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ENTREVISTA A JACQUES RANCIRE: EL MAESTRO IGNORANTE mayo 30, 2008 de Anaclet Pons en Ideas, Libros.

s. El suplemento cultural (adncultura) del rotativo argentino La Nacin ha ofrecido a sus lectores una entrevista con este pensador francs, del que ya hemos hablado en alguna que otra ocasin:

Por Luisa Corradini Corresponsal en Francia Pars, 2008

En 1818, la teora de un extravagante pedagogo francs provoc una revolucin en el rgido universo de la educacin europea: Quien ensea sin emancipar embrutece, predicaba Joseph Jacotot. Todo hombre, todo nio, postulaba, tiene la capacidad de instruirse solo, sin maestro. El papel del docente debe limitarse a dirigir o mantener la atencin del alumno. Jacotot proscriba a los maestros explicadores y proclamaba como base de su doctrina ciertas mximas paradjicas con las que se gan virulentas crticas: todas las inteligencias son iguales. Quien quiere puede. Es posible ensear lo que se ignora. Todo existe en todo.

Un siglo y medio despus, el filsofo marxista Jacques Rancire consagr un libro, El maestro ignorante (Libros del Zorzal), a ese personaje singular, alternativamente revolucionario, capitn de artillera, profesor de qumica, latinista y fundador de un corpus terico bautizado la educacin universal. El tema no poda ser ms apropiado para Rancire que, a partir de la experiencia de Jacotot, analiza los principios de su teora y los compara con el sistema educativo y social moderno, basado en la admisin de la desigualdad entre saber e inteligencia.

Alumno de Louis Althusser, Rancire particip en la redaccin de Para leer El Capital(1965), antes de alejarse y cuestionar la doctrina de su maestro en La leccin de Althusser (1974). A partir de 1970, se lanz de lleno en lo que sera desde entonces su lnea de investigacin: los lazos entre poltica y esttica. En ms de treinta libros, ese hombre discreto y tmido de 68 aos, apasionado cinfilo, dueo de una inmensa cultura y de una temible complejidad intelectual, analiz las representaciones tradicionales de lo social y los procesos de emancipacin de la clase obrera.

Ante la aparicin en la Argentina de El maestro ignorante , Jacques Rancire recibi aadn CULTURA en Pars [recordemos que hay versin castellana de 2003 en Laertes ; lo contrario que con Los nombres de la historia, publicado en Nueva Visin all por el 1992, en Argentina, y vertido entre nosotros al cataln en 2005 por la Universitat de Valncia-PUV]

-Para el nefito, la nica forma posible de ensear es explicando. Cmo hacer para que, sin explicaciones, un nio, o un adulto entiendan lo que no conocen? -Joseph Jacotot consigui demostrar que el mtodo de la explicacin constituye el principio mismo del sometimiento, por no decir del embrutecimiento.

-Podemos recordar el comienzo de esa aventura singular? -La historia comenz cuando Jacotot, un apreciado filsofo y pedagogo en Francia, se instal en Blgica por razones polticas durante la Restauracin (1814-1830). All fue contratado por la Universidad de Lovaina para ensear francs. Jacotot, que no saba una palabra de holands, distribuy a sus alumnos una versin bilinge del Telmaco de Fnelon y los dej solos con el texto y con su voluntad de aprender. Sorprendentemente, pocos meses despus todos eran capaces de hablar y de escribir en francs sin que el maestro les hubiese transmitido absolutamente nada de su propio saber. Jacotot dedujo entonces que sus alumnos haban utilizado la misma inteligencia que usa un nio para aprender a hablar. Qu hace un nio pequeo? Escucha y retiene, imita y repite, se corrige, tiene xito gracias al azar y recomienza gracias al mtodo. Todo sin ningn maestro. -Y as naci la teora de la educacin universal o mtodo Jacotot. En el nivel emprico, podramos decir que el maestro ignorante es aquel que ensea lo que l mismo ignora?

-As es. Segn Jacotot, es posible ensear lo que uno ignora si uno es capaz de impulsar al alumno a utilizar su propia inteligencia.

-Esa osada hizo temblar a toda la Europa intelectual, desde Bruselas hasta San Petersburgo. -Porque la osada de Jacotot consisti en oponer la razn de los iguales a la sociedad del menosprecio. En realidad, el objetivo de ese apasionado igualitarista era la emancipacin. Jacotot pretenda que todo hombre de pueblo fuese capaz de concebir su dignidad humana, medir su propia capacidad intelectual y decidir cmo utilizarla. En otras palabras, se convenci de que el acto del maestro que obliga a otra inteligencia a funcionar es independiente de la posesin del saber. Que era posible que un ignorante permitiera a otro ignorante saber lo que l mismo no saba; es posible, por ejemplo, que un hombre de pueblo analfabeto le ensee a otro analfabeto a leer. Y aqu llegamos al segundo sentido de la expresin maestro ignorante.

-Cul es? -Un maestro ignorante no es un ignorante que decide hacerse el maestro. Es un maestro que ensea sin transmitir ningn conocimiento. Es un docente capaz de disociar su propio conocimiento y el ejercicio de la docencia. Es un maestro que demuestra que aquello que llamamos transmisin del saber comprende, en realidad, dos relaciones intrincadas que conviene disociar: una relacin de voluntad a voluntad y una relacin de inteligencia a inteligencia.

-Pero usted dice que no hay que equivocarse sobre el sentido que tiene esa disociacin. -Hay una forma habitual de interpretarla: como una disociacin que intenta destituir la relacin de autoridad magistral para remplazarla solo por la fuerza de una inteligencia que ilumina otra inteligencia. Ese es el principio de innumerables pedagogas antiautoritarias.

-Como la mayutica socrtica, en la que el maestro finge la ignorancia para provocar el saber? -As es. Pero en la teora de Jacotot, el maestro ignorante opera la disociacin de una forma totalmente diferente. En realidad, haciendo creer que su objetivo es suscitar una capacidad, la mayutica busca demostrar una incapacidad. Scrates no solo demuestra la incapacidad de los falsos sabios, sino tambin la incapacidad de todo aquel que no es llevado por el maestro por la buena senda, sometido a la buena relacin entre inteligencia e inteligencia. El liberalismo

mayutico no es ms que la variante sofisticada de la prctica pedaggica ordinaria, que confa a la inteligencia del maestro el trabajo de llenar la distancia que separa al ignorante del saber.

- Y Jacotot invierte el sentido de la disociacin? -S. Para l, el maestro ignorante no establece ninguna relacin de inteligencia a inteligencia. El maestro es solo una autoridad, una voluntad que ordena al ignorante que haga su camino. Es decir, echa a andar las capacidades que el alumno ya posee, la capacidad que todo hombre demostr logrando sin maestro el ms difcil de los aprendizajes: aprender a hablar.

-Pero volvamos a los defectos del mtodo explicativo. Por qu la explicacin es el principio mismo del sometimiento? -El problema reside en la lgica misma de la razn pedaggica, en sus fines y sus medios. El fin normal de la razn pedaggica es el de ensear al ignorante aquello que no sabe, suprimir la distancia entre el ignorante y el saber. Su instrumento es la explicacin. Explicar es disponer de elementos del saber que debe ser transmitido en conformidad con las capacidades supuestamente limitadas de los seres que deben ser instruidos. Pero muy pronto esta idea simple se revela enviciada: la explicacin se acompaa generalmente de la explicacin de la explicacin. Hay que recurrir a los libros para explicar a los ignorantes lo que deben aprender. Pero esa explicacin es insuficiente: hacen falta maestros para explicar a los ignorantes los libros que les explicarn el conocimiento.

-Un proceso que podra volverse infinito - si la autoridad del maestro no pusiera un punto final, transformndose en el nico capaz de decidir dnde las explicaciones ya no necesitan seguir siendo explicadas. Jacotot crey poder resumir la lgica de esta aparente paradoja: si la explicacin puede llegar a ser infinita es por-

que su funcin esencial es la de volver infinita la distancia misma que ella est destinada a reducir.

-Se podra decir entonces que la utilizacin de la explicacin es mucho ms que un medio prctico al servicio de un fin? -Es un fin en s misma. Es la verificacin de un axioma primario: el axioma de la desigualdad. Explicar algo a un ignorante es, ante todo, explicarle que no comprendera si no se le explicara. Es demostrarle su incapacidad. La explicacin se presenta como el medio para reducir la situacin de desigualdad en la que se hallan los que ignoran en relacin a los que saben. Explicar es suponer que hay, en el tema que se ensea, una opacidad especfica que resiste a los modos de interpretacin y de imitacin mediante los cuales el nio aprendi a traducir los signos que recibe del mundo y de los seres hablantes que lo rodean. Esa es la desigualdad especfica que la razn pedaggica ordinaria pone en escena. -Usted va ms lejos en su libro y afirma que esa desigualdad especfica, ese axioma desigualitario es el modelo con el que funciona el sistema social. En consecuencia, la oposicin filosfica se transforma tambin en oposicin poltica. -Exactamente. Esa oposicin no es poltica porque denuncia un saber ejercido desde arriba en beneficio de una inteligencia de abajo. Lo es en un nivel mucho ms radical porque atae a la concepcin misma de la relacin entre igualdad y desigualdad. Jacotot demuestra que la lgica explicativa es una lgica social, una forma en la cual el orden desigualitario se representa y se reproduce.

-Los aos en que se produjo la polmica en torno al mtodo de Jacotot corresponden, en efecto, al momento en que se instal en Europa un proyecto de orden social nuevo, basado en la demolicin de la Revolucin francesa. -Es el momento preciso en que se quera terminar con la revolucin. En que se pretenda pasar de la edad crtica de la deconstruccin de las trascendencias monrquicas y divinas a la edad orgnica de una sociedad que reposara en su propia razn inmanente. Es decir, una sociedad que armonizara sus fuerzas productivas, sus instituciones y sus creencias, y que las hiciera funcionar segn un nico rgimen de racionalidad. Y ese paso de la edad crtica y revolucionaria a una edad orgnica exiga, ante todo, resolver la relacin entre igualdad y desigualdad.

-Ese proyecto no tiene, segn usted, muchas diferencias con nuestras sociedades orgnicas actuales. -El proyecto de sociedad orgnica moderna es un proyecto de mediaciones que establecen dos elementos esenciales entre lo de arriba y lo de abajo: un tejido mnimo de creencias comunes y posibilidades limitadas de desplazamiento entre los distintos niveles de riqueza y de poder.

-Y el maestro ignorante es aquel que se sustrae a ese juego. -S, en el acto de oponer la emancipacin intelectual a la mecnica de la sociedad y de la institucionalizacin progresivas. Oponer la emancipacin intelectual a la institucionalizacin de la instruccin del pueblo es afirmar que no hay etapas en la igualdad. Que esta es una, entera, o no es nada.

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A los muchos interesados les gustar saber que la revista Cuadernos de Pedagoga Rosario dedic un nmero a reflexionar sobre el volumen de Rancire con el ttulo de Libertad e igualdad en educacin (vol. 6, nm. 11, de 2003).