva a vedere dove stava andando% Co+o un'ora- un +o' *orrendo- un +o' *amminando- "ettina sent7 in vi*inan4a lo s*iabordio delle onde% $i mise a *orrere +i@ in ,retta *he +ot/- s*hivando gli alberi e gli arbusti +i@ bassi e +oi- nel momento in *ui us*7 dalla ,oresta- il sole l'a**e*6% $ulla ,redda sabbia- *adde in gino**hio% "ettina *hin6 la testa e do+o 5ual*he istante- rius*7 a *almare il res+iro a,,annoso: 5uando rial46 lo sguardo- non rius*7 a *redere a 5uel *he vedeva% A sinistra del sole *he stava sorgendo%% % *'era una nave- a solo un miglio *ir*a in mare% $en4a +ensar*i due volte- "ettina bal46 in +iedi e ini4i6 ad agitare ,reneti*amente le bra**ia% $i mise a *hiamare- ma +oi *i ri+ens6- non +otevano *omun5ue sentirla% La nave si s+ost6 davanti al sole e +oi si diresse verso un altro +unto dell'isola% "ettina *ontinu6 a sbra**iarsi- *omin*iando a temere *he nessuno sulla nave rius*isse a vederla% Poi il vas*ello vir6 e ini4i6 a dirigersi verso di lei% "ettina *roll6 a terra sulla sabbia e ini4i6 a +iangere% Guard6 im+a4iente una +i**ola s*ialu++a *he veniva messa in mare e- ,issando *on atten4ione la bian*a s+iaggia lu**i*ante- "ettina temette *he 3ristan +otesse *om+arire +rima *he la bar*a a remi arrivasse a riva% 0a do+o 5uindi*i minuti- 5uindi*i angos*ianti lunghi minuti- "ettina era al si*uro tra le *ure del *a+itano Iilliam !awlinsen e diretta verso la sua nave%

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>)i +orterei a riva di +ersona- mademoiselle )erlaine- ma l'avervi +ortata a bordo +er ,arvi +oi s*endere 5ui- mi ha ,atto leggermente s,orare *on i tem+i? disse il *a+itano !awlinsen% >; ris+ettare il +rogramma / im+ortante%? >8on / ne*essario- *a+itaine% $iete gi1 stato +i@ *he gentile% $ono si*ura *he non avr6 +roblemi a trovare la +iantagione del *onte de Lambert%? >8o- non ne dubito a,,atto% La sua / una delle +iantagioni +i@ grandi dell'isola- o almeno *os7 mi / stato detto%? ;rano in +iedi sul +onte- la +i**ola s*ialu++a *he doveva +ortare a riva "ettina veniva messa in mare in 5uel momento% $i era molto a,,e4ionata al *a+itano !awlinsen nelle due settimane *he *'erano volute +er raggiungere $aint 0artin: era un uomo amabile *he aveva da +o*o +assato la *in5uantina- un mer*ante *he tras+ortava rum e taba**o nelle *olonie ameri*ane e +ortava indietro arti*oli indis+ensabili *he non si trovavano sulle isole% "ettina gli aveva mentito sul *ome ,osse arrivata sull'isola di 3ristan- gli aveva detto *he era *aduta ,uori bordo dalla nave *he la stava +ortando a $aint 0artin e *he aveva nuotato ,ino a riva% Lui si era meravigliato del ,atto *he ,osse rius*ita ad arrivare a riva viva- *onsiderando *he 5uelle a*5ue erano +iene di s5uali e barra*uda% "ettina aveva *hiesto al *a+itano !awlinsen di disegnarle una +i**ola ma++a +er *a+ire *ome tornare sull'isola- gli aveva s+iegato *he era un +osto bellissimo e *he un giorno- le sarebbe +ia*iuto mostrarlo al *onte de Lambert% 3eneva la +i**ola ma++a al si*uro nell'orlo del vestito *he teneva tra le bra**ia assieme alla sua sottoveste e alle s*ar+e% An*ora non *a+is*o +er*h9 abbiate insistito +er*h9 indossassi 5uesti vestiti? disse "ettinaindi*ando le bra*he *he le arrivavano alle gino**hia e la *omoda *ami*ia bian*a *he il *a+itano le aveva dato 5uel mattino% #l *a+itano !awlinsen sorrise% ># vestiti di "illy vi stanno bene- bambina *ara%? >"ene< $ono enormi%? >;ra 5uesto lo s*o+o% $ono abbastan4a am+i da nas*ondere la vostra belle44a% )estita *os7non dovreste avere al*un +roblema *on i marinai *he vanno in giro +er il +orto%? $i blo**6 un attimo guardandola in modo interrogativo% >.ome *as+ita avete ,atto a nas*ondervi tutti 5uei bei *a+elli sotto 5uel ,oulard rosso<? >8on *i sono rius*ita? disse "ettina ridendo% >Li ho s*iolti sotto la *ami*ia e%%% ah%%% in,ilati nelle bra*he%? Aveva s+erato di non dover mai +i@ indossare abiti da uomo% A 5uel +unto il *a+itano si mise a ridere% >"eh- almeno non si vedono%? >0a / +iuttosto s*omodo%? >8on vi *i vorr1 molto +er trovare il vostro ,idan4ato- e +oi vi +otrete rimettere il vestito% "eh- la s*ialu++a / a mare% !asJ vi +orter1 a riva e%%% uh%%% non dimenti*ate di *amminare in modo mas*olino- non servirebbe a niente mostrare 5uel *he abbiamo *er*ato di nas*ondere%? "ettina sorrise e ba*i6 il *a+itano sulla guan*ia- ,a*endolo arrossire non +o*o% La aiut6 a +assare oltre il +ara+etto della nave e rimase in +iedi l7 a**anto- a guardare la +i**ola bar*a *he remava verso riva% "ettina *amminava lentamente lungo il molo a,,ollato- stu+ita dal trambusto e da tutta 5uella attivit1% $tavano s*ari*ando molte navi- dei *arri tirati da robusti *avalli andavano avanti e indietro5uattro bambini +i**oli stavano rin*orrendo un gatto +elle e ossa attorno a un *umulo di immondi4ia% #l molo era de*isamente +i@ a,,ollato di 5uello di 3ortola% "ettina +rov6 a ,ermare un marinaio- ma lui non la guard6 nemmeno- *i +rov6 an*ora- ma sen4a su**esso% 8essuno le +restava la minima atten4ione%

$i ,erm6 +er +ensare a *he *osa ,are ed esamin6 i moli% 8ot6 due uomini *he stavano osservando attentamente tre giovani *he ,a*evano l'elemosina davanti a un nego4io- abbordando i *lienti *he entravano e us*ivano% $i diresse verso i due uominialmeno loro non erano di ,retta e non stavano andando da nessuna +arte% >$*usatemi? a44ard6 "ettina% # due si voltarono +er guardarla: 5uello +i@ alto era alto 5uanto lei- aveva o**hi marrone *hiaro *he- nel momento in *ui la videro- si illuminarono% L'altro era di 5ual*he *entimetro +i@ basso- *on +i**oli o**hi tondi e un naso a5uilino del tutto ,uori misura +er la sua ,a**ia% >$ei +ro+rio 5uel *he il mio *a+itano mi ha ordinato? disse l'uomo +i@ alto *on entusiasmo% >Pro+rio *os7- $hawn? disse l'altro- guardando "ettina da testa a +iedi% "ettina *omin*i6 a indietreggiare s+ostando lo sguardo dall'uno all'altro% >As+etta- raga44o? disse in ,retta l'uomo *he si *hiamava $hawn% >3i devo o,,rire un lavoro *ome mo44o +er il mio *a+itano%? >8on *a+ite? ini4i6 a dire "ettina- ma l'uomo le a,,err6 il bra**io% >$u- non dirmi *he non ti +ia*erebbe navigare +er mare% G una bella vita- davvero%? >8o? disse "ettina in modo *ategori*o% .er*6 di liberarsi il bra**io- ma la +resa dell'uomo sembrava d'a**iaio% >Cov'/ il tuo senso dell'avventura< $ei +er,etto +er 5uesto lavoro% 8on abbiamo visto altro *he giovani +elle e ossa ,inora *he non resisterebbero a un solo viaggio% .osa mi di*i<? >8oD? ris+ose di nuovo "ettina sem+re +i@ agitata% >; adesso- las*iatemi andareD? L'uomo +er6 la ,e*e voltare e le torse dolorosamente il bra**io dietro la s*hiena% "ettina non rius*iva a *redere *he +otesse *a+itarle una *osa del genere *on tutta 5uella gente attorno% >G un vero +e**ato *he tu abbia de*iso di essere riluttante- ma non ,a al*una di,,eren4a%? >)oi non%%%? >C7 un'altra +arola e ti +ianto la lama nella s*hiena? ringhi6 l'uomo tor*endole an*ora di +i@ il bra**io% "ettina +ens6 *he sarebbe svenuta dal dolore% >#l *a+itano 0iJe *i ha mandati a *er*are un raga44o e tu sei l'uni*o *he abbiamo visto% 3i abituerai +resto al lavoro- il *a+itano 0iJe non / di,,i*ile da a**ontentare% Fn giorno mi +otresti +ersino ringra4iare- 5uella in mare / una bella vita%? #ni4iarono a in*amminarsi- *on un uomo +er +arte *he le teneva le bra**ia: "ettina rius*iva an*he a sentire la +unta del *oltello +remuta *ontro la s*hiena% La +ortarono su una nave *he stava *ari*ando delle mer*i e *he si +re+arava a rimettersi in viaggio% L'e5ui+aggio era tro++o im+egnato +er notarla 5uando i due uomini la +ortarono a bordo e la +aura *omin*i6 a mettere radi*i% ; se non ,osse rius*ita a us*irne< )enne +ortata nella *abina del *a+itano% L'uomo *he si *hiamava $hawn la s+inse dentro- ma +rima di *hiudere la +orta- si ,erm6% $guain6 il +ugnale *on ,a**ia s*ura e disse2 >Al ve**hio 0iJe non +ia*er1 sentire *he non sei *ontento di essere 5ui% 3i avverto? disse $hawn *on vo*e +ersino mina**iosa >$e gli di*i *he non vuoi viaggiare +er mare- ti taglio la gola% $+ero *he tu mi *a+is*a- raga44o- +er*h9 ti tengo d'o**hio%? Euando la +orta si ri*hiuse e rimase da sola- "ettina *orse verso la +orta- la a+r7- ma $hawn e il suo ami*o basso erano in +iedi +ro+rio davanti alla *abina- 5uindi "ettina la ri*hiuse subito% ;ra ridi*olo% ;ra stata ra+ita di nuovo- ma 5uesta volta +er*h9 *redevano *he ,osse un raga44o% Per*h9 ,iniva sem+re in guai +eggiori ogni volta *he s*a++ava via da 3ristan< "ettina *omin*i6 a *amminare avanti e indietro% $+er6 *he 5uesto *a+itano 0iJe si sbrigasse ad arrivare- la sua uni*a s+eran4a era 5uella di s+iegargli tutto e s+erare *he la las*iasse andare% 0a *he *osa sarebbe su**esso- se la nave ,osse +artita +rima *he lui tornasse in *abina< # minuti +assarono e si tras*inarono in ore% "ettina +rov6 di nuovo ad a+rire la +orta- ma $hawn era an*ora l7 ,uori- a *ontrollare *ome aveva detto% L'avrebbe veramente u**isa se avesse detto al *a+itano *he l'aveva +ortata l7 *on la ,or4a< 0a non +oteva ,are il mo44o- il *a+itano avrebbe s*o+erto +resto *he era una donna% Per*h9 veniva attirata dalle disgra4ie *ome una ,alena dal ,uo*o< Prima 3ristan- +oi la +rigione- +oi 3ristan di nuovo e adesso 5uesto% ; oltretutto il suo ,idan4ato era +ro+rio su 5uell'isola- e non +oteva nemmeno *hiedere aiuto% ; *he *osa sarebbe su**esso se il *a+itano ,osse stato un uomo *ome 3ristan<

All'im+rovviso la +orta si a+r7 e un uomo alto *on ,iammeggianti *a+elli rossi entr6 in *abina% Attravers6 la stan4a- s+ro,ond6 su una sedia dietro a una s*rivania ingombra- e +oi la guard6 *on aria s+e*ulativa% ;ra un bell'uomo di me44a et1- ma sembrava esausto% >Euindi sei il mio nuovo mo44o? disse sos+irando% Persino la sua vo*e suonava stan*a% >8o- monsieur? ris+ose "ettina *on vo*e debole- non sa+endo se essere s+aventata da lui o meno% >; allora- *he *osa *i ,ai 5ui<? >Cue dei vostri uomini mi hanno +ortata 5ui%? >Per *he *osa<? *hiese lui *on o**hi verdi *he la ,issavano attentamente% >0i hanno +ortata 5ui +er ,are il mo44o- ma%%%? >0a hai *ambiato idea? ris+ose lui +er lei% >Posso *onvin*erti a ri+ensar*i< #l mio ultimo mo44o / stato sbal4ato ,uori bordo durante una tem+esta- ma era un raga44o malati**io% 3u%%% tu sembri un raga44o robusto- e non ho tem+o di *er*arne un altro *ome te visto *he +artiamo stasera% .osa mi di*i<? >G im+ossibile- *a+itaine%? >$e sei +reo**u+ato +er*h9 sei ,ran*ese- non *e n'/ al*un motivo? disse *on un a**enno di im+a4ien4a nella vo*e% >.i sono altri ,ran*esi sulla mia nave- non sarai solo% ; +arli abbastan4a bene l'inglese- avrai +arte dei +ro,itti e *i sono an*he +ossibilit1 di avan4amento%? >$e ,ossi un raga44o- *a+itaine- +robabilmente sarei tentata dalla vostra o,,erta%? >$e ,ossi un raga44o< .he s*io**he44a / 5uesta<? >8on sono un raga44o? ris+ose subito "ettina% >Euando i vostri uomini mi hanno +ortata 5ui- non mi hanno dato o**asione di s+iegarmi- *a+itaine% $ono una raga44a%? >Fna raga44a<? *hiese lui in*redulo% "ettina ini4i6 a irritarsi +er 5uei suoi dubbi e lentamente si tolse il ,oulard rosso dalla testa- +oi si tir6 ,uori i *a+elli da sotto la *ami*ia% >$7%%% una raga44a%? L'im+rovvisa risata del *a+itano 0iJe la ,e*e sussultare e lo guard6 *on,usa% >#n e,,etti- ho +ensato *he avessi un viso un +o' tro++o *arino +er un raga44o- ma ne ho visti altri *on la ,a**ia *ome la tua- 5uindi ho las*iato *orrere% Covresti vestirti *on abiti ,emminili- raga44a mia- +er evitare *on,usione%? 0entre +arlava- sembrava *he negli o**hi del *a+itano ballassero delle lu*i verdi% >8on / mia abitudine indossare abiti mas*hili- *a+itaine% 0i / stato *onsigliato di vestirmi in 5uesto modo +er non attirare l'atten4ione%? >0a hai attirato l'atten4ione *omun5ue% Euindi i miei uomini sono ri*orsi alle raga44e adessoD 0i s+ia*e +er 5uesto in*onveniente- raga44a mia%? >Euindi +osso andare<? >$7- e vai via in ,retta- +rima *he mi dimenti*hi 5uanto stan*o sono% 0a nas*onditi di nuovo 5uei bei *a+elli- mia *ara% =arai meglio ad andartene *ome sei venuta%? "ettina ,e*e *ome il *a+itano le disse e si leg6 il ,oulard in testa inondata di sollievo% #l *a+itano si al46 e la a**om+agn6 alla +orta- +oi le sollev6 la mano e gliela ba*i6 molto teneramente% >G stato un +ia*ere *he ri*order6 +er molto tem+o- raga44a mia% "uona ,ortuna%? Euando "ettina us*7 nell'a**e*ante lu*e del sole- im+rovvisamente le venne in mente l'uomo *he si *hiamava $hawn e dell'avvertimento *he le aveva dato% $i guard6 velo*emente attorno sul +onte e lo vide in +iedi ad a++ena +o*hi metri da lei% Allo sguardo rabbioso dell'uomo- "ettina sgran6 gli o**hi e si guard6 indietro- verso la *abina del *a+itano- ma lui aveva gi1 ri*hiuso la +orta% >Euindi gliel'hai dettoD? ringhi6 $hawn% 3ir6 ,uori il +ugnale e lo tenne rigido nella mano destra avvi*inandosi a "ettina% >3i avevo avvertito- raga44o- *he l'avrei ,atto%? "ettina ansim6 e il suo volto si ,e*e bian*o *ome la neve% Gli uomini sul +onte smisero di ,are 5uel *he stavano ,a*endo- +ensando di assistere a una lotta all'ultimo sangue- ma "ettina non se ne a**orse% Calla bo**a non le us*7 nemmeno una +arolanemmeno un grido- rimase l7 +arali44ata% $hawn sembrava muoversi a rallentatore% $*a++a- grid6 "ettina tra s9% $*a++a- +er amor di Cio- s*a++aD =inalmente le gambe *omin*iarono a muoversi e *ontinuarono a muoversi *on +ani*o *ie*o *ome se non ,a*essero nemmeno +i@ +arte del suo *or+o% .orse lungo la +asserella e +er met1 molo- ma sentiva an*ora $hawn dietro di lei% #n*iam+6 e *adde lunga e distesa di ,a**ia- $hawn le era tro++o vi*ino e in*iam+6 su di lei *adendo an*he lui disteso a 5ual*he metro di distan4a% "ettina bal46 in +iedi *on velo*it1 ,ulminea e *orse verso la *itt1- urtando durante la ,uga *ontro la gente% 8on +oteva nemmeno ,ermarsi +er

*hiedere aiuto- era *erta *he 5uell'uomo l'avrebbe a**oltellata +rima *he rius*isse a dire una +arola% Coveva seminarlo- doveva trovare un +osto in *ui nas*ondersi% .orse +er le strade- si addentr6 sem+re +i@ in *itt1- ma +i@ andava avanti- +i@ le strade si ,a*evano deserte- e "ettina rius*iva an*ora a sentire $hawn *he ansimava e grugniva dietro di lei% Per*h9 non rinun*iava< A 5uel +unto- "ettina *orse dritta tra le bra**ia di un altro uomo% >Las*iatemi andareD? grid6 lottando ,reneti*amente: 5uel nuovo ti4io +er6 la teneva stretta e *on ,or4a% >)oi? mormor6 sor+reso l'uomo *he la stava trattenendo% "ettina al46 lo sguardo e 5uando lo ri*onobbe- sgran6 gli o**hi% ;ra il marinaio ,ran*ese *he era stato ,rustato +er *ol+a sua sulla Iindsong% Prima *he "ettina +otesse +arlare- l'uomo la s+inse dietro di lui e tir6 ,uori un +ugnale lu**i*ante% $hawn li raggiunse e arrabbiato *om'era- atta**6 immediatamente il ,ran*ese *on il +ugnale% "ettina sa+eva *he era la sua o**asione +er s*a++are- ma rimase immobile *ontro un edi,i*ioi+noti44ata dal lu**i*hio delle lame *he balenavano alla lu*e del sole% #l marinaio *he aveva tanto so,,erto +er *ol+a sua- la stava +roteggendo e "ettina +ro+rio non rius*iva a de*idersi a las*iarlo% #l ,ran*ese era +i@ alto di $hawn- +i@ robusto di *ostitu4ione e $hawn oltretutto- era esausto +er l'inseguimento- ma dalla sua- aveva la rabbia ed era de*iso a vin*ere% $u entrambi *om+arve del sangue e +oi- 5uando le lame *omin*iarono a *on,i**arsi nelle *arni- ne arriv6 dell'altro% La lama del ,ran*ese a,,ond6 nella s+alla del rivale- il bra**io destro era inutili44abile +oi- un +ugno *hiuso *ontro la mas*ella lo ,e*e andare a sbattere *ontro l'edi,i*io- e l7 *adde +er terra *ome un sa**o% >)enite%? #l ,ran*ese +rese "ettina +er mano e se la tir6 dietro lungo la strada ,in*h9 non arrivarono in un ve**hio edi,i*io% La ,e*e entrare e- sen4a in*ontrare nessuno- la ,e*e salire lungo una ram+a di s*ale ,ino a una stan4a al se*ondo +iano% "ettina non rius*iva a *redere di essere al si*uro- era stata *os7 vi*ina alla morte- *os7 tanto vi*ina- *he mano a mano *he il sollievo la inondava- *omin*i6 a tremare% .ollass6 sull'uni*a sedia *he *'era nella stan4a% Euando il res+iro si ,e*e di nuovo normale e il *uore rallent6 ,ino a un battito regolare- "ettina si guard6 attorno2 la stan4a era +i**ola e buia- oltre alla sedia di legno sulla 5uale era seduta- *'erano solo una ba*inella e un letto singolo *on delle *o+erte in disordine% La ,inestra si a,,a**iava su un vi*olo stretto- ma l'edi,i*io di ,ronte blo**ava tutta la lu*e del sole% #l marinaio ,ran*ese a**ese una *andela vi*ino alla ba*inella% Aveva dei +i**oli tagli sulle bra**ia e sul +etto- e del sangue gli go**iolava sul +avimento dalla mano destra- mano dalla 5uale un dito era stato 5uasi tagliato via% "ettina- s*onvolta- subito si al46 +er o,,rirgli aiuto% #l sa**o *he teneva in grembo *adde +er terra e lei rimase stu+ita di s*o+rire *he aveva an*ora *on s9 i suoi vestiti% !a**olse le sue *ose e le sistem6 sulla sedia- +oi si avvi*in6 al ,ran*ese% >La vostra mano- monsieur- deve essere bendata%? Gli o**hi marrone s*uro dell'uomo la misero a ,uo*o e "ettina rimase sor+resa dall'odio *he vi lesse% >A *ausa vostra- la mia s*hiena avr1 +er sem+re delle *i*atri*i% .osa im+orta un dito< )err1 +agato adeguatamente? disse *on vo*e rotta% >$ono Antoine Gautier- mademoiselle- nel *aso in *ui voleste sa+ere il nome dell'uomo *he sta +er u**idervi%? Euando a,,err6 il senso di 5uelle +arole- "ettina avvert7 un terrore intenso- *orse verso la +orta e l'uomo non ,e*e nulla +er ,ermarla% La +orta era *hiusa a *hiave% "ettina si volt6 +er guardarlo *on o**hi s+alan*ati% >A+rite 5uesta +ortaD? grid6 "ettina nel +ani*o% Lui rise- una risata *rudele e s+re44ante% >Adesso sa+ete *he *osa ho +rovato 5uando mi hanno legato all'albero% 8on / una sensa4ione +ia*evole- vero mademoiselle'<? >Per*h9 lo state ,a*endo< Per*h9<? >Euesta / una domanda s*io**a- mia bella signora- ma sar6 ,eli*e di ris+ondervi% Bo +regato +er*h9 ,iniste tra le mie mani- e adesso so,,rirete die*i volte +i@ di 5uanto ho so,,erto io% 8on vi u**ider6 immediatamente- mademoiselle )erlaine- sarebbe tro++o miseri*ordioso e io non +rovo al*una miseri*ordia nei vostri *on,ronti% Prima *he abbia ,inito- mi im+lorerete di mettere

,ine alla vostra vita- ma la vostra morte sar1 lenta- morirete di ,ame e di tortura% 0a +rima- avr6 5uello +er il 5uale sono stato ,rustato- molte volte%? La mente di "ettina si ri,iut6 di a**ettare 5uelle +arole% >Per *he *osa siete stato ,rustato- monsieur Gautier<? Lui la guard6 sor+reso% >$iete una donna *alma- ma non lo sarete an*ora +er molto% $ono stato ,rustato +er le mie inten4ioni- +er 5ual*osa *he non ho mai ,atto% 0a adesso verr6 ri+agato- e an*he do+o%? >0a +er*h9 dovete an*he u**idermi<? >Per*h9 avreste +otuto ,ermarli- ma non lo avete ,attoD? ringhi6 lui% >0a ho +rovato a ,ermarli- ho im+lorato il .a+itaine<? >=a*ile mentire 5uando la +ro+ria vita viene mina**iata% 8on +rendetemi +er uno s*io**o- mademoiselle? ringhi6 lui *omin*iando a sla**iarsi la sottile *intura% "ettina lo guard6 *on o**hi in*reduli e 5ual*osa le s*att6 dentro% >=ate +ure%%% stu+ratemiD? grid6 "ettina *on o**hi selvaggi e vitrei% >F**idetemiD #n ogni *asosarei dovuta morire in me44o alla strada +er la lama di $hawnD 8on mi im+orta +i@- mi avete sentita< 8on mi im+ortaD? "ettina *omin*i6 a ridere e nella +i**ola stan4a e*heggi6 un suono isteri*o- irreale- +enetrante% Antoine Gautier indietreggi6 *on *autela% >$iete +a44aD? disse *on vo*e rotta dirigendosi verso la +orta% >8on avete an*ora so,,ertoe++ure la vostra mente si sta gi1 s+e44ando% 8on *i sar1 al*un +ia*ere a *omin*iare adesso% As+etter6 ,in*h9 non avrete re*u+erato la lu*idit1- almeno *os7 sarete *ons*ia di tutto 5uello *he intendo ,arvi% 3orner6D? sibil6 lui a denti stretti- +oi us*7 dalla stan4a e *hiuse a *hiave la +orta% "ettina *adde +er terra in gino**hio% )iolenti singhio44i le s*ossero l'intero *or+o e +ass6 molto tem+o +rima *he si tran5uilli44asse ,ino a +iangere +iano% ;ra di nuovo una bambina- si immaginava di essere in una grande stan4a in *onvento- +iena di tanti letti% $i stese su uno di 5uesti letti al buio- +iangendo in silen4io +er la sua solitudine- +er*h9 sua madre non era rius*ita a im+edire *he venisse mandata in *onvento% Fna suora venne e le +arl6 +iano- +arole deli*ate e *om+rensive% Parole *he alla ,ine la *ullarono%

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0igliaia di stelle tremolavano *ome *andele su una tenda di velluto nero% Ca 5ual*he +arte- a $aint 0artin- il marinaio Antoine Gautier si stava ubria*ando ,ino all'oblio: nel suo alloggio- nella 4ona +i@ degradata della *itt1- "ettina dormiva- +er nulla disturbata dagli insetti e dai to+i *he *'erano nella stan4a% Euando "ettina a+r7 gli o**hi- l'alba era gi1 +assata da tem+o% =iss6 *on,usa lo strano ambiente *he la *ir*ondava% ;ra la *amera di 5uella ve**hia ,orte44a in *ui 3ristan l'aveva +ortata< 0a era s*a++ata da 5uella s+lendida isola- giusto< $7- era s*a++ata ed era stata +ortata a $aint 0artin% ;ra andata a *er*are il suo ,idan4ato- ma +oi%%% +oi%%% >8oD? ansim6 "ettina nel momento in *ui si ri*ord6 tutto% >0io Cio- noD? Per*h9 doveva esserselo ri*ordata< $arebbe stato meglio +erdere *om+letamente la lu*idit1- +iuttosto *he starsene seduta l7 a *ontare i minuti e ad as+ettare *he Antoine Gautier tornasse% .he ti+o di orribile tortura aveva +iani,i*ato di ,arle< ;ra gi1 debole +er la ,ame e lo sarebbe diventata an*ora di +i@% L'avrebbe las*iata morire di ,ame< 8o- voleva una vendetta ben +i@ *om+leta di 5uesta% $arebbe tornato% >Ah- 3ristan- +er*h9 non +uoi salvarmi 5uesta volta< 0a temo di essere stata tro++o ,urba +er te- sei a *entinaia di miglia da 5ui- mi stai *er*ando sull'isola- ammesso *he ormai tu non abbia gi1 rinun*iato%? 0a a *he *osa stava +ensando< 8on voleva *he lui la salvasseD "ettina si guard6 attorno nella stan4a de+rimente *on le la*rime negli o**hi% Eualun5ue *osa sarebbe stata meglio ris+etto a 5uello *he Antoine Gautier aveva in mente di ,arle- +ersino una vita *on 3ristan% 0a 3ristan non era l7 +er aiutarla- e 5uesto le las*iava un'uni*a +ossibilit12 una morte ra+ida% .on la mente *on*entrata su 5uella sua uni*a alternativa- "ettina si al46 e lentamente si diresse verso la ,inestra a+erta% 8on *'era nessun bal*one- nemmeno un davan4ale *he +otesse +ermetterle di raggiungere un'altra ,inestra% #n basso- sulla destra- *'era un +i**olo tendone teso al di so+ra di una +orta +osteriore- ma direttamente sotto di lei- *'era inve*e una +igna di legna% #l mu**hio era grosso- *on rami tagliati *he s+untavano in ogni dire4ione *ome lan*e a++untite% $u 5uella +ila di rami- la attendeva una morte *erta- una morte ra+ida% "ettina sollev6 le gambe oltre la ,inestra e rimase seduta l7 +er un momento- assa+orando i suoi ultimi istanti di vita% =e*e un sorriso ironi*o- +ensando *he era s*a++ata dall'uomo +i@ bello *he avesse mai in*ontrato% Lo aveva las*iato +er 5uesto% >Ah- "ettina- sei stata una tale s*io**a? si disse a vo*e alta *on un sos+iro +ro,ondo% Las*i6 andare la +resa sui lati della ,inestra e ,e*e un res+iro +ro,ondo% 3utto 5uello *he doveva ,are era +iegarsi in avanti- e tutto sarebbe ,inito% 0a una +arte di lei restava an*ora aggra++ata alla vita- an*he se 5uella vita signi,i*ava una lunga tortura: si arram+i*6 di nuovo dentro la stan4a% Cevi saltare- "ettina% 8on +osso%%% Potresti gridare e *hiedere aiuto% 8o- 5uesto ,arebbe tornare Antoine Gautier e dovrei *omun5ue saltare% Allora salta lontano dalla +ila di legna% Guard6 di nuovo ,uori dalla ,inestra- ma la +ila di legna era sem+li*emente tro++o grossa +er essere evitata% >#l tendoneD? "ettina gett6 il suo ,agotto di vestiti ,uori dalla ,inestra- +oi si arram+i*6 ,uori ,in*h9 non rimase +re*ariamente a++esa *on le mani al davan4ale% .er*6 di raggiungere il tendone *on i +iedi- ma rius*7 solo a sentire il vuoto% .a+7 il suo errore2 si sarebbe dovuta ,ermare sul davan4ale e da l7 saltare verso il tendone%

0a ormai era tro++o tardi ed era tro++o debole +er tirarsi su di nuovo% Fna mano s*ivol6 e il suo *or+o dondol6 lungo l'edi,i*io% =reneti*amente- *on il bra**io libero *er*6 a tastoni e rius*7 ad aggra++arsi al davan4ale +ro+rio nel momento in *ui l'altra mano s*ivolava dalla +resa% #l suo *or+o ondeggi6 nella dire4ione o++osta- dandole *os7 la +ossibilit1 di vedere bene il tendone% $embrava im+ossibile da raggiungere dalla +osi4ione in *ui si trovava- era almeno a due metri sotto di lei e a +i@ di me44o metro di distan4a% 0a doveva raggiungerlo- era la sua uni*a +ossibilit1 di so+ravviven4a% Euesta volta ,u +i@ di,,i*ile girarsi +er raggiungere il davan4ale- ma alla ,ine *e la ,e*e% $a+eva di avere an*ora solo +o*hi se*ondi +rima *he entrambe le mani *edessero- ma rius*7 a restare *alma% Fsando i +iedi +er tenersi lontana dal ruvido muro dell'edi,i*io- si dondol6 avanti e indietro% An*ora riluttante a las*iarsi andare- si *onsol6 *on il +ensiero *he sarebbe morta *omun5ue% $i dondol6 an*ora una volta- +oi torn6 verso il suo obiettivo% $i las*i6 andare% Atterr6 sulle gino**hia in me44o al ve**hio tendone di tela e subito si aggra++6 ai bordi- ma il +eso del suo *or+o ,e*e *rollare i su++orti mar*i e "ettina and6 a sbattere a tutta ,or4a *ontro la +orta *hiusa: da l7 s*ivol6 5ual*he metro ,ino a raggiungere terra% "ettina ansim6 in *er*a d'aria- non sa+eva se mettersi a ridere o a +iangere% #n 5uel momento si *hiese +er*h9 ,osse stata tanto riluttante a tentare la ,uga% Poi al46 lo sguardo verso la ,inestra- *os7 alta- e trem6 +er la sua stessa auda*ia% 0a- gra4ie a Cio- era libera e viva% Adesso doveva +regare di rius*ire a trovare il *onte de Lambert sen4a imbattersi in altri uomini *attivi% $i tir6 su- ra**olse il suo ,agotto- +oi *orse in ,ondo al vi*olo% .on *autela- guard6 dietro l'angolo dell'edi,i*io% Antoine Gautier stava bar*ollando ubria*o lungo la strada verso di lei% "ettina ritrasse subito la testa e si s*hia**i6 *ontro il muro% 3rattenne il ,iato as+ettando *he Gautier +assasse oltre% #l marinaio bar*oll6- in*iam+6 e *adde ad a++ena +o*hi metri da lei% 0entre as+ettava trattenendo il res+iro *he lui si rial4asse- "ettina +ens6 *he sarebbe svenuta% Lui lentamente si rial46 e *ontinu6 in dire4ione dell'ingresso dell'edi,7*io- sen4a nemmeno guardare dalla sua +arte% "ettina gli diede 5ual*he minuto +er entrare nella ve**hia lo*anda- *osa *he le diede an*he il tem+o di ,ar rallentare il battito del +ro+rio *uore- +oi *orse ,uori dal vi*olo e *ontinu6 a *orrere lungo la strada nella dire4ione dalla 5uale era arrivato Gautier% =erm6 la +rima +ersona *he in*ontr6- un raga44o- e *hiese indi*a4ioni +er raggiungere la +iantagione Lambert% #l raga44o le disse *he si trovava alla +eri,eria della *itt1- ma le disse an*he *on orgoglio di aver visto il *onte sul molo +ro+rio 5uel mattino% "ettina +rosegu7 verso il molo- s+erando inve*e di +oter las*iare la *itt1% Euando arriv6 al molosi diresse verso un uomo an4iano a++oggiato *ontro una *assa vuota *he tagliu44ava un baston*ino% >$*usatemi? a44ard6 "ettina% >$a+ete dove +osso trovare il *onte de Lambert<? >.osa vuoi da lui- raga44o<? >G una 5uestione im+ortante? ris+ose "ettina% Giur6 tra s9 *he non avrebbe mai +i@ indossato abiti mas*hili% >Laggi@%? L'uomo indi*6 una grossa nave% >Ce Lambert / 5uello *he sta dando gli ordini%? "ettina si a,,rett6- sollevata dal ,atto di aver trovato il *onte tanto velo*emente% )ide *he la nave *he l'uomo le aveva indi*ato non stava s*ari*ando *asse *ome le altre- ma un *ari*o umano- uomini neri *on le mani e i +iedi in*atenati *on dei ,erri% Euando si avvi*in6- l'odore ,etido *he le invase le nari*i le diede la nausea% Guard6 l'uomo *he stava dando gli ordini- un uomo di alte44a media- *on *a+elli neri ondulatima *he le dava le s+alle% "ettina lo *hiam6% Lui si volt6 +er guardarla *on evidente irrita4ione: a 5uel +unto "ettina not6 gli o**hi marrone&dorato e il suo volto ,orte e bello- ma lui si volt6 di nuovo +er *ontinuare a ,are 5uel *he stava ,a*endo% "eh- *he *osa si as+ettava- vestita in 5uel modo< $em+li*emente a s*ambiavano tutti +er un raga44o% $i avvi6 lentamente verso di lui%

>$iete il *onte Pierre de Lambert<? *hiese "ettina *ostringendolo a voltarsi di nuovo% >)attene- raga44oD 8on ho monete da darti%? >$iete%%%? >)attene- ho dettoD? la interru++e lui in tono brus*o% >$ono "ettina )erlaineD? gli grid6 lei +erdendo la +a4ien4a% Lui si mise a ridere e si volt6 di nuovo% "ettina si tolse il ,oulard dalla testa- +oi tir6 ,uori i *a+elli da sotto la *ami*ia e se li las*i6 ri*adere lungo la s*hiena% >0onsiew? lo *hiam6 dol*emente "ettina% Euando lui si volt6 di nuovo- "ettina gli gett6 il ,oulard in ,a**ia e si allontan6 a +assi lunghi% >"ettinaD? *hiam6 lui *orrendole dietro- ma lei non si ,erm6% Euando la raggiunse- la ,e*e voltare +er guardarla- stu+e,atto% >0i dovete +erdonare- "ettina% .redevo *he ,oste morta% 0arivauH / tornato *on la mia nave e mi ha detto *os'/ su**esso% .redevo *he ,oste un raga44ino- venuto solo a +rendermi in giro% L'intera *itt1 sa *he vi stavo as+ettando e sa *os'/ su**esso%? La rabbia di "ettina svan7 tanto velo*emente *om'era venuta e ,e*e un *aldo sorriso all'uomo *he le stava di ,ronte% >0i dis+ia*e avervi gettato addosso il ,oulard%? >0a sono stato un maledu*ato a urlarvi *ontro in 5uel modo% 8on +arliamone +i@% )enite? disse il *onte a**om+agnandola alla *arro44a a 5ual*he metro di distan4a% >)i +orto a *asa subito% Parleremo +i@ tardi e +oi ho una sor+resa +er voi%? >Fna sor+resa<? >$7- *redo *he ne sarete molto ,eli*e? ris+ose lui sorridendo% 0a adesso- ditemi una *osa%%% *ome siete rius*ita ad arrivare ,in 5ui<? >$u una nave mer*antile%? >0a non / stata una nave mer*antile ad atta**are la Iindsong%? >8o- non lo era? disse "ettina% >.i sono molte *ose *he devo dirvi- ma *ome avete detto voi- +ossiamo +arlare +i@ tardi% #n 5uesto momento- ho bisogno di un bagno e di *ambiarmi d'abito%? >8aturalmente- ma *h9rie% 8on *i vorr1 molto +er arrivare a *asa%? >Ah- madame )erlaine% $ono ,eli*e di notare *he oggi vi sentite meglio? disse Pierre de Lambert nel momento in *ui Jossel )erlaine entr6 nel suo studio sen4a essersi ,atta annun*iare% >Ceve essere stato uno sho*J +er voi non trovare 5ui vostra ,iglia 5uando siete arrivata ieri%? >8on mi sento meglio- monsieur% 0a mi ri,iuto d7 *redere *he mia ,iglia sia morta% Covete *er*arlaD? >Per ,avore- sedetevi- madame? disse Pierre indi*ando una sedia a**anto alla s*rivania% >Bo trovato vostra ,iglia%%% o +iuttosto- lei ha trovato me% "ettina / nella stan4a a**anto alla vostra% #n 5uesto momento si sta ,a*endo un bagno%? >0a +er*h9 non me lo avete detto immediatamenteD? es*lam6 Jossel us*endo di *orsa dallo studio% >0adame )erlaineD? la *hiam6 Pierre in tono brus*o- ,ermandola +rima *he arrivasse alla +orta% >Cevo insistere +er*h9 as+ettiate +rima di vedere "ettina%? >0a +er*h9< Ba 5ual*osa *he non va<? >8o%%% sembra stare bene% 0a devo an*ora s*o+rire *he *osa le / su**esso do+o essere stata ra+ita dalla Iindsong% Cevo *hiedervi di +ermettermi di +arlarle +er +rimo%? >0a sono sua madreD? >; io sono il suo ,idan4ato% .i sono al*une *ose *he devo sa+ere +rima%%%? >.osa state insinuandomonsieurl? lo interru++e Jossel% >#l ,atto *he "ettina sia 5ui e *he sia viva / gi1 +i@ *he su,,i*iente%? >$e "ettina deve diventare mia moglie%%%? >$eD? disse Jossel 5uasi urlando% >Permettetemi di in,ormarvi- *onte de Lambert- *he ero *ontraria a 5uesto ,idan4amento sin dall'ini4io% Bo sem+re voluto *he "ettina si s*egliesse da sola un marito- e lo voglio an*ora% Ara *he Andr9/ morto- "ettina non / *ostretta a onorare l'a**ordo *he avete ,atto *on mio marito% $ono venuta 5ui +ro+rio +er dirle 5uesto%? >Per ,avore- madame )erlaine- mi avete ,rainteso? disse Pierre agitato% >.redo di avervi *a+ito +er,ettamente- monsieur% $e "ettina non dovesse +i@ essere inno*entenon / *ol+a sua% ; se voi non volete s+osarla- +render6 "ettina e las*eremo immediatamente *asa vostraD? Pierre era se**ato- ma rius*7 a nas*onderlo% 8on avrebbe dovuto dire a 5uella donna *he sua ,iglia era l7- *os7 almeno avrebbe +otuto mandarla via e tenersi "ettina *ome amante sen4a *he sua madre lo sa+esse% L'intera *itt1 sa+eva *os'era *a+itato a "ettina )erlaine- e non +oteva *erto s+osarla% 0a non +oteva nemmeno las*iarla andare via%%% era tro++o bella +er las*iarsela s*a++are% >0adame )erlaine- mi dis+ia*e se vi ho ,orviato% Bo tutte le inten4ioni di s+osare "ettina- ma visto *he sar6 suo marito- *redevo *he +otesse voler ra**ontare la sua storia +rima a me% Co+otutto- / da me *he / venuta: do+o *he avremo +arlato- +otr1 rallegrarsi vedendovi e dimenti*are 5uella sua orribile es+erien4a%? Jossel si *alm6 e *onsider6 5uel *he il *onte le aveva

detto% >0olto bene- monsieur- as+etter6 in *amera mia%? >8on andrete a vedere "ettina<? >As+etter6 ,in*h9 non le avrete +arlato% 0a desidero *he mi si *hiami immediatamente 5uando avrete ,inito%? >)i in,ormer6 io stesso%? Pierre la guard6 us*ire dallo studio e strinse i denti *on un'es+ressione *u+a sul volto% Gli sarebbe +ro+rio +ia*iuto s+arare al *a+itano 0arivauH +er aver +ermesso *he i +irati *atturassero "ettina% An*he se ,osse stata an*ora vergine- non *i avrebbe *reduto nessuno% Coveva +rendere tem+o e +ensare a un modo +er sbara44arsi della madre% ;ra *erto di rius*ire a gestire "ettina se ,osse rimasta *on lui%

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>"ettina- siete an*ora +i@ bella di 5uanto ri*ordassi? disse Pierre entrando in *amera e *hiudendo la +orta% >$iete molto gentile- monsieur? ris+ose lei in modo s*hivo%%% si sentiva un +o' im+a**iata% >Covete *hiamarmi Pierre- +i**ola- visto *he%%%? >8on *hiamatemi in 5uel modoD? lo interru++e brus*amente "ettina% >3ristan mi *hiamava +i**ola- e non voglio +i@ sentirlo%? >0i dis+ia*e"ettina%? >Perdonatemi? disse subito "ettina- sentendosi una s*io**a% >8on avevo inten4ione di +arlarvi in modo duro- / solo *he il ri*ordo di 5uell'uomo / an*ora *os7 vivido nella mia mente%? >.hi / 5uest'uomo di *ui +arlate<? >3ristan / il *a+itaine della $+irited Lady- la nave *he ha dato battaglia alla Iindsong%? >Euindi / un +irata- naturalmente<? *hiese Pierre studiando il volto di "ettina *on i suoi o**hi marrone dorato% >$ostiene di essere un *orsaro autori44ato dall'#nghilterra%? >Pirata o *orsaro%%% / la stessa *osa+i@ o meno% )i ha%%%? >$tu+rata< $7- molte volte? disse "ettina sen4a arrossire% >0i ha mentito e mi ha ingannata% 0i ha detto *he mi avrebbe +ortata 5ui +er *hiedere un ris*atto e inve*e ha +ortato me e la mia domesti*a su un'isola *he sostiene essere sua% 0i avrebbe tenuta l7 +er mesi se non ,ossi s*a++ata%? >Euest'isola ha un nome<? >8on lo so% Calla nave sembrava disabitata% .i sono solo degli indigeni *he vivono nell'entroterra e *'/ una grande *asa *he gli $+agnoli hanno *ostruito molti anni ,a%? >; *ome siete rius*ita a s*a++are da 3ristan<? *hiese Pierre% >$ono us*ita di *asa mentre dormiva e sono rius*ita a ,ar segno a una nave di +assaggio all'alba% 0a dobbiamo tornare indietro +er salvare la mia ve**hia bambinaiaD? >La vostra domesti*a / an*ora sull'isola<? >$7%? >0a ormai sar1 +robabilmente morta- "ettina%? >8on / mortaD L'ho las*iata l7 solo +er*h9 +ensavo *he l'avreste salvata% ; voglio vendi*armi di 3ristan% Ceve morire%? Pierre la guard6 *on o**hi sor+resi% >"ettina- 5uesto / assurdo% # +irati *he sa**heggiano 5ueste a*5ue sono s+ietati- taglierebbero la gola a un uomo an*he solo +er averli guardati% 8on sa+ete *he *osa state *hiedendo%? >$to *hiedendo vendetta e *he la mia domesti*a venga salvata% $e non +otete ,are 5uesto +er me- trover6 5ual*uno *he lo ,a**ia? disse "ettina *er*ando di *ontrollare la rabbia% >0olto bene? disse Pierre s*uotendo la testa% >0a non ho nessuna nave 5ui al momento% .i vorr1 un +o' di tem+o%? >8on era vostra la nave *he stavate s*ari*ando oggi<? *hiese "ettina% >8o- / di un mio ami*o% Lo *onos*erete 5uesta sera a *ena% $tavo solo *ontrollando il *ari*o di s*hiavi *he ho *om+rato- ma la *osa non vi riguarda%? Pierre si blo**6 e la guard6 +ensieroso% >$areste in grado di ritrovare 5uest'isola<? >Bo una ma++a%? "ettina gli *onsegn6 il +e44o di *arta +iegato *he il *a+itano !awlinsen le aveva dato% >"eh- almeno *on 5uesta non sarete *ostretta a venire an*he voi? disse Pierre mettendosi la ma++a in tas*a% >0a vorrei venire an*h'io? disse animatamente "ettina% >Cevo vedere 3ristan morto *on i miei o**hi%? >)edremo% 0a ora- se volete as+ettare 5ui- avrete la sor+resa di *ui vi ho +arlato +rima%? Pierre us*7 dalla stan4a *on la s+eran4a *he sua madre rius*isse a dissuadere "ettina% An*he solo +ensare di atta**are una ro**a,orte +irata- era ridi*olo% >0ammaD? "ettina non rius*7 a *redere ai +ro+ri o**hi 5uando vide *om+arire sua madre sulla soglia% .orse verso Jossel e si aggra++6 a lei- temendo *he ,osse solo un'illusione%

>)a tutto bene adesso- amore mio% $ono 5ui? disse Jossel dol*emente- a**are44andole i *a+elli% Al sentire le tenere +arole della madre- la *om+oste44a di "ettina si dissolse e s*o++i6 in la*rime% $i sentiva *ome una bambina *he *hiedeva amore e +rote4ione alla mamma% Le la*rime si tras,ormarono in singhio44i stra4ianti- singhio44i *he- an*he se avesse voluto- "ettina non rius*7 a *ontrollare% $ua madre era l7- e adesso tutto sarebbe andato bene% 8on era +i@ sola% Pass6 molto tem+o +rima *he le la*rime diminuissero e il res+iro di "ettina tornasse normale% $i sedettero sul divano e Jossel *ontinu6 a tenerla abbra**iata% >8on devi +arlarmene se / tro++o doloroso- "ettina%? >8o- voglio dirtelo- mamma% Cevo sa+ere se 5uello *he +rovo / sbagliato% $ono *os7 +iena d'odio *he 5ual*he volta +enso di essere diventata un'altra +ersona%? "ettina ra**ont6 a sua madre tutto 5uello *he era su**esso- dal momento in *ui la Iindsong aveva avvistato la $+irited Lady- alla sua ,uga dall'isola- ,ino alla *onversa4ione *on Pierre% 8on omise nulla del tem+o tras*orso *on 3ristan- ammise +ersino *he il suo *or+o l'aveva tradita molte volte e *he aveva goduto nel ,are l'amore *on lui% >0addy non ries*e a *a+ire +er*h9 odio 3ristan *os7 tanto% ; Pierre +ensa *he sia s*io**o il ,atto *he voglia vendetta% G il mio ,idan4ato%%% dovrebbe volerla an*he lui la vendetta% 0a si direbbe *he Pierre +re,eris*a inve*e dimenti*are l'intera ,a**enda%? "ettina si blo**6- guardando sua madre *on o**hi im+loranti% >$baglio a odiare 3ristan< G *attivo da +arte mia volerlo vedere morto<? >Euest'uomo ti ha stu+rata ri+etutamente e hai ogni diritto di odiarlo% 0a sei viva- "ettina% Avrebbe +otuto stu+rarti e +oi u**iderti- ma non l'ha ,atto% G sbagliato desiderare la morte di 5ual*uno% .on la vita *he *ondu*e- 5uesto 3ristan morir1 *omun5ue +restonon +ermettere *he la sua morte sia o+era tua% .er*are vendetta ti distrugger1%? >0a vederlo morto / tutto 5uello a *ui sono rius*ita a +ensare%? >Euesto non va bene- amore mio% Cevi dimenti*are 5uell'uomo- devi mettere da +arte l'odio e i ri*ordi% Euel *he / su**esso non +u6 essere *ambiato- / un destino *he a**ade a molte donne- ma so+ravvivono e lo ,arai an*he tu? disse Jossel s*ostando i *a+elli dalla ,a**ia di "ettina% >$ei ,ortunata- ma *h9&rie- +er*h9 +uoi s*egliere *he *osa ,are nella vita% Puoi s+osare il *onte se lo desideri- o++ure- una volta *he la *ara 0addy sar1 stata salvata- +ossiamo tornare tutte in =ran*ia%? >0a *redevo *he ,osse gi1 stato tutto *ombinato%%% *he dovevo s+osare il *onte de Lambert%? >8on +i@- "ettina% G stato Andr9a ,are 5uell'a**ordo- ma%%% ma Andr9/ morto%? >0ortoD? >$7- / morto il giorno in *ui siamo tornati da $aint 0alo% G stato un in*idente- / *aduto da *avallo e ha battuto la testa%? !i+ensando alla sua *aduta dallo stallone bian*o- "ettina rabbrivid7% An*he se non era il suo vero +adre- era l'uni*o +adre *he avesse mai *onos*iuto- e ne ,u addolorata% >0i dis+ia*e darti 5uesta noti4ia do+o tutto 5uello *he hai +assato? disse Jossel% >)a tutto bene- mamma% Ceve essere stata dura +er te- restare da sola%? >Cevo essere onesta *on te- "ettina% 3i ho gi1 detto una volta *he non ho mai amato Andr9% )ivere *on lui tutti 5uesti anni non / stato +ia*evole- e 5ualun5ue a,,etto +otessi avere +er Andr9- / stato distrutto molti anni ,a5uando ha *omin*iato a ,armi +ressioni +er avere un ,iglio mas*hio% $ono rimasta s*io**ata- ma non ho +ianto la sua morte% Bo +rovato solo un senso di libert1%? >Ceve essere stato orribile- vivere tutti 5uegli anni *on un uomo *he non amavi%? >Avevo te +er *ontinuare a vivere% $ei stata tu a darmi la ,eli*it1? ris+ose Jossel% >0a sei an*ora giovane- mamma% Puoi an*ora trovare l'amore%? >8e dubito- ma *h9rie? disse Jossel sorridendo% >0a adesso sono una ri**a vedova- estremamente ri**a% 8on ho mai immaginato *he Andr9,osse tanto ri**o- e inve*e adesso +osso +ermettermi di darti 5ualun5ue *osa e di re*u+erare tutti gli anni in *ui sei stata tenuta lontana da me% Euesto signi,i*a *he non devi s+osare il *onte de Lambert se non lo desideri% Potremmo restare 5ui +er un +o'- e se s*o+ri di amarlo- allora hai la mia benedi4ione% $e *os7 non ,osse- *e ne andremo%? >0i sono *os7 abituata a +ensare a Pierre de Lambert *ome al mio ,uturo marito- *he adesso trovo di,,i*ile vederla in modo diverso? disse "ettina *on un me44o sorriso% >"eh- almeno Andr9ti ha s*elto un uomo giovane- ed / an*he bello%? >#l ,atto *he sia sem+li*emente giovane e bello non ,a di lui un brav'uomo? disse "ettina ri*ordando l'as+etto stu+e,a*ente di 3ristan% >0a *ome hai detto- +ossiamo restare 5ui +er un +o'< Bo bisogno di tem+o +er *onos*ere meglio Pierre%? .ontinuarono a *hia**hierare ,in*h9 il *onte de Lambert non venne

+er a**om+agnarle a *ena% La sala da +ran4o risultava +iuttosto stretta- *on 5uell'enorme tavolo di mogano lu*idato a++are**hiato +er 5uattro% A un lato del tavolo- era seduto un uomo abbron4atosulla 5uarantina- *a+elli neri- ri**ioli e o**hi grigio s*uro% Euando entrarono nella stan4a- si al46 *ortesemente% >Euesto / il mio os+ite- il +ro+rietario della nave di *ui abbiamo +arlato- "ettina? disse Pierre% >$ta *on me da un +o' di tem+o ormai- stava as+ettando *he la sua nave tornasse%? L'uomo +rese la mano di "ettina e le ,e*e un in*hino% >Con 0iguel de "astida- mademoiselle% G un onore%%%? >"astidaD? ansim6 "ettina% >)oi%%% voi siete l'uomo *he 3ristan sta *er*ando%? L'uomo im+allid7% >.onos*ete 5uell'uomo- 3ristan<? >$7- s,ortunatamente lo *onos*o% Potete dirmi- monsieur- +er *uriosit1- +er*h9 3ristan vuole u**idervi<? *hiese "ettina% >Potrei ,arvi la stessa domanda- mademoiselle% $ono stato in,ormato- da +ersone diverse e da molti anni- ormai- *he un giovane di nome 3ristan mi sta dando la *a**ia- ma nessuno ha mai sa+uto dirmi il +er*h9% Avete detto *he vuole u**idermi<? >Euesto almeno / 5uello *he sono rius*ita a *ogliere da una *onversa4ione a *ui ho assistito% 3ristan ha ,atto ri,erimento al ,atto *he vi sta *er*ando da dodi*i anni e *he temeva +oteste essere morto +rima *he rius*isse a trovarvi% Lui%%% ah%%% vi ha *hiamato assassino%? >Fn assassinoD? don 0iguel si mise a ridere% >Euest'uomo di *erto deve avermi s*ambiato +er 5ual*un altro% 0a mi +ia*erebbe in*ontrare 5uesto 3ristan% $a+ete dove si trova adesso- mademoiselleD? >Bo dato al *onte de Lambert una ma++a del nas*ondiglio di 3ristan%? >Con 0iguel- 5uesta non / una *onversa4ione a++ro+riata da ,arsi a *ena? disse subito il *onte de Lambert% >0i dis+ia*e- Pierre% Avete ragione- naturalmente% Covete +erdonarmi- signore- non mi *a+ita s+esso di *enare *on una *om+agnia tanto a,,as*inante% Bo dimenti*ato le buone maniere%? >)a tutto bene- monsieur "astida? ris+ose Jossel- ,eli*e *he il *onte avesse interrotto la *onversa4ionean*he se "ettina non sembrava a,,atto turbata% >$iete s+agnolo- monsieur "astida% .ome mai +arlate ,ran*ese *os7 bene<? *hiese "ettina% >$ono stato in =ran*ia molte volte +er i miei viaggi e oltretutto ,a**io a,,ari *on molte *olonie ,ran*esi 5ui nel 8uovo 0ondo% #m+arare la vostra lingua / stata una ne*essit1%? >Cevo ,arvi i *om+limenti- monsieur% L'avete im+arata molto bene%? La *onversa4ione +rosegu7 *on sem+li*i *hia**hiere durante e do+o *ena- +oi si ritirarono tutti in salotto% Con 0iguel de "astida era un uomo a,,as*inante- e sembrava +iuttosto +reso da Jossel% "ettina not6 5uanto diversa sembrasse sua madre dall'ultima volta *he l'aveva vista in =ran*ia% Allora- Jossel era stata sotto +ressione +er il ,atto *he sua ,iglia andasse via di *asa- ma adesso sembrava +i@ giovane ed era molto bella *on 5uei suoi setosi *a+elli biondo +latino ra**olti e 5uell'abito di velluto verde *he si intonava ai suoi o**hi verde s*uro% Agni volta *he "ettina guardava Pierre- il *onte de Lambert sembrava +reo**u+ato% Per ben due volte- not6 un *i+iglio a++rensivo sul suo volto- ma ogni volta *he si a**orgeva *he "ettina lo stava guardando- velo*emente lo nas*ondeva *on un sorriso% ;ra un bell'uomo- an*he se non bello 5uanto 3ristan% Persino *on la *i*atri*e *he 3ristan aveva sulla guan*ia- era an*ora% %% Per*h9 *ontinuava a +ensare a 3ristan< )isto *he si ,a*eva tardi- "ettina edu*atamente si s*us6% 8on era veramente stan*a- ma voleva restare da sola% Pierre insistette +er a**om+agnarla in *amera sua- e 5uando arrivarono- la segu7 dentro e *hiuse la +orta% >La vostra *amera vi soddis,a<? le *hiese avvi*inandosi a lei da dietro% >$7? disse "ettina guardando i mobili lussuosi% >.asa vostra / molto bella- +er 5uanto ho +otuto vedere%? >L'ho riammobiliata *om+letamente 5uando ho de*iso di s+osarvi% Potrete vedere il resto della *asa domani% Ah- "ettina- ho as+ettato +er *os7 tanto tem+o *he arrivaste%? La ,e*e voltare e la strinse- *o+rendole la bo**a *on labbra dure ed esigenti% >Per ,avore- Pierre- / tardi e%%%? >8on mandatemi via- "ettina? la interru++e lui tenendola an*ora stretta% >$aremo +resto s+osati e%%% vi desidero *os7 tanto%? >PierreD? ansim6 "ettina s+ingendolo via%

#l volto del *onte assunse un'es+ressione arrabbiata- 5uasi *rudele% >8on ries*o a so++ortare il +ensiero *he vi abbia avuta +er +rimoD? disse Pierre% Poi il suo volto si ammorbid7 e *ontinu6 a im+lorarla% >Per ,avore- "ettina- sar6 deli*ato- vi ,ar6 dimenti*are 5uesto 3ristan%? $*onvolta dal *om+ortamento di Pierre- "ettina era an*he arrabbiata +er il ,atto *he avesse +ensato *he sarebbe andata a letto *on lui +rima *he ,ossero s+osati% >Avete inten4ione di stu+rarmi an*he voi<? *hiese "ettina *on vo*e tagliente% >8aturalmente no? ris+ose lui% >Allora us*ite da *amera mia- Pierre% G tardi e io sono stan*a%? >Perdonatemi- "ettina% Avete avuto una giornata estenuante e io stavo +ensando solo a me stesso%? "ettina gli +ermise di ba*iarla di nuovo- dol*emente 5uesta volta- +oi il *onte us*7%

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Per 5uanto *i +rovasse- "ettina non rius*iva a addormentarsi% .ontinuava a tornarle in mente 5uella s*ena disgustosa *on Pierre- e la ,a*eva arrabbiare sem+re +i@% $olo +er*h9 non era +i@ vergine- 5uesto non gli dava il diritto di +resumere *he sarebbe andata a letto *on lui +rima *he ,ossero s+osatiD Eual*he minuto +rima- aveva sentito sua madre entrare in *amera sua%%% era *os7 ,eli*e *he sua madre ,osse l7% 8on era +i@ vin*olata al *onte de Lambert adesso- e *ome le aveva detto sua madrenon doveva s+osarlo se non voleva% ;ra +assata +i@ di un'ora da 5uando "ettina era andata a letto- ma sembrava +ro+rio *he non rius*isse ad addormentarsi% =a*eva insolitamente *aldo nella sua stan4a- era tentata di togliersi la sottoveste e di dormire nuda% 8onostante l'am+ia +orta ,inestra ,osse a+erta- la bre44a *he sentiva ,uori tra gli alberi- non arrivava dentro% "ettina si al46 e us*7 sull'am+ia veranda% L'intera *asa- a un +iano- era sollevata dal terreno gra4ie a dei bassi +iloni e la veranda *ir*ondava *om+letamente l'edi,i*io% $+esse nubi grigie *o+rivano *om+letamente il *ielo e nas*ondevano la luna +iena% "ettina immagin6 *he si sarebbe +resto messo a +iovere e magari a 5uel +unto- la sua stan4a sarebbe stata +i@ ,res*a% .ammin6 +er un +o' in veranda- guardando le lu*i della *itt1 non tro++o distanti- ma nel momento in *ui sent7 delle vo*i- si ,erm6% )oltandosi- si rese *onto *he si trovava +ro+rio ,uori dal salotto e *he stava 5uasi +er +assare davanti alle +orte a+erte% .'era +o*hissima lu*e *he ,iltrava sulla veranda- nel grande salotto ardeva an*ora solo una *andela% >$iete davvero un uomo ,ortunato- Pierre? stava di*endo don 0iguel% >$e avessi die*i anni di meno- +otrei +rovare a +ortarvi via "ettina )erlaine% 0a sono tro++o ve**hio ormai +er rendere ,eli*e una bella raga44a%%% sua madre- d'altro *anto- sarebbe una moglie +er,etta% G sor+rendente 5uanto giovane sembri 5uella vedova- nonostante il ,atto abbia una ,iglia adulta% 0a ,orse +ersino Jossel mi troverebbe un +o' tro++o ve**hio%? >$*io**he44e- 0iguel- siete an*ora in ,orma *ome sem+re? ris+ose Pierre% >Per*h9 non vi ,ermate an*ora un +o' e non +rovate a *on5uistare la bella vedova<? >.osa< $tate *er*ando di liberarvi della suo*era +rima del matrimonio<? *hiese don 0iguel ridendo% >8on *i sar1 al*un matrimonio? disse Pierre in tono amaro% "ettina ansim6- si avvi*in6 al muro- rimase immobile a**anto alle +orte a+erte- e as*olt6 la *onversa4ione *ome se si ,osse trovata nella stan4a% >$tate s*her4ando- naturalmente%%% o++ure- siete uno s*io**o<? >$e solo stessi s*her4ando? disse Pierre *on vo*e mista di rabbia e rim+ianto% >$iete stato in *itt1- avete sentito le *hia**hiere su "ettina% Euando la Iindsong / arrivata in +orto e l'e5ui+aggio ha *omin*iato a s+argere la storia"ettina / subito stata *hiamata la +uttana del +irata- non hanno ,atto nessun tentativo di s*ambiarla *on un ris*atto% 8on +osso assolutamente s+osarla ormai%? >$iete davvero uno s*io**o se rinun*iate a lei solo +er 5uello *he i vostri vi*ini di*ono sul suo *onto%? >)oi non vivete 5ui- 0iguel? ribatt/ Pierre% >Euesta / una +i**ola isola e non +ossono esser*i +ettegole44i *ontinui su mia moglie% La *osa *auserebbe delle di,,i*olt1 in,inite%? >Euindi +ermetterete sem+li*emente *he 5uella +erla vi s*ivoli tra le mani< $e ,ossi in voi%%%? >Bo inten4ione di tenermela 5uella +erla? lo interru++e Pierre% >$olo *he non ho an*ora *a+ito *ome ,arlo%? >#ntendete dire *he la terrete *ome amante<? *hiese don 0iguel sor+reso%

>8aturalmente% .ome avete detto voi- sarei uno s*io**o a rinun*iare a lei%? >0a *ome vi +ro+onete di ,arlo< Bo avuto l'im+ressione *he "ettina )erlaine si as+etti di diventare vostra moglie% An*he sua madre se lo as+etta%? >$7- beh- sua madre deve andarsene e las*iare "ettina alle mie *ure% A 5uel +unto- non *i vorr1 molto +er +ortarmi a letto "ettina- e do+odi*h9- le s+iegher6 +er*h9 / im+ossibile *he *i si s+osiamo%? >$iete un libertino- Pierre? disse don 0iguel ridendo% >Avere tutti i vantaggi di una bella moglie- sen4a le tra++ole del matrimonio%? >"eh- non / *os7 *he volevo *he andassero le *ose% )olevo "ettina *ome moglie- avrei +otuto ,arne una regina se solo%%% se solo 5uesto 3ristan non l'avesse *ostretta a diventare la sua +uttanaD? >G +iuttosto ironi*o *he lo stesso uomo abbia in,luen4ato entrambe le nostre vite e *he nessuno dei due lo abbia mai in*ontrato? disse don 0iguel% >Euindi- davvero non avete idea del +er*h9 vi stia dando la *a**ia<? >8o- ho tras*orso molte notti insonni *er*ando di *a+ire +er*h9 mi stia *er*ando% 0i hanno detto *he / giovane- *arnagione e *a+elli *hiari- e *he / molto alto% All'ini4io- ho +ensato *he +otesse essere un mio bastardo *he non ho mai *onos*iuto- ma +i@ ho sa+uto su di lui- meno 5uesta +ossibilit1 mi / sembrata +robabile% $em+li*emente%%% non so%? >Avete detto *he / giovane<? >La *osa non vi va gi@- eh<? disse don 0iguel rida**hiando% >0a *he im+ortan4a ha la sua et1< Cubito *he "ettina sia stata trattata in modo *om+assionevole da 5uell'uomo% # +irati sono gente s+ietata% Covrei sa+erlo- lo ero an*h'io in giovent@%? >8on me ne avete mai +arlato +rimaD? disse Pierre stu+e,atto% >G stato molto tem+o ,a e lo sanno davvero in +o*hissimi% ;ro *a+itato *on dei +o*o di buono e tanto +er divertir*i- *i siamo messi a ,are ra44ie% ; visto *he le ra44ie davano an*he +ro,itti- ho *ontinuato 5uella%%% ah%%% *arriera in un *erto senso +ia*evole +er 5ual*he anno% Bo *orretto i miei modi adesso%%% meglio dimenti*are%? >"eh- il vostro segreto / al si*uro *on me%? >La *osa non mi +reo**u+a- ma 5uesto 3ristan s7% =ino a stasera- ho sem+re +ensato *he volesse trovarmi sem+li*emente +er sistemare 5ual*he debito o roba del genere% 0a gra4ie alla vostra "ettina- adesso so di avere un nemi*o +eri*oloso% La ma++a di *ui "ettina ha +arlato- +er*h9 ve l'ha data<? >Ah%%% vuole *he vada sull'isola in *ui 3ristan l'ha +ortata +er salvare la sua ve**hia domesti*a- si trova an*ora l7- e +er u**idere 3ristan%? Pierre ,e*e una risata +iena di dis+re44o% >)uole vendetta +er 5uello *he le ha ,atto%? >G una raga44a di *arattere%%% non lo avrei mai immaginato dal nostro in*ontro di stasera% 0a +er*h9 non date a me 5uella ma++a- +otrei ris+armiarvi il +roblema di ,are 5uel *he vi ha *hiesto%? >L'ho bru*iata%? >)oi *he *osa<? es+lose don 0iguel% >8on avevo al*una inten4ione di andar*i%%% le mie navi non sono armate +er una battaglia e gli uomini dell'e5ui+aggio non sono dei soldati% Avevo de*iso di dire a "ettina *he la ma++a era andata +ersa- e la *osa avrebbe messo ,ine alla ,a**enda% 0a +er*h9 volete andare l7<? >8on sono il genere di uomo *he si siede ad as+ettare *he i nemi*i lo trovino% Cevo trovare 3ristan +er +rimo%? >"ettina / arrivata 5ui su una nave mer*antile% #l *a+itaine dovrebbe sa+ere dove si trova 5uest'isola%%% / stato lui a dare a "ettina la ma++a? disse Pierre% >Lui / 5ui< La sua nave / an*orata in +orto<? *hiese don 0iguel s+eran4oso% >"ettina / stata sem+li*emente +ortata a riva- ma domani mattina le *hieder6 il nome del *a+itaine e dov'era diretto- se volete an*ora trovare 5uesto +irata +rima *he lui trovi voi% 0ase*ondo me- / un'im+resa ,olle%? >8on siete voi 5uello *he 5uest'uomo vuole u**idere- 5uindi s*o+rite 5uel *he +otete% Potrei an*he vivere +er tutta la vita sen4a *he 3ristan mi trovi mai- ma non +osso *orrere 5uesto ris*hio%? An*he do+o *he i due uomini ,urono andati a letto- "ettina rimase +arali44ata ,uori dal salotto- a++oggiata *ontro il muro% La *onversa4ione tra i due *ontinuava a tornarle in mente% $i sentiva *ome una donna a buon mer*ato- usata- e Pierre era s+regevoleD ; +ensare *he aveva inten4ione di ,are di lei la sua amante e *he le avrebbe an*he mentito sulla ma++aD Aveva de*iso di sbara44arsi di sua madre e +oi di *ostringerla a sottomettersi altrimenti- sen4a ombra di dubbio- l'avrebbe gettata in me44o a una stradaD

8onostante la notte ,osse *alda- "ettina rabbrivid7 e torn6 in +unta di +iedi in *amera sua% ;ra arrabbiata% $7- era de*isamente arrabbiata% )oleva dire a sua madre *he *osa aveva origliato- voleva andarsene da 5uella *asa immediatamente% 0a era tardi e sua madre +robabilmente stava gi1 dormendo% Coveva as+ettare l'indomani mattina +er mettere ,ine ai disgustosi +iani di Pierre% 0a tutti gli uomini erano *os7 s+ietati<%%% $i a++ro,ittavano delle donne solo +er*h9 erano +i@ deboli< "ettina detestava +ensare a *he *osa sarebbe +otuto su**ederle se non le ,osse *a+itato di sentire Pierre e don 0iguel +arlare% 0a li aveva sentiti e lei e sua madre domani avrebbero trovato un alloggio in *itt1% "ettina im+rovvisamente ri+ens6 a 0adeleine% Prima di tornare in =ran*ia- doveva essere salvata% ; don 0iguel de "astida stava andando sull'isola di 3ristan% .ertoD L'avrebbe ,atto *hiamare e sua madre l'avrebbe in*ari*ato di salvare 0adeleine% Avrebbe u**iso lui 3ristan- 5uindi "ettina non aveva al*un bisogno di sentirsi in *ol+a +er la sua morte% Euindi 3ristan sarebbe morto- don 0iguel de "astida sarebbe stato +agato +er 5ual*osa *he avrebbe ,atto *omun5ue- e 0adeleine sarebbe stata salva% $7- avrebbe risolto tutto alla +er,e4ione%

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#n +iena notte- "ettina lentamente si svegli6% $entiva la +ioggia in veranda e +ens6 *he il tem+orale ,osse a++ena ini4iato% .on riluttan4a- s*ivol6 gi@ dal letto e si diresse verso la +orta ,inestra- l'aria era +iuttosto ,redda adesso e lei aveva las*iato le ,inestre a+erte% La stan4a era *om+letamente buia- la +ioggia ovattava ogni rumore% Per ,ortuna- non *'erano mobili tra il letto e la +orta ,inestra in *ui in*iam+are- ma +rima an*ora *he ,osse a met1 strada- 5ual*uno la a,,err6 +er i *a+elli e la tir6 verso un *or+o ,radi*io% A+r7 la bo**a +er gridare- ma tutto 5uello *he ottenne ,u uno stra**io in bo**a% Aveva le bra**ia blo**ate e subito do+o le vennero legate dietro la s*hiena: +rima *he +otesse s+utare il bavaglio- le +ia44arono sulla bo**a un altro +e44o di tessuto e glielo legarono dietro la testa- tirandole nel mentre an*he in *a+elli% .er*6 di s*a++are- ma venne s+inta a terra e si ritrov6 *on i +iedi legati *on una *orda% ;ra terrori44ata% Coveva essere Antoine Gautier- aveva ,atto del suo meglio +er dimenti*arselo e non aveva immaginato *he sarebbe stato tanto ,olle da ra+irla dalla +iantagione del *onte% !imase distesa a terra +er un momento- ma +oi- lui torn6 e si stese su di lei% $ul viso- le *addero delle go**e d'a*5ua- go**e *he arrivavano dai *a+elli bagnati dell'uomo- ma an*ora non rius*iva a vedergli i lineamenti in 5uel buio% >0i dis+ia*e dovervi legare- +i**ola- ma avete ,atto la bambina *attiva e ho smesso di *orrere ris*hi *on voi% $ta +iovendo +are**hio l1 ,uori- 5uindi vi devo avvolgere in una *o+erta% An*he se +er*h9 vi uso tanti riguardi do+o 5uello *he avete ,atto- +ro+rio non lo so%? Fn senso di oltraggio le es+lose in testa% .he *osa *i ,a*eva l7 3ristan< Coveva essere +artito dall'isola un giorno o due do+o la sua ,uga +er essere l7 adesso% Avrebbe dovuto seta**iare l'isola +er giornisettimane%%% +er*h9 non lo aveva ,atto< ; +er*h9 era venuto +er lei%%% +er*h9< L'avrebbe +ortata a $aint 0artin *omun5ue- do+o un mese o due% 3ristan la avvolse in una s+essa *o+erta +oi- do+o essersi assi*urato *he "ettina rius*isse a res+irare- la sollev6 e velo*emente la +ort6 in bra**io ,uori dalla +orta ,inestra% 0entre *amminava lungo la veranda e s*endeva 5ual*he gradino- "ettina non rius*7 a sentire niente oltre alla +ioggia% $entiva delle go**e *ol+irle la testa- +oi le si bagnarono i +iedi- ma 5uando 3ristan si ,erm6 e la mise in +iedi- la +ioggia non si sentiva +i@% >As+etteremo 5ui all'as*iutto ,in*h9 non arriva Jules% .i siamo se+arati nelle ri*er*he +er ris+armiare tem+o% Cobbiamo tornare sulla nave +rima dell'alba e ho +erso dannatamente tro++o tem+o solo +er trovare 5uesto +osto%? "ettina maledisse *hiun5ue ,osse stato a dargli le indi*a4ioni +er trovarla- ma 5uando il mattino seguente- avrebbero s*o+erto *he era s*om+arsa- sua madre avrebbe *a+ito *os'era su**esso e avrebbe insistito +er*h9 Pierre la inseguisse% $ua madre avrebbe ,atto 5ualun5ue *osa +er salvare la ,iglia% >3ristan- l'ho trovata%? >8on so *hi tu abbia l7- Jules- ma non / "ettina% .e l'ho io +ro+rio 5ui%? 3ristan la teneva abbra**iata- *ostringendola ad a++oggiarsi *ontro il suo +etto% >0a ho a**eso una *andela- *ome hai suggerito tu% Euesta 5ui ha lunghi *a+elli biondo +latino? ris+ose Jules% >Bo ,atto lo stesso- e ti di*o *he 5uesta / "ettina? ris+ose 3ristan sem+re +i@ im+a4iente% >L'hai vista in ,a**ia<? >8o- ma%%%? $i blo**6 e "ettina avvert7 le bra**ia di 3ristan stringersi attorno a lei% >0aledi4ione a 5uesto buio in,ernaleD Le abbiamo +rese tutte e due% 8on *'/ +i@ tem+o +er *in*is*hiare%%% voglio us*ire da 5ueste a*5ue +rima *he la nave venga avvistata% .hiun5ue sia 5uell'altra- una donna in +i@ sulla nostra isola non

,ar1 al*una di,,eren4a%? "ettina *er*6 di gridare- ma dalla bo**a non le s,ugg7 nemmeno un suono% $a+eva *he Jules aveva *atturato sua madre- ma non *'era niente *he +otesse ,are a riguardo% Addioe adesso *ome l'avrebbero salvata< Pierre non aveva +i@ la ma++a e 3ristan aveva detto *he non voleva +i@ *orrere ris*hi *on lei% .osa intendeva< 3ristan sollev6 "ettina da terra e se la gett6 in s+alla% #ni4i6 a *amminare in ,retta- 5uasi *orrendo: +resto *omin*iarono a ,arle male le bra**ia- i +iedi erano gelidi e avvert7 una ,rustra4ione *res*ente +er non rius*ire a muovere gli arti% 8on *'era a,,atto bisogno *he 3ristan la legasse- +ens6 "ettina risentita- la sua ,or4a l'aveva sem+re so+ra,,atta2 l'aveva legata *ome uno s*hiavo ,uggitivo solo +er umiliarla% !ami e ,oglie bagnate le s,ioravano i +iedi nudi e la +ioggia *adeva an*ora torren4iale% .on i *ontinui rimbal4i sulla s+alla di 3ristan- an*he lo stoma*o *omin*i6 a ,arle male e 5uando ,inalmente si ,erm6- la +ioggia aveva im+regnato la *o+erta% 3ristan le +ieg6 le gambe e la a++oggi6 a terra: dal be**heggio "ettina *a+7 di essere su una bar*a% La bar*a os*ill6 an*ora di +i@ 5uando *i entr6 Jules e "ettina avvert7 *he sua madre veniva stesa a**anto a lei% #n +o*hissimo tem+o- ,urono a bordo della $+irited Lady e an*ora una volta- alla *om+leta mer*9 di 3ristan% "ettina ini4i6 a +rovare un *res*ente senso di terrore e dis+era4ione- ma non +oteva ,ar*i nulla% $ua madre doveva essere terrori44ata- doveva aver sentito la *onversa4ione tra 3ristan e Julesesattamente *ome lei- e doveva aver *a+ito dove stavano +ortandole%%% e da *hi% Jossel +er6 non sa+eva *he Pierre aveva distrutto la ma++a- non sa+eva *he nessuno le avrebbe salvate% "ettina venne sollevata di nuovo e issata sulla s+alla di 3ristan- sembrava *he si stesse arram+i*ando e +oi- do+o 5ual*he altro minuto- *a+7 di essere nella sua *abina% La stese gi@ sul +avimento e *on modi brus*hi- la srotol6 dalla *o+erta% Lo ,iss6- im+otente- distesa sul ,ian*o% Aveva gli o**hi talmente verde s*uro *he se avessero +otuto u**idere- 3ristan sarebbe morto% Lui la esamin6 *on o**hio *riti*o e +oi si mise a ridere di *uore% >$a+evo *he eravate voi- +i**ola% Avete un +ro,umo in*on,ondibile%? Jules +ort6 sua madre nella *abina- an*he lei avvolta in una *o+erta% La mise in +iedi e deli*atamente gliela tolse di dosso% !i+ensando a *ome 3ristan l'avesse inve*e trattata in modo brus*o e di +ro+osito- la rabbia di "ettina sal7 alle stelle% >)edo *he hai 5uella giusta- 3ristan? disse Jules sorridendo mentre *omin*iava a slegare Jossel% >Euesta sembra abbia la mia et1- magari non le dis+ia*er1 dividere la *abina *on me%? "ettina *er*6 di +rotestare e si s,or46 di mettersi seduta- ma non *i rius*7% 3ristan la guard6 e le ,e*e un sorriso biri*hino% ;ra evidente *he non aveva inten4ione di slegarla subito% 8on a++ena le slegarono le bra**ia- Jossel se le stro,in6- ma +er il resto rimase immobile- an*he 5uando le tolsero il bavaglio di bo**a% "ettina rius*7 a leggere la +aura negli o**hi di sua madre e si sent7 male +er la triste44a2 non +oteva *on,ortarla% >.hi siete- madameD? *hiese 3ristan% 3ristan era in +iedi di ,ronte a Jossel- *on le gambe divari*ate e le mani sui ,ian*hi% Lei era bassa e 3ristan la sovrastava *ome un gigante mina**ioso% >$ono Jossel )erlaine e%%%? >0aledi4ioneD? url6 3ristan ,a*endo ritrarre Jossel% >$ai *os'hai ,atto- Jules< Euesta- / la madre della raga44aD? >Euindi<? >Bo gi1 abbastan4a +roblemi *on 5uesta strega- non ho bisogno di o**u+armi an*he di sua madreD? >G *ol+a tua se la raga44a- / di,,i*ile da gestire? ris+ose Jules% >3i ho detto tanto tem+o ,a *he *osa dovevi ,are *on lei- ma non hai voluto darmi retta% $ei tro++o morbido *on le donne- 3ristan% 8on vedo al*un +roblema nel +ortare *on noi an*he sua madre%? 3ristan not6 il *olorito +allido e gli o**hi verdi s+alan*ati di Jossel% #l volto del *a+itano si ammorbid7 e lo ,e*e an*he la sua vo*e 5uando le +arl6 di nuovo% >0i dis+ia*e se vi ho s+aventata- madame- ma / stata una sor+resa trovarvi 5ui% "ettina mi ha +arlato di voi in +assato- e *redevo *he viveste in =ran*ia%? )isto *he Jossel non ris+ondeva- 3ristan *ontinu6% >8on ho al*una inten4ione di ,are del male n9 a voi n9 a vostra ,iglia% $u 5uesto- +otete stare tran5uilla%? >Allora- +er ,avore- slegatela- monsieur? disse timidamente Jossel- non sa+endo *he *osa +ensare di 5uell'omone%

>8on an*ora%? >Ci *erto- non +otete avere inten4ione di +unirla +er essere s*a++ata? *hiese Jossel% >Euindi vi ha +arlato di me- eh<? >$*ommetto *he non ha ,atto un ritratto molto *arino? si intromise Jules *on una risatina divertita% >8on hai 5ual*osa da ,are- Jules<? gli *hiese 3ristan guardandolo *on aria torva% >8iente al momento? ris+ose Jules- +oi bighellon6 ,ino al tavolo e si sedette% >"ettina mi ha ra**ontato tutto? disse Jossel *on un +o' +i@ di *oraggio% >3utto<? *hiese 3ristan- an*he lui *on es+ressione divertita sul volto adesso% >$7%? >"eh- +osso assi*urarvi- madame )erlaine- *he non sono il mostruoso +irata *he vi ha ,atto *redere%? >Euindi- se siete un uomo d'onore- *i las*erete andare via% ; rilas*erete an*he 0adeleine Caudet%? >0adame- ho detto *he non sono un mostro- non ho detto *he sono un uomo d'onore? disse 3ristan% >"ettina / mia% L'avevo avvertita di non +rovare a s*a++are- e visto *he non ha +restato as*olto alle mie +arolela tratter6 *ome meglio ritengo%? >0onsieur%%%? >8on ho ,inito? la interru++e 3ristan% >8on tollerer6 al*una inter,eren4a da +arte vostra% $e desiderate restare *on vostra ,iglia- vi suggeris*o di +restare atten4ione a 5uel *he vi di*o2 5uel *he ,a**io *on "ettina sono a,,ari miei% $ono stato *hiaro<? >Piuttosto *hiaro? bisbigli6 Jossel% >"ene% Potete dormire nella *abina di Jules% )e la las*er1 libera- ne sono *erto- visto *he non vuole *he sua moglie sa++ia di 5ual*he ,lirt%? >#mmagino di doverlo ,are? ris+ose Jules a malin*uore% 3ristan si avvi6 *on loro verso la +orta e +oi mormor6 a Jossel- sen4a *he "ettina +otesse sentire >8on le ,ar6 del male- madame- non temete +er lei%? Jossel rimase *om+letamente stu+e,atta dalle +arole gentili di 3ristan e gli sorrise s+eran4osa- +oi Jules se la tras*in6 dietro verso la sua *abina% "ettina vide 3ristan *hiudere la +orta- a++oggiar*isi *ontro e sorridere% Aveva i *a+elli bagnati ,radi*i- i vestiti gli aderivano al *or+o- mettendo in mostra i suoi mus*oli +ossenti sulle bra**ia e sul +etto% ;ra an*ora rasato- ma la *i*atri*e si vedeva a++ena *on il volto abbron4ato dal sole% >)ostra madre / una donna a,,as*inante- +iuttosto bella- a dir il vero% =a*ile notare *he siete sua ,iglia? disse 3ristan% $i s*ost6 dalla +orta e bighellon6 ,ino alla ba*inella d'a*5ua a**anto al letto% $i tolse la *ami*ia e la gett6 sulle due *o+erte bagnate sul +avimento% Poi +rese un as*iugamano vi*ino al lavandino e *omin*i6 velo*emente a stro,inarsi i *a+elli% Canna4ione- 5uando l'avrebbe slegata< >Ah- "ettina- *he *osa devo ,are *on voi<? ;ra in +iedi di ,ronte a lei adesso- a stro,inarsi l'as*iugamano sul +etto% >Cevo ammettere *he ero ,urioso 5uando ho s*o+erto *he eravate andata via da *asa% $iete stata ,ortunata *he non vi abbia trovata 5uel mattino- altrimenti- vi avrei +robabilmente dato una sonora legnata- +ro+rio 5uella di *ui Jules +ensa abbiate bisogno% 0a ho avuto tem+o +er *almarmi%? 0entre 3ristan si dirigeva verso il tavolo e si riem+iva un bo**ale di rum- "ettina ini4i6 a temere *he l'avrebbe las*iata legata +er terra% Aveva detto a sua madre *he l'avrebbe trattata *ome meglio *redeva% .osa avrebbe ,atto< 3ristan la guard6- *on 5uei suoi luminosi o**hi blu% >.he +uni4ione si addi*e alla vostra *ol+a- "ettina< )i avevo detto *he vi avrei tenuta +rigioniera se aveste +rovato a s*a++are- ed / 5uello *he ,ar6% 0a voi non solo avete solo +rovato a s*a++are- *i siete rius*ita%%% almeno +er un +o'% #l vostro uni*o errore / stato 5uello di las*iare us*ire i *avalli dal re*into- uno degli animali / venuto *orrendo nel *ortile sul retro e mi ha svegliato% ; 5uando sono venuto a *er*arvi- lo stallone bian*o / arrivato alla *ari*a dalla ,oresta- *ome se avesse il diavolo alle *al*agna% )i siete ,atta male +er la *aduta< 8e dubito- vista la ,ortuna *he avevate 5uel giorno% $ono arrivato alla s+iaggia +ro+rio nel momento in *ui salivate a bordo di 5uella maledetta nave% $arei arrivato 5ui an*he un giorno +rimama *i siamo imbattuti in una tem+esta *he *i ho +ortati ,uori rotta%? Euindi era *os7 *he l'aveva trovata tanto +resto% Avrebbe dovuto *hiudere il re*into: avrebbe dovuto immaginare *he i *avalli non si sarebbero allontanati molto% >Euindi- *he +uni4ione- +i**ola<? 3ristan le si avvi*in6 e si a**ova**i6 a**anto a leisollevandole il mento *on un dito% >Potrei an*ora +i**hiarvi- Jules sembra +ensare *he +ossa

,un4ionare%? "ettina s*ost6 la testa *on uno s*atto- +oi +er6 sent7 la mano di 3ristan sul senobru*iava- +ersino attraverso il tessuto della sottoveste% >Per*h9 siete s*a++ata via da me< Per 5uesto<? *hiese 3ristan *on vo*e +ro,onda e *an4onatoria% Poi abbass6 lentamente la mano- "ettina +rov6 a s+ostarsi- ma era gi1 *ontro il letto e non +oteva s+ostarsi oltre% Adesso s7 *he era s+aventata% .ome l'avrebbe +unita< $legami- era 5uello *he voleva gridargli- ma +oi- 5uando lui tir6 ,uori un *oltello- "ettina s+alan*6 gli o**hi terrori44ata% .er*6 di gridare- ma dal bavaglio s,ugg7 solo un lieve suono% 3ristan le sorrise- *on o**hi *he +er6 non mostravano al*un *alore% >!ilassatevi e a**ettate il vostro destino- "ettina- ho de*iso la +uni4ione adatta a voi%? 0entre 3ristan a**ostava il *oltello alla sua sottoveste- "ettina lo ,iss6 *on orrore% 3agli6 il tessuto sulle s+alle e le stra++6 la veste di dosso% $i al46- gett6 la sottoveste e il *oltello da +arte e abbass6 lo sguardo su di lei- nuda% # suoi o**hi esaminarono ogni *entimetro del suo *or+o- e "ettina rius*7 a sentire il *alore salirle ,ino al volto% 3ristan si diresse verso una sedia- si sedette di ,ronte a lei e *ontinu6 a guardarla in silen4io% "ettina non rius*7 a leggere nessuna emo4ione sul suo volto- ne++ure il desiderio% )oleva morire%%% no- non voleva% )oleva *he lui ,osse mortoD $e solo avesse +otuto gridargli il suo odio%%% una volta slegata- gli avrebbe *avato gli o**hi% "ettina *hiuse gli o**hi- non rius*iva a so++ortare di guardarlo mentre lui ,issava il suo *or+o nudo% Co+o 5ual*he minuto- 3ristan le si avvi*in6 silen4ioso *ome un gatto- la sollev6 tra le bra**ia e la distese deli*atamente sul letto- +oi si sedette sul bordo a**anto a lei% "ettina lo guard62 3ristan aveva di nuovo gli o**hi dol*i- non era +i@ arrabbiato- ma lei sa+eva *he *osa ,osse de*iso a ,are% >Per una volta +osso ,are *ome +ia*e a me- sen4a dovervi tenere ,erma e dover sentire i vostri insulti? mormor6 3ristan% #ni4i6 a s,iorarle le tenere *arni- usando entrambe le mani +er a**are44arla- bru*iandole la +elle *on il suo to**o% >G 5uesto 5uello da *ui siete s*a++ata- "ettina% Euesto / 5uello *ui *ontinuate a negarvi%? $mettilaD $mettila- danna4ioneD grid6 "ettina tra s9% 3ristan a,,ond6 il volto *ontro il suo *ollo- *omin*i6 a usare le labbra e la lingua las*iandole sulla +elle una s*ia ardente mentre la sua bo**a s*endeva ,ino al seno% #l desiderio di "ettina aument6 ed emerse- +rendendo il so+ravvento sulla sua resisten4a% >Euel *he +rovate in 5uesto momento non / disgusto- ,iorellino% G +ia*ere- +uro e sem+li*e%%% lo sa+ete voi- e lo so io% 0i maledite- ma mi volete% La vostra +assione su+era il vostro odio e il vostro *or+o anela la soddis,a4ione *he solo io +osso darvi%? 3ristan si al46 e si tolse bra*he e stivali- +oi la gir6 deli*atamente e le sleg6 i +iedi: 5uando termin6- le ,e*e *orrere le mani lungo le gambe e sulle nati*he% "ettina *er*6 di sollevarsi- ma lui le +remette un gino**hio in me44o alla s*hiena*ostringendola a stare ,erma% Le sleg6 le mani e +oi- ra+idamente- gliele leg6 di nuovo so+ra la testa% Poi la ,e*e voltare e +rima *he +otesse mettersi a s*al*iare- s*ivol6 tra le sue gambe: "ettina ormai era oltre i limiti della ragione e della so++orta4ione% Le tolse il bavaglio dalla bo**a- +oi la ba*i6 a,,amato% 8on le im+ortava% 8on le im+ortava di nulla tranne *he del ,uo*o *he 3ristan le aveva a**eso dentro e *he doveva essere s+ento% Per*h9 le aveva legato le bra**ia< )oleva tenerlo stretto- aggra++arsi a lui- sentire i suoi mus*oli *ontrarsi- voleva ,ar *orrere la mani tra i suoi *a+elli bagnati% 0a tutto 5uel *he +ot/ ,are- ,u sentirlo tutto *on il suo *or+o- era esas+erante- e allo stesso tem+o e**itante% 8ient'altro im+ortava in 5uel momento%%% niente%

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Avevano oltre+assato la tem+esta e dalla ,inestra a+erta della *abina- s+lendeva il sole del mattino% "ettina era distesa sul letto- *on niente addosso tranne un velo di sudore *he lentamente si as*iugava alla bre44a salata del mare% $entiva an*ora un ,ormi*olio +er tutto il *or+o2 le *onseguen4e del ,are l'amore *on 3ristan% .ome ,a*eva 3ristan a ,are in modo *he lo volesse *os7 a++assionatamente- si *hiese "ettina5uando inve*e lo odiava *os7 tanto< L'umilia4ione *he aveva +rovato non era niente in *on,ronto al +ia*ere e all'estasi *he erano seguiti% ;ra debos*iata al +unto *he bastava il to**o di un uomo +er ,arla ,remere< .he bastava un ba*io +er*h9 lei desse tutta se stessa< Pierre non le aveva ,atto 5uell'e,,etto 5uando l'aveva ba*iata% $olo 3ristan rius*iva ad a**endere il ,uo*o dentro di lei% .os'aveva *he non andava< 8on era *ol+a sua- era *ol+a di 3ristan% Lui era un demonio- aveva il +otere di ,are magie *on le dita% Co+otutto- non sarebbe mai andata da lui +er *hiedergli di ,are l'amore *on lei% ;ra solo do+o *he la to**ava e *he *ontinuava a to**arla- *he lei *omin*iava a desiderarlo% Coveva essere un demonio% .ome avrebbe +otuto altrimenti- avere la ,or4a di die*i uomini- un volto *os7 in*redibilmente bello e un *or+o tanto magni,i*o< Guard6 3ristan- in +iedi davanti alla ,inestra a+erta- intento a ,issare ,uori il mare% $embrava +reo**u+ato% "ene- "ettina s+er6 *he avesse un milione di +roblemi e s+er6 di essere lei il suo ,astidio +rin*i+ale% "ettina si mosse +er al4arsi- ma si ri*ord6 *he 3ristan non l'aveva an*ora slegata% .orrug6 la ,ronte% .redeva *he l'umilia4ione ,osse la +uni4ione di *ui le aveva +arlato- ma%%% >3ristan- slegatemi? *hiese "ettina% 3ristan la guard6- *on il so+ra**iglio al4ato e un me44o sorriso- e lei arross7 +er la +ro+ria nudit1% Gli o**hi di 3ristan s*intillavano- i *a+elli gli ri*adevano ondulati sulle tem+ie- erano *ome oro ,uso *on il sole *he s+lendeva% >Avete detto 5ual*osa- +i**ola<? AhD $a+eva dannatamente bene *he l'aveva sentita% "ehsarebbe stata al suo gio*o e si sarebbe umiliata- ma solo ,in*h9 non ,osse rius*ita a riguadagnare la libert1% >)orreste +er ,avore slegarmi< Le%%% bra**ia mi ,anno male? disse lei% ># +rigionieri di norma vengono tenuti legati *on ,erri arrugginiti? osserv6 lui% >Covreste *onsiderarvi ,ortunata +er il ,atto di essere legata *on una *orda%? "ettina non rius*7 a *a+ire se la stesse +rendendo in giro- ma in ogni *aso non si mosse +er avvi*inarsi e ,are 5uel *he gli aveva *hiesto% "ettina strinse i denti% Avrebbe voluto maledirlo- ma +rima doveva essere libera% >Per ,avore- 3ristan%? .on uno s,or4o- "ettina rius*7 a mettersi seduta- ma an*ora non rius*iva ad abbassare le bra**ia% >8on +otete veramente volermi las*iare *os7%? >Per*h9 no< Almeno- *on le mani legate- non devo +reo**u+armi *he mi +ossiate aggredire 5uando vi volto le s+alle%? >0i ,anno male le bra**iaD Avete inten4ione di torturarmi solo +er*h9 sono s*a++ata< Canna4ioneD )i avevo detto *he me ne sarei andata se mi aveste stu+rata di nuovo%%% e l'ho ,attoD $arei rimasta sull'isola se mi aveste las*iata in +a*e%? >$ono si*uro *he l'avreste ,atto e sono si*uro *he sareste stata +iuttosto *ontenta se non vi avessi to**ata mai +i@- *ome ho ,atto +o*o ,a? la *an4on6 lui% >0a siete sem+li*emente tro++o sedu*ente +er essere las*iata in +a*e- "ettina% $e voglio ba*iarvi- lo ,a**io- se voglio ,are l'amore *on voi- ,a**io an*he 5uesto% Cimenti*ate 5uel *he ho detto a vostra madre %%% siete mia%? >)oglio vedere mia madre? disse "ettina% >.osa< #n 5uesto stato<? disse 3ristan ridendo%

"ettina arross7 di nuovo- ma *er*6 di *ontrollare la rabbia% >0i slegherete o++ure no<? >#mmagino *he lo ,ar6% 0a solo ad al*une *ondi4ioni%? >Euindi<? >La smetterete di lottare e%%%? >$em+re *on 5uesti +atti e 5ueste *ondi4ioni% 8on siete abbastan4a uomo da sa+ermi gestire3ristan<? lo *an4on6 lei individuando l'o**asione +er,etta +er ribattere% >Pierre lo era%? >Euindi adesso / Pierre- eh<? *hiese lui in tono ,reddo% >$iete tanto intimi do+o *he vi *onos*ete da soli due giorni<? >Pi@ *he intimi? ris+ose "ettina distogliendo lo sguardo% >.he *osa dovrebbe signi,i*are<? *hiese 3ristan- +oi le si avvi*in6 e le sollev6 la ,a**ia% >!is+ondetemiD? >Prima slegatemi%? >Prima mi ris+onderete- maledi4ioneD? si in,uri6 3ristan% >Cavvero<? *hiese "ettina *on vo*e mielosa% ;ra sor+resa e ,eli*e *he il solo men4ionare Pierre ,a*esse arrabbiare tanto 3ristan% >Posso essere molto testarda- 3ristan% )i +ia*erebbe vedere 5uando testarda ries*o a essere<? Lui si volt6- si sbatt/ un +ugno *ontro la mano e borbott6 delle im+re*a4ioni sottovo*e% ;ra geloso di Pierre< $i *hiese "ettina% .ome avrebbe reagito se gli avesse mentito e gli avesse detto *he aveva ,atto l'amore *on Pierre< =orse non l'avrebbe +i@ voluta se avesse +ensato *he un altro uomo l'aveva +ortata a letto% 3ristan si volt6 di nuovo verso di lei e sen4a dire una +arola- *on modi brus*hi- le sleg6 le mani% 0entre si s,regava le bra**ia e i +olsi- lui rimase indietro- +oi lentamente "ettina +rese una *o+erta dal letto e se la avvolse attorno al *or+o% )isto *he "ettina non +arlava- 3ristan *omin*i6 a +erdere la +a4ien4a% Le in*lin6 il volto verso il suo e not6 i suoi *hiari- +ro,ondi o**hi blu% >$iete stata liberata: adesso ris+ondete alla mia domanda? disse 3ristan s,or4andosi di +arlare *on *alma% >Euale domanda<? *hiese lei *on aria inno*ente% >$e volete ,are dei gio*hetti- "ettina- non vi +ia*eranno i miei% Adesso- ris+ondetemiD? >.osa volete sa+ere- 3ristan<? >Avete detto *he eravate +i@ *he intima *on de Lambert% .osa intendevate<? >.redevo *he ,osse *hiaro%? >)oglio una ris+osta direttaD? disse 3ristan ,urioso% >)i ha stu+rata<? "ettina si mise a ridere% >0i sor+rendete- 3ristan% .ome +otete an*he solo +ensare *he Pierre abbia dovuto stu+rarmi< G il mio ,idan4ato- vi ho gi1 detto +rima *he avrei *eduto volentieri%? >Euesto do+o *he ,oste stata s+osataD )i as+ettate davvero *he *reda al ,atto *he siate andata nel letto di 5uell'uomo il giorno in *ui l'avete in*ontrato<? >8on mi im+orta *he *osa *redete? ris+ose lei% ;ra andata tro++o oltre +er tirarsi indietro adesso% >Gli avete +ermesso di ,are l'amore *on voi<? >$7D? grid6 "ettina% La ,a**ia di 3ristan si ,e*e livida di rabbia e serr6 i +ugni lungo i ,ian*hi% Fs*7 a +assi lunghi dalla *abina e si *hiuse dietro la +orta sbattendola% "ettina ,e*e un sos+iro di sollievo% 3ristan +er6 torn6 un minuto +i@ tardi% >Avete mentitoD? grid6 lui% >8on avete ,atto l'amore *on lui% 8on *on vostra madre nella stessa *asaD? >G%%% / su**esso +rima *he sa+essi *he mia madre era l7%%% +rima *he sa+esse *he ero arrivata% Pierre / venuto in *amera mia- ha detto *he aveva as+ettato *os7 tanto e *he mi amava? disse "ettina *er*ando di ,ar sembrare la sua bugia +lausibile% >.i saremmo s+osati +resto- non vedevo nessun motivo +er as+ettare% Co+otutto- non ero vergine%%% gra4ie a voi% ; ho s*o+erto di non rius*ire a negare niente al mio ,uturo marito%? >$tate mentendo an*oraD 8on *adreste mai tra le bra**ia di un estraneo- nemmeno se ,osse il vostro ,idan4atoD? tuon6 3ristan *amminando avanti e indietro ,urioso% "ettina era s+aventata% 8on aveva mai visto 3ristan in 5uello stato +rima% Ce*ise di *on,essare la verit1- ma di las*iargli *omun5ue 5ual*he dubbio% >.redere *he stia mentendo- darebbe sollievo al vostro ego% 0olto bene- ho inventato tutto- sem+li*emente +er ,arvi arrabbiare% Bo mentito% $iete *ontento adesso<? 3ristan smise di *amminare e si volt6 verso di lei- *on volto +i@ s*uro *he mai% >.osa *'/ 3ristan<? *hiese "ettina al4ando un so+ra**iglio% >Prima non mi avete *reduta- avete insistito sul ,atto *he stessi mentendo% "ene- l'ho ammesso% ; adesso non mi *redete<? >Per*h9 dovrei *redere a 5uello *he dite<? >Per*h9<? *hiese lei- de*isa ad atta**are% >$u- 3ristan- non avete motivo di andare su tutte le ,urie%%% a meno *he- naturalmente- non mi amiate% 0i amate- 3ristan< G

+er 5uesto *he mi avete seguita<? >#o%%% maledi4ioneD )i ho gi1 detto una volta *he non *'/ s+a4io nella mia vita +er una donna- n9 +er l'amore%? >Allora ri+ortatemi a $aint 0artin%? >8o%%% non ,in*h9 non avr6 ,inito *on voi? disse lui *on vo*e ,redda% >$ono s*a++ata gi1 due volte- 3ristan% Lo ,ar6 di nuovoD? >$iete stata una s*io**a a +rovar*i l'ultima volta% $areste +otuta ,inire *on dei *orrieri di s*hiavi- *on dei +irati- *on ogni genere di tagliagole%? 8on *i aveva nemmeno +ensato% >"eh- non / andata *os7% Euella *he ho avvistato era una nave mer*antile e il *a+itaine / stato tanto gentile da +ortarmi a $aint 0artin%%% sen4a ris*atti% .'/ an*ora 5ual*he uomo de*ente al mondo%? >=orse *i sono- ma non avrete un'altra o**asione +er s*a++are% )i avevo avvertita *he vi avrei tenuta +rigioniera se avessi dovuto%? >)oglio vedere mia madre? disse "ettina *ambiando subito argomento% >8o%? >0a sar1 +reo**u+ata +er me% )oglio +oterla *on,ortare%? >Bo detto di no% Ara- volete 5ual*osa da mangiare<? >Euel *he voglio sono ago e ,ilo% $e voleste%%%? >Ci nuovo- la ris+osta / no? la interru++e lui% >0a +er*h9 no<? >Per*h9 sen4a vestiti- non sarete tentata di las*iare la mia *abina%? >8o<? >.redo di no? ris+ose lui *on un me44o sorriso e +oi us*7% "ettina and6 velo*emente verso la sua *assa+an*a- ma 5uando la a+r7- il suo volto arross7 di rabbia% ;ra vuota% 8on *'era niente in *abina *he +otesse mettersi addossoD

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"ettina *amminava nervosamente avanti e indietro +er la *abina a +assi lunghi- *on solo una *o+erta addosso% ;ra tardo +omeriggio- la nave si era an*orata nella +i**ola baia da oltre un'ora ormai: la sua +a4ien4a era svanita- sostituita da una rabbia *he le ribolliva dentro% .osa stava as+ettando 3ristan< Le ultime due settimane erano state de+rimenti% ;ra stata *ostretta a restare in *abina e non aveva avuto assolutamente nulla da ,are% 8on le era stato +ermesso di vedere sua madre ed era stato 3ristan a +ortarle i +asti2 era l'uni*a +ersona *he avesse visto +er tutto 5uel tem+o% La +orta della *abina si a+r7- "ettina si volt6 di s*atto e vide 3ristan bighellonare +er la stan4a% Gli lan*i6 uno sguardo assassino- *on o**hi sbarrati- s*intillanti *ome smeraldi% >Euando mi +orterete a terra<? *hiese *on vo*e +enetrante% >Adesso- se volete? ris+ose lui *on *alma% >Potete mettervi 5uesti- visto *he una volta vi era tanto +ia*iuto indossarli%? "ettina a,,err6 i vestiti *he 3ristan le +orse- +oi si volt6 e indoss6 le grandi bra*he e la *ami*ia *on il *ollo a )- +oi us6 la *orda *he 3ristan era stato tanto generoso da in*ludere- *ome *intura% >8on ho s*ar+e? gli ramment6 "ettina *on vo*e im+ertinente% >Pe**ato- +i**ola% 8on me ne sono stato in giro a *er*are a tastoni al buio 5uella notte- +er *er*are le vostre s*ar+e% #mmagino *he dovr6 +ortarvi in bra**io 5uando arriveremo a riva%? >8on sar1 ne*essarioD? disse lei se**a% >Cov'/ mia madre<? >G gi1 sull'isola- venite%? Co+o ventiirritanti- lunghi minuti- 3ristan tir6 la +i**ola imbar*a4ione a riva e *on l'aiuto dei due uomini *he erano *on loro- la tras+ort6 sulla s+iaggia e la sistem6 a**anto all'altra bar*a% Coveva essersi +ortato solo una man*iata di uomini +er inseguirla- non era rimasto nessun altro sulla $+irited Lady% "ettina not6 an*he *he la nave del *a+itano A'.asey non era +i@ nella baia% 3ristan la +rese +er mano e se la tras*in6 dietro% Euando raggiunsero la ,oresta- nonostante le +roteste di "ettina- la sollev6 e la +ort6 in bra**io ,in*h9 non arrivarono ai +rati di ,ronte a *asa% A 5uel +unto- la mise gi@% Jossel e 0adeleine la stavano as+ettando di ,ronte alla +orta d'ingresso- ma 5uando "ettina *er*6 di *orrere verso di loro- 3ristan la trattenne a**anto a s9- *on una +resa d'a**iaio% .ontinu6 a tenere la +resa e 5uando raggiunsero la +orta d'ingresso- la +ort6 dentro sen4a +ermetterle di ,ermarsi a +arlare *on sua madre e *on la sua domesti*a- nemmeno +er un attimo% >Las*iatemi andareD? grid6 "ettina *er*ando di allontanarsi da lui% 3ristan ignor6 le sue +retese e *ontinu6 su +er le s*ale- tirandosela dietro *on ,are brus*o% Euando arriv6 in *amera- la s+inse dentro e +oi *hiuse la +orta- las*iandola l7 da sola% "ettina sent7 la *hiave girare nella serratura- +rov6 ad a+rire la +orta- ma invano- +oi lo sent7 *amminare mentre si allontanava% $i mise a +i**hiare *ontro la +orta- ,urente- +oi as*olt6 an*ora- 3ristan se ne era andato% Canna4ione a luiD Aveva inten4ione di rimanere ,edele alla sua +arola e di tenerla sotto*hiave% "ettina non rius*iva +i@ a so++ortare 5uel *on,ino- non rius*iva +i@ a so++ortare di vedere solo 3ristan *on 5uel suo dannato sorriso e le sue +retese lussuriose% .omin*i6 a *amminare avanti e indietro% Pass6 un'ora- e +oi un'altra% )oleva us*ireD Euando sent7 la *hiave girare nella +orta- si immobili446: +oi la +orta si a+r7 e 3ristan entr6 *on un vassoio di *ibo in mano% .hiuse di nuovo la +orta a *hiave e a++oggi6 il vassoio gi@- sul tavolino a**anto al letto% >Per 5uanto tem+o avete inten4ione di tenermi *hiusa a *hiave in 5uesta stan4a<? *hiese "ettina *er*ando dis+eratamente di sembrare *alma%

>=in*h9 non mi darete la vostra +arola *he non s*a++erete di nuovo? ris+ose lui *on vo*e *uriosamente +a4iente% >Canna4ione- 3ristanD? es*lam6 "ettina +estando un +iede a terra ,uriosa% >8on ries*o +i@ a so++ortarloD? >Allora- datemi la vostra +arola%? >Andate all'in,ernoD? >.he *arattere? disse 3ristan ridendo% >La vostra domesti*a- una volta- mi ha detto *he eravate una raga44a gentile e adorabile% $ono solo io a ,ar saltar ,uori 5uesto vostro *arattere ,o*oso<? >=in*h9 non vi ho in*ontrato- non ho mai avuto motivo di arrabbiarmi? disse lei in tono s+re44ante% >8o< Bo sentito *he avete vissuto gran +arte della vostra vita arrabbiata%? Euando "ettina lo guard6 sor+resa- 3ristan sorrise% >$7- la vostra domesti*a mi ha +arlato di voi e di vostro +adre% $ono solo un suo rim+ia44o- "ettina< Avete vissuto nella rabbia +er *os7 tanto tem+o *he avete bisogno +er ,or4a di 5ual*uno verso *ui indiri44arla<? >"asta *os7- 3ristanD? si lament6 lei *on vo*e rotta% >0io +adre / mortoD? $ul volto di 3ristan *om+arve uno sguardo di +reo**u+a4ione% >0i%%% mi dis+ia*e- "ettina%? >8on voglio la vostra *om+assioneD? disse lei se**a e arrabbiata% 3ristan ,e*e un sos+iro +ro,ondo% >Covreste veramente +rovare a tenere a ,reno la vostra im+etuosit1- "ettina% 8on la tollerer6 oltre%? >8o< ; *he *osa ,arete< 0i legherete e mi imbavaglierete di nuovo< A magari mi +i**hierete 5uesta volta< )i diverte ,armi so,,rire- non / *os7<? >8o- voglio solo darvi +ia*ere? ris+ose lui dol*emente% >La so,,eren4a ve la +ro*urate da sola%? "ettina tras*in6 una delle sedie ,oderate di velluto ,ino alla ,inestra *he si a,,a**iava verso la montagna e si sedette l7- a guardare i *olori *angianti del *ielo% #l sole era tramontato dietro la montagna da molto tem+o ormai- e la sua massa s*ura si +ro,ilava *ontro i rosa- i +or+ora e i rossi del *ielo sullo s,ondo% Calla ,inestra a+erta- entrava una leggera bre44a e "ettina si strinse la *o+erta sulle s+alle% Po*o +rima- 3ristan le aveva +ortato la *ena- lo aveva ignorato ,in*h9 non se ne era andato +er tornare al +iano di sotto a bere *on Jules% ;ra +assata una settimana da 5uando erano tornati sull'isola- era an*ora *hiusa a *hiave in *amera e non aveva assolutamente niente da ,are% 3ristan le aveva +ortato via i vestiti *he le aveva +ermesso di indossare +er venire a riva e aveva tolto dalla *amera sia i suoi vestiti- sia 5uelli di "ettina% 3eneva la +orta *hiusa a *hiave +ersino di notte% Euando dormiva- metteva la *hiave sotto la *olonna del letto dal suo lato% Euando "ettina l'aveva visto ri+orla l7 sotto- l'aveva invitata a +rovare a toglierla da l7- di*endole *he avrebbe riavuto la sua libert1 se ,osse rius*ita a sollevare il letto *on lui steso so+ra% 0a lei non *i rius*iva%%% 3ristan sa+eva *he non +oteva rius*ir*i% Co+o il +rimo giorno- "ettina de*ise di non +arlargli +i@% 8on gli aveva detto una sola +arola +er sei giorni% 8on lottava nemmeno +i@ 5uando 3ristan ,a*eva l'amore *on lei- *osa *he lo aveva sor+reso non +o*o% Euando la ,a*eva sua- "ettina evitava di *ontra**ambiarlo ,ino agli ultimi minuti: +oi era il suo *or+o a +rendere il so+ravvento% Co+odi*h9- tornava a essere di nuovo ,redda% #n 5uesti ultimi giorni +er6- "ettina aveva *omin*iato ad as+ettare *on ansia le visite di 3ristan% 0oriva dalla voglia di avere *om+agnia e- non a++ena entrava in *amera- *omin*iava a ,argli domande su 5uello *he stava su**edendo% 3ristan +er6 le ra**ontava ben +o*o e non le di*eva assolutamente nulla di sua madre% Euella sera +er6- 5uella sera aveva de*iso di +rendere +osi4ione% $arebbe tornato +resto- "ettina non aveva molto tem+o% $i al46 e tir6 la sedia verso la +orta- +oi s+ost6 la +esante *assa+an*a s+agnola e la mise *ontro la +orta- a++oggiando*i *ontro an*he la sedia% $eguirono an*he l'altra sedia e il tavolinetto a**anto al letto% Le sarebbe tanto +ia*iuto avere abbastan4a ,or4a +er s+ostare an*he il letto% $i mise seduta sul letto e as+ett6% 8on +ass6 molto tem+o +rima di sentire la *hiave girare nella serratura% $*hi446 via dal letto e si aggra++6 alla robusta barri*ata% 3ristan *er*6 di a+rire la +orta+oi an*ora- ma rimase *hiusa%

>"ettina- a+rite 5uesta +orta%%% adessoD? >AndateveneD? 3ristan diede un altro s+intone e 5uesta volta la +orta ini4i6 ad a+rirsi% "ettina si a++oggi6 *ontro di essa- ma i +iedi *omin*iarono a s*ivolarle sul ta++eto- +oi sent7 3ristan allontanarsi- e in,ine tornare *on i rin,or4i% >Euante volte devo dirtelo- 3ristan< Euella strega deve essere rimessa al suo +osto? disse Jules in tono burbero% >3ristan- io%%% io non sono vestitaD? url6 "ettina sgomenta% A,,err6 la *o+erta- se la avvolse attorno e se la rimbo**6 sul seno- solo nel *aso in *ui ,ossero rius*iti ad a+rire la +orta% >)i suggeris*o di mettervi sotto le *o+erte- "ettina%%% e di nas*ondervi? le grid6 3ristan% Jules s*o++i6 a ridere% 8on si nas*ose e 5uando i due uomini ini4iarono a s+ingere *ontro la +orta- si addoss6 di nuovo *on tutto il suo +eso *ontro la barri*ata% Euesta volta i +iedi le s*ivolarono veramente sul ta++eto e 5uasi *adde ,a**ia a terra 5uando la +orta si a+r7% 3ristan entr6 e ri*hiuse la +orta- si sentivano an*ora le risate di Jules *he tornava in *amera sua% "ettina indietreggi6 e guard6 3ristan *he- in silen4io- rimetteva a +osto i mobili% >"eh- +er*h9 non +arlate<? *hiese "ettina% >Andate avanti- ,atemi vedere 5uanto siete arrabbiato%? >8on sono arrabbiato- / stato un bel tentativo- "ettina% Almeno vi / tornato il ,egatostavo *omin*iando a +ensare *he ,oste diventata do*ile%? >3ristan- devo us*ire da 5uesta stan4a% 8on ries*o +i@ a so++ortarloD? >$a+ete *he *osa serve%? >0olto beneD Prometto di non s*a++are di nuovo se mi direte 5uando mi las*erete andare%? >8on siete nella +osi4ione +er +atteggiare+i**ola? ris+ose lui sedendosi sulla sedia *he aveva a++ena rimesso a +osto% >0a +er*h9 non mi dite 5uando mi ri+orterete a $aint 0artin<? >$iete *os7 ansiosa di rivedere Pierre<? *hiese lui in tono ,reddo% >8o% )oi%%% +otete +ortarmi su un'isola 5ualun5ue- +ur*h9 da l7 +ossa trovare un +assaggio% 8on deve essere ne*essariamente $aint 0artin? disse "ettina *er*ando di *almarlo% >0a a 5uel +unto andrete a $aint 0artin% .he di,,eren4a ,a<? >0i avete detto *he non *'/ +osto nella vostra vita +er le donne% 8on +otete *ontinuare a tenermi 5ui se avete detto la verit1%? >8on vi terr6 5ui +er sem+re- "ettina% ; solo *he non ho an*ora de*iso +er 5uanto tem+o%? >8on vi sto *hiedendo una data s+e*i,i*a- 3ristan- solo un +eriodo indi*ativo% Fn mese- due- tre<? >Ci*iamo un anno- ,orse meno%? >Fn annoD? es+lose "ettina% >8o%%% / tro++oD 8on avete veramente inten4ione di stare lontano dal mare +er *os7 tanto tem+o%? >8o- +robabilmente no% Potrei las*iarvi 5ui da sola di tanto in tanto- ma solo se ho la vostra +arola *he non s*a++erete%? "ettina gli volt6 le s+alle e strinse i denti% Fn anno era *os7 lungoD .ome avrebbe +otuto so++ortare un anno *on lui< 0a aveva detto *he sarebbe andato via ogni tanto- magari sarebbe stato via +er buona +arte dell'anno e visto *he aveva s*o+erto *he genere di uomo Pierre era realmente- non aveva nemmeno inten4ione di tornare da lui% 8on aveva esattamente ,retta di andare da nessuna +arte- ma doveva us*ire da 5uella stan4a% >.onsidererete il +eriodo *he ho gi1 tras*orso *on voi *ome +arte di 5uell'anno<? >$e insistete%? >)a bene- 3ristan? disse "ettina *on aria demorali44ata% >La vostra +arola%? >)i do la mia +arola *he non s*a++er6- a *ondi4ione *he mi las*erete andare via tra un anno%%% o meno%? 3ristan ,e*e una risata trion,ale% >)enite 5ui- "ettina%? >;ssere remissiva non ,a*eva +arte dell'a**ordo- 3ristan? ris+ose lei in tono a*ido%

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"ettina si svegli6- era una bella mattinata2 il sole ,iltrava dalla ,inestra e gli u**ellini *antavano sul tetto% ;ra im+a4iente di al4arsi e +re+ararsi% $+inse velo*emente gi@ dal letto 3ristan e gli disse di andarle a +rendere dei vestiti% Lui- a malin*uore- si in,il6 le bra*he e ,e*e 5uel *he "ettina gli aveva *hiesto% Euando torn6 *on i vestiti- si arram+i*6 sul letto sen4a dire una +arola e si rimise a dormire% "ettina si era dimenti*ata *he la sottoveste era stra++ata- ma non aveva inten4ione di +erdere tem+o a ri*u*irla adesso%%% voleva vedere sua madre% ;ntrambi i suoi vestiti erano di un tessuto morbido- 5uindi non aveva im+ortan4a *he indossasse o meno la sottoveste% $*else l'abito di *otone lill1 e lo indoss6 velo*emente% Fs*7 dalla *amera- sen4a nemmeno +reo**u+arsi dei *a+elli e li las*i6 s*iolti a ri*ad9rle lungo la s*hiena% # +iedi nudi avvertirono il +avimento ,reddo e "ettina si a,,rett6 lungo il *orridoio +er +oi s*endere le s*ale% )ide 0adeleine seduta al lungo tavolo da +ran4o *on sua madre- *hia**hieravano nel loro solito modo allegro% 0adeleine- 5uando la vide- ,iss6 "ettina sor+resa- Jossel inve*e si al46 immediatamente in +iedi e le venne in*ontro +rima *he arrivasse al tavolo% >Ah- amore mio- stai bene<? *hiese Jossel abbra**iando sua ,iglia% >Ba detto *he non ti avrebbe ,atto del male- ma non mi ha +ermesso di vederti%? >$to bene%%% adesso? ris+ose "ettina ria**om+agnando sua madre verso il tavolo% >0a%%% ma 3ristan sa *he sei us*ita dalla sua *amera< $ar1%%%? >Lo sa- mamma? la interru++e "ettina% >Bo ,atto un +atto *on 3ristan la notte s*orsa% Gli ho dato la mia +arola *he sarei rimasta 5ui +er un anno% .ontando an*he il tem+o *he ho gi1 tras*orso *on lui- a dir il vero saranno meno di undi*i mesi%? >; hai a**ettato<? >8on avevo s*elta% Ba stabilito lui i tem+i e- +er +oter us*ire da 5uella *amera- ho dovuto dargli la mia +arola *he non sarei s*a++ata% 8on rius*ivo +i@ a so++ortare di stare *hiusa l7 dentro%? >Euel *he hai ,atto / stato s*io**o- 5uello di s*a++are di nuovo intendo? la sgrid6 0adeleine% >3ristan era *ome im+a44ito 5uando mi ha detto *he avevi ,atto dei segni a una nave e *he eri andata via% ;ro +reo**u+atissima +er te%? >0i dis+ia*e- 0addy% 0a sarei *omun5ue tornata +er te% 8on me ne sarei mai andata se non avessi +ensato *he saresti stata salvata%? >Ah- sono stata bene- *u**iola mia? ris+ose 0adeleine% >A dir il vero- *omin*ia a +ia*ermi 5ui% 8on lavoro +i@ in *u*ina- ma *ontrollo le raga44e *he *i lavorano%? >.hi sono 5ueste raga44e<? *hiese "ettina in*uriosita% >Aleia e Kaino? ris+ose 0adeleine% >La sorella maggiore delle due- 0aloma- / s+osata *on Jules%? >$+osata< $7- avevo sentito 3ristan dire *he Jules aveva una moglie 5ui%? >Fna moglie e tre ,iglie% 3re +i**ole e *arine monelle%%% tutte ,emmine%? >; an*he 3ristan ha moglie e ,igli 5ui<? *hiese "ettina in tono sar*asti*o% 0adeleine e Jossel si s*ambiarono uno sguardo in*uriosito- +oi 0adeleine disse >3ristan non ha mai +reso sul serio nessuna delle donne del villaggio% )a dalle +rostitute di tanto in tanto- ma / tutto 5ui% 0olti del suo e5ui+aggio hanno s+osato delle raga44e del villaggio e si sono *ostruiti una *asetta sull'isola durante le loro +re*edenti visite% #l resto dell'e5ui+aggio inve*e sta al villaggio%? >0a allora *'/ un +rete *he ha *elebrato 5uesti matrimoni<? a44ard6 "ettina% >0i +ia*erebbe *on,essarmi%? >8o- le *o++ie sono andate dal *a+o del villaggio +er la benedi4ione% 0a *redo di aver *onvinto Jules a +ortare 5ui un +rete +er dare a 5uesti matrimoni la benedi4ione di Cio%? >Per*h9 ti +reo**u+i tanto- 0addy<? *hiese "ettina% >Gli uomini di 3ristan hanno s+osato 5ueste raga44e indigene in modo onorevole- non hanno inten4ione di abbandonarle%

Penso solo *he dovrebbero s+osarsi *ome si deve%? >3u stai +ensando a Jules% Anestamente0addy- sei im+ossibile% Cevi +ro+rio ,are da madre a tutti< Jules non merita le tue +reo**u+a4ioni%? >An*h'io ho im+arato a *onos*erlo- "ettina? disse Jossel% >3rovo di,,7*ile *redere *he sia lo stesso uomo *he ti ha 5uasi ,rustata a morte%? >G lo stesso uomo e ti assi*uro *he gli +ia*erebbe an*ora vedermi ,rustata% $e ,a*essi del male a 3ristan- sarebbe il +rimo a denudarmi la s*hiena%? >Ba ragione- Jossel? disse *on riluttan4a 0adeleine% >8on *'eri 5uel giorno- 5uando "ettina ha 5uasi u**iso il *a+itaine% Jules- +u6 diventare un diavolo- ma solo 5uando si tratta di 3ristan% Protegge il *a+itaine *ome una madre +roteggerebbe i suoi ,igli%? Jossel *orrug6 la ,ronte e guard6 "ettina *on aria triste% >3emo di non averti +rotetta *ome avrei dovuto- ma *h9rie%? >Ah- no- mamma- non devi in*ol+arti% 8on *'/ niente *he tu +ossa ,are +er me sen4a mettere in +eri*olo la tua vita% .e la ,ar6%%% sar1 solo +er un anno%? >Euel *he di*i suona *ome una resa- "ettina% 8on sar1 +er un anno% #l *onte de Lambert ha la ma++a *he gli hai dato- verr1 a salvar*i? disse Jossel% "ettina sos+ir6 e ra**ont6 a sua madre della *onversa4ione *he aveva origliato tra Pierre e don 0iguel% >Euindi sar1 +er un anno- a meno *he 3ristan non de*ida di las*iarmi andare via +rima? *on*luse "ettina% >3ristan sa *he non hai +i@ inten4ione di s+osare il *onte<? *hiese dol*emente Jossel% >8o- e tutte e due- dovete +romettermi di non dirlo n9 a lui n9 a nessun altro? ris+ose "ettina+oi as+ett6 *he sua madre e 0adeleine ,a*essero un *enno +er a**onsentire% >0a se lo sa+esse- magari ti s+oserebbe? ribatt/ Jossel% >0amma- i miei sentimenti +er 3ristan non sono *ambiati da 5uando ti ho +arlato di lui l'ultima volta% Lo odio an*ora- e non lo s+oser6 mai- mai% #noltre- ha an*he detto *he non mi s+oserebbe e non *ambier1 idea%? >0a un anno / lungo- "ettina% $e dovessi +ortare in grembo il ,iglio di 3ristanallora di *erto lui%%%? >8oD 8on +ensar*i nemmenoD? es*lam6 "ettina% >8on su**eder1D? >.almatiamore mio% .erto *he non su**eder1% 8on intendevo turbarti? disse Jossel in ,retta- s+erando di esserne si*ura 5uanto "ettina% >0i dis+ia*e aver gridato- mamma% Ci re*ente- l'ho ,atto s+esso? disse "ettina *on un ,into sorriso% >; a ragione- immagino%? >Attime ragioni? disse "ettina rida**hiando% >$e solo !yan ,osse tornato- le nostre vite sarebbe +otute essere molto diverse? disse Jossel *on malin*onia% >!yan< .hi / 5uesto !yan<? *hiese 0adeleine% Jossel arross7 leggermente% >Porta a "ettina un +o' di 5uel +ane *aldo *he Aleia ha +re+arato- +er ,avore- 0addy- e an*he un +o' di latte%? >8on hai mai +arlato di !yan a 0adeleine<? *hiese "ettina non a++ena l'an4iana donna si allontan6% >8o- ma *redo *he sos+ettasse *he *i ,osse 5ual*uno nella mia vita tutti 5uegli anni ,a% $a+eva 5uanto ero stata ,eli*e +er un +o' di tem+o- ma non servirebbe a nulla dirglielo adesso%? >#mmagino *he tu abbia ragione% 0a non ti ho nemmeno *hiesto *ome sei stata- mamma% Eual*uno degli uomini%%% ah%%% ti ha im+ortunata<? >.ielo- no? disse Jossel ridendo% >.osa +ensi *he +ossano volere 5uesti uomini da una ve**hia *ome me<? >0amma- non / una 5uestione da +rendere tanto alla leggera% 8on sei ve**hia- *osa *he sai +er,ettamente- e sei an*ora bella? la sgrid6 "ettina% >8on +reo**u+arti +er me- "ettina% #l tuo *a+itaine si / +reso buona *ura di me%? >CavveroD? es*lam6 "ettina% >0a non mi ha detto niente- nemmeno se avevi un tetto sotto il 5uale dormire%? >8on trovo *he sia un uomo tanto *attivo- nonostante ti *ostringa a dormire *on lui e- su 5uest'argomento- mi / stato ri*ordato di non inter,erire% 0a mi ha o,,erto la sua +rote4ione e gli ho sentito dare ordine di las*iarmi in +a*e e di essere ris+ettata%? >Le a4ioni onorevoli non gli si addi*ono? disse "ettina in tono sar*asti*o% >3ristan / stato +i@ *he generoso *on me? ris+ose Jossel% >0i ha o,,erto la *amera a**anto a 5uella di 0adeleine e mi ha dato moltissimi tessuti +er ,are dei vestiti- e dei tessuti *ostosi

oltretutto% 0i ha an*he trovato un +aio di s*ar+e 5uando si / a**orto *he le mie erano rimaste a $aint 0artin%? >3ristan ha ,atto tutto 5uesto +er te sen4a *he glielo *hiedessi<? >$7- non mi as+ettavo di essere trattata in modo tanto gentile% 0a *redo *he 3ristan lo abbia ,atto +er te- +er*h9 sono tua madre%? >Pi@ +robabilmente +er*h9 non aveva voglia di avere a *he ,are *on la mia ira? ribatt/ *on amare44a "ettina% >8o- "ettina% .redo *he *i tenga veramente a te- non gli / +ia*iuto doverti tenere sotto*hiave%? >Euesto / assurdo% $i diverte a ,armi so,,rireD? disse "ettina se**a *on o**hi *he diventarono verdi al men4ionare le tre settimane di *on,ino% >L'ho visto molte volte dirigersi *on de*isione su +er le s*ale- +oi si ,ermava inde*iso- *ome se stesse lottando tra s9% =a*eva an*ora 5ual*he gradino- +oi si voltava di s*atto e us*iva tuonando ,uori di *asa% 8on sa+eva *he lo vedevo- ma sono *onvinta *he salisse le s*ale +er venire a liberarti%? >$tai inter+retando le sue a4ioni nel modo in *ui ti +ia*e *redere? ris+ose "ettina% >3i +ia*erebbe *redere *he 3ristan sia un uomo d'onore e *he *i tenga a me% "eh- non / un uomo d'onore e non *i tiene a me% 0i vuole solo +er soddis,are la sua lussuria- niente di +i@%? >3ristan +arla ,ran*ese<? *hiese Jossel *ambiando all'im+rovviso argomento% >8o% G un lu+o di mare inglese e +arla solo la sua lingua madre? ris+ose "ettina *on dis+re44o% >8on mi avevi detto *he era tanto bello%? >.he im+ortan4a ha 5uanto sia bello visto *he la sua anima / nera *ome il +e**ato<? >8on lo trovi nemmeno un +o' +ia*evole<? a44ard6 Jossel% >.erto *he noD 3ristan +otr1 an*he essere un diavolo- ma il suo +otere non ammorbid7r1 il mio *uore%? >)oglio solo *he tu sia ,eli*e- "ettina%? >$ar6 ,eli*e 5uando andr6 via da 5uest'isola- non +rima? ris+ose "ettina% >$embrate un angelo 5uando +arlate la vostra lingua- +i**ola? disse dol*emente 3ristan% "ettina sussult6- gir6 la testa e vide 3ristan in +iedi dietro di lei% >Covete +ro+rio *amminare *os7 +iano<? *hiese "ettina% >Ca 5uanto tem+o siete l7<? >Ca 5ual*he minuto% 8on volevo interrom+ere la *onversa4ione *on vostra madre% $ono *erto *he avete molto da ra**ontarle? disse 3ristan sedendosi sulla sedia a**anto a lei% "ettina si volt6 di nuovo verso sua madre *on o**hi sbarrati e arrabbiati% >Per*h9 non mi hai detto *he era 5ui<? >0i ha ,atto *enno di non dire niente% G +er 5uesto *he ti ho *hiesto se +arlava ,ran*ese% 8on sa+evo se volessi *he sa+esse *he sentimenti +rovi +er lui% 0a non ha *ambiato es+ressione 5uando hai +arlato di lui%%% non ha *a+ito%? >$a *he *osa +rovo- mamma%%% sa *he lo odio%? >Avete avuto tem+o a su,,i*ien4a +er dis*utere delle vostre lamentele *on vostra madre? disse 3ristan in tono a*ido% >Parlate in inglese adesso%? >Bo sem+li*emente detto a mia madre 5uanto vi odio? ris+ose "ettina *on vo*e im+ertinente% >Euanto +ensate di odiarmi%? >.osa state insinuando< Pensate ,orse *he non sa++ia *he *osa +rovo<? *hiese animatamente "ettina% >.redo *he vi inganniate% G odio- 5uello *he +rovate 5uanto vi aggra++ate a me a letto<? *hiese 3ristan *on un sorriso derisorio% >8on +arlate di 5uesto di ,ronte a mia madreD? ansim6 "ettina% >Per*h9 no< )olete *he *reda *he mi odiate sem+re<? >$iete un demonio- 3ristanD? tuon6 "ettina% >8on sono res+onsabile +er le magie *he ,ate a letto- ma 5uesto non in,luen4a 5uel *he +rovo% $e non vi odiassi- avrei ,orse *hiesto a Pierre di u**idervi< ; vi odio an*he di +i@ da 5uando mi avete ri+ortata 5uiD? "ettina si al46 e si diresse verso la +orta d'ingresso- ma 3ristan le *orse dietro e la ,erm6% !imasero in +iedi a**anto alla +orta a+erta- nella lu*e *alda del sole- lontani abbastan4a +er*h9 Jossel non +otesse sentire% >Cove +ensate di andare<? *hiese 3ristan *on sguardo torvo% >Lontano da voiD? disse "ettina se**a- +oi si volt6 +er us*ire dalla +orta- ma lui la trattenne +er il bra**io e la tir6 indietro% >Cevo ,orse dimostrare a vostra madre 5uanto vere siano le mie +arole<%%% .he tra le mie bra**ia- *edete<? *hiese 3ristan *on vo*e ,redda e insistente%

"ettina non rius*7 a trattenere le la*rime *he le bagnarono gli o**hi% >$mettetela%%% +er ,avore% 0i avete gi1 umiliata abbastan4a di ,ronte a lei- dovete +ro+rio *ontinuare a ,arlo<? >$mettetela *on 5uesti maledetti +iantiD )e lo meritate +er 5uella s*enata% Cov'/ ,inito adesso il vostro dannato tem+eramento<? "ettina *ontinu6 a +iangere e *ontinu6 a s+ingerlo% $i sentiva una s*io**a% >Las*iatemi andare%? $i s,or46 di sembrare determinata- ma ,all7 in modo +ateti*o% >Bo detto tutto a mia madre- le ho detto *he *osa mi su**ede 5uando mi stu+rate%%% *ome il mio *or+o mi tradis*a% 8on avete bisogno di dimostrarglielo%? >8o- ma ,orse dovrei dimostrarlo a voi? ris+ose lui *on vo*e ro*a% "ettina- *on rabbia- de*ise inve*e di essere lei a dimostrargli 5ual*osa% Ciede un'o**hiata verso il tavolo e vide *he sua madre era *autamente us*ita dalla sala- +oi mise le bra**ia attorno al *ollo di 3ristan- gli abbass6 la bo**a verso la sua e lo ba*i6 a++assionatamente% =e*e a++ello a tutti i suoi sentimenti +er 5uel ba*io- lo a**are446 *on le mani- si strinse a lui% # suoi sensi si risvegliarono- ma 5uando "ettina avvert7 il desiderio di 3ristan *res*ere- si allontan6% Avrebbe voluto mettersi a ridere +er l'es+ressione stu+ita di 3ristan- ma strinse i denti e gli ri*ord6 +er*h9 l'aveva ba*iato% >Adesso sa+ete- 3ristan- *he *osa +otrei darvi se non vi odiassi% Potete an*he esigere +assione dal mio *or+o 5uando mi stu+rate- ma *'/ an*ora una +arte di me *he non si ,a in,luen4are 5uando mi to**ate% G una +arte *he non raggiungerete mai- sta solo a me darvela% 8on avrete mai il mio amore%? "ettina si volt6 e *orse su +er le s*ale ,ino in *amera suaignorando il *ibo *he 0adeleine le aveva las*iato sul tavolo%

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"ettina si era rigirata e agitata nervosamente +er buona +arte della notte- *ausando a 3ristan non +o*he se**ature% ;ra an*ora stan*a- ma doveva essere me44ogiorno o an*he +i@ tardi e doveva al4arsi%%% non +oteva +i@ rimandare% Euasi me**ani*amente- indoss6 una nuova sottoveste rosa e un abito dello stesso *olore% ;rano +assati un mese e tre settimane da 5uando 3ristan l'aveva ri+ortata sull'isola- avrebbe dovuto avere il *i*lo la settimana do+o essere stata liberata dalla *amera- ma non era su**esso% 8on aveva voluto *redere all'ovvio% $i era +ersino ri,iutata di +ensar*i- ma adesso era in ritardo di un'altra settimana e non +oteva +i@ negare la verit1% ;ra in*inta di due mesi% .osa avrebbe ,atto< .ome +oteva so++ortare di *res*ere il bambino di un uomo *os7 s+regevole< Avrebbe odiato an*he il bambino< 8o- non +oteva odiare il suo stesso bambino- ne era *erta- ma +robabilmente 3ristan aveva dei bastardi s+arsi +er tutti i .araibi- il suo bambino non avrebbe ,atto al*una di,,eren4a +er lui% "ettina *omin*i6 a +ettinarsi e a s*iogliersi i nodi- +oi si blo**6- gett6 il +ettine a terra e *orse ,uori dalla *amera ,ino a met1 s*ala% 3ristan era a tavola- *hino su dei do*umenti% Euando lo vide- la rabbia emerse ed es+lose% $i strinse le mani +er *er*are di ,ermare il tremolio- +oi *orse gi@ ,ino in ,ondo alla s*ala e si avvi*in6 a 3ristan da dietro% $entendola avvi*inarsi- lui si dri446- si volt6 e 5uando lo ,e*e- "ettina *on tutta la ,or4a *he aveva- gli s,err6 un +ugno sulla guan*ia% >Per *he *osa diavolo era 5uesto<? grugn7 3ristan s,regandosi la ,a**ia% >Canna4ione- 3ristanD? grid6 "ettina% >$ono in*intaD? >Ges@- e 5uesto / ,orse un motivo +er aggredirmi<? brontol6 lui% >8on mi dis+ia*e uno s*hia,,o da +arte di una donna- se meritato- ma voi dovete sem+re usare 5uei maledetti +ugniD? >Avrei dovuto as+ettare ,in*h9 non ,ossi rius*ita a trovare un +ugnale- *os7 almeno vi avrei s5uar*iato 5uel vostro *uore neroD? >8on so *he *osa vi ,a**ia in,uriare in 5uesto modo? disse 3ristan sorridendo% >Avreste dovuto immaginare *he sarebbe su**esso +rima o +oi< Altretutto- se / +assato solo un mese- *ome ,ate a esserne si*ura<? >Per*h9 sono +i@ di due mesi%%% dueD? url6 lei- +oi *orse indietro verso le s*ale +rima *he 3ristan +otesse dire altro% 3ristan sent7 sbattere la +orta dalla *amera e rida**hi6% Poi +er6- 5uando reali446 *he +o*o +i@ di due mesi +rima- "ettina era stata a $aint 0artin- il volto gli si ,e*e *u+o *ome una nuvola in tem+esta% =e*e le s*ale di *orsa e irru++e in *amera- ,a*endo sbattere la +orta *ontro il muro% Euando vide la violen4a sul volto di 3ristan- "ettina si ritrasse% Le a,,err6 le s+alle e la s*osse% >Ci *hi / il bambino<? tuon6 3ristan% >.osa<? >0aledi4ione- donnaD Ci *hi / il bambino *he +ortate in grembo<? "ettina lo ,iss6 *on sguardo in*redulo% >$iete im+a44ito< #l bambino /%%%? "ettina si blo**6 di *ol+o% Le venne in mente il dubbio *he gli aveva messo in testa e ini4i6 a ridere% 3ristan la s*osse di nuovo *on ,or4a- ,in*h9 lei non smise di ridere% >!is+ondetemiD? >#l bambino / vostro%%% naturalmente? ris+ose "ettina *on vo*e be,,arda% >.hi altri +otrebbe essere il +adre<? >$a+ete dannatamente bene *hiD? >$u- 3ristan% )i ho gi1 detto *he stavo mentendo su Pierre% 8on mi avete *reduta<? lo *an4on6 "ettina% >)oglio la vostra +arola *he il bambino / mioD? >8o- non l'avreteD 8on vi dar6 5uesta soddis,a4ione? ris+ose "ettina arrabbiandosi di nuovo% >8on ha im+ortan4a *he il bambino sia vostro o meno% Fna volta *he sar6 andata via di 5ui- non lo rivedrete mai +i@% ; se il ,atto *he sia

in*inta vi turba tanto- las*iatemi andare via adessoD? >;ravate *os7 turbata *he siete s*esa al +iano di sotto e mi avete aggredito%? >0i avete rovinato la vitaD $arei +otuta essere s+osata *on Pierre adesso- se non ,osse stato +er voi% 0i avete *ostretto a restare 5ui *ontro la mia volont1 e mi *ostringete a mettere al mondo un bastardo% Bo tutti i motivi +er essere turbata- voi noD? >Bo il diritto di sa+ere di *hi / il bambino *he +ortate in gremboD? >.he diritto avete< 8on siete mio marito- non siete il mio amante% $iete sem+li*emente l'uomo *he mi stu+ra% .he diritto avete<? 3ristan la attir6 a s9 e la ba*i6 selvaggiamente- ,a*endole male *on 5uel suo ,orte abbra**io: +oi la s+inse via *on rabbia% >0aledi4ione- "ettinaD $iete una stregaD? >Allora las*iatemi andare- +er ,avore- 3ristan% Presto ingrasser6 e dovrete andare altrove +er soddis,are la vostra lussuria% Liberatemi adesso? lo im+lor6 "ettina% >8o% 0a io devo andare via% 0i avete stregato e mi avete distratto dai miei obiettivi%? >; di 5uale obiettivo si tratta< .onsegnare l'oro rubato all'#nghilterra<? *hiese "ettina in tono sar*asti*oallontanandosi da lui% >Cell'oro *i siamo gi1 dis,atti%? >Euindi andate a rubarne altro% $iete un +irata- 3ristan- an*he se vi +roteggete nas*ondendovi dietro l'#nghilterra%? >; voi vedete le *ose solo nel modo in *ui volete vederle% 0a 5uesto non / un viaggio di +ro,itto%%% / +ersonale%? >0a avete +arlato di un obiettivo% Euale<? >8ulla *he dobbiate sa+ere? disse 3ristan voltandosi +er us*ire dalla stan4a% >Andate a *er*are don 0iguel<? *hiese "ettina% 3ristan si volt6 e si mise a guardare "ettina sos+ettoso% >.ome ,ate a%%%? >$e ri*ordate- *'ero an*h'io 5uando avete +arlato di don 0iguel *on il *a+itaine A'.asey? lo interru++e "ettina% >don 0iguel%%%? >$mettetela di +ronun*iare 5uel nome *on tanta ,amilia rit1D? disse 3ristan in tono brus*o e i *hiari o**hi blu *he s'illuminarono im+rovvisamente di un ,uo*o *he gli arrivava dal +i@ +ro,ondo dell'anima% >Lui / "astida%%% l'assassinoD? >Per*h9 gli date la *a**ia<? a44ard6 "ettina% >Per una *osa su**essa molto tem+o ,a% 8on vi riguarda%? >0a nemmeno don 0iguel sa +er*h9 lo state *er*ando% 8on vi ha mai in*ontrato%? >Ci *he diavolo state +arlando< .osa vi ,a *redere *he non lo sa++ia<? >Bo *enato *on lui a *asa di Pierre% Ba detto%%%? >"astida era l7<? *hiese 3ristan in*redulo% >$7%? >0adre di CioD ;ra *os7 vi*ino%%% *os7 tanto vi*ino% 0aledi4ione- "ettinaD )edete *he *osa mi avete ,atto<? >8on vi ho ,atto +ro+rio nienteD? es*lam6 lei indignata% >$e non ,ossi stato tanto im+egnato a trovare voi- avrei ,atto alla gente di $aint 0artin le stesse domande *he ,a**io in tutti i +orti% Avrei ,inalmente trovato "astidaD? disse 3ristan *on veemen4a% >G an*ora l7<? >0i state in*ol+ando +er*h9 non avete trovato don 0iguel- ma non / *ol+a mia% 8on ris+onder6 alle vostre domande su di lui%? 3ristan- *on due ,al*ate velo*i- le si avvi*in6 e le a,,err6 strette le bra**ia% >0i ris+onderete- "ettina- o +er Cio- ve lo *aver6 a suon di botteD? "ettina im+allid7- non aveva nessun dubbio sul ,atto *he 3ristan intendeva davvero mettere in +rati*a le sue +arole% >#o%%% io non *redo *he sia an*ora l7% $tava as+ettando *he la sua nave tornasse- ed era arrivata il giorno do+o *he sono arrivata io% Ca 5uel *he ho *a+ito- doveva rimanere l7 solo +er 5ual*he giorno an*ora%? >$a+ete dove stava andando o dove vive<? >8o%? >.osa mi dite della sua nave< $a+ete *ome si *hiama<? >8o% $o solo *he aveva un *ari*o di s*hiavi *he Pierre ha *om+rato%? >=inoranon mi avete detto niente di utile% #mmagino *he gli abbiate +arlato di me% .osa aveva da dire<? *hiese 3ristan *on vo*e +i@ *alma% >Ba detto *he aveva sentito *he lo stavate *er*ando- ma *he non sa+eva il +er*h9% .rede *he lo abbiate s*ambiato *on 5ual*un altro +er*h9 lui non vi ha mai in*ontrato? ris+ose "ettina% Con 0iguel avrebbe dovuto trovare 3ristan +rima e *os7 mettere ,ine alla sua dis+era4ione- non aveva nessuna inten4ione di avvertire 3ristan *he adesso era "astida *he lo stava *er*ando% >Euindi "astida +ensa di non *onos*ermi? ri,lett9 3ristan- las*iandole andare il bra**io% >"eh% mi *onos*e- / solo *he non se lo ri*orda% 0a +rima di u**iderlo- mi assi*urer6 *he sa++ia +er*h9 lo

sto mandando all'in,erno%? >Per*h9 volete u**iderlo< .osa mai vi ha ,atto<? >)i ho detto *he la *osa non vi riguarda%? >Avete +ensato *he inve*e +otrebbe essere lui a u**idervi< Pu6 an*he essere +i@ ve**hio di voi- ma / an*ora un uomo +ossente% Potreste essere voi 5uello *he morir1%? >Euesto di *erto vi renderebbe ,eli*e- non / *os7<? *hiese 3ristan *on ,redde44a% >$7- mi renderebbe ,eli*eD 8on mi avete *ausato altro *he in,eli*it1% $a+ete *he vi odio e adesso so *he an*he voi mi odiate% 0i avreste +i**hiata- an*he se sono in*inta- e solo +er ottenere delle in,orma4ioni su don 0iguelD? >8on vi avrei +i**hiata- "ettina? disse 3ristan *on un sos+iro +esante% >8on al4erei mai le mani su di voi%%% dovreste sa+erlo ormai% ;ra una mina**ia a vuoto- ed ero abbastan4a arrabbiato da ,ar s7 *he *i *redeste% 0a dovevo sa+ere 5uello *he +otevate dirmidevo trovare "astida% Bo giurato di u**iderlo- e non mi dar6 +a*e ,in*h9 non l'avr6 ,atto%? 3ristan si volt6 e us*7 dalla stan4a% "ettina rimase *om+letamente *on,usa% An*ora non *a+iva +er*h9 3ristan volesse trovare e u**idere don 0iguel de "astida%

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La taverna era +i**ola e 5uella sera i tanti tavoli del lo*ale erano vuoti% .i si trovava il miglior *ibo della *itt1- ma era il bordello al +iano di so+ra *he attirava il grosso della *lientela% 3ristan- seduto a uno dei tavoli *on un'es+ressione divertita sulla ,a**ia- guardava i marinai e i mer*anti *he salivano e s*endevano dalle s*ale sul retro% >3ristan- / una ,ollia starsene 5ui? disse Jules gettando delle o**hiate ,urtive +er il lo*ale% >.omin*io a +ensare *he tu abbia +erso il buonsenso% Possiamo mangiare sulla nave- andiamo%? >!ilassati- Jules% 8on *'/ al*un +eri*olo? disse 3ristan a++oggiandosi all'indietro *ontro lo s*hienale% >8essun +eri*oloD Euel de Lambert +robabilmente ha messo una taglia sulla tua testa% Co+o 5uello *he "ettina gli ha detto su di te- dovrebbe aver *a+ito *he sei stato tu a +ortarla via di nuovo% $ei stan*o di vivere<? >.omin*i a sembrare una ve**hietta% 8essuno 5ui *i *onos*e%? >3anto +er *omin*iare- non volevo venire a $aint 0artin- ma tu eri *os7 si*uro di rius*ire a s*o+rire 5ual*osa su "astida 5ui%%% beh- tutto 5uello *he hai s*o+erto- / *he / andato via di tutta ,retta% 8essuno sa altro%? >#l *onte de Lambert s7% Covrebbe sa+ere in *he dire4ione / andato "astida- magari sa +ersino la sua destina4ione%? >0adre di CioD Bai +erso la testa% 8on +uoi veramente aver inten4ione di andare nella sua +iantagione +er *hiederglieloD? >Per*h9 no< $e +u6 dirmi dove si trova "astida adessovale la +ena *orrere il ris*hio%? >Allora- verr6 *on te? ribatt/ Jules% >8o? disse 3ristan in modo *ategori*o% >$ei uno s*io**o raga44ino% 8on / +er "astida *he vuoi vedere de Lambert- / +er*h9 5uella strega bionda vuole s+osarlo% Ammettilo%? >=orse hai ragione%? >3i / venuto in mente *he magari lui +otrebbe non volerla +i@ 5uando torner1 da lui *on il tuo bambino<? >.ome ,ai a sa+ere del bambino<? *hiese 3ristan *on rabbia- *hinandosi in avanti sulla sedia% >8on ho +otuto ,are a meno di sentire "ettina 5uando ti ha dato la noti4ia% 8on ne ho +arlato +rima +er*h9 sei stato di +essimo umore sin da 5uando siamo +artiti dall'isola%? >"eh- "ettina +otr1 an*he essere in*inta- ma ho dei dubbi sul ,atto *he il bambino sia mio% Potrebbe an*he +ortare a de Lambert suo ,iglio 5uando torner1 da luiD? disse *on amare44a 3ristan% >0a / im+ossibile? disse Jules ridendo% >G rimasta 5ui solo +er due giorni%? >La *osa non signi,i*a *he sia im+ossibileD? disse se**o 3ristan *on minus*ole ,iamme blu negli o**hi% >$embri geloso% 8on dirmi *he ti sei innamorato di 5uella raga44a%? >$ai *he non mi sono mai innamorato di una donna% .'/ solo una *osa nel mio *uore%%% ed / l'odio% 0a il ,atto di vedere "ettina ingrassare +er il bambino *he +otrebbe essere di de Lambert%%% 5uesto dubbio / *ome una +ugnalata nello stoma*o%? >Allora las*ia +erdere%? >G 5uesto il +roblema% 8on sono an*ora stu,o di lei% Lei%%%? 3ristan si blo**6 di *ol+o e guard6 stu+ito verso la +orta% Jules gir6 la testa e vide un uomo elegantemente vestito di seta grigia% #l mantello e il ,odero erano di velluto nero e aveva un +ortamento nobile% L'uomo attravers6 il lo*ale e si avvi*in6 alla donna +a,,uta dietro il ban*one *he si o**u+ava delle raga44e al +iano di so+ra% Euando la signora vide il gentiluomo- un sorriso di benvenuto le illumin6 il volto% >Ah- *onte de Lambert- siete tornato +resto%? >)orrei vedere di nuovo .olette? disse lui% >Euindi la mia nuova raga44a- vi / +ia*iuta- eh< Povera Jeanie- sar1 delusa 5uando sa+r1 *he avete una nuova ,avorita%? Jules aveva 5uasi +aura di guardare 3ristan- ma 5uando si volt6- vide *he inve*e il suo ami*o sembrava a++arentemente *almo- le no**he +er6 erano bian*he% 3ristan si al46 lentamente- *ome un leone a,,amato *he si avvi*ina *on ,are +redatorio a una +reda in*onsa+evole%

>Per amor di Cio- 3ristan? bisbigli6 Jules *on rabbia% >3i ri*onos*er1%? >!imani dove sei e smettila di avere l'aria di uno *he sta andando al +atibolo? disse 3ristan in tono ,reddo- +oi si volt6 e si avvi*in6 a de Lambert% >0onsieur- +osso s*ambiare 5ual*he +arola *on voi<? Pierre de Lambert si ,erm6 ai +iedi della s*ala- *on una mano sul *orrimano- se**ato +er l'interru4ione% Euando +er6 vide l'enorme straniero *he gli veniva in*ontro- ogni +ensiero su .olette e sul +ia*ere- svan7% L'uomo era +arti*olarmente alto- *on *a+elli biondi *he si arri**iavano leggermente sulla nu*a- era vestito *ome un sem+li*e marinaio- *on bra*he aderenti e una *ami*ia bian*a a+erta sul *ollo e *on mani*he gon,ie *he si stringevano ai +olsi% $ulla s+alla- +ortava una bandoliera nera *on una s+ada dall'as+etto sinistro e teneva la mano a++oggiata sull'im+ugnatura% Pierre ebbe la vaga sensa4ione di ri*onos*erlo- ma sa+eva an*he *he- se avesse mai visto 5uell'uomo in +assato- se lo sarebbe ri*ordato% Lo guard6 *on *autela e as+ett6 *he l'uomo +arlasse% >Bo sentito la signora rivolgersi a voi *ome al *onte de Lambert% $e siete davvero il *ontedovreste essere in grado di aiutarmi? disse amabilmente 3ristan% Gli o**hi erano blu ghia**io- e aveva un sorriso ,isso% >.ome +osso aiutarvi- monsieurl? >$to *er*ando un mio ami*o? disse 3ristan% >0i / stato detto *he / stato vostro os+ite di re*ente%? >Ci *hi state +arlando<? *hiese Pierre% >!i*evo molti os+iti alla +iantagione%? >Con 0iguel de "astida% Lui%%%? >.ome vi *hiamate- monsieurl? lo interru++e Pierre +ortando lentamente la mano alla s+ada% >Perdonatemi% 0i *hiamo 0atisse% =orse don 0iguel vi ha +arlato di me% 0i ha salvato la vita in battaglia%? >Con 0iguel non mi ha +arlato di nessuna battaglia ,in*h9 / stato da me- n9 ha mai ,atto il vostro nome%? >"eh- immagino *he non sia il genere di +ersona *he si vanta dalla sua bravura? disse 3ristan ridendo- sentendosi +er6 5uasi nauseato% Avrebbe +re,erito s,oderare la s+ada- ma non +oteva u**idere 5uell'uomo solo +er*h9 "ettina magari +ortava in grembo suo ,iglio% >Potete dirmi dove +osso trovare don 0iguel< G molto im+ortante +er me%? >Per*h9<? *hiese Pierre s*etti*o- nonostante ,osse *erto *he 5uesto 0atisse non +otesse essere l'uomo *he aveva +ensato *he ,osse% 8o- il +irata *he aveva ra+ito "ettina non avrebbe osato avvi*inarlo% >.ome ho detto- don 0iguel mi ha salvato la vita% )orrei +oterlo ri+agare%%% magari diventare la sua guardia +ersonale in modo *he un giorno +ossa essere io a salvargli la vita%? >"eh- mi dis+ia*ema non +osso aiutarvi% Con 0iguel / ri+artito +iuttosto di ,retta +i@ di tre mesi ,a ed ero tro++o turbato +er una ,a**enda +ersonale +er +reo**u+armi della sua destina4ione%? >Euindi non avete idea di dove +ossa essere<? >#mmagino *he don 0iguel sia an*ora da 5ual*he +arte nei .araibi% Aveva 5ual*he ve**hio a,,are di *ui voleva o**u+arsi +rima di tornare in $+agna%? >)i ha detto *he ti+o di a,,ari<? *hiese 3ristan s+eran4oso% >Potrebbero *ondurmi a lui%? >Ci 5uesto dubito- monsieur 0atisse% Gli a,,ari di don 0iguel non lo trattengono mai molto a lungo nello stesso +orto? disse Pierre% >Ara- devo augurarvi la buona notte%%% *'/ 5ual*uno *he mi as+etta%? >8aturalmente? disse 3ristan voltandosi +er tornare al suo tavolo% #l sorriso *he aveva sulle labbra svan7 velo*emente 5uanto una *andela *he si s+egneva- ma nei suoi o**hi- il ,uo*o ardeva an*ora% >0i sor+rende *he tu non te ne sia us*ito diretto *ol *hiedergli se aveva +ortato a letto "ettina% )olevi ,arlo- non / vero<? *hiese animatamente Jules nel momento in *ui 3ristan si sedette% >$7- ma su 5uell'argomento- non +otevo *erto as+ettarmi la verit1 da lui% Euindi hai sentito la mia +i**ola +er,orman*e<? >8on ho +otuto ,are a meno di sentirlaD $ei stato un +a44o a +arlare *on il *onte% Bo visto *he ,a**ia aveva 5uando gli hai detto *he stavi *er*ando don 0iguel% Per un attimo- ha *a+ito *hi ,ossi realmente% $ono sor+reso *he abbia *reduto alla storia *he gli hai +ro+inato su "astida%? >"eh- l'ha ,atto? ris+ose 3ristan in tono as*iutto% >3e l'avevo detto *he non *'era niente di *ui +reo**u+arsi%? >$7- ma hai *orso un ris*hio inutile% 8on sa++iamo an*ora dove sia "astida- +otremmo an*he +erlustrare 5ueste a*5ue +er sem+re e non trovarlo mai%? >#mmagino *he tu voglia arrenderti<? >"eh- non ,arebbe *erto male tornare sull'isola +er una breve visita? disse Jules% >$iamo stati via solo un mese e *i siamo ,ermati solo in 5uattro +orti ,inora% $e ti man*a *os7 tanto tua moglie- saresti dovuto restare *on le donne- *ome ti avevo *hiesto%? >8on sono

+reo**u+ato +er la loro si*ure44a% Jo*o e gli uomini *he abbiamo las*iato l7 le +roteggeranno% 0a non sono l'uni*o *he sta +ensando a *asa- an*he il resto dell'e5ui+aggio lo ,a%%% e an*he tu- ami*o mio% 8on sei venuto a $aint 0artin solo +er in,ormarti su "astida- sei venuto a vedere *he as+etto avesse il ,idan4ato di "ettina% $ei deluso +er*h9 il *onte non / un ve**hio butterato%? >Per*h9 la *osa dovrebbe disturbarmi<? *hiese 3ristan *on *alma% Poi- im+rovvisamente- es+lose >.he *osa diavolo *i ,a in un maledetto bordello< $e ,ossi in lui- sarei ,uori a +erlustrare ogni isola da 5ui alle *olonie% ; inve*e dove le ,a lui le sue ri*er*he< 8el letto di una +rostitutaD $*ommetto *he non ha nemmeno una nave in mare a *er*are "ettina%? >G 5uesto *he vuoi *he ,a**ia< )uoi *he la trovi<? >8o%? >; allora<? >$olo non *a+is*o +er*h9 non *i sta +rovando? disse 3ristan +i@ *almo% >8on lo sai- magari lo sta ,a*endo- ma non stiamo*ene 5ui ad as+ettare *he s*enda +er *hiederglielo% #n ogni *aso- ormai il *ibo / ,reddo% $ono +er il tornare sulla nave%%% adesso%? 3ristan si mise a ridere% >.he *osa ti / *a+itato- ve**hio ami*o< .orrere 5ual*he +i**olo ris*hio non ti ha mai *reato +roblemi +rima%? >$7- ma ho a++ena *omin*iato a *onos*ere la mia nuova bambina e 0aloma / di nuovo in*inta% .on solo ,iglie ,emmine- mi +ia*erebbe vedere un mas*hio +rima di morire%? Fs*endo dalla taverna- 3ristan *orrug6 la ,ronte: gli tornarono in mente le notti tormentate e insonni *he aveva +assato nell'ultimo mese +ensando a "ettina e al bambino *he *res*eva dentro di lei%

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Ci mattina- la *asa era +ia*evolmente ,res*a- solo il +ersistente sole +omeridiano rius*iva a s*aldare le s+esse +areti di +ietra bian*a% Fn +omeriggio- un mese e me44o do+o *he 3ristan era +artito- "ettina s*ese lentamente le s*ale- *on indosso un *omodo vestito di *otone giallo sen4a mani*he e *on un grande as*iugamano sul bra**io% Euando era an*ora in =ran*ia- indossava solo abiti alla moda- detestava doverlo ,are% Aveva sem+re +ensato *he i vestiti dovessero essere- oltre *he belli- an*he *omodi- e Andr9non le aveva mai +ermesso di indossare abiti sem+li*i% $u 5uell'isola tro+i*ale +er6- "ettina aveva rinun*iato alle due sottane- al *or+etto e alla gonna *he nella norma s+untavano da sotto l'abito esterno% Abbinava sem+li*emente la gonna al *or+etto- +er +udore +oi- era su,,i*iente una sola sottoveste e aveva de*iso di ,are a meno an*he dei larghi *olletti di +i44o e delle mani*he *on i tagli a sbu,,o% Aveva an*he de*iso di rinun*iare alle bal4e *he servivano ad aumentare il volume all'alte44a dei ,ian*hi% .he 3ristan vedesse +ure i suoi ,ian*hi snelli%%% magari- *os7- si sarebbe rivolto verso 5ual*uno *on ,orme +i@ abbondanti% Euella almeno era stata la sua s+eran4a all'ini4io- ma a 3ristan non sembrava dis+ia*ere *he non ,osse in *arne% "ettina *ontroll6 sorridendo la grande sala da +ran4o2 gli ara44i dai *olori viva*i *he Jo*o era andato a re*u+erare dallo s*antinato- ora erano a++esi so+ra il *amino e "ettina aveva an*he *u*ito delle tende bian*he% Le ,inestre erano tro++o +i**ole e tro++o alte +er ,ar entrare molta lu*e- +er 5uesto aveva de*iso *he dovevano essere allargate- ma doveva as+ettare di dis*uterne +rima *on 3ristan% 8ella sala +oi erano state aggiunte *in5ue sedie ben imbottite di un *olore *hiaro e in 5uel momento Jo*o era ,uori- sul retro- a *ostruire un divano% Per ,ortuna- 3ristan non si era mai dis,atto della re,urtiva dell'ultima nave s+agnola *he avevano *atturato- e Jo*o era rius*ito a trovare mobili e tessuti +er a++ortare migliorie in ogni stan4a della *asa% #l bottino era nello s*antinato- ma a nessuna delle donne era +ermesso andar*i2 se avevano bisogno di 5ual*osa- dovevano mandare a *hiamare uno degli uomini% "ettina si a**orse *he lo s*antinato era sem+re *hiuso a *hiave solo do+o *he 3ristan era +artito% Jo*o le aveva assi*urato *he non *'era niente di misterioso l7 dentro- solo re,urtiva- *ian,rusaglie e s*orte di *ibo- lei +er6 *ontinuava a trovare strano *he 3ristan ,osse rius*ito a trovare un +aio di s*ar+e +ro+rio della sua misura- e un +aio an*he +er sua madre% "ettina aveva tras*orso la mattinata in salotto *on 0aloma- erano diventate ami*he e visto *he an*he 0aloma era in*inta- si *on,idavano tra loro% Avevano lavorato *o+ertine +er i bambini- ma nonostante a "ettina +ia*esse tras*orrere la mattinata a *u*ire e a *hia**hierare +igramente- non rius*iva mai *om+letamente a tenere 3ristan ,uori dai suoi +ensieri% Fn mese +rima- 0aloma aveva *omin*iato a ingrassare +er il bambino *he +ortava in gremboavrebbe dovuto +artorire solo due settimane +rima di lei- e++ure "ettina era rimasta snella *ome sem+re% 8on dubitava di essere in*inta- ma aveva s+erato di +erdere in ,retta 5uelle sue ,orme snelle% )oleva essere enorme +rima *he 3ristan tornasse sull'isola- almeno *os7 si sarebbe rivolto a 5ual*un'altra +er soddis,are i suoi desideri% 3ristan era +artito arrabbiato- si era +ortato via solo la met1 dell'e5ui+aggio- non l'aveva nemmeno salutata- se n'era andato il giorno stesso in *ui avevano litigato% 8on gli man*ava- almeno *os7 si ri+eteva *ontinuamente "ettina% 8on sa+eva 5uando sarebbe tornato- ma s+erava *he non sarebbe su**esso +er molto- molto tem+o%%% mai- a dir la verit1%

"ettina si diresse verso la *u*ina e indugi6 un momento ad annusare il +ro,umo del +ane *aldo *he *uo*eva% Poi us*7 dalla +orta sul retro e si ,e*e strada attorno ai +e44i di legno *he *'erano in *ortile% $i ,erm6 a**anto a un giovane tar*hiato *on *a+elli biondi e ri**i *he stava martellando il telaio del nuovo divano% Euando Jo*o al46 lo sguardo su di lei- gli ,e*e un sorriso di a++rova4ione% >Avete un vero talento +er la ,alegnameria- Jo*o? disse "ettina *ontrollando il lavoro% >8on l'avete mai ,atto di mestiere<? >$ono un *ar+entiere di navi- mam'selle% 0i +ia*e lavorare *on il legno%? >Ca 5uanto tem+o siete *on il *a+itaine 3ristan<? >$in da 5uando ha *om+rato la $+irited Lady% 8on ho mai avuto al*una ragione +er voler viaggiare su un'altra nave% #l *a+itano tratta bene il suo e5ui+aggio- ma adesso *he ho una moglie e due ,igli- sto +ensando di las*iar +erdere il mare%? >Euindi avete inten4ione di stabilirvi<? *hiese "ettina% 0a allora *'erano uomini ris+ettabili tra l'e5ui+aggio di 3ristan- +ens6 lei% >Las*er6 la vita di mare- s7- adesso *he i miei due ,igli sono abbastan4a grandi da aver bisogno del +adre% Bo inten4ione di *hiedere al *a+itano 3ristan se +osso stabilirmi 5ui% Bo una +i**ola *a+anna sulla riva a 8ord *he vorrei sistemare e 5uest'isola / +er,etta +er *res*ere una ,amiglia%? >#mmagino +ro+rio *he lo sia? disse "ettina dando un'o**hiata in giro alle belle44e tro+i*ali *he la *ir*ondavano% >"eh- buona giornata- Jo*o%? "ettina si allontan6 e attravers6 il +rato sul retro verso la ,oresta% $tava andando in un +osto segreto- un +osto *he aveva s*o+erto 5uando era andata da sola- in giro a es+lorare% .i andava s+esso: in 5uel luogo a++artato- "ettina rius*iva a *onvin*ersi *he 5uell'isola ,osse *asa sua- *he gli ultimi mesi erano stati solo un sogno- e *he non aveva mai in*ontrato un uomo di nome 3ristan% 0a +er 5uanto intensamente +rovasse a *on*entrarsi su +ensieri +ia*evoli- 3ristan rius*iva sem+re a ,arsi strada nella sua mente% ;ra +rimavera e l'isola era an*he +i@ bella ris+etto a 5uando "ettina era arrivata la +rima volta% #l *ielo era lim+ido- non *'era s+a4io in *ui il sole in,uo*ato +otesse nas*ondersi e sulla montagna *he torreggiava l7- da sola- non *'era la ,os*hia *he di norma la avvolgeva% "ettina vide 3homas Iesley mentre estir+ava erba**e da un letto di ,iammeggianti stelle di 8atale *he aveva +iantato attorno all'albero *he *hiamava lo s*ros*io d'oro% La +ianta era ,iorita da +o*o in un'es+losione di bo**ioli e +etali giallo vivo% $i era *hiesta s+esso *hi *urasse i +rati e i ,iori attorno a *asa- ma aveva *onos*iuto 3homas Iesley solo do+o *he 3ristan le aveva dato il +ermesso di girare in libert1 +er l'isola: aveva s*o+erto *he era lui il res+onsabile di 5uei meravigliosi giardini% "ettina salut6 3homas *on un *enno della mano- +oi si inoltr6 nella ,oresta e si in*ammin6 lungo il sentiero% Per gran +arte della sua vita- 3homas Iesley era stato *a+o giardiniere in una 5ual*he grande tenuta in #nghilterra- ma aveva sem+re desiderato essere un marinaio e visitare altri +aesi% ;ra arrivato nel 8uovo 0ondo su un vas*ello mer*antile- +oi aveva *onos*iuto 3ristan e si era imbar*ato sulla $+irited Lady% Euando avevano s*o+erto 5uell'isola *on 5uella sua lussureggiante giungla *in5ue anni +rima- aveva de*iso *he doveva ,ermarsi l7% 3ristan aveva a**ettato- e in *in5ue anni- 3homas aveva tras,ormato il terreno attorno alla *asa in giardini degni di un +ala44o% ;ra ,eli*e l7%%% gli si vedeva in ,a**ia%%% e a "ettina +ia*eva +arlare *on lui% Po*o do+o- "ettina dovette abbandonare il sentiero e ,arsi strada tra gli alberi *o+erti da ram+i*anti e nel ,itto del sottobos*o% 8on era +i@ *os7 di,,i*ile *ome la +rima volta- il ,atto di venire l7 s+esso- aveva *reato un +i**olo sentiero% Prosegu7 verso la montagna e verso il *entro dell'isola% ;ra stata la montagna la sua meta- il giorno in *ui +er la +rima volta aveva de*iso di es+lorare l'isola% Aveva de*iso di arram+i*arsi lungo i +end#l della *ollina ,in*h9 non si ,osse trovata nella nebbia delle volteggianti nuvole grigie% )oleva +erdersi in 5uel +rimitivo s+lendore- voleva *he un singolo raggio di sole +enetrasse tra le nuvole e la to**asse *ome aveva ,atto *on il *entro della montagna il suo +rimo giorno sull'isola% 8on aveva mai soddis,atto 5uel desiderio- +er*h9 5uel giorno- aveva trovato un'altra meraviglia% "ettina oltre+ass6 +alme di alte44e e variet1 diverse *he si ergevano a**anto ad alti +ini- il loro +ro,umo riem+iva l'aria% Per terra *'erano delle no*i di *o**o e ovun5ue magni,i*i ,iori%%% blu- lill1- gialli e rosa%

Po*o do+o- "ettina rius*7 a sentire il rumore dell'a*5ua *he s*orreva%%% un rus*ello *orreva gi@ dalla montagna% An*ora 5ual*he +asso- e ,inalmente raggiunse il suo +i**olo +aradiso%%% un laghetto nas*osto ,ormato dal rus*ello% $ulla riva o++osta- *'erano dei nuovi ,iori di hibis*us- ,iori grandi 5uanto una mano a+erta% ;rano di un brillante *olor rosso e giallo e *'era un solitario ,iore bian*o *he "ettina sa+eva sarebbe stata tentata di ra**ogliere +rima di tornare a *asa% .ammin6 nella brillante lu*e del sole *he *o+riva +er met1 l'erbosa riva sinistra del rus*ello,e*e *adere a terra l'as*iugamano *he si era +ortata- e ini4i6 a svestirsi% Alla sua sinistra- *'erano dei gradini argentei *he sembravano arram+i*arsi sulla montagna e *'era una *as*ata in miniatura *he vi *adeva so+ra ,ino a riem+ire un tondo laghetto +o*o +ro,ondo e dalle a*5ue *ristalline% #l laghetto era *ir*ondato da alberi alti- da ,olte ,el*i e da ,iori- mentre sul torrente- da entrambi i lati+endevano dei +esanti rami *he 5uasi to**avano l'a*5ua% L7- "ettina era nas*osta *ome se si ,osse trovata in una stan4a *hiusa% 8el momento in *ui entr6 nell'a*5ua ,res*a- +er un attimo "ettina si *hiese se sarebbe rius*ita a tenere segreto 5uel suo +aradiso a 3ristan- una volta *he ,osse tornato% Poi si rim+rover6 tra s9% Per*h9 non rius*iva a smettere di +ensare a 5uell'uomo- nemmeno +er un attimo<

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>$ei 5ui *on me- 3ristan- o hai la testa di nuovo sull'isola<? *hiese Jules% >Bai detto 5ual*osa<? disse 3ristan al4ando lo sguardo *on sognanti o**hi blu% Poi +er6- 5uando i suoi o**hi misero a ,uo*o l'a,,ollata stan4a +iena di ,umo- si in*u+irono% #l ,etore dei *or+i s+or*hi gli assal7 le nari*i% >3ortuga / terreno ,ertile del demonio? disse disgustato% >Per*h9 diavolo "astida non / 5ui- *on il resto dei tagliagole e degli assassini<? >Ci solito ti +ia*eva venire 5ui- e ti +ia*eva an*he s*atenare l'in,erno di +ersona- se ri*ordo bene? gli ramment6 Jules% >Almeno 5ui- sai *hi hai di ,ronte%? >3i / tornato il *oraggio- eh<? >Pre,eris*o 5uesto bu*o d'in,erno *he ,inire dritto tra le mani dei tuoi nemi*i%? >0i dis+ia*e averti ,atto s+aventare a $aint 0artin? disse 3ristan *on aria seria% >3i saresti +otuto ,ar im+i**are- non io% 3re +orti da $aint 0artin e an*ora non abbiamo s*o+erto niente su dove +ossa trovarsi "astida% Euando ti arrenderai- 3ristan<? >Euando lo trover6? ris+ose 3ristan- ,inendo il suo rum% >$ai- gli uomini sono venuti a +arlarmi +rima *he entrassimo in +orto% $ono ansiosi di tornare a *asa%? >Per*h9< 8on li ho ,orse las*iati in li*en4a in ogni +orto< Banno avuto un sa**o di donne%? >)ogliono tornare a *asa *on un +rete%? >.he *osa<? *hiese 3ristan in*redulo% Jules si mise a ridere% >Pare *he +i@ di uno- tra i nostri *om+agni- voglia ,are un matrimonio *ome si deve%? >"ran*o di idiotiD La benedi4ione del ve**hio *a+o +rima era +i@ *he su,,i*iente% #mmagino *he tu sia d'a**ordo<? >A dir il vero- s7% 0adeleine mi / dietro da un +o' ormai? ris+ose Jules *on vo*e divertita% >$ostiene *he sto vivendo nel +e**ato *on 0aloma%? >Euindi / una sua idea%%% avrei dovuto immaginarlo% #n ogni *aso- dove +ensi di trovare un +rete< ; se an*he ne trovi uno- +er*h9 dovrebbe voler venire *on noi<? *hiese 3ristan% >.hi di*e *he non vorr1 venire< Fna volta *he avr1 sentito 5uanti uomini e 5uante donne stanno vivendo nel +e**ato sulla nostra isola- il buon uomo +otrebbe an*he de*idere di restare%? >"eh- se tu e gli altri uomini siete ,ortunati abbastan4a da trovare un +rete dis+osto a venire- non vi negher6 5uesto desiderio% 0a +enso an*ora *he sia ridi*olo%? Jules- +er un attimo- sembr6 +ensieroso% >Andrai a ,ar visita alla vedova mentre siamo 5ui<? >8on *i avevo +ensato? ris+ose 3ristan% 8onostante vivesse ad a++ena +o*hi isolati da 5uella taverna e nonostante andasse sem+re a trovarla 5uando veniva a 3ortuga- la bella vedova Bagen non gli era nemmeno venuta in mente% >.he s*usa hai +er non aver trovato una *om+agna di letto *he ti andasse a genio +er una notte o due<? *hiese Jules *on es+ressione inno*ente% >Bo bisogno di una s*usa<? *hiese 3ristan al4ando un so+ra**iglio% >8on / da te rinun*iare a +ortarti a letto una raga44a%? >Bo avuto altre *ose +er la testa% Cevo ,orse ri*ordarti *he 5uesto non / un viaggio di lavoro o di +ia*ere<? *hiese 3ristan in tono irritato% >8o- ma sen4a l'aiuto della vedova- non avresti +otuto *om+rare una nave +er dare la *a**ia a "astida% ; +robabilmente lei / stata in,ormata del ,atto *he la $+irited Lady / in +orto% !imarr1 delusa se non vai a trovarla%? >$e stai +rovando a ,armi sentire in *ol+a- ve**hio ami*o mio- non ,un4iona% Bo gi1 +agato il mio debito *on la vedova%? >Le eri +iuttosto grato 5uando ti ha venduto la $+irited Lady +er una somma tanto insigni,i*ante%? >Euesto / su**esso sei anni ,a- e dimenti*hi *he 0argaret Bagen / una donna molto ri**a? disse 3ristan% >$uo marito le ha las*iato una me44a do44ina di navi 5uando / morto% ;ra +i@ *he dis+osta a las*iarmi la $+irited Lady +er la +i**ola somma *he avevo a dis+osi4ione%? >;ra te *he voleva%? >0i lusinghi- Jules% La signora ha avuto innumerevoli amanti da 5uando l'ho *onos*iuta- le +ia**iono gli uomini e oltretutto- la vedova

+orterebbe via tro++o tem+o% 8on *i ,ermeremo 5ui *os7 tanto%? >Potresti trovare il tem+o? ris+ose *on leggere44a Jules% >Potrei- ma non intendo ,arlo%? >.osa *'/ *he non va- 3ristan<? *hiese Jules% >$ai *he la vedova sa di ogni nave *he entra in +orto% $a an*he *he stai dando la *a**ia a "astida% Fna visita da lei vale ore di seta**iamenti sui moli in *er*a di in,orma4ioni%? >Per*h9 sei *os7 determinato a s+edirmi dalla vedova<? *hiese 3ristan esas+erato% >$tiamo *er*ando "astida da oltre due mesi- e++ure / "ettina a o**u+are i tuoi +ensieri% $+eravo *he la vedova +otesse rius*ire a ,arti dimenti*are lei +er un +o'? ris+ose Jules% Jules aveva ragione% "ettina e il suo bambino avevano tormentato 3ristan notte e giorno in 5uegli ultimi mesi% Cubitava *he la vedova +otesse ,argli dimenti*are "ettina- ma avrebbe +otuto dirgli 5ual*osa su "astida% 3ristan ,e*e un sos+iro +ro,ondo% >0olto bene- *i rivediamo sulla nave tra 5ual*he ora%? >Prenditi tutto il tem+o *he vuoi- ami*o mio% 8on *'/ ,retta? ris+ose Jules in tono gioviale% 3ristan sorrise e s*osse la testa% Fs*7 dalla ,umosa taverna e si immerse nell'a**e*ante lu*e del sole- +oi sos+ir6 di nuovo% 8on aveva voglia di vedere la vedova- an*he se +rima di allora- era sem+re stato ansioso di andarla a trovare% ;ra una bella donna- di soli tre anni +i@ grande di lui- ed era a++assionata oltre ogni limite% 3ristan +ass6 davanti a una +i**ola gioielleria e de*ise di entrare% Fna *ollana di +erle avrebbe +otuto *almare la *ollera della vedova 5uando le avrebbe detto *he non sarebbe rimasto *on lei 5uella notte% 0a +oi%%% maledi4ione- +er*h9 non doveva stare *on lei 5uella notte< Fna giornata s+re*ata non avrebbe avuto +oi molta im+ortan4a e sarebbe stato bello ,are l'amore *on una donna *he non gli gridava *ontinuamente *ontro il +ro+rio odio- *he gli a+risse le bra**ia e le gambe *on gioia% 3ristan si a++rest6 a us*ire dal nego4io- non *'era +i@ bisogno di *om+rare un regalo a 0argaretma +oi- il suo sguardo venne attirato da un +aio di ore**hini% ;rano degli 4a,,iri- *'erano delle minus*ole gemme montate su *er*hi d'argento al *entro dei 5uali erano sos+esi grossi 4a,,iri blu s*uro *he a 3ristan ri*ordarono gli o**hi di "ettina- 5uando era ,eli*e% Gli sarebbe tanto +ia*iuto vederle sem+re gli o**hi di 5uel *olore- rius*7 +ersino a immaginarsi 5uegli 4a,,iri dondolare dalle ore**hie di "ettina- in bel *ontrasto *on i suoi setosi *a+elli biondo +latino e intonati ai suoi o**hi blu s*uro% .om+r6 gli ore**hini- e an*he un lungo ,ilo di +erle%%% +er si*ure44a% 0argaret Bagen vide 3ristan salire lungo il vialetto di +ietra *he *ondu*eva alla sua *asa a tre +iani% Prima an*ora di bussare- la +orta si a+r7 e 3ristan venne a**olto da un +aio di arrabbiati o**hi viola s*uro% La rabbia +er6 s*om+arve +resto%%% 0argaret gli gett6 le bra**ia al *ollo e lo ba*i6 a++assionatamente stringendo il morbido *or+o *ontro il suo% >Ah- 3ristan- mi sei man*ato tanto? gli mormor6 0argaret all'ore**hio% Poi lo attir6 in *asa e subito ri*hiuse la +orta% >;ro *os7 arrabbiata 5uando non sei arrivato 5uesta mattina? lo sgrid6 lei% >0a adesso *he sei 5ui- non ries*o a restare in *ollera *on te%? Gli +rese la mano e si a**inse ad a**om+agnarlo al +iano di so+ra- ma 3ristan la *ondusse inve*e in salotto% >8on sei *ambiata0argaret? disse 3ristan ridendo dol*emente% >0a tu s7%%% e +are**hio% Ci solito mi +ortavi su +er 5uelle s*ale ,ino al mio letto +rima an*ora *he +otessi an*he solo salutarti% $ei stato *on un'altra donna 5uesta mattina< G 5uesto *he ti trattiene<? *hiese lei animatamente% >8o- mi sono ,ermato +er *om+rarti un regalo? disse *on leggere44a 3ristan tirando ,uori le +erle dalla tas*a del suo lungo *a++otto% 0argaret era raggiante di gioia- si volt6 e sollev6 i *a+elli neri *he le arrivavano alle s+alle in modo *he 3ristan +otesse legarle le +erle al *ollo% $i volt6 di nuovo +er guardarlo e gli sorrise tastando a,,ettuosamente le +erle% >$o *he non ti *i / voluta tutta la mattina +er *om+rarle- ma non ti rim+roverer6 +i@%? Gli +rese la mano e lo a**om+agn6 verso un divano nero e dorato% >Adesso- dimmi- +er*h9 ti sei rasato 5uella

bella barba< 8on *he mi dis+ia**ia- ma sembri molto +i@ giovane sen4a%? >;ra una *osa *he dovevo ,are- ma da allora mi sono abituato a stare sen4a%? >Per*h9 ti sei dovuto radere< G ridi*olo? ris+ose lei% >G una storia lunga- 0argaret e mi dis+ia*e- ma non ho tem+o di ra**ontartela? disse 3ristan% >Cevo ri+artire tra 5ual*he ora%? >0a +er*h9<? >$ai *he non mi dar6 mai +a*e ,in*h9 non avr6 trovato "astida% ; ben*h9 de+redare l'oro delle navi s+agnole sia molto +ro,i*uo- mi tiene molto in mare% $e voglio trovare 5uell'assassino- devo dedi*are tutto il tem+o *he ho a dis+osi4ione a inseguirlo ed / 5uello *he ho de*iso di ,are%? >Per*h9 non ti arrendi- 3ristan< Probabilmente non troverai mai "astida%? >Fn giorno le nostre strade si in*ro*eranno- di 5uesto sono *erto? disse 3ristan *on vo*e +iena d'odio% >Allora +osso an*he dirtelo%%% "astida era 5ui *ir*a due mesi ,a%? >0aledi4ioneD? es+lose 3ristan dandosi un +ugno sulla *os*ia% >Per*h9 non sono venuto 5ui +rima< G gi1 la se*onda volta *he avrei +otuto trovarlo- se solo la mia testa non ,osse stata altroveD? >Cubito *he l'avresti trovato 5ui3ristan% G rimasto solo +er 5ual*he ora% Pare *he an*he lui stia *er*ando 5ual*uno o 5ual*osa%? >.osa +uoi dirmi<? >8on molto- mi dis+ia*e% "astida ha ,atto domande su una nave mer*antile- ed / rimasto solo ,in*h9 non ha sa+uto *he non era in +orto%? >Per*h9 una nave mer*antile<? >8on ne ho idea% 0a se sta seta**iando ogni isola *ome stai ,a*endo tu- ,ermandosi solo un giorno su *ias*una- allora- le +robabilit1 di trovarlo sono +are**hio s,avorevoli- almeno ,in*h9 non *a+iterete nello stesso +orto? ris+ose 0argaret% >=orse hai ragione%? >Allora- ti ,ermerai +er un +o'<? *hiese s+eran4osa 0argaret ,a*endo *orrere una mano sul +etto di 3ristan% >8o? ris+ose lui al4andosi subito% >Cevo +artire%? >.'/ un'altra donna- non / *os7<? *hiese lei s,or4andosi di sorridere% 3ristan de*ise di dirle la verit1% >$7- immagino *he si +ossa dire *os7%? >G *arina< .erto *he lo /? disse 0argaret% >Euando hai detto *he avevi la testa altrove- ti stavi ri,erendo a 5uesta donna% Cevi amarla molto%? >8on la amo- ma la voglio% 0i ha ossessionato? ris+ose lui *on irrita4ione% >; *he *osa +rova lei +er te<? 3ristan ,e*e una breve risata% >0i detesta ,ino all'osso e non +osso biasimarla% =orse / +er*h9 mi odia *he la voglio an*ora% G diventata una s,ida%? >3rovo di,,i*ile *redere *he una donna +ossa odiarti- 3ristan%? 0argaret si al46 e gli diede un leggero ba*io sulla guan*ia% >0a se sei si*uro di non amarla- +osso as+ettare ,in*h9 non te la sarai tolta dalla testa%? >"ehnon las*iare i tuoi innumerevoli amanti ,in*h9 as+etti? la *an4on6 lui% >$ai *he non +otrei mai ,arlo? disse lei ridendo% >A meno *he- naturalmente- tu non voglia s+osarmi% Potrei rinun*iare a 5ualun5ue uomo se avessi te- 3ristan% Ci *erto vali la +erdita%? 3ristan us*7 dalla *asa della vedova di umore s+ensierato% Aveva de*iso di +assare la notte *on 0argaret- ma +er una 5ual*he ragione- +ro+rio non *i rius*iva% #l suo ve**hio desiderio +er lei era s+arito- non sa+eva *he *osa *'era *he non andasse in lui- ma non voleva +reo**u+arsene in 5uel momento% 8on *'era ragione di *ontinuare a *er*are "astida adesso% Avrebbe as+ettato +er un +o'- ,in*h9 "astida non avesse trovato *hiun5ue stesse *er*ando e ,osse tornato in $+agna% Per il momento% %% +er il momento 3ristan voleva tornare a *asa%

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Co+o due lunghi mesi e me44o di assen4a- 3ristan rius*iva a stento a *ontenere l'e**ita4ione 5uando l'isola ,u ,inalmente in vista% ;ra stato uno s*io**o a las*iare "ettina +ro+rio 5uando aveva sa+uto *he era in*inta di suo ,iglio% Le era man*ata *os7 tanto% Armai era in*inta di 5uattro mesi e me44o e 3ristan +reg6 *he non ,osse tro++o grossa +er +oter ,are an*ora l'amore *on lei% .ammin6 nervosamente avanti e indietro sul +onte di +rua ,in*h9 la nave non entr6 nella +i**ola baia e l'an*ora venne messa a mare% Poi- *on vo*e ,orte e tonante- in,orm6 l'e5ui+aggio *he +otevano ini4iare la loro li*en4a immediatamente2 avrebbe ordinato agli uomini *he erano rimasti sull'isola di venire a mettere in si*ure44a la nave% $e gli uomini a bordo erano ansiosi di rivedere le loro donne 5uanto lo era lui di rivedere "ettina- avrebbe an*he +otuto dover a,,rontare un ammutinamento se li avessi trattenuti an*ora a bordo% Padre Badrian stava o4iosamente in +iedi a guardare gli uomini *he- di tutta ,retta- mettevano in mare le +i**ole s*ialu++e% $i *hiese se dovesse +arlare *on il *a+itano +er dirgli di tenere lontano i suoi uomini dalle loro *osiddette mogli- ,ino alla *erimonia di matrimonio- ma vedendo l'e**ita4ione ,eli*e sui loro voltidubit6 *he avrebbero sentito ragioni% 8o- doveva sem+li*emente tenere gli o**hi *hiusi e +regare *he le varie *erimonie avessero luogo in ,retta% Altretutto- il *a+itano 3ristan non sarebbe stato di al*un aiuto% Al +rete era stato ra**ontato della donna ,ran*ese *he il *a+itano stava trattenendo sull'isola- e 3ristan aveva ,atto *a+ire +iuttosto *hiaramente a +adre Badrian *he non avrebbe tollerato dis*orsi moraleggianti sul suo stile di vita% Pensava *he ,osse assurdo *he al*uni tra i suoi uomini volessero s+osarsi 5uando non dovevano ,arlo- e lui non aveva nessuna inten4ione di s+osare la sua signora% #n meno di venti minuti- le s*ialu++e erano a riva e do+o altri die*i minuti- met1 a *amminaremet1 a *orrere- 3ristan era in +iedi sulla soglia di *asa- *om+letamente sbalordito dai *ambiamenti% >$embra *he le donne si siano tenute o**u+ate mentre eravamo via? disse Jules arrivando da dietro% >Cevo dire *he / de*isamente migliorata% Banno tras,ormato 5uesta ve**hia ,orte44a in una *asa- e guarda- hanno +ersino a++eso delle tendeD? 3ristan guard6 le tende bian*he e sorrise% Almeno "ettina non si era ,atta un abito da s+osa *on 5uel tessuto- *osa *he inve*e voleva ,are +rima% 3ristan- vedendo i suoi uomini *he ,a*evano un *hiasso terribile mentre si dirigevano verso le loro *ase- si mise a ridere% Le grida e le risate attirarono 0aloma in *ima alle s*ale: 5uando vide 5uanto grossa era diventata- 3ristan la ,iss6 a bo**a a+erta% 8on erano mai stati a *asa abbastan4a a lungo +rima +er vedere le donne ingrassare 5uando erano in*inte e +reg6 di nuovo *he "ettina non ,osse an*ora *os7 grossa% $i *hiese +er6 +er*h9 non ,osse an*ora *om+arsa% >.i vediamo do+o- 3ristan%%% molto do+o? disse Jules da dietro la sua s+alla avviandosi verso le s*ale% )edendo Jules raggiungere sua moglie- 3ristan sorrise% Cavey si o,,r7 volontario +er a**om+agnare Padre Badrian al villaggio- dove gli era stato *hiesto di ,ermarsi e 3ristan ,u sollevato *he il buon +adre non dovesse dormire nella *amera a**anto alla sua% 3ristan si in*ammin6 verso le s*ale- +oi ini4i6 a *orrere% >*a+itaine- non / in *amera vostra%? 3ristan si ,erm6 di *ol+o- si volt6 e vide Jossel in +iedi sulla soglia della *u*ina% $i diresse verso di lei- *on sguardo torvo- immaginando il +eggio% >Cov'/<? *hiese 3ristan brus*amente%

>8on *'/ ragione *he siate turbato% "ettina / us*ita a ,are una +asseggiata%%% *ome ,a ogni +omeriggio? disse Jossel *on *alma% >Cove<? >8on ho idea in *he dire4ione sia andata%? >G bello rivedervi a *asa- *a+itano? disse Jo*o 0artel arrivando dal retro% >#l viaggio / andato bene<? >8o- ma ti avevo las*iato al *omandoJo*o- e ti ,a**io la +elle se non mi di*i immediatamente dov'/ "ettinaD? url6 3ristan% >8on / nella ,oresta- *a+itano? ris+ose Jo*o *on vo*e debole% >)a sem+re dalla stessa +artelas*ia il sentiero nel +unto in *ui svolta verso il villaggio%? >Critto o a destra<? >Critto%? >; adesso dimmi +er*h9 diamine le hai +ermesso di andare nella ,oresta da sola<? >)i ,idavate di lei +rima di andare via- *a+itano- e 5uando le ho detto *he avrebbe dovuto ,arsi a**om+agnare da 5ual*uno- ha ,atto una s*enata? ris+ose nervoso Jo*o% >0aledi4ioneD Euella donna non ha al*un diritto di insistere +ro+rio su niente% 3i ho las*iato delle istru4ioni 5uando sono andato via% Covevi eseguire i miei ordini- non i suoiD? tuon6 3ristan% >0ia ,iglia non / +i@ una bambina- *a+itaine% $a +rendersi *ura di s9 e ha sem+re tenuto molto alla sua +riva*y% #n =ran*ia- ,a*eva sem+re +asseggiate da sola in *am+agna? disse Jossel% >Euesta non / la =ran*ia- madameD .i sono dei *inghiali ai +iedi della montagna% $e "ettina arrivasse ,in l7- +otrebbe essere atta**ata e u**isaD? >F**isaD? Jossel im+allid7% >8on / mai stata via abbastan4a a lungo da +oter raggiungere la montagna- altrimenti sarei andato a *er*arla? disse in ,retta Jo*o% >Ca 5uanto tem+o / via<? >$olo un'ora? ris+ose Jo*o% 3ristan non disse altro e us*7 di *asa dalla +orta sul retro% .orrendo- gli *i vollero solo +o*hi minuti +er raggiungere il +unto in *ui il sentiero svoltava% Euando lo abbandon6 +er seguire la tra**ia di erba *al+estata *he *ondu*eva verso la montagna3ristan si *hiese se "ettina avesse trovato lo stesso laghetto in *ui era solito andare an*he lui% $e era l7 *he andava 5uando ,a*eva una +asseggiata- +oteva an*he *a+ire il suo desiderio di intimit1% )edendo *he le tra**e- in e,,etti- *ondu*evano +ro+rio al torrente- rallent6 il +asso e de*ise di ,are una sor+resa a "ettina% Euando +er6 arriv6 agli alberi *he *osteggiavano il torrente- ,u lui a rimanere sor+reso% "ettina era distesa sulla morbida erba a**anto al laghetto- *om+letamente a +ro+rio agio- e *om+letamente nuda% 0entre ,a*eva *orrere lo sguardo su di lei- il sangue *omin*i6 a *orrergli nelle vene% #l *or+o di "ettina era abbron4ato e dorato- era distesa sulla s*hiena- *on il sole *he la a**are44ava- una gamba sollevata e le mani strette dietro la testa- i *a+elli umidi s+ar+agliati sull'erba% Per dei lunghi minuti3ristan ,iss6 il suo ventre leggermente s+orgente e i dubbi lo tormentarono di nuovo% .'era un bambino *he dormiva l7- ma il bambino di *hi< 3ristan si tolse dalla mente il +ensiero del bambino: in 5uel momento l'uni*a *osa *he im+ortava- erano i suoi lombi% >3ristanD? ansim6 "ettina 5uando a+r7 gli o**hi e lo vide in +iedi so+ra di lei% Lo ,iss6 +er 5uel *he sembr6 un'eternit1- in*a+a*e di dire una sola +arola% Avvert7 il desiderio *res*erle dentro- era 5uasi *ome un dolore% 3ristan era in +iedi- gambe divari*ate- mani sui ,ian*hi% #l sole gli illuminava la +unta dei *a+elli *ome oro e "ettina +rov6 il ,orte desiderio di ,ar s*orrere le mani tra 5uelle *io**he- di to**are le sue guan*e abbron4ate- di assa+orare le sue labbra% Lo guard6 e**itata mentre 3ristan si toglieva la *ami*ia- +oi gli stivali *he gli arrivavano al gino**hio e +oi le bra*he% 0a 5uando alla ,ine rimase nudo e si *hin6 su di lei- "ettina gli vide in ,a**ia un'es+ressione di trion,o e ,inalmente us*7 dal suo stato di tran*e% )elo*emente rotol6 via dalla sua +resa- a,,err6 il vestito +er *o+rirsi il *or+o nudo e +oi si mise in +iedi tenendosi il vestito davanti% 3ristan si mise a ridere% >)i *i / voluto +are**hio +er ri*ordarvi *he mi odiate- ma d'altrondenon mi odiate veramente- giusto- "ettina< Per*h9 non vi abbandonate a 5uello *he +rovavate un attimo ,a<? Addio- +er*h9 lo aveva ,issato *os7 tanto< Coveva averle letto il desiderio negli o**hi% >8on so di *he *osa stiate +arlandoD? ribatt/ "ettina% Aveva an*ora le guan*e rosso vivo- ma adesso aveva ri+reso il *ontrollo% >$7- lo sa+ete- +i**ola? disse 3ristan *on vo*e ro*a avvi*inandosi a lei%

>3ristan- ,ermateviD? grid6 "ettina indietreggiando% >8on avvi*inatevi a meD? >$to +er ,are l'amore *on voi- "ettina- e lo sa+ete% Lo volete% Euindi +er*h9 non la ,ate ,inita *on 5uesta ,inta<? *hiese 3ristan dol*emente% >$iete +a44oD? es*lam6 lei intimorita% >$e volessi *he mi to**aste- vi *hiederei ,orse di starmi lontano< )i odio an*ora- 3ristan%%% nessun dubbio su 5uesto%? >$tate mentendo- "ettinas+e*ialmente a voi stessa? disse tran5uillamente 3ristan- +oi ,e*e un bal4o in avanti e la a,,err6 +er la vita% >3ristan- +er ,avoreD? lo im+lor6 "ettina mentre lui la attirava nell'ombra e la distendeva a terra% >$e mi *ostringerete a lottare- ,ar1 male al bambinoD? 8onostante lo im+lorasse- 3ristan le mont6 so+ra- le tenne le bra**ia a+erte da +arte e si stese su di lei% >8on lotterete- +i**ola% Bo +ensato a 5uesto momento ogni giorno mentre ero lontano da voi e sa+ete benissimo *he non *'/ niente *he mi im+edir1 di ,arvi mia adesso%? Le las*i6 andare le bra**ia e si a++oggi6 sui gomiti- ,a*endo atten4ione a non s*hia**iarla *on il suo +eso% Le tenne il volto tra le mani e la ba*i6 dol*emente- +oi le sorrise% >Covrete rinun*iare a resistermi +er un +o'- +er il bene del bambino% Euesto bambino vi da la s*usa +er,etta +er non ,are resisten4a- 5uindi rilassatevi e godetevela ,in*h9 +otete%? >0a non voglio una s*usaD Per*h9 non la usate voi e non vi trovate 5ual*un'altra da violentare<? *hiese "ettina animatamente% >G voi *he voglio%%% e siete voi 5uella *he avr6% 8on volete veramente lottare *on me- "ettina% G solo il vostro orgoglio *he vi ,a *ontinuare a *om+ortarvi *os7%? >8on / *os7D? grid6 lei indignata% >Per*h9 dovete essere *os7 testarda<? *hiese 3ristan esas+erato% >Adesso avete un motivo +er *edere%%% sen4a dover +er 5uesto rinun*iare al vostro orgoglio% Per amor di Cio- non vi +render6 in giro +er 5uestoD? >8oD? 3ristan le blo**6 la bo**a ba*iandola a++assionatamente% La +enetr6- a,,ondando in +ro,ondit1 dentro di lei% $ent7 le unghie di "ettina +enetrargli nella s*hiena- si irrigid7- in attesa del dolore- ma +oi lei gli ,e*e *orrere le dita tra i *a+elli e gli a**are446 la s*hiena% # ,uo*hi *he *'erano sem+re stati tra loro *rebbero di nuovo e in 3ristan es+lose il +ia*ere% "ettina lo ba*i6 intensamente- ,a*endogli raggiungere vette *he +oteva raggiungere solo *on 5uella donna% Euando 3ristan- rotolando- si mise al suo ,ian*o e si stese sull'erba a**anto a lei- "ettina si mise seduta- si abbra**i6 le gino**hia e i *a+elli le *o+rirono il *or+o *ome un mantello di seta- +oi si mise a ,issare la +i**ola *as*ata% >0i siete man*ata- "ettina? disse dol*emente 3ristan da dietro di lei% Le s+ost6 da +arte i *a+elli e le a**are446 la s*hiena% >Bo +ensato a voi *ontinuamente%%% ogni giorno- e s+e*ialmente di notte5uando mi stendevo nella mia *abina e ri*ordavo *om'era 5uando la dividevamo%? >$ono si*ura *he a riva- dovete aver trovato delle *om+agne +er alleviare la vostra triste44a? ris+ose "ettina in tono sar*asti*o% >$embrate gelosa- +i**ola? disse 3ristan ridendo% >Euesto / assurdoD? disse lei *on rabbia voltandosi verso di lui% >)i ho detto moltissime volte di trovarvene un'altra%? >Piuttosto ,a*ile da dirsi- +ersino 5uando non lo intendete veramente% Anali44ate i vostri veri sentimenti- "ettina% )i sono man*ato an*h'io- non / *os7<? >.erto *he no% .ome +otreste essermi man*ato visto *he +regavo *he non tornaste mai +i@% ; +er*h9 siete tornato *os7 +resto< Avete trovato don 0iguel<? >8o- ho de*iso di as+ettare un +o' +rima di ri+rendere le ri*er*he%? >Euanto tem+o<? *hiese "ettina% >Euesti ultimi mesi lontani da voi mi sono sembrati un'eternit1% Bo de*iso di stare 5ui ,in*h9 non ,inir1 l'anno *he mi avete +romesso%? >0a%%% ma non +oteteD? es*lam6 lei% >Euando vi ho dato la mia +arola *he sarei rimasta 5ui +er un anno- era solo +er*h9 mi avevate detto *he non sareste stato 5ui +er tutto il tem+o%? >; non l'ho ,atto% Avete gi1 avuto due mesi e me44o da sola ed / abbastan4a%? >Euindi immagino *he dovrei essere grata di essere in*intaalmeno 5uesto mi liberer1 dalle vostre avan*es 5uando il termine si avvi*iner1% A 5uel +untodovrete trovarvene un'altra? ris+ose "ettina in tono a*ido al4andosi +er vestirsi%

3ristan- mentre andava a re*u+erare i suoi vestiti- *orrug6 la ,ronte% ; se il bambino avesse avuto i *a+elli s*uri< ; +eggio an*ora- se il bambino avesse avuto i *a+elli biondo +latino di "ettina e gli o**hi s*uri< A 5uel +unto non avrebbe mai sa+uto la verit1% >$embrate turbato- *a+itaine? lo *an4on6 "ettina *hinandosi +er ra**ogliere un ma44etto di ,iori viola% >Avete di,,i*olt1 a de*idere *hi mi rim+ia44er1<? 3ristan la ,iss6 +er un lungo istante- +oi abbass6 lo sguardo sulla sua vita% Adesso *he era vestita- le ,orme sembravano le stesse di 5uando era +artito% >Bo visto 0aloma a *asa? osserv6 3ristan- ignorando la domanda di "ettina% >G gi1 diventata +iuttosto grossa- e++ure voi siete *ambiata +o*hissimo% $iete si*ura di essere di 5uattro mesi e me44o<? "ettina rise allegramente- *on s*intillanti o**hi blu% >)i +ia*erebbe +ensarlo- non / vero< A 5uel +unto non avreste dubbi sul ,atto *he il bambino sia vostro% "eh- mi s+ia*e deludervi- 3ristan- ma i miei *al*oli sono *orretti% Ara- se non vi dis+ia*etorno a *asa%? Euando gli +ass6 a**anto- 3ristan le a,,err6 il bra**io ,a*endole *adere i ,iori *he teneva in mano% >0a mi avete detto *he il bambino / mio<? *hiese 3ristan% >)i ho detto *he lo /%? >Avete detto di avermi mentito su de Lambert- ma a dir il vero- +otreste mentire an*he adesso%? >.redete +ure 5uel *he +re,erite- 3ristan% )i ho gi1 detto *he non ha im+ortan4a%? >0a ha im+ortan4a inve*eD? disse 3ristan al4ando la vo*e e stringendo la +resa sulle bra**ia di "ettina% >Per amor di Cio- "ettinaD 8on +osso so++ortare oltre 5uesto dubbio% Giuratemi *he il bambino / mioD? 8egli o**hi di 3ristan *'era dolore misto a rabbia e "ettina avvert7 il ,orte desiderio di vedere sul suo volto il sollievo *he solo lei +oteva dargli% Poi +er6- si ri*ord6 +er*h9 aveva de*iso di instillare 5uel dubbio nella sua mente- aveva s+erato di ,arlo so,,rire- e lui stava so,,rendo% 8on aveva nessuna inten4ione di liberarlo da 5uel dubbio e dargli la tran5uillit1% ;ra una vendetta *he le dava soddis,a4ione +er tutta la triste44a *he le aveva *ausato% >Agni volta *he vi ho dato la mia +arola- 3ristan- / stato +er*h9 non mi avevate las*iato altra s*elta% 0a adesso una s*elta *e l'ho- e ho s*elto di non darvi la mia +arola su 5uest'argomento% )i ho detto *he il bambino / vostro%%% 5uesto basta%? >Canna4ione- donnaD? tuon6 3ristan *on o**hi *he divennero *ristalli di ghia**io% >$e non volete giurarmelo- / +er*h9 non +otete ,arloD #l bambino +otrebbe essere di de LambertD? >.redete a 5uel *he volete? bisbigli6 "ettina *on il *uore *he le batteva *os7 ,orte *he +ens6 *he 3ristan +otesse sentirlo% 3ristan al46 la mano +er *ol+irla- ma +oi la allontan6% >3ornate a *asaD? le ordin6 *on vo*e ,redda e mina**iosa- +oi le volt6 le s+alle% "ettina gli +ass6 a**anto sen4a dire una +arola e si a,,rett6 lungo il +assaggio% Co+o +o*o- si volt6 +er vedere se 3ristan la stesse seguendo- ma dietro di lei- il sentiero era deserto% $orrise trion,ante tra s9% #l +eggio della tem+esta era +assato e il resto sarebbe stato +iuttosto divertente% 3ristan sarebbe rimasto arrabbiato e ,rustrato- magari *os7 tanto da non voler dividere la *amera *on lei%%% o almeno *os7 s+er6 "ettina% !ius*iva a sentire la libert1 *he si avvi*inava% Jo*o 0artel stava as+ettando +ro+rio ,uori dalla +orta sul retro% >Avete visto il *a+itano< G%%% / an*ora arrabbiato +er*h9 vi ho +ermesso di andare nella ,oresta da sola<? *hiese subito Jo*o% >Per*h9 dovrebbe essere arrabbiato +er 5uesto<? >3emeva *he +oteste esservi avvi*inata tro++o alla montagna- *i sono dei *inghiali l7? ris+ose Jo*o% >Euando il *a+itano / *os7 turbato- ,a stare gli altri nello stesso modo? disse 0aloma ridendo% >3ua madre sta *amminando avanti e indietro +reo**u+ata da 5uando / us*ito +er venire a *er*arti%? >Euesto / ridi*olo% $tavo +er,ettamente bene%%% ,in*h9 3ristan non mi ha trovata? disse "ettina irritata% 0aloma si mise a ridere di nuovo% >=arai meglio a dirlo a tua mamma% G nella sala *on 0addy e *on il mio Jules%? >Lo ,ar6 e non +reo**u+arti- Jo*o% Cubito *he il *a+itaine te ne +arler1% Euando torner1- +robabilmente sar1 arrabbiato- ma +er una *osa *om+letamente diversa%? Euando "ettina entr6 nella sala da +ran4o- vide *he- in e,,etti- sua madre stava *amminando avanti e indietro di ,ronte al *amino% 0adeleine era sul divano *on Jules- a sgridarlo +er aver +ermesso a 3ristan di andarla a *er*are *on 5uell'umore nero% >"ettinaD? es*lam6 Jossel 5uando la vide% >Gra4ie a Cio- stai bene% $e avessi sa+uto *he *'erano animali selvati*i su 5uest'isola- non ti avrei mai +ermesso di andare ,uori da sola%? >8on mi sono

mai avvi*inata alla montagna- mamma- 5uindi non *'/ al*un bisogno di aver +aura% $ono sem+re andata a un laghetto *he ho trovato a**anto a un rus*ello- ma non *i andr6 +i@%? 8on do+o 5uello *he era a++ena su**esso l7- aggiunse tra s9 *on rim+ianto% ;ra stato un +osto meraviglioso dove rius*iva a trovare la +a*e e a dimenti*are 3ristan% >Cov'/ 3ristan<? *hiese Jules% >G rimasto indietro%%% +er *almarsi- s+ero%? >Euindi avete litigato +er il bambino- eh<? a44ard6 Jules- *on un lu**i*hio di intesa negli o**hi% >.ome ,ate%%% .he *osa ve lo ,a *redere<? *hiese "ettina% >$a+evo *he sarebbe su**esso- ma +ensavo *he avrebbe as+ettato ,in*h9 non avesse%%%? >JulesD? es*lam6 0adeleine% >8on +arlate in 5uesto modoD? Jules ,iss6 0adeleine e "ettina- Jossel *er*6 a ,ati*a di trattenere una risata% 8on era abituato a +rendere ordini da una donna- nemmeno da una *he gli ri*ordava sua madre% >#o%%% ah%%% *redo *he salir6 in *amera mia e mi ri+oser6 un +o'? disse subito Jossel% >)i raggiungo +i@ tardi +er *ena? aggiunse +oi us*endo dalla sala% "ettina sorrise% >Adesso *he la mamma / andata di so+ra- +otete *ontinuare e dire 5uel *he stavate di*endo- monsieur% ; tu- 0addy- rimani tran5uilla%? >Adesso%%% mi%%% mi / s*a++ato? disse a disagio Jules al4andosi% >; ho delle *ose da ,are- 5uindi%%%? >$uvvia? lo interru++e "ettina% >=iniamo la *onversa4ione% ;ravate sul +unto di dire *he +ensavate *he 3ristan avrebbe as+ettato ,in*h9 non mi avesse +rima +ortata a letto%? >"ettinaD? es*lam6 0adeleine% >Ah- 4itta- 0addy% $o *he non si deve +arlare di *erte *ose- ma non siamo esattamente in un salotto in =ran*ia%? "ettina si rivolse di nuovo a Jules% >Avevate ragione- monsieur- ma *ome sa+evate *he avremmo litigato<? >3ristan / tormentato in 5uesti ultimi mesi% Euello s*io**o teme di non essere il +adre del bambino- e la *osa lo turba molto% Bo sos+ettato *he avrebbe tirato ,uori l'argomento *on voi una volta tornato%? Jules si interru++e *on aria +iuttosto imbara44ata% >Lui%%% ah%%% / lui il +adre- vero<? "ettina rise +iano% >.erto *he lo /% Gliel'ho detto- ma temo *he abbia de*iso di non *redermi%? #n 5uel momento- sentirono la vo*e arrabbiata di 3ristan e un attimo do+os+alan*6 la +orta- ,a*endola andare a sbattere *ontro il muro: il ,orte *ol+o risuon6 nella sala% Euando li vide a**anto al *amino- si ,erm6 *on sguardo torvo- +oi si diresse verso la tavola e si sedette +esantemente su una sedia voltando loro le s+alle% "ettina de*ise di non +rovo*arlo oltre *on la sua +resen4a e silen4iosamente sal7 le s*ales+erando *he 3ristan non notasse *he se ne era andata% Fna s+aventata 0adeleine la segu7- Jules inve*e s+ro,ond6 su una sedia a**anto all'ami*o% >"ettina mi ha detto *he non *redi *he il bambino sia tuo? a44ard6 Jules% $entendo Jules- "ettina si ,erm6 in *ima alle s*ale +er as*oltare- nas*osta dietro il muro del *orridoio% Euando 0adeleine la raggiunse- rimase sor+resa dal trovare l7 in +iedi "ettina- ma 5uando la sua giovane +rotetta le ,e*e *enno di restare in silen4io- an*he lei rimase ad as*oltare la *onversa4ione in sala% >$o *he il bambino non / mioD? ringhi6 3ristan *on ,a**ia ,rustrata e amareggiata% >3i stai *om+ortando in modo irragionevole- 3ristan%? >.ol *avoloD Euella donna mente +er asse*ondare i suoi s*o+i- *ome ,a**io io% 0a 5uando da la sua +arola- so *he / la verit1 e su 5uest'argomento- non vuole darmela%? >L'hai insultata an*he solo *hiedendole la sua +arolaD? es*lam6 Jules% >AhD =ar6 +i@ *he insultarlaD Aggi volevo *avarle la verit1 a suo di botte e ho an*ora in mente di ,arlo%? >8on +osso +ermetterti di ,arlo- 3ristan? disse Jules *on *alma% >8on +uoi<? *hiese 3ristan ri*adendo all'indietro *ontro lo s*hienale- stu+e,atto% >Ca 5uando di,endi 5uella strega< 0i hai detto e ri+etuto *he aveva bisogno di una legnata%? >Euando se la meritava- s7- ma 5uesta volta non se la merita% ; an*he ammesso *he se la meriti- dovrei ,ermarti viste le sue *ondi4ioni% Potresti ,are del male al bambino%%% al tuo bambino%

%% e non +osso +ermetterti di ,arlo%? >3i di*o *he non / mioD $o *he "ettina sta mentendo- solo *he non so +er*h9% Euando il bambino nas*er1- vedrai tu stesso *he ho ragione e magari a 5uel +unto s*o+rir6 il gio*o di "ettina%? >; magari inve*e *a+irai *he maledetto s*io**o sei statoD? disse Jules in modo brus*o% Pi@ tardi- 5uando "ettina s*ese +er *ena- in*ro*i6 Jules sulle s*ale% =erm6 l'omone e gli diede un leggero ba*io sulla guan*ia +er ringra4iarlo di averla di,esa% Jules arross7 non +o*o- il rosso a**eso delle guan*e si vedeva an*he attraverso l'abbron4atura- +oi "ettina *ontinu6 gi@ dalle s*alelas*iandolo +er+lesso a s*uotere la testa% 3ristan era seduto da solo- *u+o- a *a+otavola% 8on l'aveva vista ba*iare Jules e 5uando "ettina si sedette a**anto a lui al suo solito +osto- la guard6 in *agnes*o% $i riem+7 velo*emente il +iatto3ristan non disse nulla% $i era as+ettata *he si mettesse di nuovo a litigare- ,u 5uindi sollevata da 5uel silen4io% 3ristan non to**6 *ibo- ma bevve un'enorme 5uantit1 di rum- e++ure- *osa strana- sembr6 rimanere +iuttosto sobrio% Co+o *he an*he gli altri li ebbero raggiunti- il +asto +rosegu7 in un silen4io snervante: "ettina mangi6 in ,retta e +oi si ritir6 in *amera sua% Co+o tante- inutili ore tras*orse a *er*are di addormentarsi- "ettina sent7 dei +assi nel *orridoio +ro+rio davanti la sua +orta% ;ra si*ura *he 3ristan non volesse dividere il letto *on lei 5uella nottema mano a mano *he i minuti +assavano- *omin*i6 a sentirsi a disagio- *hiedendosi +er*h9 3ristan restasse ,uori dalla +orta% Poi la +orta si s+alan*6 *on ,or4a e and6 a sbattere *ontro il muro: "ettina si mise immediatamente seduta% Euando vide l'es+ressione di 3ristan- *a+7 *he aveva sbattuto la +orta di +ro+osito- +er assi*urarsi *he ,osse sveglia% !i*hiuse +iano la +orta e +er 5ual*he istante la ,iss6 *on sguardo ,reddo- +oi lentamente- si avvi*in6 al letto% $i a++oggi6 *ontro una delle *olonne e *ontinu6 a ,issarla% Arrabbiata e imbara44ata- "ettina ini4i6 a +arlare- ma lui la blo**6 *on vo*e +ro,onda% >3oglietevi subito la sottoveste- "ettina% 8onostante 5uanto sia stato detto e ,atto oggi- ,ar6 l'amore *on voi%? Le sue +arole suonarono *alme- i suoi o**hi +er6 erano di un duro- gla*iale blu% "ettina non rius*7 a *redere a 5uel *he aveva sentito% ;ra +ieno di rabbia- e++ure la voleva an*ora% A ,orse voleva solo +unirla< "ettina ini4i6 a +rotestare- ma lui- *on vo*e mina**iosa- la ,erm6 +rima *he +otesse dire an*he solo una +arola% >8on era una ri*hiesta- "ettina- ma un ordine% 3oglietevi la sottovesteD? 8onostante la stan4a ,osse +iuttosto *alda- "ettina rabbrivid7% 3ristan aveva detto a Jules *he le avrebbe *avato la verit1 a suo di botte e reali446 *on nauseante timore *he n9 Jules n9 nessun altro avrebbe +otuto +roteggerla adesso% "ettina s*ivol6 ,uori dalla sottoveste- +oi si tir6 su le *o+erte +er *o+rirsi il *or+o nudo% Poteva so++ortare tutto- ma doveva +ensare al bambino e +roteggerlo da 5ualun5ue male% 8onostante avesse ,atto 5uel *he le aveva ordinato- sul volto di 3ristan non *om+arve al*una es+ressione di trion,o% La sua es+ressione rimase ,redda- an*he 5uando le stra++6 via le *o+erte di dosso e ini4i6 a togliersi i vestiti *on deliberata lente44a% >)oglio *he *a+iate *he non tollerer6 oltre la vostra ,inta resisten4a- "ettina? disse *on vo*e dura% >)i ho trattata *on riguardo +er*h9 siete molto bella e non volevo rovinare la vostra belle44a% 0a sono stato tro++o indulgente *on voi- e 5uesto / stato il mio errore%? $i stese sul letto e la attir6 a s9- s,idandola a resistergli% Euando +rosegu7- la sua vo*e suonava *ome un bisbiglio mortale% >$iete mia% Avrei dovuto ,rustarvi la +rima volta *he avete tirato ,uori 5uel vostro *arattere in,ernale% Avrei dovuto in*atenarvi al letto in modo *he non +oteste s*a++are- ma +i@ di tutto- non avrei mai dovuto +osare gli o**hi su di voi% $e ,osse andata *os7- adesso non +roverei 5uesto dolore *he mi divora%

; Cio mi aiuti- an*he se so *he siete in*inta del bastardo di de Lambert- non ries*o a smettere di volervi%? Le labbra di 3ristan si abbassarono sulle sue- s*hia**iandogliele violentemente% "ettina sa+eva *he 3ristan era dilaniato- la odiava- la odiava +er molti motivi- ma inevitabilmente- il bisogno *he aveva di lei- aveva la meglio sul suo odio% Co+o 5ual*he istante- an*he "ettina si +erse nel desiderio%

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Arriv6 l'estate e *on s9- +ort6 una nuova e meravigliosa es+losione di *olori% Avun5ue sbo**iarono ,iori bellissimi *he "ettina non aveva mai visto +rima- assaggi6 nuovi e deli4iosi ,rutti di *ui non era mai sa4ia% #l suo +re,erito era il mango rosso e giallo- grosso il do++io del suo +ugno: ogni giorno 3homas Iesley veniva a++ositamente dal villaggio- dove viveva- solo +er +ortarle due di 5uegli allettanti ,rutti% Le giornate erano *alde- ma rese so++ortabili dal vento *ostante- le notti inve*e erano +ia*evolmente ,res*he e rendevano l'isola un vero +aradiso in *ui vivere% 0a il +aradiso- *on i tumulti *he *'erano in *asa- andava in ,rantumi% L'umore nero di 3ristan era solo +eggiorato nell'ultimo mese- da 5uando era tornato sull'isola% "ettina lo evitava 5uanto +i@ +ossibile +er*h9ogni volta *he vedeva le sue ,orme aumentare- la sua rabbia avvam+ava di nuovo% "ettina non era +i@ tornata al suo laghetto nella ,oresta- immaginava *he ,osse an*he +i@ bello *on i ,iori dell'estate sbo**iati ovun5ue- ma si era testardamente detta tra s9 *he 3ristan le aveva rovinato il divertimento di andare nel suo +osto segreto% An4i*h9 andare l7- andava s+esso *on sua madre- e ogni tanto *on 0aloma- gi@ ,ino alla +i**ola baia dove la nave era all'an*ora% L7- si toglieva le s*ar+e- si al4ava la gonna e *amminava lungo la s+iaggia nella ,res*a e umida sabbia- las*iando *he le +i**ole onde le si in,rangessero *ontro le gambe% Passeggiare *on sua madre le dava gioia- +arlavano di *ose +ia*evoli o++ure si limitavano a *amminare in silen4io- ognuna +ersa nei +ro+ri +ensieri% Euando a loro si univa an*he 0ade leine+arlavano della =ran*ia e degli ami*i *he si erano las*iati l7- ma so+rattutto +arlavano delle grandi *elebra4ioni tenutesi tre settimane +rima- +er onorare le nove *o++ie unite in matrimonio dal +rete% # ,esteggiamenti erano stati grandiosi e almeno non erano stati rovinati dal *attivo umore di 3ristan% 8onostante la sua o++osi4ione ai matrimoni- aveva +ermesso *he usassero la sala da +ran4o +er l'o**asione% .'erano stati musi*a e balli- *'era voluto un giorno intero +er +re+arare il ban*hetto *he era stato servito- ban*hetto interamente *onsumato durante la notte% ;rano arrivati 5uasi tutti dal villaggio- +ortando enormi maiali arrosto- e avevano ballato an*he loro%%% selvagge- meravigliose dan4e lo*ali% "ettina non aveva ,ati*ato a +erdersi nella gioia delle raga44e del +osto adesso s+osate in *hiesama ogni volta *he nominavano il matrimonio- Jossel si de+rimeva: "ettina sa+eva *he sua madre voleva *he an*he lei trovasse la stessa ,eli*it1- ma lei +ro+rio non rius*iva a vedere *ome ,osse +ossibile- ,in*h9 non se ne ,osse andata da 5uell'isola% Fn mattino- "ettina era sola in *amera sua- a *u*ire gli ultimi orli al vestitino rosa +er bambini *he aveva ini4iato 5ual*he giorno +rima% !imase sor+resa 5uando 3ristan entr6 dalla +orta a+ertaveniva molto raramente in *amera di mattina% Attravers6 la stan4a ,ino al letto sul 5uale stava lavorando e guard6 il vestitino% >Euindi s+erate *he sia ,emmina? disse in tono sardoni*o- a++oggiandosi *ontro la *olonna del letto% >Posso immaginare *he- se il bambino ,osse mio- 5uesto vi divertirebbe- ma *he s*usa avete +er desiderare una ,iglia +er il vostro amato *onte< Eualun5ue uomo vorrebbe un ,iglio mas*hio- e sono *erto *he 5uel +uttaniere non / diverso%? "ettina lo ignor6- sa+eva *he 3ristan voleva litigare% Euando si a**orse di non ottenere ris+osta- 3ristan si s+ost6 ,ino alla sedia a**anto alla ,inestra e si mise a lu*idare la s+ada%

8onostante ,ossero +ienamente *ons*i della +resen4a l'uno dell'altra- *ontinuarono a ignorarsi% Co+o un +o'- la situa4ione si tras,orm6 in una gara +er vedere *hi avrebbe +arlato +er +rimo o sarebbe us*ito dalla stan4a irritato% Poi +er6- un'arrabbiata e agitata Jossel entr6 in *amera- attirando l'atten4ione sia di "ettina sia di 3ristan% >AnestamenteD? es*lam6 Jossel in ,ran*ese% >.os'ha *he non va<? disse ,a*endo un *enno a indi*are 3ristan% >Per*h9 non glielo *hiedi<? disse tran5uillamente "ettina% >8on me lo direbbe- ma tu +otresti ,arlo% Bo +rovato a non inter,erire- ma la vostra lite dura da tro++o%? >0amma- non +ossiamo as+ettare ,in*h9 non saremo sole<? >8o- tanto non *a+is*e la nostra lingua e voglio +arlarne adesso% 0i hanno a++ena detto *he- +ro+rio 5uesta mattina- ha ,atto s*a++are da *asa- di *orsa e in la*rime- Kaino- la domesti*a% Gli aveva +ortato da mangiare- ma +er lui- non era abbastan4a *aldoD Kaino si ri,iuta di tornare/ terrori44ata *he +ossa trovare an*ora da ridire su di leiD? >=a solo mina**e- mamma% 8on le mette in +rati*a%? >Euesto le domesti*he non lo sanno% .on tutte le sue s,uriate e le sue urla- hanno +aura di avvi*inarsi a lui%? >Parler6 *on le raga44e% $+iegher6 loro *he sta solo *er*ando di s,ogare la sua rabbia e *he non ,ar1 loro del male? ris+ose "ettina% >0adeleine +er6 di*e *he +otresti mettere ,ine al *attivo umore di 3ristan%? >8on dire il suo nome- mammaD .a+ir1 *he stiamo +arlando di lui? ansim6 "ettina% Guard6 3ristan- intento a +ulire la s+ada- sembrava *he non +restasse atten4ione a loro% "ettina *orrug6 leggermente la ,ronte- *hiedendosi +er*h9 3ristan le avesse +ermesso di +arlare tanto a lungo in ,ran*ese- di solito la blo**ava +rima% Poi +er6- *ome se 3ristan le avesse letto il +ensiero- si al46 *on sguardo torvo e us*7 a +assi lunghi dalla *amera- borbottando *on rabbia 5ual*osa sulle donne e sui loro dannati segreti% Jossel- tro++o turbata- non not6 nemmeno la brus*a us*ita di 3ristan% >!ies*i a ,argli smettere di *om+ortarsi in 5uesto modo<? *hiese a sua ,iglia% >Probabilmente s7? bisbigli6 "ettina% >Allora- +er amor di Cio- +er*h9 esiti<? >8on *a+is*i- mamma%? >Allora s+iegameloD? disse Jossel esas+erata% >Per*h9 3ristan si *om+orta in modo tanto mostruoso da 5uando / tornato un mese ,a<? "ettina sos+ir6 e ,iss6 la +orta *he 3ristan aveva las*iato a+erta% >3ristan +ensa *he il bambino *he +orto in grembo sia di Pierre%? >0adeleine mi ha detto *he era 5uesto il +roblema- ma non rius*ivo a *reder*i? disse animatamente Jossel% >La sola idea / ridi*ola% $ei rimasta a *asa di Pierre +er meno di un giorno% 3ristan deve essere +a44o se +ensa *he tu +ossa essere stata in intimit1 *on Pierre +rima *he ,oste s+osatiD? >Gli ho dato motivo di +ensarlo%? >0a +er*h9<? >;ro ,uriosa 5uando mi ha ra+ita +er ri+ortarmi 5ui- e +oi mi ha umiliata an*he +i@ di 5uanto +otessi so++ortare- mi ha +unita +er essere s*a++ata% )olevo essere *attiva *on lui- 5uindi gli ho mentito e gli ho detto *he ero andata a letto di mia s+ontanea volont1 *on Pierre% 3ristan si / arrabbiato *os7 tanto *he mi ha s+aventata- 5uindi a 5uel +unto ho *on,essato di aver mentito% $olo%%% solo *he l'ho ,atto in un modo *he il dubbio gli restasse% $e ne era dimenti*ato ,in*h9 non gli ho detto di essere in*inta- a 5uel +unto ha +reteso di sa+ere di *hi ,osse il bambino *he +orto in grembo% Gli ho detto sin*eramente *he il bambino / suo- ma di nuovo l'ho las*iato nel dubbio% Euando mi ha *hiesto di giurargli *he il bambino era suo- mi sono ri,iutata di ,arlo- e 5uindi ha dedotto *he il +adre ,osse Pierre%? >0a +er*h9 lo hai ,atto- "ettina< Per*h9 non gli di*i la verit1<? >Gli ho detto la verit1? ris+ose "ettina% >; allora +er*h9 gli hai instillato di +ro+osito 5uesto dubbio<? *hiese Jossel% >0i hai dissuasa dal volere la sua morte- 5uindi ho s*elto di vendi*armi in un modo diverso% ; all'ini4io la vendetta era tanto dol*e- solo *he%%%? >$olo *he adesso ti dis+ia*e<? la interru++e Jossel% >$7%? >Allora d7 a 3ristan 5uel *he hai ,atto%? "ettina evit6 lo sguardo di sua madre e ,iss6 *on aria triste l'abitino *he teneva in mano% >G tro++o tardi +er mettere le *ose a +osto- *i ho +ensato s+esso% An*he se gli di*essi tutto- non mi *rederebbe% Penserebbe *he gli sto mentendo solo +er *almarlo- dubiter1 sem+re di me- an*he se gli dessi la mia +arola%? >8on odi +i@ 3ristan- non / vero<? *hiese dol*emente Jossel%

>Ah- mamma- non lo so% #l desiderio *he +rovo +er lui mi *on,onde% Eual*he volta lo voglio 5uanto mi vuole lui- e++ure- altre volte- lo odio an*ora% G *os7 arrogante- mi ,a in,uriare *os7 tanto%%% e non ries*o a dimenti*are 5uel *he mi ha ,atto%? >3i ha +resa *ontro la tua volont1- ma adesso ammetti di volerlo an*he tu%? >0a non / 5uesto il +untoD? >8o< Allora as*olta il mio *onsiglioamore mio- e +ensa a 5ual / veramente il +unto% L'anno *he ti ha *hiesto- ,inir1 +resto%? ; *on 5uello- Jossel us*7 dalla *amera las*iando "ettina a ,issare attonita il +avimento%

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"ettina tras*orse il resto della mattinata e buona +arte del +omeriggio a rimuginare% $i dimenti*6 +ersino di andare gi@ +er +ran4o- ma alla ,ine de*ise *he non aveva nulla da +erdere a *on,essare tutto a 3ristan- e *he an4i aveva molto da guadagnar*i% Le man*avano i suoi sorrisi e 5uelle sue risate *hiassose *he gli ,a*evano brillare gli o**hi- le man*ava il suo ,as*ino a**attivante e s+e*ialmente- le man*ava la sua tenere44a% )oleva indietro il ve**hio 3ristan% Ara era ,eli*e di +ortare in grembo suo ,iglio e- *osa +iuttosto strana- voleva *he lui *ondividesse *on lei 5uella gioia% "ettina non sa+eva +er*h9 ,osse diventato im+rovvisamente tanto im+ortante +er lei riavere 3ristan nel modo in *ui si *om+ortava di solitoma *on la de*isa sensa4ione di rius*ire a ,are in modo *he lui le *redesse- "ettina us*7 dalla *amera *he divideva *on 3ristan +er andare a *er*arlo e a mettere le *ose a +osto% .orse gi@ dalle s*ale e- vedendo *he non *'era nessuno in sala- guard6 ,uori dalla +orta sul retro% 3ristan- sdraiato sul divano a**anto al *amino- sent7 "ettina s*endere dalle s*ale% $i mise sedutola vide andare verso la +orta sul retro- si a++rest6 a seguirla- ma venne ,ermato dalla *on,usione *he sent7 arrivare dal *ortile d'ingresso% An*he "ettina sent7 il rumore davanti *asa- ma +rima *he +otesse andare a indagare- vide un turbolento bran*o di uomini *orrere attraverso il *ortile sul retro verso il villaggio% .orrug6 la ,ronte- erano estranei +oi%%% sent7 una vo*e ,emminile dal tono basso +rovenire dalla grande sala% >3ristan- bel lu+o di mare% Bo ,atto ,ati*a a ri*onos*ertiD Euindi ,inalmente ti sei rasato 5uella barba- mi +ia*e%%% ho sem+re sa+uto *he mi sarebbe +ia*iuto%? >G +assato molto tem+o- Gabby? disse 3ristan in tono a,,ettuoso% "ettina si volt6- *on,usa- e vide una donna *on degli indis*i+linati ri**ioli rosso vivo *he le ri*adevano ,ino a met1 s*hiena% ;ra vestita *ome un uomo- solo *he le bra*he erano tagliate ben al di so+ra delle gino**hia e mettevano vergognosamente in mostra le sue gambe lunghe e ben ,atte% Portava an*he una s+ada a++esa a una bandoliera in *uoio e una lunga ,rusta arrotolata a++esa sull'altro ,ian*o% $tava orgogliosamente in +iedi in me44o alla stan4a- di ,ronte a 3ristan% >Ges@D 8on ries*o a *redere a *he *osa hai ,atto a 5uesta ve**hia *asa% $e non sa+essi *he non / *os7- +enserei a un to**o ,emminile? disse la donna dai *a+elli rossi% >$ei un bastardoD 8on avrai +ortato 5ui la vedova- vero< Canna4ione a te- se alla ,ine / rius*ita a *onvin*erti a s+osarla- io%%%? >"asta *os7- Gabby? la interru++e 3ristan vedendo "ettina in +iedi sulla soglia della +orta sul retro% >0argaret non / 5ui- n9 *i / mai stata%? >"ene% Peggio +er lei- meglio +er me? disse Gabby ridendo% >8on vedevo l'ora di tras*orrere un +o' di tem+o da sola *on te% Bo tutte le inten4ioni di *hiuder*i su- in 5uella tua a**ogliente stan4a da letto- +er giorni- e al diavolo l'e5ui+aggioD? >8on sei *ambiata? disse 3ristan ridendo% >$ei s*ostumata *ome sem+re%? >Altrimenti non ti +ia*erei- giusto- amore< Adesso- dammi un benvenuto *ome si deve +rima *he *omin*i a +ensare *he sei andato a s,inirti *on le +rostitute del villaggio%? "ettina sent7 un nodo allo stoma*o- sa+eva *he non era il bambino *he s*al*iava% La donna dai *a+elli rossi gett6 le bra**ia al *ollo di 3ristan e gli attir6 le labbra gi@ sulle sue% Lo ba*i6 a++assionatamente e%%% danna4ione a lui%%% a lui +ia*eva- ri*ambiava il suo ba*io sen4a riserve% Euando 5ual*uno le to**6 il bra**io- "ettina ansim6- si volt6 e vide un uomo dall'as+etto ro44o e *on la testa +elata e lu*ida% 8on indossava s*ar+e e a *o+rirgli in +arte il +etto nudo- indossava solo uno stretto gilet% "ettina ri*onobbe all'istante l'es+ressione nei suoi o**hi neri% >$a+evo *he avrei dovuto as+ettare al villaggio- ma sono venuto 5ui +er un bo**one di *ibo e guarda un +o' *os'ho trovato inve*e%? L'uomo +arlava +i@ tra s9 *he a "ettina mentre *on gli o**hi la guardava da testa a +iedi% >.e ne sono altre *ome te nei +araggi- o dovr6 s+artirti *on i miei

*om+agni<? "ettina si *hiese se 3ristan si sarebbe dato il disturbo di salvarla 5uesta volta o se ,osse tro++o im+egnato nell'altra stan4a% Ce*ise di +rovare a ragionare% >0onsieur- as+etto un ,iglioD Ci si*uro ve ne sarete a**orto%? L'uomo la attir6 a s9 *on un sorriso las*ivo sulle labbra% >Euel *he vedo / *he sei una visione dannatamente migliore di 5uella *he +otrei trovare al villaggio% G +assato molto tem+o da 5uando mi sono ,atto una donna bian*a%? >Las*iatemi in +a*emonsieur- altrimenti mi metto a urlareD? disse subito "ettina al4ando la vo*e% >$u- non vorrai ,arlo sul serio- disturberesti il mio *a+itano% 8on ha nulla in *ontrario ad assistere a un +o' di movimento- ma *redo *he in 5uesto momento abbia il suo da ,are%? "ettina si tolse di dosso la mano dell'uomo e ini4i6 a indietreggiare- ma 5uando lui lentamente si mise a seguirla- 3ristan lo vide% L'uomo si lan*i6 su "ettina e le a,,err6 un bra**io +er strattonarla di nuovo indietro- lei url6- ma 3ristan era gi1 l7% $+ost6 l'uomo da "ettina e si mise di ,ronte a lei- blo**andole la vista *on la sua ,igura im+onente% La donna dai *a+elli rossi aveva seguito 3ristan- aveva la ,a**ia ,urente% 0a +rima an*ora *he +otesse dire 5ual*osa- l'enorme +ugno di 3ristan si in,ranse *ontro la ,a**ia dell'uomo- s+edendolo lungo e disteso sul +avimento e rom+endogli il naso *on 5uell'uni*o *ol+o% L'uomo si +ort6 la mano al naso- il sangue *omin*i6 a *olargli tra le dita e gi@- sul +etto nudo% =issava 3ristan *on o**hi +ieni di terrore% >Canna4ione- 3ristanD? tuon6 Gabby% >8on hai nessun diritto di +estare un mio uomoD $ei%%%? Euando "ettina *om+arve da dietro 3ristan- la donna si blo**6 di *ol+o% Le due si ,issarono- "ettina *on turbolenti o**hi verdi e l'altra donna *on o**hi grigio a**iaio: la grande sala si riem+7 di un silen4io mina**ioso% >.hi /<? *hiese Gabby% 3ristan sorrise e disse >La signora si *hiama "ettina%? Gabby and6 su tutte le ,urie% >0aledi4ioneD 8on me ne ,rega niente di *ome si *hiamaD .osa *i ,a 5ui< ; se il mio uomo la vuole- +er*h9 l'hai ,ermato<? 3ristan strinse gli o**hi% >$i sarebbe +otuto evitare- Gabby- se +rima mi avessi dato l'o**asione di +arlare% 0a a 5uesto +unto- +arler6 inve*e *on il tuo uomo%? $i volt6 verso di lui *on o**hi s*intillanti *ome ghia**io% >)isto *he la tua ,a**ia / la +rova delle mie +arole- il messaggio avr1 +i@ +eso se sarai tu a *omuni*arlo a tutti% "ettina non / l'uni*a donna bian*a sull'isola% .e ne sono altre due%%% sua madre e la sua an4iana domesti*a%%% e nessuna di loro deve essere to**ata% 0a 5uesta in +arti*olare- / sotto le mie *ure? disse 3ristan indi*ando "ettina% >F**ider6 *hiun5ue si avvi*ini a leiD Porta il mio avvertimento a tutti i tuoi *om+agni e ,arai dannatamente bene ad assi*urarti *he +restino as*olto a 5uel *he di*iD? L'uomo si rimise in +iedi e us*7 dalla +orta sul retro +i@ in ,retta *he +ot/% >.osa intendi *on '/ sotto le tue *ure'<? es+lose Gabby rigida di rabbia% Prima *he 3ristan +otesse ris+onderle- "ettina- *on un me44o sorriso sulle morbide labbra- disse >3ristan / stato molto gentile *on la s*elta delle +arole- mademoiselle% Avrebbe dovuto dire *he sono una sua +ro+riet1%? >3i ha s+osata<? *hiese Gabby stu+e,atta% >8o%? >Allora sei una s*hiavaD? disse Gabby ridendo di *uore% >Avrei dovuto immaginarlo%? >Fna s*hiava *on +o*hi doveri- mademoiselle? disse "ettina sorridendo% >A dir il vero- servo 3ristan solo a letto%? "ettina us*7 dalla sala sen4a guardarsi indietro- non vide l'es+ressione divertita di 3ristan% Aveva ottenuto ben +o*o da 5uel *he aveva detto a 5uella donna- tranne *he adesso Gabby era ,uriosa *on 3ristan% 0a +er 5uanto tem+o sarebbe durato< Euanto- +rima *he 3ristan la ba*iasse di nuovo< Gabby era bella e aveva ,orme sbalorditive% Ara *he lei inve*e aveva +erso la sua ,igura snella3ristan si sarebbe rivolto a Gabby +er soddis,are le sue esigen4e< "ettina gli aveva detto an*he tro++e volte di trovarsene un'altra%%% Avrebbe seguito il suo *onsiglio< Le avrebbe detto di us*ire dalla sua *amera in modo *he +otesse dividerla *on 5uella donna *on i *a+elli rossi< ; +er*h9 5uel +ensiero le ,a*eva male *ome un *oltello *he le tra,iggeva il *uore<

Arrivata in *ima alle s*ale- an4i*h9 andare in *amera sua- "ettina svolt6 a sinistra% $i ,erm6 +er un attimo a ,issare *on sguardo assente ,uori dalla ,inestra- la +i**ola giunga verde sulla su+er,i*ie +iatta del tetto% An*he l7- su un letto di verde- erano sbo**iati dei ,iori estivi- di ,orme e dimensioni diverse% $i *hiese *ome mai 3homas non le avesse +ortato la ,rutta 5uel giorno e *ome mai la *asa ,osse stata *os7 vuota 5uando era andata al +iano di sotto +o*o +rima% Ci solito- *'era sem+re una delle due domesti*he in *u*ina- e *'erano sem+re dei membri dell'e5ui+aggio di 3ristan *he si rilassavano attorno alla grande tavola da +ran4o% Cove erano ,initi tutti< A "ettina venne il timore *he an*he sua madre +otesse non essere in *asa% =e*e velo*emente i +o*hi +assi *he la se+aravano dalla *amera di Jossel e a+r7 +iano la +orta: 5uando vide sua madre *he guardava ,uori dalla ,inestra- ne ,u sollevata% >Almeno tu sei 5ui? sos+ir6 "ettina% Jossel si volt6- *on un *i+iglio di +reo**u+a4ione sulla ,ronte% >Bo visto degli uomini *he *orrevano verso il villaggio%? >$7- li ho visti an*h'io% Pare *he abbiamo visite? disse "ettina in tono as*iutto dirigendosi verso la sedia a**anto a sua madre% >0a dove sono tutti< Euando sono andata al +iano di sotto +o*o ,a- ho trovato la *asa deserta%? >Euesta / o+era di 3ristan? ris+ose Jossel *on un +o' di irrita4ione% >Euando sono s*esa do+o essere stata in *amera tua 5uesta mattina- do+o *he abbiamo +arlato- ha *hiesto a me e a tutti gli altri- di us*ire di *asa%? >Per*h9 avrebbe dovuto ,arlo<? >Ba detto *he voleva restare da solo- ma si *om+ortava in modo molto strano% 8on *i ha ordinato di andar*ene- *e lo ha *hiesto in modo edu*ato% 8on ries*o a *a+ire *he *osa abbia +rovo*ato 5uel suo *ambiamento? disse Jossel% >0a- in ogni modo- le domesti*he sono andate al villaggio *on 0aloma a trovare i loro genitori- e Jules ha +ortato 0adeleine a mostrarle la *asa *he sta *ostruendo% #o non me la sentivo di us*ire- 5uindi sono venuta in *amera mia% Euando ho visto 5uegli uomini- ho avuto +aura di s*endere- +er timore di +rovo*are la rabbia di 3ristan%? >Probabilmente l'avresti ,atto- avresti interrotto un abbra**io? ris+ose "ettina% >Euindi gli hai detto la verit1< Andr1 tutto bene adesso<? >8o- mamma% 8on era me *he stava abbra**iando- ma il *a+itaine donna degli uomini *he hai visto%? >G una donna a *omandare 5uei ro44i marinai<? *hiese Jossel s+alan*ando gli o**hi verdi% >$7- ed / molto bella% L'ho sentita +arlare *on 3ristan- la *onos*e da molto- sembra- e un tem+o erano amanti% G venuta 5ui solo +er stare *on lui? disse *on aria triste "ettina% >An*he se 5uel *he di*i / vero- dimenti*hi *he sei tu 5uella *he 3ristan vuole? le ramment6 Jossel% >8on +i@% L'ho visto *he la ba*iava- mamma% Gli +ia*eva e +oi- guardami%%% *redi *he s*eglierebbe 5uesto *or+o tondo +er stare a letto a**anto a lui- 5uando inve*e +u6 averne uno snello<? >Bai inten4ione di arrenderti< Bai ammesso di volerlo% ; allora lotta +er luiD? >8on ho niente *on *ui lottare%? >Porti in grembo suo ,iglioD Cigli la verit1%? >;ro sul +unto di ,arlo- ma adesso *he lei / 5ui- / tro++o tardi% Ci *erto +enser1 *he sto mentendo%%% +enser1 *he sono gelosa di lei%? >; lo sei<? a44ard6 dol*emente Jossel% >$ei gelosa di 5uella donna<? >=orse% Bo odiato vederlo mentre la ba*iava% 0i / venuta la nausea- ma / solo +er*h9 ho avuto 3ristan solo +er me +er tanto tem+o%? >G 5uesta l'uni*a ragione<? >Ah- smettila- mamma% 8on lo amo se / 5uesto 5uel *he stai +rovando a ,armi ammettere% .i sono molti ti+i di gelosia% %% non solo 5uella d'amore%? >.os'hai inten4ione di ,are<? >$o *he 3ristan mi dir1 di las*iare la sua *amera stanotte- +er +oterla dividere *on lei% 0i +ia*erebbe stare 5ui *on te- mamma%? >.erto *he +uoi stare *on me% 8on dovevi nemmeno *hiederlo? ris+ose Jossel% >0a *redo *he ti sbagli%? >8o- non mi sbaglio- mamma% 8on hai an*ora visto 5uella donna% 3ristan non +otrebbe resisterle nemmeno se volesse% )err6 5ui subito do+o *ena- non voglio dargli l'o**asione di *hiedermi di andare via da *amera sua%? "ettina era demorali44ata- ma non si era *om+letamente rassegnata all'idea di rinun*iare a 3ristan% .ontinuava a sentire le +arole di sua madre2 lo vuoi- allora lotta +er lui% 0a aveva *os7 +o*o *on *ui lottare% 3utto 5uello *he +oteva ,are- era +rendersi +arti*olare *ura dei *a+elli e del vestito*osa *he ,e*e nel tem+o *he le restava +rima di *ena%

$*else un vestito di bro**ato bian*o e dorato *he aveva ,inito da +o*o% ;ra un abito s+e*iale *he si era ,atta +er i matrimoni- ma non era rius*ita a ,inirlo in tem+o- 5uindi non lo aveva an*ora mai indossato% La s*ollatura s5uadrata dell'abito era molto +ro,onda e metteva in mostra i suoi seni gon,i% Le mani*he erano lunghe e am+ie- arri**iate ai +olsi e il lungo taglio sulle mani*he era trattenuto da 5uattro nodini dorati- mentre dalle a+erture si vedevano le bra**ia nude% Per adattarlo alle sue ,orme *res*enti- "ettina aveva ,atto il vestito sen4a girovita e aveva de*iso di stringere il tessuto a++ena sotto i seni *on dei nastri dorati% 0adeleine era tornata e l'aiut6 *on i *a+elli- +er tutto il tem+o dandole la sua s*hietta o+inione sulla donna *a+itano% 0addy- *ome Jossel- +ensava *he "ettina non avesse nulla di *ui +reo**u+arsi- ma "ettina +ro+rio non rius*iva a dimenti*are *he Gabby- in 5uel momento- era al +iano di sotto *on 3ristan% .on i *a+elli +ettinati- ra**olti e intre**iati *on dei nastri dorati a ,ormare una rete bian*a e oro"ettina era +ronta +er a,,rontare 5uel *he l'as+ettava% =u ,eli*e di notare *he 5uando stava in +iedila sua grossa silhouette rimaneva nas*osta dalle tante +ieghe dell'abito sen4a girovita% Euando 0adeleine a+r7 la +orta della *amera da letto- sentirono delle *hiassose risate +rovenire dal +iano di sotto% "ettina ri*onobbe distintamente la risata sonora di 3ristan e sent7 un dolore al +etto% 0and6 avanti 0adeleine- aveva bisogno an*ora di 5ual*he minuto +er ,are a++ello a un +o' di auto*ontrollo e +er liberarsi la mente dalle +reo**u+a4ioni% =atto 5uesto- us*7 velo*emente dalla *amera- +rima di +erdere di nuovo *oraggio% Euando "ettina s*ese le s*ale- rimase sor+resa dal trovare al lungo tavolo- i membri dell'e5ui+aggio di Gabby% Euelli *he le stavano di ,ronte la ,issarono ammirati- *osa *he ,e*e voltare an*he 5uelli *he erano seduti dal lato o++osto% "ettina era *ome una lu*e *he us*iva dalle tenebre% 8emmeno 3ristan rius*7 a toglierle gli o**hi di dosso- ma i loro sguardi si in*ro*iarono solo +er un attimo: +oi "ettina guard6 Gabby- si era seduta al solito +osto di Jules- a**anto a 3ristan- e stava de*isamente tro++o *hinata verso di lui% Gabby non si era *ambiata- n9 si era ,atta il bagno- +robabilmente si era ri,iutata di las*iare 3ristan an*he solo +er un minuto% 0a non era ne*essario- 5uella donna attirava l'atten4ione *on la sua sola belle44a e in 5uel momento era +iuttosto arrabbiata visto *he l'atten4ione di tutti era rivolta a "ettina% 8ella sala regnava un silen4io teso- tutti gli o**hi seguirono "ettina *he si andava a sedere direttamente di ,ronte a Gabby% 0entre le due donne si valutavano a vi*enda- negli o**hi grigi di 5uella donna- "ettina rius*7 solo a vedere del ,uo*o% 3ristan si a++oggi6 all'indietro *ontro lo s*hienale e osserv6 le due- un angolo della bo**a gli si sollev6 in un sorriso divertito% >8on mi avete an*ora +resentata alla vostra ami*a- 3ristan? disse +iano "ettina rom+endo il silen4io% 3ristan guard6 i sor+rendenti o**hi verdi di "ettina e si s*hiar7 la vo*e- un +o' nervoso% =u Gabby +er6 a ris+ondere- in tono ,reddo >$ono Gabrielle Crayton- *a+itano del !ed Cragon% 3ristan mi ha detto *ome ti ha a*5uisita- "ettina- ma non mi ha detto il tuo nome *om+leto%%% *he /<? >3i ho detto +rima *he ho dei buoni motivi +er omettere 5uest'in,orma4ione- Gabby? disse 3ristan in tono ,reddo% >$u mia ri*hiesta- las*ia +erdere la 5uestione%? "ettina guard6 3ristan *on aria interrogativa- le venne in mente *he si era trattenuto dal dire an*he al *a+itano A'.asey il suo nome *om+leto 5uando li aveva +resentati% #l nome )erlaine non era un nome di *ui vergognarsi%%% +oi "ettina guard6 sua madre e sorrise- a dir il vero- non aveva nessun diritto di usare 5uel nome% ; visto *he era una ,iglia illegittima- non aveva nessun diritto nemmeno di usare il nome !yan% )edendo "ettina sorridere alla donna +i@ an4iana- evidentemente sua madre- Gabby si irrigid7% Euindi la raga44a era ,iera di sentire *he 3ristan veniva in suo so**orso- era *erta della sua +rote4ione- ma Gabby voleva vedere 5uanto sarebbe durata% >8on sa+evo *he gli s*hiavi si vestissero in modo tanto elegante di 5uesti tem+i- n9 *he venisse +ermesso loro di mangiare alla stessa tavola dei loro +adroni? osserv6 Gabby% >$ono *ambiate le distin4ioni di *lasse- 3ristan- o / solo "ettina a godere di tanti onori<? Jules 5uasi so,,o*6- Jossel si

al46 in +iedi arrabbiata +er +rotestare- ma "ettina inve*e ris+ose subito *on un dol*e sorriso sulle labbra% >3ristan / un +adrone gentile% Lui%%%? >!is+ondi sem+re al +osto di 3ristan<? la interru++e Gabby *on vo*e velenosa% >"asta *os7D? rugg7 3ristan *on i mus*oli delle mas*elle *he si *ontraevano +eri*olosamente% >3i ho detto *hiaramente 5ual era la situa4ione- Gabby- 5uindi smettila *on 5uesta ,inta- e las*iala in +a*eD? >0i hai detto molte *ose interessanti- *om+reso *he il bambino *he +orta in grembo- non / tuo%? Gabby si mise a ridere% >.hi / il +adre- allora< Fno dei tuoi uomini< =orse il tuo buon ami*o Jules 5ui< $e l'/ ,atta +rima lui- 3ristan<? >$tai esagerando- donnaD? url6 Jules sbattendo il suo enorme +ugno sul tavolo% >8on ho mai to**ato la signora%%% n9 l'ha ,atto nessun altro uomo% $olo 5uell'asino seduto a *a+otavola ha avuto 5uesto +ia*ereD? Al *he 3ristan sorrise- an*he se non se ne a**orse nessuno visto *he Jules aveva attirato l'atten4ione di tutti e *ontinuava a dire *on rabbia >; ti sbagli se +ensi *he "ettina sia una s*hiava- non lo /% G 5ui solo +er*h9 ha dato la sua +arola di restare- se ne andr1 alla ,ine dell'anno%? >Cavvero<? Le risate di Gabby riem+irono la stan4a- +oi si rivolse a "ettina% >8on ti +ia*e 5ui<? Euelle risate le martellarono in testa *ome un tamburo% Ciede un'o**hiata a 3ristan e vide *he stava ,issando il suo bo**ale- *on es+ressione divertita sul volto% "ettina sent7 le la*rime bagnarle gli o**hi- si al46 in ,retta +rima *he sgorgassero- ma mentre *orreva su +er le s*ale- 5uelle risate sembrarono diventare an*he +i@ ,orti% And6 in *amera a +rendere i suoi vestiti- le la*rime le *orsero gi@ lungo le guan*e- +oi *orse in *amera di sua madre% >3i ho +ortato 5ual*osa da mangiare- "ettina- non hai to**ato *ibo stasera? disse Jossel entrando in *amera% >8on avresti do vuto +ermettere a 5uella donna di turbarti% Lo ha ,atto a++osta- lo sai%? "ettina era raggomitolata su una sedia a**anto alla ,inestra- *on addosso solo una sottoveste giallo *hiaro% >3ristan / an*ora *on lei<? *hiese *on *alma +rendendo il vassoio di *ibo da sua madre% >$7- ma non sono soli% $i era al4ato +er seguirti- solo *he%%% 5uella strega l'ha +reso in giro e alla ,ine / rimasto in sala% Ah- mi ,a in,uriare *os7 tanto- +otrei *avarle gli o**hiD? "ettina si s,or46 di sorridere% >$arebbero state le mie esatte +arole- mamma- solo *he non mi sento in vena di dirle% Bai visto il modo in *ui 3ristan si *om+orta da 5uando / arrivata% Gli ha ,atto dimenti*are la rabbia% Gra4ie a lei- il suo umora**io / s+arito%? >Euindi ti stai di nuovo arrendendo< Bai *onsiderato il ,atto *he 3ristan +otrebbe sem+li*emente +rovare a ,arti ingelosire<? >.ome +otrebbe< 8on sa+eva *he stavo guardando 5uando l'ha ba*iata% $u- non +arliamone +i@% G tardi e sono esausta%? >8on mi sor+rende *on tutto 5uello *he hai +assato oggi% 0a devi mangiare- devi%%%? >Lo so- mamma? la interru++e "ettina *on un sorriso% >Cevo +ensare al bambino%?

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Le ali del tem+o sembravano essersi *hiuse- l'intera settimana si era tras*inata *on logorante lente44a e ben*h9 +rovasse dis+eratamente a non ,arlo vedere- "ettina aveva tras*orso 5uella settimana nella dis+era4ione% La notte +er6- esigeva un *aro +re44o e "ettina non rius*iva +ro+rio a ,are nulla +er nas*ondere gli o**hi rossi *he le venivano +er la man*an4a di sonno e +er le la*rime *he versava% Agni notte rimaneva distesa- sveglia- molto do+o *he sua madre si era lentamente addormentata a**anto a lei- a s+erare e +regare *he 3ristan venisse da lei- *he venisse a tras*inarla indietro in *amera sua% #mmaginava stu+idamente *he 3ristan le *hiedesse +erdono- *he le di*esse *he era l'uni*a *he voleva veramente- ma le sue ,antasie non duravano molto- la realt1 alla ,ine si intru,olava silen4iosa nella sua mente e le la*rime le *adevano silen4iose lungo le guan*e% Co+o aver dormito in *amera di sua madre +er sette notti- "ettina *a+7 *he 3ristan non sarebbe venuto% 0a- Cio- +er*h9 le ,a*eva *os7 terribilmente male< 8essuno- tranne sua madre- sa+eva dove tras*orresse le notti adesso- nessuno l'aveva vista andare e venire dalla stan4a di Jossel% Gli altri +resumevano *he nulla ,osse *ambiato- ma 3ristan e Gabby- loro lo sa+evano bene- si ri*ord6 tra s9 "ettina% #mmagin6 *he 3ristan- la +rima notte- ,osse stato sollevato dal non trovarla in *amera sua- non aveva nemmeno dovuto dirle di +ersona *he ne aveva un'altra +er sostituirla- non si era nemmeno disturbato a venire a *er*arla 5uella +rima notte- e nessun'altra notte do+o di 5uella- era 5uesto *he la ,eriva di +i@%%% *he lui +otesse sem+li*emente dimenti*arsi *om+letamente di lei% Le giornate- a vedere 3ristan e Gabby +arlare e ridere insieme- erano davvero brutte- ma le notti erano inso++ortabili: sa+eva *he Gabby era tra le bra**ia di 3ristan- *he divideva *on lui la sua *amera e *he lo rendeva ,eli*e% 3ristan era sem+re di ottimo umore- sem+re sorridente% 0adeleine e 0aloma non rius*ivano a *a+ire +er*h9 "ettina ,osse *os7 dis+erata- n9 +er*h9 Jossel guardasse 3ristan *on una tale ostilit1*osa *he lui trovava divertente% ; 5uando 0adeleine *hiese a "ettina *he *osa la stesse turbando- lei le diede solo delle s*use% 8el tardo +omeriggio dell'ottavo giorno do+o l'arrivo di Gabrielle- Jossel trov6 "ettina a**anto al re*into- a ,issare il bello stallone bian*o% ;ra molto raro *he Jossel )erlaine si arrabbiasse- era una donna tran5uilla di natura- ma 3ristan le aveva a++ena ordinato di dare un messaggio a "ettina% Jossel gli aveva detto *he *osa +ensasse di lui- ma lui si era sem+li*emente limitato a +renderla in giro% ;ra an*ora s*onvolta- ma 5uando raggiunse sua ,iglia e attir6 la sua atten4ione- rius*7 a *ontrollarsi% >3ristan insiste +er*h9 tu ti unis*a a noi +er *ena? disse Jossel stringendo i denti in modo da non dire altro% >Per*h9< 8on +u6 ignorarmi *ome ha ,atto nell'ultima settimana< 8on ries*o a so++ortare di vedere 5uella donna *he si gongola +er aver ottenuto la *om+leta atten4ione di 3ristan%? >3i sto solo ri,erendo il suo messaggio? ris+ose Jossel% Poi aggiunse +ensierosa >;ra se**ato ieri sera 5uando non sei venuta gi@ a mangiare e +ersonalmente- mi +ia*erebbe vederlo se**ato an*ora%? >=ai mira*oli +er il mio morale- mamma? disse "ettina sorridendo% >$e stasera mi venisse un mal di testa- rius*iresti a +ortarmi su 5ual*osa da mangiare<? >Puoi esserne *erta? disse Jossel ridendo% >3ristan / in sala<? *hiese "ettina di nuovo seria% >$7%? >Lei /%%%? >;ra solo 5uando mi ha +arlato? disse Jossel%

>"eh- devo *hiedergli una *osa% $e non a**etta- avr6 un sa**o di mal di testa in ,uturo? disse "ettina *on un a**enno di umorismo nella vo*e% >.osa intendi *hiedergli<? >Las*iami +rima +arlare *on lui- mamma- +oi te lo di*o? ris+ose "ettina% Attravers6 il +rato e las*i6 sua madre a *hiedersi *he *osa intendesse ,are% Euando "ettina entr6 nella sala buia- vedendo *he 3ristan non era +i@ da solo- si s*oraggi6% ;ra in +iedi *on le s+alle voltate verso il *amino- di ,ronte a Gabby- rilassata sul divano% Aleia stava a**endendo delle *andele sul *andelabro% "ettina in*ro*i6 lo sguardo di 3ristan- il suo sorriso la *onvinse a +arlargli subito- ma 5uando raggiunse il divano- al suono della vo*e di Gabby- si irrigid7% >"eh- e**o la ,utura mammina%? Ci norma- "ettina avrebbe riso +er un'osserva4ione *ome 5uella- visto *he era +i@ alta di Gabby- ma in 5uel momento- non la trov6 a,,atto divertente% >8e dedu*o *he oggi ti senti meglio<? *ontinu6 Gabby- ri,erendosi all'assen4a di "ettina della sera +re*edente% Gabrielle indossava un bell'abito di +i44o nero *on una sottoveste di seta grigia *he si intonava a suoi o**hi% ;ra bella- sa+eva di esserlo ed era ,eli*e di vedere *he "ettina l'aveva notato% >Posso +arlarvi%%% da sola<? *hiese "ettina a 3ristan *on *alma- ignorando Gabby% >Covresti davvero insegnare a 5uesta raga44a le buone maniere- 3ristan? osserv6 indignata Gabby% >$ono d'a**ordo? ris+ose 3ristan% >0a non adesso%? Prese "ettina +er mano e la a**om+agn6 ,uori- nel *ortile davanti a *asa- las*iando Gabby sul divano a ,umare di rabbia% Co+o essersi allontanati un +o' da *asa- "ettina si ,erm6 e si volt6 verso di lui% >3ristan- voglio *he mi liberiate dalla mia +romessa% )oglio andare via dall'isola adesso%? >8on avete ,orse sem+re voluto andarvene<? *hiese lui *on un sorriso be,,ardo e *on o**hi blu illuminati dalle risa% >$7- ma%%%? >Per*h9 la mia ris+osta dovrebbe essere diversa dall'ultima volta *he me lo avete *hiesto<? $a+ete +er*h9D? tuon6 lei *on o**hi *he all'istante divennero verde s*uro% >8on avete al*un motivo di tenermi 5ui +i@ a lungoD? >$u- +er*h9 dite una *osa simile- +i**ola<? la *an4on6 lui% >0i +ermetterete di andarmene da 5ui adesso<? >8o? ris+ose lui% >0olto bene- 3ristan? ribatt/ lei in tono ,reddo% >$iete testardo- ma d'altronde lo siete sem+re stato%? >=eli*e di notare *he *edete *os7 ,a*ilmente? disse 3ristan rida**hiando% >$u- venite% G 5uasi ora di *ena%? La +rese +er il bra**io +er ria**om+agnarla in *asa- ma lei si ritrasse% >8on *ener6 *on voi stasera? disse in tono alte44oso "ettina% >8o<? *hiese lui al4ando un so+ra**iglio% >0i dis+ia*e- ma tra 5ual*he minuto mi verr1 un terribile mal di testa- a dir il vero- *redo *he nei +rossimi giorni- avr6 molti mal di testa e disturbi vari%? >8on vorrete ri,are 5uesto gio*hetto an*ora- "ettinaD? disse 3ristan in tono severo% >Andate all'in,ernoD? sibil6 lei- +oi si volt6 e si a,,rett6 verso *asa% >"ettina- *os'hai detto +rima a 3ristan<? *hiese Jossel e**itata 5uando entr6 in *amera +ortandole la *ena% >$i / *om+ortato in maniera strana a *ena%? >Gli ho *hiesto se +otevo andare via dall'isola- ma ha ri,iutato% Euindi gli ho detto dei disturbi *he *redo mi verranno nei +rossimi giorni? ris+ose tran5uillamente "ettina% >Allora +robabilmente / 5uesto *he l'ha turbato stasera% Avresti dovuto vederlo- ma *h9rie% $e ne / rimasto sem+li*emente seduto l7- sen4a to**are *ibo n9 dire una +arola% 8emmeno 5uella donna / rius*ita a tirarlo ,uori da 5uello stato- si / arrabbiata e do+o un +o' / venuta di so+ra% 3ristan l'ha guardata andare via- +oi ha sos+irato e le / andato dietro% $ono salita subito do+o di loro%? >Euindi / *on lei adesso<? >#mmagino di s7? ris+ose Jossel *on riluttan4a% >0a *ontinuo a dire *he sta solo +rovando a ,arti ingelosire%? >$iamo ben oltre- mamma% 3ristan ha s*elto lei- e io devo a**ettarlo% 8on voglio +i@ +arlare di loro%? "ettina si mise il vassoio *on il *ibo in grembo e ini4i6 a s+ilu**are *on aria assente%%% i suoi +ensieri erano an*ora tormentati

da 3ristan% An*ora non rius*iva a *a+ire +er*h9 volesse tenerla l7% A meno *he%%% a meno *he non la stesse +unendo +er gli ultimi mesi di angos*ia *he gli aveva *ausatoD 0a +er +ensare *he il ,atto di ,are sua Gabby ,erisse "ettina- 3ristan avrebbe an*he dovuto +ensare *he a "ettina im+ortasse di lui% ; 3ristan non era uno s*io**o e non *redeva *he a "ettina im+ortasse di lui solo +er*h9 si abbandonava a lui nei momenti di +assione% 8o%%% doveva esser*i un'altra ragione +er volerla tenere l7% #n 5uel momento- 0adeleine irru++e in *amera di Jossel +oi- vedendo "ettina- si ,erm6 di *ol+o% >.osa *i ,ai 5ui- *u**iola mia<? le *hiese- +oi *ontinu6 di*endo >$e ne / andataD? >.hi se ne / andata<? *hiese +a4ientemente Jossel% >Euella donna%%% Gabrielle% $e ne / andataD? >.ome lo sai<? *hiese Jossel guardando il volto stu+ito di "ettina% >G venuta gi@ dalle s*ale- si era rimessa i vestiti da viaggio- e aveva la ,a**ia rossa di rabbia% ;ro an*ora a tavola *on Jules e 0aloma- e Gabrielle mi ha guardata *on o**hi assassini- do+odi*h9 si / rivolta a uno dei suoi uomini e gli ha urlato di andare a +rendere la sua *assa- +oi ne ha mandato un altro a *hiamare il resto dell'e5ui+aggio di*endo *he si sarebbero in*ontrati alla baia% A 5uel +unto- / tuonata ,uori dalla +orta d'ingressoD? >$ei si*ura *he stia las*iando l'isola<? a44ard6 Jossel% >$7% Jules ha detto *he non si / mai ,ermata *os7 a lungo +rima% $i as+ettava *he se ne andasse giorni ,a%? >0amma- mi devi aiutareD? disse in tutta ,retta "ettina mettendosi in +iedi% >Adesso *he Gabby / andata via- non voglio tornare in *amera sua% 0i ri,iuto%%%? >3ornare<? la interru++e 0adeleine% >#ntendi dire *he sei rimasta *on tua mamma +er l'intera settimana< Per*h9%%%? Euando la +orta si a+r7 di nuovo- 0adeleine si interru++e e 3ristan entr6 lentamente nella stan4a% >8oD? grid6 "ettina vedendo 3ristan venire direttamente verso di lei e a,,errarle la mano% 3ristan non disse una +arola- la tras*in6 deli*atamente ma ,ermamente lungo il *orridoio ,ino in *amera sua% $olo do+o aver ri*hiuso la +orta ed esser*isi a++oggiato *ontro- le las*i6 andare la mano% "ettina indietreggi6% >$iamo +ari adesso- "ettina% An*he se una sola settimana di,,i*ilmente vale tutti i mesi di tormento *he mi avete *ausato- ho de*iso di essere miseri*ordioso? disse 3ristan a vo*e bassa% >Ci *he *osa state +arlando- 3ristan<? *hiese "ettina% >8on lo sa+ete- +i**ola<? >$e lo sa+essi- ve lo *hiederei<? tuon6 lei *on o**hi verdi e selvaggi% >$tate +arlando +er enigmiD? >0i stavo ri,erendo a 5uesta settimana e a *ome Gabby sia arrivata +ro+rio al momento giusto +er o,,rirmi una solu4ione al mio +roblema%? >.erto- io ero il +roblema? disse in tono ,reddo "ettina% >L'arrivo di Gabby / stato molto *omodo +er voi- ne sono *erta% Per*h9 se ne / andata *os7 all'im+rovviso<? >Per*h9 le ho detto di andarsene%? >)i as+ettate veramente *he *i *reda<? >.redete +ure a 5uel *he volete? disse 3ristan sorridendo% "ettina lo ,iss6 a**igliata% 3ristan aveva usato la stessa ,rase *he lei aveva usato tante volte% A *he gio*o stava gio*ando adesso< >)i sto *on,ondendo- "ettina< Pensavo *he aveste *a+ito la verit1 ormai% Bo mandato via Gabby +er*h9 ormai aveva raggiunto il suo s*o+o%%% an*he tro++o bene% 8on serviva a nulla *ontinuare *on 5uel gio*o se non venivate gi@ a vederlo%? >$tate *er*ando di dirmi *he tutte le atten4ioni *he avete rivolto a Gabby servivano solo a ,armi ingelosire<? >.erto%? >; immagino *he 5uando avete ,atto l'amore *on lei- an*he 5uesto doveva servire a ,armi ingelosire<? tuon6 "ettina% >8on mi riavrete *on 5ueste men4ogneD? >8on devo riavervi- "ettina%%% non vi ho mai +ersa% )enite *on me? le disse dol*emente% 3ristan a+r7 la +orta e si diresse nella stan4a all'altra estremit1 del *orridoio% "ettina lo segu7- solo +er *uriosit1- ma rimase sor+resa da 5uel *he s*o+r7% La *amera era in *om+leto disordine2 la vas*a era +iena d'a*5ua s+or*a- *'erano s+ru44i tutt'attorno- +er terra *'erano degli as*iugamani s+iega44ati e un bel *o+riletto- le len4uola erano tutte sottoso+ra e "ettina- sui *us*ini- vide an*he dei *a+elli rossi% >Per*h9 la *amera / *os7 in disordine<? *hiese "ettina% >Euesta / la *amera in *ui si ,erma 5uando viene 5ui e la las*ia sem+re in 5uesto stato% 8on +ermette a nessuno di venire a ra**ogliere le sue *ose- e non lo ,a nemmeno lei% Permette solo a

Kaino di +ortarle l'a*5ua +er la vas*a%%% +otete *hiederlo voi stessa alla raga44a%? "ettina diede un'o**hiata in giro- not6 la +olvere e not6 an*he *he sul tavolino a**anto al letto- *'era un messaggio s*ritto +ro+rio nella +olvere%%% 5uindi*i +i**ole +arole *he le riem+irono il *uore di gioia2 tu volevi lei- 5uando inve*e +otevi avere me non ti +erdoner6 mai +er 5uesto- 3ristan% >8on siete mai entrato in 5uesta *amera da 5uando se ne / andata<? *hiese +iano "ettina allungando la mano verso il messaggio +er *an*ellarlo% >8o%? >; immagino *he adesso mi direte *he avete dormito da un'altra +arte +er l'intera settimana- *he non avete diviso 5uesto letto *on 5uella donna<? >Giuro *he / la verit1% )i do la mia +arolaD? >Lo trovo di,,7*ile da *redere- 3ristan% G una bella donna- si / o,,erta a voi% .ome +otevate ri,iutarla<? >Fna volta mi intrigava- ma / stato molto tem+o ,a? disse lui% >G solo voi *he voglio adesso%? >.ome +otete dire una *osa simile 5uando ho +erso le mie ,orme e%%% e lei inve*e / *os7 magra<? >Ah- "ettina? disse 3ristan *on un sos+iro% >.osa *i vuole +er*h9 mi *rediate< )i ho dato la mia +arola%%% *os'altro volete<? >)oglio sa+ere +er*h9 lo avete ,atto- +er*h9 mi avete las*iata *redere *he dividesse la *amera *on voi%? >Per ,arvi ingelosire%%% ve l'ho dettoD? >Allora%%%? >$e avete inten4ione di ,armi domande tutta la notte- allora torniamo in *amera mia- l7 almeno +osso mettermi *omodo%? "ettina las*i6 *he la tras*inasse di nuovo lungo il *orridoio ,ino in *amera sua% ;ra arrabbiata- ma era an*he talmente ,eli*e da s*o++iare% Aveva voglia di mettersi a ridere- ma non +oteva +ermettere *he 3ristan vedesse la sua gioia% >$e volete rilassarvi e stare tran5uilla +er 5ual*he minuto- *redo *he +otr6 ris+ondere alle domande *he avete da ,armi? disse 3ristan sedendosi sul letto +er togliersi gli stivali e la *ami*ia% >A++ena +rima *he Gabby arrivasse- ero disteso sul divano in sala- a de*idere *he *osa ,are *on voi% )i ho sentita s*endere dalle s*ale- e 5uando siete andata in *u*ina- mi sono al4ato +er seguirvima a 5uel +unto / entrata Gabby% $a+evo *he +otevate sentire tutto 5uel *he di*eva e 5uando mi ha ba*iato- ho +rolungato il ba*io solo +er*h9 sa+evo *he stavate guardando% Per tutto il tem+o in *ui / rimasta 5ui- 5uella / stata la volta *he mi sono avvi*inato di +i@ a lei%? >; allora +er*h9 si *om+ortava in modo *os7 *om+ia*iuto e soddis,atto ogni volta *he mi vedeva<? *hiese "ettina% ;ra rimasta in +iedi- a guardare ,uori dalla ,inestra% >$a+eva *he *osa +ensavate- +ro+rio *ome me- ed era tro++o orgogliosa +er ,arvi *redere il *ontrario% $a+eva *he eravate andata via dalla *amera mia- +ensava di +oter avere la meglio ed / 5uesto l'uni*o motivo +er *ui / rimasta 5ui tanto a lungo% $e non ,oste s*a++ata nella *amera di vostra madre la sera in *ui Gabby / arrivata- avrei dovuto dormire sul divano al +iano di sotto in modo *he +oteste *redere 5uel *he volevo *he +ensaste% 0a inve*e- siete *aduta dritta nella mia tra++ola%? >Per*h9 vi date il disturbo di s+iegarmelo<? >Per*h9 voglio *he torniate nel mio letto *ome se niente ,osse su**esso? ris+ose teneramente 3ristan% >Bo ,orse s*elta<? >8o? disse lui sorridendo% "ettina- ,eli*e di 5uella ris+osta- si volt6 +er guardare il *ortile illuminato dalla luna an*he +er*h9 3ristan non vedesse la sua gioia% 0a *'era an*ora 5ual*osa *he la las*iava *omun5ue +er+lessa% >3ristan- ditemi an*ora una *osa? disse "ettina% >Euando Gabby / arrivata- il vostro umore / *ambiato *om+letamente- eravate ,eli*e% Ara- magari non era suo il merito- magari era +er*h9 trovavate +ia*ere nel +ensare *he io ,ossi triste%%% *osa *he non ero- ma adesso *he 5uesta ,arsa / ,inita- +er*h9 non siete tornato a ,are il tiranno *he eravate +rima *he Gabby arrivasse<? >;ro ,eli*e gi1 +rima *he arrivasse- "ettina% G +er 5uello *he avevo mandato via tutti da *asa 5uel giorno%%% +er*h9 non volevo *he se ne a**orgessero% L'arrivo di Gabby mi ha solo ,ornito una s*usa +er mostrarlo a+ertamente%? "ettina si volt6 +er guardarlo- *on o**hi verdi sbarrati *he ribollivano di rabbia% Aveva +arlato in ,ran*eseD Parlava ,ran*ese +er,ettamenteD >; un bene *he abbiamo su+erato tutta 5uesta storia adesso? disse 3ristan di nuovo in inglese% >0a +rima *he mi aggrediate *on dei nomi disgustosi- *onsiderate tutto 5uello *he so- "ettina% %% tutto 5uello *he avete detto a vostra madre la settimana s*orsa% Euando sono us*ito dalla *amera 5uel mattino- non sono andato subito al +iano di sotto- sono rimasto ad as+ettare ,uori dalla

+orta e ho sentito tutto% 8on +ossiamo *onsiderar*i +ari<? "ettina strinse i denti e si volt6% Le tornarono in mente tutte le volte in *ui aveva +arlato in ,ran*ese davanti a 3ristan- e 5uel suo inganno la ,e*e in,uriare% 8on era *erto una sor+resa *he l'avesse interrotta 5uella volta in *ui aveva *hiesto al *a+itano A'.asey di aiutarla a s*a++areD ; aveva an*he sentito la *om+leta *on,essione *he aveva ,atto a sua madre% >"eh- dite 5ual*osa- +i**ola%? >)i odioD? >8o- non mi odiate% 0i volete? mormor6 3ristan% >8on +i@D? es*lam6 lei% >0i avete ingannata +er l'ultima voltaD? >0aledi4ione- "ettinaD Covreste essere ,eli*e *he vi abbia ingannata 5uesta voltaD? 3ristan le venne in*ontro e la a,,err6 +er le s+alle- *ostringendola a guardarlo% Poi *ontinu6 *on vo*e +i@ morbida% >)olevate *he sa+essi la verit1 sul bambino- la verit1 su 5uello *he avevate ,atto- ma temevate *he +otessi non *redervi% "eh- avevate ragione% 8on vi avrei *reduta se me l'aveste detto voi% 0a do+o avervi sentita *on vostra madre- 5uando +ensavate *he me ne ,ossi andato e *he ,oste sole- sono stato *onvinto *he il bambino / mio% $arei dovuto essere ,urioso *on voi- e inve*e ero ,eli*issimo *he +ortaste in grembo mio ,iglio%? Euando le bra**ia di 3ristan la strinsero- "ettina non si allontan6 e 5uando la ba*i6*on un dol*e- deli*ato ba*io- lo a**ett6 volentieri- lo assa+or6% ;ra stan*a di litigare *on lui e 3ristan aveva ragione- *ome sem+re% ;ra ,eli*e *he sa+esse la verit1% >3utto +erdonato<? *hiese 3ristan tenendole la testa *ontro il +ro+rio +etto% >$7? mormor6 lei al4ando lo sguardo sui suoi sorridenti o**hi blu% >0a *ome avete ,atto a im+arare *os7 bene il ,ran*ese< Lo insegnano nelle s*uole inglesi<? 3ristan si mise a ridere di *uore% >L'uni*a s*uola *he ho mai ,re5uentato- / stata 5uella di un ve**hio e burbero *a+itano inglese% 0i sono arruolato sulla sua nave *ome mo44o 5uando avevo 5uattordi*i anni e tanto +er ne*essit1- mi ha insegnato a leggere- a s*rivere- e a +arlare inglese%? >0a voi siete ingleseD? disse "ettina sor+resa% >8o- +i**ola- sono ,ran*ese% $ono nato da genitori ,ran*esi in un +i**olo villaggio di +es*atori sulla *osta ,ran*ese? disse 3ristan% >; allora +er*h9 navigate +er l'#nghilterra<? >8on ho +i@ legami *on la =ran*ia e l'#nghilterra / stata buona *on me% La =ran*ia / la mia +atria- e an*he 5uella di Jules- ma non siamo +i@ tornati l7 da 5uando siamo +artiti- dodi*i anni ,a% Abbiamo sem+re navigato +er l'#nghilterra e da allora viviamo nei .araibi% G 5uesta *asa mia adesso%? >Euindi an*he Jules / ,ran*ese<? >$7% Euando .asey ha +ronun*iato il nome di Jules *om+leto- ero si*uro *he l'aveste *a+ito% G +er 5uesto *he non +otevo dirvi *he il mio *ognome / 0atisse% 8on sarebbe stato saggio *he il mio e5ui+aggio sa+esse di avere un *a+itano ,ran*ese% Lo terrete +er voi<? >$e desiderate? disse "ettina ridendo% Lo guard6 in*uriosita% >0a +er*h9 avete tenuto segreto an*he il mio di *ognome< 8on avete detto n9 a Gabby n9 a .asey il mio nome *om+leto- e++ure sanno *he sono ,ran*ese%? >)olevo solo tenere segreto il vostro nome% Ci *erto / stata o,,erta una ri*om+ensa +er delle in,orma4ioni su dove +ossiate trovarvi e an*he se mi ,ido di .asey- non mi ,ido del suo e5ui+aggio e di *erto non mi ,ido di Gabby% $e non sanno *hi siete- non +ossono vendere in,orma4ioni su di voi% )oglio *he il ,atto *he siate su 5uest'isola rimanga un segreto%? "ettina sorrise% ;ra +i@ di 5uanto 3ristan le avesse mai detto- si sentiva rassi*urata da 5uella sua nuova ,idu*ia in lei% 0a *he *osa *'entrava don 0iguel de "astida *on la vita di 3ristan< Le avrebbe mai ra**ontato 5uella +arte del suo +assato< >Adesso ris+ondete voi a una domanda%? >.he domanda<? *hiese "ettina% >Euando voi e vostra madre +arlavate 5uel giorno in *amera- lei ha detto una *osa *he non aveva molto senso%%% *he siete rimasta a *asa di de Lambert +er meno di un giorno%? >.'era una tem+esta- se ri*ordate bene% )i *i siete imbattuti an*he voi? disse "ettina in ,retta% >$7- mi *i sono imbattuto an*h'io% Arrivava da Avest e +roseguiva verso ;st- *osa *he mi ha +ortato ,uori rotta% 0a la vostra nave era ben +i@ avanti ris+etto a me e avrebbe dovuto s,uggire alla tem+esta% Covevate essere a $aint 0artin due giorni +rima *he arrivassi io%? >#o%%% ho avuto dei

+roblemi a trovare il *onte- e**o tutto%? $i era dimenti*ata di 5uell'orribile +rimo giorno a $aint 0artin e detestava *he glielo si ri*ordasse% >.os'/ su**esso<? >8iente? ris+ose lei mordendosi il labbro% >.os'/ su**esso- "ettina<? *hiese di nuovo 3ristan% $a+eva *he gli stava nas*ondendo 5ual*osa% >0olto bene- 3ristan? disse lei sos+irando e sedendosi sul bordo del letto% Gli ra**ont6 tutto 5uello *he era su**esso +rima *he ,inalmente trovasse Pierre- +ersino *he aveva s+erato *he lui venisse a salvarla% >; do+o tutto 5uesto- vi ho legata e violentata di nuovo? disse 3ristan abbattuto% >8on mi sor+rende *he voleste vendi*arvi di me% Avrebbero dovuto ,ustigarmiD? >8on sa+evate *he *osa avevo +assato- 3ristan% $tavate solo *er*ando di darmi una le4ione- le4ione *he ho im+arato +iuttosto bene%? >Ce Lambert si / o**u+ato di 5uesto Antoine Gautier<? *hiese 3ristan% >8on gli ho ra**ontato *os'era su**esso- non l'ho ra**ontato nemmeno a mia madre% ;ra ,inita- e volevo solo dimenti*are tutto% $iete l'uni*o a *ui l'abbia detto- ma dubito *he Pierre avrebbe ,atto *omun5ue 5ual*osa% Avevate ragione su di lui- 3ristan% G un uomo ego*entri*o- esattamente *ome Andr9)erlaine%? >"eh- +are *he ogni volta *he s*a++ate da me- ,inite in 5ual*he +eri*olo? disse 3ristan *on un me44o sorriso% >Covr6 rimediare alla *osa ,a*endo in modo *he non vi allontaniate +i@ dalla mia vista%? A 5uel +unto- 3ristan le si avvi*in6- *on +ro,ondi o**hi blu +ieni di desiderio% Euando deli*atamente la s+inse sul letto- "ettina dimenti*6 tutto il resto%

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3ristan aiut6 "ettina ad al4arsi da tavola e si diresse *on lei ,ino al divano di ,ronte al *amino% #l ,uo*o era a**eso- *ome a**eso era an*he l'enorme *andelabro sul tavolo e *ome a**ese erano le altre *andele a++ese ai muri: nonostante ,osse solo met1 +omeriggio- la sala era buia e ,redda- *'era una tem+esta in avvi*inamento% 3ristan ravviv6 il ,uo*o- +oi si mise di ,ronte a "ettina- a guardare la grossa +an*ia sulla 5uale aveva a++oggiato le mani% >$i sta muovendo di nuovo<? *hiese timidamente 3ristan% Euel bambino era *os7 +arte di "ettina *he 3ristan sentiva di non rius*ire a *ondividere *on lei 5uell'es+erien4a%%% non an*ora almeno% >$7? disse lei ridendo% >$embra *he stia ,a*endo le *a+riole%? "ettina allung6 la mano- +rese 5uella di 3ristan e la sistem6 sul suo grosso +an*ione% )edendo la gioia sul volto di 3ristan mentre il suo bambino si muoveva dentro di lei- "ettina sorrise% >$+erate an*ora *he sia ,emmina<? a44ard6 lui +rendendole la mano nella sua% >Fna ,iglia sarebbe *arina- ma *ome avete detto voi- 5ualun5ue uomo vorrebbe un mas*hio%? A 5uella ris+osta- gli o**hi di 3ristan brillarono- +oi si *hin6 su di lei +er ba*iarla teneramente% >3orno tra +o*o- "ettina% 8on *i sono +i@ s*orte di legna +er il ,uo*o e devo andare a ra**oglierne un +o' +rima *he ini4i la tem+esta%? Euando 3ristan us*7- 0adeleine raggiunse "ettina a**anto al ,uo*o e *hia**hierarono del do++io matrimonio *he era in +rogramma +er la settimana seguente% Le s+ose erano le due sorelle di 0aloma e 0adeleine era e**itata *ome se ,osse lei la madre% Adorava i matrimoni% ;ra met1 luglio e "ettina doveva as+ettare ,ino a met1 settembre +rima *he il bambino nas*esse% Co+o sette lunghi mesi di gravidan4a- s+erava *he il tem+o +assasse in ,retta- an*he se l'ultimo mese- nonostante la s*omodit1 dovuta alle sue grosse ,orme- era stato +ieno di ,eli*it1% $i tast6 gli ore**hini di 4a,,iri- li +ortava tutti i giorni- e le venne in mente *he 3ristan le aveva detto *he s+erava +otessero sem+re intonarsi ai suoi o**hi% #n e,,etti- erano rimasti blu sin dalla sera in *ui Gabby era andata via e non vedeva al*un motivo +er *ui dovessero *ambiare nel +rossimo ,uturo% )iveva s+ensieratamente- non +rovava ad anali44are i suoi sentimenti +er 3ristan o a +ensare a 5uel *he sarebbe su**esso il +rossimo di*embre- 5uando il suo anno *on lui sarebbe terminato% 3ristan la trattava *on le +i@ deli*ate *ure e si o**u+ava +ersonalmente di tutte le sue esigen4e% $i *om+ortava *ome un marito- sotto ogni as+etto- e "ettina ne era ,eli*e% 8on +arlavano mai di matrimonio o d'amore- ma la loro ,eli*it1 era evidente a tutti% >Abbiamo visite? grid6 Jules entrando dalla +orta d'ingresso% "ettina ,e*e un sos+iro +esante- rammentando le ultime visite *he avevano avuto% Euando +er6 si volt6 e vide il *a+itano A'.asey in +iedi sulla soglia *he si guardava indietro verso il *ielo mina**ioso- si sent7 sollevata% >0i *hiedo se i miei uomini rius*iranno ad arrivare al villaggio +rima *he s*o++i il tem+orale? osserv6 .asey rivolgendosi a Jules *on una risatina% Poi si volt6 e 5uando vide "ettina e 0adeleine a**anto al ,uo*o- rimase +alesemente sor+reso% "ettina si al46 +er salutare .asey e 5uando gli o**hi del *a+itano si s+alan*arono an*or di +i@ alla vista delle sue ,orme rigon,ie- "ettina si mise a ridere% Poi .asey le ,e*e un *aldo sorriso e le venne in*ontro% Cel vetro si in,ranse sul +avimento e "ettina si volt62 vide sua madre in +iedi- immobile- *on ai +iedi- un vaso di ,iori rotto% #l volto di Jossel era *hiaro *ome i suoi *a+elli e ,issava il *a+itano A'.asey *on o**hi s+alan*ati% An*he .asey era stu+e,atto- in*a+a*e di muoversi%

>Jossel<? mormor6 .asey *on vo*e rotta% >"uon Cio- *ome +u6 essere<? "ettina- vedendo sua madre *orrere verso .asey e gettargli le bra**ia al *ollo- rimase *om+letamente *on,usa% Lui la teneva stretta *ome se avesse +aura di las*iarla andare- e "ettina- +rima an*ora *he sua madre lo *hiamasse +er nome- *a+7 *hi .asey ,osse veramente% >!yan%%% il mio !yanD Pensavo *he non ti avrei mai +i@ rivistoD? es*lam6 Jossel *on la*rime di gioia *he le *orrevano lungo le guan*e% >Per*h9 *i / voluto *os7 tanto tem+o<? >.i sono voluti 5uattordi*i anni +rima *he ,ossi libero di tornare da te- ma visto *he era +assato *os7 tanto tem+oero *erto *he non mi stessi +i@ as+ettando% An*he se ti amavo an*ora- ho +ensato *he ,osse meglio non s*onvolgere la tua vita%? >3i avevo detto *he ti avrei as+ettato +er sem+re%? >Euattordi*i anni sembravano un'eternit1 e tu eri *os7 giovane 5uando *i siamo se+arati%%% avevi solo sedi*i anni% # *uori giovani *ambiano? disse .asey tenendole il volto tra le mani% >Avevo abbandonato le s+eran4e- +ensavo *he non saresti +i@ tornato- ma non ho mai smesso di amarti- !yan%? $i ba*iarono- dimenti*hi di tutti 5uelli *he li stavano guardando% "ettina non rius*iva a distogliere lo sguardo da suo +adre% .ome mai non si era a**orta della verit1 5uando lo aveva in*ontrato la +rima volta< ;ra esattamente *ome sua madre lo aveva des*ritto%%% un irlandese *on ,iammeggianti *a+elli rossi e ridenti o**hi verdi% "ettina guard6 0adeleine e rimase sor+resa dal vederla sorridere% >$a+evo *he tua mamma non ha mai amato Andr9)erlaine- e molti anni ,a ho avuto il sos+etto *he avesse trovato un altro uomo da amare? bisbigli6 0adeleine a "ettina% >$ono ,eli*e *he si siano ritrovati%? >$embra *he non sa++iano nemmeno *he siamo 5ui? disse Jules ridendo avvi*inandosi a "ettina% >Potete biasimarli<? *hiese "ettina% >8on si sono visti +er vent'anni%? "ettina si a++oggi6 all'indietro sul bra**iolo del divano e guard6 i suoi genitori *on o**hi amorevoli% $i *hiese *ome avrebbe reagito .asey 5uando avrebbe s*o+erto di avere una ,iglia adulta- e una ,iglia *he lo avrebbe +resto reso nonno% Jossel e .asey si guardavano teneramente- dimenti*hi di tutti tranne *he di loro stessi% Avevano *os7 tanto da dirsi- *os7 tanto da re*u+erare *he non sa+evano da dove *omin*iare% >.ome hai ,atto a ,inire 5ui- tra tutti i +osti +ossibili<? *hiese alla ,ine .asey% >.'/ 5ui an*he tuo marito<? >Andr9/ morto l'anno s*orso%? >Euindi +ossiamo s+osar*i immediatamente<? *hiese s+eran4oso .asey +rendendole la mano tra le sue% >$7- amore mio% ; +er 5uanto riguarda il mio trovarmi 5ui- sono venuta nei .araibi +er il matrimonio di nostra ,iglia- ma non / mai avvenuto% 3ristan mi ha +ortata 5ui 5uando ha ra+ito "ettina da $aint 0artin%? >"ettina? mormor6 .asey% >Euando l'ho vista la +rima volta- mi ri*ordava te- ma mai avrei immaginato *he +otesse essere mia ,iglia%? >L'hai gi1 *onos*iuta<? >Euando 3ristan l'ha +ortata 5ui la +rima volta? ris+ose .asey% >La raga44a mi aveva *hiesto di aiutarla a s*a++are% Per tutti i santi- sono stato un idiotaD? Guard6 "ettina e vedendo il suo +an*ione- strinse gli o**hi% >#l raga44o l'ha s+osata<? >8o- ma%%%? 5uando 3ristan arriv6 dalla +orta della *u*ina- Jossel si interru++e% >.aseyD .he bello rivederti? disse 3ristan% >8on la +enserai *os7 an*ora +er molto- ami*o mio? ringhi6 .asey%%% e il suo +ugno si in,ranse *ontro la mas*ella di 3ristan% 3ristan in*iam+6 all'indietro +er la ,or4a del *ol+o e *adde *ontro il muro% $*osse la testa e si s,reg6 la mas*ella- +oi guard6 .asey *on,uso% >0aledi4ioneD Per*h9 diavolo l'hai ,atto<? >; *e ne saranno an*ora- raga44o mio? disse .asey +er nulla divertito- an*ora in +iedi ad as+ettare *he 3ristan gli si avvi*inasse% 8onostante la sua go,,aggine- "ettina attravers6 di *orsa la sala +er mettersi in +iedi davanti a 3ristan- di ,ronte a suo +adre- *on o**hi im+loranti% >8on voglio *he tu gli ,a**ia del male? disse "ettina a vo*e bassa% >8on +uoi veramente di,endere 5uel raga44o do+o 5uello *he ti ha ,attoD? grid6 .asey% >Bo +rovato a dirti- !yan- *he sono ,eli*i? disse Jossel% >Eual*uno vuole dirmi *he *osa sta su**edendo<? *hiese 3ristan +erdendo la +a4ien4a% .asey lo ignor6 e guard6 Jossel% >Le hai detto di me<? *hiese *orrugando la ,ronte%

Jossel gli ,e*e un sorriso d'intesa% >Gliel'ho detto l'anno s*orso- 5uando / andata via da *asa +er andare a s+osarsi%? >)oi due vi *onos*ete<? *hiese 3ristan sor+reso% .asey sos+ir6 e guard6 3ristan% >8on so +ro+rio *he *osa ,are *on te- raga44o% 0i +ia*erebbe ,arti a +e44i- +e44o +er +e44o- ma mia ,iglia non vuole *he ti ,a**ia del male%? >3ua ,igliaD? 3ristan s+ost6 lo sguardo dall'es+ressione severa di .asey a 5uella sorridente di "ettina% Poi si irrigid7 e disse >8on *i *redoD? >; inve*e / vero? ribatt/ .asey% >G *on mia ,iglia *he sei andato a letto +er tutti 5uesti mesi e se l'avessi sa+uto +rima- non sarebbe nelle *ondi4ioni in *ui si trova adesso%? >G vero- madame<? *hiese 3ristan a Jossel% >$7? ris+ose lei *on orgoglio% >0adre di CioD # due genitori sotto il mio tettoD? es+lose 3ristan% >Per*h9 tu- .asey< Ges@D 3ra tutti gli uomini *he *i sono al mondo- +er*h9 dovevi essere tu suo +adre<? >G una domanda s*io**araga44o mio? ris+ose .asey% >La madre di "ettina / la donna *he amo e *he ho amato +er vent'anni%? >)a bene- sei suo +adre- ma 5uesto non *ambia nulla? disse 3ristan% >.ambia una *osa- 3ristan% 3u s+oserai mia ,iglia%? >8on lo ,ar6D? url6 3ristan% >Allora "ettina ri+artir1 *on me non a++ena la tem+esta sar1 ,inita%? >.on *avoloD 0i ha dato la sua +arola *he rester1 *on me +er un anno% )uoi ,orse *he man*hi alla sua +arola<? >G *os7"ettina<? *hiese .asey% >$7%? .asey ,e*e un sos+iro +esante% >$e non vuoi s+osarla- raga44o mio- allora non andrai nemmeno a letto *on lei% ; star6 5ui +er assi*urarmi *he non lo ,arai%? >8essuno +u6 dirmi 5uel *he devo o non devo ,are- .asey- s+e*ialmente non in *asa miaD? >Allora non mi las*i altra s*elta se non 5uella di +ortare via "ettina%? 3ristan *a+7 *he .asey intendeva veramente 5uel *he di*eva% .osa +oteva ,are< 8on era an*ora +ronto a rinun*iare a "ettina% >Per*h9 non *hiedi a lei 5uel *he ha da dire in +ro+osito<? ribatt/ 3ristan% >8on ha im+ortan4a 5uel *he ha da dire? ris+ose .asey% >G mia ,iglia e non ho inten4ione di vederla andare a letto *on un uomo *on il 5uale non / s+osata%? >0aledi4ione- .aseyD 8on +osso *omun5ue ,are niente *on lei- nelle *ondi4ioni in *ui si trova adesso% .he di,,eren4a ,a se divide la *amera *on me o no<? >"uon argomento? disse .asey sorridendo% >0a visto *he tanto la devi las*iare in +a*e- +er*h9 sei *os7 ostinato- raga44o mio<? >)oglio *omun5ue *he stia a**anto a me 5uando dormo? disse testardamente 3ristan% >0i dis+ia*e- 3ristan- ma non +osso +ermettertelo%? 3ristan *a+7 di aver +erso- non *'era nulla *he +otesse ,ar*i% >Allora- ,arai meglio ad andare da +adre Badrian +rima *he s*o++i il tem+orale% #nsisto +er*h9 an*he tu s+osi la tua signora- se hai inten4ione di dividere la *amera *on lei? disse 3ristan in tono sar*asti*o allontanandosi% .asey not6 l'es+ressione amareggiata di "ettina e disse >$ono tuo +adre- raga44a mia- an*he se / stato il marito di Jossel a *res*erti% Bo sbagliato a las*iare te e tua madre- e l'ho rim+ianto +er +i@ di met1 della mia vita% 0a ero un uomo +overo allora e non rius*ivo a vedere *ome +oter +ortar via tua madre dal lusso al 5uale era abituata% Bo +ensato a te *os7 s+esso- an*he se nella mia mente- eri un ,iglio- ma sono ,eli*e adesso *he tu sia 5uella *he sei- non ho mai +otuto essere un +adre +er te"ettina%%% ,ino a ora% 8on odiarmi se adesso ,a**io il mio dovere *on 3ristan%? >8on +otrei mai odiarti- .asey? ris+ose "ettina *ommossa% Lo abbra**i6 stretto- avvertendo *ome la sensa4ione di *onos*erlo da tutta la vita% Poi guard6 di nuovo 3ristan e gli o**hi le si riem+irono di la*rime% Fs*7 svelta dalla sala sen4a dire una +arola e and6 in *amera sua% 8ella +riva*y della sua stan4a- le silen4iose la*rime si tras,ormarono in +ro,ondi singhio44i% >Bo sbagliato- Jossel<? *hiese .asey do+o aver visto "ettina *orrere su +er le s*ale% >8on sa+rei dirlo? ris+ose Jossel% >"ettina / stata molto ,eli*e di re*ente%? >Euando sono venuto 5ui l'altra volta- "ettina odiava 3ristan% La stava tenendo 5ui *ontro la sua volont1- la situa4ione / ,orse *ambiata< Adesso lo ama<? >$7ma deve an*ora ammetterlo? ris+ose Jossel% >; ,orse 5uesto / il modo migliore% $e 3ristan rimane se+arato da lei- +otrebbe *edere e de*idere di s+osarla% 0a *redo *he- nel ,rattem+o- avremo non

+o*he di,,i*olt1 a tenerli se+arati%? >0i +reo**u+er6 io di 5uesto? disse .asey sorridendo% >0a 3ristan ha +arlato di un +rete- *e n'/ uno sull'isola adesso<? >$7% 8e ha +ortato 5ui uno +er*h9 al*uni dei suoi uomini volevano s+osarsi *ome si deve%? >; allora +er*h9 siamo an*ora 5ui- vorrei sa+ere<? *hiese .asey *on una risatina% Jossel rise allegramente- in*a+a*e di trattenere la ,eli*it1 *he le s*o++iava dentro% Co+o aver s+re*ato *os7 tanti anni- l'uomo *he amava *on tutto il suo *uore sarebbe ,inalmente stato suo% $e solo an*he sua ,iglia avesse +otuto +rovare la stessa gioia- sarebbe stata la donna +i@ ,eli*e del mondo%

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#l giorno del matrimonio di Jossel e !yan A'.asey venne benedetto dalla +eggior tem+esta della stagione- e s,ortunatamente vi in*a++arono +ro+rio lungo la strada di ritorno dal villaggio% Euando arrivarono a *asa- erano bagnati ,radi*i- ,ino all'osso- ma erano talmente assorti l'uno dall'altra- *he non sembravano nemmeno a**orgersene% .asey era di ottimo umore- Jossel era sua moglie e niente al mondo li avrebbe +i@ se+arati di nuovo% Euando entrarono in sala- nemmeno l'atteggiamento risentito di 3ristan avrebbe +otuto ra,,reddare il suo buon umore% >)edo *he non hai +erso tem+o a ,are la *osa +i@ onorevole? osserv6 3ristan do+o *he Jossel era salita al +iano di so+ra +er *ambiarsi i vestiti bagnati% >G esattamente 5uello *he volevo ,are- raga44o mio? ris+ose .asey% $i sta**6 di dosso la *ami*ia bagnata e and6 a mettersi a**anto al ,uo*o% >.osa avresti ,atto se +adre Badrian non ,osse stato sull'isola +er darvi la benedi4ione- .asey<? disse 3ristan% >Co+o vent'anni di se+ara4ione dalla signora- ti saresti trattenuto ,in*h9 non avessi trovato un +rete<? >Ci,,i*ile da dire- ma sono grato del ,atto di non essermi dovuto sotto+orre a 5uesta +rova% Ara- visto *he abbiamo all'in*ir*a la stessa taglia- raga44o mio- *he *osa ne di*i di +restarmi dei vestiti as*iutti%%% ho las*iato le mie *ose sulla nave%? >Covrei las*iarti +rendere il ra,,reddore%? >$u- / 5uesto il modo di trattare il nonno di tuo ,iglio<? disse .asey rida**hiando% >Ges@D 8on ho bisogno *he mi si ri*ordi *he mio ,iglio avr1 te *ome nonno? brontol6 3ristan% >; non +ensare di +oter dire la tua +er 5uanto riguarda il bambino%? >Cimenti*hi- 3ristan- *he "ettina se ne andr1 alla ,ine dell'anno e il bambino andr1 via *on lei%? >0aledi4ione- .aseyD 0i devi dare una *oltellata a ogni o**asione<? disse 3ristan ,urioso- +oi gir6 i ta**hi e las*i6 .asey *on un sorriso *om+ia*iuto sulle labbra% "ettina +ro+rio non rius*iva a ri*ordare l'ultima volta *he aveva visto sua madre *os7 ,eli*e% ;rano an*ora tutti seduti a tavola- an*he se avevano gi1 ,inito di mangiare e .asey- tenendo la mano di Jossel tra le sue- stava ra**ontando 5uel *he in 5uegli ultimi vent'anni gli aveva im+edito di tornare in =ran*ia% Aveva gi1 ra**ontato dei +rimi *in5ue anni- tem+o *he gli era servito +er a**umulare una +i**ola ,ortuna: an*he 3ristan as*oltava attentamente- non aveva mai sentito .asey +arlare del suo +assato% A 3ristan venne in mente *he *i aveva messo 5uasi lo stesso tem+o +er mettere da +arte abbastan4a oro +er *om+rarsi la $+irited Lady% $olo *he i loro obiettivi erano *om+letamente diversi2 mentre .asey aveva a**umulato una ,ortuna in *er*a d'amore- 3ristan aveva ris+armiato e messo da +arte molte ri**he44e s+into solo dall'odio- +er*h9 solo *on una nave tutta sua avrebbe +otuto dare la *a**ia a "astida% >; 5uindi- do+o *in5ue anni ero sulla via del ritorno verso la =ran*ia? *ontinu6 .asey% >0a do+o sette settimane in mare- *i siamo imbattuti nella +eggior tem+esta *he abbia mai visto% #l vas*ello / stato sbattuto +er due notti e un giorno- e abbiamo subito danni +esanti% Passata la tem+esta- abbiamo s*o+erto *he sei uomini erano stati tras*inati ,uori bordo e *he la nave +oteva +roseguire solo molto lentamente +er il resto del tragitto% Poi- due giorni do+o- abbiamo avuto la s,ortuna di essere avvistati da un vas*ello +rivato% ;rano tur*hi- e del genere s+ietato% )edendo *om'era danneggiata la nostra nave- non hanno +erso tem+o e *i hanno atta**ato- in meno di un'ora *i hanno abbordati% Celusi dal +o*o *ari*o *he avevamo a bordo- subito hanno de*iso di vendere tutti 5uelli *he erano rimasti vivi- tanto +er*h9 l'atta**o ,ruttasse loro 5ual*osa%

# nove anni seguenti- sono stati un in,erno e all'ini4io- a tenermi vivo- / stato solo il desiderio di +oter tornare in =ran*ia% !imanere in*atenato ai remi di un bar*one egi4iano +er 5uel *he mi sembr6 un'eternit1 ha +er6 lentamente eroso la mia voglia di vivere% Alla ,ine +er6- / arrivata l'o**asione di +oter s*a++are e l'ho *olta- assieme al resto di 5uelle +overe anime *he +otevano a mala+ena essere *hiamati an*ora uomini% Abbiamo s*elto il momento giusto- 5uel giorno- 5uella dannata nave stava tras+ortando una vera ,ortuna in oro e gioielli% Euando abbiamo s+artito il *ari*o tra 5uelli tra noi *he erano rimasti- ho s*o+erto di essere +i@ ri**o di 5uanto non lo ,ossi 5uando i tur*hi *i hanno atta**ato% 0i *i / voluto un anno +er ri+rendere le ,or4e- e nel *uore- sa+evo *he era tro++o tardi +er tornare in =ran*ia% Bo *om+rato una nave- e +er tre anni ho +ortato avanti una mia guerra +ersonale *ontro 5ualun5ue vas*ello tur*o o nave di s*hiavi *he sono rius*ito a trovare% Poi +er6- ho +erso il gusto della vendetta e in 5uesti ultimi due anni- ho a,,ittato la nave +er tras+ortare mer*i ,ino alle *olonie e ho dato battaglia solo a 5ual*he nave *he atta**ava +er +rima- ma ho *ontinuato *omun5ue a dare la *a**ia alle navi di s*hiavi in *ui mi imbattevo- almeno +er liberare 5uei +overi diavoli%? >$e solo non ,ossi stata *os7 orgogliosa 5uando eravamo giovani- !yan- saremmo +otuti stare insieme in tutti 5uesti anni? disse Jossel in tono malin*oni*o- +ensando a tutto 5uello *he .asey aveva so,,erto e a tutto il tem+o *he aveva s+re*ato in 5uel suo matrimonio sen4a amore% >Euel *he / ,atto / ,atto? ris+ose .asey +ortandosi la mano di Jossel alle labbra% >Adesso siamo insieme- 5uindi dimenti*hiamo*i del +assato%? Poi guard6 3ristan e sorrise amabilmente% >$e non ,osse stato +er te- raga44o mio- non avrei mai ritrovato Jossel% # miei ringra4iamenti +i@ +ro,ondi +er averla +ortata 5ui%? >$ei un maledetto i+o*rita- .asey? ris+ose 3ristan an*he se non in tono brus*o% >La tua signora / 5ui solo +er*h9 ho +ortato 5ui sua ,iglia% 0i ringra4ierai an*he +er aver +ortato 5ui "ettina<? >8on ries*i a dimenti*are il tuo risentimento- 3ristan- e vedere *he sto solo ,a*endo 5uel *he / giusto +er "ettina<? >Euel *he vedo / *he non ti sei ,atto s*ru+oli a ,are l'amore *on una donna s+osata- metterla in*inta e +oi a las*iarla? disse in tono a*ido 3ristan% >Cov'erano allora i tuoi alti +rin*i+i<? >Amavo Jossel e il suo non era un matrimonio ,eli*e% $e avessi avuto i me44i- l'avrei +ortata via *on me allora- ma non li avevo% Bo sem+re voluto s+osarla e le mie inten4ioni erano onorevoli an*he allora% Puoi dire lo stesso<? *hiese .asey in tono *almo% >Per*h9 sei *os7 ossessionato dal matrimonio<? *hiese 3ristan esas+erato% >0i sono +reso *ura di "ettina e mi sono o**u+ato di tutte le sue ne*essit1% ;ravamo entrambi soddis,atti di *ome andavano le *ose%%% ,in*h9 non sei arrivato tu%? >!is+ondi a 5uesto- 3ristan% $e dovessi avere una ,iglia%%% e +otresti averne una molto +resto%%% +ermetteresti a un mas*al4one 5ualun5ue di ,arne la sua +rostituta<? >"ettina non / una +rostitutaD? es+lose 3ristan *on la ,a**ia livida% >0a non / nemmeno s+osata%? >$+osataD $ono stu,o mar*io di 5uesta maledetta +arolaD? tuon6 3ristan *on +eri*olosi o**hi blu% >#l matrimonio garantis*e ,orse *he un uomo e una donna rimangano +er sem+re ,edeli l'uno all'altra< 8oD G una testimonian4a di amore +erenne< 8ella maggior +arte dei *asi- no% #m+edis*e a un bambino di essere eti*hettato *ome bastardoma *i sono tro++i bastardi a 5uesto mondo +er*h9 la *osa abbia im+ortan4a%? >G ,a*ile +er te s*hernire il matrimonio- 3ristan- +er*h9 / solo la donna 5uella *he viene *ondannata 5uando vive illegalmente *on un uomo? gli ramment6 .asey% >.hi 5ui- *ondanna "ettina<? *hiese 3ristan *on rabbia% >)ive tra ami*iD? >Gli ami*i sarebbero i +rimi ad aver +iet1 di lei? ris+ose .asey% >"asta *on 5uesti dis*orsi- +er ,avoreD? grid6 "ettina- in*a+a*e di sentire altro% $i al46 da tavola e si mise in +iedi di ,ronte al ,uo*o- a ,issare le ,iamme gialle *he os*illavano% >"ettina ha ragione- !yan? lo sgrid6 Jossel *on un bisbiglio% >$e tu e 3ristan insistete *on il dis*utere a+ertamente di lei- sen4a il minimo riguardo +er i suoi sentimenti- allora ,atelo 5uando non +u6 sentirvi almeno%? >#l vostro *onsiglio non sar1 ne*essario- madame- non *i saranno altre dis*ussioni su 5uest'argomento? disse in tono ,reddo 3ristan% $i al46 da tavola e lentamente si avvi*in6 a "ettina a**anto al ,uo*o% Euando le si mise dietro e a++oggi6 le mani sulle sue s+alle- 3ristan la sent7 irrigidirsi% >)a tutto bene- +i**ola<? *hiese 3ristan *on vo*e dol*e%

>$7%? La sua ris+osta non ,u *he un bisbiglio e gli las*i6 non +o*hi dubbi al riguardo% La ,e*e lentamente voltare +er guardarla in ,a**ia e not6 *he i suoi o**hi verdi erano +ieni di la*rime lu**i*anti- *osa *he gli +rovo*6 una ,7tta al *uore% Le as*iug6 deli*atamente le la*rime- +oi le +rese il volto tra le mani% >0i dis+ia*e- "ettina% 8on voglio *he +ensiate *he il ,atto *he non voglia s+osarvi signi,i*hi *he non vi voglia +i@% )i desidero +i@ di 5uanto abbia mai desiderato 5ualun5ue *osa- ma il matrimonio mi s+aventa a morteD Bo vissuto tutta la vita in modo indi+endente- sen4a res+onsabilit1%%% sen4a avere il bisogno di averne%? >8on dovete darmi s+iega4ioni? disse "ettina sorridendo e *on o**hi di nuovo blu *ome laghi +ro,ondi% >0i sono a,,e4ionata a voi- 3ristan% A dir il vero- io%%% *redo di essere innamorata di voi% 0a non voglio *he mi s+osiate- a meno *he non lo desideriate *on tutto il vostro *uore% Per me / su,,i*iente *he mi vogliate%? 3ristan la ba*i6 teneramente- +er un lungo istante- *on la sensa4ione *he il suo +i@ grande desiderio ,osse stato esaudito- ma an*he *on una sensa4ione di in*erte44a% $a+eva di volere "ettina- ma non sa+eva se l'amava o meno% 8on si era mai innamorato di una donna +rima di allora- non era *erto 5uel *he +rovava +er lei ,osse amore o solo desiderio% #l ,atto *he +er6 lei lo amasse- lo rendeva ,eli*e% >"ettina- 5uando l'anno sar1 ,inito- vorreste restare 5ui a vivere *on me%%% vivere *on me *ome avete ,atto ,inora<? a44ard6 3ristan% >$e di+endesse solo da me- rimarrei% 0a non *redo *he .asey me lo +ermetter1? ris+ose "ettina% >Ci nuovo .aseyD #l vostro dannato +adre mi ,a tro++e +ressioniD? disse 3ristan in tono duro las*iandola andare% >8on +osso s*usarmi +er lui- 3ristan% G mio +adre e vuole solo il meglio +er me%? >Euel *he lui ritiene sia il meglioD? >0agari / *os7- ma / un suo diritto? ribatt/ "ettina abbas sando le +al+ebre +er nas*ondere il dolore *he im+rovvisamente la *olse% "ettina de*ise di allontanarsi- ma 5uando gli +ass6 a**anto- 3ristan le +rese la mano +er ,ermarla% >Cove state andando<? >3utti gli altri sono gi1 andati a letto% $tavo +er ,are lo stesso%? 3ristan not6 *he la sala- in e,,etti- era vuota- +oi guard6 di nuovo "ettina *on o**hi dol*emente im+loranti% >$e non +ossiamo stare insieme di so+ra- allora state 5ui *on me un altro +o'%? .on 5uelle tenere +arole- il dolore +er la s,uriata di +o*o +rima s*om+arve% "ettina si las*i6 a**om+agnare ,ino al divano e l7- 3ristan la tir6 a**anto a s9 e la tenne abbra**iata% Col*emente abbra**iati- sentirono il rombo di un tuono *he *o+r7 5uello dol*e e *re+itante del ,uo*o% >$e venissi da voi in +iena notte- non vi metterete a gridare<? *hiese 3ristan% >$ar1 di,,i*ile- mia mamma ha tras,erito le sue *ose nella *amera a**anto alla vostra e .asey ha +ortato la vostra *assa+an*a nella ve**hia *amera di mia madre% )uole *he stiamo se+arati%? >8on sono nemmeno +i@ +adrone in *asa miaD? disse 3ristan esas+erato% >8on *'/ niente *he +ossiate ,are- "ettina<? >Parler6 *on mia madre domani e le *hieder6 di +arlare *on .asey% 0agari rius*ir1 a ,arlo *edere%? >#mmagino di dovermi a**ontentare di 5uesto +er stasera% 0a .asey ,ar1 dannatamente bene ad arrendersi%?

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"ettina si svegli6 di *ol+o- *hiamando 3ristan *on vo*e angos*iata% Guard6 il +osto vuoto a**anto a lei nel letto- *on l'in*ubo *he l'aveva svegliata an*ora vivido nella mente: aveva sognato *he- do+o essersi dedi*ata +er anni a 3ristan- dandogli tutto il suo amore- lui im+rovvisamente- l'aveva gettata via +er un'altra donna% Euel *he 3ristan le aveva detto in sogno *ontinuava a rimbombarle in testa2 >Covete ri*ordarvi *he non *i siamo mai s+osati% Coveva ,inire un giorno%? $i guard6 in giro +er la stan4a- era buia- e la tem+esta ,uori in,uriava an*ora% C'un tratto si sent7 de+ressa- sull'orlo delle la*rime% 3ristan la voleva- di 5uesto era si*urama +er*h9 non +oteva an*he amarla< Alla ,ine aveva ammesso *on se stessa e an*he *on 3ristan *he lo amava- e stava lentamente reali44ando 5uanto +ro,ondamente lo amasse% Gli aveva dato un'o**asione +er di*hiararle i suoi sentimenti- ma lui le aveva solo *hiesto di rimanere% 8on aveva +arlato di emo4ioni +i@ +ro,onde del sem+li*e desiderio% Poteva a**ontentarsi di 5uesto< Poteva so++ortare di dargli tutto il suo amore e di non essere ri*ambiata< 0a d'altro *anto+oteva so++ortare di las*iarlo e di non rivederlo mai +i@< "ettina si tir6 via le *o+erte di dosso +er al4arsi- l'aria ,redda *he entrava dalla ,inestra a+erta la ,e*e rabbrividire% ;ra la mattinata +er,etta +er indugiare a letto- +er godersi il *alore di 3ristan% $+er6 di essergli man*ata 5uanto a lei era man*ato averlo a**anto durante la notte% $+er6 an*he di rius*ire a *onvin*ere .asey a +orre ,ine a 5uella loro se+ara4ione% Lentamente- indoss6 un abito blu *hiaro *on lunghe mani *he *he +otessero tenerle *aldo in 5uel giorno di tem+esta% #l *ielo era *o+erto- *'erano +esanti nuvole grigie e "ettina s+er6 di trovare sua madre sola in *amera sua% Co+o aver +er*orso i +o*hi +assi ,ino alla *amera a**anto alla sua- rimase delusa dal trovarla vuota- ma mentre si avviava verso le s*ale- sua madre *om+arve +ro+rio sulla *urva del *orridoio% >G *os7 tardi- stavo *omin*iando a +reo**u+armi +er te? disse Jossel% >Cevo aver dormito tro++o? disse "ettina% >8on sono rius*ita ad addormentarmi se non molto tardi ieri notte%? "ettina si morse il labbro- *hiedendosi se sua madre l'avrebbe aiutata a +arlare *on .asey% >0amma- +ossiamo +arlare in *amera mia<? >$7- *erto%? ;ntrarono in *amera e "ettina ,e*e segno a sua madre di sedersi- lei inve*e si diresse verso la +i**ola *ulla in legno *he 3ristan aveva ,atto a++ena la settimana +rima% La to**6 deli*atamente- ,a*endola dondolare- +oi si volt6 +er guardare sua madre% >0amma- devi sa+ere *he sono molto ,eli*e *he tu e .asey vi siate ritrovati e *he tu abbia ,inalmente s+osato l'uomo *he hai sem+re amato%? >8on sembri *os7 ,eli*e *ome di*i di essere- ma *h9rie? ris+ose Jossel *on un lieve sorriso% >$ono ,eli*e +er te- mamma- ma immagino di essere dis+ia*iuta +er me% Euando .asey / arrivato- tu hai trovato la ,eli*it1- ma io ho +erso la mia%? >$o *he sei turbata% ;ro sor+resa 5uanto te 5uando .asey ha vietato a te e a 3ristan di stare insieme in 5uesta stan4a- ma 5uesta se+ara4ione +otrebbe rivelarsi la *osa migliore +er te- "ettina% !yan / *onvinto *he- tenendolo lontano da te3ristan *ambier1 idea e ,ar1 la *osa giusta% 8e abbiamo +arlato a lungo la notte s*orsa%? >An*h'io e 3ristan abbiamo +arlato- mamma% 8on mi s+oser1- ha +aura di un im+egno *os7 totale- ma mi ha an*he *hiesto di restare 5ui *on lui% $arebbe *ome se ,ossimo s+osati- +er6 sen4a i voti%? >0a +otrebbe las*iarti in 5ualun5ue momentoD? >Potrebbe ,arlo an*he se ,ossimo s+osati%? >Fn uomo ha delle res+onsabilit1 diverse nei *on,ronti di una moglie? ris+ose Jossel% >Lo so% 0a 3ristan / *ontrario al matrimonio e non si ,ar1 *ostringere% 0a lo amo- mamma e voglio restare 5ui *on lui%? >Euindi ,inalmente lo hai ammesso% $a+evo *he lo amavi- an*he 5uando an*ora di*evi di odiarlo? disse Jossel *on un *enno d'intesa%

>=orse lo amavo an*he allora- ma adesso ne sono si*ura% Parlerai *on .asey<? *hiese "ettina s+eran4osa >8on voglio 5uesta se+ara4ione- mamma% G durata solo una notte e gi1 3ristan mi man*a terribilmente% )oglio *he stia a**anto a me la notte% Bo bisogno della rassi*ura4ione *he- an*he se sono enorme e in*inta- lui voglia an*ora stare *on me%? >Parler6 *on tuo +adre non a++ena saremo soli? disse Jossel- +oi si al46 e la abbra**i6% >0a se !yan non dovesse *edere- non abbandonare le s+eran4e- "ettina% .redo *he tu sottovaluti il +otere *he hai su 3ristan%? "ettina- 5uella sera- s*ese +er *ena *on il *uore +esante% $ua madre- nel +omeriggio- aveva +arlato *on .asey e aveva a++ena detto a "ettina 5ual'era stata la sua ris+osta% .asey era si*uro *he dando a 3ristan un +o' di tem+o +er +ensar*i- alla ,ine avrebbe *a+ito *he il matrimonio era l'uni*a solu4ione% "ettina s+erava tanto di rius*ire ad avere la stessa ,idu*ia di .asey- ma adesso doveva dire a 3ristan *he sua madre non era rius*ita a ,ar *ambiare idea a suo +adre% 8onostante "ettina avesse mangiato in modo deliberatamente lento- il tem+o sembr6 volare e +resto- il momento *he tanto temeva- arriv6% Jossel +ort6 .asey su in *amera loro e ,e*e segno a 0adeleine di andare an*he lei di so+ra- sa+eva *he "ettina e 3ristan avevano bisogno di +riva*y% 3ristan era stato *ordiale +er tutta la giornata e "ettina sa+eva *he si as+ettava *he lei gli di*esse *he .asey aveva *eduto% $i sarebbe in,uriato di nuovo< "ettina si al46 da tavola sen4a as+ettarlo e si diresse verso il divano% Altre *he +er la +ros+ettiva di dis*utere *on 3ristan- 5uella sera non si sentiva +arti*olarmente bene e le ,a*eva male la s*hiena% La +ioggia torren4iale era andata avanti +er tutto il giorno e stava an*ora martellando ,uori *asa% Calle alte ,inestre- si vedevano i ,ulmini- e rombi di tuono rom+evano il silen4io della grande sala% "ettina ,iss6 il ,uo*o *on*entrandosi sulle ,iamme tremolanti% 3ristan si sedette da +arte sul divano in modo da +oterla guardare in ,a**ia e le +rese la mano% >)ostra madre ha +arlato *on .asey<? *hiese +iano% >$7%? >;<? "ettina ,e*e un res+iro +ro,ondo% >8on ha *ambiato idea- 3ristan% Per una 5ual*he ragione- / si*uro del ,atto *he *ambierete voi la vostra%? >Allora gli disobbedirete? disse *on *alma 3ristan% "ettina sa+eva *he era un ordine- +oi +er6 3ristan aggiunse >$iete una donna adulta- "ettina% $iete abbastan4a grande +er ,are 5uel *he volete%? >$e ,osse stato il mio +atrigno ad aver*i vietato di vivere insieme- avrei ,atto 5uel *he mi *hiedete visto *he Andr9era un uomo ,reddo% 0a .asey / il mio vero +adre e *i tiene a me% 8on lo sta ,a*endo +er ,arvi dis+etto- 3ristan- / un vostro ami*o- a dis+etto di 5uello *he +ossiate +ensare in 5uesto momento% Pensa di ,are la *osa giusta +er me- e io non mi o++orr6 ai suoi desideri%? >G *os7 *he volete *he vadano le *ose<? *hiese 3ristan ,erito% >Cetesto dormire nel vostro letto da sola- 3ristan- vi vorrei l7 *on me% Euando ieri vi ho detto *he *redevo di essere innamorata di voi- avrei dovuto essere +i@ es+li*ita% )i amo *on tutto il *uore3ristan% $iete l'essen4a stessa della mia vita%? "ettina si blo**6% >Cate a mio +adre un +o' di tem+o3ristan% Euando vedr1 *he non *ederete- magari lo ,ar1 lui%? 3ristan non ris+ose- la sor+rese inve*e abbandonandosi all'indietro sul divano e +rendendola tra le bra**ia% $en4a +arlare- la tenne stretta ,in*h9- a tarda notte- non sentirono ,inire la tem+esta%

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;ra met1 agosto- il +eriodo dell'anno in *ui nei .araibi im+erversavano s+esso uragani% 0aloma doveva +artorire verso la ,ine del mese% L'ultimo mese- an*he se non ,eli*e- era tras*orso tran5uillo% 3ristan non aveva +i@ litigato *on .asey e in generale sembrava allegro% .osa +iuttosto sor+rendente- si era +ersino unito ai ,esteggiamenti +er il do++io matrimonio di Aleia e Kaino% Curante il giorno- 3ristan si teneva im+egnato2 aveva de*iso di disbos*are una grossa area di ,oresta nella 4ona sottovento dell'isola e di +iantar*i delle *anne da 4u**hero% )isto *he molti dei suoi uomini volevano stabilirsi e *res*ere una ,amiglia- si erano dimostrati ansiosi di aiutarlo a ri+ulire la 4ona +er il ra**olto e di +oter +oi guadagnare +arte dei +ro,itti% Avrebbero an*he *ostruito una +i**ola ra,,ineria- ma +er 5uella- si +oteva as+ettare do+o aver +iantato le *anne% Le ultime 5uattro settimane erano state lunghe +er "ettina% La gravidan4a *omin*iava a +esarle e invidiava *he 0aloma non dovesse as+ettare an*ora molto% Altretutto- le man*ava 3ristan% 8on +oteva tras*orrere le nottate *on lui e- do+o aver lavorato tutto il giorno- 3ristan la sera era esausto% $+esso si addormentava *on "ettina tra le bra**ia- +oi lei lo svegliava- lo a**om+agnava ,ino in *ima alle s*ale e l7- *on solo un tenero ba*io- si se+aravano +er andare nelle loro ris+ettive *amere% 0adeleine svegli6 "ettina nel *uore della notte- +er dirle *he 0aloma stava +er +artorire +rima del +revisto% Jules aveva ter minato la *asa nuova- *he era a solo un me44o miglio dalla grossa ,orte44a di +ietra- e lui e 0aloma *i si erano tras,eriti oltre un mese +rima% Jules era venuto a *hiamare 0adeleine- aveva *os7 tanto ris+etto +er 5uell'an4iana donna *he voleva *he ,osse lei la levatri*e- e non una delle donne del villaggio% Aveva svegliato an*he 3ristan e 0adeleine e "ettina us*irono in ,retta da *asa +er raggiungere 5uella di Jules% 0adeleine *ontroll6 le *ondi4ioni di 0aloma- +oi us*7 dalla *amera +er in,ormarli *he *i sarebbero volute +are**hie ore +rima del +arto% 0adeleine disse a 3ristan di mettere dell'a*5ua a bollire e mand6 Jules- visto *he non era in *ondi4ione di aiutare in nessun modo- a +rendere la madre di 0aloma al villaggio% Euando Jules torn6 a *asa- il *ielo si stava ,a*endo blu% 3ristan- vedendo lo stato stordito dell'ami*o- gli mise in mano un bo**ale di rum% ;ra la +rima volta *he Jules era +resente alla nas*ita di uno dei suoi ,igli- e non sa+eva *he *osa ,are% 0ano a mano *he la mattinata avan4ava- la madre di 0aloma si o,,r7 di +re+arare da mangiarema nessuno aveva molta voglia di mangiare: de*ise allora di +ortare le altre tre bambine nel *ortile in modo *he nessuno- nel trambusto- le *al+estasse% Euando dalla *amera da letto giunsero le +rime grida- 3ristan vide Jules im+allidire e +oi im+allidire an*ora di +i@ a ogni grido *he segu7% $i sentiva male an*he lui- non aveva mai reali44ato ,ino a 5uel momento 5uanto una donna so,,risse +er mettere al mondo un ,iglio% "ettina avrebbe dovuto so++ortare lo stesso dolore< Euando l'ultimo- angos*iante grido arriv6- Jules +reg6 Cio di ris+armiare la vita di 0aloma+ensando *he di *erto sarebbe morta% An*he 3ristan divenne +allido- durante il silen4io *he segu7rimase immobile- +oi sentirono distintamente il +ianto di un bambino% A 5uel +unto 3ristan si rilass6

e diede una +a**a sulla s*hiena all'ami*o- Jules +er6 *orse in *amera- sordo alle *ongratula4ioni *he gli venivano ,atte% Eual*he minuto do+o- 0adeleine us*7 dalla *amera da letto rida**hiando tra s9% >0aloma sta bene<? *hiese im+a4iente 3ristan% >$ta bene? ris+ose 0adeleine *ontrollando la +ro+ria ilarit1% >; sta bene an*he suo ,iglio% G stato un +arto di,,i*ile%? >Allora +osso *hiedervi *os'/ *he trovate *os7 dannatamente divertente<? >#l vostro ami*o Jules? disse 0adeleine ridendo an*ora% >G l7 dentro a giurare *he non to**her1 mai +i@ sua moglie% 8on ha voluto as*oltarmi 5uando gli ho detto *he +robabilmente non sar1 +i@ tanto di,,i*ile in ,uturo%? 3ristan ini4i6 a rida**hiare- ora *he era ,inita- an*he lui s*o++i6 a ridere% Per i giorni seguenti- *on divertimento di tutti- Jules non mise un +iede ,uori di *asa- si ri,iutava di las*iare 0aloma% 3ristan aveva +reso una de*isione e si era *onvinto *he ,osse l'ultima *osa *he gli restava da ,are2 non +oteva *ontinuare a s,ian*arsi ogni giorno solo +er trovare +a*e in un sonno esausto di notte% >#mmagino di essermi *om+ortato *ome un dannato idiota- vero<? disse Jules 5uando ,inalmente us*7 di *asa +er andare a trovare 3ristan% >A dir +o*o? disse 3ristan ridendo% >Bo +ersino sentito dire *he hai giurato di non to**are mai +i@ la tua signora%? Jules rise *on aria imbara44ata% >"eh- a 5uesto +ro+osito ho *ambiato idea% 0aloma si sta ri+rendendo bene- 5uesta mattina / in ,orma%? >; tuo ,iglio<? >$embra minus*olo e ,ragile- ma mi hanno assi*urato *he / *os7 *he deve essere% G *os7 +i**olo *he ho +ersino +aura di to**arlo%? >$u+ererai la *osa- ne sono *erto? ris+ose 3ristan sorridendo% >8on gli hai an*ora dato un nome<? >$7% Guy%%% Guy "andelaire%? >Fn bel nome ,ran*ese? osserv6 3ristan- +oi guard6 Jules +ensieroso% >Bo de*iso *he / ora *he +arta +er la $+agna% "astida ha avuto otto mesi +er o**u+arsi dei suoi a,,ari nei .araibi e sono si*uro *he stavolta lo trover6% #noltre- devo +ortare indietro i ma**hinari +er la ra,,ineria di 4u**hero%? >0olto bene% Euando +artiamo<? >)oglio *he tu rimanga 5ui- Jules? ris+ose de*iso 3ristan% >G tro++o +eri*oloso andare da soloD An*he se non siamo in guerra adesso- saresti *omun5ue in *am+o nemi*o- 5uello di "astida- e lui sar1 avvantaggiatoD? >Per una volta- Jules- ,ai *ome ti *hiedoD Bo +i@ bisogno di te 5ui *he *on me% Potrei an*he non tornare +rima dell'ini4io dell'anno +rossimo e tu sei l'uni*o di *ui +ossa ,idarmi% "ettina vuole rimanere- ma se .asey +rova a +ortarla via- devi im+edirglielo% 8on *orrer6 ris*hi inutili se sar6 si*uro *he "ettina sar1 5ui ad as+ettarmi%? >8on mi +ia*e3ristan? brontol6 Jules% >8on hai mai *er*ato "astida sen4a di me%? >=arai *ome ti *hiedo<? >#mmagino di s7? disse *on riluttan4a Jules% >"ene% .asey deve solo sa+ere *he sono andato a +rendere i ma**hinari- +robabilmente avrebbe 5ual*osa da obiettare se sa+esse la verit1% Porter6 *on me solo gli uomini *he hanno voglia di venire e an*he 5ual*uno dell'e5ui+aggio di .asey% Cir6 a "ettina la verit1- almeno *os7 non si +reo**u+er1 *on il +assare dei mesi% ; se .asey dovesse diventare ansioso e dovesse *omin*iare a insistere sul ,atto *he sono morto e *he non torner6- +otrai dirgli +er*h9 tardo%? >A .asey non +ia*eranno i ris*hi *he *orrerai- non 5uando +ensa *he dovresti sistemarti e s+osare sua ,iglia%? >Euel ve**hio orso / *onvinto *he alla ,ine *i ri+enser6%? >; lo ,arai<? a44ard6 Jules *on o**hi marroni *he studiavano la ,a**ia dell'ami*o% >8e dubito? ris+ose in ,retta 3ristan- +oi *on un me44o sorriso aggiunse >$ai *ome la +enso sul matrimonio% $ei stato *on me abbastan4a a lungo +er *onos*ermi bene%? >$7- *onos*o le tue o+inioni sul matrimonio- ma mi ri*ordo an*he di 5uello *he hai detto 5uando hai in*ontrato "ettina la +rima volta- *he volevi solo tenertela +er un +o'% ; su 5uesto- hai *ambiato idea +iuttosto in ,retta%? >8on volevo tenerla *on me a lungo +er*h9 sa+evo *he mi avrebbe distratto da "astida% ; *i / rius*ita- ma 5uesto viaggio *an*eller1 "astida dalla mia mente +er sem+re%? >Euando hai in +rogramma di +artire<? >Comani mattina%? >Lo hai detto a "ettina<? *hiese Jules% >8o- non l'ho an*ora trovata da sola- ma%%%? >Allora +uoi benissimo ,arla ,inita subito? lo interru++e Jules vedendo "ettina s*endere dalle s*ale% >)i las*io soli%? 3ristan si volt6 e vide

"ettina% #l +ensiero di las*iarla gli sembr6 assurdo- ma aveva +reso la sua de*isione e sarebbe andato ,ino in ,ondo% Euando "ettina lo raggiunse *on il volto illuminato +er la gioia di vederlo- 3ristan le +rese la mano e se la +ort6 alle labbra% Poi la a**om+agn6 nel loro +osto +re,erito- a**anto al *amino% 3ristan de*ise *he sarebbe stato meglio andare dritti al +unto e ,arlo an*he in ,retta- +rima di *ambiare idea% >Comani +arto +er la $+agna- "ettina% ; +rima *he ,a**iate 5ual*he obie4ione- sa++iate *he / una *osa *he devo ,are% Prima di +otermi sistemare- devo vedere "astida morto%? >Euindi non sarete 5ui +er la nas*ita di vostro ,iglio<? 3ristan rimase sor+reso *he "ettina +rendesse la noti4ia *on tanta *alma% >8o- ma 5uesto / uno dei motivi +er *ui +arto adesso% 8on *redo *he +otrei so++ortare di +assare 5uello *he ha +assato Jules%? "ettina ,e*e un leggero sorriso% >0i man*herete- 3ristan- ma non +i@ di 5uanto mi siate man*ato nell'ultimo mese% 0agari in 5uesto modo sar1 +i@ sem+li*e% $tarete via +er molto<? >$7- ma avrete il bambino a tenervi im+egnata%%% i mesi +asseranno velo*i% Euando torner6 da voi- sarete di nuovo magra e se dovr6 ra+irvi di nuovo dalla mia stessa *asa +er +oter ,are l'amore *on voi- allora lo ,ar6%? A 5uel +unto- "ettina si mise a ridere% >$tavolta- non vedo l'ora *he mi ra+iate%? >An*h'io- +i**ola% A dir il vero- sar1 5uesto +ensiero a ,armi andare avanti nei +rossimi mesi%?

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Euando salut6 3ristan- "ettina *er*6 attentamente di *ontrollare le +ro+rie emo4ioniesattamente *ome aveva ,atto il giorno +rima- 5uando le aveva detto *he stava +er +artire% 0a non a++ena la sua nave do++i6 la +unta bos*hiva *he nas*ondeva la +i**ola baia- s*o++i6 in la*rime% 8el suo *uore sa+eva *he sarebbe +assato molto tem+o +rima *he 3ristan tornasse- non avrebbe trovato don 0iguel de "astida- alla ,ine avrebbe interrotto il viaggio e sarebbe tornato a *asa- ma sarebbe +artito an*ora e an*ora +er dare la *a**ia a un uomo *he non avrebbe mai trovato% 8on voleva *he *i rius*isse- +re,eriva so,,rire +er la sua lunga assen4a +iuttosto *he +ensare *he trovasse don 0iguel e *he ris*hiasse di morire% Per due giorni- "ettina non ,e*e *he o**u+arsi di don 0iguel e del mistero *he lo *ir*ondava% Prov6 a ,are delle domande su di lui a Jules- ma visto *he 3ristan non le aveva detto niente- non lo ,e*e nemmeno lui% L'uni*a *osa a *ui rius*7 a +ensare- era *he don 0iguel +otesse essere il res+onsabile della *i*atri*e *he 3ristan aveva in ,a**ia- ma *ome +oteva 3ristan odiare *os7 intensamente un uomo solo +er una *i*atri*e *he nemmeno s*iu+ava la sua belle44a< =u *ome se- +ensando tanto a don 0iguel de "astida- "ettina lo attirasse sull'isola2 il +omeriggio del se*ondo giorno- in,atti- "astida entr6 auda*emente nella +i**ola baia% 8essuno se++e del suo arrivo ,in*h9 non irru++e dalla +orta d'ingresso di *asa di 3ristan *on una do44ina di uomini armati alle s+alle% #n 5uel momento- "ettina stava s*endendo le s*ale e 5uando vide don 0iguel- ,u *ostretta a sedersi *ome se un'onda di *a+ogiri la travolgesse% .asey era a tavola *on Jossel e si mise subito in +iedi- +ronto a dare battaglia an*he se disarmato% Euando Jossel ri*onobbe don 0iguel- lo ,iss6 *on o**hi verdi e s+alan*ati- si ri*ordava della *onversa4ione *he aveva ,atto *on "ettina su 3ristan e rius*iva +er,ettamente a immaginare il motivo +er *ui si trovava l7% Con 0iguel si tolse il *a++ello e ,e*e un in*hino +iuttosto ,ormale verso Jossel% >G un +ia*ere rivedervi- madame? disse in ,ran*ese% >.hi siete- monsieurl? *hiese *on rabbia .asey nella stessa lingua +rima an*ora *he Jossel +otesse dire una +arola% >Con 0iguel de "astida? disse lui *on un sorriso +o*o divertito% >"astidaD Euindi siete l'uomo *he 3ristan sta *er*ando%? >$7 e sono venuto 5ui +er mettere ,ine a 5uesta ri*er*a? ris+ose don 0iguel% $,oder6 la s+ada e disse >Allora- dov'/ 5uesto raga44o *he vuole vedermi morto<? >$iete arrivato tro++o tardi% 3ristan / +artito e non sar1 di ritorno +er almeno un mese? ris+ose .asey ,a*endo 5ual*he +asso attorno al tavolo +er mettersi di ,ronte a don 0iguel% >$u- monsieur? disse *on im+a4ien4a don 0iguel% >Cevo ,orse seta**iare l'isola< La sua nave / an*ora nella baia- deve essere 5ui%? >Euella nave / miaD? ribatt/ animatamente .asey% >8on ho al*un motivo di mentirvi- "astida% 8on +u6 im+ortarmene di meno se *hiarite o meno le *ose *on 3ristanD? "ettina lentamente ,in7 di s*endere le s*ale attirando *os7 l'atten4ione di don 0iguel% >Ah- mademoiselle )erlaineD )edo *he non siete rius*ita a s*a++are di nuovo da 3ristan%? >8on ho +i@ al*un desiderio di s*a++are- monsieur? ris+ose "ettina *er*ando di restare *alma% >Pierre ne sar1 deluso? disse don 0iguel- +oi guardando il +an*ione di "ettina- *hiese >G 3ristan il +adre del vostro bambino<? >Euesti non sono a,,ari vostriD? tuon6 .asey% Con 0iguel rida**hi6% >$7- Pierre di *erto ne sar1 deluso% 0a ora bastaD 8on ho inten4ione di as+ettare 5ui *he 3ristan ritorni%? Guard6 "ettina e sorrise *on ,reddi o**hi grigio s*uro%

>)oi- mademoiselle- andate subito a +rendere le vostre *ose% )errete *on me%? Jossel ansim6 e .asey divenne livido dalla rabbia% >8on +orterete mia ,iglia da nessuna +arteD? >)ostra ,iglia< Avevo avuto l'im+ressione *he suo +adre ,osse morto%? >#l suo +atrigno / morto- sono io il suo vero +adreD? >Euesto / davvero divertente- ma non ha im+ortan4a? disse don 0iguel- +oi ,e*e *enno ai suoi uomini di *atturare .asey% >)err1 *on me e sono *erto *he 3ristan la seguir1% Bo una +i**ola residen4a a $anto Comingoas+etter6 l7 3ristan% 8on +reo**u+atevi- se tutto va bene- non su**eder1 nulla alla raga44a% Co+o *he mi sar6 o**u+ato di 3ristan- +orter6 vostra ,iglia a $aint 0artin%? >0a non +u6 viaggiare nelle sue *ondi4ioniD? disse ,inalmente Jossel mentre .asey lottava +er liberarsi degli uomini *he lo trattenevano% >8on *i vorr1 molto +er raggiungere $anto Comingo% $tar1 bene%? Con 0iguel si volt6 verso uno dei suoi uomini e gli disse di *ontrollare "ettina mentre im+a**hettava le sue *ose e lei non +ot/ ,are altro *he andare *on lui% $,ortunatamente- Jules e il resto degli uomini erano a miglia da *asa- stavano an*ora ri+ulendo i *am+i e non sarebbero tornati *he do+o molte ore% Euando "ettina venne ria**om+agnata al +iano di sotto- don 0iguel si rivolse a .asey *on un saluto di avvertimento% >8on +rovate a salvare la raga44a- monsieur% $e viene 5ual*uno *he non sia 3ristan- la u**ido% ; deve venire da solo- mi avete *a+ito<? Con 0iguel de "astida non +erse tem+o e ri+art7 subito dall'isola% $ulla nave- "ettina venne a**om+agnata in una +i**ola *abina s*arsamente ammobiliata2 *'erano solo un'ama*a- un tavolino e una sedia% Euando ri*hiusero la +orta e rimase da sola- si sedette stordita% .om'era +otuto su**edere< Avrebbe dovuto dire 5ual*osa- avrebbe dovuto dire a don 0iguel *he 3ristan non sarebbe tornato +er altri *in5ue o sei mesi- ma a 5uel +unto don 0iguel sarebbe tornato 5uando 3ristan ,osse stato a *asa e si sarebbero dovuti a,,rontare% ; 5uella- era una *osa *he "ettina voleva assolutamente im+edire% Con 0iguel si as+ettava *he 3ristan venisse a $anto Comingo +er salvarla entro un +aio di mesi o an*he meno- ma "ettina sa+eva *he 3ristan era andato in $+agna e *he non sarebbe tornato *he tra molti mesi% Le venne in mente un +iano e si invent6 una storia da ra**ontare a don 0iguel% An*he se non era la verit1- doveva ,are in modo *he lui *i *redesse ad ogni *osto% Euando il sole s*om+arve- "ettina venne invitata nella *abina di don 0iguel +er *enare *on lui% .i and6 volentieri- ansiosa di mettere in atto il suo +iano% Armai- si era rassegnata all'idea di non rivedere mai +i@ 3ristan- ma avrebbe ,atto del suo meglio +er salvargli la vita% Euando "ettina entr6 nella *abina di don 0iguel- not6 *he la sua era uno sgabu44ino ris+etto a 5uella% La stan4a era lussuosamente ammobiliata- ma non *'erano gli strumenti e le *arte *he di norma ingombravano la *abina di un *a+itano% Con 0iguel- evidentemente- non *omandava di +ersona la sua nave- im+iegava 5ual*un altro +er ,arlo% 8on +arlarono ,ino a *he il domesti*o +ersonale di don 0iguel non us*7 dalla *abina% Poi la *uriosit1 di "ettina la indusse a ini4iare la *onversa4ione% >Cal mare- l'isola sembra disabitata% .ome ,a*evate a sa+ere *he era l7 *he 3ristan viveva<? *hiese "ettina *er*ando di non suonare tro++o interessata% >Avevo una ma++a? ris+ose don 0iguel studiandole il volto% >An*he se- ,in*h9 non ho trovato 5uella baia nas*osta- stavo *omin*iando a +ensare di essere stato ingannato%? >0a Pierre ha bru*iato la ma++a *he gli avevo datoD Cove%%%? >Euindi lo sa+evate? la interru++e don 0iguel ridendo% >"eh- la ma++a *he ho io / stata disegnata da una mano ,emminile%? >Euesto / im+ossibileD? >Al *ontrario- / +ossibilissimo% Bo *er*ato ovun5ue la nave *he vi aveva salvata dall'isola- ma non ho avuto ,ortuna% Poi- il mese s*orso- ho in*ontrato una donna notevole%%% una *erta Gabrielle Crayton% G stata +i@ *he ,eli*e di aiutarmi a lo*ali44are 3ristan%? "ettina +rov6 *on tutte le sue ,or4e

a nas*ondere la rabbia e il disgusto% Le guan*e le divennero rosse ed ebbe voglia di maledire a vo*e alta Gabby +er aver tradito 3ristan- ma an4i*h9 ,arlo- ini4i6 inve*e un altro dis*orso% >Per*h9 volete trovare 3ristan<? Con 0iguel sembr6 sor+reso% >.onos*ete la ris+osta 5uanto la *onos*o io- mademoiselle )erlaine% )oi stessa mi avete detto *he 3ristan mi vuole morto e sa+endo 5uesto- non +osso *erto as+ettare *he sia lui a trovarmi e *he mi *olga alla s+rovvista%? >$e / 5uesto il vostro motivo- allora mi dis+ia*e- ma avete a,,rontato un sa**o di +roblemi +er niente- monsieur "astida% 3ristan ha rinun*iato a darvi la *a**ia? disse "ettina% Con 0iguel si mise a ridere% >Covete +ensare *he sia un idiota% Euell'uomo ha tras*orso la maggior +arte della sua vita a darmi la *a**ia% G in*on*e+ibile *he rinun*i alla ri*er*a%? >)i assi*uro *he l'ha ,atto? ribatt/ "ettina% >3ristan ritiene *he sia una +erdita di tem+o *ontinuare *on la ri*er*a di un uomo *he +resto morir1 *omun5ue%? >0orire< 0i rimangono an*ora molti anni% .he s*io**he44a / 5uesta<? *hiese don 0iguel in agita4ione% >Euesta / o+era mia- monsieur% Euando 3ristan mi ha ra+ita da $aint 0artin- ero ,uriosa% Euel *he voleva +i@ di 5ualun5ue altra *osa al mondo- era u**idervi: io lo sa+evo- 5uindi gli ho detto *he vi avevo *onos*iuto e *he eravate +i@ ve**hio della vostra et1- e *he a dir il vero- stavate morendo di un male in*urabile% Bo distrutto di +ro+osito le sue s+eran4e solo +er ra++resaglia%? >Gli avete mentitoD? >$7- ma 3ristan mi ha *reduta% $e lo / ,atto giurare an*he da mia madre% ;ra ,urioso *he gli ,osse stata sottratta la +ossibilit1 di u**idervi- ma se ne / +resto dimenti*ato%%% e si / dimenti*ato an*he di voi% Pensava *he non *i ,osse al*un +ia*ere nell'u**idere un uomo morente%? >"eh- rimarr1 sor+reso di trovarmi ,orte in salute 5uando verr1 a *er*arvi? ribatt/ don 0iguel *on vo*e divertita% >8on verr1 a *er*armi% An4i- +robabilmente vi ringra4ier1 +er avermi +ortata via? disse tran5uillamente "ettina bevendo un sorso del vino rosso *he le era stato servito% >Adesso s7 *he so *he state mentendoD? ris+ose don 0iguel *on rabbia% >Portate in grembo suo ,iglioD? >Porto in grembo il suo bastardo- *osa della 5uale non +otrebbe im+ortargli di meno% 8on a++ena sono rimasta in*inta- 3ristan mi ha messa da +arte +er un'altra% #n ogni *aso- si era stan*ato di me% ; visto *he non devo +i@ so++ortare le sue at ten4ioni- non avevo al*un motivo +er s*a++are di nuovo%%% l'isola / un +osto +ia*evole in *ui vivere%? >$e tutto 5uesto ,osse vero- +er*h9 vostro +adre non vi ha +ortata via<? *hiese don 0iguel% >Aveva inten4ione di ,arlo non a++ena avessi +artorito%? >Per una 5ual*he ragione- non vi *redomademoiselle )erlaine? disse don 0iguel% >Euando 3ristan non verr1- *a+irete *he sto di*endo la verit1% ; 5uando vi sarete stan*ato di as+ettare- monsieur- *he *osa avete inten4ione di ,are *on me<? >.he le *ose vadano in un modo o nell'altro- vi ri+orter6 da Pierre- *ome regalo%? >.a+is*o? mormor6 "ettina a o**hi bassi% .asey non sarebbe venuto in suo so**orso +er timore di mettere in +eri*olo la sua vita- e 3ristan non sarebbe tornato ,ino all'anno +rossimo% A 5uel +unto- lei avrebbe vissuto a $aint 0artin- *on Pierre- e 3ristan non l'avrebbe +i@ rivoluta indietro- +ens6 triste "ettina%

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"ettina era +rigioniera nella *asa di don 0iguel% $i trovava nella +eri,eria di $anto Comingo- il vi*ino +i@ +rossimo era a un miglio di distan4a e la *asa era *ir*ondata da alte mura in stile s+agnolo% La +orta a singolo battente della +arete d'ingresso si a+riva su un am+io ingresso *he ,ungeva da salotto: sulla destra *'erano due *amere da letto *on un +i**olo antro tra le due- la *u*ina e la sala da +ran4o inve*e- erano dalla +arte o++osta della *asa% Le +orte *he davano all'esterno e le +esanti +ersiane di legno alle ,inestre venivano sem+re tenute *hiuse% "ettina sa+eva *he *'era un +atio murato ,uori dalla sua *amera da letto- ma non le era stato +ermesso di andar*i +er +asseggiare o +er godere della dol*e bre44a nemmeno una volta% Curante il giorno era libera di girare +er *asa- ma +re,eriva restare in *amera sua% Curante la notte inve*e- la +orta della sua stan4a veniva *hiusa a *hiave% La *amera era +i**ola- ma ben ammobiliata% #l letto era grande- a balda**hino- e +iuttosto *omodo% A**anto alla +orta *'era un +i**olo *assettone intagliato a mano- mentre nell'angoloa**anto al letto- *'era una sedia intagliata *on la seduta e lo s*hienale di velluto% .'erano diversi tavoli- e *ontro la +arete o++osta a 5uella dove si a+riva la ,inestra *on le +ersiane- *'era un enorme s*a,,ale *he *onteneva 5ual*he libro e molte statuette di marmo- giada e avorio% Le +i**ole s*ulture andavano da +o*hi *entimetri a una 5uarantina di *entimetri di alte44a e ra,,iguravano animali vari% #n *asa *'erano solo due domesti*he- una *uo*a e una *ameriera- ma don 0iguel aveva dato loro ordine severo di non ,are *onversa4ione *on lei% An*he se *i avessero +rovato- sarebbe stato *omun5ue inutile- visto *he le due donne +arlavano solo s+agnolo% )ide la *uo*a una volta sola- era la *ameriera a +ortarle i +asti e l'a*5ua +er ,arsi il bagno% "ettina +rov6 diverse volte a +arlare *on la *ameriera- +rov6 an*he a *omuni*are a gesti- ma la donna la ignorava *om+letamente% 0ano a mano *he i giorni +assavano- "ettina si sentiva sem+re +i@ de+ressa% )edeva don 0iguel solamente di sera- 5uando *enavano insieme% Lui tras*orreva tutti i giorni al molo- a osservare *on atten4ione tutte le navi *he entravano in +orto% Agni sera- "ettina gli ri+eteva *he 3ristan non sarebbe venuto- +oi non di*eva altro% 8onostante morisse dalla voglia di ,are un +o' di *onversa4ione- non rius*iva +ro+rio ad avere una *onversa4ione *ivile *on 5uell'uomo% $a+eva *he stava organi44ando una tra++ola +er 3ristan- ma don 0iguel non gliene +arlava e "ettina non rius*7 a +ensare a un solo modo +er avvertire 3ristannel *aso in *ui ,osse venuto% "ettina era in *asa di don 0iguel ormai da tre settimane% La ,ine di settembre si stava avvi*inando ed era an*ora +reo**u+ata +er 3ristan- ma almeno *os7- non aveva tem+o di +reo**u+arsi del ,atto *he il suo bambino ,osse in ritardo di una settimana% .i ,urono molte o**asioni in *ui +ens6 *he il momento ,osse arrivato- sentiva dei *ram+i e una +ressione in grembo- ma +oi i *ram+i svanivano e "ettina ne rimaneva delusa- desiderava tanto aver gi1 +artorito% Euei +i**oli disagi divennero tanto ,re5uenti *he- ben +resto- non li not6 nemmeno +i@% Euel mattino- si era svegliata sentendo in grembo una +ressione +i@ ,orte del solito- ma l'aveva attribuita di nuovo a un ,also allarme% Euando la *ameriera a+r7 la +orta *hiusa a *hiave ed entr6 in *amera *on la *ola4ione- "ettina not6 *he la donnina sembrava insolitamente allegra% Le +ersiane erano *hiuse- la *amera era buiama la donna- di nonna imbron*iata- 5uel mattino a**endeva le *andele *anti**hiando una melodia allegra% "ettina immagin6 *he la *ameriera stesse as+ettando *on gioia la ,iesta a *ui lei e la *uo*a sarebbero andate 5uel giorno% La sera +re*edente- don 0iguel aveva detto a "ettina *he avrebbe dato alle domesti*he la giornata libera in modo *he +otessero andare a divertirsi in *itt1%

$i ri*ord6 an*he *he- in 5uel momento- aveva +ensato *he don 0iguel le avesse +arlato della ,iesta di +ro+osito +er de+rimerla an*ora di +i@- le aveva detto *he era un vero +e**ato *he dovesse restare in *asa da sola% 0a in ogni *aso- il trattamento silen4ioso e ,reddo *he ri*eveva dalla *ameriera- la ,a*eva sentire sola an*he tutti gli altri giorni% Euel giorno non sarebbe stato diverso dagli altri- si disse tra s9 "ettina mangiando 5ual*he bo**one di *ibo- +oi s+ost6 da +arte il vassoio e si al46 +er vestirsi% 8on a++ena si mise in +iedi +er6- si a,,err6 la +an*ia- timorosa +ersino di muoversi% # *ram+i *he aveva sentito mentre era sdraiata a letto- adesso sembravano raddo++iati di intensit1% 8on a++ena rius*7 a muoversi di nuovo- "ettina us*7 dalla *amera- +regando tra s9 di trovare le domesti*he an*ora in *asa% And6 direttamente in *u*ina- *on la s+eran4a di trovar*i la *uo*a- ma era vuota% $i ri,iut6 di agitarsi e *er*6 velo*emente +er il resto della *asa: in ogni stan4a nella 5uale entrava e dalla 5uale us*iva +er6- trovava sem+re +i@ di,,i*ile rius*ire a restare *alma% Euando a+r7 la +orta dell'ultima stan4a- la *amera di don 0iguel- si sent7 *olta da un +ani*o *ome non ne aveva mai +rovato +rima% $a+eva- sen4a ombra di dubbio- *he il momento era arrivato2 la +ressione era tornata e le si ru++ero le a*5ue- a*5ue *he le *orsero gi@ lungo le gambe ,ino a ,ormare una +o44a ai suoi +iedi% "ettina si sollev6 la gonna *on mani tremanti- ma ormai si era gi1 bagnata% #l +ani*o non di+endeva dall'idea di +artorire- ma dal ,atto *he avrebbe dovuto ,arlo da sola% Per*h9 +ro+rio oggi- tra tutti i giorni +ossibili- doveva essere in *asa *om+letamente sola< $i s+ost6 sulla sedia +i@ vi*ina nell'ingresso e si sedette stordita% 3utto 5uello a *ui rius*7 a +ensare- ,u 0aloma *he gridava agoni44ante mentre metteva al mondo suo ,iglio- +oi un'altra *ontra4ione la ri+ort6 al +resente e- non a++ena +ass6- "ettina si al46 nel +ani*o e ini4i6 a *ontrollare tutte le ,inestre e le +orte esterne +er vedere se *e ne ,osse almeno una las*iata inavvertitamente a+erta% )oleva us*ire da 5uella *asa- voleva aiutoD La ra4ionalit1 torn6 +resto e "ettina *a+7 *he stava s+re*ando tem+o +re4ioso% #l tem+o +assava in ,retta e lei non sa+eva 5uanto ne avesse a dis+osi4ione% 8elle ore seguenti"ettina rius*7 a ,ar bollire l'a*5ua *he le serviva e a +ortarla in *amera sua% 3ra una *ontra4ione e l'altra- *ontra4ioni sem+re +i@ intense- trov6 delle len4uola +ulite e *ambi6 5uelle del suo letto- +oi +ort6 an*he delle +e44e di lino +ulite in *ui avvolgere il bambino% 3rov6 un *oltello e lo +ul7- ne avrebbe avuto bisogno +er re*idere il *ordone ombeli*ale- +oi- an*ora in grado di muoversi- si *ambi6 la sottoveste e as*iug6 le a*5ue *he aveva +erso +o*o +rima% =e*e tutto molto lentamente- doveva ,ermarsi *ontinuamente +er as+ettare *he le *ontra4ioni +assassero- ma ormai era tardo +omeriggio e gli s+asmi di dolore erano diventati *os7 ,re5uenti e *os7 intollerabili *he "ettina non rius*7 +i@ a *ontenere l'agonia e le sue grida e*heggiarono +er la *asa deserta% Euando "ettina sent7 a+rirsi la +orta d'ingresso e +oi ri*hiudersi- si sent7 inondare di sollievo% 8on doveva +i@ +artorire da sola ora- non aveva im+ortan4a 5uanto distanti ,ossero rimaste le domesti*he- erano donne an*he loro- e non +otevano *erto ri,iutarsi di aiutarla% Poi +er6- +ens6 *he la ,esta in *itt1 non +oteva an*ora essere ,inita- e *he una delle due +robabilmente era sem+li*emente tornata a +rendere 5ual*osa *he aveva dimenti*ato% Coveva *hiamarla +rima *he se ne andasse via di nuovo- si s,or46 di s*endere dal letto dove si era distesa- ma non a++ena si mise in +iedi- arriv6 un'altra *ontra4ione% "ettina si mise a gridare% All'im+rovviso- la +orta della sua stan4a si s+alan*6 e don 0iguel irru++e in *amera *on ,a**ia rabbiosa% La raggiunse a +assi lunghi e +rima an*ora *he "ettina rius*isse a +arlare- la s*hia,,eggi6 brutalmente in +iena ,a**ia% "ettina ri*adde sul letto- 5uel re+entino movimento le *aus6 un dolore an*he +eggiore- ma l'orgoglio le im+ed7 di mettersi a urlare% >$iete una stron4a bugiardaD? url6 don 0iguel *on i +ugni stretti lungo i ,ian*hi% >G 5ui%%% 3ristan / 5uiD? >Euesto%%% non +u6 essere? balbett6 "ettina% >Lui /%%%? >"asta *on le bugieD? Con 0iguel gir6 i ta**hi e us*7 dalla *amera% "ettina lo sent7 urlare nell'altra stan4a2 >; +ensare *he avevo *omin*iato a *redere alle vostre bugie- a *redere *he non sarebbe mai arrivatoD $ono

diventato sem+re +i@ negligente *on i *ontrolli e adesso / tro++o tardi +er la tra++ola *he avevo organi44atoD? Con 0iguel torn6 in *amera di "ettina *on in mano una *orda sottile- +oi guard6 ,reneti*amente in giro +er la stan4a- *ome se stesse *er*ando 5ual*osa% >0a *ome ,ate a essere si*uro *he si tratti di 3ristan<? *hiese agitata "ettina% >)i%%% vi dovete essere sbagliatoD? Con 0iguel la guard6 *on un misto di timore e rabbia negli o**hi% >L'ho visto io stesso *amminare tra la ,olla +er stradaD .orris+onde alla des*ri4ione *he ho e 5uando mi sono avvi*inato- l'omone *he era *on lui- lo ha *hiamato +er nome% $tavano *hiedendo ai *ontadini dove abito ed / uno ,urbo- 5uesto 3ristan%%% non / entrato in +orto *ome mi as+ettavo- ma ha nas*osto la nave lungo la *osta in modo da +oter sgattaiolare in *itt1 sen4a essere notato% 8on ho avuto tem+o di mandare a *hiamare i miei uomini%%% adesso dovr6 a,,rontare 3ristan da soloD? "ettina ,iss6 attonita don 0iguel% 3ristan era veramente sull'isola- *ome +oteva essere< Coveva essere dall'altra +arte del mondo- e buon Cio- +er*h9 doveva arrivare adesso< Per*h9 non ieri- o domani- in un 5ualun5ue altro momento diverso da ora- 5uando lei era sul +unto di +artorire e non +oteva aiutarlo in nessun modo< >8on dovete a,,rontarlo? disse subito "ettina% >Potete s*a++are +rima *he arrivi%? >)oglio ,arla ,inita una volta +er tutte% Calla mia- ho il vantaggio di essere un ottimo s+ada**ino- non sono mai stato battuto e non verr6 *erto battuto oggi%? Con 0iguel la a,,err6 +er il +olso e la tir6 gi@ dal letto ,ino al grande e +esante s*a,,ale% "ettina lo ,iss6 inebetita mentre lui ini4iava a legarle la sottile ,une attorno al +olso sinistro% >.osa state ,a*endo<? *hiese "ettina% >0i sto assi*urando *he non mi diate una *oltellata nella s*hiena mentre mi o**u+o di 3ristan%? Per un attimo- "ettina si era dimenti*ata del bambino- ma adesso sentiva avvi*inarsi un'altra *ontra4ione% 0entre don 0iguel le legava il +olso e avvolgeva la ,une attorno a una mensola ben +i@ in alto della testa di "ettina- il terrore le riem+7 gli o**hi- +oi don 0iguel ini4i6 a legarle an*he l'altro +olso% >8on +otete ,arloD? url6 "ettina% >$ono in travaglio%%% lo sono da 5uesta mattina% #l mio bambino%%%? 8on rius*7 a dire altro%%% il *or+o le si tese +er il dolore e ,e*e un urlo +enetrante% "ettina +rov6 dis+eratamente a tirare gi@ le mani +er tenersi la +an*ia- ma don 0iguel gliele aveva legate strette so+ra la testa e lo s*a,,ale si in*lin6 +eri*olosamente in avanti% >;**ellente%%% +i@ di 5uanto +otessi s+erare? disse don 0iguel ridendo in modo malvagio% >Le vostre grida distrarranno 3ristan e lo renderanno in*auto%? Euando il dolore si attenu6- "ettina al46 lo sguardo *on o**hi +ieni di la*rime- +o44i +ro,ondi di un verde lu**i*ante% >Per amor di Cio- las*iatemi sdraiare sul lettoD? >Euesta / l'uni*a ,une *he sono rius*ito a trovare ed / tro++o *orta +er rius*ire a legarvi a una delle *olonne del letto%? >8on +otrei ,arvi al*un male nelle mie *ondi4ioni% #l bambino sta arrivandoD? grid6 "ettina% >G evidente *he dovete amare molto 5uesto 3ristan- altrimenti non avreste mentito- *ome inve*e avete ,atto- +er im+edire *he *i in*ontrassimo? disse *on im+a4ien4a don 0iguel% >; le donne ,anno mira*oli +er amore% 8on +osso *orrere 5uesto ris*hio%? >Allora *hiudetemi a *hiave in *amera se non vi ,idate di me- ma +er ,avore%%% devo sdraiarmiD? lo im+lor6 "ettina% >$,ortunatamente- la *hiave non / dove si trova di solito e non ho tem+o di mettermi a *er*arla% ;- ahim/- mia *ara- non sono tanto *avalleres*o da ante+orre la vostra *omodit1 alla mia stessa vita% Altretutto- *on la +orta a+erta- le vostre grida suoneranno an*he +i@ ,orti e aiuteranno a +ortare 3ristan a una morte +i@ ra+ida%? >0a%%% ma in 5uesto modo il mio bambino morir1D Cevo avere le mani libereD Giuro su Cio *he non vi ,ar6 al*un male- ma +er ,avore- +er ,avore- liberatemiD? lo im+lor6 "ettina *on le la*rime *he le *orrevano lungo le guan*e% >8oD ; se il bambino morir1- tanto meglio% 8on voglio ritrovarmi *on un altro 3ristan a darmi la *a**ia in ve**hiaia? ris+ose duramente don 0iguel% Poi us*7- las*iando "ettina a ,issarlo andar via *on o**hi s+alan*ati e +ieni di orrore% "ettina +oteva solo +regare *he 3ristan arrivasse +resto- *he rius*isse a so+ra,,are don 0iguel e *he venisse in suo so**orso +rima *he il bambino *adesse e morisse% 0a sa+eva +er6 *he stava +regando +er l'im+ossibile% #n 5uel momento i dolori erano talmente inso++ortabili adesso *he "ettina *a+7 *he si stava avvi*inando la ,ine% Prov6 a tor*ersi i +olsi nel tentativo di liberarsi le

mani- ma la ,une non si allentava- +ens6 di ,ar roves*iare il +esante s*a,,ale- ma 5uando al46 lo sguardo- vide *he *'erano tre ri+iani oltre la sua testa% Lo s*a,,ale le sarebbe *aduto addosso e an*he se non temeva +er la +ro+ria vita- il bambino sarebbe +otuto rimanere u**iso% #l dolore torn6 e ,u *ostretta a gridare% Euando 3ristan ,osse arrivato- se ,osse arrivato in tem+o"ettina sa+eva *he- in un modo o nell'altro- avrebbe dovuto trattenere le grida% Coveva so++ortare%%% doveva ,arloD 8on +oteva ,argli sa+ere *he era sul +unto di +artorire- 3ristan doveva stare in guardia- +ensare solo a don 0iguel e alla lotta imminente% "uon Cio- dai a 3ristan la destre44adagli la ,or4a- ,a *he sia lui il vin*itoreD Euando "ettina ,inalmente si rilass6 di nuovo- sent7 il sudore *olarle lungo le tem+ie- e gi@ tra i seni% #n*lin6 la testa +er as*iugarsi la ,ronte *ontro il bra**io sollevato- +oi guard6 triste le s*odelle d'a*5ua sul tavolo a**anto al letto% Aveva +re+arato tutto 5uello *he si ri*ordava 0adeleine aveva ordinato di ,are +er 0aloma- ma tutti i suoi s,or4i erano stati unitili% Guard6 il *oltello *he avrebbe dovuto usare +er tagliare il *ordone ombeli*ale e +er dare al suo bambino una vita se+arata dalla sua% Euel bambino avrebbe avuto una maggiore +ossibilit1 di vivere- +ens6 "ettina- se avesse a,,ondato 5uel *oltello nel *uore di don 0iguel%

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Co+o aver ,atto domande in giro tra gli abitanti di $anto Comingo- *he +arlavano tutti s+agnolo3ristan ,inalmente si imbatt/ in un uomo an4iano *he era stato in =ran*ia in giovent@ e *he +arlava un +o' la sua lingua% L'an4iano gli diede le indi*a4ioni +er arrivare a *asa di "astida e do+o aver s+re*ato tem+o a dis*utere *on Jules *he voleva andare *on lui- 3ristan si avvi6 da solo verso la +eri,eria della *itt1% #l *avallo *he aveva +reso a noleggio era lento *ome un maledetto mulo e altrettanto testardo*osa *he rius*7 solo a in*rementare la ,rustra4ione di 3ristan% $a+eva *he +robabilmente si stava in,ilando in una tra++ola- ma non osava mettere in +eri*olo la vita di "ettina- n9 5uella del suo bambino *he di *erto ormai- doveva essere nato% Jules gli aveva ri,erito gli avvertimenti di "astida e non gli era rimasta altra s*elta oltre a 5uella di andare da solo% Euando 3ristan raggiunse *asa di "astida- era 5uasi il *re+us*olo% $i avvi*in6 lentamente alla +orta d'ingresso- ma 5uando not6 le +ersiane *hiuse- ini4i6 a +ensare *he il ve**hio gli avesse dato delle indi*a4ioni sbagliate% Call'esterno la *asa sembrava deserta5uando +rov6 +er6 ad a+rire la +orta- 5uesta si a+r7 ,a*ilmente su un ingresso ben illuminato% $i guard6 velo*emente attorno in *er*a di tra**e di imbos*ata- ma la stan4a era vuota e in5uietantemente silen4iosa% Las*iandosi dietro la +orta a+erta- 3ristan ,e*e 5ual*he +asso all'interno- *ome un gatto su un +avimento lustro% >"astida- ,atevi vedereD? grid6 3ristan *on rabbia% Fn attimo do+o- si trov6 ,a**ia a ,a**ia *on l'uomo *he aveva ossessionato i suoi sonni +er tutti 5uegli anni% ;rano +assati 5uasi 5uindi*i anni da 5uando 3ristan aveva +osato +er la +rima volta lo sguardo su 5uell'uomo- ma era *ambiato +o*hissimo da allora% ;ra +i@ magro- ,orse- e i lineamenti erano +i@ s+igolosi e segnati dall'et1- ma +er il resto era lo stesso% >Alla ,ine *i in*ontriamo- 3ristan? disse don 0iguel in tono leggero entrando nella stan4a *on la s+ada su un ,ian*o e un +ugnale sull'altro% >0i ri*onos*ete<? *hiese 3ristan s+ostando immediatamente la mano sull'im+ugnatura della sua s+ada% "astida +er6- *on la sua ris+osta- lo deluse% >8o- ma vi ho visto +rima in *itt1 e vi ho sentito *hiamare +er nome% =orse *onos*o il vostro nome *om+leto- +otrei%%%? >8on avete mai sa+uto il mio nome- "astidaD? disse 3ristan in tono brus*o% >8on vi im+ortava allora e non ha im+ortan4a adesso%? Ciede velo*emente un'o**hiata alle +orte *he si a+rivano sull'ingresso- +oi guard6 di nuovo "astida *on o**hi di ghia**io% >Cov'/ "ettina<? >L1 dentro? ris+ose don 0iguel indi*ando una +orta a+erta% >; mio ,iglio<? "astida ,e*e una risata diaboli*a% >$ta +artorendo il bastardo adesso%? 3ristan im+allid7 e si avvi6 verso la stan4a di "ettina- ma don 0iguel gli si mise di ,ronte% 3ristan sguain6 la s+ada e indietreggi6- lo ,e*e an*he "astida- *on un sorriso maligno sulle labbra% >"ettinaD "ettina- state bene<? grid6 3ristan% >$7- s7% 8on +reo**u+atevi +er me%? Euando 3ristan ri*onobbe la sua vo*e- il sollievo gli inond6 il volto% 8on aveva sentito grida- immagin6 *he il travaglio ,osse a++ena ini4iato e *he 5uindi non *i ,osse ,retta di andare in suo aiuto% Con 0iguel ,e*e un sorriso di a++re44amento% >Euella raga44a ha +i@ resisten4a di 5uanto non le attribuissi? disse s*uotendo la testa% >G un vero +e**ato *he non vivrete abbastan4a +er rivederla%? >)edremo *hi vivr1 e *hi vedr1 la ,ine di 5uesta giornata? ris+ose 3ristan% ;ra nella +osi4ione tradi4ionale dello s*hermidore- +ronto +er un a,,ondo%

Con 0iguel +er6- stava sorridendo% ;ra rilassato- *on le bra**ia in*ro*iate sul +etto e *on la s+ada in mano *he +untava verso il so,,itto- a++oggiata *ontro la s+alla% >Ci *erto- +rima di *omin*iare- vorrete rin,res*armi la memoria% Potrei an*he non essere l'uomo *he avete *er*ato +er tutti 5uesti anni% Eual*un altro avrebbe an*he +otuto usare il mio nome e%%%? >G +ossibile? lo interru++e 3ristan abbassando la s+ada verso il +avimento% >0a non / 5uesto il *aso% An*he se ho sa+uto il vostro nome la dannata notte in *ui siete entrato nella mia vita- / stata la vostra ,a**ia 5uella *he mi si / im+ressa nella mente% $iete *ambiato +o*o- "astida% $iete voi 5uello *he stavo *er*ando%? >0a io non mi ri*ordo di voi? disse *on *alma don 0iguel% 3ristan si avvi*in6 di un +asso e si to**6 la guan*ia% >8on vi ri*ordate di 5uesta *i*atri*e- in,litta a un raga44o di dodi*i anni<? Con 0iguel- guardando la sottile linea sulla guan*ia di 3ristan- s*osse lentamente la testa% >Bo las*iato *i*atri*i a molte +ersone%? >Allora ,orse ri*ordate le +arole *he avete detto 5uel giorno- do+o *he mi avete s5uar*iato la guan*ia *on la +unta della s+ada% 'Euesto ti insegner1 a non al4are mai le mani *ontro un avversario +i@ ,orte di te% 3uo +adre era un +es*atore *ome lo sarai an*he tu- e un +es*atore non / all'alte44a di un don%' 8on ho mai dimenti*ato 5ueste +arole- "astida e *ome +otete vedere- avete ,atto una ,alsa +redi4ione sul mio ,uturo% $ono alla vostra alte44a%? >Bo detto s+esso *ose di 5uesto genere in giovent@? ris+ose don 0iguel% >0a di *erto- non mi avete dato la *a**ia +er tutti 5uesti anni solo +er 5uella *i*atri*e<? >An*ora non vi ri*ordate di me<? *hiese 3ristan *on rabbia evidente% >8o% #l vostro nome e la vostra ,a**ia non hanno nessun signi,i*ato +er me- n9 lo ha 5uello *he mi avete detto ,inora%? >Allora vi dir6 *os'/ a**aduto 5uella notte- +er*h9 *e l'ho an*ora in mente *ome se ,osse su**esso solamente ieri% ;ra una notte d'estate- di *ir*a 5uindi*i anni ,a- voi e i vostri nobili ami*i siete arrivati nel nostro villaggio sulla *osta ,ran*ese% La maggior +arte degli uomini del villaggio era ,uori a +es*are in bar*a% #n die*i minuti avete u**iso ogni singolo uomo *he ha +rovato a +roteggere la +ro+ria *asa- +oi vi siete divertiti *on le donne% >0io +adre era rimasto a *asa- 5uella notte- ed / stato uno degli ultimi a morire +er la vostra s+ada- "astida% )i ho visto u**iderlo dalla ,inestra della *asa dei miei genitori% >Euando vi siete diretto verso la nostra *asa- mia madre mi ha obbligato a nas*ondermi sotto il letto- "astida% Bo visto voi e i vostri nobili ami*i gettarla a terra e stu+rarla- molte volte% >Avete u**iso mia madre e avete s+utato sul suo *or+o sen4a vita% $ono us*ito a *ar+oni dal mio nas*ondiglio e vi sono *orso dietro% )i ho aggredito a mani nude e voi mi avete s5uar*iato la guan*ia *on la +unta della s+ada- +oi mi avete buttato a terra *on un *al*io- a soli +o*hi +assi da dove gia*eva mio +adre- di*endomi *he non ero alla vostra alte44a% >Ara sa+ete +er*h9 ho giurato di u**idervi- "astidaD Euando avete assassinato entrambi i miei genitori- / stato un errore las*iarmi vivo? disse 3ristan *on i ,uo*hi del +assato *he gli illuminavano gli o**hi% >; adesso i miei genitori saranno vendi*atiD? >A++ure li raggiungerete? ris+ose don 0iguel *on tran5uillit1% >Adesso vi ri*ordate di me<? >Euel *he avete a++ena des*ritto- / su**esso in diverse in*ursioni% 8on mi ri*ordo di voi- ma ri*ordo vagamente di aver u**iso una donna *on i *a+elli biondi *he mi si era avvi*inata *on un *oltello% .on,esso di aver *ondotto una vita +e**aminosa- ma sono ,orse diverso da voi<? *hiese don 0iguel sollevando un angolo della bo**a% >8on avete ,orse voi stesso stu+rato "ettina )erlaine<? >Posso an*he averla violentata- ma non ho u**iso suo marito +er +oterla avere- n9 l'ho s+artita *on il mio e5ui+aggio +er +oi u**iderla% L'ho tenuta *on me- metter1 al mondo mio ,iglio e diventer1 mia moglie%? >0olto ammirevole? disse don 0iguel ridendo *on ,are derisorio% >0a se insisterete *on il mettere alla +rova le vostre abilit1 *ontro di me- non diventer1 mai vostra moglie% Posso an*he aver *ondotto una vita s+ietata- ma non ho +iani,i*ato di vederla ,inire oggi%? "astida si ,e*e avanti *on il bra**io teso e le loro s+ade si s*ontrarono% "astida non si era vantato a torto della +ro+ria abilit1 e *on a,,ondi e ra+idi movimenti- mise immediatamente 3ristan sulla di,ensiva% 8emmeno 3ristan +er6 era +rivo di abilit1 e +ar6 *on su**esso la lama lu**i*ante di "astida ,in*h9 5uest'ultimo- *on un'agile torsione del +olso- ,e*e sgorgare le +rime go**e di sangue%

"astida indietreggi6 di un +asso- *on un sorriso di s*herno sulle labbra- e guard6 il sangue *he *olava sul +etto di 3ristan% # due si girarono attorno *on *autela- +oi le lame tintinnarono di nuovo nell'aria% 3ristan +ass6 all'o,,ensiva e- *on un atta**o ,urioso- *ostrinse "astida a indietreggiare% "astida si stan*6 subito e la lama di 3ristan raggiunse il suo bersaglio- an*ora e an*ora% 3ristan *ari*ava *ome un toro selvaggio *ari*a la *a++a del matador e la *ami*ia di "astida si tinse del rosso del suo stesso sangue% .on la ,or4a della giovine44a e la ra+idit1 di un *obra s*attante- 3ristan rius*7- *on un a,,ondo im+rovviso verso l'alto- a stra++are di mano la s+ada a "astida% La +unta della s+ada di 3ristan rimase a++oggiata *ontro il +etto di "astida e +er un attimo- don 0iguel gli lesse negli o**hi una ,ollia *he gli ,e*e gelare il sangue% 0a +rima *he +otesse *hinarsi in avanti +er ,inire l'uomo *he l'aveva tanto ossessionato- 3ristan si ,e*e distrarre da uno stra4iante e basso lamento *he +roveniva dalla stan4a a**anto% #l volto di 3ristan im+allid7 e le mani *omin*iarono a tremargli% Cimenti*o di "astida- rimase in +iedi davanti a lui *on gli o**hi s+alan*ati- +oi si volt6 e *orse verso la *amera in *ui si trovava "ettina% Cietro di lui- vedendo l'o**asione della vittoria- "astida si s,il6 il +ugnale e al46 il bra**io +er lan*iarlo *ontro la larga s*hiena di 3ristan% #m+rovvisamente- nella stan4a es+lose un *ol+o di +istola% 3ristan si volt6 e vide "astida *adere lentamente a terra- *on il +ugnale an*ora in mano% Poi s+ost6 lo sguardo verso la +orta d'ingresso *he aveva las*iato a+erta e vide l'enorme ,igura di Jules "andelaire *he stava l7- in +iedi- *on una grossa rivoltella ,umante% 3ristan ,e*e un debole sorriso% >#mmagino di dover essere grato- +er una volta- del ,atto *he tu sia un ,ran*ese testardo *he si ri,iuta di obbedire agli ordini%? >; a ragione? grugn7 Jules entrando *on *alma nella stan4a% >.e l'avevi alla tua mer*9 e inve*e di ,arlo ,uori *ome 5uel bastardo meritava- gli hai voltato le s+alle e gli hai o,,erto un bersaglio +er,etto% $aresti dovuto essere tu 5uello *he gia*e in una +o44a di sangue% $ei *os7 dannatamente innamorato *otto di 5uella raga44a *he *orri da lei al minimo grido% Euella raga44a sar1 la tua morte%? >3ristanD? L'urlo di "ettina ,u *ome un *oltello in +ieno +etto +er 3ristan- si dimenti*6 *om+letamente di Jules e *orse nella sua stan4a% #l letto era vuoto e si mise a guardare ,reneti*amente in giro +er la stan4a% >0adre di CioD? .orse da lei- +allido 5uanto lei% .on un uni*o- ra+ido movimento- tagli6 la ,une *on la s+ada e +oi +rese "ettina in bra**io% Euel movimento im+rovviso la ,e*e urlare e ,e*e gelare a 3ristan la s+ina dorsale- ma *on due +assi lunghi e velo*i- la +ort6 ,ino al letto e l7 la de+ose deli*atamente% "ettina a+r7 gli o**hi- e lo guard6 *on o**hi *almi- +ieni di sollievo% >0io Cio- "ettina- +er*h9 non me lo hai detto< Per*h9 mi hai ,atto indugiare *os7 a lungo *on "astida<? *hiese 3ristan% Le +ul7 il mento dal sangue- sangue *olato dai tagli sulle labbra *he si era ,atta mordendosi +er trattenere le urla% >)oleva *he sentissi le mie grida- +ensava *he ti avrebbero turbato e *he ti avrebbero distratto% 8on +otevo +ermettere *he su**edesse% 0i dis+ia*e di aver gridato- ma io%%%? >Avresti dovuto gridare +rima- maledi4ioneD $arei dovuto venire ad aiutarti? disse 3ristan in tono severo *on il volto +ieno di a++rensione% >G tro++o tardi +er 5uesto- 3ristan% Covrai%%%? Euando la stan4a si riem+7 di nuovo delle urla di "ettina- 3ristan rimase terrori44ato% $ulla +orta arriv6 Jules- ma vedendo 3ristan a**anto al letto *on "ettina *he gli stringeva ,orte la mano- *hiuse +iano la +orta e li las*i6 soli% Eual*he minuto do+o3ristan aiut6 "ettina a mettere al mondo sua ,iglia% "ettina ,iss6 *on meraviglia la minus*ola bambina *he 3ristan le sistem6 tra le bra**ia% 8ot6 *on orgoglio le *io**he bionde dei suoi *a+elli e gli o**hi a44urri *he rius*iva a intravedere dalle +al+ebre me44e *hiuse% Poi al46 lo sguardo su 3ristan e *orrug6 la ,ronte% >0i%%% mi dis+ia*e di non essere rius*ita a darti il ,iglio *he volevi? disse *on un bisbiglio ro*o% 3ristan si sedette sul bordo del letto e si *hin6 +er ba*iarle la ,ronte- +oi sorrise s*uotendo la testa%

>.osa im+orta se il nostro +rimo ,iglio / una ,emmina< .e ne saranno altri- molti altri- e li amer6 tutti% 0a 5uesta- 5uesta minus*ola bimba *on la ,a**ia rossa- avr1 sem+re un +osto s+e*iale nel mio *uore%? "ettina glielo lesse negli o**hi- non era deluso e il suo *uore si riem+7 di gioia% .on un sos+iro di sollievo misto a soddis,a4ione- "ettina si addorment6% ;ra mattina 5uando "ettina si svegli6% Le +ersiane in *amera erano ,inalmente state s+alan*ate e il sole inondava la stan4a% La sensa4ione di +a*e e ,eli*it1 *he aveva +rovato +rima *he l'esaurimento la ,a*esse addormentare- tornarono nel momento in *ui sent7 sua ,iglia agitarsi sul letto a**anto a lei% 8ella me44'ora seguente- "ettina +rov6 il +ia*ere *he ogni madre +rova nel rius*ire a nutrire il +ro+rio ,iglio atta**andolo ai seni rigon,i% 3ra le bra**ia- se non ,osse stato +er il movimento *ontinuo *he la bambina ,a*eva *on la bo**u**ia +er su**hiare- la +i**ola sembrava addormentata% Po*o do+o 3ristan entr6 in *amera- si sedette sul bordo del letto e +rese la mano di "ettina nella sua% Guard6 in gi@- lei e la sua bambina addormentata- *on o**hi dol*i e teneri% >.ome ti senti<? *hiese 3ristan% >=eli*e%? >8on / 5uesto *he intendevo- e lo sai? disse *on vo*e *he voleva essere severa- ma *he non lo era davvero% >$to bene- veramente? disse "ettina *on un *aldo sorriso% La tensione abbandon6 il volto di 3ristan- +oi "ettina gli to**6 teneramente la guan*ia e disse >3ristan- 5uel *he hai detto a "astida- / su**esso veramente<? >$7? ris+ose lui sen4a +i@ 5uell'odio *he gli balenava sem+re nello sguardo ogni volta *he si ,a*eva il nome di "astida% >Ceve essere stato terribile vivere *on 5uel ri*ordo +er tutti 5uesti anni ed eri *os7 giovane 5uando / su**esso% .ome hai ,atto do+o 5uel *he / su**esso%%% o%%% o%%% o +re,eris*i non +arlarne<? >8on mi dis+ia*e +i@ +arlarne ormai- ma *redo *he in 5uesto momento dovresti ri+osare? ris+ose lui% >8on voglio ri+osareD? 3ristan s*osse la testa +er la sua testardaggine- ma gli angoli della bo**a gli si *urvarono in un sorriso% Euello era un as+etto *he "ettina non avrebbe mai +erso- esattamente *ome 5uel suo *arattere esas+erante% 0a era 5uesto *he la rendeva 5uella *he era%%% la donna *he amava% >)a bene- +i**ola% .onos*o Jules da sem+re- viveva da solo nella *asa a**anto alla mia- i suoi genitori erano morti anni +rima% Per ,ortuna- era sulla *osta 5uella notte e 5uando / tornato- / diventato il mio tutore% 0i ha aiutato a se++ellire il mio lutto- ma non ha +otuto ,are niente +er l'odio *he *ovavo% Cue anni do+o- lui e io siamo andati via dal villaggio e *i siamo diretti a nord ,in*h9 non siamo arrivati in una grossa *itt1 *ostiera *on un +orto +ieno di navi +rovenienti da +aesi alleati% Jules voleva andare +er mare e l'uni*a *osa *he volevo io- era trovare "astida- 5uindi *i siamo arruolati sulla +rima nave in +arten4a- un vas*ello inglese%? >; adesso la tua ri*er*a / ,inalmente ,inita%? >$7- ma era ,inita +rima an*ora *he arrivassi% 8on sono mai andato in $+agnado+o solo una settimana e me44a in mare- ho *a+ito *he +otevo dimenti*are il +assato- dimenti*are "astida- e tutto gra4ie a te% Bo ,atto girare la nave +er tornare a *asa- avevo ,inalmente *a+ito *he eri l'uni*a *he avesse im+ortan4a +er me% 3i amo- "ettina- talmente tanto *he mi ,a male% Avrei dovuto *a+irlo la +rima volta *he ti ho las*iata- 5uando ho reali44ato di non +rovare al*un desiderio +er nessun'altra donna oltre a te% $ei diventata una +arte di me e non +osso vivere sen4a di te%? >Ah3ristan- ho +regato tanto di sentirtelo direD? es*lam6 "ettina *on la*rime di gioia negli o**hi% >Euando mi hanno +ortata 5ui- +ensavo *he non ti avrei mai +i@ rivisto e ora inve*e sei 5ui- a dirmi *he mi ami 5uanto ti amo io%? >8on ti sbara44erai mai di me- +i**ola% $ono stato un +a44o a las*iarti +er andare a *er*are "astida: / solo *he l'ho *a+ito tro++o tardi% Jules mi ha seguito *on la nave di tuo +adre e mi ha in*ontrato sulla via del ritorno verso *asa% Euando mi ha detto *os'era su**esso- siamo venuti 5ui direttamente% Per due giorni non sono rius*ito a +ensare ad altro *he a u**idere "astida- ma +oi i miei +ensieri sono stati sostituiti dal timore *he +otesse ,arti del male- o *he +otessi non essere 5ui% Persino allora- sa+endo *he ,inalmente +otevo a,,rontare "astida- era solo a te *he rius*ivo a +ensare% 0a adesso / tutto ,inito- il +assato / morto% 8on *i se+areremo +i@mio +i**olo ,iore ,ran*ese- e *i s+oseremo non a++ena saremo a *asa%

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8on tornarono a *asa *he a ,ine ottobre: 3ristan ritard6 la +arten4a da $anto Comingo ,in*h9 "ettina non ebbe ri+reso le ,or4e e ,e*ero an*he una ta++a +er *om+rare il ne*essario +er il ra**olto di 4u**hero2 3ristan non aveva inten4ione di ri+artire dall'isola +er molto tem+o% $tavano entrando nella +i**ola baia- *on la nave di .asey *he li seguiva a breve distan4a% "ettina era sul +onte della $+irited Lady- *on il bra**io di 3ristan attorno alla vita e la +i**ola Ang9li5ue addormentata tra le bra**ia% $tava ,issando la montagna ,rastagliata in lontanan4a- era *ome se ,osse la +rima volta *he la vedeva- avvolta in 5uelle s+esse nuvole grigie e *on un raggio di sole *he la illuminava nel *entro% ;ra *ome se la montagna le stesse dando il bentornato a *asa*ome se le di*esse *he l7- su 5uella +i**ola isola- +oteva solo trovare ,eli*it1% $orrise e si a++oggi6 a 3ristan% .asey e Jossel vennero loro in*ontro +rima an*ora *he raggiungessero *asa2 Jossel *on la*rime di sollievo e .asey *on gran +a**he sulla s*hiena a 3ristan e a dirgli *he era si*uro *he sua ,iglia sarebbe stata salvata%%% bugia bella e buona%%% era stato +reo**u+ato da star male% 3utto 5uel rumore svegli6 Ang9li5ue *he ini4i6 a +iagnu*olare attirando l'atten4ione di tutti% Jossel +rese sua ni+ote dalle bra**ia di "ettina e ,u ra+ita dalla tenere44a% ;ra una bella bambina*on minus*oli ri**ioli biondi *he le ri*adevano sulla ,ronte e *on grandi o**hi blu- dello stesso *olore del *ielo al mattino% >Pare *he abbia +reso da suo +adre? osserv6 .asey- s*rutando Ang9li5ue da so+ra la s+alla di Jossel a**om+agnandoli in sala% Poi .asey si volt6 verso 3ristan *he li seguiva *on "ettina% >Bo sentito dire *he +er un +o' sei stato *onvinto *he il bambino non ,osse tuo? disse .asey ridendo e *on uno s*intillio nei *hiari o**hi verdi% >Bai an*ora dubbi<? >La bambina / miaesattamente *ome sua madre? ris+ose de*iso 3ristan% Jossel sorrise% )edendo 5uanto orgoglioso ,osse 3ristan del ,atto *he Ang9li5ue avesse i suoi stessi *olori- non ebbe *uore di dirgli *he an*he i *a+elli di "ettina erano dello stesso biondo dorato +rima di diventare biondo +latino a 5ual*he mese dalla nas*ita% 0a gli o**hi almeno- erano ine5uivo*abilmente i suoi% 0adeleine arriv6 di *orsa dalla *u*ina e- 5uando vide "ettina e la sua bambina- s*o++i6 in la*rime% 0aloma li raggiunse *on il bambino ranni**hiato in bra**io e Jules- do+o averla salutatas*ese in *antina +er +rendere dei bottiglioni di rum +er ,esteggiare il ritorno a *asa% "ettina detest6 dover las*iare l'allegro gru++o- ma Ang9li5ue stava ini4iando a ,are storie +er mangiare% La +rese dalle bra**ia di Jossel- delusa dal doverla *edere tanto +resto e +oi- do+o aver detto a 3ristan *he non *i sarebbe voluto molto- sal7 lungo le s*ale% 3ristan la guard6 allontanarsi- *on o**hi s+ri44anti d'amore- +oi .asey- ridendo- gli mise in mano un bo**ale di rum% >3i avevo avvertito *he avresti +otuto avere una ,iglia *ome me? disse .asey% >0agari adesso ries*i a *a+ire +er*h9 ti ho tenuto lontano da "ettina- ma d'altronde- ,orse / an*ora tro++o +resto +er*h9 tu +ossa +rovare 5uel *he un +adre +rova +er la +ro+ria ,iglia% ; +oi- magari- non sarai nemmeno nei +araggi +er vedere *res*ere la +i**ola? disse .asey sorridendo% >.i sarai +er *a**iare via i raga44i da Ang9li5ue- o to**her1 a me ,arlo 5uando sar6 ve**hio<? >.i sar6- ve**hia vol+e? ris+ose 3ristan sorridendo% >; sar6 an*he +eggio di te 5uando si tratter1 di +roteggere l'onore di mia ,iglia% ; +uoi an*he smetterla di +reo**u+arti +er tua ,iglia- .asey- +er*h9 la s+oso oggi%? >$a+evo *he ti saresti *onvinto- raga44o mio? disse .asey rida**hiando% Poi si volt6 verso sua moglie e disse >Bai sentito- Jossel< $i s+osano oggiD? >0a "ettina non ha un abito da s+osaD? disse Jossel%

>)oglio *he mia ,iglia abbia un matrimonio *ome si deve- uno *he ri*order1 +er sem+re%? >0i o**u+o io del vestito? disse 3ristan% >"ene- allora / de*iso? disse .asey% >0a *'/ *os7 tanto da ,areD? +rotest6 Jossel +ensando *he le *ose stessero +ro*edendo tro++o velo*emente% >#l matrimonio dovr1 as+ettare%%% almeno +er 5ual*he giorno%%% +er darmi il tem+o%%%? >8oD? disse 3ristan *ategori*o ,a*endo s*o++iar a ridere .asey% >0i arrendo? disse Jossel *on un sos+iro buttando le bra**ia al *ielo% >8on mi rimane altro da ,are *he o**u+armi dei +re+arativi +er il ban*hetto%? Poi Jossel sorrise%%% an*he se 5uel giorno non sarebbe stato *ome aveva sem+re sognato- era 5uel *he sua ,iglia voleva% "ettina avrebbe s+osato l'uomo *he si era s*elta ed era ,eli*e% ; 5uesto- naturalmente- era l'uni*a *osa *he im+ortava% >G tutto sistemato? disse 3ristan entrando in *amera e trovando "ettina a gio*are sul letto *on Ang9li5ue% >.asey / andato a +rendere Padre Badrian%? La raggiunse sul letto sdraiandosi su un ,ian*o *on Ang9li5ue tra loro- ma 5uando guard6 "ettina- rimase sor+reso dalla sua es+ressione amareggiata% >Avete dei dubbi sul ,atto di s+osarmi- +i**ola<? >8aturalmente noD $a+ete 5uanto vi amo%? >; allora +er*h9 non siete ,eli*e 5uanto me<? >Lo sono? disse "ettina ,ingendo% >G solo *he vorrei avere un abito bian*o da indossare%? >Lo avrete? ris+ose 3ristan sollevandole il mento *on un dito% >Jules lo +orter1 su tra +o*o%? ;sattamente *ome aveva detto- Jules entr6 dalla +orta a+erta +ortando un grosso baule *he sistem6 ai +iedi del letto% "ettina ri*onobbe immediatamente il baule e si volt6 verso 3ristan *he stava inve*e guardando Jules in *agnes*o% >3i avevo *hiesto di as+ettare ,in*h9 non avessi avuto o**asione di dirglielo- maledi4ioneD? disse *on rabbia 3ristan% >"eh- sua madre ha insistito +er*h9 lo +ortassi su dallo s*antinato subito% Ba detto *he il vestito doveva essere disteso +er a++ianare le grin4e? ris+ose Jules% >; se guardassi "ettina- *a+iresti *he ti stai +reo**u+ando +er niente%? 3ristan si volt6 verso di lei e sul suo volto- non vide altro *he ,eli*it1% "ettina si *hin6 su di lui e lo ba*i6 teneramente% >Euindi mi avete mentito sul ,atto di aver las*iato indietro il mio *orredo da s+osa? lo sgrid6 lei *on un sorriso allegro sulle labbra% >L'ho ,atto solo +er il vostro bene? ris+ose subito lui% >Avevate bisogno di 5ual*osa *on *ui tenervi o**u+ata ,in*h9 eravate sulla mia nave e ,arvi un nuovo guardaroba era la solu4ione +er,etta%? >0a +er*h9 non mi avete +ermesso di riavere i miei bauli do+o avermi +ortata 5ui<? >.ome avreste reagito allora se l'avessi ,atto<? "ettina si mise a ridere- sa+eva benissimo *he sarebbe stata ,uriosa% >Euindi / +er 5uesto *he la +orta dello s*antinato era sem+re *hiusa a *hiave%%% +er*h9 non +otessi s*o+rire *he i miei bauli erano l7%? >$iete arrabbiata<? >8o- mio adorato% )olevo un abito- ma non volevo rimandare il matrimonio +er +oterne ,are uno% Avete risolto il +roblema% G +er 5uesto *he vi siete ri,iutato di darmi il raso bian*o 5uando ve l'ho *hiesto<? >8o- era solo *he non rius*ivo a so++ortare il +ensiero di darvi il tessuto +er un abito *he avreste indossato +er s+osare un altro uomo% #mmagino *he ,ossi innamorato di voi gi1 allora%? >0a ho ,atto 5uesto vestito esattamente +er lo stesso s*o+o- non vi da ,astidio adesso<? >Avete ,atto 5uell'abito +er s+osare un uomo *he non avevate mai in*ontrato% $ono io 5uell'uomo%? "ettina sgattaiol6 via dai ,esteggiamenti +er dare ad Ang9li5ue l'ultima +o++ata della sera% And6 in *amera di Jossel- visto *he su insisten4a di sua madre- Ang9li5ue era stata tras,erita nella *amera dei nonni +er 5uella notte e 5uando entr6 nella stan4a- trov6 la +i**ola bella sveglia a ,are versetti allegri nella *ulla% Co+o essere stata sveglia +er gran +arte della serata- *'erano buone +robabilit1 *he dormisse +ro,ondamente ,ino a mattina e "ettina non vedeva l'ora di tras*orrere una notte indisturbata *on suo marito% Allatt6 Ang9li5ue in silen4io- +ersa nei +ensieri ,eli*i di 5uel giorno% $tava ri*ordando 5uanto bello ,osse stato il matrimonio- le +arole *he l'avevano legata a 3ristan- l'es+ressione sulla sua ,a**ia- l'amore *he gli aveva letto negli o**hi% ;ra una giornata *he avrebbe ri*ordato +er sem+re e il meglio doveva an*ora arrivare%

Allattata Ang9li5ue- *he +resto si addorment6- "ettina si allontan6 dalla *ulla e ri*hiuse +iano la +orta% 3ristan le venne in*ontro ai +iedi della s*ala e sen4a nemmeno darle modo di augurare a tutti una bella serata- le a,,err6 la mano e la tir6 allegramente di nuovo lungo le s*ale ,ino in *amera loro% Prima di a+rire la +orta- la +rese in bra**io- +oi la +ort6 dentro- e in,ine ri*hiuse la +orta *on un *al*io% Euando ,urono soli- i movimenti di 3ristan sembrarono rallentare- *ome se volesse assa+orare ogni se*ondo *on lei% =uori dalla ,inestra- si sentiva il morbido +i**hiettio della +ioggia e una bre44a ,res*a e +ro,umata agitava le tende gon,iandole in un ar*o bombato simile alla vela di una nave% 3ristan la mise gi@ deli*atamente- in me44o alla stan4a- rius*iva a mala+ena a vederla al buio% Le sue dita armeggiarono *on i nastri dell'abito da s+osa e alla ,ine "ettina dovette allontanargli le mani +er o**u+arsene lei- 3ristan sembrava un raga44ino nervoso alle +rese *on il suo +rimo assaggio d'amore% $en4a +arlare- le +arole non erano ne*essarie- 3ristan si allontan6 +er a**endere una *andela- +oi si volt6 in tem+o +er vedere "ettina *he si s,ilava l'abito di raso bian*o e si toglieva il resto degli indumenti% !ius*iva a mala+ena a *redere *he ,osse sua e *he alla ,ine- avrebbe +otuto ,arla sua di nuovo% 8ell'ultimo mese- si era trattenuto- voleva darle modo di ri+rendersi *om+letamente dal +arto% 8on vedeva l'ora *he 5uel momento arrivasse- era *ome se ,osse la +rima volta *he +otesse ,are sua "ettina- e sorrise- +ensando a 5uanto s*io**o ,osse stato ad aver +aura del matrimonio% Avere "ettina *ome moglie- sa+ere *he era legata a lui +er sem+re- lo riem+iva di una soddis,a4ione ins+iegabile% La amava oltre ogni limite- sa+eva *he an*he lei lo amava- gli dava una *ontinua sensa4ione di eu,oria%%% non aveva mai immaginato di +oter essere tanto ,eli*e% )edendo la lu*e della *andela tremolare sulla +elle avorio di "ettina- mentre lei in +iedi- di s+alle- si s*ioglieva i *a+elli- 3ristan si svest7 velo*emente e altrettanto velo*emente gett6 da +arte i vestiti% Euando "ettina si volt6- rimasero +arali44ati +er un lungo istante- a guardarsi negli o**hi% >3i amo *os7 tanto- 3ristan? mormor6 "ettina gettandogli le bra**ia al *ollo *on un sorriso sognante sulle labbra% >La mia indomita signora / ,inalmente stata domata- +i**ola<? le *hiese lui +er +renderla in giro% >Ce*isamente? ris+ose lei *on o**hi lu*enti *ome 4a,,iri alla lu*e della *andela% >3i man*her1<? 3ristan le ris+ose *on o**hi *he brillavano d'amore% >Le a*5ue agitate sono avventurose- ma +re,eris*o navigare in mari tran5uilli% La strega / s*om+arsa- e al suo +osto *'/ mia moglie%? Le labbra di 3ristan trovarono 5uelle di "ettina e la ba*i6 a++assionatamente% .on la bo**a *he an*ora ardeva sulla sua- 3ristan la +rese tra le bra**ia e la +ort6 a letto% L7- in un'es+losione di +assione *he li *onsum6 entrambi- i loro *or+i si unirono e il loro amore si elev6 ,ino all'estasi%