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Revista de Filosofa

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Axel Honneth, Das Recht der Freiheit. Grundri einer demokratischen Sittlichkeit. Berlin: Suhrkamp, 2011, 628 pp. La Teora Crtica de la Escuela de Frncfort, tras el influyente giro comunicativo emprendido por Jrgen Habermas hace ya algunas dcadas, ha encontrado en la obra de Axel Honneth su ms destacado exponente contemporneo. En efecto, Honneth desde 2001 director del clebre Institut fr Sozialforschung de Frncfort ha dotado a la idea de una Teora Crtica de la sociedad de un fecundo impulso renovador basado en una actualizacin sistemtica de la nocin hegeliana de reconocimiento (Anerkennung). En su ms reciente obra Das Recht der Freiheit. Grundri einer demokratischen Sittlichkeit (El derecho de la libertad. Esbozo de una eticidad democrtica) 1 Honneth prosigue su indagacin acerca de las implicancias normativas de la nocin de reconocimiento; en especial, orientado ahora a precisar desde ella los fundamentos morales de una concepcin de justicia. El punto de partida de su investigacin que no resulta exagerado considerar, tanto por su extensin como por sus alcances, su principal obra hasta el momento se encuentra en un diagnstico crtico acerca de las teoras contemporneas de justicia: a raz de su desconexin de un anlisis de la sociedad, manifestaran una fijacin en principios racionales puramente normativos que, elaborados de modo procedimental, se asumen como estndar de evaluacin externo del entramado histrico de prcticas sociales de las sociedades modernas. Es la abierta contraposicin entre ser y deber que aqu se expresa lo que Honneth propone entonces superar mediante la recuperacin de una de las intenciones centrales de la Filosofa del derecho hegeliana: concebir una Teora de la Justicia a partir de los requisitos estructurales mismos de las sociedades contemporneas (p. 17). Se trata, en suma, de reconstruir aquellas exigencias normativas centrales (en tanto depositadas en la reproduccin histrica misma de la sociedad moderna y en la constitucin de la autonoma individual) que representan el punto de vista moral de una concepcin de justicia, vale decir, perfilar una teora de la justicia en tanto anlisis de la sociedad (Gerechtigkeitstheorie als Gesellschaftanalyse). Como primer paso, en la introduccin se detallan las premisas tericas que sustentan esta articulacin entre filosofa moral y teora de la sociedad. Honneth destaca aqu la medida en que la reproduccin y legitimacin de los rdenes sociales depende, de manera fundamental, de una orientacin compartida por sus miembros manifiesta en instituciones, prcticas y rutinas de accin en torno a ciertos ideales y valores ticos centrales; siendo ellos los que, adems de expresar los objetivos de la cooperacin social aquello que Hegel identific como eticidad (Sittlichkeit), constituyen el punto de vista moral de una concepcin de justicia y de un juicio crtico referido a la la realizacin parcial o defectuosa de aquellos valores en las prcticas sociales institucionalizadas: Se critica, respectivamente, que una institucin concebida

El ttulo en espaol aqu sugerido, as como las citas que luego se incluyen, constituyen traducciones propias.

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como tica todava mejor, de modo ms integro o ms ampliamente, podra representar aquellos valores que en la reconstruccin de la eticidad sirven como pautas generales de comportamiento (p. 28). La primera seccin del libro est dedicada entonces a analizar lo que Honneth considera tal como Hegel en su Filosofa del derecho el valor tico central de las sociedades modernas: la idea de libertad en tanto autonoma del individuo. Es la idea de libertad individual, sostiene, el ncleo tico de las distintas concepciones modernas de justicia, quedando acreditado ello no solo en el mbito de la tica filosfica, sino tambin en el campo histrico de las luchas sociales: Ninguno de los grupos sociales que, tras la revolucin francesa, se han implicado en luchas por el reconocimiento social, no ha escrito en sus banderas el lema de la libertad individual. Los partidarios de los movimientos nacional-revolucionarios, las defensoras de la emancipacin de la mujer, los miembros del movimiento de trabajadores y los combatientes del movimiento de derechos civiles, todos ellos han luchado contra formas jurdicas y sociales del menosprecio (Miachtung) que son incompatibles con las exigencias de autoestima (Selbstachtung) y autonoma individual (p. 38). El horizonte tico de la idea moderna de justicia queda entonces as delimitado: En las sociedades modernas es la exigencia de justicia pblicamente legtima solo cuando, de una u otra manera, se asume como referencia la autonoma del individuo; no la voluntad de la comunidad, no el orden natural, sino la libertad individual constituye la base normativa de todas las ideas de justicia (p. 38). El paso siguiente, entonces, es clarificar los distintos modelos de libertad que encuentran expresin en el discurso moral de la modernidad y concrecin institucional en variadas esferas de accin social constitutivas de las sociedades capitalistas-liberales. Honneth distingue as siguiendo solo parcialmente la clsica distincin de I. Berlin tres modelos de libertad: negativa, reflexiva y social. La primera concepcin, abierta por Hobbes y proseguida principalmente por la tradicin liberal aun cuando Honneth incluye tambin aqu la filosofa de Sartre concebira la libertad de manera exclusiva a partir de la limitacin de las influencias externas sobre la concrecin de la voluntad del individuo y, desde ah, a un orden social justo como aquel emanado a partir de un contrato entre intereses particulares, mutuamente egostas, que son garantizados jurdicamente. El punto crtico de esta concepcin radicara por sobre todo en su incapacidad de determinar si los fines que orientan a una voluntad concebida como libre son, a su vez, tambin libremente determinados. Y es esta limitacin la que intenta superar el segundo modelo de libertad (reflexiva) al subrayar la distincin entre acciones autnomas y heternomas: una idea de autolegislacin (Selbstgesetzung) de los fines de la propia voluntad constituye as, desde Rousseau en adelante, el ncleo tico de esta concepcin de libertad 2. Sin embargo, esta concepcin carecera a su

Ella dara lugar, adems, a dos posibles interpretaciones: por una parte, en base a una nocin de autodeterminacin (Selbstbestimmung) guiada por principios morales generalizables (Kant) y, por otra, desde un ideal de autorrealizacin (Selbstverwirklichung) amparado en la autenticidad un seguir los propios deseos de la voluntad (Herder).

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vez de un abordaje de las condiciones sociales, institucionales, que hacen posible no solo el ejercicio, sino desde ya la constitucin misma, de la libertad; siendo ello lo que determina, por ltimo, el trnsito hacia un modelo de libertad social. ste se encontrara con nitidez expresado en la Filosofa del derecho de Hegel, toda vez que aqu se acenta la dimensin institucional, tica, de la libertad: no basta con concebir a sta como una aspiracin subjetiva, es la misma realidad objetiva la que ha de ajustarse a este criterio. Y el ncleo de este modelo radicara entonces en aquellas instituciones sociales cuyo contenido tico posibilita que los sujetos aprendan a ver los deseos del otro como condicin de realizacin de los propios, vale decir, que los fines individuales devengan objetivos. Se trata pues, en suma, de instituciones que hacen posible prcticas normativas en donde la autonoma individual es alcanzada de modo intersubjetivo mediante relaciones de reconocimiento recproco un ser s mismo en otro (Bei-sichselbst-Sein im Anderen) que permiten caracterizar la idea de libertad social. La segunda seccin que lleva por ttulo La posibilidad de la libertad (Die Mglichkeit der Freiheit ) aborda las esferas de accin que se derivan de los otros dos modelos antes descritos: la libertad jurdica (los derechos subjetivos de libertad que poseen el contenido tico central de posibilitar una abstraccin de las exigencias sociales en nombre de una autonoma privada garantizada jurdicamente) y la libertad moral (la posibilidad de orientar la propia accin en base a una concepcin del bien determinada de modo autnoma). Si bien ambas constituyen fundamentos morales, institucionales, centrales en las sociedades democrtico-liberales, Honneth subraya que poseeran lmites constitutivos (pues refieren en su condicin de posibilidad a relaciones sociales situadas ms all de sus mbitos especficos)3 y, por tanto, relevaran su carcter de concepciones todava parciales de libertad que dan lugar a patologas sociales cuando son generalizadas como modelos de interaccin social y autocomprension individual: en el caso del derecho, la juridificacin (Verrechtlichung) de mbitos informalmente, comunicativamente, constituidos; mientras que en la libertad moral, la formacin de un moralismo rgido. La tercera seccin del libro La realidad de la libertad (Die Wirklichkeit der Freiheit) est dedicada al anlisis del devenir histrico-normativo de la libertad social en las sociedades capitalistas-liberales, vale decir, de aquel entramado de instituciones morales articuladas a partir de prcticas del reconocimiento reciproco que contribuyen a la formacin de la autonoma del individuo. Siguiendo en parte la distincin del mismo Hegel, Honneth examina aqu las siguientes esferas de libertad social: las relaciones

En el caso del derecho, por ejemplo, se tornara evidente que el ejercicio de los derechos polticos de participacin requiere algo ms que sujetos protegidos jurdicamente en su autonoma privada, esto es, una actitud cooperativa que permita la formacin colectiva de la voluntad democrtica. En la medida en que no es posible generar esta disposicin tica las bases morales de la autonoma colectiva a travs de los medios mismos del derecho, este lmite resulta entonces irreductible: El derecho debe generar, as se deja tambin decir, una forma de libertad individual para la cual no puede, en s mismo, producir ni mantener sus condiciones de existencia (p. 156).

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personales (amistad, relaciones ntimas y familia), el mercado y la formacin de la voluntad democrtica. Es aqu donde se realiza plenamente lo que Honneth entiende como una reconstruccin normativa, toda vez que, amparado en una serie de investigaciones socio-histricas y, a la vez, consideraciones filosficas, busca clarificar el desarrollo histrico y estatus normativo de cada una de estas esferas del reconocimiento. En el caso de la familia, por ejemplo, ms all del diagnstico contemporneo de su crisis, Honneth subraya que una serie de cambios sociales recientes la transicin de un estilo de enseanza autoritario hacia uno ms bien cooperativo; el ingreso de la mujer en el mercado laboral y las consecuencias de las luchas sociales en la disolucin de los roles clsicos de gnero; la aceptacin progresiva de una pluralizacin de las formas de familia, entre otros acarrearan implicancias normativas positivas en trminos de reconocimiento recproco: Aquello que hoy mediante ese conflictivo camino comienza poco a poco a formarse institucionalmente es la realizacin de una promesa normativa (): que cada uno de sus tres miembros padre, madre e hijo son incluidos en la singularidad de su subjetividad con los mismos derechos y, por consiguiente, que deben recibir la correspondiente necesidad de cuidado y participacin (p. 295). Esta misma contraposicin entre realidad social y fundamento moral est en el centro de la consideracin del mercado en tanto esfera del reconocimiento. Siguiendo una idea de Hegel que luego encontrara expresin tambin en Durkheim, Parsons y Polanyi Honneth destaca que la accin mediada por el mercado no puede comprenderse solo a partir de un encadenamiento estratgico, vaciado de normatividad, de intereses particulares, pues ello hara imposible tanto la cooperacin como la legitimacin social. La economa de mercado poseera as fundamentos morales una cierta eticidad referidos a una exigencia normativa de realizacin de una libertad social: Expresado en conceptos del reconocimiento significa esto que los actores econmicos se tienen que haber reconocido de antemano como miembros de una comunidad cooperativa, antes de que se concedan recprocamente el derecho a maximizacin de beneficios individuales en el mercado (p. 349). Desde ah entonces, Honneth reconstruye el desarrollo histrico que esta exigencia normativa ha encontrado tanto en la esfera del consumo como en el mercado de trabajo, hasta arribar al diagnstico de que las reformas neoliberales y la desregulacin de los procesos de globalizacin, en tanto han desmontado los mecanismos institucionales que haran posible el ejercicio de la libertad social, pueden comprenderse como un desarrollo fallido (Fehlenentwiklung) de aquella promesa normativa (se trata, pues, de una desocializada representacin del mercado) (p. 468). Por ltimo, la formacin de la voluntad democrtica es analizada por Honneth a partir del desarrollo, necesariamente articulado, de la esfera pblica democrtica (demokratische ffentlichkeit) y del estado democrtico de derecho. Honneth subraya aqu que la formacin democrtica de la voluntad poltica no solo se basa en garantas jurdicas, sino que adems de una inclusin de las condiciones materiales hacen posible la igualdad de oportunidades para inmiscuirse en la deliberacin pblica se necesita del mismo modo una consideracin de aquellos componentes no-jurdicos como costumbres, usos y modos de comportamiento (p. 584). A la vista de este exhaustivo recorrido, se precisan en el ltimo apartado del libro Cultura poltica. Una perspectiva (Politische Kultur. Ein Ausblick) las implicancias

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que se derivan para una concepcin de la justicia. Se expresa as, de manera muy clara, la necesidad de un descentramiento del derecho en relacin con la justicia, esto es, una idea de que el derecho viene ms bien a legalizar a posteriori procesos conflictivos de expansin de la libertad que tienen lugar en las distintas esferas de reconocimiento: El motor y el medio de los procesos histricos de realizacin de los principios de libertad institucionalizados no es en primera lnea el derecho, sino las luchas sociales (p. 613); de modo tal que la orientacin de las teoras de justicia contemporneas casi exclusivamente en el paradigma del derecho es un camino terico equivocado; se requiere de igual modo la consideracin de sociologa y descripcin histrica (p. 614). Una democracia deliberativa, por tanto, no puede concebir a esferas como la familia o el mercado como meros resultados de un proceso poltico solo regido por derechos individuales, sino ms bien poner el acento en que las condiciones normativas de una pluralidad de relaciones de reconocimiento, el estado de realizacin de sus promesas de libertad por medio de las luchas sociales, son requisitos indispensables para la constitucin de la autonoma individual y la formacin de la voluntad democrtica: La idea de eticidad democrtica trae a consideracin el hecho de que la democracia puede considerarse exclusivamente como dada ah donde los principios de libertad institucionalizados en las distintas esferas de accin verdaderamente estn realizados y se han plasmado en las correspondientes prcticas y hbitos (p. 615). En suma, la idea de una eticidad democrtica o de una cultura de la libertad, como le denomina tambin Honneth viene a expresar aquellos fundamentos institucionales necesarios para la constitucin de una autonoma individual que, como se plante al inicio, constituira el ncleo tico de la idea moderna de justicia. La actualidad de una Teora Crtica de la sociedad, as como su proceder caracterstico mediante un entrecruzamiento de filosofa y anlisis social, vuelve a encontrar as ahora en la perspectiva de una concepcin de justicia desde la teora del reconocimiento en la obra de Axel Honneth una de sus ms destacadas expresiones. CAmILo SEmBLEr camilo.sembler@gmail.com

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