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Lazos de pasi n

Emma Bennett

Lazos de pasin (1989) En Violena: Lazos de pasin (1984) Ttulo Original: By passion ound (198!) Editorial: "arle#uin $ %ri&a 'ello ( )ole&&in: Bian&a !*+ ,%nero: )onte-por.neo /rotagonistas: 0lan 1&2onald y 1egan 3onas

Argumento: l era obstinado, rudo, primitivo el hombre ms atrayente que jams hubiera encontrado Megan. El primer encuentro fue explosivo. lan se llamaba el tosco agricultor que con toda rapide! pulveri!" las elegantes maneras de Megan, la delicada mujer de negocios. #odo lo que $l se propon%a lo consegu%a &de una manera o de otra& y $l siempre dej" muy en claro que $l jugar%a la partida hasta ganarla. Ella percibi" el desaf%o. Ella se decidi" a amansar al hombre, obligarlo a temblar ante su contacto. 'ero ella no cont" con su traicionero cora!"n ni tampoco con un amante decidido a poseerla por entero, de alma y cuerpo.

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Cap tulo 1
Megan detuvo el auto frente a la vieja casa desierta cuando el sol an brillaba en el horizonte. Los clidos ojos grises mostraban una mirada ausente el cabello casta!o oscuro" recogido en una cola de caballo" acentuaba el cansancio #ue reflejaban sus rasgos. $e reclin sobre el volante con los hombros hundidos como si acarrearan el peso de todo el universo. %pag el motor permaneci sentada un rato ms& no deseaba moverse" pero sab'a #ue deb'a hacerlo. (Bien" Bismarc)" a hemos llegado (dijo por fin" dirigi*ndose al ovejero alemn #ue dorm'a en el asiento trasero. Bismarc) bati la cola contra el asiento gimi por lo bajo" pero no se movi hasta #ue ella le abri la portezuela. Entonces" salt afuera comenz una cuidadosa investigacin de los alrededores" intrigado por la regin silvestre del sur de +e,as. Megan se colg el bolso al hombro sac la maleta del auto. $e dirigi a la casa eligiendo el camino entre la hierba ascendi los tres escalones #ue llevaban al porche de madera #ue ocupaba todo el frente. -ej caer la maleta a sus pies busc la llave en el bolso. Estaba rendida no" era para menos. .ab'a conducido todo el d'a sin detenerse desde -allas hasta Los /ogalitos" una pe#ue!a localidad al este de -el 0'o. $u abuelo hab'a comprado esta casa hac'a muchos a!os ella se alegraba de poder usarla ahora. La partida de la abuela a M*,ico hab'a sido una bendicin" a #ue le permit'a estar a solas pensar& esconderse lamer sus heridas. 1ruz la sala fue al dormitorio principal donde dej la maleta. Luego" se dirigi a la cocina" prepar la cafetera la puso al fuego. %l revisar el refrigerador comprob #ue no hab'a demasiadas vituallas" pero lo suficiente para esa noche la ma!ana siguiente. El lunes ir'a al pueblo por las provisiones" pens. 1uando hubo concluido la inspeccin de la despensa los armarios" el caf* estaba listo. $e sirvi una taza regres al dormitorio. Mientras beb'a el caf* comenz a desempacar la poca ropa #ue hab'a decidido llevar" acomodndola en el armario en los cajones de la cmoda. -espu*s se dirigi al enorme ba!o #ue estaba situado entre los dormitorios abri los grifos al m,imo. Llen la ba!era antigua agreg sales espuma con la esperanza de tomar un ba!o reconfortante #ue le #uitara el cansancio la angustia. 1uando termin de ba!arse se visti con un par de pantaloncitos cortos una camisa tejida. 1epill el cabello hasta #ue pareci tener vida propia lo dej caer en suaves ondas #ue enmarcaron su rostro. $e calz un par de pantuflas de cuero regres a la cocina por otra taza de caf* antes de pensar en la comida. Luego decidi llevar a Bismarc) a dar un paseo para aprovechar los ltimos ra os del sol. %l recibir la orden" el perro la sigui" perdi*ndose poco despu*s entre los rboles. 1orrieron por el prado hasta #ue Megan" cansada jadeante" dio la orden de regresar. $ubieron a la cocina por la escalera trasera mientras Megan le hablaba. (Es hora de pensar en mi estmago. 2ui precavida algo para alimentarme. traje tu comida pero debo buscar

%bri la despensa revis los ana#ueles hasta #ue encontr una lata de sopa una caja de galletas. Las coloc sobre la mesada cuando se arrodill para buscar una olla" Bismarc) se tens sali disparado a la sala. %l o'rlo gru!ir" Megan lo sigui lo encontr al acecho.

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/o era temerosa pero s' precavida. -escorri las cortinas de la ventana descubri una camioneta estacionada junto a su auto a un e,tra!o #ue se dirig'a a la casa con pasos rpidos el enojo pintado en el rostro. Lo o caminar por el porche " dejando caer las cortinas" se dirigi a la puerta. %si el picaporte esperando #ue llamara" pero en cambio" la puerta se abri de golpe haci*ndola trastabillar caer sobre el respaldo del sof. (89ui*n diablos es usted #u* hace en esta casa: (las palabras eran tajantes el hombre estaba furioso. +en'a el rostro tenso los ojos verdes desped'an ra os de indignacin. Bismarc) se agazap entre Megan el e,tra!o" gru!endo mostrando los dientes en espera de la orden de ata#ue. Los ojos del intruso se posaron por un instante en el animal luego regresaron al rostro de Megan con una mirada burlona. %n segu'a aferrando el picaporte con una mano mientras #ue con la otra sosten'a el sombrero. +en'a el cabello rojizo despeinado por la brisa los ojos mostraban una mezcla de emociones entre las #ue hab'a sorpresa algo de burla. (Le hice una pregunta espero la respuesta (le dijo una vez ms. (;o #uisiera saber por #u* entra a mi casa sin llamar (replic Megan sin intimidarse por la estatura el tama!o del intruso. ($u casa< 89u* #uiere decir con su casa:(pregunt *l. 0ecorri el cuerpo de Megan con la mirada. Los ojos se detuvieron en la suave curva de los senos #ue se destacaban bajo la camisa en el vientre plano" hasta posarse en las esbeltas piernas tostadas por el sol #ue las pantaloncitos blancos dejaban al descubierto. (La ltima noticia #ue tengo" es #ue esta casa pertenece a =oel Leighton (continu *l. Megan se sent'a disgustada por el tono sarcstico ambos hasta #ue choc contra la puerta posterior. trat de poner ma or distancia entre

(La ltima noticia #ue tengo< (lo imit(" es #ue =oel Leighton no necesita un cuidador. 84or #u* no sale" cierra la puerta se ocupa de sus cosas" va#uero: Esta vez" los ojos la desvistieron con tal osad'a #ue la obligaron a permanecer impvida orgullosa" observndolo con desd*n. (4or la forma en #ue me mira" va#uero" parecer'a #ue nunca hubiera visto a una mujer. Megan lo estudi de arriba a abajo> el cabello despeinado por el viento" la camisa a cuadros #ue acariciaba los hombros anchos" marcando los msculos del pecho las piernas vigorosas enfundadas en un pantaln va#uero descolorido #ue terminaban en un par de botas gastadas. Lo observ golpear el sombrero contra la pierna con impaciencia sonri" fr'a distante" intentando sobreponerse a la in#uietud #ue la invad'a. ?olvi la mirada al rostro del desconocido se sinti due!a de la situacin. Luego acarici la cabeza de Bismarc) #ue an gru!'a por lo bajo observaba cada movimiento del hombre frente a *l. (@h" he visto muchas mujeres en mi vida" pero jams vi a la de =oel (aclar *l. Megan sonri con sorna. ALa mujer de =oelB Era de no creer. ($e e#uivoc de nuevo. /o so la mujer de =oel" como usted dice. 4ero si lo fuera" no me agradar'a #ue se refiriera a m' como a una parte del ganado" va#uero.

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/o hizo ningn esfuerzo por ocultar su irritacin. En sus veinticinco a!os de vida jams se hab'a enfrentado a una situacin semejante ni a un hombre tan obstinado mal educado como *ste. Dl era spero rudo& era primitivo. $'" *sa era la palabra #ue le cuadraba" pens. 4rimitivo. Dl la mir con ojos fr'os" como si #uisiera memorizar cada detalle de su apariencia. -io un paso adelante" observando al perro con cautela" habl con voz tensa" mientras cerraba los pu!os a los lados del cuerpo. (89ui*n es usted #u* hace a#u': Ella supo #ue no pod'a enfurecerlo ms. Estaba tan enojado como ella" pero al mismo tiempo" ella estaba ms atemorizada #ue *l. ($o Megan (e,plic" irascible(. Megan =onas" la nieta de =oel. Dl volvi a recorrerla con los ojos verdes #ue ahora se mostraban clidos divertidos" curv los labios en una sonrisa sensual " arrojando el sombrero sobre el sof" afirm> (Me e#uivo#u*" Megan =onas" nieta de =oel Leighton. Megan no pudo reprimir su ira por ms tiempo. /o ve'a nada de gracioso en la escena. (89ui*n diablos es usted: Las miradas se cruzaron" pero ella se rehus a dejarse cautivar por el encanto #ue emanaba de *l. (8Me dir por fin #ui*n es: (repiti" malhumorada. ($'" se!ora (respondi *l" imitando el acento tejano(. $o %lan Mc-onald" el vecino ms cercano de =oel" aun#ue no tan cercano. (8/o es usted algo atrevido con la propiedad ajena: Dl enarc las cejas su e,presin se oscureci. (8/o le parece un atrevimiento presentarse sin previo aviso: (84or #u* deb'a alertar a alguien: A$ucede #ue esta casa es de mi propiedad tanto como del abueloB Ella se mostraba desafiante a pesar del temor #ue pod'a sentir su calma e,terior pod'a enga!ar a cual#uiera" menos a *l" pens %lan mientras la estudiaba con detenimiento. (/o sab'a #ue fuera su a (replic *l. (Eso prueba mi punto de vista" va#uero. Ested es demasiado atrevido (Megan sonri. (%trevido" no" slo responsable" se!orita =onas. $u abuelo dej la propiedad< 4erdn (se corrigi(" la su a" a mi cuidado. (8En verdad: (Megan mostr sarcasmo" pero *l se alz de hombros. (1rea lo #ue #uiera" no me importa. 84iensa acaso #ue =oel se ir'a a M*,ico dejando los servicios sin cortar si no fuera por#ue o me encargo de todo: %hora fue el turno de Megan de alzarse de hombros" pero *l no le prestaba atencin. Estaba arrodillado frente a Bismarc) tratando de con#uistar su confianza sin conseguirlo. %lan se incorpor se limpi las manos en los pantalones. (Lamento haber entrado como lo hice" pero al ver el auto estacionado" me preocup*. Este es un sitio ideal para los cazadores furtivos. 8.ace mucho #ue lleg:

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(Bastante (la respuesta fue cortante pues no deseaba rendirse tan pronto a sus muestras de amistad. (8/o ha comido an: (ella neg con la cabeza(. Lo supon'a" eso e,plica su mal humor. (La comida no tiene nada #ue ver con mi mal humor (replic ella con furia(. Ested es el culpable" pues antes de #ue entrara en forma tan intempestiva estaba a punto de preparar mi cena. Dl ri sin preocuparse por la acusacin. (1onozco a =oel Leighton mu bien s* #ue est ms interesado por su pintura #ue en la comida" as' #ue supongo #ue la despensa est casi vac'a. Me asombrar'a #ue pudiera mantenerse hasta el lunes. (Me arreglar*. %lan no dej de notar el tono de despedida en la voz de Megan. Ella no deseaba a uda menos de *l. -e hecho" cuanto ms lejos estuviera ser'a mejor. .ab'a venido para estar sola no #uer'a su compa!'a. (Encontrar* lo suficiente" se lo aseguro (afirm ella(. 4ermanecer* a#u' slo unos d'as so capaz de cuidarme sola. (4odr hacerlo en una gran ciudad" se!orita (dijo *l arrastrando las palabras(" pero ahora est fuera de su ambiente. -eje #ue la gente la a ude si lo desea. %lan retrocedi hasta la puerta la abri. .ab'a conocido muchas mujeres en su vida" pero Megan =onas era distinta a todas. % pesar de la hostilidad #ue demostraba" era una persona a #uien deseaba conocer 'ntimamente. (Mire" va#uero" me cuidar* sola (replic Megan" tajante. G/o le agradoG" pens %lan al bajar los escalones del porche. $in embargo" eso no lo preocupaba " por el contrario" acicateaba su inter*s. %l menos le ofrec'a un reto. 81unto tiempo le llevar'a vencer su resistencia: 1asi estall en carcajadas al pensar la reaccin de Megan si pudiera leer sus pensamientos. (+engo algunas provisiones en la camioneta. ?er* #u* puedo hacer. (-ije #ue no" gracias. 4uedo arreglarme sola. /o necesito sus provisiones. (1laro #ue las necesita (respondi *l por encima del hombro" levantando dos bolsas en sus brazos(. +engo muchas a#u' no veo motivo para no compartirlas. 4ara eso estn los vecinos. Megan reconoci #ue hab'a perdido la batalla abri la puerta para #ue *l pasara" sigui*ndolo a la cocina con Bismarc) pisndole los talones. (1ol#uelas sobre la mesa o las guardar* ms tarde. %lan obedeci" pero no mostr apuro por irse. 0ecorri la cocina con la mirada" deteni*ndola en la cafetera. (.umm" ese caf* huele mu bien. 84uedo tomar una taza: 1omo gerente de personal de la 1orporacin Helco de -allas" Megan hab'a aprendido a mostrar una e,presin agradable en todo momento" pero esto era ms de lo #ue pod'a tolerar. $u desagrado animosidad por %lan Mc-onald predominaron sobre el entrenamiento la disciplina personal.

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(Mire (lo encar(" esto realmente cansada la cama. (Ena taza (acept con un suspiro(" Megan busc una taza (/o es nada" va#uero. la llen.

desear'a #ue se fuera para poder ir a

($lo una taza (la sonrisa de %lan fue su perdicin. luego debe marcharse.

(Iracias (dijo *l" tomando la taza #ue le ofrec'a. %lan se apo contra la mesada la mir fijamente por largo tiempo. GMu bien" Megan =onas" jugaremos esta mano como lo deseasG" pens *l. Ena sonrisa plena curv sus labios brill en los ojos de esmeralda. (/o" se!orita =onas. /o so va#uero. Megan lo observ con escepticismo mientras *l llevaba la taza a los labios la estudiaba por encima del borde. %lan pens #ue los ojos de ella podr'an ser hermosos si mostraran un gris clido #ue ahora no ten'an pues se ve'an acerados duros. AEn guardiaB se dijo. Me est midiendo" preparndose para atacar. (/o todos los #ue viven por a#u' son va#ueros (e,plic *l" divertido(. $o granjero< +engo una granja lechera (aclar *l con cierto orgullo. +ermin el caf* levantando la lata #ue Megan dejara sobre la mesada" le la eti#ueta " sin decir palabra" se acerc a la mesa. (8Ena joven reci*n llegada de la gran ciudad podr'a preparar una cena suculenta para un granjero trabajador hambriento: (81mo sabe #ue vengo de la ciudad: (4ura suposicin" adems de lo #ue su abuelo dej entrever en las conversaciones. ($i eso es verdad 8por #u* me interrog como lo hizo: (;o no la conoc'a por lo #ue =oel hab'a comentado" esperaba #ue la nieta fuera mucho ms joven" como de diez u once a!os. =ams pens* #ue fuera una mujer. Megan asinti. $u abuelo se negaba a aceptar #ue ella hab'a crecido de *l no tener fotos en la casa de verano. (Le pregunt* si pod'a cocinar (repiti %lan. (9uiz. 84or #u*: (4or#ue" se!ora" tengo dos chuletas" algunas patatas" lechuga tomates. ; para coronar la cena" esta botella de vino (mientras hablaba" sacaba los elementos de la bolsa de papel los colocaba sobre la mesa. Megan mene la cabeza" esto: (89u* incongruencia: (la mir sin comprender. (8?ino en un vaso de plstico: (ella ri(. 1reo" granjero Mc-onald" #ue prefiero el t* helado. busc algo en el armario. (La comida est mu bien" pero 8puede imaginar la incongruencia de tomar vino en era caracter'stico

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(Lo #ue sea" pero todav'a creo #ue es una buena idea (coment alegre comida" agreg(> $i usted cocina lo compartir* todo< la a udar* a comer.

se!alando la

Megan se sirvi otra taza de caf*& la a udaba a aliviar la tensin #ue le produc'a la cercan'a de %lan. Luego asinti comenz a tararear GEl viejo Mc-onald ten'a una granjaG. G+iene sentido del humorG" pens %lan. (1orrecto. La granja lechera del viejo Mc-onald (asinti *l. Megan casi se atragant con el caf* lo mir incr*dula. (89uiere decir<: (9uiero decir< (*l ri por lo bajo. (/o demuestra mucha originalidad (replic ella ofendida por#ue la broma le fuera devuelta. (9uiz le falte originalidad" pero el nombre parece concordar (%lan se acerc a la mesa se sent(. /o creo #ue me agrade la idea de dejarla sola en este lugar creo #ue a =oel no le hubiera agradado de haberlo sabido. (Lo #ue usted crea me tiene sin cuidado (replic Megan(. %dems" no tiene idea si =oel sabe #ue esto a#u' o no. (/o lo sabe (le asegur *l(. $i lo hubiera sabido" no se habr'a marchado a vagabundear por M*,ico la hubiera esperado. (9uiz. $in embargo" como a habr visto" no so una criatura #ue necesite el ojo avizor de =oel so capaz de cuidarme (afirm mientras comenzaba a lavar las verduras para preparar la ensalada. (8Est segura de lo #ue dice: (murmur *l" descre'do. (%dems" tengo a Bismarc) no le temo a nadie estando con *l. (4uede #ue se lleve una sorpresa" Megan. 89u* hubiera sucedido si o no hubiera sido un buen vecino: (Bismarc) lo hubiera destrozado (respondi ella sin dar importancia a sus palabras. Estaba cansada de los interminables sermones #ue hab'a tenido #ue escuchar en los ltimos ocho meses" de los consejos sobre cmo olvidar al hombre #ue hab'a destrozado su corazn volver a enamorarse. $i este campesino intentaba hacer lo mismo" pens #ue se pondr'a a gritar. $lo deseaba #ue la dejaran sola para resolver sus problemas. (Lo dudo (las palabras de %lan eran desde!osas mostraban su descreimiento. (Escuche" se!or Mc-onald (comenz Megan" secndose las manos(" s* #ue intenta ser til amistoso" pero no lo invit* no deseo #ue permanezca a#u'. ; por cierto" no necesito su sabidur'a. (A9u* fran#uezaB (e,clam %lan" burln(. 4ero esto de acuerdo con usted. 4uede cuidarse sola. $in embargo" me pregunto por #u* no lo hace. Megan se dej llevar por la ira" golpe el piso con el pie estall. (Ll*vese su comida< (tom las verduras mojadas se las alcanz(. +melas salga de a#u'. ?ine a esta casa para estar sola no #uiero compa!'a" mucho menos la su a. %lan ni si#uiera se molest en tomar las verduras. %dems" no pareci tomar en cuenta el estallido de Megan.

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(%un as'" se!orita =onas" debe saber #ue es tonto de su parte #uerer estar sola. $i se diera cuenta de ello" no se molestar'a tanto por mis palabras. 2'jese" est mojando el piso con esas verduras. 84or #u* no las pone de nuevo en la pila contina con la cena: $i no se hubiera sentido tan rid'cula no hubiera estado tan hambrienta" lo habr'a echado de la casa junto con su comida. 4ero como estaban las cosas" decidi continuar con la tarea. %lan se acomod en la silla con aire indolente la observ trabajar. Luego de la segunda taza de caf*" volvi a hablar. (8Lr'a a vivir a mi casa: Megan jams gir con tanta rapidez. 1asi dej caer lo #ue ten'a en las manos con la incredulidad pintada en el rostro. (89u*: (e,clam. %lan lanz una carcajada. (/o es lo #ue piensa ni lo #ue probablemente tenga derecho a pensar en el futuro ( prometi *l con picard'a(. 4or el momento slo pienso en su seguridad en la tran#uilidad de =oel. (-isclpeme si no le creo (respondi ella mientras colocaba las latas en los armarios (. 4ero repetir* lo dicho" aun#ue lo aburra. +omar* a mi cargo mi propia seguridad la paz de mi mente. ; tambi*n cuidar* mi cuerpo (agreg" se!alando la puerta por tercera vez en la tarde(. 4or favor" v ase. Esto demasiado cansada para discutir tonter'as" granjero Mc-onald. 9uiz en otro momento pueda hacerlo. La sonrisa desapareci del rostro de %lan. Megan =onas no era la dulce gatita #ue le pintara =oel. GEs una tigresa cebada " si no so cuidadoso" ser* su v'ctima. Ena mala e,periencia la deja marcada de por vidaG" refle,ion. (1r*ase o no" Megan (enunci con claridad" reprimiendo su enojo(" no esto interesado en su virtud" al menos por ahora. %un#ue debo admitir #ue est mu atractiva con esos pantaloncitos la camisa suelta (Megan contuvo el aliento" pero *l continu hablando (. $ucede #ue tengo un ama de llaves mu respetable #ue es como una madre para m'. -e hecho" por la edad" podr'a serlo. Es mu circunspecta chapada a la antigua. $i o #uisiera atentar contra su castidad" ella ser'a un obstculo insalvable. (/o" gracias (respondi Megan" enfurecida con la proposicin(. .e tenido muchos ofrecimientos en mi vida" pero *ste se lleva las palmas. $upongo #ue son los modales monta!eses. -ebi advertir la e,presin de %lan" pero estaba demasiado pose'da por la ira para notarlo. %bri la boca para seguir destilando su enojo" cuando *l se puso de pie se dirigi hacia ella. (Esto cansado de sus insinuaciones de sus insultos (dijo *l con voz acerada(. ;a le e,pli#u* mis propsitos para invitarla a mi casa. 4uede aceptar o no& no me importa. $i #uisiera hacerle el amor" la tomar'a entre mis brazos< (camin hacia Megan esperando su reaccin" pero no cont con Bismarc). En esa fraccin de segundo" Megan dio una orden en voz #ueda delante de %lan" mostrndole los dientes en actitud de ata#ue. el perro se plant lo mir

(; si o no #uisiera #ue me hiciera el amor" %lan Mc-onald (sise ella entre dientes (" esto es lo #ue har'a. Muchos consideran a Bismarc) como un enemigo peligroso. %dems" se!or Mc-onald" Bismarc) comprende mis rdenes a la perfeccin reacciona como

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corresponde. 9uiz en el futuro deba considerarlo. Bismarc) es mu peculiar con respecto a los #ue me abrazan. (Me e#uivo#u*" Megan (acept *l" entrecerrando los ojos(. -eb' pensar en este animal. %hora comprendo #ue para conseguir a la bella" debo aprender a manejar a la bestia. (%migos o no" slo o manejo a Bismarc) (le advirti Megan(. Es mi perro nadie ms. Dl volvi a sonre'r. (Entonces" #uerida" me resta un solo recurso. -ebo aprender a manejarla a usted ( %lan ri ella se encoleriz. (=ams (e,clam Megan(. Estedes los hombres son todos iguales" unos eglatras ego'stas" interesados en lo #ue pueden sacar de una relacin sin pensar nunca en la mujer slo interesados en su manipuleo. (-espacio" Meggie (advirti %lan" mirndola con deseo(. La idea de manejarla se est volviendo una obsesin. 81omprende lo #ue #uiero decir: (Esta es mi casa" se!or Mc-onald" usted es un hu*sped inoportuno. Le sugerir'a #ue controlara su lengua" aun#ue no lo haga con sus pensamientos" o se retire de a#u'. ;a #ue es mi casa" no puedo enfadarme e irme" a #ue usted a est adentro" no puedo cerrarle la puerta en las narices. 4or lo tanto" le ruego #ue deje de darme consejos sobre cmo vivir o amar. (-e acuerdo" Megan (accedi *l" sonriente sin muestras de arrepentimiento(. .ar* un trato con usted. $i no le do ms consejos o lecciones 8esconder las u!as cenar conmigo: Megan sacudi la cabeza irritada" tratando de reprimir la sonrisa #ue #uer'a aflorar a sus labios. (8Ested provee la comida o cocino: la (Esa ha sido la costumbre durante miles de a!os. El hombre provee el alimento mujer cocina. %dems" es hora de #ue nos tuteemos" 8de acuerdo: (-e acuerdo. 89u* te parece Iranjero: (/o. Mi nombre no es Iranjero. Es %lan. -ilo. $bitamente" ella se sinti cohibida se alz de hombros con timidez. (Lo dir* la pr,ima vez #ue me dirija a ti. (-ilo ahora (e,igi *l(. 9uiero o'rte decir mi nombre. (%lan (titube ella(. %lan Mc-onald. (/o te cost tanto trabajo" 8no es verdad: (*l ri(. 1reo #ue es un nombre bastante agradable. Muchas mujeres piensan as'" 8lo sab'as: (/o so como todas las mujeres (le inform Megan. (Esto mu al tanto de ello (el rostro de %lan se ensombreci. Las miradas se cruzaron Megan se sorprendi al descubrir ternura gentileza escondidas en las profundidades de los ojos de %lan" #ue parec'an reservadas para ella" slo para ella. 0pidamente baj la vista pretendi ocuparse de la comida. de

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%lan sonri para s'& Megan hab'a recibido el mensaje. /o hab'a reaccionado" pero lo sab'a. (Mientras cocinas" revisar* las puertas. 8$abes usar un arma: (Bastante bien. (4erfecto. 0evisar* las armas para averiguar si estn cargadas. 1uando %lan se retir" Megan se dedic a cocinar. $azon las chuletas las puso al horno. 1ort las patatas las puso a fre'r mientras preparaba la ensalada de lechuga tomates. Luego hizo t*. %l colocar la tetera sobre la mesa apareci %lan de regreso. (Mmm< huele mu bien. Esto hambriento. (;o tambi*n (admiti Megan" abriendo el horno para ver las chuletas(. /o lo hab'a notado hasta #ue empec* a cocinar. (89u* haces a#u' en esta *poca del a!o: (pregunt *l luego de sentarse a la mesa. (Esto de vacaciones. (Es la primera vez #ue vienes despu*s de mucho tiempo (afirm %lan mientras la estudiaba detenidamente. (En eso pensaba hace un momento. /o hab'a vuelto desde #ue termin* la secundaria. (8En el a!o<: (ella advirti su inter*s. (89uieres saber mi edad: ($'" Megan =onas (%lan ri al responder. (+engo veinticinco a!os 8cuntos a!os tienes: falt* de a#u' siete a!os (replic" riendo con *l(. ; t

($iempre he cre'do #ue los hombres sagaces no tienen edad. (4ero t la tienes. ; parece #ue has vivido bastante. (Ese fue un golpe bajo" Meggie (admiti *l(. +engo treinta tres a!os. (8; cunto hace #ue vives ac: /o recuerdo haberte visto cuando sol'a visitar al abuelo. (/o hace tanto. 1erca de cuatro a!os. %hora me corresponde la pr,ima pregunta. 84or #u* no has venido en todos estos a!os: (4or varias razones. 4rimero" la universidad" luego" mi trabajo" por ltimo" el abuelo o tomamos por diferentes caminos. $iempre le ha gustado viajar. Mam sol'a decir #ue era un nmada supongo #u* no ha cambiado. =ams permanece en un lugar el tiempo suficiente para considerarlo su hogar. (84or #u* no elegiste un sitio ms atractivo para tus vacaciones: (la curiosidad lo dominaba. (Me pareci el lugar ideal. /o pod'a darme el lujo de reunirme con mis padres en el Medio @riente no me agradaba la idea de vagabundear por el interior de M*,ico con el abuelo" as' #ue< (/o puedo entender por #u* elegiste pasar las vacaciones sola. (/i lo intentes (replic ella" tajante(. %hora es mi turno. 81mo te sientes siendo granjero:

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Mientras ella cocinaba" %lan" respondiendo a los comentarios intrascendentes de Megan" le e,plic los rudimentos del manejo de una granja lechera. 1enaron al anochecer" disfrutando de la comida ca endo en un apacible silencio. Megan sab'a #ue %lan se interesaba en ella slo por la amistad #ue lo un'a a =oel" " para ser franca consigo misma" ella no deseaba #ue el inter*s amistoso #ue sent'a por *l se transformara en otra cosa. Lo observ mientras *l com'a con avidez. /o era su tipo. A-emasiado rudoB A-emasiado toscoB 4ens #ue *l recurrir'a a las tcticas de los cavern'colas si las cre era convenientes para lograr sus propsitos. %dems" parec'a ser insensible a los sentimientos de una mujer. @cho meses atrs ella hab'a resuelto no volver a someterse a ningn hombre" lo hab'a cumplido. -espu*s #ue $hane .errington la dejara plantada antes de la boda" hab'a jurado protegerse de otro dolor semejante. .ab'a erigido una muralla para ocultar su corazn destrozado hasta hab'a cambiado su apariencia> nuevo corte de cabello" ropa nueva una frialdad en el trato #ue parec'a atraer a los hombres como la miel a las abejas. Mu poca gente sab'a #ue su sonrisa nunca llegaba a sus ojos o a su corazn& eran tambi*n mu pocos los #ue o'an la simulacin en su risa o advert'an la falsedad de su alegr'a. $e hab'a esforzado mucho para salir del abismo" para forjarse una nueva vida confortable segura. +odo hab'a salido bien hasta #ue se enter #ue $hane ser'a transferido a su oficina para trabajar para su jefe" 2arrell EdPards el mundo pareci tambalearse. %hora deb'a enfrentarse a s' misma antes de enfrentar a $hane. G4or eso es #ue esto sola" %lan Mc-onald" para ver si so lo bastante fuerte como para volver a ver a $hane sin derrumbarmeG" se dijo en silencio. Entonces o el golpecito sordo vio la moneda rodando sobre la mesa. Levant la vista encontr los ojos burlones a mu poca distancia de los su os. Dl recuper la moneda la sostuvo entre los dedos. (En peni#ue por tus pensamientos. Ella se #ued mirndolo sin hablar" hasta #ue por fin confes> (/o lo valen. (Ieneralmente es as' (acord *l" afable(. 4ero estabas tan inmersa en ellos #ue pens* #ue" por una vez" #uiz lo valieran. 8-eseas hablarme de ellos: Megan neg con la cabeza e intent re'r. (/o" no deseo hablar de ellos. El regresar a esta casa ha revivido muchos recuerdos de mi infancia. %lan supo #ue no dec'a la verdad" hab'a visto su rostro turbado por recuerdos dolorosos. -ecidi ignorar esa respuesta preguntar> (8-e #ui*n escapas" Megan: 8-e ti o de un hombre: (4robablemente de m' misma (respondi luego de unos segundos(. 4ero #uiz de nadie. En realidad busco una respuesta. Dl sonri le cubri la mano con la su a grande callosa. (/o te preocupes demasiado por lo #ue pas. Los problemas tienden a resolverse por s' mismos (se puso de pie(. 84or #u* no me cuentas el problema mientras lavo los platos:

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(Los lavaremos juntos hombres.

no te dir* nada. .ace tiempo #ue aprend' a no confiar en los

(Entonces deber* reeducarte (coment %lan" seco(. %hora puedo entender por #u* ests sola en esta casa (no permiti #ue le contestara continu(> Mientras lavas la vajilla llevar* a tu amigo a dar su paseo nocturno. Luego" cuando o regrese" cerrars todas las puertas" 8de acuerdo: $in ms discusiones" Megan los present hombre perro desaparecieron en la oscuridad. +ermin su tarea en la cocina antes de #ue ellos regresaran se encamin al porche a esperarlos. (84or #u* decidiste radicarte a#u'" %lan: (le pregunt mucho ms tarde. (9uise criar a mi hijo en este lugar (respondi" dejando caer el sombrero sobre la silla rstica. (+u hijo (repiti ella" sorprendida(. 8Ests casado: (por e,tra!o #ue fuera" no deseaba #ue lo estuviera& no pod'a imaginarlo con una esposa. (Lo estuve (declar *l" acercndose a ella(. Mi esposa muri. +odo lo #ue #ueda de mi matrimonio son Matt" los parientes pol'ticos los recuerdos. (8Matt los parientes pol'ticos: (MattheP Mc-onald" mi hijo de cinco a!os 0osa" la abuela de Matt mi ama de llaves al mismo tiempo. 81ambiars de parecer vendrs a casa a vivir con nosotros: (4or ahora no (respondi" meneando la cabeza(. 4refiero #uedarme. %ntes tengo #ue resolver unas cuantas cosas. (81rees #ue las tendrs resueltas para ma!ana a la noche: (84or #u*: (4ensaba invitarte a cenar. (+al vez en otra oportunidad (replic ella" ausente(. 4ienso hacer una limpieza general en la casa. (L'mpiala si #uieres" aun as'" tendrs tiempo para cenar. (/o" no lo creo. (La casa ha estado desordenada por tanto tiempo #ue un d'a ms no le har ningn da!o (argument *l. Megan volvi a menear la cabeza& entonces" *l la tom por la barbilla (Es slo una e,cusa por#ue no conf'as en los hombres continu *l. le alz el rostro. no deseas salir conmigo (

Ella no respondi. /o deseaba mentirle" pero tampoco #uer'a admitir la verdad de sus palabras. Lo mir fijamente" mientras trataba de humedecer sus labios resecos con la punta de la lengua. (/ingn hombre vale la pena" Megan. $us palabras eran apenas audibles" pero eran las mismas #ue hab'a o'do una otra vez en los ltimos ocho meses. 1ansada de los consejos" enojada por#ue *l se atrev'a a hablarle as' frustrada por#ue sab'a #ue %lan ten'a razn" #uiso gritar de rabia. En cambio" se libr de los dedos #ue parec'an #uemarle la piel lo desafi.

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(4uede #ue *l no valiera la pena" pero duele el saberse usada. (La mejor manera de olvidar" Meggie" es encontrar a alguien #ue lo reemplace (le aconsej" en tono seductor(. -ec'dete. +e divertirs. +e prometo #ue pasars un momento agradable te aseguro #ue lo olvidars todo. GEsto seguraG" pens" pero slo dijo> (;a te lo dije" esto cansada %s' pues" olvidemos el asunto. por el momento no so una buena compa!'a para nadie.

(-*jame decidir #u* clase de compa!'a #uiero elegir (replic *l" descartando el argumento(. 9uiz me gusta una compa!'a miserable.

1on la poca paciencia #ue le restaba" Megan lo mir a los ojos para tratar de descubrir sus intenciones. 84or #u* #uerr'a a udarla a olvidar a $hane a curar sus heridas: Era como todos los hombres" pens con amargura" tan seguro de s' #ue supon'a #ue unas pocas horas en su compa!'a la har'an olvidar los meses de dolor. 4ero ella no necesitaba su a uda ni la clase de solaz #ue le ofrec'a. 1on la arrogancia t'picamente masculina" *l deseaba aprovecharse de su sufrimiento ve'a un reto en la negativa. (4or ltima vez" %lan" no deseo ir a cenar contigo. /ada me agradar'a ms #ue estar sola. ?ers" contrariamente a lo #ue todos piensan" incluso t" am* mucho a $hane .errington < (-udo #ue lo ha as amado de verdad" Megan. (@h" no lo crees" 8no es as': (estall enojada. 1mo se atrev'a a pisotear sus sentimientos" cuestionar su amor por $hane. Dl no sab'a nada de ella ni de $hane. (/o lo sabes. Eres como el resto de mis llamados amigos. /adie lo sabe" e,cepto o. %lan ni se molest en contestarle" slo se balance sobre los pies mientras pensaba> G$'" lo s*. /o pudiste amar a un hombre tan superficial #ue no repar en tu belleza& no pudiste amar a alguien incapaz de conocerte. $lo el hombre #ue te conozca" #ue sepa bucear en tu interior" alcanzar las profundidades donde se esconde la verdadera Megan =onas. + slo podrs amar a esa clase de hombre. Lo lamento por $hane" pero me alegro por la oportunidad #ue me brinda. +e lo juro" Megan =onas" o ser* el hombre #ue despierte a la aut*ntica mujer #ue ha en ti.G $i ella no hubiera estado tan ensimismada" hubiera advertido la arrogante promesa #ue reflejaron los ojos de %lan. 4or ahora no era consciente del deseo de poseerla" de amarla #ue lo invad'a. Empero" instintivamente" presinti el reto lo consider e,citante. El primitivo contra la civilizada& pero" aun as'" se rehus a reconocer la magn*tica atraccin de su personalidad. (+odav'a creo #ue debes aceptar la invitacin" Megan (ella pudo percibir la orden encubierta en su voz. (;a te he dicho #ue puedo defenderme sola. /o morir* de hambre de a#u' al lunes. (9uiz no me refer'a a la comida (replic *l" dejando entrever algo ms.

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(; supongo #ue t eres el hombre #ue puede saciar mi apetito de amor (respondi ella" reprimiendo su enojo a duras penas. %lan ech la cabeza atrs ri. (@h" Megan" no te contestar*. 9uiero #ue vengas conmigo" correr'as a esconderte. si te respondiera" sab'a #ue

4ara sorpresa de Megan" %lan no volvi a rogarle. 0ogar no era su fuerte con ella no dar'a resultado. La paciencia era la llave #ue abrir'a su corazn. (%lgn otro d'a" entonces (conclu con indiferencia.

4ermanecieron bajo el cielo estrellado charlando hasta #ue %lan recogi su sombrero se despidi para dirigirse a su camioneta. (+e ver* pronto (la salud con la mano se fue. Ella alz la mano se despidi" articulando las palabras #ue sonaron ms como una promesa #ue como una despedida. (+e ver* pronto.

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Cap tulo 2
Megan se sorprendi por la indiferencia demostrada por %lan en los d'as siguientes al primer encuentro. %un#ue la visitaba a diario para inspeccionar la granja" no hab'a vuelto a invitarla" ni si#uiera cuando ella hab'a sugerido #ue le agradar'a conocer a Matt. Dl parec'a estar satisfecho en el rol del buen vecino #ue manten'a una vigilancia discreta sobre la seguridad de Megan en beneficio de su amigo =oel. ; por ms #ue ella odiara admitirlo" se sent'a defraudada. .ab'a calculado #ue %lan ser'a tan arrogante #ue no esperar'a mucho tiempo para probar con ella la fuerza de su carisma. 1re'a conocer mu bien a esa clase de hombres" cu o t'pico e,ponente era $hane. El desenga!o #ue sufriera a causa de $hane la hab'a hecho madurar de prisa. Esa maduracin hab'a tra'do consigo un nuevo tipo de belleza nacida de la confianza. $u porte era ms altivo grcil. El rostro se iluminaba con una sonrisa aparente #ue apenas curvaba los labios carnosos pero #ue jams se asomaba a los enigmticos ojos grises" velados por una indiferencia glacial. 1amino a la cocina en busca de un vaso de t*" Megan pens #ue ser'a agradable pasar una velada en compa!'a de %lan. Dl no era atildado elegante como $hane" pero a pesar de los va#ueros" las botas las camisas escocesas #ue usaba" era e,tremadamente buen mozo. $u estilo rstico hac'a resaltar la atraccin puramente f'sica. Megan suspir& *l era< $in darse cuenta" comenz a so!ar despierta. %lan ser'a el compa!ero ideal. $e deleit pensando en las miradas de envidia de las otras mujeres al verlos entrar a un restaurante o sencillamente" al caminar por las calles" mientras *l le brindaba una sonrisa seductora su e,perta gu'a hacia los espl*ndidos misterios de la intimidad. Mientras beb'a el t*" imagin la clase de mujer #ue le agradar'a a %lan. -eb'a ser una mujer de carcter fuertes convicciones. %l principio" la relacin entre ellos ser'a una batalla de voluntades #ue lentamente se tornar'a en otra de las mentes hasta caer en la lucha primigenia del hombre la mujer" esa eterna lucha por la supremac'a" el dominio la dulce rendicin. Megan se estremeci" perdida en sus enso!aciones. %lan la incitar'a con las miradas provocativas" con la sonrisa sensual las caricias encubiertas. Ella" por su lado" jugar'a" co#uetear'a" rozndolo sin #uerer con la pierna" o acariciando como al descuido su cabello o sus manos. Entonces" le devolver'a la sonrisa" entornando los ojos como para ocultar una promesa osada. -e pronto" el sonido de un motor en el camino de entrada la transport de nuevo a la realidad. $e acerc a la puerta no sin sobresalto" pudo comprobar #ue el personaje principal de sus fantas'as acababa de llegar. %lan cruzaba el jard'n silbando alegremente" como si no tuviera ningn problema #ue lo preocupara. Megan abri la puerta con una sonrisa< (.ola" granjero Mc-onald (lo salud(. Me alegro de verte. %lan dej de silbar le devolvi la sonrisa al notar el brillo de los ojos grises la clida bienvenida. %un#ue se mostraba cauteloso" consider #ue a era el momento apropiado para comenzar su campa!a. (;o tambi*n me alegro de haberme detenido para saludarte. ?eo #ue ests tomando t*" 8podr'a haber un poco para m': ($eguro (respondi ella" al tiempo #ue lanzaba una carcajada(. 89uieres un vaso:

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(Me siento como si pudiera beber litros (la sigui a la cocina(. .e estado colocando una nueva cerca esto agotado. =usto cuando pensaba #ue hab'a terminado la tarea del d'a" 2oPler me llam para pedirme #ue le a udara a descargar un e#uipo nuevo. %hora vo hacia all. Megan le sirvi el t* mientras lo beb'a no pudo resistir la tentacin de observar la tostada columna de su garganta la mancha oscura de vello #ue asomaba por la abertura de la camisa. (Es justo lo #ue necesitaba" Megan (retir una silla se sent(. ;a #ue pasar* por el pueblo" me pregunt* si no necesitar'as provisiones o algo as'. (/o" compr* todo lo #ue me hac'a falta el lunes cuando fui al pueblo (respondi" mientras beb'a apo ada contra la mesada. %lan asinti volvi a llenar el vaso. Megan lo estudi" esperando #ue le pidiera #ue lo acompa!ara. Estaba aburrida disfrutar'a endo al pueblo. $in embargo" descart la idea de #ue le agradar'a la compa!'a de %lan Mc-onald como si fuera algo inconcebible. Luego de beber otro vaso de t* de conversar un rato ms" %lan se puso de pie. (Es hora de partir. =oe se preguntar #u* me ha sucedido (se encamin a la sala lentamente" observando todo con mucha atencin(. /o creo haber visto jams la casa tan limpia ordenada. .as hecho un buen trabajo" Meggie. (Iracias (ella sonri" an esperando la invitacin. (81undo terminan tus vacaciones: (pregunt *l" distra'do. G9uiz se pregunte cundo podr poner fin a sus visitas de buena voluntadG" pens ella. (4artir* el viernes por la ma!ana. -ebo presentarme el lunes. (/o #ueda mucho tiempo. +us d'as como mujer ociosa estn a punto de concluir (dio unos pasos en direccin a la puerta se recost contra el marco(. $i no suena demasiado< paternal o como #ue me inmiscu era en tu vida privada" me gustar'a hacerte una pregunta. (%delante (la esperanza persist'a. (8.as resuelto los grandes problemas de tu vida: %l o'r la pregunta se sinti defraudada. .ab'a esperado otra cosa e,hal un suspiro de pesar #ue lleg con claridad a los o'dos de %lan. sin poderlo remediar"

Dl cruz los brazos sobre el pecho sonri con picard'a. 9uiz Megan =onas a se hab'a regodeado en su miseria por bastante tiempo. 9uiz estuviera dispuesta a tratar a la gente. G%hora es el momento de actuarG" pens %lan. .ab'a visto indicios de cambio en su actitud" pero deb'a estar seguro. -eb'a tratarla con suma cautela" no ten'a tiempo para e#uivocarse. (+e ver* ms tarde (dijo *l" al salir a la tibia tarde primaveral. $us pasos resonaron en el porche esper #ue Megan hiciera el siguiente movimiento. $in embargo" todo lo #ue ella hizo fue seguirlo hasta la puerta desde all' verlo cruzar el jard'n. @bserv los msculos de la espalda marcados por la camisa mojada de traspiracin las piernas elsticas enfundadas en los va#ueros ajustados. /o pod'a dejarlo ir" pero era demasiado orgullosa para rogarle #ue la llevara con *l. -espu*s de todo" *l la hab'a ignorado durante todos estos d'as. 4ero" de pronto" reaccion se puso en movimiento. En el momento en #ue %lan abr'a la portezuela de la camioneta" Megan cruz el jard'n llamndolo.

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(A%lanB %lan" espera un minuto (se detuvo frente a *l(. Me encantar'a #ue vinieras a cenar esta noche. Me gustar'a poder agradecerte la hospitalidad #ue me brindaste la primera noche < Megan baj los ojos los ocult tras las largas pesta!as. Luego" en el instante indicado" los volvi a abrir" revelando una promesa encubierta. %un#ue %lan no era ningn novicio en la batalla de los se,os" se sinti encantado por sus artima!as" pues no era contrario a esa clase de juegos. (-esear'a compensarte por mi rudeza (continu ella" seductora. G0es'stete si puedesG" pens. Dl se reclin contra la camioneta recorri el cuerpo de Megan con la mirada haciendo #ue el color subiera a sus mejillas. GEst cansada de estar sola est dispuesta para mi compa!'a.G $in embargo" al mismo tiempo" pens #ue estaba dispuesta para la compa!'a de cual#uiera. Este conocimiento lo abism. Ella se sent'a sola por lo tanto se arriesgaba a un juego peligroso #ue estaba segura de perder. /o obstante" esto era mejor #ue nada. %lan mene la cabeza" gustando el amargo sabor de la verdad. (Lo siento" Megan" me encantar'a" pero esta noche vo a cenar a -el 0'o. %lguna otra noche" tal vez. %lan se sent al volante encendi el motor. $lo entonces se volvi para mirarla. se encamin hacia el porche" $onriendo con valent'a para no dar a conocer su frustracin" Megan se alz de hombros. (@tra noche ser. /o tiene mucha importancia (gir llamando a Bismarc) #ue corr'a entre los rboles.

4ero le importaba mucho& se sent'a ms desilusionada de lo #ue deseaba admitir un velo de lgrimas le cubri los ojos. %l subir el primer pelda!o" o #ue %lan la llamaba se detuvo. $in embargo" no se volvi pues no #uer'a #ue *l le era en su rostro todo su dolor. (8Lr'as hasta la casa de 2oPler conmigo: Las palabras volaron en el viento Megan se domin" cre endo #ue su fantas'a le jugaba una mala pasada. Iir lentamente reprimiendo las lgrimas lo mir un minuto antes de contestarle. -esde la distancia" %lan trataba de descubrir los sentimientos #ue la embargaban" pero ella a los hab'a ocultado tras una mscara de serenidad. 4or un instante" *l contuvo el aliento deseaba. Megan luci una sonrisa radiante (Buscar* el bolso risas. Entr como un torbellino a la casa se cambi de ropa rpidamente" temerosa de #ue %lan cambiara de parecer se fuera. 2inalmente logr encontrar la llave" cerr la puerta atraves el jard'n corriendo" para reunirse con *l en la camioneta. $e acomod a su lado" sonriendo feliz mientras *l pon'a el motor en marcha se alejaban de la casa. (8%donde viven los 2oPler: (pregunt al ver #ue %lan tomaba por un camino de tierra. se pregunt si habr'a imaginado lo #ue ella

subi presurosa los escalones #ue le faltaban.

cerrar* la casa. Me encantar acompa!arte (le respondi entre

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(+e lo dir*" pero no s* cunto significar para ti (le indic la direccin" riendo por lo bajo. (+ienes razn. +odav'a no lo s* (ella se uni a su risa. Megan escuch en silencio los comentarios de %lan sobre la comunidad rural de Los /ogalitos. Dl continu hablando de los intereses de los pobladores de sus logros por un rato Megan comprendi #ue *l ten'a un amor acendrado por el lugar su gente. 4or muchos motivos le hizo recordar a su abuelo se sorprendi al verlo bajo esta nueva luz. /o era una semejanza f'sica" sino en el carcter& ambos eran voluntariosos" arrogantes seguros de s' mismos hasta el punto de ser vanidosos. %dems" ambos estaban acostumbrados a conseguir lo #ue se propon'an (ordenando" e,igiendo" manipulando" convenciendo( cual#uier medio era bienvenido. (8; en #u* piensas ahora: (pregunt intrigado al verla tan silenciosa. (4ensaba en lo mucho #ue te pareces al abuelo (respondi ella con fran#ueza. %lan sonri" pero Megan percibi la amargura sub acente en la respuesta. (/o creo #ue me agrade ser comparado con ancianos. Eso me convierte en un viejo entrometido no en un pretendiente amoroso (Megan ri de buena gana *l volvi mirarla sonriendo(. $er'a ms agradable #ue me compararas con tu padre no con tu abuelo. 4or lo menos" *l es ms joven. (En absoluto me recuerdas a mi padre. 1reo #ue en todos estos a!os he estado ms cerca del abuelo #ue de mi padre (e,plic(. 4ap siempre ha trabajado en el e,terior mam lo ha acompa!ado" por lo #ue el abuelo ha jugado un rol mu importante en mi vida. (84or #u* no viajaste con tus padres: (pregunt %lan con genuino inter*s. (Lo hice durante un tiempo" pero luego comenc* a sentirme como un estorbo en sus vidas. /o me interesaba el torbellino social en #ue mam pap se mov'an. -eseaba regresar a casa" " a trav*s de los a!os" casa fue sinnimo del abuelo donde#uiera #ue *l estuviera. (8+odo el a!o: (-esde luego #ue no. -urante el a!o viv'amos en -allas donde o concurr'a al colegio esperbamos el verano para vagar. 1ada a!o ven'amos a Los /ogalitos (hizo una pausa perdida en las remembranzas de su infancia feliz con =oel(. ; luego" todo termin. (/o todo" en realidad (la corrigi %lan(. $lo creciste el hogar signific ms para ti #ue =oel su vagabundeo. Dl lo reconoci t deber'as hacer lo mismo. ($upongo #ue tienes razn. -espu*s de #ue me gradu* fui a trabajar en Helco" el abuelo me a ud a encontrar un apartamento. Estaba decidido a #ue me valiera por m' misma. -eseaba #ue fuera tan independiente como *l. ; eso es lo #ue #uiero decir cuando te comparo con mi abuelo. (; o acot* #ue no era mu halagador para m'. %un#ue Megan acept sus palabras de buen grado" presinti un dejo de seriedad en ellas" se regocij por su habilidad como mujer para e,citarlo. Dl no era tan inmune a la opinin #ue despertaba en ella como deseaba hacer traslucir. Este conocimiento la inst a utilizar su intuitiva seduccin femenina. $i lo deseaba podr'a hacer #ue %lan comiera de su mano. Encantada al descubrir #ue era una seductora" decidi #ue lo domesticar'a" #ue lo har'a estremecer con su roce obedecer sus rdenes.

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Ena vez ms" %lan la mir de sosla o vio tal brillo en sus ojos #ue fue como si lo hubiera retado a duelo. +an evidente fue el mensaje #ue lo contest en voz alta. (Esto ansioso de seguir tu juego" Megan" pero pi*nsalo bien antes de empezar. Esto decidido a ganar. $i llegara a perder" no pedir* clemencia" pero si gano" no tendr* misericordia. 81omprendido: Las palabras fueron dichas en tono suave el guante. sedante. Lo hab'a retado *l hab'a recogido

($iempre ha una primera vez para perder (le dijo en tono seductor. (0ecuerda esas palabras (replic *l(. 4odr'as tener #ue com*rtelas uno de estos d'as. La risa melodiosa de Megan inund la camioneta. (8/o temes acaso se!or Mc-onald #ue seas t el #ue deba humillarse: La chchara intrascendente continu hasta #ue llegaron a una pe#ue!a granja mientras %lan =oe 2oPler se ocupaban del e#uipo" Megan la esposa de =oe" 4egg " conversaron sentadas en el porche de la casa. El tiempo pareci volar Megan se sorprendi al ver #ue %lan pensaba partir. (Es hora de irnos (anunci *l(. %n me #ueda mucho por hacer antes de emprender viaje para -el 0'o. ($'" Megan" a puede irse. Lo he utilizado todo lo #ue pude (asegur =oe con una estrepitosa carcajada. (8Les gustar'a #uedarse a cenar: .a suficiente comida acompa!aran (coment 4egg " poni*ndose de pie. nos encantar'a #ue nos

=oe reforz las palabras de su mujer" pero %lan mene la cabeza. (Me encantar'a" =oe" pero ser en otro momento. 4romet' a 0osa #ue pasar'a a buscar a Elena deseo asearme (gui! un ojo en direccin a =oe(. +endr* un anoche mu ocupada. (+e comprendo. @tra vez ser (respondi =oe" sonriendo. En medio de las despedidas" Megan no tuvo tiempo de interrogar a %lan acerca de Elena" pero la domin la curiosidad. $in embargo" pudo reprimirla para escuchar la conversacin #ue mantuvo 4egg al acompa!arlos hasta la camioneta. 4ero cuando estuvieron en marcha" comenz a cavilar #ui*n ser'a Elena por #u* %lan no la hab'a nombrado antes. (84or #u* ests tan silenciosa" Megan: (le pregunt *l al rato. ($lo pensaba #ui*n ser'a Elena. (Es la hija de 0osa. %caba de regresar de la universidad ho es su primer d'a de trabajo en la farmacia. .a trabajado all' durante los a!os de la secundaria lo har todo este verano. (=ams la mencionaste (recalc Megan" preguntndose por #u* se sentir'a tan herida ante su reticencia. (/o. /inguno de los dos ha compartido mucha informacin privada en estos d'as" 8no lo crees as': Megan se ruboriz asinti. En los ltimos cuatro d'as" ella %lan slo hab'an intercambiado comentarios superficiales sobre temas intrascendentes. 4oco despu*s se deten'an ante una farmacia. %lan toc la bocina. Entonces" Megan observ salir del negocio a

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usa de las mujeres ms hermosas #ue hubiera visto jams. El cabello negro enmarcaba un rostro fascinante donde se destacaba la boca de labios rojos sensuales #ue se curvaban en una sonrisa seductora. 4arec'a reci*n salida de una revista de modas. El vestido de gasa color crema se adher'a a las curvas haciendo resaltar su figura voluptuosa. Elena mantuvo la sonrisa al mirar a %lan" pero *sta se desvaneci en cuanto vio a Megan al lado del conductor. %bri la portezuela se dirigi a %lan ignorando a Megan. (Mam me dijo #ue vendr'as a buscarme" pero no mencion #ue lo har'as acompa!ado (lo acus con vehemencia. %lan frunci el ce!o" disgustado por la rudeza de Elena. (Elena" te presento a la nieta de =oel" Megan =onas. Elena se sent sin demostrar apuro por responder a la presentacin" aun#ue luego la salud" lacnica. Entonces" volvi toda su atencin a %lan. (84or #u* no mencionaste #ue traer'as a Megan contigo: (le pregunt. (4or#ue no era de tu incumbencia (la r*plica fue tajante. Estaba decidido a reconvenir a esta damita en cuanto llegaran a la casa. Megan" sentada entre ambos" sonre'a. %mbos estaban furiosos" aun#ue por distintos motivos. Elena estaba enojada por#ue %lan hab'a destruido la intimidad del viaje de regreso %lan por#ue Elena osaba cuestionar sus derechos. Megan decidi hablar para evitar el estallido de la tormenta. (Me alegro de conocerte" Elena. %lan me ha contado algunas cosas sobre ti. Elena la mir con frialdad" recorriendo con desd*n su figura. (8-e veras: (pregunt con sarcasmo(. @jal pudiera decir lo mismo" pero *l no ha dicho una palabra sobre ti. (Elena< (le advirti %lan. ($lo estaba bromeando. En realidad" nos coment a mam a m' #ue estaba mu preocupado por#ue permanec'as sola en la casa de =oel (ella ri(. ?eo #ue no te ha sucedido nada. Megan devolvi la mirada irnica de Elena con una tan franca #ue le hizo bajar los ojos. Elena no pudo enfrentar los estiletes de acero #ue estaban listos a penetrarla. ($'" Elena (el tono era almibarado(. /o he tenido ningn problema 1omo puedes ver" puedo bastarme pos m' misma (G+ambi*n so ms cauta lo bastante inteligente como para no enfadar al granjero Mc-onald cuando no puedo salir corriendoG" dijo para s' luego de mirar de sosla o a %lan. (Me imagin* #ue lo pasar'as bien (los ojos de Elena desped'an ra os(. Le dije a %lan #ue era intil preocuparse por ti" pero tuvo #ue contarle a mam ambos se preocuparon. %mbos #uer'an #ue vinieras a casa (las palabras destilaban desd*n(. %lan debi saber" con slo mirarte" #ue a hab'as pasado la edad de necesitar una chaperona. %ctu como si fueras un beb* #ue necesita proteccin. El rostro de %lan mostr la ira #ue le invad'a Megan pudo ver la tensin con #ue reprim'a sus emociones. $in embargo" antes de #ue *l contestara" ella sonri. .ab'a manejado a mujeres peores #ue Elena sab'a #ue la dominaban los celos. GBien" te dar* algo en #u* pensar. +e har* gustar de tu propia medicinaG" pens.

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(Es verdad (concedi Megan con gracia(. /o so QtanR joven. +engo veinticinco a!os (mir a Elena con los ojos entrecerrados agreg(> /o creo #ue seas mucho ma or #ue o. (A9u* descaroB (replic Elena roja de indignacin(. Bien debes saber #ue no tengo ms #ue veinte a!os. (Lo siento (declar Megan" abriendo mucho los ojos(. En verdad no lo sab'a. 4areces mucho ma or. 9uiz es por la forma en #ue te vistes o como hablas. %lan se ri divertido. Elena permaneci enfurru!ada mirando por la ventanilla Megan sonri satisfecha. 1uando %lan ces de re'r" mir a la joven felicitndola en silencio" al tiempo #ue le invad'a un nuevo sentimiento. 1omenz a apreciar el ingenio la sabidur'a de la pe#ue!a arp'a #ue se sentaba su lado #ue ronroneaba de puro placer por la victoria #ue hab'a logrado sobre su rival. G/o ser fcil de con#uistarG" se repiti %lan" Gpero eso har #ue el triunfo sea ms gratificante.G $in duda la supremac'a sobre ella ser'a dulce" para ambos. 4rimero el ronroneo" luego las rasgu!os" los gru!idos los ara!azos hasta llegar al grito gutural de las especies felinas cuando la hembra ha elegido su pareja por fin" esconde las garras. (Elena" creo #ue recibiste tu merecido (asegur %lan(. ;a sab'a #ue tu lengua mordaz te pondr'a en aprietos uno de estos d'as. Elena no se molest en contestar. 1ontinu mirando por la ventanilla" jurndose #ue Megan no se saldr'a con la su a" #ue tomar'a su revancha. 84or #u* hab'a tenido #ue venir justo en el momento en #ue %lan comenzaba a verla como mujer: La atmsfera en la camioneta era mu tensa" pero Megan an disfrutaba de los ocasionales duelos verbales con %lan" ignorando la presencia de Elena. 1uando se detuvieron frente a la casa de =oel" %lan la a ud a bajar por su lado la acompa! hasta la puerta. (Me alegro de #ue vinieras (le dijo %lan(" lamento sinceramente no poder llevarte a cenar esta noche" pero mis planes a estaban hechos. Megan sonri apesadumbrada. (/o te preocupes" est bien (murmur" aun#ue sab'a #ue no era as'. Iir para abrir la puerta lo mir por sobre el hombro(. $i hiciste tus planes" debes cumplirlos. 9ue te diviertas. ($iempre lo hago (asegur *l. Megan permaneci en el vano de la puerta observndolo dirigirse a la camioneta. 4or supuesto #ue *l se divertir'a. 84or #u* no: %lan subi al volante le dijo algo a Elena #ue le caus mucha gracia" pero #ue anud el estmago de Megan. Entonces" %lan puso en marcha el motor comenz a alejarse. Mir a Megan por ltima vez la salud con la mano. Ella le devolvi el saludo se encamin a la casa dispuesta a pasar otra velada solitaria. -e pronto" se detuvo. 8La camioneta regresaba: 8Era %lan el #ue la llamaba: $e dio vuelta para comprobar #ue era verdad. Dl regresaba la llamaba. (89uieres ir conmigo: G8$i #uiero ir contigoG pens asombrada. Esto era lo #ue hab'a anhelado. 4ero ten'a miedo. %lan le gustaba demasiado. 84odr'a soportar la intimidad de una velada sin rendirse a su encanto:

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%lan descendi de la camioneta" dejando el motor en marcha dirigi al porche. (8?endrs:

a Elena furiosa"

se

%lan recorri la tensin de sus rasgos ella sinti como si la acariciara. Dl volvi a hablar con palabras serenas #ue fueron un blsamo para sus nervios. (-isfrutars de la velada de mi compa!'a" si te atreves. Ella deb'a reconocer #ue %lan era persistente trataba de aprovechar todas las oportunidades #ue se le presentaban. Lo mir a los ojos" pero cuando #uiso hablar" las palabras se negaron a salir de su boca. (/o todos los hombres son como *l" Megan (e,plic *l con voz ronca. (/o lo son (murmur ella" perdida la vista en el verdor de sus ojos. (/o puedes castigar a todos los hombres a causa de uno solo. (/o puedo (repiti ella como en trance. %lan mene la cabeza" tratando de #uebrar el encantamiento(. ;o so diferente" Megan" te tratar* de otra manera. GEngre'doG" pens ella. (-isfrutars la velada (Lo prometo. GLo prometesG" repiti para s'. %lan percibi su indecisin" como tambi*n el deseo oculto en los ojos grises la fascinacin #ue reflejaba su rostro. $in #uererlo" le acarici la mejilla" enviando mensajes erticos por el cuerpo sensibilizado de Megan. Entonces" sonri& sin desearlo" hab'a ganado. Megan estaba lista para caer en sus brazos" pod'a hacer lo #ue #uisiera con ella. 9u* dulce era el sabor de la victoria" pens con el t'pico ego'smo masculino. Megan pudo ver la arrogancia reflejada en sus ojos. -ebi ocultarla" pens" pero se alegr de #ue no lo hubiera hecho. %hora estaba prevenida #uiz eso la a udara a salvarse. /o deb'a permitirle #ue jugara con ella en esa forma. /o era un juguete al #ue se pod'a descartar cuando se cansara de usarlo. %lan percibi el brillo acerado de su mirada sinti su retraimiento instantneo. G-ios" 8en realidad odia a todos los hombres:G se pregunt. Entonces" advirti un pe#ue!o destello de emocin en las profundidades de esos ojos grises" una emocin tan diminuta #ue ni ella misma pod'a reconocer. ; la verdad lo golpe como un ra o. AElla ten'a miedoB $u descubrimiento fue sorprendente e,citante. AMegan ten'a miedoB 84or #u*: 4or#ue jams hab'a probado el sabor de la fruta del amor" no hab'a e,plorado el jard'n del placer se,ual" ni bebido el n*ctar de las caricias sensuales" ni saciado su apetito carnal. G+eme ser atra'da por otro hombre enamorarse. +eme escalar la monta!a para descubrir lo #ue implica el amor& la angustia de e,plorar nuevos horizontes amorosos con un hombre #ue responda a sus re#uerimientos" #ue iguale sus deseos los satisfagaG" pens en una fraccin de segundo. %lan se sent'a feliz de #ue ella no hubiera saciado su deseo con nadie& se alegraba de poder ser su gu'a. /o le hubiera agradado #ue ella saliera de los brazos de $hane para caer de inmediato en brazos de otro hombre" aun#ue ese hombre fuera *l. de mi compa!'a. G%rroganteG" lo acus en silencio.

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(8+ienes miedo: (pregunt *l" sonriente. Megan no respondi. $lo permaneci mirndolo fijamente. +en'a motivos para temer. %lan Mc-onald planeaba seducirla en forma metdica calculada. Lo hab'a descubierto en su mirada" la deseaba no se detendr'a hasta conseguirlo. Dl volvi a azuzarla pues parec'a ser la nica manera de hacerla salir del capullo protector. (AIatita asustadaB El cla,on de la camioneta son con insistencia" pero Megan lo ignor. $acudi la cabeza" rehusndose a perder a %lan a permitirle saber #ue le tem'a. (/o" no tengo miedo de ir contigo. $lo esto cansada de la gente #ue me dice lo #ue debo o no debo hacer" de #ue me psicoanalicen. .asta ahora no he visto una sola placa de m*dico adosada a una pared" sin embargo" todos" inclu *ndote" estn deseosos de diagnosticar mi caso recetar una cura. (/o" Megan" no todo es verdad. $ientes temor. +emes #ue te agrade" algo ms fuerte. llegar a sentir

(%lan" por favor" ven de una vez. Me esto #uemando (chill Elena desde la camioneta. %lan levant la mano en se!al de haber o'do" pero no apart los ojos de Megan. (Elena se #uema (brome Megan con doble sentido en las palabras. (4robablemente (dijo ausente(. Le har bien. 1ambias de tema por#ue me temes. (Lo dudo" granjero Mc-onald (ronrone ella(. Erig' una muralla mu resistente si puedo decirlo" una aversin especial hacia hombres como t. Megan no deseaba admitir #ue le agradaba. -e pronto comprendi #ue nunca hab'a temido a $hane" pues no hab'a tenido motivos. /o la hab'a afectado como %lan" #uien pod'a leer en su alma como nadie lo hab'a hecho. +em'a su actitud primitiva #ue parec'a ser simple #ue sin embargo ten'a profundidades dif'ciles de descubrir #ue slo conocer'a si se volv'a su compa!era. 8@ ser'a ms correcto decir compa!era de juegos: (89uieres apostar: (la provoc. La e,citacin hizo presa de Megan" sonri precaucin. (%ceptado (Megan ech atrs la cabeza hasta el fin. asinti" atrevi*ndose a cruzar la l'nea de se prepar para la batalla" decidida a luchar

%lan respondi a sus mensajes con mirada desafiante. Megan lo acompa!ar'a" pero *l no podr'a derribar esa muralla #ue hab'a construido con tanto cuidado. -e pronto" Megan o #ue se abr'a la portezuela de la camioneta gru!ido de enfado de %lan. acto seguido" el

(Elena" #u*date donde ests. Lr* cuando ha a terminado espero #ue me hagas caso (le advirti a la joven #ue bajaba de la camioneta(. 9u*date all'" ir* en un minuto (la autoridad #ue emanaba de sus palabras hizo #ue Elena volviera a su asiento sin decir nada. %lan volvi la mirada a Megan #uien se sinti feliz de ser la preferida. ; *l se sinti e,ultante como el vencedor #ue pisa el terreno con#uistado. G%hora" a tomar a la doncella cautiva" a la reina con#uistadaG" pens. %saltar'a sus emociones& la har'a desearlo.

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.ac'a mucho tiempo #ue no sent'a un reto como *ste" desde #ue fuera atra'do de esta forma por una mujer. -urante los ltimos cinco a!os se hab'a contentado con relaciones casuales #ue no permit'an intimar ms all de los placeres compartidos. 1on una osad'a reci*n ad#uirida" Megan sonri al reconocer el destello #ue brillaba en los ojos de %lan" sabiendo #ue ella era parte del bot'n del con#uistador. G4ara conseguirme tendrs #ue venir a buscarme. =ams me entregar* por propia voluntadG" pareci decirle. 1on alegr'a comprob #ue $hane no hab'a podido domarla" pero no pod'a perder el tiempo pensando en *l. -eb'a continuar el duelo con el granjero. ?olvi a sonre'r" preguntndose #u* sentir'a al ser capturada" raptada< amada por %lan Mc-onald. (81mo debo vestirme" formal o informalmente: (Lnformal. 84odrs estar vestida en una hora: (4or supuesto. (Me agrada la presteza en una mujer (le dijo al despedirse. Megan se recost contra la puerta seductora> (Lo #ue te agrada lo observ con arrogancia al contestarle con voz

lo #ue consigas" granjero Mc-onald" son dos cosas diferentes.

La sonrisa de %lan no vari" pero ella pudo percibir #ue le hab'a agradado su r*plica punzante. %mbos sab'an #ue esperaban esa velada con demasiado inter*s. %mbos aguardaban una victoria se preguntaban #ui*n ser'a el vencedor. ($iempre consigo lo #ue #uiero" Megan =onas. $iempre. 0ecu*rdalo (dio media vuelta se fue. Ella lo vio desaparecer en el horizonte slo en ese momento se dio tregua para compadecer a la hermosa joven petulante #ue hab'a estado enfurru!ada dentro de la camioneta. $lo pod'a suponer lo #ue suceder'a en la segura privacidad de la cabina del auto. $onri. %lan se lo merec'a. 4ero en seguida entr en razn ca en la cuenta de #ue %lan era capaz tanto de dar como de recibir su corazn lati ms aprisa" no slo al tratar a una joven malcriada" sino en el entregarse a la mujer amada. Esta revelacin la entusiasm volvi a hundirse en sus enso!aciones sensuales. A/o ve'a la hora de #ue pasara el tiempoB

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Cap tulo 3
Megan camin por la sala en direccin al dormitorio como en sue!os" despojndose de la ropa. %rroj las prendas al canasto del ba!o. Luego de desvestirse se inclin sobre la ba!era para abrir las llaves llenarla con agua caliente" sales aceite de ba!o. Mientras se ba!aba su mente vag por regiones de fantas'a. 4or primera vez en ocho meses esperaba con ansias una velada fuera de su casa. /o usar'a pantalones" llevar'a la falda tableada la blusa floreada haciendo juego" #ue era brillante llamativa. 1uando su piel enrojeci" sali de la ba!era disfrut del masaje de la toalla al secarse con detenimiento. $er'a divertido vestirse para %lan" pens con picard'a. 4od'a imaginar su e,presin de asombro al verla en ropa diferente a los va#ueros descoloridos las camisas flojas #ue sol'a usar. $e puso unas bragas un sost*n de encaje. Luego se coloc la falda roja aboton la blusa de gasa. Mientras se cepillaba la melena casta!a" se calz sandalias multicolores #ue completaban su atav'o. 0ecogi el cabello a un lado del rostro con dos peinetas complacida con los resultados" comenz a hacer piruetas frente al espejo hasta #ue o rodar la camioneta sobre la grava del camino. +om el bolso corri por la casa apagando las luces al pasar. 4or ltimo se despidi de Bismarc)" prometi*ndole #ue volver'a pronto. %cababa de apagar la luz de la sala cerrar la puerta" cuando o los pasos de %lan sobre el porche. $e volvi al mismo tiempo #ue %lan la tom del codo" con aire posesivo #ue no dej lugar a dudas sobre sus intenciones. +odo su ser reaccion anote el roce" #uedando casi sin aliento. =ams se hab'a sentido as' antes" pero no #ueriendo demostrar lo mucho #ue la afectaba" se mostr compuesta serena. Lo mir deseosa de saber si *l hab'a sentido lo mismo" pero %lan segu'a indiferente. %lan la a ud a subir a la camioneta se acomod frente al volante sonriendo divertido al ver #ue Megan se arrinconaba lejos de *l. (AIatita asustadaB Megan mene la cabeza pens #ue *l deber'a ganar lo #ue deseaba en buena le . /o imaginar'a #ue se recostar'a contra su pecho viril se dejar'a seducir fcilmente. 4ero viendo lo divertido de la situacin se uni a *l en la risa. %mbos comprendieron #ue era la primera escaramuza de la noche. (/o" no esto asustada" pero no me sentar* cerca de ti. $o cauta" eso es todo" es mejor #ue utilices una nueva t*cnica. Esa es demasiado antigua. 4or lo menos podr'as darme una buena nota por aprender tan rpido. (4resiento #ue la velada ser mu agradable" Meggie (afirm %lan(. /o ha nada #ue me divierta ms #ue un buen ejercicio de entrenamiento con una mujer. (84uedo hacerte recordar #ue esto no es una lucha de entrenamiento" sino una batalla a perder o ganar: (corrigi ella. (El ganador toma todo (agreg %lan. Dl la devor con la mirada antes de comenzar la lid. aire. ambos permanecieron e,pectantes como los gladiadores

(8-e acuerdo" Megan: El ganador toma todo (las palabras #uedaron flotando en el

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Ella percibi #ue el fuego lo consum'a temi ser alcanzada por las llamas de su deseo. 4ero antes de #ue %lan viera el temor en sus ojos" los baj mir por la ventanilla. 84odr'a %lan lastimarla ms de lo #ue $hane la lastimara: Entonces tuvo otra sorpresa. $hane jams hab'a< A=ams la hab'a afectado de esta maneraB %lan puso en marcha el motor. (8;a he comenzado a derretir el hielo #u* recubre tu corazn" pe#ue!a Meg: (%penas (replic ella con una carcajada(. %hora slo esto hambrienta. (;o tambi*n lo esto hace mucho #ue no sacio mi apetito. Megan enrojeci" pero se rehus a acobardarse. $lo el manoseo #ue recibi el cuello de la blusa denotaba su nerviosidad. (1omo a te dije" Megan" esta noche estar llena de goces" desde el principio al fin. (4or lo menos" estar llena de accin (replic Megan con seriedad. 1amino a -el 0'o" %lan la sorprendi con su conversacin contndole diversas an*cdotas risue!as acerca de Matt. Ms adelante" dejaron de hablar encendieron la radio para escuchar msica. 2ue entonces cuando Megan observ el paisaje comprendi el por#u* del amor acendrado de su abuelo por estos parajes de belleza agreste los motivos fundados #ue ten'a para vivir dedicado a pintarlos. %l llegar al pe#ue!o pueblo fronterizo. %lan condujo con destreza por las calles estrechas hasta encontrar un restaurante alejado del centro donde serv'an barbacoa. (+e dije #ue era mu informal" Megan (brome *l" abarcando el edificio con un gesto amplio. Megan asinti al entrar a una estructura semejante a un establo. ($iempre me ha gustado comer en un establo (replic ella. Ena camarera los gui por un laberinto de mesas Megan alz las cejas bancos hasta el saln trasero. (La comida es magn'fica (coment *l(" aun#ue la atmsfera es la #ue te atrapa. ech un vistazo a su alrededor. tom un pu!ado (81ul atmsfera: Lo nico #ue falta son las vacas (estir el brazo de heno(. .asta nos han provisto de heno.

(-e eso hablaba" Megan (afirm %lan riendo luego mir al piso superior(. -espu*s de comer podemos tumbarnos en el henil. % esto llamo o un restaurante con todas las comodidades. (+e tumbars t (prometi ella(. +endr* el placer de derribarte del pedestal de ego'smo masculino al #ue te has encaramado. (Muchas lo han intentado" Meggie" (;o nunca lo intent* todas han fracasado. no suelo fracasar (asegur ella con dignidad.

La llegada de la camarera con el servicio interrumpi la conversacin Megan se dedic a estudiar el interior del saln. Las mesas eran de tablones rsticos al igual #ue los bancos sin respaldo todo en el ambiente recordaba a un verdadero establo. Los manteles eran a cuadros rojos blancos la msica era netamente fol)lrica. %lan se!al la pared cubierta de mens escritos con grandes letras negras. (89u* te agradar'a para empezar: (pregunt.

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La camarera vestida a la usanza va#uera (una falda corta de denim bordeada de flecos de cuero blanco" botas sombrero blancos dos pistolas sobre las caderas( golpe levemente el piso de listones con el pie mir a %lan con co#ueter'a. %un#ue ten'a el anotador el lpiz listos" no parec'a mu interesada en tomar la orden. Megan sonri cuando tuvo #ue repetir su pedido dos veces" pero tuvo #ue admitir #ue el servicio era e,celente a #ue al poco rato la muchacha serv'a la mesa con diligencia. El aroma de la carne asada record a Megan su apetito. (/o he probado bocado desde el desa uno (coment" mientras com'a con avidez(. Esto es fantstico. -efinitivamente merece #ue regresemos. Estaba tan enfrascada en la comida #ue no advirti la sonrisa de triunfo #ue ilumin el rostro de %lan ante sus palabras. Las cosas marchan bien" pens *l. Megan se hab'a dulcificado aun#ue segu'a a la defensiva. $in embargo" *l no la aceptar'a si fuera diferente pues le agradaban las mujeres de carcter. %l correr el tiempo" ambos se relajaron no tuvieron apuro para dar por concluida la cena. %l terminar de comer" %lan se recost contra la pared la observ con atencin. $u rostro #uedaba en sombras pero Megan advirti #ue estaba tran#uilo #ue una leve sonrisa jugueteaba entre sus labios. (89u* clase de trabajo realizas" Megan: (pregunt" luego de beber un sorbo de cerveza. Ella alz la cabeza encandil a %lan. las luces danzaron en su rostro produciendo un efecto se,ual #ue

($o la directora de personal de Helco. (81ontratas despides a todo el personal de la firma: (%lan llam a la camarera para #ue le sirviera otra cerveza. (Esto a cargo de las solicitudes de ingreso de probar seleccionar a los aspirantes. $i el aspirante pasa mis e,menes" entonces est preparado para una entrevista con el supervisor departamental. Los despidos pertenecen al rea de los supervisores. (8+e agrada tu trabajo: (Me encanta (murmur ella" sorbiendo el t*(. /o esto atada a un escritorio entrevistar gente nueva todo el tiempo. (81mo te sientes viviendo a#u': (Esta es mi tierra. 1ada tanto he pensado en radicarme a#u'" pero jams se ha presentado la oportunidad de un traslado. (8/o crees #ue te aburrir'as pronto de esta vida campesina: (/o (respondi" sin vacilacin. (8$obrevivir'as al aislamiento continuo" a contar con simples campesinos como vecinos" a no tener la clase de vida social a la #ue ests acostumbrada: (/o me molestar'a (dijo" sacudiendo la cabeza. (8+ienes acaso la sbita necesidad de enterrarte en este lugar remoto por#ue deseas huir de un amor no correspondido: Megan alz la cabeza sorprendida (89u* #uieres decir: enarc las cejas. debo

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(-igo #ue ests a#u' por#ue no deseas enfrentar a $hane. 81rees poder convencerte de #ue deseas vivir en estas soledades por#ue no #uieres enfrentarlo: (/o temo enfrentar a $hane (dijo con voz fr'a" cansada de #ue la psicoanalizaran" aun#ue se pregunt si no ser'a verdad(. /o creo #ue puedas entenderme. Lo nico #ue siento por $hane es odio" un odio tan grande como profundo fue mi amor. %lan le tom la mano g*lidos. entonces not el rostro tenso" los labios apretados los ojos

(1on tanto odio en tu alma" Meggie" no dejas espacio para el amor #ue alguien desea ofrecerte. (+ienes razn" no ha espacio para el amor. /o le agradaban los mensajes sensuales #ue enviaban las manos de %lan por su piel" ni tampoco su interrogatorio. $e sent'a vulnerable decidi retirar las manos con movimientos lentos pero precisos. /o deseaba #ue *l se diera cuenta de #ue su roce era devastador. .ab'a aprendido a sobrevivir bajo una mscara de indiferencia no a udar'a a %lan en su toma de la Bastilla. (En realidad" no #uiero amor" %lan. .e descubierto #ue puedo vivir feliz sin *l. ?ivo para m'" slo debo complacer mis gustos (e,plic al ver la burla reflejada en los ojos verdes. (+u posicin es algo ego'sta. E,iste alguien #ue desea compartir su amor contigo ( coment *l" tierno. Megan ri" pero %lan supo #ue el sarcasmo era forzado" pues pudo sentir el dolor #ue ac'a en las profundidades. (@h" s' (murmur ella(. $* lo #ue es compartir" %lan. Los dos ltimos meses #ue sal' con $hane lo compart' con 1arol $immons" a #uien cre'a mi mejor amiga. 0esult #ue *l la prefiri me abandon. (/o seas tan mordaz ni tan amargada. +ienes #ue olvidar a ese hombre la manera en #ue te hiri (la estudi por un momento(. Megan" 8no crees #ue fue tu orgullo no tu corazn el #ue result herido: Megan sinti el impulso salvaje de echar a correr. 81mo pod'a ser tan cruel: $i deseaba llevarla a la cama" *sta no era la estrategia correcta. 4ero una vez ms" deb'a admitir #ue *l dec'a la verdad. $in embargo" trat de serenarse mene la cabeza. (/o" te e#uivocas. Dl tambi*n me parti el corazn. 9uiz mi orgullo sufri" pero mi corazn estall en pedazos (se retorci los dedos hasta #ue los nudillos #uedaron blancos(. En milln de pedazos. (A@lv'dalo olvida el dolorB Ella neg con la cabeza mostrando vehemencia no slo con los gestos sino tambi*n con las palabras. (/o #uiero olvidar. 9uiero recordar (sigui la mirada de %lan hacia sus manos fuertemente enlazadas las solt intentando relajarse(. $i no te molesta" me gustar'a hablar de otro tema. El hablar de 1arol de $hane tiende a arruinarme las veladas. -e inmediato" %lan encarril la conversacin hacia otros tpicos. Le habl de su infancia en -allas de su vida desde #ue se radicara en Los /ogalitos" evitando las referencias a su matrimonio. Megan lo not" pero no dijo nada. 4oco despu*s" %lan le narr su

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desencanto con la funcin de ejecutivo en los Irandes %lmacenes Il nn" su abandono del cargo en la cadena de almacenes por la sencilla vida de granjero. 1uando not #ue a Megan se le cerraban los ojos por el sue!o" la tom de la mano la a ud a levantarse. (?amos" pe#ue!a (brome(" es hora de #ue te lleve a casa a la cama. Megan sonri comprendiendo la pulla. (4uedes llevarme a casa" pero ir* sola a la cama. En la camioneta Megan declin sentarse mu junto a *l cabina. se recost en un rincn de la

(0ecuerda #ue no hice ninguna promesa (lo provoc" orgullosa de probar #ue era capaz de controlar sus emociones. (; t" recuerda" Megan =onas" #ue o tampoco hice ninguna promesa (el susurro cubr'a una amenaza. El tra ecto de regreso fue tan ameno como el de la ida gracias a las historias narradas por %lan. Megan ri relajada se sorprendi al ver #ue a hab'an llegado a la casa. %lan apag las luces la tom de la mano. %l bajar la abraz por la cintura cuando ella intent evadirse" *l la apret ms. GE,ige su libra de carneG" pens Megan mientras caminaban por el jard'n. Megan busc denodadamente la llave en el bolso sin encontrarla. 4or fin" cansado de esperar" %lan le arrebat el bolso comenz a buscarla. (8Est en un llavero: (/o" est suelta en un bolsillo lateral. (-eber'as tenerla en un llavero. 81mo guardas tantas cosas intiles en tu bolso: (la pregunta fue retrica. 4or fin %lan sac la llave con gesto triunfante. -evolvi el bolso a Megan" abri la puerta encendi las luces. 1on movimientos rpidos" encerr a Bismarc) detrs de la puerta de alambre tejido #ued a solas con ella en el porche. (Esta noche no #uiero a esa bestia en mi camino (murmur *l(. Me molesta. GEs la hora de pagarG" pens Megan" preparndose para el ata#ue final" luego del #ue estar'a segura en su hogar< victoriosa. (Iracias por una velada encantadora" %lan. En verdad fue maravillosa. (@h" Megan" A#u* cort*s #ue eso. educadaB (se burl *l(. 1on toda seguridad merezco ms

(8-e veras: (pregunt" sarcstica(. 89u* tienes en mente: (-igamos #ue esta noche me conformar* con un beso. Ms adelante< (dej la frase en suspenso jugando con los nervios de Megan(. Ms adelante" cuando me conozcas mejor" cuando conf'es en m'" te dir* lo #ue tengo en mente. Megan ri con *l aun#ue estaba alarmada. 0ecurri a su ltima reserva de fuerza" recordando #ue *ste era slo un juego para *l" un juego de paciencia de ingenio" para llegar a someterla en el cual %lan planeaba ser el vencedor indiscutido. 4ero" en esa fraccin de segundo" tambi*n record #ue *l hab'a sido sincero. .ab'a anunciado sus intenciones las segu'a al pie de la letra. ABien planeado bien ejecutadoB AEn buen organizadorB" pens.

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$in embargo" no se alej de su lado. Entonces" %lan la tom por la mu!eca" atra *ndola contra s'. (9uiero ese beso (su voz era suave penetrante(. Esto decidido a conseguirlo. %lan la sujet contra su cuerpo" le tom la cabeza por la nuca enredando los dedos en la espesa cabellera le alz el rostro para mirarla a los ojos casi con reverencia. Megan no pod'a verlo" pero sent'a las llamas subiendo cada vez ms alto" obligndola a ir hacia *l. %lan baj la cabeza antes de cerrar los ojos" Megan vio los labios entreabiertos (firmes hmedos( descendiendo sobre los su os. Entonces la lengua busc el acceso a la intimidad de su boca. Megan luch contra *l" retorci*ndose" pero %lan la asi con ms fuerza del cabello" sosegando sus movimientos mientras los labios e,ploraban su boca" e,igiendo con arrogancia" pero sin hallar respuesta. %lan levant la cabeza susurr apenas separando los labios> (/o" Megan" no me conformar* con esto (comenz a mordis#uearle el labio inferior (. $i esta noche no te llevo a la cama conmigo" por lo menos deseo un beso apropiado. 8Es pedir demasiado: (pregunt con una splica en la mirada. Megan" embriagada por su seduccin" mene la cabeza sus labios enunciaron un no mudo. $bitamente" ces de luchar se reclin contra *l" segura de #ue no la llevar'a a la cama. Le rode el cuello le ofreci los labios. %lan se posesion del territorio ofrecido accediendo con la lengua al valle del deleite. La bes con frenes' se sinti feliz al o'rla gemir por#ue hab'a apartado los labios de su boca mucho ms al sentir #ue ella lo forzaba a besarla al comenzar a gozar de sus caricias. 1uando por fin Megan #ued e,hausta" *l apart los labios desgran una lluvia de besos por la mejilla el cuello hasta llegar a las profundidades del escote en ?. La sostuvo con fuerza mientras con#uistaba territorio prohibido" decidido a capturar el premio. Luego desliz las manos por su espalda produci*ndole estremecimientos de placer no descans hasta #ue se posesion de sus nalgas. Ena leve presin" un sutil movimiento de las caderas Megan comenz a ar#uearse hacia *l" mientras un deseo intenso empezaba a posesionarse de su cuerpo. Los senos" tensos henchidos" se frotaron contra el pecho varonil" mientras %lan continuaba masajeando las nalgas con movimientos circulares #ue soltaron los faldones de la camisa. Megan sinti las caricias de las manos callosas sobre la piel #ue la instaban a fundirse en *l. (@h" por -ios" Meggie (susurr *l(. Es tan bueno tenerte en mis brazos" tan maravilloso< #ue no creo #ue pueda dejarte ir. .e esperado mucho tiempo por esto< por ti. (1uatro d'as (murmur ella" incoherente. Megan se deslizaba por la encrespada ola de las emociones" ascendiendo ms ms hasta sentir v*rtigo" contuvo el aliento. Empero" se mantuvo all'" negndose a renunciar al arrebato de e,altacin #ue se hab'a apoderado de ella. (/o (la corrigi(" te he esperado cinco a!os" cinco largos a!os. Las manos no se deten'an. Ella pod'a sentir el fuego de su roce en la espalda en sus senos(. Megan" deja #ue te haga el amor. $'" clamaron los sentidos" inhalando el embriagador aroma viril. 9u* maravilloso ser'a" pens" rendirse a los deseos" complacer las apetencias del cuerpo adormecer los sufrimientos con sus caricias. $uspir al sentir el cuerpo empe!ado en el ata#ue sensual.

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(?amos" Megan" entremos. Las palabras sonaron e,tra!as a sus o'dos" de pronto" se enfrent a la realidad. (/o" no puedo (susurr ella" comprendiendo #ue esto no era nada ms #ue una con#uista para %lan" un juego para ganar o perder" pero para ella era su vida. Entonces vio con claridad meridiana #ue el hacer el amor con %lan era una cuestin concerniente a su corazn. /o jugaba a nada" respond'a con todo su ser. -eseaba su roce" sus caricias" sus palabras de amor de ternura. $u corazn ser'a fcil presa para *l. (Megan" en este momento so tan vulnerable como t. Eres como un vino fino& te has subido a mi cabeza. 4uedo beber beber de tu encanto belleza sin llegar a saciarme. /o nos niegues este placer" #uerida. Las palabras eran tan embriagantes como sus caricias. 9uer'a rendirse" escalar la monta!a de la consumacin" pero no podr'a hacerlo mientras fuera una contienda de voluntades. 4ercibiendo su sometimiento" %lan se recost contra el marco de la puerta contra s'. la apret

(?es (le dijo(" as' es como me e,citas. 4ero no es unilateral" Meg (el suspiro #ue lanz fue un ronroneo de placer #ue eman de un cuerpo estremecido por el deseo. (1ual#uier mujer lograr'a lo mismo. (/o" ah' es donde te e#uivocas. $lo t (al no recibir respuesta" se alejaba de sus brazos" agreg(> ; o tambi*n te e,cito. viendo #ue ella no

La arrogancia de las palabras in ect nuevos br'os a la d*bil resistencia. G1mo se atreveG" pens" desprendi*ndose de sus brazos. /o slo estaba furiosa con *l" sino #ue tambi*n con ella misma por haberle permitido hollar la privacidad de su cuerpo por haberle entregado lo #ue deseaba. 4ero no le entregar'a nada ms. (1reo #ue es hora de entrar Megan con una sonrisa de hielo. s* mu bien #ue a es tiempo de #ue te marches (dijo

%lan dej caer los brazos" preguntndose dnde se hab'a e#uivocado. Ella lo hab'a deseado" pero< GEs una luchadora. 4elear hasta el finG" se resign. $in embargo" no ten'a ninguna duda de #ue al final se rendir'a gustosa. Empuj la puerta de metal la dej entrar. (89u* me dices de una taza de caf*: (sugiri en un ltimo intento. Megan ri por lo bajo" sacudiendo la cabeza. Le arranc la puerta de las manos" la cerr coloc el pestillo en su lugar. (Esta noche no" granjero. $i deseas tanto una taza de caf*" ve a tu casa cafetera llena. Dl lanz una carcajada. (Ests asustada" Megan. +ienes miedo de #ue entre Megan sonri sinti*ndose segura tras la puerta trabada te lleve a la cama conmigo. con Bismarc) a sus pies. preprate una

(=ams podrs probarlo" 8no es as': (lo provoc" gustando el sabor de la victoria. (+e prometo #ue si preparas caf*" no traspasar* los l'mites #ue me impongas.

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(/o ha trato (no estaba dispuesta a cometer ese error. 4od'a haber sido una tonta en sus brazos" pero no le permitir'a #uedarse para #ue la sedujera(. %lan" creo #ue debes concederme la victoria. -esde el momento en #ue he sido capaz de evadirme de tu magnetismo" creo haber ganado la batalla ( pensar #ue hab'a cre'do #ue ser'a fcil la empresa. Los ojos de %lan relumbraron de puro deleite al correr de Megan a Bismarc) de regreso a su rostro. %ll' estaba ella con los labios hinchados rojos" el cabello despeinado la blusa arrugada. Marcada por la batalla" pens *l" pero hermosa orgullosa. $e cruz de brazos se balance sobre los pies. ($'" Meggie (dijo" pensativo. ($' Meggie" 8#u*: (lo acicate ella" insatisfecha. ($'& Meggie" ganaste esta batalla" pero la guerra est lejos de terminar (las palabras implicaban un reto(. -e hecho" acaba de comenzar. %lan busc en el bolsillo de la cha#ueta (81ul: (89u* te parece pasar el d'a de ma!ana conmigo con Matt: (la pregunta lo sorprendi tanto como a Megan. /o era su costumbre llevar mujeres a su casa para #ue las conociera Matt& *sta ser'a la primera vez. Megan #ued bo#uiabierta a punto de aceptar" pero sin saber #u* hacer en realidad. 8$e atrever'a a pasar un d'a entero en presencia de %lan: 84odr'a seguir resisti*ndose: (/o lo s* (lo deseaba" pero no cre'a #ue fuera una eleccin sabia. ti (Matt se desilusionar mucho (minti *l sin remordimientos(. Le he hablado sobre Bismarc). G; ms de Bismarc) #ue de tiG" agreg en silencio. regularizar su respiracin. sac un llavero seleccion una llave. (%hora Megan" veamos #u* bien lo haces en la segunda batalla.

Megan sonri" tratando de acallar los latidos del corazn Este era el momento #ue hab'a temido. (Me imagino #ue est ms interesado en el perro #ue en m'.

(9uiz (concedi %lan la calidez de su mirada la envolvi con su encanto(. 4ero si *se es el caso" slo necesitas presentarte para hacerlo cambiar de idea. (9uiz (acord ella con una sonrisa en los labios.

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Cap tulo 4
El jueves a la ma!ana" Megan se despert temprano. $in embargo" no se levant de inmediato pensando en el d'a #ue ten'a por delante en compa!'a de Matt %lan. 0ecord #ue %lan no hab'a necesitado demasiada persuasin para #ue ella aceptara la invitacin. $lo el nombre de Matt hab'a servido de justificacin. -io vueltas en la cama acomodando la almohada. 8Era Matt la razn real para ir: Lo dudaba. Lba por#ue #uer'a estar con %lan conocer a la criatura #ue formaba parte de la vida del hombre #ue tanto la intrigaba. $in embargo" %lan hab'a percibido #ue ella hab'a estado a punto de rehusarse. 4or eso hab'a utilizado el nombre de su hijo. Megan ri para s'" desperezndose bajo las sbanas. %lan no estaba tan seguro de ganar. Dl cre'a #ue la ten'a acorralada" pero lo embargaba una duda sutil. /o obstante" ella no tem'a estar con %lan ho " tendr'a al pe#ue!o Matt de chapern tambi*n a 0osa. %l pensar en ella" la sonrisa de Megan se ensanch. Ensa todas las historias posibles #ue Elena pod'a haberle endilgado" pero siendo optimista por naturaleza" se neg a arruinar el d'a pensando en lo #ue pod'a pasar. +omaba la vida como se presentaba" aceptando todo con una carcajada la ma or'a de las veces. El amargo episodio con $hane hab'a sido lo nico realmente deplorable de su e,istencia" pero hab'a reaccionado recon#uistando su e#uilibrio emocional. %hora sab'a #ue el lunes lo enfrentar'a con una sonrisa radiante en el rostro" su nueva imagen. $e visti despacio" ten'a tiempo de sobra. +om el desa uno sac a pasear a Bismarc). 1amin detrs del ovejero alemn mirndolo con orgullo afecto mientras corr'a por la hierba. -esde #ue sus padres se lo regalaran dos a!os atrs" hab'an sido inseparables. %l volver a la casa se acomod en un silln de la sala con la ltima biograf'a de /apolen sobre la falda con el perro descansando a sus pies. %un#ue era una gran lectora de historia" en la actualidad no le'a mucho& ten'a demasiadas cosas en la mente. $o!ando despierta sobre la velada pasada con %lan" fij los ojos en el horizonte" esperando ver aparecer la camioneta. +ambi*n descubri #ue no deseaba tener #ue regresar a -allas ese fin de semana. 4ero por e,tra!o #ue le pareciera" la razn de su deseo de permanecer en Los /ogalitos no se basaba en su aversin a $hane. +en'a #ue ver con la creciente atraccin #ue %lan ejerc'a sobre ella. $e sinti feliz al pensar en el efecto #ue causaba en %lan razon #ue era bueno haber encontrado un hombre #ue le agradaba cu a compa!'a disfrutaba. ; cuando *l lleg ms temprano de la hora fijada" Megan segu'a con las manos cruzadas sobre el libro abierto los ojos llenos de visiones placenteras. Mu pronto" los tres (%lan" Megan Bismarc)( estuvieron sentados en la cabina de la camioneta rumbo a la granja de %lan. (4ienso #ue tu perro sospecha mis intenciones tanto como t (brome %lan" observando al animal sentado entre ellos. Megan lo mir por encima del lomo de Bismarc) descubri la risa reflejada en los ojos esmeralda. -evolvi la sonrisa el deseo #ue vio pintado en el rostro de %lan le provoc un torbellino de emociones conflictivas. ?olvi el rostro hacia la ventanilla fingiendo estudiar el paisaje. $i fuera una de esas personas #ue disfrutaban de los romances pasajeros" no se sentir'a as'. Esperaba de la vida

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muchas ms cosas #ue unas noches de placer primero con uno despu*s con otros. Esperaba el amor" un amor #ue trajera aparejada la dicha de estar con el amante" el marido los hijos. Esa era la razn por la cual la hab'a herido tanto el desenga!o con $hane. .ab'a cre'do #ue ambos hab'an descubierto el amor cuando la golpe la cruda realidad" se jur #ue nunca ms se involucrar'a. ;a #ue no pod'a aceptar los romances fugaces" se hab'a negado toda intimidad con los hombres. 4or lo general fing'an #ue aceptaban sus condiciones" pero tarde o temprano e,ig'an ms de lo #ue ella estaba dispuesta a entregar. %hora" %lan invad'a su corazn mal cicatrizado" recorri*ndolo sin pensar en las heridas semiabiertas. %l pensar en *l" comprendi #ue deb'a cuidarse" pues su atraccin devastadora la har'a ceder a sus demandas. Entonces" intent entender lo #ue dec'a %lan" #uien hablaba mientras miraba el camino. 4udo darse el lujo de observarlo sin problemas saborear su presencia. En ese momento" %lan la mir el rubor ti! sus mejillas. %lan alz las cejas preguntndose #u* secretos escond'a la mente de la joven. Ella continu estudindolo mucho despu*s de #ue *l volviera los ojos al camino. Lo hab'a acusado de insensible" pero tal vez" las palabras cruel" despiadado o tirano fueran ms aptas para describirlo. Estaba segura de #ue %lan consegu'a todo lo #ue deseaba sin cuidar los escrpulos. Mucho antes de lo #ue Megan esperaba" %lan estacion la camioneta frente a una enorme casa de piedras blancas con techo de tejas rojas. (Bien" a llegamos. Esta es la granja lechera de Mc-onald. (Es hermosa (murmur ella" encantada con la influencia me,icana de la construccin (. Est de acuerdo con el paisaje. %lan asinti. +oc la bocina hasta #ue un muchachito sali corriendo de la casa. %lan abri la portezuela salt a tiempo para recibir al ni!o en sus brazos. Las risas la algarab'a resonaron cuando %lan lo hizo volar por los aires. (;a estamos a#u' (anunci entre las risas de Matt. (Los estuve esperando (jade Matt(. 1re' #ue no llegar'an jams. 8La trajiste contigo: (espi dentro de la cabina vio primero a Bismarc) luego a Megan. -espejndose la frente del cabello negro #ue la cubr'a" sonri cauteloso a Megan(. .ola ( la salud con un susurro apenas audible Megan sonri cautivada por la belleza de los grandes ojos casta!os. (.ola" MattheP. 81mo ests: Baj de la camioneta se acerc a ellos. Matt se desprendi de los brazos de su padre mirndola de frente contest> (Esto bien. Mi nombre es Matt. (Encantada de conocerte" Matt. 4uedes llamarme Meg o Megan. %mbos me agradan (e,tendi la mano Matt se la estrech. (81mo se llama tu perro: ($u nombre es Bismarc). Bismarc)" *ste es Matt. Estr*chense las manos (el perro levant la pata derecha ladr al mismo tiempo. Matt chill de placer" tomando la pata de Bismarc). (Me gusta mucho Big Mar) ( GBig Mar)G pareci gustar de Matt.

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Megan se irgui a tiempo para ver salir de la casa a una mujer madura junto con Elena" #uien ignorando a Megan" corri al encuentro de %lan lo tom del brazo. La mujer madura se encamin hacia Megan con una sonrisa en los labios. 4or el rabillo del ojo" Megan vio cmo Elena trataba de monopolizar la atencin de %lan" mientras intentaba concentrarse en 0osa. (; usted debe ser Megan" =oel nos ha contado tanto sobre usted< Megan sonri. ($'" so Megan rieron al un'sono. usted debe ser 0osa. %lan tambi*n habl mucho de usted (ambas

(Me alegro #ue deseara pasar el d'a con nosotros. Matt o hemos esperado este encuentro con ansias (cuando volvi a hablar" la voz son como una suave reprimenda(. /os preocupamos mucho por su decisin de vivir sola en la casa de =oel" nos doli #ue no #uisiera vivir con nosotros. (4ero" %lan" recuerda #ue me prometiste #ue ir'as a buscarme despu*s del trabajo esta tarde (la voz chillona de Elena interrumpi la conversacin. (;a te dije #ue ir'a a buscarte esta tarde" Elena (0osa respondi sin dar tiempo a #ue %lan lo hiciera frunci las cejas" consternada. Megan observaba fascinada los dedos de Elena acariciando el brazo de %lan en #ue ignoraba las palabras de su madre. (Lo prometiste" %lan" e hice planes para esta noche (continu Elena. %lan le tom las manos contuvo las caricias. tus amigos. (+e dije #ue ir'a si 0osa no pod'a hacerlo" pero no promet' salir contigo 84or #u* no llevas el auto: Enfurru!ada" Elena solt sus manos se alej resentida. la forma

(/o #uiero llevar el auto" pero no se preocupen. 1onseguir* #ue alguien me traiga de regreso (pas al lado de Megan sin mirarla si#uiera(. Esperar* a -arren a#u'. 0osa" molesta por el comportamiento de su hija" pero indulgente" ignor el estallido rudeza" hablando con Megan para ocultar la tensin. (?amos" Megan" entremos a la casa. %lan Megan la siguieron" pero Matt Bismarc) se fueron corriendo por el par#ue. %lan pos la mano en la espalda de Megan para guiarla hacia la casa aun#ue los dedos apenas la rozaban" ella sinti #ue le #uemaban la piel. $u primer impulso fue librarse del roce" pero no deseaba dejar traslucir cunto la afectaba. -e sbito" %lan se ech a re'r Megan cre #ue hab'a le'do sus pensamientos. (Bien" Meggie (dijo al abrir las puertas de estilo espa!ol(" parece #ue no tendr* #ue preocuparme de manejar a la bestia antes de manejar a la bella. Ella levant el rostro dando se!ales de no comprender. (/o entiendo. (4arece #ue el hijo a udar a su padre. Mientras *l distrae" eh< entretiene a la bestia" es decir Bismarc)" o entretendr* a la bella. 89u* te parece: su

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(1orrer* el riesgo (respondi con valent'a" sabiendo #ue estar'a de regreso en -allas a la ma!ana siguiente #ue #uiz no volviera a ver a %lan. %lan la gui al vest'bulo. -e inmediato" ella sinti la afinidad con el interior estucado el piso de baldosas rsticas desparejas. %l girar a la iz#uierda se encontr con una espaciosa sala en desnivel. +odo en el saln era funcional masculino" desde la alfombra en distintos tonos de casta!o" las paredes pintadas de blanco" el decorado me,icano hasta el mobiliario pesado churrigueresco. %l final de la sala cerca del vest'bulo" estaba el comedor en un nivel ms elevado separado del rea de estar por una reja de hierro forjado. 1erca de esta zona" tambi*n en desnivel" se hallaba la cocina espaciosa una antecocina #ue se abr'a al lavadero. $e acced'a al rea del desa uno a trav*s de una puerta al final de la sala. -e este modo" la casa ofrec'a al mismo tiempo privacidad buena circulacin. (Bien" 8#u* te parece: (pregunt %lan sentado en un silln otomana. con los pies sobre una

(Es hermosa" jams pens* #ue ser'a as' (respondi ella" apo ada en el borde del sof (. $upongo #ue esperaba ver una casa semejante a la del abuelo. 8La renovaste t mismo: (La hice redecorar cuando Linda estaba embarazada de Matt. Ella o vivir'amos a#u'. Esa fue #uiz la nica vez #ue hicimos algo #ue disfrutamos los dos. %doraba restaurar cosas antiguas. $u sue!o era restaurar la .acienda -el Lago" pero esto fue todo lo #ue pudimos conseguir. 4ero algn d'a la terminar*. Megan no tuvo oportunidad de formularle ms preguntas pues Matt abri la puerta entr seguido de Bismarc). (4apito" 8#u* haremos ho : %lan lo alz lo sent en el brazo del silln. (/o he hecho planes. 89u* te agradar'a hacer: (A?a amos al lago hagamos un picnicB (los ojos brillaban de e,citacin(. Me gustar'a llevar a Big Mar)< tambi*n a Megan. %lan la mir alzando las cejas. Ella comprendi la pregunta silenciosa replic> (Me encantar'a ir de picnic" Matt. %un#ue he visto el lago muchas veces" jams estuve all' con nadie e,cepto mi abuelo. ; esto segura de #ue a Bismarc) le encantar. (84odemos" papito: 4or favor" 8podemos: Megan sonri al observar la manera en #ue el ni!o manipulaba a su padre. (/o s*" Matt. 89u* pasar'a si 0osa no est dispuesta a prepararnos el almuerzo: ( contest %lan con seriedad fingida. (Lo har* o (grit Matt. %lan ech la cabeza atrs lanz una carcajada estentrea. (Esto seguro de #ue lo har'as. Es slo #ue no me gustan los emparedados de manteca de man' gelatina. Matt lo mir alica'do" entonces" e,clam> (Megan puede preparar tus emparedados" papito o har* los m'os.

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(1aramba" *sa es una buena" idea" pero 8te parece correcto #ue hagamos trabajar a nuestra invitada para ir de picnic: (4or favor" papito. (89u* dices a esto" Megan: (pregunt %lan" poni*ndose de pie. (;o esto a favor de la idea (respondi ella" gui!ando un ojo a Matt(. ; hasta me ofrezco a preparar los emparedados. %lan se encogi de hombros fingiendo e,asperacin. (Bien" veo #ue me han vencido por ma or'a. $upongo #ue debemos preguntar a 0osa si tenemos todos los elementos para un picnic. (+enemos todo" pero recuerda #ue esta tarde debo llevar a Matt al m*dico para sus in ecciones (respondi 0osa desde la cocina. (% " Buela. Ll*vame otro d'a (gimi Matt con 0osa. corri a la cocina para usar sus tcticas Megan lo segu'an a la

(/o podemos hacer eso" Matt (le dijo su padre mientras *l cocina.

(+u padre tiene razn" Matt (dec'a 0osa en el momento #ue ambos entraban(. -ebes ponerte esas in ecciones ho (mir la cabecita ca'da o el suspiro de resignacin (. 4ero tienes tiempo suficiente para un picnic breve. 89u* te parece: (84odemos ir" Buela: (su rostro irradiaba felicidad. %lan abri el refrigerador (;o lo cortar* en tajadas sac un enorme trozo de carne asada. t Megan pueden preparar los emparedados.

(Megan puede hacer los emparedados (corrigi 0osa" dndole la ma onesa la mostaza(. ;o har* el t*" Matt" t puedes hacer tus propios emparedados" pero asegrate de guardar la manteca de man' la gelatina en su lugar una vez #ue ha as terminado. Megan" encontrars los tomates la lechuga en el refrigerador. (;o los har* (enton Matt" mientras bailaba en direccin al refrigerador. 0osa fue a la despensa retorn con una enorme canasta. La forr con un mantel blanco en cuanto Megan le entreg los emparedados" los guard. ($aldr* a buscar a Matt alrededor de las dos" %lan. Eso me dar el tiempo necesario para llegar en hora a la cita. % propsito" no olvides #ue el agente de la asociacin lechera vendr esta tarde (le record 0osa. %lan asinti mientras guardaba el recipiente con el t*. (;a lo hab'a olvidado. Bien" socio. 4arece #ue ambos estamos destinados a disfrutar de un medio picnic. 4ero supongo #ue medio picnic es mejor #ue nada" 8no les parece: ( pregunt mirando a Megan. ($' (respondi Matt" concentrado en la preparacin de sus emparedados(. 4ero #uisiera no tener #ue ir al m*dico. (;o tambi*n" pero as' es la vida. 8Est todo listo: (pregunt a las mujeres. %mbas asintieron(. Me gustar'a #uedarme ms tiempo en el lago" pero tampoco puedo. Mu pronto tendremos #ue organizar un verdadero picnic (acot *l" levantando la canasta guindolos afuera.

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$ubieron a la camioneta desaparecieron rpidamente de la vista de 0osa #ue los saludaba desde el portn de entrada. %lan hizo re'r a Megan durante todo el tra ecto" sorprendi*ndola cuando llegaron a un montoncito de robles achaparrados #ue cobijaba un pe#ue!o lago de aguas cristalinas" El Lago Lindo. Megan jams se cansaba de la belleza de este lugar. .ab'a sido su refugio en la *poca en #ue viv'a con su abuelo" =oel le hab'a prometido #ue nunca lo vender'a. -e hecho" se lo hab'a prometido de regalo. (%doro este paraje. Es ms hermoso de lo #ue lo recordaba (murmur ella" e,tasiada. (8+e gusta" Megan: (pregunt Matt desde la parte trasera de la camioneta donde hab'a viajado con Bismarc). (Lo adoro. (84uedo nadar" papito: ($upongo #ue s' (respondi %lan abriendo la portezuela(. 8+ienes tus pantalones de ba!o: (1laro #ue s'. 8/adars conmigo" Megan: (pregunt asomndose por la ventanilla abierta. (.o no (replic ella" recostndose en el asiento" sin deseos de bajar(. /o traje mi traje de ba!o. (/o entres al agua hasta #ue est* contigo (orden %lan al ver a Matt cambiarse de ropa. (Mu bien (respondi el ni!o" saltando de la camioneta perro(. E,ploraremos el lago. echando a correr con el

%lan e,tendi la mano a trav*s del asiento" indicando a Megan #ue bajara. Ella permaneci mirndola sin reaccionar" luego levant la vista sonri con cautela. -e pronto" un brillo picaresco asom a sus ojos. .o no le tem'a" brillaba el sol" era pleno d'a tambi*n estaba Matt. 84or #u* no incitar a %lan lo ms #ue pudiera: Dl no podr'a vengarse hasta #ue fuera demasiado tarde. Ena calidez desconocida ilumin sus rasgos no se movi hasta #ue %lan la inst a hacerlo. despej su mirada. Lo tom de la mano

(%h" Meggie (susurr *l casi echando fuego por los ojos(. +e #uemars si sigues jugando con fuego. (/o me hab'a dado cuenta de #ue jugaba con fuego (declar ella entre sonoras carcajadas(. /o lo hice adrede (minti. (Mentirosa. -isfrutas cada minuto de este juego de seduccin. Megan volvi a re'r" descubriendo #ue no hab'a re'do desde hac'a mucho tiempo. (8Esto seduci*ndote: %ntes de #ue pudiera reaccionar" %lan hab'a entrado a la cabina con el pu!o cerrado. le sosten'a el mentn

(Es una gran cosa #ue tengamos un chapern" pe#ue!a Megan. $i no fuera as'" te har'a lamentar el d'a #ue decidiste jugar con %lan Mc-onald. @tra vez la risa melodiosa de Megan llen el aire" produciendo en %lan una dulce lasitud.

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(Es injusto de tu parte" granjero Mc-onald (brome ella" desafiante(. $eguramente t" entre todas las personas" sabes mu bien #ue lo #ue es bueno para la gansa lo es para el ganso. %lan la mir fijamente " abriendo el pu!o" le tom la barbilla con firmeza. Mientras tanto" en silencio" los ojos no preguntaban sino #ue e,ig'an una reaccin de su parte. Megan no movi ni un msculo" a la espera. El aroma masculino era como un narctico para sus sentidos. Los labios de %lan" llenos hmedos" estaban a unos cent'metros de los de ella" #ue lo incitaban. 4ero en el instante en #ue *l se inclin para tomar el bot'n" ella volvi el rostro riendo casi sin aliento. Megan casi se hab'a entregado al deseo incontrolable de recibir el beso. %lan no pareci feliz por su actitud. En el pasado siempre hab'a sido *l #uien provocara bromeara no le agradaba probar su propia medicina. (;a tendrs tu merecido" Megan. ;a tendr* otra oportunidad. Megan no pudo replicar pues Matt gritaba desde la orilla del lago. (4apito" ven pronto. 9uiero ir a nadar. ($alvada por el momento" Megan" pero lo pagars (volvi la cabeza respondi a Matt(. ;a vo " Matt. Espera a #ue tome la canasta (asi la mano de Megan la tir a trav*s del asiento(. +endremos #ue arreglar esta escaramuza ms tarde" Meggie. 4arece #ue mi hijo est impaciente no le #ueda mucho tiempo hasta #ue 0osa venga a buscarlo. %lan sac la canasta la carg debajo del brazo. +om la mano de Megan dirigieron a la orilla del lago" tomados de la mano. se

Matt" de pie en las cristalinas aguas del lago" los mir entrecerrando los ojos para evitar el resplandor del sol de mediod'a. (8Es tu novia: (pregunt. ($'" supongo #ue puedes llamarla as' (dijo enigmtico" dejando caer la canasta(. 8Ests de acuerdo: Matt no contest" mir primero a su padre luego a Megan. Lentamente" la misma sonrisa aviesa del padre apareci en el rostro del ni!o. ($' (respondi sin dejar de observar a Megan abrazando a Bismarc)(. Me gusta Big Mar). 8+e casars con ella: (pregunt por encima de la cabeza del perro. La sorpresa se pint en el semblante de Megan" pero slo continu pasando la vista de Matt a %lan" #uien sonre'a le gui!aba un ojo. (%lgo de eso tengo en mente" Matt" pero no esto seguro de lo #ue opina Megan. +endr* #u* hablar con ella al respecto. 89u* piensas de la idea: (Esto de acuerdo. 84odremos #uedarnos con Buela" tambi*n: (pero no esper la respuesta" se volvi corri hacia el lago" gritando por encima del hombro(. 84uedo nadar ahora: %lan asinti se sent debajo de los rboles. Luego indic un lugar a su lado" invitando a Megan a #ue lo imitara. (?en si*ntate" Megan. 1onozcmonos mejor. (Me encanta la forma en #ue propones matrimonio" granjero Mc-onald. $upongo #ue todos los granjeros cortejan de la misma manera (coment Megan" ofendida.

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(/o te alejes" Matt (grit *l al ni!o(. $lo hasta all' (se reclin contra el tronco del rbol con las manos cruzadas debajo de la nuca" pero Megan vio la sonrisa infernal jugueteando en sus labios. (/o esto mu seguro de cmo cortejan los granjeros a sus mujeres" se!orita =onas. ?ers" jams cortej* a nadie desde #ue so granjero. Esta es mi primera e,periencia (dijo" irnico. Megan se sent lejos de *l. (1reo #ue necesitas algo de prctica. Eres un poco torpe e inepto. (1onsidero #ue lo so (enunci *l" arrastrando las palabras al estilo tejano(. /o hago un hbito de proponer matrimonio. .asta ahora" *sta es la segunda vez. Megan ri entre dientes. ($upongo #ue Matt cree #ue te casars con cada mujer #ue traes a la casa para #ue lo conozca. (/o sabr'a decirte. Eres la primera #ue llevo a casa para #ue lo conozca (%lan rod por el c*sped" acercndose a ella(. 89u* sucede" se!orita =onas: 8/o tienes una r*plica urticante: (Megan se ruboriz(. 8/inguna palabra para bajarle los humos a este granjero simpln: 8/o se te ocurre nada #ue decir: 1uando Megan no contest" dijo en voz suave> (/o te ablandes mi pe#ue!a arp'a. 4robablemente no sabr'a cmo reaccionar hacer algo #ue no te agradara. podr'a

Megan dej de observar al ni!o como atra'da por un imn" clav los ojos en el rostro de %lan Mc-onald. %un#ue lo hubiera intentado" no hubiera podido #uebrar el encanto del momento. En la profundidad de esos ojos verdes" ve'a el calor del deseo mezclado con una cierta ternura. $upo #ue estaba en peligro. =ams en su vida hab'a e,perimentado emociones insondables como *stas. -eseaba asirse a algo para no hundirse en el torbellino enlo#uecedor. 8% #u* jugaba %lan: 84or #u* hab'a dicho semejante cosa a Matt: (;o< o< (dej de mirarlo pues no pod'a pensar mientras *l la observara en esa forma(. /o me agradan tus ideas de una broma (barbote al fin. (/o bromeo. .ablo mu en serio (le tom el mentn #ue lo mirara(. -eseo #ue te cases conmigo. alz el rostro de Megan para

(A1asarme contigoB (repiti ella" incr*dula(. A1asarme contigoB (/o tienes #ue darme tu respuesta ahora (replic *l" ignorando su estallido(. $lo #uise #ue comenzaras a considerarlo. (/o tengo #ue pensarlo. La respuesta es no. /o te conozco t no me conoces. 81mo es posible #ue #uieras casarte conmigo: 84or #u* desear'a hacerlo: (ni si#uiera esper una respuesta(. /o. La respuesta es no. /o deseo casarme contigo. /o #uiero casarme con nadie. (-e acuerdo (respondi %lan" indiferente" recostndose(. /o ha ms #ue hablar (Dl continu mascando la hoja de hierba" dndole tiempo a #ue se compusiera(. 89u* opinas de este hermoso lugar al #ue los espa!oles nombraron con tanta propiedad:

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Megan lo mir bo#uiabierta. Dl era un enigma #ue jams llegar'a a entender. 1asi con indiferencia bromeando dec'a a su hijo #ue deseaba casarse con ella cuando ella lo rega!aba por ello" le propon'a matrimonio. ;" cuando lo rechazaba" *l fr'amente" cambiaba de tema comenzaba a hablar de temas mundanos como el tiempo. /unca" jams hab'a conocido a alguien como %lan Mc-onald. $e acomod" tratando de alejarse de *l. /o pod'a razonar si la rozaba por la manera en #ue actuaba" necesitaba estar en guardia. %lan arroj la hierba la mir fijo. esto contenta de #ue el abuelo me lo va a a (+e pregunt* #u* opinabas de este lago. (Es hermoso. $iempre me ha gustado regalar. Me lo prometi.

(4ara ser el lugar #ue aseguras amar tanto" has estado alejada de *l por mucho tiempo. (Lo s* (se encogi de hombros(. Me dedi#u* a ganarme la vida< a otras cosas. (Especialmente las otras cosas (agreg *l. 1uando ella lo mir furiosa" *l lanz una carcajada(. 4ero eso no es malo" Megan. Es slo una realidad de la vida. (Es verdad. (89u* hars con el lago si =oel te lo regala: Megan se recost a su lado sin tocarlo. (9uisiera construir una casa a#u'" pero desear'a no destruir la belleza natural. $i constru o algo tendr #ue armonizar con el paisaje. (Matt" sal del agua (grit %lan(. 89u* clase de casa tienes pensada: (-eber ser en estilo espa!ol. 8$abes a #u* me refiero: (Em-hmm (murmur" cerrando los ojos. (%dobe o estuco blanco con tejas rojas en el techo. 4iensas #ue so una tonta" 8no: (1laro #ue no. /o creo #ue sea una tonter'a de tu parte (le tom la mano(. ; aun#ue lo pensara" ha habido otros #ue no cre eron #ue fuera una tonter'a. (84or #u* lo dices: (% principios de NKOO" don 4edro 2ernando de ?asco Mar'a Mateo Mendoza recibieron la concesin de una gran e,tensin de tierra de manos del re de Espa!a constru eron una bell'sima hacienda en los alrededores de El Lago Lindo. (89u* pas con ella: (Entre otras muchas cosas" los levantamientos de los indios. La hacienda fue destruida en su totalidad. /o #ueda ni rastros de ella. 4oco a poco" la tierra fue vendida hasta #ue no #ued nada de la concesin de tierra original. ($er'a maravilloso #ue alguien pudiera reunir en sus manos toda esa tierra" 8no te parece: (%lguien lo est haciendo (replic *l(. ;o. (81untos acres figuraban en la concesin original: (Mil" de los cuales poseo todos menos los ltimos cien.

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(; parte de esos cien es esta propiedad alrededor del lago (conclu Megan. (+ienes razn. (; puedo asegurarte #ue no los conseguirs del abuelo. Me la ha prometido. viejo (8%un#ue sacara ms dinero de lo #ue vale la propiedad: $abes #ue se est poniendo debe preparar su retiro. su reputacin est

(8-e #u* retiro hablas: El abuelo jams dejar de pintar" consolidada. /o necesita tu dinero. %dems" me prometi este sitio.

(8Lo haces mantener su promesa aun#ue no has venido en seis o siete a!os: (84or #u* no: (pregunt" indiferente" sin agradarle la suave reprimenda de %lan. (84or #u* no: (repiti *l" alzndose de hombros. (8%caso es *ste tu sue!o" %lan: 81omprar toda la tierra #ue perteneci a esa concesin: (/o tengo tiempo para sue!os (replic *l" seco(. 4ero" s'" Megan" deseo comprar la propiedad" no ha nada #ue me agradara ms #ue restituirle el esplendor #ue tuvo alguna vez. (0estituir (se mof Megan(. 9uerrs decir reconstruir. $uena como un sue!o para m'. (Ms #ue un sue!o es un objetivo" Megan (la corrigi(. Eno #ue lograr*. +e lo prometo. (8Es *se tu nico< objetivo" como dices: (/o" no es mi nico objetivo. Esto decidido a casarme contigo. (Lo dudo (respondi Megan" nerviosa. (;o no" pero no hablemos de ello por ahora. 4ermanecieron conversando de otros temas mientras Matt Bismarc) jugaban en el agua. %lan habl sobre sus planes sin perder de vista al ni!o. 4or fin mir la hora. (4ronto llegar 0osa" entonces tendr* #ue volar para encontrarme con 2itzgerald" de la asociacin (se puso de pie(. ?en a comer" Matt. Es hora de #ue llegue la Buela. Matt sali del agua chorreando %lan" #uien le se!al la camioneta. salpicando por do#uier" corri hacia donde estaba

(La toalla la ropa seca estn en el asiento delantero. $*cate cmbiate de ropa. %segrate de colocarte las botas en el pie correcto (Matt ri de buena gana mientras corr'a hacia el veh'culo. Mientras *l se cambiaba de ropa" Megan e,tendi el mantel la comida. En cuanto regres" los tres estaban preparados para dedicarse a los emparedados. 4or un rato nadie habl. %l llegar 0osa" a hab'an terminado descansaban charlando riendo. %lan acompa! a Matt hasta el auto" abri la portezuela 0osa. Megan recogi los restos de la comida los guard en la canasta. Luego se recost sobre la gruesa alfombra de c*sped esper a %lan. (8/o estamos cmodos as': (brome *l" acostndose a su lado. se inclin para hablar con

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(Me siento algo perezosa (respondi ella" rodando para poner distancia. Dl se apo en el codo sigui la l'nea de la frente de Megan con los dedos. (%s' eres una tentacin para el beso (baj la cabeza acerc los labios a la boca de Megan" pero no lo suficiente. 1uando vio el deseo incontrolable #ue irradiaban sus ojos" la provoc un poco ms(. +emo #ue vuelvas a rehuirme" Megan. (9uiz (minti ella. (-i por favor (e,igi *l(. -i por favor te besar*. bajndole la cabeza para #ue los (;o no ruego (susurr ella" tomndolo de la nuca labios cubrieran su boca.

En ese instante no pens en el futuro" ni se preocup por sus sentimientos traicioneros. $lo deseaba sus besos" sus caricias" su cercan'a. El vac'o doloroso #ue sent'a en su ser necesitaba de %lan. Dl" presintiendo la rendicin de Megan" profundiz su beso" presionando la lengua en la cavidad de su boca. 1on un gemido ahogado" ca lentamente sobre su cuerpo" presionndolo" mientras ella lo abrazaba con vehemencia. %lan levant el rostro traz un camino hmedo por la garganta ar#ueada hasta hundirse en el hueco del hombro. (8Megan" te casars conmigo: 4or favor" Meggie. Las palabras eran romnticas" suaves" envolventes ella reconoci #ue las dec'a con sinceridad. /o pod'a comprender su decisin tan apresurada. Le acarici el rostro con aire ausente" indagando en su mente. (8Es parte del juego: (susurr ella. (/o" Meggie" no es parte del juego. $o demasiado maduro para jugar. Lucho por mi felicidad. (8; el casarte conmigo te har feliz: ($' (replic *l" mordis#uendole el cuello. (/o lo s*. /o lo s*" %lan. 84or #u* casamiento" %lan: (84referir'as #ue hablara de una aventura: (/o (respondi" irritada(. /o es lo #ue #uise decir. 9uiero saber por #u* me pides esto tan de repente. (/o es tan repentino (la contradijo con voz profunda seductora. %lan frotaba los labios en el rea sensible detrs de las orejas contornos. la lengua e,ploraba los

(/o lo hagas (murmur ella" retorci*ndose contra el cuerpo musculoso" volviendo la cabeza mientras chispas el*ctricas le recorr'an la piel. $us palabras fueron ahogadas por un beso aun#ue luch se neg a rendirse" sab'a #ue iba perdiendo rpidamente no slo la batalla sino tambi*n la guerra. Las caricias de %lan eran su perdicin. $e hundi en el abismo de sus emociones" apartndose de la razn" se uni a %lan en la bs#ueda de la satisfaccin de sus deseos. %mbos e,ploraron las delicias de sus cuerpos con caricias sensuales.

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Megan despein los cabellos de %lan" inclinndole el rostro para #ue la besara sin cesar. %lan recorri con los labios la piel suave de los senos #ue escapaban del escote de la camisa tejida. Megan sinti la calidez la humedad de la lengua #ue la atormentaba como llamaradas de fuego. Entonces" la boca de %lan volvi a la su a ella se sinti sofocada por su cercan'a" su sabor" su olor su tacto. Ella abri los labios invitando primero aceptando despu*s la loca aventura de su lengua. Megan se retorci clam por la dureza del cuerpo de %lan contra el su o. %lan la tom por las caderas presionndola contra su masculinidad agresiva continu besndola apasionadamente. $in embargo" se mostraba gentil tierno" aun#ue sus re#uerimientos eran e,igentes. $u pasin hab'a alcanzado un punto casi irresistible haci*ndole tomar viva conciencia de sus necesidades" pero su e,periencia lo alert en cuanto a las necesidades de Megan los deseos mutuos" permiti*ndole tomar la iniciativa" delegando en *l la responsabilidad del asedio amoroso. Megan lo envolvi con los brazos respondiendo plenamente" siguiendo los dictados #ue *l impon'a. $u mente estaba en blanco slo anhelaba recibir devolver placer. -e pronto" ella comenz a resistirse" tratando de aclarar las ideas poder razonar. 81mo pod'a permitirle #ue la tomara as': 81mo pod'a entregarse tan fcilmente: (/o (murmur" desesperada(. /o puedo< no puedo hacer esto. (1ari!o (jade *l(" sabes #ue es inevitable. $uceder tarde o temprano. A; ella lo sab'aB %lan volvi a besar los picos palpitantes de los senos" enviando llamaradas de pasin con cada roce de la lengua. $in pensarlo si#uiera" Megan comenz a desprenderle la camisa" vibrando al sentirlo estremecer" regocijndose por los latidos tempestuosos de su corazn tratando de fundirse en *l al o'r su respiracin entrecortada. .undi*ndose en la embriaguez dulce de la pasin" Megan se apret contra *l hasta #ue %lan le mordis#ue la piel de la garganta. Entonces" ella lo tom con fuerza gui su boca de regreso a sus labios. -eb'a tener su boca" sin ella sus labios estaban desnudos ella se sent'a incompleta. 9uiz fue la gentileza del tono" no estaba segura" pero por fin las palabras comenzaron a tener sentido. A0ecord fue como si la sangre dejara de fluir por sus venasB Esto no era nada ms #ue un juego. %n o'a las palabras de %lan. AEl ganador toma todoB En juego tonto" estpido" pens mientras las lgrimas rodaban por sus mejillas. ; ella casi se hab'a entregado" casi le hab'a permitido hacerle el amor. ?olvi el rostro a un lado lo empuj lejos de s'. (;o< o no creo #ue< (trat de articular" incorporndose bruscamente" pasando los dedos por el cabello desordenado cubri*ndose los senos con la camisa. (89u* significa esto: ($ignifica #ue no deseo #ue me hagas el amor (gimi ella. (Mientes con descaro. 89u* hizo #ue cambiaras de opinin tan de repente: (/o me agrada la idea de #ue juegues con mis emociones. (AMi -iosB + inflig'as estragos en las m'as. 81mo puedes llegar a este punto decir basta as' como as': Mis entra!as son un nudo me siento mareado de deseo. $i #uisiera

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jugar" se!ora" de seguro elegir'a otra clase de juego. En lo #ue se refiere al amor" so absolutamente serio. Megan pod'a o'r la angustia en su voz ella se sent'a igual" pero se neg a reconocerlo. (9uisiera saber por #u* decidiste proponerme matrimonio tan de repente (dijo ella" masajendose el estmago como si eso le calmara su sed de amor. %lan vio el gesto sonri contento al ver #ue ella tambi*n sufr'a. 0od por el c*sped #ued tendido de espaldas por largo rato antes de responderle. (El problema es el siguiente" Megan. 1onsider* #ue era tiempo de #ue el granjero tomara esposa" calcul* #ue tambi*n era tiempo de #ue su hijo tuviera una madre. 0osa ha sido mu buena con nosotros" pero Matt necesita una madre. %dems" es hora de #ue 0osa piense en su propia vida. Ella Ieorge tienen muchas cosas en comn. ; lo ms importante de todo" Megan" o necesito una esposa" te #uiero a ti. (/o lo s* (respondi ella" pensando #ue *l no hab'a utilizado la palabra amor ni una sola vez. 4ero cmo pod'a usarla" si ninguno estaba enamorado del otro. %l menos" era sincero con ella. Era ms de lo #ue pod'a decir de $hane. 8El slo gustar de una persona era suficiente para #ue el matrimonio fuera duradero: (/o hab'a pensado en el matrimonio (aclar ella a la defensiva. Era verdad" no hab'a pensado en ello. (;o tampoco" hasta #ue te conoc'" Megan (afirm *l" persuasivo(. En el minuto en #ue te vi" Megan" te dese* no slo f'sicamente (e,plic" al ver su e,presin de descreimiento(. +e dese* a mi lado para siempre. (4ero no nos amamos (replic ella" asi*ndose del primer argumento #ue se le ocurri. (8Es tan importante para ti #ue te ame: (in#uiri %lan" tratando de descubrir la verdad en sus ojos. Ella se alz de hombros. Las palabras de %lan debilitaban sus defensas" descubri #ue deseaba aceptar casarse con *l. Empero" la carcom'a una duda. /ecesitaba saber ms acerca de su primer matrimonio. (89u* sucedi con Linda: %lan asinti" pues comprend'a su curiosidad. (.ace alrededor de ocho a!os" cuando trabajaba para Il nn" conoc' a una modelo de nombre Linda Mendoza. /os enamoramos nos casamos. El primer a!o fue maravilloso. %s' lo cre' (agreg con tristeza(. Luego supe #ue Linda se hab'a casado pues o representaba un escaln ms para las cosas importantes #ue ella deseaba. ;o era un joven ejecutivo #ue se mov'a con la gente apropiada. Eso era lo #ue Linda amaba deseaba" no a m'. Me abandon en el momento en #ue apareci alguien ms til #ue o (la amargura la angustia velaban sus palabras(. 1re' #ue morir'a" pero no fue as' (Megan esper con paciencia" sufriendo por *l(. Estuvimos separados un a!o hasta #ue me pidi #ue nos reconciliramos. Esta vez" sin embargo" ella pidi #ue vivi*ramos en el campo o estuve de acuerdo. 1ompr* la granja nos mudamos a#u'. 2ui un tonto. 1uando se cans de ser la beldad campesina" me inform #ue no me amaba #ue jams lo hab'a hecho" #ue slo hab'a regresado a mi lado pues hab'a cre'do estar embarazada deseaba un padre para su criatura. (8Matt no es tu hijo: (pregunt Megan" sorprendida.

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(@h" s'" Matt es mi hijo. A+odo m'oB (Megan capt la posesin absoluta en la voz(. %l pensar #ue estaba embarazada" Linda no tom ninguna precaucin o tampoco& por ende" concibi. @di cada minuto de la espera nos despreci tanto a m' como a la criatura #ue llevaba en su seno. 4oco despu*s naci Matt ella nos abandon. Muri cuatro a!os ms tarde. ?en'a de regreso al hogar. (La amaste (susurr Megan. (La am* (acord *l luego agreg(> 4ero tambi*n la odi*. %ntes de #ue ella pudiera reaccionar" *l la tom por los hombros la tendi sobre la hierba presionndola con todo su cuerpo. Las e,plicaciones hab'an terminado" no #uer'a hablar ms. (Ese es el pasado" Megan. Est concluido para siempre. %hora vivo para el futuro" el m'o el tu o. 9uiero una esposa" un hogar una madre para mi hijo< para mis hijos. 1sate conmigo.

Megan olvid a Linda por un momento" cautivada por la ansiedad #ue le'a en su rostro. Estudi los ojos verdes el mensaje #ue le enviaban. -eseaba responderle& mas estaba insegura. %lan no hab'a proclamado un amor mentiroso& slo le promet'a un matrimonio feliz la seguridad. (-ame la oportunidad de hacerte dichosa" Megan" de hacerme feliz. Megan sonri. Los argumentos eran persuasivos. %l acer tendida a la sombra del viejo roble bajo la mirada dulce de %lan" se sinti tentada de decir s'" pero todav'a se resisti. (/o esto convencida de #ue el matrimonio nos har'a felices. 89u* pasar'a si nos casramos Matt no me #uisiera: 8; si no puedo ser una buena madre para *l: ;" adems" debo hacerme a la idea de ser la madre de un ni!o de cinco a!os. Es una responsabilidad enorme (Megan se alej del refugio de sus brazos se incorpor" recogiendo las piernas fle,ionadas contra su pecho(. -ebo pensarlo con detenimiento. (Esto de acuerdo en #ue necesitas tiempo para pensarlo. /o lo hab'a pensado desde tu punto de vista. 1on ego'smo" slo pens* en mis propios deseos necesidades (de un salto se puso de pie le tendi la mano para a udarla(. -ebo recibir a 2itzgerald. %dems" no me atrevo a permanecer ni un minuto ms en este oasis contigo" pues deseo algo ms #ue unas pocas caricias unos besos. 9uiero amarte" si permanecemos a#u' un poco ms" lo har* ( %lan la abraz pero no volvi a besarla(. 81undo partes: (Ma!ana (susurr ella. (8Ma!ana: (ella sinti #ue *l se tensaba. (-ebo ir (e,plic ella con tristeza(. -ebo preparar las cosas para presentarme a trabajar el lunes. (8+e ver* esta noche: ($' (prometi Megan" sabiendo #ue no deber'a aceptar verlo nuevamente al recordar las palabras> Es inevitable. 4ero al mismo tiempo *sa era la razn por la #ue deb'a volver a encontrarse con *l.

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Cap tulo 5
(89u* #uieres decir con #ue vienes conmigo a -allas: (e,igi Megan" siguiendo a %lan al auto. (E,actamente eso (gru! *l" al levantar la tapa de la cajuela arrojar dos maletas adentro(. -ebo atender algunos negocios calcul* #ue podr'a viajar contigo. (84ura coincidencia: (pregunt Megan" suspicaz" aun#ue feliz. (En realidad" no. -ecid' atenderlos antes de lo pensado (cerr la cajuela portezuela del conductor. abri la

(/o me molesta #ue viajes conmigo (dijo" sonriendo. 1es de hablar al ver #ue %lan se instalaba detrs del volante(. /o me molesta #ue conduzcas mi auto" pero< (4ero" 8#u*: (pregunt %lan con picard'a mientras encend'a el motor sal'a a la carretera(. 8$entars algunas reglas antes de empezar nuestro d'a: Bismarc)" 8cmo puedes vivir con una patrona #ue es tan avinagrada pendenciera: (Bismarc) bostez Megan se ech a re'r. (/o ganars el afecto de mi perro" as' #ue deja de intentarlo. ($e!orita" no ha nada #ue me interese menos #ue lograr el afecto de tu perro. Esto interesado en conseguir tu afecto. (%lan (rog Megan(" por favor" no. %noche discutimos esto hasta el cansancio. (+odav'a #uiero casarme contigo. (/o puedo" a te lo e,pli#u*. -ebo regresar solucionar mis problemas. ($i te casaras conmigo" no tendr'as #ue regresar. (En este punto ser'a ms una rendicin #ue una solucin. ; aun#ue suena tentador" no es una buena razn para el matrimonio. %dems" casarnos de esta manera no ser'a justo. (84ara #ui*n: (4ara ninguno de los dos. ($i o pudiera ser feliz" 8por #u* no t: Megan le sonri acomodndose mejor en el asiento. (/o me molesta #ue me lleves de regreso a -allas" granjero Mc-onald" pero no pasaremos las pr,imas horas encerrados en este auto discutiendo lo #ue a hemos discutido tanto. +ienes dos alternativas> o te callas o conduces solo. (-e acuerdo" Megan. 9ue sea a tu modo. /uestro viaje a -allas transcurrir en medio de charla insustancial. 4rometo #ue no me entrometer* ms en tus asuntos.

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Megan volvi a colocarse el broche azul brillante #ue le apartaba el cabello de la frente arregl el cuello azul blanco de su su*ter tejido. Le brillaban los ojos a pesar del esfuerzo #ue hac'a para parecer seria. 1uando %lan sonre'a as'" ella no pod'a menos #ue enternecerse. 4ero al tiempo #ue lo increpaba se alegraba de #ue estuviera con ella fuera insistente. La llenaba de regocijo" insuflndole vitalidad. %lz la mano se acarici la mejilla. %l hacerlo" las miradas se encontraron deteni*ndole el movimiento. Ena caricia no hubiera sido tan potente. Los ojos de %lan promet'an una e,cursin agradable travesuras deliciosas. Le recorrieron los rosados labios carnosos" insinuando placeres" destrozando sus sentidos haciendo #ue su corazn le saltara en el pecho. (4ero" Meggie" si slo una vez< $lo una" abrieras la puerta" precipitadamente" te bombardear'a los sentidos t< o entrar'a

(; o (Megan lo interrumpi riendo(. ;o slo sufrir'a las consecuencias. A9u* feliz se sent'aB A0e'aB A9u* complacida estaba consigo mismaB 81unto hac'a #ue no era tan dichosa: %lan sacudi la cabeza se uni a la risa. (Lncorrecto" se!orita =onas. -isfrutar'as de las consecuencias. Me asegurar* de #ue sea realmente as' (la mir divertido(. -isfrutars much'simo. Megan le devolvi la sonrisa. 4or lo #ue sent'a en esos momentos" estaba de acuerdo con *l. Las consecuencias ser'an demasiado agradables. %l imaginar a %lan haci*ndole el amor" una corriente el*ctrica recorri su cuerpo. (81omprendes: (pregunt %lan al no recibir un retru*cano de parte de ella. (1omprendido" oh" Iran $abio. (8; ests de acuerdo: (;a veremos. (@h" no. /o veremos nada. %sentaremos las reglas bsicas desde ahora. -e ese modo" no habr malentendidos (a pesar de la risa" las palabras acarreaban seriedad. (Eres un capataz e,igente riguroso (respondi Megan siguiendo la broma. (/i la mitad de lo #ue deb' haber sido. .e sido bastante negligente en mis deberes. %noche deb' haberte apremiado un poco ms (*l ri al o'r a Megan contener el aliento(. 4ero" #uiz me han dado una segunda oportunidad. +al vez tenga ms tiempo para convencerte de mi encanto mis m*ritos. (Me has convencido de ambas cosas (replic ella(" pero no me has convencido de #ue el matrimonio se base en otra cosa #ue no sea el amor. (4ara alguien #ue no desea amor" Megan" te preocupa demasiado la idea. (En realidad" no tanto" pero eso prueba mi teor'a. ;a #ue no deseo amor no esto enamorada" no veo bases slidas para el matrimonio entre nosotros. El #ue desee amor o no" no entra en la cuestin. %n so lo bastante chapada a la antigua como para #uerer un matrimonio por amor no por conveniencia. (8+u respuesta hubiera sido diferente si te hubiera dicho #ue te amaba: (/o" no hubiera hecho ninguna diferencia (respondi con sinceridad(. %n no esto lista para el matrimonio" contigo o con cual#uiera. %l menos" no hasta #ue vea a $hane otra vez.

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(84or #u*: /o piensas en .errington en t*rminos de romance" 8verdad: (/o. $lo deseo dejar todo en claro en mi mente. 9uiero estar segura de #ue est totalmente fuera de mi vida. Lnconsciente del efecto #ue sus palabras ten'an sobre %lan" no estuvo preparada para el sbito giro del auto hacia la ban#uina. %lan apag el motor se desliz por el asiento tomndola por los hombros. (.errington est fuera de tu vida. ;o esto en ella (. 9uiero una esposa" Megan. +e #uiero a ti. para siempre (la mir fijamente

(/o deseo comprometerme por ahora. 8+e conformar'as con una aventura: (/o ms aventuras. $e consiguen a docena por centavo centavos. acabo de #uedarme sin

%lan afloj la presin de los dedos comenz a acariciarle los brazos. Megan sinti #ue su resistencia se dilu'a #ue las ascuas de pasin #ue se hab'an adormecido" reviv'an ante el roce de sus manos. .ipnotizada" se acerc a *l como en un trance. (9uiero casarme contigo. 1on nadie ms" Megan. $lo contigo. Ella volvi el rostro" buscando los labios ansiados. %gradeci el asalto sensual del #ue era objeto descubri #ue sus propias manos" como due!as de su destino" recorr'an el cuerpo de %lan. Iimi entonces" entreabriendo los labios para recibir los besos #ue tanto necesitaba. %mbos se perdieron en el placer de las caricias #ue fueron creciendo en intensidad osad'a. Ella ca en un caos de deleite al sentir #ue %lan le cubr'a los senos con las manos sin darse cuenta" se fue deslizando por el asiento" deseando dar recibir placer. %l sentir los dedos de %lan debajo del cinturn el roce clido de sus manos en la piel ardiente de su cintura" el lugar el tiempo desaparecieron de su mente. $lo importaban sus caricias. /unca hab'a saciado sus ansias de placer de estar flotando sobre el universo. -e pronto" Bismarc) gru! para ellos. #uer'a gozar del momento de la sensacin

ambos fueron arrancados del mundo #ue hab'an creado desagradable

(.e " compa!ero" 8tiene algn problema con el auto: (la voz ronca se escuch por encima de los golpes contra el cristal de la ventanilla.

$orprendida" Megan abri los ojos trat de enfocarlos en el polic'a #ue se inclinaba para mirar por la ventanilla. %lan se enderez sin ninguna prisa pas los dedos por el cabello revuelto. (4regunt* si ten'an algn problema (repiti el polic'a" sonriendo ahora con simpat'a. (/inguno hasta #ue usted se present (respondi %lan bajando la ventanilla(. 1reo #ue me iba bastante bien (continu al echar una mirada al rostro arrebolado de Megan. (1uando vimos #ue deten'a el auto (e,plic" se!alando al otro polic'a #ue an permanec'a en el patrullero(" calculamos #ue tendr'a algn problema. ($i esto es un problema" oficial" me encanta enfrentarlo. =ustamente la estaba convenciendo de la honestidad de mis intenciones.

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El polic'a dio un paso atrs" se reajust los anteojos para sol sobre la nariz colocarse la gorra. $lo la sonrisa suaviz las palabras severas.

volvi a

(Esto seguro de #ue sus padres estar'an felices de saber #ue sus intenciones son honorables" pero< *ste no es e,actamente el lugar ni la hora para hacerlo. $i no le pasa nada al auto" 8#u* le parece sacarlo de a#u': %lan encendi el motor" imperturbable ante el consejo amistoso oficial. (Me dispon'a a hacerlo. (% propsito" encontrarn un e,celente motel en el pr,imo pueblo" si es #ue estn interesados (agreg el polic'a" sonriente se despidi. (A9u* vergSenzaB (estall Megan(. 89u* crees #ue pens de nosotros: %lan ri tomndola de la cintura atra *ndola junto a *l antes de salir a la autopista. ($* lo #ue estar pensando. %puesto a #ue desear'a #ue o estuviera sentado en el patrullero con esa cara de bulldog por compa!ero *l estar en mi lugar contigo. Megan gir para ver al otro polic'a. ($'" admiti. puedo comprenderlo. +iene la cara ms avinagrada #ue he visto en mi vida ( la sutil iron'a del

(8$eguimos el consejo del polic'a en lo #ue respecta al motel: (pregunt *l. (/o lo creo conveniente. (8Ests segura: (pregunt en voz #ueda Megan asinti. Ella recost la cabeza sobre el hombro de %lan dej volar la imaginacin. Los recuerdos afloraron al azar" mostrando los momentos felices #ue hab'a compartido con %lan en la ltima semana. ; cuando *l comenz a hablar" el pueblo de Los /ogalitos pareci perderse en la lejan'a. El brillo dorado de la ma!ana primaveral se torn en un atardecer enceguecedor hasta diluirse en el gris traslcido del anochecer.

%lan la despert con suave sacudida. (.emos llegado. Megan se enderez en el asiento" pas los dedos por su cabello (89u* hora es: (Las nueve. 89u* se siente al estar de regreso en el hogar: ($upongo #ue bien. 4ero prefiero Los /ogalitos. (9uiz *ste no es tu hogar. 9uiz no eres una muchacha de ciudad. (4odr'a ser (admiti ella" apretndose junto a *l. Mir por la ventanilla 8-nde te hospedas: %lan le dio el nombre del hotel. (8$e halla camino de tu casa: (pregunt *l. (/o" pero no me molestar'a dejarte en la puerta de tu hotel" si lo prefieres. agreg(> mir a su alrededor.

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$in embargo" ment'a. /o deseaba abandonarlo la invadi una sensacin de tristeza. El brillo de las luces de la ciudad parec'a mofarse de ella mostrndole su soledad. %lan presinti su renuencia a dejarlo solo (89u* te parecer'a si cenamos primero: (Me encantar'a" pero Bismarc) debe correr un poco. (8En el apartamento tienes algo #ue podamos preparar: (/os arreglaremos (respondi sonriendo. (%puesto a #ue la despensa est tan desprovista como la de =oel algo sustancioso. (4ero Bismarc) necesita atencin (dijo con desgana. (@jal me cuidaras tanto como a tu perro (respondi *l" riendo(. 4asaremos por tu apartamento dejaremos a Bismarc). Entonces te llevar* a comer algo ligero. 89u* opinas de eso: (-e acuerdo" en tanto no tenga #ue cambiarme de ropa. Esto demasiado cansada. (Ests mu bien as'. (@h" seguro (replic riendo(. Los pantalones estn completamente arrugados cabello todo revuelto. (8Buscas #ue te halague: (En realidad" no. 4ero no me gustar'a salir de esta manera. (+e dir* #u* haremos. Mientras estamos en tu casa" te duchas Luego pararemos en el hotel o har* lo mismo. (84or #u* no: te cambias de ropa. el necesitas comer sac provecho de la situacin.

Esta podr'a ser la ltima vez #ue viera al granjero Mc-onald deseaba aprovechar su presencia al m,imo. /o tardaron mucho en llegar al edificio de apartamentos estacionar el auto en el garaje. Megan at a Bismarc) con el collar lo llev a caminar mientras %lan se encargaba de las maletas. 1uando se uni a *l" estaba de pie en la sala" colgando el tel*fono. (%cabo de llamar al hotel (le inform(. $i ests de acuerdo" cenaremos en la habitacin del hotel. Megan lo mir confundida duda en su rostro" %lan agreg> se inclin para desatar a Bismarc). %l ver la e,presin de podremos disfrutar de una buena

(-e esa forma no tendrs #ue vestirte formalmente comida. (Es correcto" Meggie. +engo una suite en el hotel ninguna libertad" a menos #ue me la permitas.

(/o esto mu de acuerdo (replic Megan" insegura. te prometo #ue no me tomar*

Ella lo observ" esc*ptica. Ese era el problema menor. Lo #ue ms la preocupaba era su propia inhabilidad para manejar sus emociones.

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(Lo prometo. 4alabra de honor (dijo *l" solemne alz la mano derecha. 4ero" aun#ue sus ojos bailaban de alegr'a" sus labios ni si#uiera sonrieron.

Megan comprendi el reto& *l conoc'a sus temores" pero estaba apostando. La provocaba acept con arrogancia" pensando #ue le demostrar'a #ue era ms fuerte #ue *l. %sinti con la cabeza mientras las palabras de %lan resonaban en su mente. GEs inevitable" Megan.G Ella se encamin a la cocina. (8; bien: (pregunt %lan" temiendo #ue ella se rehusara. En la ltima semana hab'a aprendido mucho sobre Megan =onas. 4od'a ser una joven testaruda decidida a #ui*n no se pod'a manejar fcilmente. 4or ende" decidi #ue no la urgir'a" dndole amplio margen de decisin. (8%ceptas o no: /ecesito saberlo para cancelar la cena si no vienes conmigo. ($'" ir* (dijo ella casi con indiferencia(. %tender* a Bismarc) Estar* lista en unos minutos. tomar* una ducha.

%lan suspir aliviado sigui*ndola de la sala al dormitorio. La observ abrir los cajones de la cmoda sacar algunas prendas. (8Me invitas a ba!arme contigo: (pregunt en son de chanza. (Esta noche" no (replic ella con aire distra'do. $e dirigi al armario atuendo nuevo #ue mostr a %lan. e,trajo un

(1on eso no pasars desapercibida (aprob *l al ver los alegres colores en la gama de los amarillos naranjas en cuadros grandes. (;o tambi*n pienso lo mismo (busc en su alhajero en tonos acordes con la ropa. sac tres brazaletes de acr'lico

(89u* te parece por la ma!ana: (pregunt *l" mirndola con cari!o. (84or la ma!ana: (repiti ella al no comprender la alusin. (89u* piensas de ba!arnos juntos ma!ana por la ma!ana: Megan fue al ba!o" cerr la puerta de un golpe la trab con el pestillo. (-ejaremos #ue la ma!ana se ocupe de s' misma (replic ella por encima del ruido de la ducha. %lan ri por lo bajo de sus objetos. comenz a recorrer el apartamento tratando de conocerla a trav*s

(/o tardes mucho (grit *l(. ;a orden* la cena. (/o tardar* (poco despu*s ingres a la sala(. 81mo me veo: (hizo unas piruetas frente a *l mientras se colocaba los brazaletes. %lan la mir varias veces de arriba a abajo con admiracin (AEsts hermosaB /adie puede acusarte de ser insulsa. La piel cobriza resaltaba bajo los finos tirantes del corpi!o #ue dejaban los hombros al aire. El corpi!o ablusado ca'a drapeado sobre la cintura" marcando los senos redondos. La e,clam>

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amplia falda pantaln de voile marcaba las caderas sandalias claras completaban el atuendo.

destacaba las piernas esbeltas. En par de

(+e ves deslumbrante (proclam %lan(. Me sentir* orgulloso de llevarte del brazo por el vest'bulo del hotel hasta mi suite" se!orita =onas. Ella recogi su bolso se colg del brazo de %lan. (; o me sentir* encantada de acompa!arte Iranjero Mc-onald. 8/os vamos: (la alegr'a le burbujeaba en las venas. ($algamos" se!orita =onas.

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Megan acompa! a %lan hasta el auto sin #ue su felicidad menguara continuaron el duelo verbal durante el tra ecto. 1uando cruzaron el vest'bulo del hotel" la sonrisa brillante de Megan el esplendor de su belleza atrajeron la atencin las miradas de los presentes" llenando de orgullo a %lan. (84or #u* una suite: (pregunt ella cuando %lan abri las puertas. (4or#ue me agrada. %dems" es la nica forma en #ue la compa!'a puede convencerme de #ue tome parte en estas conferencias. (8$on tan terribles: (Lo fueron en una *poca (respondi entrando al dormitorio arrojando la maleta sobre un silln. -e inmediato" comenz a desnudarse(. 4onte cmoda. +omar* una ducha ( %lan entr al ba!o(. /o considerar'as la posibilidad de ducharte nuevamente" 8no: Megan ri" pero el rubor subi a sus mejillas al pensar en la intimidad #ue tra'a aparejada una ducha. (Esta noche" no. Megan o la risa ahogada de %lan al cerrar la puerta del ba!o" Entonces" la tran#uilidad del cuarto comenz a corroer su confianza. $e sinti encerrada" vulnerable torpe. Las manos comenzaron a sudarle se sobresalt al o'r a %lan hablando a sus espaldas. (8.an tra'do el vino: (pregunt a vestido frotndose el cabello con una toalla. El cuarto se llen con su presencia. Los va#ueros de corte perfecto estaban inmaculados" la camisa tejida" verde blanca" acentuaba los hombros anchos el color de sus ojos. (%n no (respondi Megan" embriagada con su virilidad. Ena llamada telefnica" una orden al instante un golpeteo a la puerta #ue indicaba #ue su pedido hab'a sido satisfecho. %lan introdujo la mesa rodante sirvi el vino una cena suculenta. Megan se relaj al comer beber en abundancia disfrut de la calidez el encanto de %lan Mc-onald. .abiendo saciado el apetito" se descalz se acurruc en un rincn del sof para escuchar la suave voz de %lan beber otra copa de vino. %lan por su lado" se ubic cmodamente en un gran silln estir las piernas mientras hac'a girar una copa en la mano derecha. 1on los ojos entrecerrados" observaba a la joven. +odo su ser clamaba por ella. El deseo #ue ella le provocaba no hab'a sido saciado. %lz la

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copa bebi" satisfecho por la se#uedad del vino" mientras la miraba" pero Megan parec'a ignorarlo.

Mientras tanto" ella recorr'a la habitacin del hotel con la mirada. -e pronto se percat de #ue %lan clavaba los ojos en ella. Iir la cabeza lentamente para enfrentarlo le sonri con cautela. $u corazn lati alocado al mirarlo a los ojos llenos de deseo. /o le fue dif'cil imaginar sus pensamientos. Baj la vista se pregunt si *l ver'a lo mismo en los su os. %lan le en ellos antes de #ue Megan los ocultara tras sus largas pesta!as. G-ios m'oG" rog Megan en silencio" Gdebo salir de a#u'G. $in darse cuenta" recorri el cuarto con la vista" buscando por donde escapar. 4ero lo nico #ue vio fue a %lan& pod'a olerlo" o'rlo. Mas" sobre todas estas cosas" deseaba saborear su boca" su lengua" sus manos. $u cuerpo clamaba por las caricias de %lan por probar las promesas #ue *l le hab'a hecho. -e sbito tom una decisin" se calz (-< debo irme. (8-e veras: 84or #u* la prisa: (pregunt *l" descre'do. -e algn modo cubri la distancia #ue los separaba descalzndola la retuvo. Le tom la mano comenz a besarle las emas de los dedos. Megan intent alejarse" pero *l la sigui presionando contra los almohadones. (8+omar'as otra copa de vino: (sugiri *l. Megan aspir el aire accedi. $in embargo" no necesitaba ms vino para sentirse mareada. ;a hab'a bebido lo suficiente" pero necesitaba alejarlo de ese modo lo distraer'a. (1reo #ue la tomar* (respondi con la garganta seca. La cercan'a de %lan no la dejaba razonar. =ams beb'a demasiado" pero esta noche no pod'a pensar con claridad. Lo ms irnico era #ue no deseaba hacerlo. 9uer'a reaccionar por instinto" otorgar lo #ue %lan le pidiera. sin atreverse a mirarlo" dijo>

$onriendo an" *l se puso de pie camin hacia la mesa rodante. $ac la botella del balde de hielo sirvi dos copas de champagne. Megan lo vio acercarse beber de una copa #ue luego le entreg para #ue ella lo imitara. (/o te va as (fue como un ruego 'ntimo(. 9u*date conmigo. Bajo el hechizo de la voz suave de los movimientos lentos" Megan estir la mano para tomar la copa" pero se le desliz de los dedos ca derramando el vino sobre la alfombra. (Lo lamento (Megan se puso de pie de un salto. (/o te preocupes (contest *l" alcanzndole la otra copa(. 89u* importancia tiene una copa de ms o de menos entre amigos: Megan sorbi el vino de un trago" mientras se paseaba por la habitacin #ue parec'a empe#ue!ecerse a cada minuto. $ab'a #ue deb'a partir. ALo sab'aB 4ero no deseaba hacerlo. 9uer'a permanecer con *l& #uer'a ser reconfortada amada. Lo busc con la mirada. En realidad" ansiaba ser amada por %lan Mc-onald.

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(8+e #uedas: (*l le la respuesta en sus ojos. (/o (la palabra fue ligera #uedarse. sin conviccin. 81mo pod'a mentir as': 9uer'a

Ln#uieta" se dirigi al balcn permaneci en la terraza mientras la brisa le despeinaba el cabello. $ab'a desde el principio #ue no deb'a haber venido. $in embargo" se hab'a atrevido a enfrentarlo. %hora lamentaba su decisin. /o ten'a el coraje de negarle a su propio cuerpo la satisfaccin de necesidades imperiosas. 4arpade para alejar el letargo #ue la invad'a. %lan segu'a mirndola con una sonrisa enigmtica en los labios. $ab'a #ue ella ment'a #ue no se ir'a. 4resent'a sus temores sus ansiedades se acerc a ella. Megan no lo o " pero lo presinti" ms bien" presinti su fuerza" su olor" su vitalidad. @li el perfume de la locin de afeitar" el aroma almizclado de su jabn el aliento perfumado de vino. $inti la dureza de su pecho detrs de los hombros" el plano tenso de su estmago a lo largo de la espalda sus caderas estrechas contra la curva sensual de las nalgas. Dl la tom por los hombros para hacerla girar. Megan respiraba nerviosa. Las manos de %lan estaban por todas partes al mismo tiempo. Ella intentaba detenerlas" pero no pod'a escapar de la trampa de sensualidad. (/o" %lan (8Esa voz temblorosa era la su a: ($'. + lo deseas tanto como o" Megan. %mbos lo necesitamos. %dems" sab'as #ue suceder'a tarde o temprano. Ella luch denodadamente por abrir los ojos. -eb'a salir" 8no era as': Las palabras reverberaban en su mente. 4ero eran slo eso" palabras sin sentido. %un as'" intent in ectarles lo #ue les faltaba tanto como %lan batallaba para desvirtuarlas de su significado. (Ms adelante (barbote ella" incoherente(. Ms adelante" por favor. -ebo irme. (/o" ms adelante" no o'do. Ella acept lo inevitable" sucumbiendo a sus argumentos dominaba. (8$lo por esta noche: %un#ue fuera slo por esa noche" ella no tendr'a el valor de negarse. 4ero #uer'a o'r sus palabras una vez ms. -eseaba sentirse segura. (/o" no slo por esta noche. +e #uiero para el resto de mi vida. a la ola de deseos #ue la t no te irs. 4ermanecers conmigo (le susurr %lan al

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%lan solt los tirantes del sost*n dejando los senos de Megan al desnudo con los rosados pezones erectos. Ella lo mir asombrada" pero %lan no capt su gesto por#ue le devoraba el cuerpo con los ojos. 1omenz a besarle el mont'culo de carne rosada hasta llegar al pico enhiesto. 1err la boca sobre *l mientras la lengua" reverente" trazaba su contorno.

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Megan gimi de placer se movi por instinto" tomndole la cabeza para presionarla contra su seno. $e retorci entre sus brazos le ofreci todo su ser. Las piernas le temblaban temi caer si no se as'a a *l. 1omprendi #ue la sed de amor deb'a ser saciada. 1uando %lan la alz en sus brazos la llev al dormitorio" no se resisti. /o sab'a lo #ue les deparaba el destino" pero estaba segura de #ue deseaba satisfacer sus anhelos" #ue #uer'a gozar del placer prometido. =ams pudo imaginar #ue ella era tambi*n la fuente de placer #ue *l ambicionaba. +endida en la cama lo observ desnudarse como en sue!os" bajo la d*bil luz de la habitacin. %lan se sent a su lado con ojos brillantes de pasin ella termin de desvestirse. %lan se acost a su lado comenz a recorrerla con los labios" besndola con infinita ternura mientras las manos trazaban caminos de fuego por la piel sensibilizada" deleitndola con las caricias #ue le hac'an descubrir los secretos del gozo jams probado. El deseo de %lan crec'a al o'r los gemidos inarticulados" la respiracin entrecortada el movimiento r'tmico #ue hab'a ad#uirido el cuerpo de Megan. Le acarici la entrepierna hasta llegar a su intimidad" produci*ndole una convulsin #ue mostr el deseo de ella al desnudo. Megan no pod'a resistirse a las caricias #ue le aceleraban los latidos del corazn" ni al dulce tormento de los besos #ue le hac'an gozar placeres sensuales desconocidos. Los cuerpos se mov'an a ritmo perfecto" respondiendo a cada deseo #ue le transmit'an los dedos in#uisitivos. =ams hab'a e,perimentado esta comunin entre hombre mujer. /unca hab'a compartido algo as' con $hane jams hab'a so!ado #ue fuera posible sentir de esta manera. 1omo en un trance" Megan lo tom por el cabello de la nuca lo hizo alzar el rostro. -eseaba #ue las bocas volvieran a unirse al mismo tiempo #ue entregaba su cuerpo ardiente para #ue *l lo acariciara le hiciera sentir el peso de su cuerpo sobre el su o. %lan le abri las piernas con la rodilla con sumo cuidado delicadeza. Luego fue bajando el cuerpo sobre el de Megan. $ab'a #ue ella estaba lista" lo necesitaba tanto como *l a ella. G-ebo ser cuidadosoG" pens. G-ebo avanzar con suavidadG" se amonest. A-eb'a ser perfecto e inolvidableB A-eb'a borrar el recuerdo de $hane de una vez por todasB 4od'a darle ms placer #ue $hane har'a #ue ella lo amara #ue deseara casarse con *l. G;" la amar*. -ios m'o" la amo ahoraG" se confes. (@h" Meggie" eres tan dulce" tan adorable< (le susurr al o'do. Megan se tens al sentir la boca de %lan presionando la su a" la lengua e,plorando la cavidad hmeda llenndola. -ej escapar un gemido de temor. $inti la dureza de su virilidad" el dolor< el shoc)< Luego" se relaj dos lgrimas se escurrieron por sus mejillas. El rostro de %lan mostr primero la sorpresa despu*s el asombro. $ostuvo las nalgas de Megan entre sus manos detuvo sus movimientos. 1on e,traordinaria habilidad" pero por encima de todo" con amor entra!able ternura desconocida en *l" comenz a acariciarla" susurrando palabras de cari!o hasta #ue por fin volvi a besarla en los labios para reavivar las ascuas de su deseo. $u lengua se desliz en la boca de Megan mientras *l volv'a a invadir su intimidad. Megan comenz a beber de la dulzura de su amor" devolviendo los besos con pasin creciente. $u cuerpo reaccion instintivamente empez a responder con caricias impensadas& los labios e,citaban los de %lan las manos recorr'an el cuerpo amado"

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incitndolo a continuar gozando de la unin perfecta. Los gemidos de ambos se entremezclaron en el aire. =untos recorrieron los pastizales del deleitoso placer sensual" escalaron la colina sin aliento" para deslizarse desde la cima" ansiosos de aire para sus pulmones. $e sonrieron con ojos afiebrados por la pasin. Entonces" ambos elevaron la vista para gozar del dorado brillo del sol" observndolo volverse naranja" luego rojo hasta estallar en pe#ue!os trozos brillantes #ue flotaron en el aire ca eron a#u' all. 9uedaron tendidos en la sublime paz de una colina verdeante" glorificndose en la consumacin del amor" sin si#uiera moverse" casi sin respirar" temerosos de #uebrar el hechizo #ue los manten'a unidos. $e regocijaron en la unicidad" ese momento #ue nadie ni nada pod'a robarles. Los estremecimientos de Megan cesaron #ued tran#uila en la seguridad de los brazos masculinos" el rostro oculto en la mata de vello #ue le cubr'a el pecho. 0espir profundamente" llenando sus pulmones con el aroma de %lan" mientras su corazn volv'a a latir con normalidad. ($ab'a #ue eras inocente" pero no sab'a< cunto. 4ens* #ue hab'as ido ms lejos con $hane. (/o lo hice. (84or #u* no me lo dijiste: (84or #u* deb'a hacerlo: (replic ella" en voz #ueda(. /o hubiera tenido importancia" 8no es as': (Megan agreg la pregunta como una idea tard'a. (/o (respondi %lan" amorosamente(" no hubiera hecho ninguna diferencia. $lo pens* #ue pod'as haber deseado esperar hasta #ue estuvi*ramos casados. (/o (susurr ella" segura de su amor(. Lo #uise de esta manera. (+e casars conmigo (insisti *l. Megan no respondi& estaba dormida. Entonces" %lan la envolvi con sus brazos tambi*n cerr los ojos. La sostuvo as' toda la noche" cerca de s'" e,citndose cada vez #ue recordaba las delicias de la unin de sus cuerpos. 4or fin" ca en un sue!o profundo" despertando slo con el sonido estridente del tel*fono.

-esprendi los brazos (.ola.

las piernas #ue rodeaban a Megan

lo contest.

Megan tambi*n se despert

comenz a acariciarlo nuevamente. @ #ue %lan re'a.

($iento mucho haberte dejado plantada" amor" pero ten'a un compromiso ms importante. Megan se tens. 81on #ui*n hablaba: %lan la mir cuerpo desnudo con mano amorosa. sacudi la cabeza recorri*ndole el

(1reo #ue ella lo vale. 4ienso casarme con ella (una pausa(. /o s* si te la presentar* antes o despu*s de la boda (Megan pod'a o'r la risa sub acente en las palabras de %lan(. $'" madre (suspir" resignado(. $e la presentar* a ti a $)ipper. Megan se abraz a *l confortada por sus palabras.

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(-e acuerdo" iremos a cenar esta noche (dijo *l antes de colgar" luego se volvi a Megan la bes con frenes'(. %hora" se!orita =onas" te ense!ar* cmo tomar un ba!o con un hombre. Megan se ruboriz" pero no se movi cuando %lan le e,tendi la mano. Entonces" *l se burl> (Meggie" no te sentirs avergonzada" 8verdad: (/o" no tengo vergSenza. $lo me preguntaba si el ba!arse contigo ser'a tan o ms e,citante #ue dormir contigo. %lan ech atrs la cabeza (?en lanz una estruendosa carcajada. compru*balo. compru*balo" mi amor. ?en

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Cap tulo 6
Megan luc'a un hermoso chignn en lo alto de su cabeza unos rizos sueltos le enmarcaban el rostro. $e mir al espejo con aire ausente" se #uit las peinetas #ue le sosten'an el cabello las deposit sobre el tocador. El traje de hilo gris la blusa malva #ue vest'a resaltaban el color de sus ojos #ue ho luc'an luminosos alegres. Los recuerdos felices de la ltima semana revoloteaban en su mente" reflejndose en la curva sutil de los labios o en el suspiro de satisfaccin #ue e,hal inadvertidamente. $in pensarlo" se levant de la silla se acomod en la antigua mecedora de mimbre. $e descalz dej los zapatos de tacones altos a un lado. Luego" comenz a despojarse de las medias #ue tambi*n dej caer al piso junto a los zapatos. Entonces" alz la mano iz#uierda observ con amor la ancha banda de oro #ue le regalara %lan. Movi los dedos" displicente" para ver los destellos luminosos del enorme brillante en la semipenumbra del cuarto. Megan se mof de s' misma por haber pensado #ue %lan era tosco e incivilizado #ue adolec'a de las amenidades de la cultura urbana. En la ltima semana hab'a comprendido su error 9uiz" si los acontecimientos no se hubieran precipitado" hubiera cambiado de parecer acerca de la boda. 4ero *l no le hab'a dado tiempo para pensar arrastrndola rpidamente a la boda aun#ue con gentileza cari!o. Era feliz" no le import se dej llevar con gusto. Lo primero en una serie de revelaciones" fue descubrir #ue %lan era e,tremadamente rico #ue su abuelo era el magnate de los grandes almacenes" Tillam .arrison Il nn. -ecir #ue se sorprendi ser'a e,presarlo pobremente. .ab'a #uedado anonadada& ms tarde" hab'a dudado. 4ero %lan mu pronto desvaneci sus incertidumbres. Le asegur #ue mientras su madre fuera la presidenta de la compa!'a" *l planeaba residir en Los /ogalitos" viajando a -allas slo en caso de necesidad. 4or supuesto" hab'a agregado" llegar'a el momento en #ue deber'an regresar a -allas para residir all' en forma permanente. Entonces" 0osa Ieorge" #ue se casar'an pronto" manejar'an la granja lechera.

Luego" Megan hab'a conocido a la familia de %lan" a su madre" %lanna Mc-onald" a su abuelo" de sobrenombre $)ipper. %mbos le dieron la bienvenida a la familia" $)ipper sin reservas" %lanna con ma or cautela. Ena sonrisa picaresca apareci en el rostro de Megan al recordar el primer encuentro. Tillam .arrison Il nn era un hombre severo adusto #ue hablaba con brus#uedad. (Llmame $)ipper (le hab'a ordenado cuando se estrecharon las manos(. -e esa forma an puedo sentirme un ciudadano adulto no un anciano senil (Megan hab'a sonre'do (. %hora deseo saber #u* piensas de mi nieto (hab'a agregado con aire conspirador. (/o esto demasiado segura (respondi ella" echando una mirada divertida a %lan #uien le devolvi una mueca. $)ipper tambi*n hab'a sonre'do. (;o tampoco" mi ni!a" ni tampoco esto seguro de m' mismo al ver #ue un joven apuesto como *l decida enterrarse en esa parte desierta al sur de +e,as. $in embargo (agreg meneando el 'ndice en direccin a %lan(" parece #ue ahora se est redimiendo. Me alegra #ue ha a encontrado algo #ue lo interese ms #ue esas terneras.

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(Eso prueba #ue es mejor #ue t dirijas Il nn replic %lan" lanzando una carcajada.

dejes #ue o dirija mi granja (

Megan tambi*n aprendi a apreciar a %lanna" aun#ue no de inmediato. Era una mujer de mediana estatura" esbelta atractiva #ue a pesar de sus cincuenta cinco a!os" manten'a el cabello corto naturalmente negro" enmarcando un rostro agraciado. 1omo $)ipper" su hablar era brusco seco" pero era sincera amistosa. 1uando comprob #ue Megan amaba a su hijo comenz a dejar de lado la reserva inicial al final de la velada ambas charlaban amigablemente.

Esa noche Megan supo #ue el padre de %lan hab'a muerto durante la guerra de 1orea cuando *l era un ni!o. %lanna lo hab'a criado con la a uda de $)ipper" sin volver a casarse. %lan" empero" no hab'a sido proclive a atarse al negocio como su madre su abuelo. %mbos culpaban de esto a su infeliz e,periencia matrimonial cre'an #ue se hab'a enterrado en Los /ogalitos debido a su sufrimiento. 4ero ahora #ue volv'a a casarse esperaban #ue retornara a -allas. Megan sonri" pues esa decisin la dejaba en manos de %lan a #ue si por ella fuera" estar'a contenta de permanecer en Los /ogalitos para siempre. El ruido de la puerta al abrirse cerrarse la volvi al presente supo #ue %lan hab'a regresado. 1uando *l entr al dormitorio vio a Megan con el rostro iluminado por una sonrisa de felicidad" dndole la bienvenida. +ir las llaves sobre la mesa de noche se miraron" saboreando la dicha de estar juntos. %lan tra'a la corbata suelta sobre la camisa pues a se hab'a sacado la cha#ueta" el chaleco desprendido las mangas de la camisa recogidas sobre los codos" e,poniendo sus brazos musculosos. $in hacer ninguna pausa" se dirigi a la mecedora donde Megan descansaba la a ud a levantarse. (.ola" se!ora Mc-onald (la tom en sus brazos con ternura. (.ola" se!or Mc-onald (ella le devolvi el abrazo con efusin. Dl aspir el aroma #ue emanaba del cuerpo de Megan. (.ueles mu bien. Ella levant el rostro escondido en el hueco del hombro de su marido le entreg los labios en un beso tierno lleno de promesas #ue dejaba de lado cual#uier duda< al menos as' pens %lan en esos momentos. (89uieres #ue te desvista: (le susurr al o'do de la blusa. comenz a desprenderle los botones

(/o (murmur ella" alejndose del refugio de sus brazos(. 9uiero #ue nos desnudemos al mismo tiempo. -eseo observarte cuando me ves desvestirme (se despoj de la cha#ueta la arroj sobre el respaldo de la silla" mientras *l se sacaba el chaleco lo arrojaba a la cama. (Eres una gatita veleidosa" se!ora Mc-onald (brome *l. (+ienes toda la razn (replic ella" comenzando a desprenderse los botones superiores de la blusa(. .e tenido un maestro magistral. (%l menos dame una oportunidad justa (reclam *l al verle los pies descalzos e intrigado ante la audacia de Megan(. Ests ms adelantada #ue o (se sent en el borde de la cama se descalz. %l ponerse de pie" se miraron en silencio luego comenzaron a desprenderse los botones al un'sono.

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$in dejar de mirarse" continuaron con la tarea de distinto modo. %lan desabrochaba lentamente los botones de su camisa clara mientras los dedos giles de Megan corr'an por las perlas #ue cerraban su blusa de seda. 1uando las dos prendas estuvieron abiertas" hicieron una pausa los ojos de ambos se fundieron en una mirada plena de deseo. $in permitir #ue se #uebrara el hechizo" ella sac la blusa de debajo de la falda desliz la tela dejando los hombros al desnudo" pero sin sacrsela. %lan hizo lo mismo. Luego *l baj la mano hasta el cierre del pantaln se torn en el l'der. Megan le observ las manos. %lan desprendi el cinturn" baj el cierre dej #ue los pantalones se deslizaran por sus piernas hasta el suelo. Megan se desabroch el cierre de la falda" sosteni*ndola un momento para luego dejarla caer. -io un paso en direccin a %lan le sac la camisa" acaricindole los hombros al hacerlo mientras *l hac'a lo mismo con la blusa. El cuerpo de %lan la sedujo por en*sima vez al recorrer con los ojos el pecho ancho musculoso cubierto de vello rizado. ADl era todo lo #ue hab'a so!ado ms de lo #ue hab'a esperado de la vidaB ?olvi a acariciarle los hombros mientras le mordis#ueaba el pecho lo e,citaba con la lengua. %lan se estremeci " tomndola de las finas hebras de cabello #ue le cubr'an la nuca" le levant el rostro se posesion de su boca" mientras #ue con la otra mano la tomaba por las nalgas presionndola contra su pulsante virilidad. $u lengua no encontr resistencia se introdujo entre los labios hmedos de su mujer" enlo#ueci*ndola de deseo. %mbos se regocijaron en los movimientos los gemidos erticos #ue les produc'an las caricias. (%hora t me aventajas (susurr ella al desprender los labios del ser amado(. ;o an tengo la enagua< $in darse por enterado" *l continu dejando caer una lluvia de besos por el rostro" el cuello los senos apenas cubiertos por encaje hasta detenerse en los pezones erguidos #ue proclamaban la e,citacin de Megan. (; el sost*n (termin *l" desprendiendo la fina tirilla para #uitrselo(. %hora la enagua (con dedos delicados afloj el elstico la dej deslizar hasta el suelo" junto con toda la ropa descartada(. %hora" slo restan las bragas. %lan continu besndola acaricindola con fervor. Megan se sinti desfallecer. Empez a revolverle el cabello escondi el rostro en la mata espesa #ue cubr'a la cabeza de %lan deseando #ue el acto de amor se llevara a cabo para aplacar su sufrimiento. Entonces %lan le sac las bragas #ue tambi*n #uedaron tiradas al lado de las otras prendas. (4or fin (la alej de s' la mir con ojos de adoracin. Entonces recorri el rostro" el cuello" los hombros" los senos erguidos" redondos palpitantes" con los pezones enhiestos" el estmago plano" las caderas" el tringulo sombreado entre las piernas(. %hora te veo" completa hermosa (casi con desesperacin la atrajo contra su cuerpo la abraz con fuerza como si tuviera miedo de perderla(. Me perteneces" Megan. Eres m'a. +oda m'a. E,ultante por la maestr'a de las caricias de su marido amor" Megan lo abraz movi*ndose para e,citarlo. e,citada por las palabras de

($o tu a como t eres m'o (entonces le alz el rostro #ue descansaba sobre su hombro(. %hora terminar* de desnudarte.

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Dl se irgui como un dios la observ arrodillarse para deslizar el slip hasta el piso Los labios de Megan segu'an el rastro de sus dedos besndole las piernas. Megan apo las palmas en el suelo desde all' mir a lo alto #uedando maravillada ante la visin. (/o sab'a #ue un hombre pudiera ser tan< (comenz con voz temblorosa(" tan hermoso. Las lgrimas" brillantes como piedras preciosas" velaron los ojos de Megan al ver #ue %lan se arrodillaba a su lado. $e tendieron juntos sobre la alfombra" el cuerpo viril presionndola" haci*ndole part'cipe de todos sus deseos transmiti*ndole la profundidad del amor #ue sent'a por ella. (=ams supe #ue el amor pod'a ser tan hermoso (susurr *l" mientras la acariciaba con manos ardorosas. Megan gimi dando rienda suelta a sus urgencias. (@h" s' (murmur" enardecida. /o importaba ni el tiempo ni el lugar" slo el hombre enlazados. la mujer amorosamente

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Megan respondi a todas las demandas aprendi a e,igir su satisfaccin. %mbos temblaron de e,citacin durante la ma or parte de la noche" *l la instru en el refinado arte del amor. Ena otra vez la hizo subir a vertiginosas alturas de *,tasis. 0epetidamente se declararon su amor" riendo regocijados por las emociones reci*n descubiertas& calidez" ternura" pasin la unin de sus cuerpos almas. El amor los embriag. 4or fin" al llegar la madrugada ca eron rendidos saciados en un sue!o apacible.

El radiante sol de mediod'a despert a Megan" #uien trat de despabilarse refregndose los ojos. 8-nde estaba: AEn su dormitorioB $e pas el dorso de la mano sobre la frente sinti un dolor agudo. Mir su mano descubri el anillo de oro con un enorme solitario. A$u anillo de bodasB Le lleg el aroma de caf* " al o'r a Bismarc) ladrando en la distancia" se incorpor sobre los codos vio la ropa desparramada por el piso de la habitacin. Entonces" record. 84odr'a olvidarlo alguna vez: =ams hab'a imaginado #ue una mujer pudiera sentir tanto amor por un hombre. A%maba a %lanB ADl la amabaB $e acomod bajo las sbanas" estremecida por las remembranzas nuevamente hambrienta de las caricias 'ntimas de los suspiros de amor. $e levant se dirigi al espejo para observarse antes de entrar al ba!o. %bri el grifo de la ducha record la ma!ana en #ue ambos se hab'an ba!ado juntos. 4ermaneci debajo del agua" perdida en sus recuerdos hasta #ue se abri la puerta. (?en" desa una antes de #ue se enfr'e (anunci %lan. El caf* fresco la tent" cerr los grifos toalla. se encamin al dormitorio envuelta en una

(Me despert* ms temprano #ue t prepar* caf*. 81mo lo tomas: (%lan deposit la bandeja sobre la mesa de noche se sirvi azcar.

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(1on tres cucharaditas de azcar

sin crema.

(A+res cucharaditasB (e,clam *l" sorprendido. 1uando ella asinti" %lan la complaci revolviendo el caf*. Megan lo observ desde la cama. Era e,tra!o #ue %lan conociera tan bien sus pensamientos" sus secretos ms 'ntimos no supiera sus preferencias en cosas tan nimias. 1unto deb'an aprender uno del otro" pens feliz al comprender #ue ten'an toda la vida por delante para hacerlo. Levant el tazn con las dos manos sorbi el l'#uido dulce caliente. (Emmm" sabe delicioso (recalc ella. (/o entiendo cmo puede ser (replic *l" seco(. -ebe saber ms a melaza #ue a caf* (Megan le respondi con una mueca" pero bebieron el resto del caf* en silencio. %lan dej la taza vac'a en la bandeja dijo> (%presrate" tenemos muchas cosas #ue hacer demasiado poco tiempo (%lan se fij en la prenda de encaje #ue estaba debajo de la cama" se inclin a recogerla" luego la tir sobre el regazo de Megan(. ;a has causado demasiado retraso en las tareas. Megan curv los labios en una sonrisa seductora. $e sent'a perezosa" sin apuro mu enamorada. $e arremolin sobre las sbanas las almohadas arrugadas" aceptando su acusacin. +ermin el caf* lentamente" observndolo con picard'a por encima del borde de la taza por fin habl. ($i o he causado la demora" fue por una buena razn. /o cual#uier hombre puede hacerme #uedar en la cama hasta esta hora. (Es mejor #ue ninguno lo intente (gru! *l" tirndose a su lado abrazndola. Luego de varios minutos de silencio" le pregunt(> 8+e molestar'a abandonar tu empleo tu libertad: Megan lo tran#uiliz acaricindole el cabello rojizo. (;o no dejo de lado mi libertad (le e,plic(. Mi libertad es la #ue me da el derecho de elegir tomar decisiones. %cabo de decidir si esto preparada para la responsabilidad #ue implica amar casarse. (8;: (le pregunt con voz #ueda. (; lo estaba deseo en esta vida. lo esto (ella ri(. $o libre de amarte" de seguirte esto es lo #ue

(8; #u* me contestas respecto a tu empleo: (/o lo abandon*. $lo abandon* mi puesto actual. Esto entusiasmada con mi traslado a -el 0'o (Megan le desarrug el ce!o(. /o te enfades. +e avejentars antes de tiempo. %dems" me divertir* aprendiendo ms sobre la compa!'a disfrutar* del cargo de subgerente. 4ero ms #ue todo" estar* contigo con Matt. ?ivir* con mi familia. (% 2arrell no le ca en gracia tu decisin de dejar el puesto" 8no es as': Megan ri al recordar la sorpresa de 2arrell cuando ella le hab'a anunciado su inmediata boda su traslado. +odav'a lo ve'a mascando el cigarro retorciendo su figura obesa en el silln giratorio. (/o" no se sinti mu complacido (respondi. En ese instante" los sucesos de a#uel d'a pasaron por su mente como en un filme. -espu*s de #ue anunciara a 2arrell su compromiso le pidiera su traslado" *l hab'a dejado

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sus lentes sobre el escritorio" se hab'a recostado hab'a entrelazado las manos apo ando los codos sobre los brazos del silln mirando fijamente a la joven sentada enfrente. 4or#ue ella hab'a trabajado para *l durante siete a!os por#ue le agradaba" no vacil en bombardearla a preguntas> #ui*n" #u*" cundo" dnde" pero sobre todo" por #u*.

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Megan hab'a contestado con paciencia a todas las preguntas" pero hab'a fracasado en darle seguridades sobre su felicidad. /ada pod'a convencer a 2arrell de #ue ella la encontrara en Los /ogalitos. (8Ests decidida a irte all' con este individuo: (pregunt 2arrell. (4or supuesto. 2arrell" colocndose los lentes sin volver a hablar" revis algunas fichas #ue estaban desparramadas sobre el escritorio. +orci la boca mordi el cigarro. (0ichard Evers pide un subgerente para su negocio (inform 2arrell con los dientes apretados. (Lo s*. 8Me recomendar'as para el puesto: (La voz era serena" pero 2arrell pudo o'r la splica en ella. (.abr'a un reajuste de salario al comienzo (se!al *l" como indicando #ue cobrar'a menos. (Me molesta" pero puedo aceptarlo. -e todos modos" podr* escalar posiciones" 8verdad: 2arrell asinti" se sac el cigarro de la boca lo sostuvo entre los dedos. (+ambi*n podr'a ser necesario #ue viajes algunas veces. ;a sabes" compras" esa clase de cosas. (-isfrutar* de eso esto segura de #ue a %lan no le importar. $er bueno #ue aprenda sobre el negocio de los diamantes desde la base. 1uando regresemos a -allas" estar* calificada para otro puesto" #uiz uno mejor. (81undo deseas presentarte a tu nuevo empleo: (gru! *l. %hora Megan vacil. /o importaba #ue 2arrell fuera su amigo" primero era su jefe. +em'a pedir demasiado tiempo de licencia. $in embargo" #uer'a tener tiempo para ella Matt" tiempo para conocerse" para reajustar sus vidas.

2arrell comprendi su silencio. $e reacomod los lentes sobre la nariz antes de hablar. (81untos d'as de vacaciones te #uedan sin utilizar: (-os semanas (poco tiempo" pens conteniendo la respiracin. Dl tamborile los dedos sobre el escritorio meditando" #ue a Megan le pareci una eternidad. permaneci en silencio por lo

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(8Estar'as lista para presentarte a trabajar en digamos< (recorri el almana#ue de escritorio(. ?eamos. Ena semana para mudarte< (nuevamente mascull para s' luego pregunt(> 81unto tiempo resta: (Ena semana. Dl asinti" encendi una cerilla para prender el cigarro (89u* te parecer'a el primero de julio: Megan sonri demostrando su alegr'a (@h" 2arrell" gracias. (+odav'a no me agradezcas (refunfu! *l(. Espera a desempe!arte en el puesto alrededor de seis meses" entonces refle,iona si an #uieres agradecerme. 4ero t podrs manejarlo con solvencia. +engo confianza en ti. +ambi*n -ic) es el mejor. /o podr'as pedir un gerente o maestro mejor #ue *l. -e pronto" Megan retorn al presente observ con atencin al hombre #ue justo esta ma!ana (a slo cinco d'as de la conversacin con 2arrell se hab'a convertido en su esposo. %mbos hab'an preferido una ceremonia sencilla con la presencia de los familiares de los amigos ms 'ntimos. $e hab'an desposado en el jard'n de la casa de la madre de %lan" con la asistencia de %lanna" $)ipper unas cuantas amigas de Megan. %un#ue los padres de Megan hab'an dado su bendicin" no hab'an podido hacerse presentes ante la inminencia del acontecimiento. su agradecimiento. lanz unas bocanadas de humo.

(8$in remordimientos: (La suave pregunta de %lan toc las fibras ms 'ntimas de su amor por *l. (/inguno (respondi ella" acaricindole la frente. (8/o te molesta ad#uirir una familia a hecha: (En realidad" no. $lo espero #ue Matt me ame la mitad de lo #ue ama a Bismarc). (Lo har. $ale a su padre su padre tiene un gusto e,celente para las mujeres. (+e amo" %lan Mc-onald. +e amo mucho. (; o te amo a ti (confes *l(. 8Ests segura de #ue no debemos pasar nuestra luna de miel ahora: (Esto segura (respondi(. Estas pr,imas semanas sern cruciales para Matt para m'" *l debe estar incluido en nuestro amor. %dems" la luna de miel es un estado de nimo" no un lugar. (/o podr'a estar ms de acuerdo contigo (afirm %lan con picard'a mientras deslizaba la mano debajo de la toalla le pellizcaba las nalgas(. 1reo #ue esto listo para ms luna de miel. (8-e nuevo: (e,clam ella" fingiendo sentirse ultrajada. (@tra vez (replic *l con una sonrisa lujuriosa. La retuvo entre sus brazos" saboreando la ternura del momento la magnitud del amor el deseo de sacrificio de Megan. -e pronto" *l rod por la cama pregunt(> 84laneas vestirte ho :

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($in duda (Megan tambi*n rod por la cama salt al piso. $e encamin a la cmoda e,trajo ropa interior(. 1reo #ue deber* entrar al ba!o para cambiarme. %ntes de #ue pudiera moverse" %lan le arranc la toalla #ue la cubr'a. (@h" no" no lo hars. Esta es la parte del matrimonio #ue ms disfruto" Megan Mc-onald" me rehso a renunciar a este privilegio. (Escandalizas mi recato (declar en forma teatral bajando las pesta!as. (.ar* algo ms #ue escandalizar tu recato. /o ocultaremos nada entre nosotros. Especialmente tu cuerpo tan hermoso (sus ojos miraron con avidez los senos redondos.

%lan comenz a acariciarla sus labios tomaron posesin de un pezn" haci*ndola gemir de placer. Megan arroj las prendas de ropa interior al piso mientras %lan la recorr'a con las manos" los labios la lengua" asaltndole los sentidos. Ella lo abraz pues todo su ser clamaba por la consumacin del acto de amor para sentirse plena nuevamente saciar el deseo ardiente #ue corro'a a %lan. %lan la alz en sus brazos" la condujo a la cama de inmediato comenz a desvestirse. 1uando estuvo desnudo" se sent al borde de la cama se e,tasi contemplndola con la misma pasin #ue ve'a reflejada en los ojos de su mujer. @bserv el cabello oscuro abierto en abanico alrededor del rostro" las mejillas arreboladas los labios rojos por los besos" los pechos firmes" el vientre plano" las caderas de suave curva los muslos satinados. Ella continu los juegos erticos" acariciando el vientre tenso" mientras sus ojos se regodeaban con la virilidad e,puesta. %lan no pudo alejarse del cuerpo ardiente #ue e,ig'a una respuesta inmediata. La atorment haciendo llover besos ligeros sobre la piel sedosa hasta #ue el cuerpo femenino lleg al punto de suplicar la consumacin total. (4or favor (fueron las palabras correctas. %lan escuch el grito incoherente sinti las manos de Megan #ue vagaban afiebradas por su cuerpo. %lz la cabeza ella busc su boca movi*ndose con sensualidad. %lan la cubri con el cuerpo la unin el *,tasis se volvieron uno. (8/o crees #ue es hora de #ue dejes de comportarte como una muchachita desali!ada" mi dulce esposa: (pregunt al rato %lan mientras se vest'a. Megan ahuec la almohada movi*ndose lo justo para #ue la sbana ca era senos al aire. (8/o dice la Biblia algo referido a #ue el hombre no vive slo de pan: (/o cites las escrituras errneamente" #uerida m'a. ; en verdad" necesitas comer algo slido. 4ero si t no lo haces" o lo har*. /o he probado bocado desde a er a la ma!ana. 1on suma pereza" fingida o real Megan se incorpor comenz a desperezarse en forma sensual para despertar los sentidos de su marido. Dl la tom de las manos" la gui a la cmoda " dndole una suave palmada en las nalgas" le dijo> (1asi me tientas" mi amor" pero no totalmente. %hora" v'stete. $i no lo haces" podr'amos #uedarnos sin comer hasta ma!ana. dejara los

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.aciendo piruetas" Megan se alej comenz a recoger la ropa. Mientras se vest'a" %lan tendi la cama recogi el traje la blusa de Megan. (8% #u* hora llegar Matt: (pregunt ella" cepillndose el cabello. ($i salieron a las nueve" llegarn cerca de las seis o siete. 4ero jams so!aste #ue pasar'as tu luna de miel en (ix )lags o en *ion +ountry (afari. (/o me interesa nada e,cepto estar contigo (murmur ella" poni*ndose el traje la blusa(. ; en verdad no me molesta incluir a Matt en nuestro amor. El amor slo crece se multiplica si es compartido nosotros tenemos mucho #ue compartir. 4iensa en las noches luego de #ue Matt se ha a dormido< %lan la envolvi en sus brazos la bes en la garganta. (En lo nico #ue pienso" amor" es en ti. /oche d'a (suspir se alej(. $i no nos vamos de a#u' de inmediato" Meggie" te advierto #ue no tendrs otra oportunidad de hacerlo. (/o lo deber'as decir" %lan. Eso suena a una deliciosa promesa ms #ue una amenaza. ; ahora #ue esto completamente vestida de seguro no podr* tentarte. (4odr'as llevar puesto un saco de patatas sabe lo #ue ha debajo de esas prendas. tentarme. 0ecuerda #ue so el nico #ue

(Entonces" ser mejor #ue salgamos (Megan tom el bolso lo colg del hombro(. Me alegro #ue estemos viviendo en mi apartamento hasta #ue partamos. -e esta manera" comenzaremos como una familia. +" Matt o. Bismarc)" celoso del nuevo amor de Megan" lanz pla!idos suaves contra su mano. (; Bismarc) (agreg %lan" acariciando el cuello del animal. (/o volvers a estar solo" #uerido (dijo Megan con la voz estrangulada por la emocin(. 89u* pensar'as si nuestra familia a hubiera comenzado a crecer: %lan la mir fijamente durante unos segundos antes de comprender de #u* estaba hablando. Entonces" sonri. (/o me molestar'a en absoluto (admiti por fin(. 4ero espero #ue no sea de inmediato. -e cual#uier modo" me gustar'a tenerte para m' solo entre beb* beb* me agradar'a tener una verdadera luna de miel. (La tendremos (prometi Megan(" entre beb*s (ella ri con alegr'a(. $o mu feliz" %lan. +an feliz #ue hasta tengo miedo. (8% #u* le temes: (/o lo s*. % Matt" #uiz& a Elena (suspir(. +al vez a tus recuerdos de Linda< Dl no hizo ningn comentario& slo la mantuvo fuertemente apretada contra su pecho. (/o tengas miedo. /uestro amor es lo suficientemente fuerte para dominar todos los temores" a sean reales o imaginarios. +e amo t me amas. Eso es lo #ue cuenta. Megan asinti serena. refreg el hocico

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Cap tulo 7
(AEna cena para toda la comunidad de los /ogalitosB (Megan hab'a #uedado sin aliento sin poder creer lo #ue o'a(. +odo lo #ue s* hacer son comidas livianas para pocos comensales. /o creo #ue pueda manejar algo as'. 0osa (4or supuesto #ue puedes (hab'a dicho %lan" seguro(. -espu*s de todo" Ieorge" o te a udaremos.

El dilogo hab'a tenido lugar el sbado anterior en el viaje de regreso desde -allas. %hora" en esta hermosa ma!ana del sbado a cuatro semanas de la boda" Megan %lan" con la asistencia de 0osa de Ieorge" se afanaban en el patio" preparando la cena en #ue %lan planeaba presentarla a sus amigos vecinos. Megan 0osa hab'an cocido )ilos )ilos de arvejas patatas ahora preparaban la ensalada mientras %lan Ieorge" #ue hab'an ubicado asadores en el par#ue trasero" asaban las reses los cerdos. En el primer descanso de la faena" %lan condujo a Megan a la cocina" sirvi dos vasos de t* helado luego la llev al estudio. %mbos se dejaron caer sobre el sof" bebiendo con avidez. (Me alegro de #ue 0osa se llevara a Matt (coment %lan(. Esto cansado para seguirle el ritmo. (4ero 0osa no lo est. (Ella lo pidi ella lo obtuvo (ambos rieron(. /o creo #ue ame a Bismarc) tanto como a Matt" pero tambi*n tuvo #ue llevrselo (%lan tom en sus brazos a Megan(. 2eliz aniversario de nuestra cuarta semana" #uerida. (Me encanta #ue lo recordaras. 4ens* #ue lo hab'as olvidado. (4or cierto #ue no. Eres el bien ms preciado de mi vida. /o puedo darme el lujo de olvidarlo. (Me alegro (murmur Megan" sbitamente seria. (+engo un regalo de aniversario para ti (anunci *l(" uno en el #ue he estado trabajando desde hace algn tiempo. (8En regalo para m': 89u* es: (pregunt" entusiasmada. (89u* dir'as si construimos la casa de tus sue!os: (pregunt" acaricindola. (8Mi casa: AMi casaB A1onstruirs mi casaB %lan mene la cabeza" divertido la corrigi. (89u* te parece nuestra casa: -ebes saber #ue tambi*n o pienso vivir en ella. (/uestra casa (se corrigi Megan" lanzando un suspiro. (La casa del encargado no es lo suficientemente amplia para 0osa Ieorge" por supuesto" no ha lugar para Matt mucho menos para Bismarc)& as' #ue< si planeamos usarlos como ni!eros si planeamos permitirles #ue dirijan la granja cuando regresemos a -allas" ser mejor #ue posean una casa donde vivir. 81orrecto: demasiado

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(1orrecto (acord Megan(. 84or lo #ue construiremos la nueva casa para nosotros le dejaremos *sta a Ieorge 0osa: (%s' es (afirm %lan(. +endremos nuestra propia casa e iniciaremos nuestros propios recuerdos. (@h" %lan (suspir Megan" embelesada(. Esto totalmente de acuerdo contigo (lo bes en la mejilla(. %lan" es maravilloso. Much'simas gracias. (?en a#u' un minuto (%lan se incorpor la a ud a hacerlo" llevndola al escritorio. $e inclin" abri el ltimo cajn" e,trajo una carpeta gastada por el manoseo sac un fajo de hojas #ue entreg a Megan(. Mira esto dime si te agrada (continu. Megan tom el plano con manos temblorosas sus ojos brillaron de entusiasmo. (@h" %lan" esto es lo #ue siempre so!*. Esta es mi casa. 8/o es cierto: -ibujaste estos planos por mis descripciones" 8verdad: (*l no respondi(. El techo de tejas rojas" la construccin imitando adobe" la hacienda espa!ola (dej el plano sobre el escritorio abraz a su esposo(. A+e amo tanto" mi amorB (;o tambi*n te amo (respondi *l" besndola con ternura(. 4or lo #ue veo" los dibujos te agradan. (AMe encantanB 81unto falta para #ue comencemos a construirla: (Esta noche vendr a la cena un amigo m'o" 0ic %lvarez. Es ar#uitecto entre los tres le daremos los to#ues finales a los planos entonces" *l har el antepro ecto definitivo. (@h" %lan (e,clam" incapaz de encontrar las palabras apropiadas.

Dl retrocedi unos pasos" tom otro fajo de papeles escritorio.

los despleg con cuidado sobre el

(Estas son fotocopias de las pginas del diario personal de un oficial espa!ol destacado en %m*rica en NKOO. %un#ue nunca identifica a la hacienda por otro nombre #ue .acienda del Lago" de acuerdo con los sitios los pueblos #ue cita" tengo razones para creer #ue estaba destacado en nuestra hacienda (se!al varias anotaciones subra adas con tinta roja(. @bserva las traducciones #ue ha a#u' en el margen. Dl describe la casa" los colores" el mobiliario" las decoraciones murales a#u' declara #ue desde el dormitorio principal" #ue daba al lago" se pod'a ver el amanecer. (@h" %lan" A#u* romnticoB AEs maravillosoB 81mo conseguiste todo esto: ( pregunt" e,citada por lo #ue ve'a(. 81undo empezaste la investigacin: 84or #u* la hiciste: (Ena pregunta por vez (respondi %lan" riendo(. Empec* esta investigacin hace a!os" cuando compr* la propiedad (vacil antes de continuar(. 4uede decirse #ue comenc* por curiosidad luego me entusiasm* hasta #uedar hechizado por su belleza magnitud. Ms tarde me las ingeni* para entusiasmar a 0ic *l comenz a a udarme a reunir ms informacin. 1omo deseaba especializarse en dise!o espa!ol" viaj varias veces a Espa!a engatus a las encargadas de los archivos Use!oritas encantadoras" la ma or'a de las vecesV para #ue lo a udaran a desenterrar todo el material #ue tengo a#u' ahora (ech la cabeza atrs lanz una carcajada(. +ambi*n me imagino cuntas cosas ms descubri durante el tiempo #ue llev esta investigacin" dudo #ue todas sean referidas a la historia.

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Megan escuch una descripcin f'sica de carcter de 0ic. 1uando %lan conclu su relato" ella re'a casi hasta las lgrimas sinti como si conociera de toda la vida a ese hombre alto" tostado por el sol de ojos pardos. (0ic posee un cierto encanto persuasivo #ue cautiva a las mujeres (conclu %lan(. +e lo cuento por#ue no deseo #ue sucumbas a su fascinacin. (/o te preocupes" cari!o. + me tienes completamente embrujada. $iempre #uise formar parte de algo como esto. $iento como si fuera parte de la historia" como si revivi*ramos el pasado. (Esto no es todo (dijo %lan" abriendo otro cajn. Entreg a Megan unos dibujos a lpiz tinta. Mientras ella los miraba" sac unas fotos del fichero(. 1uando 0ic estuvo en la ciudad de M*,ico" estudiando en la universidad" habl con un profesor acerca de nuestra hacienda el profesor le ense! este dibujo con el nombre de G.acienda del LagoG" de hecho" un cuadro sin historial ni autor conocido" slo una fecha en una es#uina. La belleza del dibujo cautiv a 0ic" pero tambi*n consider #ue era nuestro Lago Lindo. 4or medio de algunas influencias" le permitieron sacar estas fotos 0ic trabaj en sus dibujos basndose en ellas. 0econstru las otras partes por las descripciones e,tra'das del diario. (A2antsticoB A$implemente fantsticoB (estall Megan" permanecieron la siguiente hora en el estudio hablando sobre la casa" decorndola" ad#uiriendo el mobiliario" transformndola de una casa fr'a en un hogar acogedor. 4ero esos momentos duraron poco. @ eron una fuerte conmocin por encima de todo" los gritos de Ieorge. (Llegaron los barriles de cerveza. 8-nde #uiere #ue los ubi#ue: -e ah' en ms" la actividad no ces un instante. Llegaron los msicos comenzaron a arribar los invitados" la ma or'a de ellos tra endo regalos platos t'picos #ue se agregaron a la cena. 4or supuesto" dieron las recetas la historia de cada plato a Megan" #uien jams en su vida hab'a probado tantas comidas deliciosas" estrechado tantas manos amistosas o intercambiado tantas recetas de cocina. 4ero era dichosa. Los amigos vecinos de %lan la aceptaban a ella le agradaban. Mucho ms tarde" cuando todos estuvieron servidos" Megan se desliz al interior de la casa" pas por la cocina se sirvi un vaso de t* helado. Luego se dirigi al estudio se dej caer agotada en el silln. Estaba demasiado cansada hasta para encender las luces. $e descalz levant los pies apo ndolos sobre una ban#ueta. -esde all' o'a la msica campestre las voces de la multitud #ue llenaba el par#ue. Las presentaciones hab'an concluido" la gente disfrutaba ahora de la buena comida.

$e hallaba perdida en enso!aciones" orgullosa por haber llevado a cabo un buen trabajo" cuando de sbito" se abri la puerta alguien encendi las luces. Megan parpade enceguecida luego se sorprendi al ver a Elena Mendoza hermosa como siempre. G9uiz desaparezca si no me muevo" cierro los ojos cuento hasta diezG" pens. 4ero nada de eso sucedi. En cambio" Elena se acerc tambaleante a un silln frente al de Megan. Llevaba una copa de champagne en la mano iz#uierda.

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(+endrs #ue disculparme" se!ora Mc-onald (dijo" sarcstica(. .e estado celebrando desde mucho antes #ue toda esta gente esto bastante embriagada. /o me esperabas" 8no es as': (pregunt con voz #uebrada. (4or cierto #ue no. (/o esperar'as #ue me alejara para siempre" 8no te parece: (Megan neg con la cabeza. Eso era demasiado pedir" pens. 4ero hab'a imaginado #ue tardar'a ms tiempo en tener #ue enfrentarla. (8$e cansaron de ti los Burnet: (/o (Elena ri(. ;o me cans* de ellos" pero< no puedo vivir con mam. 8.as visto la casita en #ue viven ella Ieorge: /o ha espacio para dos mucho menos para tres. (Eso cambiar mu pronto (respondi Megan. (%s' debe ser (replic Elena levantando la copa en el aire 0epleta hasta el borde (observ. mirando al trasluz(.

(4arece #ue a ti te ocurre lo mismo (dijo Megan" tajante" deseando #ue se fuera pronto. Megan se hab'a alegrado al saber #ue viv'a con unos amigos hasta #ue 0osa consiguieran una casa ms grande. Ieorge

(4robablemente es as' (respondi Elena" divertida por el retru*cano(. 4ero no esto celebrando como los dems. Esto de duelo (se inclin hacia adelante" hablando pausadamente para pronunciar bien las palabras(. 1uando me enter* #ue %lan se hab'a casado con una do!a nadie como t" casi muero. (Bien" bien (ronrone Megan" enga!osamente dulce(. A9u* bueno de tu parte" ElenaB Me alegra saber #ue me tienes en tan alta estima. Eso har #ue nuestro trato futuro sea mucho ms simple. (El anuncio de %lan" tambi*n me llen de sorpresa (continu Elena" sin reparar en lo dicho por Megan(" pero deb' estar prevenida. -eb' anticipar #ue %lan llegar'a a cual#uier e,tremo para< (dej la frase inconclusa para acicatear la curiosidad de Megan. (Mira" Elena" esto cansada parloteos de una mujer bebida. no esto dispuesta a jugar. +ampoco me interesan los

Las palabras e,presaban los verdaderos sentimientos de Megan& estaba tensa a punto de estallar. ;a hab'a notado la mscara de odio #ue hab'a cubierto las facciones de Elena cuando %lan anunciara la pr,ima construccin de la casa en El Lago Lindo la reconstruccin de la hacienda. (Me pregunto si creers #ue son parloteos de borracha cuando termine de decirte todo (lanz una carcajada(. =ams pens* #ue %lan llevara las cosas hasta este e,tremo. $iempre cre' #ue encontrar'a algn otro modo de hacerlo. La curiosidad picane a Megan" pero no hizo ninguna pregunta. 4ermaneci serena e impasible. .ab'a aprendido a mostrar un rostro en blanco para no permitir #ue el adversario conociera sus sentimientos. (8+ienes idea de #u* hablo: (pregunt Elena por fin" mirndola a los ojos.

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(Lo siento (respondi Megan" sonriente(. %un#ue puedo leer las mentes no es un hbito #ue practi#ue a menudo. $e ve demasiada basura" 8comprendes: (Elena la mir con odio. (Me refiero a la propiedad del lago. Megan se estremeci sin saber por #u*" pero reconoci #ue Elena se preparaba para una batalla" no una escaramuza" sino una batalla de vida o muerte. (Lo lamento de nuevo. %n no s* a #u* te refieres. $upongo #ue tendrs #ue e,plicarte. Elena ri continu bebiendo. (%lan se cas contigo por la nica razn< (hizo una pausa dramtica" alz la copa la hizo girar(. %lan se cas contigo por#ue< por#ue< ansiaba la propiedad del lago. Megan se oblig a permanecer en calma" relajada divertida. G/o le permitas #ue te hiera. Ese es su juego. AMantenla a la e,pectativaB Es tu nica posibilidad de ganarleG" pens. (4iensa lo #ue #uieras (replic Megan(. $ucede #ue s* #ue %lan por#ue nos amamos (agreg" divertida. o nos casamos

(9uiz amas a %lan" pero eso no #uiere decir #ue *l te ame (coment Elena arrojando los zapatos al aire enroscndose en el silln(. +al vez es lo #ue %lan te dijo. 1omo bien sabes" Megan" ha gente #ue dice hace cual#uier cosa por conseguir lo #ue desea. Megan permaneci inmutable" mirndola de frente. 4udo reprimir el deseo de contestarle pues hab'a aprendido el juego de la espera ella esper. $e rehus a proporcionarle puntos a favor o en contra. (Esto mu segura del amor de %lan (afirm Megan con conviccin. (%lan no te ama. +odav'a ama a Linda. =ams te am destilaban odio(. $iempre ha amado a Linda. nunca lo har (las palabras

(Esto segura de #ue %lan jams me amar como am a Linda (concedi Megan(. ; o tampoco lo aceptar'a. ;o no so Linda" so Megan merezco ser amada por lo #ue so . 4ero s* mu bien #ue %lan me ama" a m'" a Megan =onas Mc-onald nada de lo #ue digas podr cambiarlo. (81rees #ue no: (Elena ri entre dientes(. Bien" pues veremos" 8#uieres: 4rimero" sabemos #ue =oel no le entregar la propiedad del lago a %lan. $egundo" sabemos #ue t %lan reconstruirn la .acienda del Lago Lindo en la propiedad del lago (Elena respir(. +ercero" s* mu bien #ue %lan le prometi a Linda reconstruir la hacienda para ella. /o para ti" Megan" sino para Linda.

Los argumentos" como una sentencia de muerte" #uedaron suspendidos en el aire. Megan sorbi el t*" pero no lo sabore. (Ena vez o' a =oel diciendo a %lan #ue la nica forma de conseguir esa propiedad ser'a casndose contigo. 4arece #ue %lan lo tom al pie de la letra" 8no te parece: (Dl an no tiene esa propiedad (refut Megan.

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(;o creo #ue s'. 1uando %lan habl a =oel por tel*fono" le dijo #ue se hab'an casado #ue deseaba construir la hacienda en el lago (ri con amargura(. =oel les dio la propiedad como presente de bodas" Megan. Las palabras atravesaron el corazn de Megan como un pu!al" pero no demostr pena ni dolor. (81mo lo sabes: (@' a mam a Ieorge cuando lo comentaban (admiti Elena sin vergSenza. +om el champagne #ue #uedaba en la copa(. 89u* se siente al saber #ue una ha ido enga!ada" Megan: GMu malG" pens Megan con un sabor amargo en la boca. (/o esto segura de haber sido enga!ada como dices (respondi sin mostrar el sufrimiento #ue sent'a al pensar #ue hab'a sido usada. (A%lan Mc-onald" joven" rico heredero de los millones de Il nnB A?amos" MeganB 84or #u* se casar'a con una pe#ue!a don nadie como t: 84or #u* se apresur a casarse: 84or #u* insisti en la boda: Estas preguntas a la hab'an atormentado" no eran nuevas para ella. %un#ue estaba indignada" tambi*n cuestionaba los motivos de %lan. En medio del caos de sus pensamientos" record las palabras de %lan a#uel d'a en el lago. Le hab'a asegurado #ue conseguir'a esa propiedad. El obtenerla era un objetivo importante para *l. 8La hab'a< *l la<. usar'a en esta forma: Elena vio la consternacin en su semblante profundamente. aprovech la oportunidad para herirla ms

(La hacienda no es para ti" Megan. La construir por#ue se lo prometi a Linda. Es su sue!o el #ue %lan lleva a la realidad" no el tu o. Las dudas corro'an su ser. (Mira (comenz Megan sin elevar un pice el tono de voz(. Linda est muerta" ME-E-0-+-%. ; o esto viva. ; so la esposa de %lan" no interesa cul sea el motivo. ; pienso seguir siendo su esposa. 8Me comprendes: /i t ni nadie en este mundo conseguirn #ue lo abandone. %lan o seremos felices. (8-e veras: 8%lguna vez te coment lo #ue ocurri con Linda durante sus dos ltimas semanas de vida: 89ue ambos hubieran continuado juntos si ella no se hubiera muerto: %lan le hab'a contado mu poco de su vida con Linda" pero no le dar'a el gusto a Elena dici*ndoselo. (%lan me habl de Linda (Megan evadi la pregunta sin mentir. (%lan jams se separ de su lado. -urante dos semanas" noche ella. (4uedo comprenderlo bien. Ella se mor'a. /o dudo #ue %lan estuviera junto a su lecho" as' es *l. (Linda %lan empezaron a estudiar el pro ecto de la hacienda (rememor Elena" perdida en el pasado(. $iempre se nos hab'a hablado de la hacienda" pero no estbamos seguras de #ue hubiese e,istido. Era slo una historia #ue pasaba de generacin en generacin. Linda le hab'a prometido a pap #ue comprar'a esa propiedad construir'a una gran hacienda (Elena se puso de pie" tambaleante(. Entonces" cuando Linda regres al lado d'a" permaneci con

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de %lan" le hizo comprar esta propiedad empezaron a investigar la le enda (se dirigi vacilante al escritorio" abri un cajn sac una carpeta conocida por Megan. La abri desparram el contenido sobre el escritorio. Busc afanosamente entre los papeles de pronto" e,clam(> Mira esto" 8#u* ms prueba necesitas: Este dibujo lleva el nombre de Linda tambi*n la fecha. Megan tom la hoja de papel #ue Elena le ofrec'a sin pesta!ear. -io vuelta la hoja la estudi. ?io la fecha en una es#uina la firma. /o cab'an dudas" pero an brillaba un ra o de esperanza. Elena malinterpret el silencio de Megan. (@dio ser la persona #ue te diga todo esto" Megan (minti con sarcasmo(" pero< (84ero #u*: (Las palabras de %lan atronaron el cuarto. $u furia era incontrolable. En ra o no hubiera sorprendido ms a las jvenes. %mbas se volvieron de pie cerca de la puerta. (-ime ms cosas" Elena. +ambi*n o deseo saberlas. %un#ue Elena estaba ms #ue sorprendida" %lan not #ue o estaba demasiado bebida para preocuparse o demasiado amargada para ser cauta. $ea lo #ue fuere" mu pronto recuper su aplomo. (Le dec'a a Megan #ue t Linda planeaban reconstruir la .acienda del Lago Lindo hace a!os (sonri orgullosa(. +ambi*n le dije #ue pasaste las dos ltimas semanas de su vida junto a ella. 80ecuerdas: %lan se dirigi al escritorio con los labios apretados" recogi los papeles la carpeta. los guard en vieron a %lan

(%lan (continu Elena(. 80ecuerdas #ue =oel te dijo #ue la nica manera de conseguir la propiedad ser'a casndote con su nieta: %lan fue hacia Megan con el papel an en la mano. (;o tomar* este papel se lo dar* a 0ic (sin embargo" arrug la hoja la arroj al cesto. $e volvi hacia Elena con e,presin amenazadora(. ?ete de a#u' inmediatamente no vuelvas hasta #ue puedas disculparte con mi esposa por tus insultos tus insinuaciones ( rugi. Elena gir se dirigi a la puerta deteni*ndose en el medio del cuarto. menos a ti (replic %lan. (84uedes negar algo de lo #ue le dije a Megan: (/o tengo #ue negar ni afirmar nada" (/o hablamos de m'. 9uiero saber si puedes e,plicar las dudas de Megan a su entera satisfaccin (sigui camino a la puerta tropezando a#u' all(. @h" pero lo hars" %lan. Megan dudar por el resto de su vida pues o le he contado la verdad.

%lan mir a Megan #ue permanec'a inmvil desde #ue *l entrara a la habitacin. La mir de pies a cabeza comprendi #ue estaba en estado de shoc). 89u* le hab'a dicho Elena: 81unto hab'a cre'do: 84odr'a reparar el da!o causado: 1on la mente hecha un torbellino" trat de pensar" pero no pudo. 9uer'a estrangular a Elena por provocar esta

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maldad. %vanz hacia Elena" pero ella advirti sus intenciones los zapatos.

corri a la puerta" olvidando no lo

(/unca te dar* una disculpa" %lan Mc-onald. Le dije a Megan la verdad lamento. 4ero t s' lo lamentars.

(Elena" sal de a#u' (fue hasta el silln" recogi los zapatos se los lanz por el aire (. $al de a#u' no regreses hasta #ue puedas disculparte por tu maldad. Elena alz los zapatos ri. -io vuelta la copa dijo> (Est vac'a. 1reo #ue ir* a llenarla de nuevo. /o #uiero estar sobria por muchos d'as (se tambale se apo en el marco de la puerta(. +-t" Megan. +e deseo un matrimonio mu feliz ( se fue dando un portazo.

El gran final ca en o'dos sordos. %lan le hab'a dado la espalda se dirig'a al lado de Megan para observarla consternado. /o le importaba lo #ue Elena dijera o hiciera contra *l" pero s' el efecto sobre Megan. (Megan (se arrodill le tom las manos(. Megan" m'rame (le implor. Lentamente" como una autmata" ella clav los ojos en el rostro de %lan. Dl no estaba seguro de #ue lo viera a #ue los ojos grises no parec'an dar se!ales de reconocimiento. 1ual#uier cosa hubiera sido preferible a esto" pens *l. (Megan" dime lo #ue te cont Elena #ue te ha perturbado tanto (le susurr cari!oso. $in pensar" Megan desprendi sus manos de las de %lan las frot" luego curv los labios en la vieja sonrisa hueca fingida #ue ocultaba el alma de la mujer #ue amaba. (1reo #ue Elena golpe en todos los puntos principales (contest Megan(. -ebe haber sobresalido en sus clases de dial*ctica" enumerando los puntos claves" e,plicndolos" resumi*ndolos al final. %lan la tom por los hombros la sacudi sin percatarse #ue le hac'a da!o. (Megan" reponte. +e encuentras en estado de shoc). Megan se encogi e hizo una mueca de dolor" pero retorn a la realidad. %hora la ira" la frustracin" el dolor" la angustia el temor (el temor ms #ue nada( se posesionaron de ella" impidi*ndole respirar. /ecesitaba aire puro. -eseaba #ue %lan desmintiera las acusaciones. 9uer'a #ue la convenciera de #ue no le importaba Linda #ue slo la amaba a ella. % trav*s del marasmo #ue era su mente" se o decir> (8/o estar'as en estado de shoc) si acabaras de o'r #ue alguien acusa de enga!o a la persona #ue amas: (Megan< (%lan no pudo continuar" ella lo traspas con el acero de sus ojos. (8.as hablado con el abuelo ltimamente: (Megan< (%lan intent apaciguarla(. .ablemos de esto ms tarde. En s' o un no es imposible. /o comprender'as. (8.ablaste con el abuelo %lan asinti. no me lo dijiste:

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(Megan" por favor" charlemos sobre esto ms tarde. ?ine a buscarte por#ue la gente te reclama. -ebemos volver a la fiesta. +e prometo #ue discutiremos todo despu*s. (8.ablaron de la propiedad t propiedad ahora #ue estbamos casados: el abuelo" %lan: 8Le pediste #ue nos diera la

(8Me crees tan poca cosa: (estall %lan" ansioso frustrado" sin saber cmo tratar a esta nueva Megan #ue no conoc'a. La ira lo invadi. 81mo pod'a dudar ella de su amor: (/o s* lo #ue creo. $lo #uiero saber si le recordaste la promesa al abuelo. 8Le pediste la propiedad ahora #ue estbamos casados: 8$' o no" %lan: %lan asinti con renuencia" temeroso de la reaccin de Megan pues ella no conoc'a toda la historia. (Le dije a tu abuelo #ue nos hab'amos casado #ue deseaba construir nuestra casa junto al lago (%lan hizo una pausa(. Le record* su promesa. A/inguna reaccin visibleB Megan sigui mirando al vac'o. 1uando habl" la voz fue tan #ueda #ue %lan casi no la o . (8Le prometiste a Linda en su lecho de muerte #ue comprar'as toda la propiedad de Mateo Mendoza para ella: (AMeganB (rog %lan" e,asperado(. A4or favor" esperaB (8Lo hiciste: 9uiero saberlo. (Lo hice (confes" apesadumbrado. (8+e prometi el abuelo #ue la propiedad ser'a entregada a mi esposo esfuerzo para lograr #ue te casaras conmigo: a m' en un

La palidez de su rostro era nimia en comparacin con el tono de su voz. %lan sab'a lo #ue le preguntaba dese poder e,plicarle todo reconfortarla" pero o'a a la gente #ue comenzaba a impacientarse por la ausencia de ambos. -eb'a estar con ellos" pero necesitaba estar al lado de su mujer. (/o seas tonta (vocifer *l(. -eber'as conocernos mejor" tanto a tu abuelo como a m'. AEs verdad" me cas* sabiendo #ue =oel nos dar'a la propiedad" pero no me cas* contigo por esa tierraB (/o hiciste los bocetos por mis descripciones (dijo ella" acercndose a la ventana(. +< (inhal profundamente la voz se torn dura(" t a los ten'as" 8no es as': Estabas cumpliendo con los sue!os de otra mujer" 8no es verdad: (trat de re'r(. Elena tuvo razn. Llegu* en el momento preciso estaba madura para la cosecha. Ena puerta se abri la puerta. (%lan. Era la voz spera de Ieorge. (La cena se da en honor de Megan tu o. 1reo #ue por lo menos ustedes dos pueden reunirse con nosotros. La gente los reclama. (Est bien" Ieorge (grit %lan" sin dejar de mirar a Megan Eso no es verdad" Megan. en voz baja le refut(> se cerr a lo lejos& o los pasos por el corredor& o los golpes a

%vanz unos pasos se detuvo a espaldas de su mujer. 4ero cuando pos las manos sobre sus hombros" ella se alej.

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(1omo $hane" me #uisiste mientras pod'as utilizarme. Me #uer'as por#ue pod'as utilizarme. -e nuevo los golpes a la puerta. (8?an a salir o no: (;a vamos" Ieorge (respondi %lan(. -ame unos diez minutos ms.

%lan estaba ms angustiado por el estado de Megan #ue por los invitados. (/o" Megan (argu con suavidad(" tampoco eso es cierto si lo piensas cinco minutos" lo admitirs. $abes bien #ue te amo (levant las manos para tocarla" necesitaba su contacto. 4or fin la tom por los hombros(. 4or favor" dame una oportunidad para e,plicarlo todo" para reivindicarme. %hora fue la voz de 0osa la #ue lleg hasta ellos. (Los invitados esperan. 9uieren #ue comience el baile primera pieza. (4or favor (susurr %lan(. ;a salimos (grit a 0osa. Megan percibi la ansiedad preocupacin de su marido. (-e acuerdo (asinti" sin decir nada ms. (Megan" te amo (*l esperaba la misma respuesta de parte de ella. =ams se hab'a sentido tan vulnerable& nunca hab'a esperado una confirmacin como la deseaba ahora. Ella slo asinti" sin hablar pues sab'a #ue se echar'a a llorar. -eb'a tener en cuenta a los invitados& a Ieorge a 0osa& tambi*n a Matt. Muchas cosas se jugaban esta noche. -eb'a acortar las riendas de sus emociones. %lan la malinterpret. Le apret ms los hombros la hizo girar para encararla. (AMeganB (grit" desesperado(. 8/o aceptars las palabras de Elena como verdad revelada: 84ermitirs #ue te lo e,pli#ue todo: ustedes deben bailar la

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Cap tulo 8
%lan recorri la casa apagando las luces en cada habitacin camino al dormitorio. Estaba preocupado por Megan. -esde el momento #ue regresaran a la fiesta" ella hab'a permanecido silenciosa retra'da" fr'amente cort*s pero inmersa en sus propios pensamientos. %hora le cab'a la ardua tarea de aclarar las mentiras vertidas por Elena. %bri cerr la puerta del dormitorio con cautela" esperando encontrar a Megan" pero la habitacin estaba vac'a. $lo la d*bil luz de la lmpara de la mesa de noche daba vida a la oscuridad. %lan se encamin a la mecedora #ue an se balanceaba" levant la falda el chal #ue Megan hab'a usado #ued de pie" mirando en derredor. +al vez se estaba ba!ando" aun#ue no se o'a el ruido del agua. (Megan (llam" dejando caer la ropa la puerta mir. A/o hab'a se!ales de ellaB endo hacia el ba!o(. 8Ests a#u': (abri

0egres al dormitorio" preguntndose dnde habr'a ido. .ab'a estado a su lado cuando despidieron a los 2oPler. 2ueron los ltimos" 8no es verdad: .ab'an estado juntos cuando 0osa Ieorge preguntaron si Matt pod'a pasar la noche con ellos. 8%dnde estar'a ahora: 89u* estar'a haciendo: %bri la puerta de golpe" camin por el pasillo el vest'bulo llamndola" pero no obtuvo respuesta. 0evis cuarto por cuarto dejando las luces prendida al pasar. 1ruz la sala subi a la cocina. 0evis el anotador del tel*fono" pero no hall ningn mensaje escrito. Entonces o un sonido sordo" el de la portezuela de un auto al cerrarse. -e inmediato ech a correr hacia el garaje. +em'a #ue Megan lo abandonara. 0econoci #ue ella estaba molesta" pero no hab'a calculado esto. G-ios #uerido" no dejes #ue me abandoneG" implor con vehemencia. Entonces" levant la cabeza la vio. Estaba de pie junto al auto" sosteniendo una maleta. Iracias a -ios #ue la hab'a alcanzado. En un segundo lleg a su lado dej caer la maleta a sus pies. la tom por las mu!ecas. Megan lo mir sorprendida

(A%lan (grit(" su*ltameB Me haces da!o. (.ar* cual#uier cosa menos soltarte (replic *l" enceguecido por la ira(. 81mo te atreves a escapar: A9u* acto ms infantilB 4or -ios" Megan" 8por #u* no pudiste esperar mis e,plicaciones: (mientras hablaba" la arrastraba hacia la casa. (%lan (rog ella(" perm'teme levantar mi maleta. /o #uiero dejarla all' afuera (no pod'a comprender la ira #ue lo dominaba. (/ada me importa menos #ue tu maleta (replic" tajante sin mirar a su alrededor. (4ues a m' s' (grit ella" tratando de liberarse(. Esa es mi ropa interior nueva pienso dejarla all'. no

(Ena mujer me abandon" una mujer abandon a mi hijo" pero jur* #ue jams perder'a otra esposa me jur* #ue Matt no volver'a a perder una madre. (;o no escapaba (replic Megan(" o slo< (8/o lo hac'as" 8no es verdad: (pregunt *l burln(. 84or #u* saliste de la casa: 84or #u* la maleta: 84or #u* estabas cerca del auto a esta hora de la noche: 8$iempre te desvistes a#u':

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(@h" %lan (Megan casi se ech a re'r(. A/o seas rid'culoB (89ue no sea rid'culo: 8+e refieres a m': (la fulmin con la mirada. (@h" %lan (ella ri" luchando contra *l(. /o #uise decir #ue t fueras rid'culo. + slo eres<. actas como un ni!o. (Esto tan furioso #ue con gusto te azotar'a. (/o te atrevas (tartamude ella(. $er celoso es una cosa" pero no permitir* #ue me trates como a una criatura. ; no me gusta #ue me arrastres por el prado como a un saco de patatas. %l menos" su*ltame deja #ue camine a tu lado dignamente. %lan no le prestaba atencin pues sus pensamientos le martillaban el cerebro el temor a perderla an le corro'a las entra!as. -e pronto se detuvo la mir a la cara bajo la luz de la luna. $us palabras atronaron el silencio de la madrugada. (0ecuerda esto" Megan Mc-onald" nunca corr' detrs de Linda. /i una sola vez. ; no volver* a correr detrs de ti. +e amo no #uiero perderte" pero no me pasar* la vida persigui*ndote. $i vives conmigo" lo hars por propia voluntad" ser por#ue me amas conf'as en m'. Megan percibi la sinceridad de sus palabras. Entonces" slo entonces" la solt. Iir sobre los talones se dirigi a la casa" dejndola sin habla. Lentamente" Megan mene la cabeza" se masaje las mu!ecas regres en busca de la maleta.

Dl permaneci en la puerta de la cocina" tenso a la e,pectativa. @bserv cada uno de sus movimientos" listo para ir a buscarla si ella no regresaba a su lado. (/o escapaba (le e,plic(. ; esperaba tu aclaracin. Dl asinti una vez ms. 4ero Megan no pudo entender si le hab'a cre'do o no. +ampoco tuvo tiempo de hacer preguntas a #ue %lan comenz a hablar a caminar debi correr para alcanzarlo. (Linda escap dej a Matt cuando era apenas un beb* la odi* por eso. =ams la perdon* por abandonarlo cuando estaba enfermo desvalido. 0osa o nos pasamos en vela d'a noche durante semanas antes de #ue la fiebre cediera" pero a Linda no le import en absoluto. (%lan (e,clam Megan(. 81untas veces debo decirte #ue no hu'a de tu lado: 2ui hasta el auto para buscar la maleta con mi ropa interior (se detuvo" arroj la maleta al suelo se arrodill(. Mira (grit(. 9uiero #ue lo veas. %bri la maleta con dedos temblorosos camisones sobre el piso del vest'bulo. desparram la hermosa ropa interior los

(8?es" %lan: 2ui a buscar uno de los nuevos camisones se, para dormir contigo tentarte. % pesar de la ira el temor" %lan sonri mirando a la joven indignada #ue estaba a sus pies. /i si#uiera ech una ojeada a las sutiles prendas de encaje alrededor de ella. 1omo al descuido se recost contra el marco de la puerta del dormitorio se cruz de brazos. (1uando llegamos no sacamos *sta del auto (conclu Megan" junt la ropa guard en la maleta" pero no tuvo oportunidad de cerrarla. la

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%lan se arrodill a su lado" baj la tapa la otra tomaba a Megan del brazo. (?amos" deja #ue te a ude.

levant la maleta con una mano mientras con

=untos entraron al dormitorio %lan deposit la maleta sobre un silln. $e volvi" mir a Megan la atrajo contra su pecho. (1uando Linda se fue" o a sab'a #ue no me amaba" pero supuse #ue amar'a a su hijo. =ur* entonces" #ue si alguna vez volv'a a casarme ser'a con una mujer #ue me amara por m' mismo" no por mi dinero ni por la posicin social" con alguien #ue me acompa!ara en las buenas en las malas. Me jur* #ue me casar'a con una mujer #ue amara a mi hijo #ue se sintiera feliz de darme ms para amarlos conmigo. (8Esa es la nica razn por la #ue apresuraste nuestra boda: (pregunt" radiante" al descubrir #ue la amaba. Lentamente" *l la solt" embriagado por su belleza. (Ese es el motivo por el #ue apresur* nuestra boda" Megan. +em' perderte te amaba demasiado para correr ese riesgo (gir fue hacia la ventana sinti*ndose vulnerable(. Lamento #ue Elena te ha a herido. Megan no os moverse. /o #uer'a #uebrar el hechizo de ese instante. 1omprendi el temor de %lan supo #ue su ira no estaba dirigida a ella" hab'a sido engendrada por el temor. Dl hab'a probado el sabor amargo de la soledad no #uer'a probarlo de nuevo. %lan la necesitaba tanto como ella a su amor. (Ella trat de herirme (lo corrigi" Megan" acercndose(. Lo intent pero no lo logr. %lan continuaba de espaldas. (A4ero le cre'steB En a#uel momento" cuando %lan ella hab'an #uedado en el estudio luego de la partida de Elena" Megan no hab'a sabido si creerle o no. $lo segura de una cosa> amaba a %lan. $u amor por *l no hab'a vacilado nunca hab'a dudado de #ue *l la amara. Ese hab'a sido el pe#ue!o ra o de esperanza #ue hab'a brillado en medio del caos. $in embargo" la hab'a herido la posible e,istencia de un enga!o. .ab'a confiado plenamente en %lan en el abuelo tem'a #ue las dos personas #ue ms amaba la hubieran traicionado. %lan hab'a pedido el t'tulo de la propiedad sin consultarla el abuelo se lo hab'a acordado sin decirle palabra. $in duda" estaba herida por#ue %lan no le hab'a dicho nada. %lan gir en redondo (A+ le cre'steB Megan no habl. En gozo infinito se hab'a adue!ado de su ser" por fin acept su amor su confianza ciega en *l. Lo amaba sin importarle lo #ue hubiera hecho& sab'a #ue %lan nunca la lastimar'a. La felicidad se hizo nudo en la garganta se cubri el rostro con las manos para enjugar las lgrimas. Dl aguard" impaciente" comprendiendo lo #ue siente un hombre inocente al enfrentar el veredicto por un crimen #ue no cometi. $inti #ue se ahogaba pero continu mirando con ojos nublados por la pena a la joven #ue estaba frente a *l. %nhelaba su amor" pero ocult su otra vez sus palabras rompieron el silencio>

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ansiedad irgui*ndose. Lentamente" como al descuido" comenz a desprender la camisa. +emi #ue Megan le contestara" pero tambi*n lo ocult. En botn" dos" tres< -ese #ue ella hablara de una vez. Megan vio #ue el alma asomaba a los ojos de su marido entendi. ($i le cre' o no" no tiene ninguna importancia" mi amor. Lo #ue en realidad importa es #ue te amo (Megan dio el primer paso& deb'a tran#uilizarlo" deb'a hacerle saber lo mucho #ue lo amaba(. +e amo" te amo para toda la vida" granjero Mc-onald. 0ecuerda #ue so tu a t eres m'o. Lo envolvi con los brazos apo la cabeza contra su pecho" anhelando sentir el calor la seguridad #ue *l le brindaba. %lan murmur su nombre una otra vez con voz #ue destilaba pasin. (/o me importa si te has casado conmigo por la hacienda" %lan. +e amo hacienda del Lago Lindo entonces eso es lo #ue o #uiero. si deseas la

Dl la acun con ternura contra su pecho Megan o los latidos acelerados del corazn del ser amado mientras *l le acariciaba el cabello. (La hacienda es el ms insignificante de mis deseos (la tom por los brazos apenas apartndola para mirarla a los ojos mostrar su sinceridad(. Lo #ue ms ans'o es hacerte feliz por#ue te amo" Megan. (;o tambi*n te amo (susurr ella sin cansarse de repetirlo o de o'rselo decir. (Lo nico #ue siento es no haber hablado antes de Linda contigo. =ams imagin* #ue Elena la usar'a para herirte. /o #uer'a tanto la propiedad como para sacrificar mi libertad por segunda vez en un matrimonio sin amor" ni la #uiero tan desesperadamente como para sacrificar por ella mi matrimonio por amor. (4ero estabas realmente entusiasmado con la construccin de la hacienda (le record (. Mira sino todo el trabajo de investigacin #ue hab'an llevado a cabo t 0ic. ; esos bocetos no fueron hechos en estas ltimas tres o cuatro semanas (le se!al.

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-e pronto" los acontecimientos de ese d'a azaroso parecieron caerle sobre los hombros. Entonces %lan la solt comenz a pasearse por el dormitorio. (;o #uer'a reconstruir la hacienda (confes *l(" e intent* conseguir la propiedad ( sonri con picard'a(. En ese entonces" sin embargo" no sab'a #ue te conseguir'a como bot'n. 1uando 0ic o investigbamos" no sab'amos si nuestra hacienda ser'a una realidad o no. Entonces" ese d'a junto al lago" supe #ue t o ten'amos esto en comn. /uestros objetivos eran los mismos" ambos #uer'amos construir la hacienda. (; (continu Megan acusndolo con el 'ndice( t s' ten'as un sue!o. /o #uisiste admitirlo lo disfrazaste como un objetivo" pero era un sue!o. ($i la construccin de la hacienda lleva a la realidad el sue!o de alguien" Meggie" ser el tu o. + me hiciste ver #ue esto pod'a ser algo ms #ue unos garabatos sobre una hoja de papel. 1omprend' #ue t o lograr'amos #ue la hacienda fuera un hogar. $upe tambi*n #ue podr'amos devolverle a Matt parte de su rica herencia me,icana.

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(A$in embargo" le prometiste a Linda #ue construir'as la hacienda para ellaB (Megan an recordaba la firma en la hoja de papel. %lan mene la cabeza gui! el ojo. (;a te dije #ue responder con un simple s' o no era imposible" Megan (replic *l riendo(. Me preguntaste si le hab'a prometido a Linda #ue comprar'a toda la propiedad de Mateo Mendoza. ;a contest* a esa pregunta. 4ero t jams me preguntaste sobre la hacienda. ; o nunca afirm* #ue la construir'a para ella. (A;o vi el bocetoB (argument Megan(. Elena sac el plano de la carpeta. (2uiste v'ctima de un viejo truco" mi adorable mujercita(. .izo una pausa luego e,plic(. $ucede #ue *se era uno de los planos para esta casa. 0ecuerda #ue te coment* #ue Linda o trabajamos juntos en la remodelacin de esta casa. Megan lo mir la verdad pareci golpearla. Elena la hab'a enga!ado deliberadamente. Ella no hab'a estudiado el dibujo sino slo lo #ue Elena le hab'a se!alado> la firma la fecha. (Linda o jams hablamos de la hacienda hasta #ue se enferm para morir entonces no fue para planear su reconstruccin. Ella se interesaba en #ue o la comprara por el derecho hereditario de Matt. ; o estuve de acuerdo. +ambi*n #uer'a la propiedad intacta para Matt. 1reo #ue es una herencia maravillosa. Megan asinti en total acuerdo con *l. (Entonces Elena minti en todo (acot ella. (/o. Ella no minti" pero tampoco conoce toda la verdad. (4ero< no comprendo. (Elena e,ager repiti lo #ue o hablar a 0osa a mam (%lan frunci el ce!o(. /o cre' #ue Elena pudiera ser tan vengativa cruel" pero te dijo la verdad como la hab'a entendido. El problema reside en #ue no entendi con claridad (la sonrisa aviesa curv sus labios(. +odos" inclu endo a 0osa a mam" cre eron #ue me hab'a enterrado a#u' con el recuerdo de Linda" pero no fue as'. Me encanta vivir en este lugar" disfruto siendo un simple granjero. $e sent'a feliz al ir demoliendo el cerco de dudas #ue Elena a udara a erigir. Entonces" Megan formul otra pregunta" no a por celos sino por curiosidad. (84laneabas volver a vivir con Linda cuando regresara: %lan mene la cabeza caer sobre los hombros. continu desprendiendo los botones de la camisa para dejarla

(/o hubiera vuelto a vivir con Linda de nuevo" punto. 4ero Elena tiene razn. 4as* las ltimas semanas de su vida junto a ella. Megan advirti #ue *l se internaba en los vericuetos de la memoria #ue lo envolv'a. %lan hizo una pausa continu. percibi la tristeza

(1uando llegu*" los m*dicos me comunicaron #ue ella no ten'a posibilidades de sobrevivir. (8Linda lo sab'a: (Los m*dicos no se lo hab'an dicho" pero ella lo present'a. ; como tanta gente #ue sabe #ue va a morir" Linda lament muchas de sus decisiones. -e pronto sinti

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arrepentimiento. 9uer'a restituirle a Matt la propiedad de Mateo Mendoza& #uer'a ser una madre para *l la esposa #ue jams hab'a sido. (84or #u* regresaba al hogar: 89u* le hab'a hecho creer #ue ser'a bienvenida: %lan camin hacia la cama retir el cubrecama. (Linda actuaba en su primer papel estelar buscaba publicidad. Ella su agente decidieron #ue el to#ue dom*stico la a udar'a. Me llam para #ue llevara a Matt al estudio" #uer'a sacarse algunas fotos con *l" pero o me negu*. %menaz con venir a la granja" pero no le cre'. %lan se sent en el borde de la cama comenz a descalzarse. (Linda llev a cabo su promesa. Ella el hombre con #uien viv'a" ven'an hacia la granja cuando ocurri el accidente automovil'stico. (8/unca se lo comentaste a 0osa a Elena: (murmur Megan" asombrada(. +odos estos a!os les dejaste creer #ue Linda volv'a al hogar. (/o hab'a necesidad de decirles la verdad. El creer #ue ella regresaba al hogar les hizo ms fcil aceptar su muerte no ten'a ninguna importancia para m'. (8+ la< t la segu'as amando: (Megan se escud tras los brazos cruzados sobre el pecho como temiendo la respuesta. (%n la amaba (admiti *l" pero al ver la e,presin de dolor de su esposa" e,plic(> El amor no es una emocin #ue puedas encender o apagar como una lmpara" Megan. 1uando el amor es de slo una parte" como en mi caso" ojal hubiera sido tan sencillo. -eseaba no amarla" pero la amaba. $in embargo" no la hubiera recibido de nuevo en mi casa. =ams corr' tras ella" nunca la bus#u*. Esper rogando #ue Megan lo comprendiera. 9uer'a #ue entendiera #ue era posible amar ms de una vez" #ue su amor por Linda no lo hab'a dejado vac'o. %maba a Megan de distinta manera" ms plenamente. (8; le dijiste #ue la amabas: (pregunt ella" o endo an las acusaciones de Elena. Megan lo vio apretar los labios" fruncir el ce!o ltima seguridad. censurarla con los ojos. 4ero #uer'a la

(8+endr* #ue repetirte toda mi vida una otra vez #ue te amo para convencerte de mi amor" de #ue significas para m' ms #ue Linda: (/o" pero me gustar'a #ue aclararas esta ltima duda. %lan se balance comenz su relato. ($'" Elena dijo la verdad. Le dije a Linda #ue la amaba si tuviera #ue hacerlo de nuevo" volver'a a repetir esas mismas palabras. Linda estaba tan confusa a causa de los medicamentos #ue viv'a en el pasado. 0ecordaba con claridad nuestro primer a!o de casados revivimos los momentos ms felices. %lgunas veces hablbamos de Matt" pero no esto seguro de #ue lo recordara o si rememoraba lo #ue o le hab'a contado sobre nuestro hijo. 1ada vez #ue despertaba" preguntaba dnde estaba o repet'a la misma rutina todos los d'as" diciendo las mismas cosas. Ena otra vez hasta #ue muri. (Elena no se molest en decirme eso (Megan se acerc a *l lo abraz. (81omprendes ahora: (pregunt *l apo ando la mejilla en el cabello de su esposa. ($' ( a no le cab'an dudas.

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(El amor unilateral no es satisfactorio" siempre lo acompa!a una sensacin de vac'o. =ams supe de la belleza de ser amado hasta #ue te conoc'. + llenaste todos esos vac'os carencias" t me convertiste en un hombre pleno. (; t a m' en una mujer plena. $lo #uedaba un malentendido por aclarar. (+u abuelo me llam por tel*fono (comenz %lan(. Me llam para avisarme #ue vendr'a ma!ana. (8$e sorprendi al saber #ue estbamos casados: (4or cierto. /i imaginaba #ue nos conoci*ramos" mucho menos #ue nos hubi*ramos casado. -ijo #ue no volver'a a marcharse pues suceden demasiadas cosas cuando *l se ausenta. (4or supuesto #ue no le creo. /o parar en su casa ms de una semana antes de reiniciar sus vagabundeos (Megan suspir(. %hora" tengo #ue confesarte algo. 9uiero #ue sepas esto" %lan Mc-onald. /o hubiera huido" no so cobarde lucho por lo #ue #uiero te #uiero a ti (lo mir de lleno al rostro(. Estaba decidida a hacer #ue me amaras si no era as'. /o me doblegar'a ante el fantasma de Linda ni los recuerdos de Elena. (=ams e,isti un fantasma para m'. Megan se arranc de sus brazos" baj la persiana" corri las cortinas ba!o" desprendi*ndose la falda. (%hora lo s*" pero antes no. % diferencia de %lan #ue siempre colgaba su ropa" Megan la dej donde ca'a. %lan" de pie al lado de la ventana" la observaba. $e pregunt #u* har'a Megan ahora. -e pronto" sonri. (89u* hars ahora: (*l la sigui con indolencia" levantando las prendas una a una. Megan se volvi para enfrentarlo con los va#ueros a sus pies slo con la ropa interior. -esprendi el sost*n" sonriendo con osad'a dej #ue ca era al suelo. %lan vio la belleza satinada de los senos erectos firmes el deseo se revel con todo su potencial. $e sinti transfigurado al verla mover las manos desde los senos" estirar las bragas deslizarlas por las caderas" los muslos las pantorrillas hasta #uedar en el piso. Megan se irgui dio unos pasos. (Lr* a ducharme (anunci" dndose vuelta. $e dirigi al ba!o con pasos r'tmicos a su alrededor. cadenciosos" abri los grifos de la ducha espi gir para entrar al

(8/o te has desnudado todav'a: (le pregunt con un brillo p'caro en la mirada. (8Me invitas: (pregunt *l" despojndose en tiempo r*cord de sus va#ueros interior meti*ndose en la ba!era casi mientras hablaba. ropa

Megan sonri feliz asinti. 1omenzando a co#uetear" levant los brazos para correr la cortina del ba!o se recost contra la pared. -ej #ue el agua corriera por su cuerpo atormentando los sentidos sensibilizados de %lan" #ue la miraba con adoracin. Megan acept complacida el asalto sensual a sus sentidos. %lan le acarici el pezn los ojos de Megan se nublaron de apetito ertico mientras su cuerpo segu'a el ritmo #ue le imprim'a %lan. 1uanto ms se acercaba *l" los senos se mec'an ms para acercarse al calor del torso desnudo. ?olvi la cabeza lo abraz con fuerza.

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(+e ense!ar* todas las complicaciones de tomar una ducha con una mujer. %lan ri desliz las manos debajo de los senos. Ella inhal para serenarse disfrutar de la e,tica caricia frunci los labios a la espera de un beso. /o pudo resistir lanzar una ltima pulla. (A$eguramente no estar avergonzado" se!or Mc-onaldB (En lo ms m'nimo" se!ora Mc-onald. $lo me preguntaba si ducharme contigo pod'a ser ms e,citante #ue dormir contigo. %mbos lanzaron una carcajada bebieron juntos el raro dulce vino del amor.

Fin

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