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CARTA ENCCLICA PROVIDENTISSIMUS DEUS DEL SUMO PONTFICE LEN XIII SOBRE LOS ESTUDIOS BBLICOS

La providencia de Dios, que por un admirable designio de amor elev en sus comienzos al gnero humano a la participacin de la naturaleza divina y, sacndolo despus del pecado y de la ruina original, lo restituy a su primitiva dignidad, quiso darle adems el precioso auxilio de abrirle por un medio sobrenatural los tesoros ocultos de su divinidad, de su sabidura y de su misericordia( !" #ues aunque en la divina revelacin se contengan tambin cosas que no son inaccesibles a la razn humana y que han sido reveladas al hombre, $a %in de que todos puedan conocerlas %cilmente, con %irme certeza y sin mezcla de error, no puede decirse por ello, sin embargo, que esta revelacin sea necesaria de una manera absoluta, sino porque Dios en su in%inita bondad ha destinado al hombre a su %in sobrenatural&('!" $(sta revelacin sobrenatural, seg)n la %e de la *glesia universal&, se halla contenida tanto $en las tradiciones no escritas& como $en los libros escritos&, llamados sagrados y cannicos porque, $escritos ba+o la inspiracin del (spritu ,anto, tienen a Dios por autor y en tal concepto han sido dados a la *glesia&(-!" (so es lo que la *glesia no ha cesado de pensar ni de pro%esar p)blicamente respecto de los libros de uno y otro .estamento" /onocidos son los documentos antiguos e importantsimos en los cuales se a%irma que Dios 0que habl primeramente por los pro%etas, despus por s mismo y luego por los apstoles0 nos ha dado tambin la (scritura que se llama cannica(1!, y que no es otra cosa sino los orculos y las palabras divinas (2!, una carta otorgada por el #adre celestial al gnero humano, en peregrinacin %uera de su patria, y transmitida por los autores sagrados (3!" ,iendo tan grande la excelencia y el valor de las (scrituras, que, teniendo a Dios mismo por autor, contienen la indicacin de sus ms altos misterios, de sus designios y de sus obras, sguese de aqu que la parte de la teologa que se ocupa en la conservacin y en la interpretacin de estos libros divinos es de suma importancia y de la ms grande utilidad" '" 4 as 5os, de la misma manera que hemos procurado, y no sin %ruto, gracias a Dios, hacer progresar con %recuentes encclicas y exhortaciones otras

ciencias que nos parecan muy provechosas para el acrecentamiento de la gloria divina y de la salvacin de los hombres, as tambin nos propusimos desde hace mucho tiempo excitar y recomendar este nobilsimo estudio de las ,agradas Letras y dirigirlo de una manera ms con%orme a las necesidades de los tiempos actuales" 5os mueve, y en cierto modo nos impulsa, la solicitud de nuestro cargo apostlico, no solamente a desear que esta preciosa %uente de la revelacin catlica est abierta con la mayor seguridad y amplitud para la utilidad del pueblo cristiano, sino tambin a no tolerar que sea enturbiada, en ninguna de sus partes, ya por aquellos a quienes mueve una audacia impa y que atacan abiertamente a la ,agrada (scritura, ya por los que suscitan a cada paso novedades enga6osas e imprudentes" -" 5o ignoramos, ciertamente, venerables hermanos, que no pocos catlicos sabios y de talento se dedican con ardor a de%ender los libros santos o a procurar un mayor conocimiento e inteligencia de los mismos" #ero, alabando a +usto ttulo sus traba+os y sus %rutos, no podemos de+ar de exhortar a los dems cuyo talento, ciencia y piedad prometen en esta obra excelentes resultados, a hacerse dignos del mismo elogio" 7ueremos ardientemente que sean muchos los que emprendan como conviene la de%ensa de las ,agradas Letras y se mantengan en ello con constancia8 sobre todo, que aquellos que han sido llamados, por la gracia de Dios, a las rdenes sagradas, pongan de da en da mayor cuidado y diligencia en leer, meditar y explicar las (scrituras, pues nada hay ms con%orme a su estado" 1" 9parte de su importancia y de la reverencia debida a la palabra de Dios, el principal motivo que nos hace tan recomendable el estudio de la ,agrada (scritura son las m)ltiples venta+as que sabemos han de resultar de ello, seg)n la promesa cierta del (spritu ,anto: $.oda la (scritura, divinamente inspirada, es )til para ense6ar, para arg;ir, para corregir, para instruir en la +usticia, a %in de que el hombre de Dios sea per%ecto y pronto a toda buena obra& (<!" Los e+emplos de 5uestro ,e6or =esucristo y de los apstoles demuestran que con este designio ha dado Dios a los hombres las (scrituras" =es)s mismo, en e%ecto, que $se ha conciliado la autoridad con los milagros y que ha merecido la %e por su autoridad y ha ganado a la multitud por la %e& (>!, tena costumbre de apelar a la ,agrada (scritura en testimonio de su divina misin" (n ocasiones se sirve de los libros santos para declarar que es el enviado de Dios y Dios mismo8 de ellos toma argumentos para instruir a sus discpulos y para apoyar su doctrina8 de%iende sus testimonios contra las calumnias de sus enemigos, los opone a los %ariseos y saduceos en sus respuestas y los vuelve contra el mismo ,atans, que atrevidamente le solicitaba8 los emplea aun al %in de su vida y, una vez resucitado, los explica a sus discpulos hasta que sube a la gloria de su #adre" 2" Los apstoles, de acuerdo con la palabra y las ense6anzas del ?aestro y aunque (l mismo les concedi el don de hacer milagros (@!, sacaron de los libros divinos un gran medio de accin para propagar por todas las naciones la sabidura cristiana, vencer la obstinacin de los +udos y so%ocar las here+as nacientes" (ste hecho resalta en todos sus discursos, y en primer trmino en los de ,an #edro, los cuales te+ieron en gran parte de textos del 9ntiguo .estamento el apoyo ms

%irme de la 5ueva Ley" 4 lo mismo aparece en los evangelios de ,an ?ateo y ,an =uan y en las epstolas llamadas /atlicas8 y de manera clarsima en el testionio de aquel que se gloriaba de haber estudiado la ley de ?oiss y los #ro%etas $a los pies de Aamaliel&, para poder decir despus con con%ianza, provisto de armas espirituales: $Las armas de nuestra milicia no son carnales, sino poderosas para con Dios&( B!" 3" 7ue todos, pues, y muy especialmente los soldados de la sagrada milicia, comprendan, por los e+emplos de /risto y de los apstoles, en cunta estimacin deben ser tenidas las divinas Letras y con cunto celo y con qu respeto les es preciso aproximarse a este arsenal" #orque aquellos que deben tratar, sea entre doctos o entre ignorantes, la doctrina de la verdad, en ninguna parte %uera de los libros santos encontrarn ense6anzas ms numerosas y ms completas sobre Dios, Cien sumo y per%ectsimo, y sobre las obras que ponen de mani%iesto su gloria y su amor" 9cerca del ,alvador del gnero humano, ning)n texto tan %ecundo y conmovedor como los que se encuentran en toda la Ciblia, y por esto ha podido ,an =ernimo a%irmar con razn $que la ignorancia de las (scrituras es la ignorancia de /risto&( !, en ellas se ve viva y palpitante su imagen, de la cual se di%unde por manera maravillosa el alivio de los males, la exhortacin a la virtud y la invitacin al amor divino" 4 en lo concerniente a la *glesia, su institucin, sus caracteres, su misin v sus dones se encuentran con tanta %recuencia en la (scritura y existen en su %avor tantos y tan slidos argumentos, que el mismo ,an =ernimo ha podido decir con mucha razn: $9quel que se apoya en los testimonios de los libros santos es el baluarte de la *glesia& ( '!" ,i lo que se busca es algo relacionado con la con%ormacin y disciplina de la vida y de las costumbres, los hombres apostlicos encontrarn en la Ciblia grandes y excelentes recursos: prescripciones llenas de santidad, exhortaciones sazonadas de suavidad y de %uerza, notables e+emplos de todas las virtudes, a lo cual se a6ade, en nombre y con palabras del mismo Dios, la importantsima promesa de las recompensas y el anuncio de las penas para toda la eternidad" <" (sta virtud propia y singular de las (scrituras, procedente del soplo divino del (spritu ,anto, es la que da autoridad al orador sagrado, le presta libertad apostlica en el hablar y le suministra una elocuencia vigorosa y convincente" (l que lleva en su discurso el espritu y la %uerza de la palabra divina $no habla solamente con la lengua, sino con la virtud del (spritu ,anto y con grande abundancia&( -!" Dbran, pues, con torpeza e imprevisin los que hablan de la religin y anuncian los preceptos divinos sin invocar apenas otra autoridad que las de la ciencia y de la sabidura humana, apoyndose ms en sus propios argumentos que en los argumentos divinos" ,u discurso, aunque brillante, ser necesariamente lnguido y %ro, como privado que est del %uego de la palabra de Dios( 1!, y est muy le+os de la virtud que posee el lengua+e divino: $#ues la palabra de Dios es viva y e%icaz y ms penetrante que una espada de dos %ilos y llega hasta la divisin del alma y del espritu& ( 2!" 9parte de esto, los mismos sabios deben convenir en que existe en las ,agradas Letras una elocuencia admirablemente variada, rica y ms digna de los ms grandes ob+etos8 esto es lo que ,an 9gustn ha comprendido y per%ectamente probado ( 3! y lo que con%irma la

experiencia de los me+ores oradores sagrados, que han reconocido, con agradecimiento a Dios, que deben su %ama a la asidua %amiliaridad y piadosa meditacin de la Ciblia" >" /onociendo a %ondo todas estas riquezas en la teora y en la prctica, los ,antos #adres no cesaron de elogiar las Divinas Letras y los %rutos que de ellas se pueden obtener" (n ms de un pasa+e de sus obras llaman a los libros santos $riqusimo tesoro de las doctrinas celestiales& ( <! y $eterno manantial de salvacin&( >!, y los comparan a %rtiles praderas y a deliciosos +ardines, en los que la grey del ,e6or encuentra una %uerza admirable y un maravilloso encanto ( @!" 9qu viene bien lo que deca ,an =ernimo al clrigo 5epociano: $Lee a menudo las divinas (scrituras8 ms a)n, no se te caiga nunca de las manos la sagrada lectura8 aprende lo que debes ense6ar"""8 la predicacin del presbtero debe estar sazonada con la leccin de las (scrituras& ('B!, y concuerda la opinin de ,an Aregorio ?agno, que ha descrito como nadie los deberes de los pastores de la *glesia: $(s necesario 0dice0 que los que se dedican al ministerio de la predicacin no se aparten del estudio de los libros santos& (' !" @" 4 aqu nos place recordar este aviso de ,an 9gustn: $5o ser en lo exterior un verdadero predicador de la palabra de Dios aquel que no la escucha en el interior de s mismo&(''!8 y este conse+o de ,an Aregorio a los predicadores sagrados: $que antes de llevar la palabra divina a los otros se examinen a s msmos, no sea que, procurando las buenas acciones de los dems, se descuiden de s propios&('-!" ?as esto haba ya sido advertido, siguiendo el e+emplo y la ense6anza de /risto, que empez a obrar y a ense6ar ('1!, por la voz del 9pstol al dirigirse no solamente a .imoteo, sino a todo el orden de los eclesisticos con este precepto: $Eela con atencin sobre ti y sobre la doctrina, insiste en estas cosas8 pues obrando as, te salvars a ti mismo y salvars a tus oyentes& ('2!" 4 ciertamente, para la propia y a+ena santi%icacin, se encuentran preciosas ayudas en los libros santos, y abundan sobre todo en los ,almos8 pero slo para aquellos que presten a la divina palabra no solamente un espritu dcil y atento, sino adems una per%ecta y piadosa disposicin de la voluntad" #orque la condicin de estos libros no es com)n, sino que, por haber sido dictados por el mismo (spritu ,anto, contienen verdades muy importantes, ocultas y di%ciles de interpretar en muchos puntos8 y por ello, para comprenderlos y explicarlos, tenemos siempre necesidad de la presencia de este mismo (spritu ('3!, esto es, de su luz y de su gracia, que, como %recuentemente nos advierte la autoridad del divino salmista, deben ser imploradas por medio de la oracin humilde y conservadas por la santidad de vida" B" 4 en esto aparece de un modo esplendoroso la previsin de la *glesia, la cual, $para que este celestial tesoro de los libros sagrados, que el (spritu ,anto entreg a los hombres con soberana liberalidad, no %uera desatendido& ('<!, ha provedo en todo tiempo con las me+ores instituciones y preceptos" 4 as estableci no solamente que una gran parte de ellos %uera leda y meditada por todos sus ministros en el o%icio diario de la sagrada salmodia, sino que %ueran explicados e interpretados por hombres doctos en las catedrales, en los

monasterios y en los conventos de regulares donde pudiera prosperar su estudio: y orden rigurosamente que los domingos y %iestas solemnes sean alimentados los %ieles con las palabras saludables del (vangelio ('>!" 9simismo, a la prudencia y vigilancia de la *glesia se debe aquella veneracin a la ,agrada (scritura, en todo tiempo %loreciente y %ecunda en %rutos de salvacin" " #ara con%irmar nuestros argumentos y nuestras exhortaciones, queremos recordar que todos los hombres notables por la santidad de su vida y por su conocimiento de las cosas divinas, desde los principios de la religin cristiana, han cultivado siempre con asiduidad el estudio de las ,agradas Letras" Eemos que los discpulos ms inmediatos de los apstoles, entre los que citaremos a /lemente de Foma, a *gnacio de 9ntioqua, a #olicarpo, a todos los apologistas, especialmente =ustino e *reneo, para sus cartas y sus libros, destinados ora a la de%ensa, ora a la propagacin de los dogmas divinos, sacaron de las divinas Letras toda su %e, su %uerza y su piedad" (n las escuelas catequticas y teolgicas que se %undaron en la +urisdiccin de muchas sedes episcopales, y entre las que %iguran como ms clebres las de 9le+andra y 9ntioqua, la ense6anza que en ellas se daba no consista, por decirlo as, ms que en la lectura, explicacin y de%ensa de la palabra de Dios escrita" De estas aulas salieron la mayor parte de los ,antos #adres y escritores, cuyos pro%undos estudios y notables obras se sucedieron durante tres siglos con tan grande abundancia, que este perodo %ue llamado con razn la (dad de Dro de la exgesis bblica" '" (ntre los orientales, el primer puesto corresponde a Drgenes, hombre admirable por la rpida concepcin de su entendimiento y por la constancia en sus traba+os, en cuyas numerosos escritos y en la inmensa obra de sus Hexaplas puede decirse que se han inspirado casi todos sus sucesores" (ntre los muchos que han extendido los lmites de esta ciencia es preciso enumerar como los ms eminentes: en 9le+andra, a /lemente y a /irilo8 en #alestina, a (usebio y al segundo /irilo8 en /apadocia, a Casilio el Arande y a los dos Aregorios, el 5acianceno y el de 5isa8 y en 9ntioqua, a =uan /risstomo, en quien a una notable erudicin se uni la ms elevada elocuencia" -" La *glesia de Dccidente no ostenta menores ttulos de gloria" (ntre los numerosos doctores que se han distinguido en ella, ilustres son los nombres de .ertuliano y de /ipriano, de Gilario y de 9mbrosio, de Len y Aregorio ?agnos8 pero sobre todo los de 9gustn y de =ernimo: agudsimo el uno para descubrir el sentido de la palabra de Dios y riqusimo en sacar de ella partido para de%ender la verdad catlica8 el otro, por su conocimiento extraordinario de la Ciblia y por sus magn%icos traba+os sobre los libros santos, ha sido honrado por la *glesia con el ttulo de Doctor ?ximo" 1" Desde esta poca hasta el siglo H*, aunque esta clase de estudios no %ueron tan ardientes ni tan %ructuosamente cultivados como en las pocas precedentes, %lorecieron bastante, gracias, sobre todo, al celo de los sacerdotes" (stos cuidaron de recoger las obras ms provechosas que sus predecesores haban escrito y de propagarlas despus de haberlas asimilado y aumentado de

su propia cosecha, como hicieron sobre todo *sidoro de ,evilla, Ceda y 9lcuino8 o bien de glosar los manuscritos sagrados, como Eal%rido, (strabn y 9nselmo de Lun8 o de proveer con procedimientos nuevos a la conservacin de los mismos, como hicieron #edro Damin y Lan%ranco" 2" (n el siglo H**, muchos emprendieron con gran xito la explicacin alegrica de la ,agrada (scritura8 en este gnero aventa+ %cilmente a los dems ,an Cernardo, cuyos sermones no tienen otro sabor que el de las divinas Letras" 3" #ero tambin se realizaron nuevos y abundantes progresos gracias al mtodo de los escolsticos" (stos, aunque se dedicaron a investigar la verdadera leccin de la versin latina, como lo demuestran los correctorios bblicos que crearon, pusieron todava ms celo y ms cuidado en la interpretacin y en la explicacin de los libros santos" .an sabia y claramente como nunca hasta entonces distinguieron los diversos sentidos de las palabras sagradas8 %i+aron el valor de cada una en materia teolgica8 anotaron los di%erentes captulos y el argumento de cada una de las partes8 investigaron las intenciones de los autores y explicaron la relacin y conexin de las distintas %rases entre s8 con lo cual todo el mundo ve cunta luz ha sido llevada a puntos oscuros" 9dems, tanto sus libros de teologa como sus comentarios a la ,agrada (scritura mani%iestan la abundancia de doctrina que de ella sacaron" 9 este ttulo, ,anto .oms se llev entre todos ellos la palma" <" #ero desde que nuestro predecesor /lemente E mand instituir en el 9teneo de Foma y en las ms clebres universidades ctedras de literatura orientales, nuestros hombres empezaron a estudiar con ms vigor sobre el texto original de la Ciblia y sobre la versin latina" Fenacida ms tarde la cultura griega, y ms a)n por la invencin de la imprenta, el cultivo de la ,agrada (scritura se extendi de un modo extraordinario" (s realmente asombroso en cun breve espacio de tiempo los e+emplares de los sagrados libros, sobre todo de la Vulgata, multiplicados por la imprenta, llenaron el mundo8 de tal modo eran venerados y estimados los divinos libros en la *glesia" >" 5i debe omitirse el recuerdo de aquel gran n)mero de hombres doctos, pertenecientes sobre todo a las rdenes religiosas, que desde el concilio de Eiena hasta el de .rento traba+aron por la prosperidad de los estudios bblicos8 empleando nuevos mtodos y aportando la cosecha de su vasta erudicin y de su talento, no slo acrecentaron las riquezas acumuladas por sus predecesores, sino que prepararon en cierto modo el camino para la gloria del siguiente siglo, en el que, a partir del concilio de .rento, pareci hasta cierto punto haber renacido la poca gloriosa de los #adres de la *glesia" 5adie, en e%ecto, ignora, y nos agrada recordar, que nuestros predecesores, desde #o *E a /lemente E***, prepararon las notables ediciones de las versiones antiguas Eulgata y 9le+andrina8 que, publicadas despus por orden y ba+o la autoridad de ,ixto E y del mismo /lemente, son hoy da de uso general" ,abido es que en esta poca %ueron editadas, al mismo tiempo que otras versiones de la Ciblia, las poliglotas de 9mberes y de #ars, aptsimas para la investigacin del sentido exacto, y que no

hay un solo libro de los dos .estamentos que no encontrara entonces ms de un intrprete8 ni existe cuestin alguna relacionada con este asunto que no e+ecitara con %ruto el talento de muchos sabios, entre los que cierto n)mero, sobre todo los que estudiaron ms a los ,antos #adres, adquirieron notable renombre" 5i a partir de esta poca ha %altado el celo a nuestros exegetas, ya que hombres distinguidos han merecido bien de estos estudios, y contra los ataques del racionalismo, sacados de la %ilologa y de las ciencias a%ines, han de%endido la ,agrada (scritura sirvindose de argumentos del mismo gnero" @" .odos los que sin prevenciones examinen esta rpida rese6a nos concedern ciertamente que la *glesia no ha perdonado recurso alguno para hacer llegar hasta sus hi+os las %uentes saludables de la Divina (scritura8 que siempre ha conservado este auxilio, para cuya guarda ha sido propuesta por Dios, y que lo ha re%orzado con toda clase de estudios, de tal modo que no ha tenido +ams, ni tiene ahora, necesidad de estmulos por parte de los extra6os" 'B" (l plan que hemos propuesto exige que comuniquemos con vosotros, venerables hermanos, lo que estimamos oportuno para la buena ordenacin de estos estudios" #ero importa ante todo examinar qu clase de enemigos tenemos en%rente y en qu procedimientos o en qu armas tienen puesta su con%ianza" ' " /omo antiguamente hubo que habrselas con los que, apoyndose en su +uicio particular y recurriendo a las divinas tradiciones y al magisterio de la *glesia, a%irmaban que la (scritura era la )nica %uente de revelacin y el +uez supremo de la %e8 as ahora nuestros principales adversarios son los racionalistas, que, hi+os y herederos, por decirlo as, de aqullos y %undndose igualmente en su propia opinin, rechazan abiertamente aun aquellos restos de %e cristiana recibidos de sus padres" (llos niegan, en e%ecto, toda divina revelacin o inspiracin8 niegan la ,agrada (scritura8 proclaman que todas estas cosas no son sino invenciones y arti%icios de los hombres8 miran a los libros santos, no como el relato %iel de acontecimientos reales, sino como %bulas ineptas y %alsas historias" 9 sus o+os no han existido pro%ecas, sino predicciones %or+adas despus de haber ocurrido los hechos, o presentimientos explicables por causas naturales8 para ellos no existen milagros verdaderamente dignos de este nombre, mani%estaciones de la omnipotencia divina, sino hechos asombrosos, en ning)n modo superiores a las %uerzas de la naturaleza, o bien ilusiones y mitos8 los evangelios y los escritos de los apstoles han de ser atribuidos a otros autores" ''" #resentan este c)mulo de errores, con los que creen poder anonadar a la sacrosanta verdad de los libros divinos, como veredictos inapelables de una nueva ciencia libre8 pero que tienen ellos mismos por tan inciertos, que con %recuencia varan y se contradicen en unas mismas cosas" 4 mientras +uzgan y hablan de una manera tan impa respecto de Dios, de /risto, del (vangelio y del resto de las (scrituras, no %altan entre ellos quienes quisieran ser considerados como telogos, como cristianos y como evanglicos, y que ba+o un nombre honrossimo ocultan la temeridad de un espritu insolente" 9 estos tales se +untan, participando de sus ideas y ayudndolos, otros muchos de otras disciplinas, a quienes la

misma intolerancia de las cosas reveladas impulsa del mismo modo a atacar a la Ciblia" 5os no sabramos deplorar demasiado la extensin y la violencia que de da en da adquieren estos ataques" ,e dirigen contra hombres instruidos y serios que pueden de%enderse sin gran di%icultad8 pero se ceban principalmente en la multitud de los ignorantes, como enemigos encarnizados de manera sistemtica" #or medio de libros, de op)sculos y de peridicos propagan el veneno mort%ero8 lo insin)an en reuniones y discursos8 todo lo han invadido, y poseen numerosas escuelas arrancadas a la tutela de la *glesia, en las que depravan miserablemente, hasta por medio de stiras y burlas chocarreras, las inteligencias a)n tiernas y crdulas de los +venes, excitando en ellos el desprecio hacia la ,agrada (scritura" '-" (n todo esto hay, venerables hermanos, hartos motivos para excitar y animar el celo com)n de los pastores, de tal modo que a esa ciencia nueva, a esa %alsa ciencia('@!, se oponga la doctrina antigua y verdadera que la *glesia ha recibido de /risto por medio de los apstoles y sur+an hbiles de%ensores de la ,agrada (scritura para este duro combate" '1" 5uestro primer cuidado, por lo tanto, debe ser ste: que en los seminarios y en las universidades se ense6en las Divinas Letras punto por punto, como lo piden la misma importancia de esta ciencia y las necesidades de la poca actual" #or esta razn, nada debis cuidar tanto como la prudente eleccin de los pro%esores8 para este cometido importa e%ectivamente nombrar, no a personas vulgares, sino a los que se recomienden por un grande amor y una larga prctica de la Ciblia, por una verdadera cultura cient%ica y, en una palabra, por hallarse a la altura de su misin" 5o exige menos cuidado la tarea de procurar quienes despus ocupen el puesto de stos" ,er conveniente que, all donde haya %acilidad para ello, se esco+a, entre los alumnos me+ores que hayan cursado de manera satis%actoria los estudios teolgicos, algunos que se dediquen por completo a los libros divinos con la posibilidad de cursar en alg)n tiempo estudios superiores" /uando los pro%esores hayan sido elegidos y %ormados de este modo, ya pueden emprender con con%ianza la tarea que se les encomienda8 y para que me+or la lleven y obtengan los resultados que son de esperar, queremos darles algunas instrucciones ms detalladas" '2" 9l comienzo de los estudios deben atender al grado de inteligencia de los discpulos, para %ormar y cultivar en ellos un criterio, apto al mismo tiempo para de%ender los libros divinos y para captar su sentido" .al es el ob+eto del tratado de la introduccin bblica, que suministra al discpulo recursos8 para demostrar la integridad y autoridad de la Ciblia, para buscar y descubrir su verdadero sentido y para atacar de %rente las interpretaciones so%sticas, extirpndolas en su raz" 9penas hay necesidad de indicar cun importante es discutir estos puntos desde el principio, con orden, cient%icamente y recurriendo a la teologa8 pues todo el restante estudio de la (scritura se apoya en estas bases y se ilumina con estos resplandores"

'3" (l pro%esor debe aplicarse con gran cuidado a dar a conocer a %ondo la parte ms %ecunda de esta ciencia, que concierne a la interpretacin, y para que sus oyentes sepan de qu modo podrn utilizar las riquezas de la palabra divina en bene%icio de la religin y de la piedad" /omprendemos ciertamente que ni la extensin de la materia ni el tiempo de que se dispone permiten recorrer en las aulas todas las (scrituras" #ero, toda vez que es necesario poseer un mtodo seguro para dirigir con %ruto su interpretacin, un maestro prudente deber evitar al mismo tiempo el de%ecto de los que hacen gustar deprisa algo de todos los libros, y el de%ecto de aquellos otros que se detienen en una parte determinada ms de la cuenta" ,i en la mayor parte de las escuelas no se puede conseguir, como en las academias superiores, que este o aquel libro sea explicado de una manera continua y extensa, cuando menos se ha de procurar que los pasa+es escogidos para la interpretacin sean estudiados de un modo su%iciente y completo8 los discpulos, atrados e instruidos por este mdulo de explicacin, podrn luego releer y gustar el resto de la Ciblia durante toda su vida" '<" (l pro%esor, %iel a las prescripciones de aquellos que nos precedieron, deber emplear para esto la versin Eulgata, la cual el concilio .ridentino decret que haba de ser tenida $como autntica en las lecturas p)blicas, en las discusiones, en las predicaciones y en las explicaciones& (-B!, y la recomienda tambin la prctica cotidiana de la *glesia" 5o queremos decir, sin embargo, que no se hayan de tener en cuenta las dems versiones que alab y emple la antig;edad cristiana, y sobre todo los textos primitivos" #ues si en lo que se re%iere a los principales puntos el pensamiento del hebreo y del griego est su%icientemente claro en estas palabras de la Eulgata, no obstante, si alg)n pasa+e pesulta ambiguo o menos claro en ella, $el recurso a la lengua precedente& ser, siguiendo el conse+o de ,an 9gustn, utilsimo (- !" /laro es que ser preciso proceder con mucha circunspeccin en esta tarea8 pues el o%icio $del comentador es exponer, no lo que l mismo piensa, sino lo que pensaba el autor cuyo texto explica&(-'!" '>" Despus de establecida por todos los medios, cuando sea preciso, la verdadera leccin, habr llegado el momento de escudri6ar y explicar su sentido" 5uestro primer conse+o acerca de este punto es que observen las normas que estn en uso respecto de la interpretacin, con tanto ms cuidado cuanto el ataque de nuestros adversarios es sobre este particular ms vivo" #or eso, al cuidado de valorar las palabras en s mismas, la signi%icacin de su contexto, los lugares paralelos, etc", deben unirse tambin la ilustracin de la erudicin conveniente8 con cautela, sin embargo, para no emplear ms tiempo ni ms es%uerzo en estas cuestiones que en el estudio de los libros santos y para evitar que un conocimiento demasiado extenso y pro%undo de tales cosas lleve al espritu de la +uventud ms turbacin que ayuda" '@" De aqu se pasar con seguridad al uso de la ,agrada (scritura en materia teolgica" /onviene hacer notar a este respecto que a las otras causas de di%icultad que se presentan para entender cualquier libro de autores antiguos se a6aden algunas particularidades en los libros sagrados" (n sus palabras, por obra

del (spritu ,anto, se oculta gran n)mero de verdades que sobrepu+an en mucho la %uerza y la penetracin de la razn humana, como son los divinos misterios y otras muchas cosas que con ellos se relacionan: su sentido es a veces ms amplio y ms recndito de lo que parece expresar la letra e indican las reglas de la hermenutica8 adems, su sentido literal oculta en s mismo otros signi%icados que sirven unas veces para ilustrar los dogmas y otras para inculcar preceptos de vida8 por lo cual no puede negarse que los libros sagrados se hallan envueltos en cierta oscuridad religiosa, de manera que nadie puede sin gua penetrar en ellos (--!" Dios lo ha querido as (sta es la opinin de los ,antos #adres! para que los hombres los estudien con ms atencin y cuidado, para que las verdades ms penosamente adquiridas penetren ms pro%undamente en su corazn y para que ellos comprendan sobre todo que Dios ha dado a la *glesia las (scrituras a %in de que la tengan por gua y maestra en la lectura e interpretacin de sus palabras" 4a ,an *reneo ense6(-1! que, all donde Dios ha puesto sus carismas, debe buscarse la verdad, y que aquellos en quienes reside la sucesin de los apstoles explican las (scrituras sin ning)n peligro de error: sta es su doctrina y la doctrina de los dems ,antos #adres, que adopt el concilio Eaticano cuando, renovando el decreto tridentino sobre la interpretacin de la palabra divina escrita, declar ser la mente de ste que $en las cosas de %e y costumbres que se re%ieren a la edi%icacin de la doctrina cristiana ha de ser tenido por verdadero sentido de la (scritura ,agrada aquel que tuvo y tiene la santa madre *glesia, a la cual corresponde +uzgar del verdadero sentido e interpretacin de las ,antas (scrituras8 y, por lo tanto, que a nadie es lcito interpretar dicha ,agrada (scritura contra tal sentido o contra el consentimiento unnime de los #adres& (-2!" -B" #or esta ley, llena de prudencia, la *glesia no detiene ni coarta las investigaciones de la ciencia bblica, sino ms bien las mantiene al brigo de todo error y contribuye poderosamente a su verdadero progreso" 7ueda abierto al doctor un vasto campo en el que con paso seguro pueda e+ercitar su celo de intrprete de manera notable y con provecho para la *glesia" #orque en aquellos pasa+es de la ,agrada (scritura que todava esperan una explicacin cierta y bien de%inida, puede acontecer, por benvolo designio de la providencia de Dios, que con este estudio preparatorio llegue a madurar8 y, en los puntos ya de%inidos, el doctor privado puede tambin desempe6ar un papel )til si los explica con ms claridad a la muchedumbre de los %ieles o ms cient%icamente a los doctos, o si los de%iende con energa contra los adversarios de la %e" (l intrprete catlico debe, pues, mirar como un deber importantsimo y sagrado explicar en el sentido declarado los textos de la (scritura cuya signi%icacin haya sido declarada autnticamente, sea por los autores sagrados, a quienes les ha guiado la inspiracin del (spritu ,anto 0como sucede en muchos pasa+es del 5uevo .estarnento0, sea por la *glesia, asistida tambin por el mismo (spritu ,anto $en +uicio solemne o por su magisterio universal y ordinario& (-3!, y llevar al convencimiento de que esta interpretacin es la )nica que, con%orme a las leyes de una sana hermenutica, puede aceptarse" (n los dems puntos deber seguir la analoga de la %e y tomar como norma suprema la doctrina catlica tal como est decidida por la autoridad de la *glesa8 porque, siendo el mismo Dios el autor de los libros santos y de la doctrina que la *glesia tiene en depsito, no puede

suceder que proceda de una legtima interpretacin de aqullos un sentido que discrepe en alguna manera de sta" De donde resulta que se debe rechazar como insensata y %alsa toda explicacin que ponga a los autores sagrados en contradiccin entre s o que sea opuesta a la ense6anza de la *glesia" - " (l maestro de ,agrada (scritura debe tambin merecer este elogio: que posee a %ondo toda la teologa y que conoce per%ectamente los comentarios de los ,antos #adres, de los doctores y de los me+ores intrpretes" .al es la doctrina de ,an =ernimo(-<! y de ,an 9gustn, quien se que+a, con razn, en estos trminos: $,i toda ciencia, por poco importante que sea y %cil de adquirir, pide ser ense6ada por un doctor o maestro, Iqu cosa ms orgullosamente temeraria que no querer aprender de sus intrpretes los libros de los divinos misteriosJ& (->!" *gualmente pensaron otros ,antos #adres y lo con%irmaron con su e+emplo $al procurar la inteligencia de las divinas (scrituras no por su propia presuncin, sino seg)n los escritos y la autoridad de sus predecesores, que saban haber recibido, por sucesin de los apstoles, las reglas para su interpretacin& (-@!" -'" La autoridad de los ,antos #adres, que despus de los apstoles $hicieron crecer a la *glesia con sus es%uerzos de +ardineros, constructores, pastores y nutricios&(1B!, es suprema cuando explican unnimemente un texto bblico como perteneciente a la doctrina de la %e y de las costumbres8 pues de su con%ormidad resulta claramente, seg)n la doctrina catlica, que dicha explicacin ha sido recibida por tradicin de los apstoles" La opinin de estos mismos #adres es tambin muy estimable cuando tratan de estas cosas como doctores privados8 pues no solamente su ciencia de la doctrina revelada y su conocimiento de muchas cosas de gran utilidad para interpretar los libros apostlicos los recomiendan, sino que Dios mismo ha prodigado los auxilios abundantes de sus luces a estos hombres notabilsimos por la santidad de su vida y por su celo por la verdad" 7ue el intrprete sepa, por lo tanto, que debe seguir sus pasos con respeto y aprovecharse de sus traba+os mediante una eleccin inteligente" --" 5o es preciso, sin embargo, creer que tiene cerrado el camino para no ir ms le+os en sus pesquisas y en sus explicaciones cuando un motivo razonable exista para ello, con tal que siga religiosamente el sabio precepto dado por ,an 9gustn: $5o apartarse en nada del sentido literal y obvio, como no tenga alguna razn que le impida a+ustarse a l o que haga necesario abandonarlo& (1 !8 regla que debe observarse con tanta ms %irmeza cuanto existe un mayor peligro de enga6arse en medio de tanto deseo de novedades y de tal libertad de opiniones" #rocure asimismo no descuidar lo que los ,antos #adres entendieron en sentido alegrico o parecido, sobre todo cuando este signi%icado derive del sentido literal y se apoye en gran n)mero de autoridades" La *glesia ha recibido de los apstoles este mtodo de interpretacin y lo ha aprobado con su e+emplo, como se ve en la liturgia8 no que los ,antos #adres hayan pretendido demostrar con ello propiamente los dogmas de la %e, sino que saban por experiencia que este mtodo era bueno para alimentar la virtud y la piedad"

-1" La autoridad de los dems intrpretes catlicos es, en verdad, menor8 pero, toda vez que los estudios bblicos han hecho en la *glesia continuos progresos, es preciso dar el honor que les corresponde a los comentarios de estos doctores, de los cuales se pueden tomar muchos argumentos para rechazar los ataques y esclarecer los puntos di%ciles" #ero lo que no conviene en modo alguno es que, ignorando o despreciando las excelentes obras que los nuestros nos de+aron en gran n)mero, pre%iera el intrprete los libros de los heterodoxos y busque en ellos, con gran peligro de la sana doctrina y muy %recuentemente con detrimento de la %e, la explicacin de pasa+es en los que los catlicos vienen e+ercitando su talento y multiplicando sus es%uerzos desde hace mucho tiempo y con xito" #ues aunque, en e%ecto, los estudios de los heterodoxos, prudentemente utilizados, puedan a veces ayudar al intrprete catlico, importa, no obstante, a ste recordar que, seg)n numerosos testimonios de nuestros mayores(1'!, el sentido incorrupto de las ,agradas Letras no se encuentra %uera de la *glesia y no puede ser ense6ado por los que, privados de la verdad de la %e, no llegan hasta la mdula de las (scrituras, sino que )nicamente roen su corteza (1-!" -2" (s muy de desear y necesario que el uso de la divina (scritura in%luya en toda la teologa y sea como su alma8 tal ha sido en todos los tiempos la doctrina y la prctica de todos los #adres y de los telogos ms notables" (llos se es%orzaban por establecer y a%irmar sobre los libros santos las verdades que son ob+eto de la %e y las que de ste se derivan8 y de los libros sagrados y de la tradicin divina se sirvieron para re%utar las novedades inventadas por los here+es y para encontrar la razn de ser, la explicacin y la relacin que existe entre los dogmas catlicos" 5ada tiene esto de sorprendente para el que re%lexione sobre el lugar tan importante que corresponde a los libros divinos entre las %uentes de la revelacin, hasta el punto de que sin su estudio y uso diario no podra la teologa ser tratada con el honor y dignidad que le son propios" #orque, aunque deban los +venes e+ercitarse en las universidades y seminarios de manera que adquieran la inteligencia y la ciencia de los dogmas deduciendo de los artculos de la %e unas verdades de otras, seg)n las reglas de una %iloso%a experimentada y slida, no obstante, el telogo pro%undo e instruido no puede descuidar la demostracin de los dogmas basada en la autoridad de la Ciblia" $#orque la teologa no toma sus argumentos de las dems ciencias, sino inmediatamente de Dios por la revelacin" #or lo tanto, nada recibe de esas ciencias como si le %ueran superiores, sino que las emplea como a sus in%eriores y seguidoras&" (ste mtodo de ense6anza de la ciencia sagrada est indicado y recomendado por el prncipe de los telogos, ,anto .oms de 9quino(11!, el cual, adems, como per%ecto conocedor de este peculiar carcter de la teologa cristiana, ense6a de qu manera el telogo puede de%ender estos principios si alguien los ataca: $9rgumentando, si el adversario concede algunas de las verdades que tenemos por revelacin8 y en este sentido disputamos contra los here+es aduciendo las autoridades de la (scritura o empleando un artculo de la %e contra los que niegan otro" #or el contrario, si el adversario no cree en nada revelado, no nos queda recurso para probar los artculos de la %e con razones, sino slo para deshacer las que l proponga contra la %e&(12!"

-3" Gay que poner, por lo tanto, especial cuidado en que los +venes acometan los estudios bblicos convenientemente instruidos y pertrechados, para que no de%rauden nuestras legtimas esperanzas ni, lo que sera ms grave, sucumban incautamente ante el error, enga6ados por las %alacias de los racionalistas y por el %antasma de una erudicin super%icial" (starn per%ectamente preparados si, con arreglo al mtodo que 5os mismo les hemos ense6ado y prescrito, cultivan religiosamente y con pro%undidad el estudio de la %iloso%ia y de la teologa ba+o la direccin del mismo ,anto .oms" De este modo procedern con paso %irme y harn grandes progresos en las ciencias bblicas como en la parte de la teologa llamada positiva" -<" Gaber demostrado, explicado y aclarado la verdad de la doctrina catlica mediante la interpretacin legtima y diligente de los libros sagrados es mucho ciertamente8 resta, sin embargo, otro punto que %i+ar y tan importante como laborioso: el de a%irmar con la mayor solidez la autoridad ntegra de los mismos" Lo cual no podr conseguirse plena y enteramente sino por el magisterio vivo y propio de la *glesia, que $por s misma y a causa de su admirable di%usin, de su eminente santidad, de su %ecundidad inagotable en toda suerte de bienes, de su unidad catlica, de su estabilidad invencible, es un grande y perpetuo motivo de credibilidad y una prueba irre%utable de su divina misin& (13!" #ero toda vez que este divino e in%alible magisterio de la *glesia descansa tambin en la autoridad de la ,agrada (scritura, es preciso a%irmar y reivindicar la %e, cuando menos, en la Ciblia, por cuyos libros, como testimonios %idedignos de la antig;edad, sern puestas de mani%iesto y debidamente establecidas la divinidad y la misin de =esucristo, la institucin de la +erarqua de la *glesia y la primaca con%erida a #edro y a sus sucesores" ->" 9 este %in ser muy conveniente que se multipliquen los sacerdotes preparados, dispuestos a combatir en este campo por la %e y a rechazar los ataques del enemigo, revestidos de la armadura de Dios, que recomienda el 9pstol(1<!, y entrenados en las nuevas armas y en la nueva estrategia de sus adversarios" (s lo que hermosamente incluye ,an =uan /risstomo entre los deberes del sacerdote: $(s preciso 0dice0 emplear un gran celo a %in de que la palabra de Dios habite con abundancia en nosotros (1>!8 no debemos, pues, estar preparados para un solo gnero de combate, porque no todos usan las mismas armas ni tratan de acometernos de igual manera" (s, por lo tanto, necesario que quien ha de medirse con todos, conozca las armas y los procedimientos de todos y sepa ser a la vez arquero y hondero, tribuno y +e%e de cohorte, general y soldado, in%ante y caballero, apto para luchar en el mar y para derribar murallas8 porque, si no conoce todos los medios de combatir, el diablo sabe, introduciendo a sus raptores por un solo punto en el caso de que uno solo quedare sin de%ensa, arrebatar las ove+as&(1@!" ?s arriba hemos mencionado las astucias de los enemigos y los m)ltiples medios que emplean en el ataque" *ndiquemos ahora los procedimientos que deben utilizarse para la de%ensa" -@" Kno de ellos es, en primer trmino, el estudio de las antiguas lenguas orientales y, al mismo tiempo, el de la ciencia que se llama crtica" ,iendo estos

dos conocimientos en el da de hoy muy apreciados y estimados, el clero que los posea con ms o menos pro%undidad, seg)n el pas en que se encuentre y los hombres con quienes est en relacin, podr me+or mantener su dignidad y cumplir con los deberes de su cargo, ya que debe hacerse todo para todos (2B! y estar siempre pronto a satis%acer a todo aguel que le pida la razn de su esperanzas(2 !" (s, pues, necesario a los pro%esores de ,agrada (scritura, y conviene a los telogos, conocer las lenguas en las que los libros cannicos %ueron originariamente escritos por los autores sagrados8 sera tambin excelente que los seminaristas cultivasen dichas lenguas, sobre todo aquellos que aspiran a los grados acadmicos en teologa" Debe tambin procurarse que en todas las academias, como ya se ha hecho laudablemente en muchas, se establezcan ctedras donde se ense6en tambin las dems lenguas antiguas, sobre todo las semticas, y las materias relacionadas con ellas, con vistas, sobre todo, a los +venes que se preparan para pro%esores de ,agradas Letras" 1B" *mporta tambin, por la misma razn, que los susodichos pro%esores de ,agrada (scritura se instruyan y e+erciten ms en la ciencia de la verdadera crtica8 porque, desgraciadamente, y con gran da6o para la religin, se ha introducido un sistema que se adorna con el nombre respetable de $alta crtica&, y seg)n el cual el origen, la integridad y la autoridad de todo libro deben ser establecidos solamente atendiendo a lo que ellos llaman razones internas" #or el contrario, es evidente que, cuando se trata de una cuestin histrica, como es el origen y conservacin de una obra cualquiera, los testimonios histricos tienen ms valor que todos los dems y deben ser buscados y examinados con el mximo inters8 las razones internas, por el contrario, la mayora de las veces no merecen la pena de ser invocadas sino, a lo ms, como con%irmacin" De otro modo, surgirn graves inconvenientes: los enemigos de la religin atacarn la autenticidad de los libros sagrados con ms con%ianza de abrir brecha8 este gnero de $alta crtica& que preconizan conducir en de%initiva a que cada uno en la interpretacin se atenga a sus gustos y a sus pre+uicios8 de este modo, la luz que se busca en las (scrituras no se har, y ninguna venta+a reportar la ciencia8 antes bien se pondr de mani%iesto esa nota caracterstica del error que consiste en la diversidad y disentimiento de las opiniones, como lo estn demostrando los cori%eos de esta nueva ciencia8 y como la mayor parte estn imbuidos en las mximas de una vana %iloso%a y del racionalismo, no temern descartar de los sagrados libros las pro%ecas, los milagros y todos los dems hechos que traspasen el orden natural" 1 " Gay que luchar en segundo lugar contra aquellos que, abusando de sus conocimientos de las ciencias %sicas, siguen paso a paso a los autores sagrados para echarles en cara su ignorancia en estas cosas y desacreditar as las mismas (scrituras" /omo quiera que estos ataques se %undan en cosas que entran en los sentidos, son peligrossimos cuando se esparcen en la multitud, sobre todo entre la +uventud dedicada a las letras8 la cual, una vez que haya perdido sobre alg)n punto el respeto a la revelacin divina, no tardar en abandonar la %e en todo lo dems" #orque es demasiado evidente que as como las ciencias naturales, con tal de que sean convenientemente ense6adas, son aptas para mani%estar la gloria

del 9rt%ice supremo, impresa en las criaturas, de igual modo son capaces de arrancar del alma los principios de una sana %iloso%a y de corromper las costumbres cuando se in%iltran con da6adas intenciones en las +venes inteligencias" #or eso, el conocimiento de las cosas naturales ser una ayuda e%icaz para el que ense6a la ,agrada (scritura8 gracias a l podr ms %cilmente descubrir y re%utar los so%istas de esta clase dirigidos contra los libros sagrados" 1'" 5o habr ning)n desacuerdo real entre el telogo y el %sico mientras ambos se mantengan en sus lmites, cuidando, seg)n la %rase de ,an 9gustn, $de no a%irmar nada al azar y de no dar por conocido lo desconocido& (2'!" ,obre cmo ha de portarse el telogo si, a pesar de esto, surgiere discrepancia, hay una regla sumariamente indicada por el mismo Doctor: $.odo lo que en materia de sucesos naturales pueden demostrarnos con razones verdaderas, probmosles que no es contrario a nuestras (scrituras8 mas lo que saquen de sus libros contrario a nuestras ,agrada Letras, es decir, a la %e catlica, demostrmosles, en lo posible o, por lo menos, creamos %irmemente que es %alssimo& (2-!" #ara penetrarnos bien de la +usticia de esta regla, se ha de considerar en primer lugar que los escritores sagrados, o me+or el (spritu ,anto, que hablaba por ellos, no quisieron ense6ar a los hombres estas cosas (la ntima naturaleza o constitucin de las cosas que se ven!, puesto que en nada les haban de servir para su salvacin(21!, y as, ms que intentar en sentido propio la exploracin de la naturaleza, describen y tratan a veces las mismas cosas, o en sentido %igurado o seg)n la manera de hablar en aquellos tiempos, que a)n hoy vige para muchas cosas en la vida cotidiana hasta entre los hombres ms cultos" 4 como en la manera vulgar de expresarnos suele ante todo destacar lo que cae ba+o los sentidos, de igual modo el escritor sagrado 0y ya lo advirti el Doctor 9nglico 0 $se gua por lo que aparece sensiblemente& (22!, que es lo que el mismo Dios, al hablar a los hombres, quiso hacer a la manera humana para ser entendido por ellos" 1-" #ero de que sea preciso de%ender vigorosamente la ,anta (scritura no se sigue que sea necesario mantener igualmente todas las opiniones que cada uno de los #adres o de los intrpretes posteriores han sostenido al explicar estas mismas (scrituras8 los cuales, al exponer los pasa+es que tratan de cosas %sicas, tal vez no han +uzgado siempre seg)n la verdad, hasta el punto de emitir ciertos principios que hoy no pueden ser aprobados" #or lo cual es preciso descubrir con cuidado en sus explicaciones aquello que dan como concerniente a la %e o como ligado con ella y aquello que a%irman con consentimiento unnime8 porque, $en las cosas que no son de necesidad de %e, los santos han podido tener pareceres di%erentes, lo mismo que nosotros&, seg)n dice ,anto .oms (23!" (l cual, en otro pasa+e, dice con la mayor prudencia: $#or lo que concierne a las opiniones que los %ilso%os han pro%esado com)nmente y que no son contrarias a nuestra %e, me parece ms seguro no a%irmarlas como dogmas, aunque algunas veces se introduzcan ba+o el nombre de %ilso%os, ni rechazarlas como contrarias a la %e, para no dar a los sabios de este mundo ocasin de despreciar nuestra doctrina&(2<!" #ues, aunque el intrprete debe demostrar que las verdades que los estudiosos de las ciencias %sicas dan como ciertas y apoyadas en %irmes

argumentos no contradicen a la (scritura bien explicada, no debe olvidar, sin embargo, que algunas de estas verdades, dadas tambin como ciertas, han sido luego puestas en duda y rechazadas" 7ue si los escritores que tratan de los hechos %sicos, traspasados los linderos de su ciencia, invaden con opiniones nocivas el campo de la %iloso%a, el intrprete telogo de+e a cargo de los %ilso%os el cuidado de re%utarlas" 11" (sto mismo habr de aplicarse despus a las ciencias similares, especialmente a la historia" (s de sentir, en e%ecto, que muchos hombres que estudian a %ondo los monumentos de la antig;edad, las costumbres y las instituciones de los pueblos, investigan y publican con grandes es%uerzos los correspondientes documentos, pero %recuentemente con ob+eto de encontrar errores en los libros santos para debilitar y quebrantar completamente su autoridad" 9lgunos obran as con demasiada hostilidad y sin bastante equilibrio, ya que se %ian de los libros pro%anos y de los documentos del pasado como si no pudiese existir ninguna sospecha de error respecto a ellos, mientras niegan, por lo menos, igual %e a los libros de la (scritura ante la ms leve sospecha de error y sin pararse siquiera a discutirla" 12" #uede ocurrir que en la transcripcin de los cdices se les escaparan a los copistas algunas erratas8 lo cual debe estudiarse con cuidado y no admitirse %cilmente sino en los lugares que con todo rigor haya sido demostrado8 tambin puede suceder que el sentido verdadero de algunas %rases contin)e dudoso8 para determinarlo, las reglas de la interpretacin sern de gran auxilio8 pero lo que de ninguna manera puede hacerse es limitar la inspiracin a solas algunas partes de las (scrituras o conceder que el autor sagrado haya cometido error" 5i se debe tolerar el proceder de los que tratan de evadir estas di%icultades concediendo que la divina inspiracin se limita a las cosas de %e y costumbres y nada ms, porque piensan equivocadamente que, cuando se trata de la verdad de las sentencias, no es preciso buscar principalmente lo que ha dicho Dios, sino examinar ms bien el %in para el cual lo ha dicho" (n e%ecto, los libros que la *glesia ha recibido como sagrados y cannicos, todos e ntegramente, en todas sus partes, han sido escritos ba+o la inspiracin del (spritu ,anto8 y est tan le+os de la divina inspiracin el admitir error, que ella por s misma no solamente lo excluye en absoluto, sino que lo excluye y rechaza con la misma necesidad con que es necesario que Dios, Eerdad suma, no sea autor de ning)n error" 13" .al es la antigua y constante creencia de la *glesia de%inida solemnemente por los concilios de Llorencia y de .rento, con%irmada por %in y ms expresamente declarada en el concilio Eaticano, que dio este decreto absoluto: $Los libros del 9ntigo y del 5uevo .estamento, ntegros, con todas sus partes, como se describen en el decreto del mismo concilio (.ridentino! y se contienen en la antigua versin latina Eulgata, deben ser recibidos por sagrados y cannicos" La *glesia los tiene por sagrados y cannicos, no porque, habiendo sido escritos por la sola industria humana, hayan sido despus aprobados por su autoridad, ni slo porque contengan la revelacin sin error, sino porque, habiendo sido escritos por inspiracin del (spritu ,anto, tienen a Dios por autor& (2>!" #or lo cual nada

importa que el (spritu ,anto se haya servido de hombres como de instrumentos para escribir, como si a estos escritores inspirados, ya que no al autor principal, se les pudiera haber deslizado alg)n error" #orque (l de tal manera los excit y movi con su in%lu+o sobrenatural para que escribieran, de tal manera los asisti mientras escriban, que ellos concibieran rectamente todo y slo lo que (l quera, y lo quisieran %ielmente escribir, y lo expresaran aptamente con verdad in%alible8 de otra manera, (l no sera el autor de toda la ,agrada (scritura" 1<" .al ha sido siempre el sentir de los ,antos #adres" $4 as 0dice ,an 9gustn0, puesto que stos han escrito lo que el (spritu ,anto les ha mostrado y les ha dicho, no debe decirse que no lo ha escrito (l mismo, ya que, como miembros, han e+ecutado lo que la cabeza les dictaba& (2@!" 4 ,an Aregorio ?agno dice: $(s in)til preguntar quin ha escrito esto, puesto que se cree %irmemente que el autor del libro es el (spritu ,anto8 ha escrito, en e%ecto, el que dict lo que se haba de escribir8 ha escrito quien ha inspirado la obra& (3B!" ,guese que quienes piensen que en los lugares autnticos de los libros sagrados puede haber algo de %also, o destruyen el concepto catlico de inspiracin divina, o hacen al mismo Dios autor del error" 1>" 4 de tal manera estaban todos los #adres y Doctores persuadidos de que las divinas Letras, tales cuales salieron de manos de los hagigra%os, eran inmunes de todo error, que por ello se es%orzaron, no menos sutil que religiosamente, en componer entre s y conciliar los no pocos pasa+es que presentan contradicciones o deseme+anzas (y que son casi los mismos que hoy son presentados en nombre de la nueva ciencia!8 unnimes en a%irmar que dichos libros, en su totalidad y en cada una de sus partes, procedan por igual de la inspiracin divina, y que el mismo Dios, hablando por los autores sagrados, nada poda decir a+eno a la verdad" Ealga por todos lo que el mismo 9gustn escribe a =ernimo: $4o con%ieso a vuestra caridad que he aprendido a dispensar a solos los libros de la (scritura que se llaman cannicos la reverencia y el honor de creer muy %irmemente que ninguno de sus autores ha podido cometer un error al escribirlos" 4 si yo encontrase en estas letras algo que me pareciese contrario a la verdad, no vacilara en a%irmar o que el manuscrito es de%ectuoso, o que el traductor no entendi exactamente el texto, o que no lo he entendido yo& (3 !" 1@" #ero luchar plena y per%ectamente con el empleo de tan importantes ciencias para establecer la santidad de la Ciblia, es algo superior a lo que de la sola erudicin de los intrpretes y de los telogos se puede esperar" (s de desear, por lo tanto, que se propongan el mismo ob+eto y se es%uercen por lograrlo todos los catlicos que hayan adquirido alguna autoridad en las ciencias pro%anas" (l prestigio de estos ingenios, si nunca hasta el presente, tampoco hoy %alta a la *glesia, gracias a Dios, y o+al vaya en aumento para ayuda de la %e" /onsideramos de la mayor importancia que la verdad encuentre ms numerosos y slidos de%ensores que adversarios, pues no hay cosa que tanto pueda persuadir al vulgo a aceptar la verdad como el ver a hombres distinguidos en alguna ciencia pro%esarla abiertamente" *ncluso la envidia de los detractores se desvanecer %cilmente, o al menos no se atrevern ya a a%irmar con tanta petulancia que la %e

es enemiga de la ciencia, cuando vean a hombres doctos rendir el mayor honor y la mxima reverencia a la %e" 2B" #uesto que tanto provecho pueden prestar a la religin aquellos a quienes la #rovidencia concedi, +unto con la gracia de pro%esar la %e catlica, el %eliz don del talento, es preciso que, en medio de esta lucha violenta de los estudios que se re%ieren en alguna manera a las (scrituras, cada uno de ellos eli+a la disciplina apropiada y, sobresaliendo en ella, se aplique a rechazar victoriosamente los dardos que la ciencia impa dirige contra aqullas" 2 " 9qu nos es grato tributar las merecidas alabanzas a la conducta de algunos catlicos, quienes, a %in de que los sabios puedan entregarse con toda abundancia de medios a estos estudios y hacerlos progresar %ormando asociaciones, gustan de contribuir generosamente con recursos econmicos" (xcelente manera de emplear su dinero y muy apropiada a las necesidades de los tiempos" (n e%ecto, cuantos menos socorros pueden los catlicos esperar del (stado para sus estudios, ms conviene que la liberalidad privada se muestre pronta y abundante8 de modo que aquellos a quienes Dios ha dado riquezas, las consagren a conservar el tesoro de la verdad revelada" 2'" ?as, para que tales traba+os aprovechen verdaderamente a las ciencias bblicas, los hombres doctos deben apoyarse en los principios que de+amos indicados ms arriba8 sostengan con %irmeza que un mismo Dios es el creador y gobernador de todas las cosas y el autor de las (scrituras, y que, por lo tanto, nada puede deducirse de la naturaleza de las cosas ni de los monumentos de la historia que contradiga realmente a las (scrituras" 4 si tal pareciese, ha de demostrarse lo contrario, bien sometiendo al +uicio prudente de telogos y exegetas cul sea el sentido verdadero o verosmil del lugar de la (scritura que se ob+eta, bien examinando con mayor diligencia la %uerza de los argumentos que se aducen en contra" 5i hay que darse por vencidos si aun entonces queda alguna apariencia en contrario, porque, no pudiendo de manera alguna la verdad oponerse a la verdad, necesariamente ha de estar equivocada o la intepretacin que se da a las palabras sagradas o la parte contraria8 si ni lo uno ni lo otro apareciese claro, suspendamos el +uicio de momento" ?uchas acusaciones de todo gnero se han venido lanzando contra la (scritura durante largo tiempo y con tesn, que hoy estn completamente desautorizadas como vanas, y no pocas interpretaciones se han dado en otro tiempo acerca de algunos lugares de la (scritura 0que no pertenecan ciertamente a la %e ni a las costumbres 0 en los que despus una ms diligente investigacin ha aconse+ado recti%icar" (l tiempo borra las opiniones humanas, mas $la verdad se robustece y permanece para siempre&(3'!" #or esta razn, como nadie puede lison+earse de comprender rectamente toda la (scritura, a propsito de la cual ,an 9gustn deca de s mismo(3-! que ignoraba ms que saba, cuando alguno encuentre en ella algo demasiado di%cil para podrselo explicar, tenga la cautela y prudencia del mismo Doctor: $Eale ms sentirse prisionero de signos desconocidos, pero )tiles, que enredar la cerviz, al tratar de interpretarlos in)tilmente, en las coyundas del error, cuando se crea haberla sacado del yugo de la servidumbre& (31!"

2-" ,i los hombres que se dedican a estos estudios auxiliares siguen rigurosa y reverentemente nuestros conse+os y nuestras rdenes8 si escribiendo y ense6ando dirigen los %rutos de sus es%uerzos a combatir a los enemigos de la verdad y a precaver de los peligros de la %e a la +uventud, entonces ser cuando puedan gloriarse de servir dignamente el inters de las ,agradas Letras y de suministrar a la religin catlica un apoyo tal como la *glesia tiene derecho a esperar de la piedad y de la ciencia de sus hi+os" 21" (sto es, venerables hermanos, lo que acerca de los estudios de ,agrada (scritura hemos credo oportuno advertir y mandar en esta ocasin movidos por Dios" 9 vosotros corresponde ahora procurar que se guarde y se cumpla con la escrupulosidad debida8 de suerte que se mani%ieste ms y ms el reconocimiento debido a Dios por haber comunicado al gnero humano las palabras de su sabidura y redunde todo ello en la abundancia de %rutos tan deseados, especialmente en orden a la %ormacin de la +uventud levtica, que es nuestro constante desvelo y la esperanza de la *glesia" #rocurad con vuestra autoridad y vuestras exhortaciones que en los seminarios y centros de estudio sometidos a vuestra +urisdiccin se d a estos estudios el vigor y la prestancia que les corresponden" 7ue se lleven a cabo en todo ba+o las directrices de la *glesia seg)n los saludables documentos y e+emplos de los ,antos #adres y con%orme al mtodo laudable de nuestros mayores, y que de tal manera progresen con el correr de los tiempos, que sean de%ensa y ornamento de la verdad catlica, dada por Dios para la eterna salvacin de los pueblos" 22" (xhortamos, por )ltimo, paternalmente a todos los alumnos y ministros de la *glesia a que se acerquen siempre con mayor a%ecto de reverencia y piedad a las ,agradas Letras, ya que la inteligencia de las mismas no les ser abierta de manera saludable, como conviene, si no se ale+an de la arrogancia de la ciencia terrena y excitan en su nimo el deseo santo de la sabidura que viene de arribas(32!" Kna vez introducidos en esta disciplina e ilustrados y %ortalecidos por ella, estarn en las me+ores condiciones para descubrir y evitar los enga6os de la ciencia humana y para percibir y re%erir al orden sobrenatural sus %rutos slidos8 caldeado as el nimo, tender con ms vehemencia a la consecucn del premio de la virtud y del amor divino: $Cienaventurados los que investigan sus testimonios y le buscan de todo corazn&(33!" 23" 9nimados con la esperanza del divino auxilio y con%iando en vuestro celo pastoral, en prenda de los celestiales dones y en testimonio de nuestra especial benevolencia, os damos amorosamente en el ,e6or, a vosotros todos y a todo el clero y pueblo con%iado a vuestros cuidados, la bendicin apostlica" Dado en Roma, junto a San Pedro, el 18 de noviembre de 18 !, a"o 1# de nuestro ponti$icado" Notas
" Leonis H*** %cta -,-'3,-31: 9,, '3 ( >@-M@1! '3@M'@-"

'" /onc" Eat" *, ses"- c"': de revelatione" -" &bd' 1" ," 9ug", De civ' Dei ,-" 2" ," /lem" Fom", 1 (or' 128 ," #olyc", %d P)il' *8 *ren" %dv' )aer', ','>,'" 3" ," *o" /hrys", &n +en' hom"','8 ," 9ug", &n Ps' !, serm"',l8 ," Areg"* ?", -p' .,1! ad /)eod" <" /im -, 3s" >" ," 9ug", De util' cred' 1"-'" @" Hec) 1,-" B" ," Gier", -pist" 2- (al" B-! ad Paulinum -" /%" Hec) '',-8 0 (or B,1" " ," Gier", &n &s" prl" '" ," Gier", &n &s" 21, '" -" /%" 1 /es ,2" 1" /%" 1er '-,'@" 2" Heb 1, '" 3" ," 9ug", De doctr' c)rist" 1,3,<" <" ," *o" /hrys", &n +en' hom"' ,'8 3B,-8 ," 9ug", De discipl' c)rist" '" >" ," 9than", -pist' $est" -@" @" ," 9ug", Serm" '3,'18 ," 9mbr", &n Ps' 118 serm"l@ '" 'B" ," Gier", -pist' 2' (al" '! ad '2epotianum" ' " ," Areg" ?", Reg' past' ', (al" ''!8 3oral" >,'3 (al" 1!" ''" ," 9ug, Serm" <@, " '-" ," Areg" ?" Reg' past" - '1 (al" 1>!" '1 /%" %ct" , " '2" 1 /im 1, 3" '3" ," Gier", &n 3ic)" , B" '<" /onc" .rid", ses"2 c" de re%" '>" &bd' ,'" '@" 1 /im 3,'B" -B" ,es"1 decr" de edit' et usu 4ibr' Sacr' - " ," 9ug", De doct'c)rist' -,1" -'" ," Gier", -pist" 1> (al" 2B! ad Pammac)ium <" --" ," Gier", -pist" 2- (al" B-! ad Paulinum 1" -1" ," *ren", %dv, )aer" 1,'3,2" -2" /onc" Eat" *, ses"- c"': de revel', ex /onc" .rid", ses"1 decr" de edit' et usu 4ibr' Sacr" -3" /onc" Eat" ses"-: de $ide" -<" , Gier", -pist' 2- (al" B-! 3ss" ->" ," 9ug", De util' cred' <,-2" -@" Fu%inus, Hist' eccl" ',@" 1B" ," 9ug", (' &ulian' ', B,-<" 1 " ," 9ug", De +en' ad litt' >,<, -" 1'" /%" /lemen" 9l", Strom" <, 38 Drig", De princ, 1,>8 &n 4ev' hom"1,>8 .ertull", De praescr" 2s8 ," Gilar", &n 3t' -, " 1-" ," Areg" ?", 3oral" 'B,@ (al" !" 11" ," .hom,, * q"l a"2 ad '" 12" &bd', a">" 13" /onc" Eat" *, ses"- c"-: de $ide" 1<" /%" -$ 3, -M <" 1>" /%" (ol -, 3" 1@ ," *o" /hrys", De sacerd" 1,1" 2B" /%" 1 (or @,''" 2 " /%" 0 Pe -, 2" 2'" ," 9ug", &n +en' op' imper$" @,-B" 2-" ," 9ug", De +en' ad' litt" ,' ,1 " 21" ," 9ug", ibd", ',@,'B" 22" ," .hom, * q"<B a"l ad -"

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