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La aparicin de la mandbula es un momento clave en la evolucin de los vertebrados Cientficos chinos descubrieron el fsil ms antiguo, que se conoce, de una

criatura que muestra un rostro reconocible. Se trata de un pez con una mandbula similar a la de las especies modernas, lo que facilitar el estudio de su evolucin, public la revista Nature. Los cientficos dirigidos por Min Zhu, de la Academia China de las Ciencias de Beijing, creen que el que han bautizado como entelognathus primordialis vivi hace al menos 419 millones de aos y "es el vertebrado ms primitivo con una mandbula moderna". El espcimen es un placodermo, con la piel formada por placas, miembro de un grupo ya extinguido de gnatostomas, peces que desarrollaron mandbulas a partir de la modificacin de sus agallas anteriores. La mandbula de este fsil es muy parecida a la de un pez seo actual, lo que sugiere una relacin entre los placodermos y los osteictios o peces seos. La mayora de los peces que existen hoy en da tienen esqueleto seo y algunos cartilaginoso, como los escualos. Hasta ahora se crea que el antecesor comn ms reciente de los vertebrados modernos con mandbulas e pareca al tiburn, pero, segn Nature, el nuevo fsil cuestiona esta teora al establecer ese vnculo evolutivo entre los placodermos y los peces seos. El Entelognathus primordialis, que seguramente tuvo unos 20 centmetros de longitud, presenta una estructura mandibular que hasta ahora se atribua solo a los peces seos, apuntan los investigadores. La aparicin de la mandbula es un momento clave en la evolucin de los vertebrados, pero todava quedan interrogantes sobre cmo se diferenciaron los vertebrados con o sin mentn. Antes de los gnatostomas, existan los peces telodontos que habitaron en el silrico tardo y que eran agnatos, es decir, peces que no tenan mandbula. Segn los expertos, el descubrimiento del fsil ms antiguo de un vertebrado con mandbula "ofrecer una nueva perspectiva sobre la temprana evolucin de estas criaturas". El descubrimiento del equipo de Min Zhu arroja luz sobre el ltimo estadio del proceso evolutivo, cuando los peces vertebrados con mandbula moderna, como tiburones y peces seos, habran emergido del grupo de los placodermos, peces vertebrados acorazados y mandibulados.

Los primeros minimos vivan cerca de los agricultores para acabar con los roedores.
Todos amamos y queremos muchos a nuestros lindos gatitos, pero poco se saba sobre su domesticacin, hasta ahora. Una nueva investigacin publicada en Proceedings of the National Academy of Sciences revela que los mininos que tenemos en casa se remontan a hace 5, 300 aos en Quanhucun, China. Por lo menos tres lneas de investigacin cientfica diferentes nos permiten contar una historia sobre la domesticacin del gato [] Nuestros datos sugieren que los gatos fueron atrados por pequeos animales que vivan en las villas agrcolas, tales como los roedores que coman y vivan en el grano que los agricultores cultivaban. Los resultados de este estudio muestran que el pueblo de Quanhucun era una fuente de alimento para los gatos hace 5,300 aos, y la relacin entre los humanos y los gatos era comensal, siendo ventajosa para los gatos. Incluso si estos gatos no fueron domesticados, nuestros datos confirman que vivan en las proximidades de las granjas y que la relacin tena beneficios mutuos", dijo la coautora del estudio, Fiona Marshall , profesora de arqueologa en Artes y Ciencias de la Universidad de Washington en St. Louis. Restos de gatos raramente se encuentran en antiguos sitios arqueolgicos y se sabe poco sobre la forma en que fueron domesticados. Se crea que los gatos haban sido domesticados primero en el antiguo Egipto, donde se mantuvieron hace unos 4,000 aos, pero investigaciones ms recientes sugieren una relacin con los seres humanos anterior, como lo muestra el descubrimiento de un gato salvaje enterrado con un humano hace casi 10, 000 aos en Chipre. Se ha argumentado que los gatos fueron atrados por los roedores en las primeras aldeas agrcolas y siendo domesticados ellos mismos por el contacto benfico con los humanos. Evidencia de esta teora se deriva de la investigacin dirigida por Yaowu Hu y sus colegas de la Academia China de Ciencias. Hu y su equipo analizaron huesos de al menos dos gatos encontrados en el sitio. El equipo demostr cmo una raza de gatos salvajes se establecieron en una sociedad que se alimentaba de granos de mijo. El anlisis indica que roedores, perros y cerdos domsticos de la antigua aldea coman mijo, mientras que los gatos se aprovechaban de los animales que vivan del cultivo, como los ratones. Tambin, se descubri una antigua trampa para

ratones, hecha con ollas, la cual demuestra los problemas que sufran los agricultores con la plaga. Otras pistas extradas de Quanhucun sugieren una estrecha relacin entre gatos y seres humanos. Por ejemplo, pudo demostrarse la edad de los gatos, indicando que sobrevivi durante mucho tiempo en el pueblo. Estudios de ADN sugieren que la mayora de los casi 600 millones de gatos domsticos existentes son descendientes directos del gato salvaje del Cercano Oriente, una de las cinco subespecies de felinos salvajes Felis sylvestris lybica que todava se encuentran en el Viejo Mundo. Marshall, experto en domesticacin animal, dijo que actualmente no hay pruebas de ADN que aseguren que los gatos de Quanhucun sean descendientes del gato salvaje del Cercano Oriente, subespecie no nativa de la zona. Si los gatos de Quanhucun fueran descendientes de la cepa del Cercano Oriente, esto sugerira que fueron domesticados en otro lugar y posteriormente introducidos a la regin. Todava no sabemos si estos gatos llegaron a China desde el Cercano Oriente, y se cruzaron con especies silvestres de gatos chinos o incluso si los gatos procedentes de China tuvieron un papel insospechado en la domesticacin", agreg Marshall.

Te ayudamos a ser experto con esta y ms Preguntas Inteligentes. En realidad, los elefantes nunca olvidan?
Los elefantes son criaturas increbles. Los mamferos terrestres ms grandes en la Tierra muestran una amplia gama de patrones de comportamiento y emociones en su vida hasta los 60 aos. Ellos lloran sobre los cuerpos de sus compaeros muertos, e incluso pueden reconocer su propio reflejo en el espejo. Y, por supuesto, los elefantes nunca olvidan. En la naturaleza, la memoria de una elefante es clave para su supervivencia en la manada. Cada grupo tiene una estructura matriarcal, como una mujer mayor a su cargo. Cuando los machos ms jvenes alcanzan la madurez sexual, alrededor de los 14 aos, ellos abandonan la manada para vagar o para formar grupos con otros machos. Prueba de la buena memoria de elefante se encuentra en su comportamiento: Cuando se enfrentan a un elefante desconocido, la matriarca se lanza en las posiciones defensivas porque se dan cuenta que los elefantes podran representar una amenaza para el grupo. La ciencia tambin ha demostrado que los elefantes tienen grandes recuerdos. En 2007, investigadores de la Universidad de Saint Andrews, en Escocia, colocaron muestra de orina enfrente de elefantes hembras en el Parque Nacional de Amboseli, en Kenia, de acuerdo a la revista Scientific American, los elefantes actuaron cuando olan la orina que no prevena de un elefante conocido. Los investigadores concluyeron que los elefantes pueden reconocer y rastrear hasta 30 de sus compaeros, as lo publica Mental Floss. Los elefantes no slo recuerdan compaeros que han pasado largos perodos junto a ellos. Un par de elefantes en cautiverio han demostrado que estos animales pueden reconocer otros elefantes amables, incluso cuando slo haban pasado perodos cortos de tiempo juntos. Sus magnficos recuerdos los ayudan a seguir con vida en formas que van ms all de las amenazas que reconocen. Matt Lewis , un Oficial Principal de Programa con el Programa de Conservacin de Especies de la World Wildlife Fund, asegura que uno de los mejores ejemplos de cognicin de los elefantes, viene de la forma de adaptarse al lugar donde viven, as como defenderse de las amenazas, una caracterstica que les ha ayudado a vivir hasta 60 aos. Cmo se orientan las palomas mensajeras?

Las palomas mensajeras, al igual que otras aves, son grandes navegantes. Pero la forma en la que son capaces de encontrar el camino de regreso a casa todava tiene algunas incgnitas. Experimentos realizados en las ltimas cuatro dcadas han demostrado que las palomas mensajeras se desorientan cuando su olfato se altera o cuando no tienen acceso a los vientos naturales en su lugar de origen. Sin embargo, muchos investigadores no estaban convencidos de que los olores trados por el viento pudieran proporcionar a las palomas ese mapa necesario para navegar. Ahora, el investigador Hans Wallraff, del Instituto Max Planck para la Ornitologa en Seewiesen, Alemania, ha demostrado que la atmsfera contiene la informacin necesaria para ayudar a las palomas a encontrar su camino a casa, as lo publica ABC.es. En investigaciones anteriores, Wallraff recogi muestras de aire en ms de 90 sitios dentro de un radio de 200 kilmetros alrededor de un antiguo palomar cerca de Wrzburg, en el sur de Alemania. Las muestras revelaron que las relaciones entre determinados compuestos orgnicos voltiles (qumicos que pueden ser una fuente de aromas y olores) en la atmsfera aumentaban o disminuan a lo largo de direcciones especficas. Las muestras revelaron que las relaciones entre determinados compuestos orgnicos voltiles (qumicos que pueden ser una fuente de aromas y olores) en la atmsfera aumentaban o disminuan a lo largo de direcciones especficas. Por qu cachorros nacen con ojos cerrados? En la evolucin, cada mamfero hizo eleccin sobre sus recin nacidos, tal es el caso de los cachorros de perro, quienes nacen con los ojos cerrados y con poca audicin. Algunos mamferos, como los humanos, nacen cuando estn bastante desarrollados, con los ojos abiertos y los odos funcionando correctamente. Esto explica porque la gestacin de los humanos es tan prolongada en comparacin con la de otros mamferos. Los perros para defenderse y no poner en riesgo a sus cras, o bien portar sus bebs alrededor de sus vientres como los marsupiales, aceleraron el proceso de gestacin.. De esta manera, la hembra puede recuperarse rpidamente para poder defender y alimentar a sus cras. El problema es que tanto los ojos como los odos de los cachorros an no estn completamente desarrollados, por lo que pasan de una a dos semanas con los ojos completamente cerrados.