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ALIMENTOS TRANSGENICOS

Algo va a cambiar para siempre en la manera en la que nos alimentaremos en el futuro los europeos. Y la receta no se est cocinando precisamente en los mejores restaurantes del continente ni en los laboratorios de las grandes empresas de alimentacin. Los chefs que tienen la ltima palabra son los polticos que debaten sin descanso, en el seno de la Unin Europea, sobre la conveniencia o no de autorizar el uso generalizado en agricultura de organismos modificados genticamente, los vulgarmente conocidos como alimentos transgnicos. Hasta ahora, en Europa slo existe autorizacin para cultivar un puado de especies, entre ellas una modalidad de maz que se planta en Espaa. La batalla parece que llega a su fin. En los prximos meses (quizs semanas) la UE deber haber adoptado una decisin definitiva tras ms de una dcada de debate y, por ende, de retraso respecto a otras regiones como Estados Unidos o Asia donde los transgnicos son ya una realidad consolidada. Y ante tal perspectiva, la polmica se aviva. Desde organizaciones ecologistas como Greenpeace, se solicita la prohibicin total de cualquier tipo de produccin transgnica en Europa. Esta ONG defiende la aplicacin del "principio de precaucin" ante "los probables riesgos de esta tecnologa" y se opone a la liberacin de organismos modificados genticamente en el medio ambiente. Sin embargo, no es contraria a la experimentacin biotecnolgica en laboratorio ni a sus aplicaciones mdicas. Por otro lado, innumerables organizaciones cientficas, entidades internacionales de investigacin y empresas biotecnolgicas se esfuerzan en demostrar que este tipo de cultivos no slo no ofrece ningn riesgo grave sino que presenta ventajas para el agricultor y el consumidor.

Al final, triunfar la cordura para ambos bandos Juan Ramn Lacadena, director del Departamento de Gentica de la Facultad de Ciencias Biolgicas en la Universidad Complutense de Madrid, cree tambin que estamos ante el final de la batalla transgnica y vaticina, que se impondr la cordura para ambos bandos y que, con las debidas precauciones tomadas caso por caso, las plantas y los alimentos transgnicos llegarn a ser aceptados como una realidad del avance biotecnolgico para el beneficio de la humanidad.

Puede que ese futuro est cercano pero, en qu situacin nos encontramos hoy en da? El ltimo informe del International Service for the Acquisition of Agri-biotech Applications (ISAAA) fue publicado el ao pasado y recoge datos de produccin transgnica hasta enero de 2003. Segn esta fuente, entre 5,5 y 6 millones de agricultores repartidos en 16 pases cultivaron variedades transgnicas en 2002. El total de hectreas dedicadas a estas especies fue de 58,7 millones, lo que supone un aumento de ms de 6 millones de hectreas respecto a 2001. Aun as, las cifras estn muy lejos de los 271 millones de hectreas dedicadas a las variedades convencionales de las mismas semillas. La agricultura transgnica sigue siendo minoritaria (ver mapa de la pgina anterior). Slo en un caso, el de la soja, el cultivo de la semilla modificada genticamente se est acercando al de la semilla convencional. Es importante tener en cuenta que la inmensa mayora de los productos modificados genticamente que se cultivan no llegan de manera directa al consumidor sino que son utilizados para alimentar animales o como parte de un producto alimentario elaborado. Sin embargo, la peculiaridad de la tecnologa obliga a establecer frreos controles "caso por caso" en aquellos pases en los que se utiliza. En la valoracin de los posibles riesgos humanos y ambientales de esta prctica reside buena parte de la polmica sobre los transgnicos y la precaucin con la que las autoridades europeas se estn tomando el asunto. Aunque algunos expertos no ven motivos para tanta parsimonia. En palabras de Francisco Garca Olmedo, catedrtico de Bioqumica de la Universidad Politcnica de Madrid, "los europeos pagarn caro su actitud de dejar que el resto del mundo adopte antes que ellos esta tecnologa".

Ms controles que para algunos frmacos

Durante la ltima dcada se han realizado cientos de estudios para aclarar la viabilidad de estos productos, entre ellos 81 financiados con fondos de la Unin Europea. Todos han llegado a la conclusin de que la seguridad de las nuevas plantas es similar a la de las tradicionales. Pero, por si fuera poco, los controles a

los que se somete a este tipo de cultivos son mucho mayores que los que han de pasar las especies convencionales. Hasta tal punto que, en algunos casos, los plazos para conseguir una licencia se asemejan a los que rigen para los medicamentos de nuevo cuo. Se puede tardar entre 10 y 15 aos desde la obtencin de un nuevo alimento modificado hasta que se autoriza su comercializacin con todas las garantas pertinentes. En los pases en los que el cultivo comercial se realiza de forma sistemtica desde hace casi una dcada, no se han registrado, para colmo, problemas de seguridad alimentaria ni medioambiental.

Consecuencias que nadie puede calibrar De donde proceden, entonces, las pegas? Segn fuentes de la organizacin Greenpeace, "nadie, ni siquiera los expertos en gentica pueden prever las consecuencias a largo plazo de la introduccin de nuevos genes en el medio ambiente". Los contrarios a la agricultura biotecnolgica creen que la introduccin de especies modificadas amenazar la diversidad gentica natural, pondr en riesgo los cultivos no transgnicos y ser una fuente de posibles daos para la salud, como alergias. Aunque la lectura de las toneladas de informes cientficos al respecto no da pie, precisamente, a la alarma. Uno de los ms recientes es un trabajo de campo realizado por la Royal Society de Londres y encargado por el Gobierno del Reino Unido antes de tomar una decisin legislativa sobre el tema. Dicho estudio analizaba los efectos del cultivo de colza, remolacha azucarera y maz resistentes a los herbicidas. Segn los datos, en el caso de la colza y la remolacha se pudieron apreciar ms daos para el entorno cuando el cultivo era transgnico. Sin embargo, el maz modificado demostr ser mucho menos daino que el tradicional. En otras palabras, la Royal Society reconoce que la transgnesis no tiene por qu ser un problema ambiental por s, sino que su inocuidad o agresividad depende del uso que se hace de ella. De ah que se justifique su uso, se desaconseje su prohibicin y se inste a una regulacin correcta. Algo similar ha ocurrido con las alertas sobre los peligros para la salud humana que podran derivarse de este consumo. En concreto, suelen citarse algunos casos de alergia demostrada por contacto con un tipo de soja transgnica en Estados Unidos. El caso ms utilizado por los expertos "antitransgnicos" es el de las reacciones alrgicas provocadas a un grupo de personas sensibles a la nuez de Brasil, cuyo material gentico se haba incluido en dicha soja. Alergias que arrastran mucha polmica Lo cierto es que la soja estaba destinada a la alimentacin de pollos y que las reacciones alrgicas se descubrieron durante las fases de ensayos previos a la comercializacin. A pesar de que la incidencia era muy baja y de que el ser humano no iba a ser destinatario de aquel producto, la empresa Pioneer, creadora de la modificacin, no obtuvo la licencia

para comercializarlo. Se trata de un ejemplo significativo de hasta qu punto los organismos modificados genticamente estn sometidos a controles de seguridad mucho ms estrictos que los no modificados. Aunque en trminos cientficos parece acreditada de sobra la idoneidad de estos nuevos productos, los argumentos en contra han ganado altas dosis de peso poltico. De hecho, los pases miembros de la Unin Europea parecen haber entrado en una fase de "empate tcnico" al respecto. El pasado 8 de diciembre, el Comit Permanente para la Cadena Alimentaria de la UE debati la autorizacin de una nueva variedad de maz, el Bt-11,modificado genticamente para producir sus propios insecticidas. La votacin termin con seis votos a favor (Reino Unido, Espaa, Holanda, Suecia, Finlandia e Irlanda), seis en contra (Austria, Francia, Dinamarca, Grecia, Luxemburgo y Portugal) y tres abstenciones (Alemania, Italia y Blgica). El empate oblig a posponer la decisin que habra supuesto, de facto, el fin de la moratoria transgnica en Europa y el cierre definitivo de la batalla por los alimentos modificados. Habr que esperar un poco ms, aunque todo parece indicar que no mucho. Mientras, lo mejor ser estar bien informado para consumir sin miedo lo que a buen seguro va estar muy pronto en las estanteras de nuestros mercados.

Qu es un transgnico? Un organismo transgnico es aquel cuyo material gentico ha sido modificado en laboratorio de un modo distinto al que lo modifica la naturaleza habitualmente. La biotecnologa permite transferir de manera segura un gen de un organismo a otro para dotar al receptor de alguna cualidad de la que carece. Por ejemplo, hacerle resistir mejor un tipo de plaga. Para qu sirve? Las modificaciones realizadas en el producto le confieren caractersticas de gran inters. Puede ofrecerle resistencia a insectos, como el caso del maz Bt que genera una toxina de origen bacteriano contra el taladro, un parsito que infecta las plantaciones. Gracias a la modificacin, la plaga puede controlarse con menor uso de insecticidas. Existen tambin manipulaciones que convierten a la planta en un organismo resistente a los herbicidas, lo que facilita la aplicacin, incluso en fase de germinacin de la semilla, de estos compuestos fundamentales para el cultivo. En el futuro se generalizar el uso de estas modificaciones para potenciar la resistencia a virus o para reducir los procesos de oxidacin que hacen que la planta se deteriore una vez cortada. Cuntos hay? Hoy en da, en Europa no se pueden cultivar libremente estos productos. Slo existen 18 modalidades autorizadas. Se trata de varias especies de colza, endibia, maz, tabaco y clavel. Ninguna de ellas se produce para el consumo directo humano. En otras regiones como Estados Unidos, China e Iberoamrica se cultivan otras especies entre las que destacan la soja, la remolacha y el algodn.

Jorge Alcalde

Plantilla para analizar la lgica de un artculo La lgica en (nombre del artculo) 1. El propsito principal de este artculo es dar a conocer la trascendencia de los alimentos transgenicos. (Exprese con la mayor exactitud el propsito posible que tuvo el autor para escribir el artculo.) 2. La pregunta clave que el autor trata de contestar es es bueno para la salud los alimentos transgnicos? (Delimite la pregunta clave que el autor pens al escribir el artculo.) 3. La informacin ms importante en este artculo es Juan Ramn Lacadena, director

del Departamento de Gentica de la Facultad de Ciencias Biolgicas en la Universidad Complutense de Madrid, cree tambin que estamos ante el final de la batalla transgnica y vaticina, que se impondr la cordura para ambos bandos y que, con las debidas precauciones tomadas caso por caso, las plantas y los alimentos transgnicos llegarn a ser aceptados como una realidad del avance biotecnolgico para el beneficio de la humanidad.
(Defina los hechos, experiencias y datos que usa el autor para apoyar sus conclusiones.) 4. Las inferencias/conclusiones de este artculo son se debe aceptar en europa los elementos transgnicos? Cuando sabemos que surgieron para alimentar a aves. (Identifique las conclusiones principales a las que el autor llega y que presenta en el artculo.) 5. Los conceptos claves que se necesitan entender en este artculo son alimentos transgnicos. Lo que el autor quiere decir con estos conceptos es Un organismo transgnico es aquel cuyo

material gentico ha sido modificado en laboratorio de un modo distinto al que lo modifica la naturaleza habitualmente.
(Describa las ideas ms importantes que uno debe comprender para entender el razonamiento del autor.) 6. Los supuestos de los que parte el autor son si empez como alimentar a las aves por que deberamos aceptarlo los humanos. (Identifique aquello que el autor da por hecho [y que puede cuestionarse]). a. Las implicaciones que habra que afrontar si se toma en serio el planteamiento son Es

importante tener en cuenta que la inmensa mayora de los productos modificados genticamente que se cultivan no llegan de manera directa al consumidor sino que son utilizados para alimentar animales o como parte de un producto alimentario elaborado.
(Qu consecuencias son probables que se desprendan de considerarse el planteamiento del autor?)

b. Las implicaciones que habra que afrontar si no se toma en serio el planteamiento son se aceptan y seguimos reduciendo la edad de vida de los humanos ingiriendo cada vez mas qumicos naturales. (Qu consecuencias son probables que se desprendan de ignorarse el planteamiento del autor?) 7. Los puntos de vista principales que se presentan en este artculo son En palabras de Francisco

Garca Olmedo, catedrtico de Bioqumica de la Universidad Politcnica de Madrid, "los europeos pagarn caro su actitud de dejar que el resto del mundo adopte antes que ellos esta tecnologa".
(Desde qu perspectiva contempla el autor la situacin presentada?) Fuente: Paul, Richard y Elder, Linda (2003). La mini-gua para el pensamiento crtico. Conceptos y herramientas. Fundacin para el pensamiento crtico, disponible en http://www.criticalthinking.org/resources/PDF/SPConceptsandTools.pdf consultado el 11 de octubre de 2010.