Sei sulla pagina 1di 412

Poul Anderson

Gli immortali

URANIA
a cura di Giuseppe Lippi
DIRETTORE RESPONSABILE: Gian Franco Orsi CAPOREDATTORE: Marzio Tosello REDAZIONE: S e!ano Di Marino IMPAGINAZIONE: Nicola Giacc"e i #ca$oser%izio&' Giuse$$e (illa SEGRETERIA DI REDAZIONE: Cinzia Monaco

URANIA
Periodico )ua ordicinale n' *+,+ - . a$rile *//0 Pu11licazione re2is ra a $resso il Tri1unale di Milano n' 0344 del 5 6arzo */55 S$ed' in a11' $os ' da (erona CMP Pro ' +74+8+ del .-0-*/77 9rania - A$ril .: *//0 - Nu61er *+,+ 9RANIA is $u1lis"ed e%er; o "er <ee= 1; Arnoldo Mondadori Edi ore +,,/, Se2re e #Milano& I al; - Cas' Pos ' *400: Milano Tele2ra66i e Tele>: 0+,.57 MONDMI I 9!!icio A11ona6en i: ele!ono 750,3.0 # re linee& Sezione Collezionis i: ele!ono 5+7+,,4

Gli Immortali
Ti olo ori2inale: The Boat of a Millions Years Traduzione di Maurizio Cari ? Co$er ina di Oscar C"ic"oni */4/ Poul Anderson @ C' *//0 Arnoldo Mondadori Edi ore S'$'A': Milano Prin ed in I al; - Nuo%a S a6$a di Mondadori - Cles #TN&

A%%ol o nelle 1ru6e della $reis oria si cela un se2re o c"e $er cen inaia di 6i2liaia di anni nessuno A riusci o a s%elare' 9n 2ru$$o di esseri u6ani "a sco$er o il 6odo di %i%ere inde!ini a6en e: 6a lBesis enza de2li i66or ali non A $aci!ica nC $ri%a di $ericoli: $erc"C le ci%il ? c"e si succedono nei 6illenni ra$$resen ano una s!ida al loro $o ere e un risc"io c"e non se6$re $uD essere calcola o' Gli i66or ali: inol re: "anno un $ro2e o c"e li isola dal res o del 6ondo: la con)uis a dellBin!ini o' Nel suo ul i6o ro6anzo Poul Anderson "a %olu o racciare unBa%%en ura c"e si snoda in un arco di e6$o lun2"issi6o e c"e si $roie a %erso un !u uro s$e acolare'

GLI IMMORTALI
Possa spingersi innanzi nella nave dell'alba, Possa arrivare in porto nella nave del tramonto, Possa andare fra le stelle imperiture, Possa viaggiare nella Nave di Un Milione d'Anni. Dal LIBRO DEL (IAGGIARE ALLA L9CE DEL GIORNO' #Recensione e1ana: E(III dinas ia&

1 Tule
I
F (arcare i con!ini del 6ondoG La %oce di Hanno si a!!ie%olI' Pi ea 2li lanciD uno s2uardo $ene ran e' Nella s$o2lia s anza i61ianca a in cui sede%ano: il Fenicio se61ra%a e6anare una luce co6e un ra22io solare $ro%enien e dallBes erno' Forse era a causa dello s$lendore dei suoi occ"i e dei suoi den i: o !orse $er la sua $elle: a11ronza a $ersino dBin%erno' Per u i 2li al ri as$e i era una $ersona ordinaria: 6a2ro e a2ile 6a di 6edia s a ura: naso a)uilino: i ca$elli e la 1ar1a ordina a di un $ro!ondo nero cor%ino' (es i%a una se6$lice unica e un $aio di sandali lo2ori: e $or a%a un anello dBoro al di o' F Non %orre e dire sul serio F Escla6D il Greco' Hanno si scosse dal suo !an as icare: scrollD il ca$o e rise' F O": no' 9na 6e a!ora: na ural6en e' Tu a%ia sare11e 1ene assicurarsi !in dBora c"e i %os ri uo6ini siano con%in i c"e il 6ondo A una s!era' A%ranno $aure e $ro1le6i a su!!icienza anc"e senza e6ere di cadere dallBorlo di )ualc"e a1isso' F Se61ra e un uo6o col o F disse Pi ea senza con%inzione' F Non do%reiJ Ho %ia22ia o 6ol o: 6a "o anc"e s udia o' E ora %oi: si2nore: un uo6o is rui o: un !iloso!o: $ro$one e loro di diri2ersi %erso lBi2no o $iK assolu o' Na ural6en e con ere e di ornare sano e sal%o' F Hanno $rese un calice dal $iccolo a%olo c"e s a%a !ra di loro e 2us D il %ino s$ezia o c"e uno sc"ia%o %i a%e%a %ersa o' Pi ea si s$os D sul suo scranno' 9n 1raciere a car1one a%e%a reso lBaria della s anza calda e %izia a' I suoi $ol6oni a%e%ano decisa6en e 1iso2no di una 1occa a dBaria !resca' F Non $ro$rio %erso lBi2no o F disse' F La %os ra 2en e si s$in2e anc"e cosI lon ano' Li=ias 6i "a de o c"e %oi s esso a!!er6a e di esserci s a o di $ersona' Hanno si cal6D' F Ho de o il %ero' Mi sono s$in o in )uella direzione $iK di una %ol a: $er 6are co6e $er erra' Ma 2ran $ar e di )uei luo2"i sono sel%a22i: e 2ran $ar e di essi s a ca61iando di )ues i e6$i: in 6odo i6$re%edi1ile 6a soli a6en e %iolen o' E i Car a2inesi $ensano solo al denaro: e a u o ciD c"e di accessorio $ossono o enere con esso' E anc"Bessi occu$ano solo la $ar e $iK 6eridionale delle Isole Pre anic"e' Il res o A i2no o $er!ino a loro: co6e a )ualsiasi al ro $o$olo ci%ile'

F Tu a%ia %oi desidera e acco6$a2nar6i' A sua %ol a Hanno s udiD a en a6en e il suo os$i e $ri6a di ris$ondere' Anc"e Pi ea %es i%a con se6$lici ?' Era $iu os o al o $er un Greco: 6a2ro: i linea6en i s$i2olosi so o unBa6$ia !ron e: 1en rasa o: con )ualc"e ru2a $ro!onda' Neri ca$elli ricciu i 6os ra%ano un accenno di 1ianco alle e6$ie' I suoi occ"i erano 2ri2i' La sc"ie ezza del suo s2uardo ri%ela%a arro2anza o innocenza: o !orse en ra61e' F Penso di sI F disse Hanno con $rudenza' F Do%re6o ri$arlarne' Tu a%ia: a 6io 6odo co6e %oi al %os ro: %o2lio i6$arare il $iK $ossi1ile su )ues o 6ondo e sui suoi a1i an i 6en re sono ancora in esso' Luando Li=ias: il %os ro uo6o: 2iunse in ci ? in cerca di $ossi1ili na%i2a ori e io lo %enni a sa$ere: ne !ui lie o' F Sorrise di nuo%o' F Per 2iun a in )ues o 6o6en o sono disoccu$a o' Do%re11e esser%i un 1uon $ro!i o in u o ciD' F Non $ar ia6o in %es e di co66ercian i F s$ie2D Pi ea' F Por ere6o con noi un $oB di 6erci: 6a solo $er sca61iarle con 1eni $ri6ari: e non $er rarne $ro!i o' Ma al nos ro ri orno ci s$e er? unBo i6a rico6$ensa' F I66a2ino c"e non sia la ci ? a !inanziare la s$edizioneG F (ero' M unBassociazione di 6ercan i' (o2liono conoscere le $ossi1ili ? e i cos i di un i inerario %ia 6are $er lBes re6o Nord: ora c"e i Galli "anno reso la s rada $ericolosa' Non solo denaro: ca$i e #il denaro sare11e il 6eno& 6a a61ra: $ellicce: sc"ia%i: )ualsiasi cosa c"e o!!rano )uelle erre' F I Galli: e"J F Non cBera 1iso2no di a22iun2ere al ro' Luel $o$olo a%e%a in%aso le Al$i $er i6$ossessarsi delle erre se en rionali della Penisola i alicaN e6$o addie ro i carri da 2uerra a%e%ano !a o re6are la erra: le s$ade erano 1alena e: le case erano s a e 6esse a !uoco: lu$i e cor%i a%e%ano 1anc"e a o in u a lBEuro$a' Hanno a22iunse: F Ne "o una cer a conoscenza' Po r? esserci dBaiu o' Ma %i a%%iso: le $ro1a1ili ? di $o er $ercorrere una ale ro a sono esi2ue' E ol re a loro: i Car a2inesi' F Lo so' Hanno alzD il ca$o' F Nondi6eno %ole e or2anizzare )ues a s$edizione' F Per inse2uire la conoscenza F Pi ea ris$ose cal6o' F Ho a%u o !or una: in )uan o due !ra )ues i !inanzia ori sonoG $iK in elli2en i della 6edia' A ri1uiscono un 2ius o %alore alla conoscenza $er la conoscenza' F La conoscenza $uD ri$a2are in 6odi inas$e a i F Hanno sorrise' F Perdona e6i' Non sono c"e un rude Fenicio' (oi: in%ece: sie e una $ersonali ? ne2li a!!ari $u11lici #denaro eredi a o: da )uan o "o sen i o&: 6a so$ra u o: e $er $ri6a cosa: un !iloso!o' (i ser%e un u!!iciale di ro a in 6are: una 2uida e un in er$re e a erra' Credo di essere lBuo6o c"e !a $er %oi' La %oce di Pi ea si !ece $iK dura' F Cosa !a e a MassaliaJ Perc"C sie e cosI dis$os o ad a$$o22iare )ualcosa c"eG %a con ro lBin eresse di Car a2ineJ Hanno si !ece serio' F Non sono un radi ore: $erc"C non sono un Car a2inese' M %ero: "o %issu o in )uella ci ?' Ma non ne sono a!!a o en usias a' Sono ro$$o $uri ani: la22iK: ro$$o $oco con a6ina i dalla 2razia della Grecia o della PersiaN senza $arlare dei loro sacri!ici u6aniG F Fece una s6or!ia: $oi alzD le s$alle' F

Ma res are sedu i a discu ere su ciD c"e !a la 2en e A da sciocc"i' Con inueranno a !arlo co6un)ue' Per )uel c"e 6i ri2uarda: io %en2o dalla (ecc"ia Fenicia: la $ar e orien ale' Alessandro "a dis ru o Tiro: e le 2uerre ci%ili sco$$ia e do$o la sua 6or e "anno lascia o )uella $ar e di 6ondo in ca i%e ac)ue' Io cerco la !or una do%e $osso' Sono un 2iro%a2o di na ura: a o2ni 6odo' F Do%rD conoscer%i 6e2lio F disse Pi ea: $iK 1rusca6en e del soli o' Si sen i%a 2i? a suo a2io con )uello s ranieroJ F Cer a6en e' F Di nuo%o Hanno si !ece $iK cordiale' F Ho 2i? $ensa o a co6e di6os rar%i le 6ie ca$aci ?' E i66edia a6en e' (oi cer o co6$rende e la necessi ? di i61arcarci su1i o: non A %eroJ Pre!eri1il6en e allBinizio della s a2ione $ro$izia alla na%i2azione' F Per %ia di Car a2ineJ Hanno annuI' F Lues a nuo%a 2uerra in Sicilia ca alizzer? u a la sua a enzione $er un $oB' A2a ocle di Siracusa A un ne6ico $iK %aloroso di )uan o i 6a2is ra i car a2inesi si siano da i $ena di sco$rire' Non 6i sor$renderei se $or asse la 1a a2lia alle loro cos e' Pi ea lo 2uardD !isso' F Co6e $o e e esserne cosI sicuroJ F (i sono s a o ul i6a6en e: e "o i6$ara o a $res are 6ol a a enzione' Anc"e a Car a2ine' Sa$e e 1ene di co6e essa scora22i u i i ra!!ici ol re le Colonne di ErcoleG s$esso con 6e odi c"e %erre11ero de!ini i $ira eria: se !ossero ado a i da una !lo a $ri%a a' Bene: i 6a2is ra i ora $arlano di 6e ere in a o un 1locco o ale' Se %incessero )ues a 2uerra: o se riuscissero al6eno a non uscirne $enalizza i: "o il sos$e o c"e le loro risorse %erre11ero 6eno $er un 1el $oB di e6$oN 6a !orse ce la !aranno' La %os ra s$edizione durer? un $aio dBanni: $iK $ro1a1il6en e re e !orse anc"e $iK' PiK $res o $ar ire e: $iK $res o $o re e essere di ri orno #se 6ai %i riuscire e&: e senza il risc"io dBinca$$are nelle ru$$e car a2inesi' C"e $ecca o sare11e: do$o una si6ile odissea: do%er !inire sul !ondo del 6are o %endu i co6e sc"ia%i' F Dis$orre6o di una scor a di na%i da 2uerra' Hanno scosse il ca$o' F O": no' Lualsiasi i61arcazione in!eriore a una $en are6i si ri%elere11e inu ile: e una na%e cosI 2rossa non $o re11e 6ai resis ere allBA lan ico Se en rionale' A6ico 6io: non $o re e 6ai dire di a%er %is o unBonda o una e6$es a !ino a )uando non sare e s a o in )uel $os o' Ol re u o: co6e $o e e $ensare di $or are con %oi ci1o e ac)ua a su!!icienza $er u i )uei re6a oriJ Li consu6ere11ero in un 1a er dBocc"io: e lBa$$ro%%i2iona6en o sare11e $erlo6eno risc"ioso' Il 6io o6oni6o !u in 2rado di es$lorare le cos e a!ricane su una 2alea: A %ero: 6a anda%a %erso sud' Do%e e $ar ire al $iK $res o' Lascia e c"e sia io a consi2liar%i )uale na%e ac)uis are' F (oi %an a e un 2ran nu6ero di co6$e enze F 6or6orD Pi ea' F Ho a%u o un 2ran nu6ero di scuole ris$ose Hanno' Con inuarono a $arlare $er unBora: )uindi si accordarono $er incon rarsi di nuo%o il 2iorno se2uen e' Pi ea acco6$a2nD allBa$er o il suo os$i e' Si !er6arono ancora un 6o6en o sulla $or a $rinci$ale' La casa si er2e%a al a su una sco2liera a $icco sulla 1aia' (erso orien e: al di l?

delle 6ura ci adine: i colli erano accesi della luce del ra6on o' Le s rade dellBan ica colonia 2reca si erano ras!or6a e in !iu6i dBo61ra' (oci: $assi: ruo e erano 6u iN lBaria s a2na%a in una !redda )uie e' (erso occiden e il sole a%e%a 2e a o un $on e sulle ac)ue' Le 1arc"e nel 6olo erano salda6en e ancora e' I 2a11iani c"e %ola%ano so$ra di esse ca ura%ano la luce con le loro ali: dora i so$ra lBazzurro' F 9na %is a s u$enda F disse Pi ea a 6ezza %oce' F Lues a cos a de%Bessere la $iK 1ella nel 6ondo' Hanno a$rI le la11ra co6e $er ri!erir2li delle al re c"e a%e%a %is o: le ric"iuse e in!ine disse: F Cerc"ia6o di !ar%i ri orno: allora' Non sar? !acile'

II
Tre na%i $ar irono so o la luce della luna' I loro ca$i ani non a%e%ano in enzione di a raccare a Gades o in )ualsiasi luo2o di Tar essos #in erri orio car a2inese& e $resero il lar2o con lBoscuri ?' Gli e)ui$a22i 1ron ola%anoN 6a la na%i2azione no urna non era del u o inusuale: e il !a o di uscire nellBOceano a$er o era una s ranezza c"e sor6on a%a )ualsiasi al ra' Le i61arcazioni erano si6ili ra loro: erano u e na%i 6ercan ili: 6a il loro carico $rinci$ale era cos i ui o da uo6ini 1en ar6a i e dalle loro $ro%%is e' PiK a!!usola e di an e al re del loro 2enere: il loro sca!o nero 6isura%a )ualc"e cen inaio di 6e ri dallBal a $o$$a: do%Berano i due re6i direzionali e un orna6en o ra!!i2uran e una es a di ci2no: alla $rora c"e solca%a le ac)ue' 9n al1ero al cen ro reca%a una lar2a %ela )uadra a e una con ro6ezzana rian2olare' Da%an i a essa era una $iccola ca1ina: e ancora $iK %erso $o$$a due 1arc"e a re6i: $er ri6orc"iare la na%e in caso di 1iso2no o: nel $e22iore dei casi: sal%are )ualc"e %i a' La %ela $o e%a %ol are a circa o an a 2radi so o%en o: len a6en e e 2o!!a6en eN esis e%ano a rezza ure $iK a2ili: 6a non al re an o a6$ie' Luella no e: con una 1rezza !a%ore%ole: le na%i a%e%ano ra22iun o la %eloci ? di cin)ue nodi' Hanno uscI allBa$er o' La ca1ina: occu$a a da2li u!!iciali: era ro$$o s re a $er le sue a1i udini' S$esso dor6i%a sul $on e: insie6e a )uelli dellBe)ui$a22io c"e ro%a%ano lo s$azio nella s i%a ro$$o ris re o e lBaria ro$$o %izia a' Mol i di loro dor6i%ano a%%ol i nelle co$er e su $a2liericci $os i lun2o le 6ura e' La luce della luna rende%a 1ianc"e le assi: a ra%ersa e da lun2"e o61re in 6o%i6en o' LBaria so!!ia%a !redda: e Hanno si s rinse nella cla6ide' Il %en o si1ila%a co$rendo il ru6ore delle onde: lo scricc"iolio del !ascia6e e dei $aranc"i' La na%e 1ecc"e22ia%a 2en il6en e: !acendo !le ere i 6uscoli dellBe)ui$a22io co6e in una danza' 9na !i2ura era in $iedi $resso la 1a a2liola di ri1ordo: %icino al $os o di osser%azione a%anza o' Hanno ricono11e il $ro!ilo di Pi ea con ro lBar2en eo c"iarore della luna e 2li si a%%icinD' F Salu e F disse' F Anc"e %oi non riusci e a dor6ireJ F (ole%o !are il $un o della si uazione F ris$ose il Greco' F No i cosI c"iare non saranno 6ol o !re)uen i: non A %eroJ Hanno 2uardD da%an i a sC' Macc"ie lu6inose onde22ia%ano: s$lenden i e scin illan i sullBac)ua' La sc"iu6a 6arina 6ulina%a s$e rale' Le lan erne a$$ese ai

$ennoni ra22iun2e%ano a 6ala$ena il suo s2uardo: se11ene e2li $o esse %edere c"iara6en e le loro con ro$ar i 1rillare e oscillare dalle na%i co6$a2ne' Lon ana: a una dis anza di!!icile da %alu are in )uel ur1inoso 6escolarsi di luce e no e: si er2e%a una 6assa indis in a: lBI1eria' F Finora il e6$o ci A s a o !a%ore%ole F disse Hanno' Fece un cenno %erso il 2onio6e ro c"e Pi ea re22e%a in 6ano' F Ma co6e $uD un si6ile s ru6en o esserci u ile )uiJ F Sare11e 6ol o $iK $reciso a erra' Se solo $o essi6oG BeB: senza du11io a%rD 6i2liori occasioni $iK ardi: )uando le Orse saranno $iK al e nel cielo' Hanno alzD lo 2uardo %erso )uelle cos ellazioni' Man 6ano c"e la luna sali%a: la loro luce si era !a a $iK de1ole' F Cosa s a e cercando di 6isurareJ F (o2lio !issare il $olo nord celes e con 6a22ior $recisione di )uan o non sia s a o !a o !inora' F Pi ea indicD un $un o nel cielo' F (ede e co6e le due s elle $iK lu6inose nellBOrsa Minore: insie6e alla $ri6a s ella della sua coda: !or6ino re an2oli di un )uadra o i66a2inarioJ Il $olo do%re11e essere il )uar o' O al6eno: cosI si dice' F Lo so' Il %os ro na%i2a ore sono io. F (i !accio le 6ie scuse' Per un 6o6en o lBa%e%o di6en ica o' Ero ro$$o $reso' F Pi ea ridacc"iD 6es o: )uindi assunse un ono accora o' F Se )ues a re2ola de a a dallBes$erienza $uD essere $er!eziona a: a$$rezza lBaiu o del lu$o di 6are' Ancor $iK $er )uan o ri2uarda 2eo2ra!i e cos6o2ra!i' Dal 6o6en o c"e 2li dei non "anno ri enu o necessario collocare una s ella sul $olo esa o: o )uan o6eno %icino a esso: do11ia6o !are del nos ro 6e2lio' F (i sono s a e s elle si6ili in $assa o F disse Hanno' F E %e ne saranno anc"e in !u uro' F CosaJ F Pi ea lo 2uardD !isso' F (orres e !orse dire c"e i cieli $ossono ca61iareJ F Col $assare dei secoli' F La 6ano di Hanno !ece un 6o%i6en o i6$ro%%iso' F Lascia e $erdere' Co6e %oi: al%ol a $arlo senza $ensare' Non 6i as$e o c"e 6i credia e' Considera ela una !ro ola da 6arinaio' Pi ea si s ro!inD il 6en o' F In e!!e i F disse: len a6en e e a %oce 1assa F un 6io corris$onden e ad Alessandria: $resso la 2rande 1i1lio eca: accenna%a al !a o c"e le an ic"e re2is razioni ne dare11ero )ualc"e indizioG Ma sono necessari s udi $iK a$$ro!ondi i' E %oi: HannoG Il Fenicio so22"i2nD in 6odo disar6an e' F Forse le 6ie !an asie si ri%elano %eri iere: una %ol a an o' F Sie e unicoN e so o 6ol i as$e i' Mi a%e e de o 6ol o $oco di %oi: in e!!e i' M %era6en e Hanno il no6e con cui sie e s a o 6esso alla luceJ F M un no6e c"e %a 1ene' F Se61ra e non a%ere una casa: una !a6i2lia: nC le2a6i di alcun i$o' Non $osso $ensar%i cosI: solo e indi!eso' F Grazie: 6a non "o 1iso2no di co6$assione F disse Hanno' Luindi si !ece 6eno 1rusco' F Mi 2iudica e secondo il %os ro 6e ro' Pro%a e !orse 2i? nos al2ia di casaJ F Non $ro$rio' Non in )ues o %ia22io c"e "o so2na o $er anni' F Il !ece una

$ausa' F Ma io "o le 6ie radici: una 6o2lie: dei 1a61ini' Il 6io !i2lio 6a22iore A s$osa o' Do%re11e dar6i dei ni$o ini $er )uando sarD di ri orno' F Con un sorriso a22iunse: F Mia !i2lia 6a22iore A or6ai in e ? da 6ari o' Ho lascia o )ues a res$onsa1ili ? nelle 6ani di 6io !ra ello: con il consenso e lBa$$ro%azione di 6ia 6o2lie' Gi?' Anc"e la 6ia Danae $o re11e a%ere un $ar2ole o $er )uel 6o6en o' F Ra11ri%idI: co6e se il %en o lo a%esse s!iora o con 2elide 6ani' F Ma a c"e ser%e s ru22ersiJ Per 1ene c"e %ada: il nos ro %ia22io sar? 6ol o lun2o' Hanno scrollD le s$alle' F E in an o: co6e "o a%u o 6odo di sco$rire: le donne 1ar1are sono no oria6en e di !acili cos u6i' Pi ea 2li indirizzD una silenziosa i6$recazione' Luali c"e !ossero s a i i 2us i di Hanno: non si as$e a%a c"e il Fenicio $o esse en rare in in i6i ? con )ualsi%o2lia 6e61ro della s$edizione' Die ro )uella sua !accia a 2eniale: )uan a u6ani ? era in luiJ

III
I6$ro%%isa6en e: co6e un $u2no allo s o6aco: %idero i Cel i' 9na dozzina di al i 2uerrieri 1alzarono !uori dalla !ores a e si diressero: a ra%erso la c"ina co$er a dBer1a: %erso la s$ia22iaN una %en ina: $oi un cen inaio: !orse duecen o: o ancora di $iK' 9n nu6ero ancora 6a22iore di essi scia6D %erso i $ro6on ori c"e nasconde%ano le insena ure in cui le na%i a%e%ano 2e a o lBancora' I 6arinai 2ridarono: s6isero di 6on are il ca6$o: a!!errarono le ar6i e si accalcarono disordina a6en e' I solda i !ra loro: o$li i e $el as i: $er lo $iK %es i i di ar6a ura: si !ecero lar2o in )uel caos $er cercare di $rendere !or6azione' El6i: $e orali: scudi: s$ade: $un e di lancia scin illarono $allida6en e nella $io22ia so ile' Hanno corse %erso il loro ca$i ano: De6e rio: lo a!!errD $er il $olso e disse: F Non da e inizio alle os ili ?' Credo c"e sare11ero con en i di $or are a casa le nos re es e: co6e ro!ei di 1a a2lia' LuellBuo6o dal %ol o duro ris$ose: F Crede e !orse c"e se res ere6o iner6i ci 2e eranno le 1raccia al colloJ F Di$ende' F Hanno: socc"iudendo 2li occ"i: scru D nellBoscuri ? da%an i a sC' Il sole: alle sue s$alle: do%e%a essere %icino allBorizzon e' Gli al1eri !or6a%ano una $are e 2ri2ia die ro i loro assali ori in arri%o' Le urla di 1a a2lia si alza%ano a2lien i: co$rendo il ro61o della risacca ol re la $iccola 1aia: ec"e22iando di sco2liera in sco2liera: $ro%ocando lo s ridio dei 2a11iani sulle sar ie' F Lualcuno de%e a%erci s$ia i: !orse 2i? da )ualc"e 2iorno: e a%erne ri!eri o ai 6e61ri del suo clanN "anno se2ui o il nos ro ca66ino: $ro e i dai 1osc"i' Poi "anno a eso c"e ci acca6$assi6o in uno dei $os i do%e si acca6$ano i Car a2inesi' A11ia6o %is o le2na 1rucia a: ri!iu i: i6$ron eG F $ensD ad al a %oce' F Perc"C non "anno a eso c"e ci !ossi6o addor6en a iJ F De%ono e6ere il 1uio' Lues a non de%Bessere la loro erra' LuindiG Res a e !er6i' Da e6iG sare11e 6e2lio un 1as one a$$un i o o un ra6o dBal1ero: 6a )ues o $o re11e essere su!!icien e' F Hanno si 2irD e diede uno s ra one allo s endardo' LBuo6o c"e lo re22e%a s rinse la $resa e 2li lanciD unBi6$recazione'

F Fa e6elo conse2nare: De6e rioO F disse Hanno' Il condo iero dei 6ercenari esi D un is an e: )uindi ordinD: F Lascialo !are: Clean e' F Bene' Adesso suona e le ro61e: 1a e e 2li scudi con la s$ada: !a e u o il ru6ore $ossi1ile: 6a res a e do%e sie e' LBinse2na solle%a a: Hanno a%anzD' Si 6uo%e%a len a6en e: con aria solenne: lBas a nella 6ano des ra e la s$ada s2uaina a nella sinis ra' Die ro di lui le ro61e s)uilla%ano e le ar6i ru6ore22ia%ano' I Car a2inesi a%e%ano li1era o il erreno dalla %e2e azione !ino alla sor2en e da cui a in2e%ano lBac)ua: $er un ra o 2rande uno s adio a eniese' Nuo%i ces$u2li erano cresciu i a in ralciare il $assa22io e rendere ru6orosa la 6arcia' CosI $renderli di sor$resa era s a o i6$ossi1ile: e inol re i Cel i non $rocede%ano con )uellBi6$e o irruen e c"e 2li uo6ini ci%ilizza i e6e%ano' Si !ace%ano a%an i sin2olar6en e o a $iccoli 2ru$$i: disordina a6en e' Erano uo6ini 2rossi e dalla carna2ione c"iara' La 6a22ior $ar e di essi os en a%a lun2"i 1a!!i: e nessuno do%e%a essersi la%a o ul i6a6en e' Coloro c"e non a%e%ano in reccia o i ca$elli li a%e%ano cos$arsi di una sos anza c"e li rende%a rossi e duri co6e c"iodi' Pi ure e a ua22i adorna%ano )uei cor$i nudi o %es i i di 2onnellini di lana in a #una sor a di imatio $ri6i i%a&: o di calzoni e unic"e di colori %is osi' I6$u2na%ano lun2"e s$ade: lance: $u2naliN alcuni $or a%ano scudi ro ondi: $oc"i $or a%ano un el6o' 9n 2rosso uo6o nella $ri6a delle !ile indossa%a un el6o dora o su cui erano due lun2"e corna' In orno al collo $or a%a una collana di 1ronzo: e due s$irali dBoro in orno alle 1raccia' I 2uerrieri ai suoi la i erano )uasi al re an o a$$ariscen i' Luello do%e%a essere il ca$o' Hanno a%anzD %erso di lui' Il !ras uono $ro%oca o dai Greci !ece esi are i 1ar1ari: con!ondendoli' Frenarono il loro i6$e o: 2uardandosi in orno: s6orzarono le loro 2rida e $resero a 1or1o are ra loro' Con cau ela: Pi ea %ide Hanno incon rare il loro ca$o' Non riusci%a a sen ire nulla ol re al suono dei corni e al %ocio !ra2oroso dei suoi uo6ini' I due si acco6ia arono: $ronunciando $arole c"e e2li non riuscI a co6$rendere' A uno a uno i Galli si !er6arono e si scos arono dalla s rada: sedendosi in erra o a$$o22iandosi alle $ro$rie lance: in a esa' La $io22erellina si !ece $iK !i a: la luce del 2iorno si s6orzD e Pi ea non $o C %edere da%an i a sC c"e se6$lici o61re' In unBora si !ece no e' I !uoc"i s1occiarono so o la !ores a' Hanno !ece ri orno' Ol re$assD le sen inelle di De6e rio: !ra i 6arinai a66u oli i: $er ra22iun2ere Pi ea $resso le na%i: non 2i? $er !u22ire: 6a $erc"C in )uel $un o lBac)ua ri!le e%a luce su!!icien e a $ene rare la $io22iaP F Sia6o sal%i F Hanno dic"iarD' Pi ea irD un sos$iro' F Ma ci as$e a una no e 6ol o a i%a F a22iunse' F Accende e i !uoc"i: ira e le ende: $rende e il ci1o 6i2liore c"e a11ia6o e cucina elo al 6e2lio $ossi1ile' Non c"e i nos ri os$i i si $reoccu$ino della )uali ?' M la )uan i ? c"e con a $er loro' Pi ea a2uzzD la %is a: cercando di 2uardare )uel %ol o se6inascos o dallBoscuri ?' F CosBA successoJ F do6andD in $reda allBa2i azione' F Cosa a%e e !a oJ Il ono della %oce di Hanno ri6ase cal6o: con una no a dBilari ?' F Sa$e e 1ene

c"e conosco la lin2ua cel ica a su!!icienza $er !ar6i co6$rendere: e c"e "o una cer a !a6iliari ? con i cos u6i e la !ede di )ues o $o$olo' Non sono $oi 6ol o di%ersi da2li al ri $o$oli $ri6i i%i' Mi sono reca o da loro in %es e di araldo: il c"e "a reso sacra la 6ia $ersona: e "o $arla o col loro ca$o' Non A una $ersona 6al%a2ia co6e an i al ri al suo $os o' Ho conosciu o $ersone $e22iori !ra 2li Elleni: i Persiani: i Fenici e 2li E2izi' F LualiG )uali erano le loro in enzioniJ F (ole%ano so$ra!!arci $ri6a c"e $o essi6o !u22ire: na ural6en e: $rendere le nos re 1arc"e: diri2ersi %erso le na%i e sacc"e22iarle' Il !a o s esso di6os ra c"e )ues a non A a!!a o la loro erra na ia' I Car a2inesi "anno s i$ula o ra a i con i na i%i' M %ero c"e a%re11ero $o u o in!ran2ere 2li accordi $er un 6o i%o )ualsiasi' Ma allora a%re11ero a eso il calar della no e' (an ano an o il loro cora22io: 6a )uando cBA di 6ezzo un 1o ino $iu os o c"e la 2loria: si 2uardano 1ene dal co66e ere i6$rudenze inu ili: o di risc"iare c"e una $ar e dei ne6ici sia in 2rado di enerli a 1ada 6en re il 2rosso orni alle na%i $er allon anarsi' Se non !osse s a o cosI ci sare11ero s a i addosso non a$$ena a%essi6o 6esso $iede a erra' Luindi de%ono e6ere di a22irarsi in )ues i luo2"i al 1uioG s$e ri e dei c"e $o$olano i $ara22i dal e6$o dellBul i6o 6assacro: non ancora $laca i' Ho 2ioca o su )ues o !a ore: !ra le al re cose' F C"i sonoJ F Pi i $ro%enien i dallBEs : c"e in endono insediarsi da )ues e $ar i' F Hanno $rese a ca66inare a%an i e indie ro so o 2li occ"i di Pi ea' La sa11ia scricc"iola%a so o i suoi $iedi' F Di%ersi dalle ri1K c"e a%e e so22io2a o nellBen ro erra 6assiliese: 6a non del u o dissi6ili' Hanno 6a22ior ris$e o $er la ecnica e $er lBerudizione di )uan o non !accia il Greco co6une: da )uel c"e so' I loro orna6en i: u e le loro o$ere dBar i2iana o sono 1elle' Non solo un araldo: 6a anc"e un $oe a %iene considera o sacro' Ai loro occ"i 6i sono di6os ra o un 6a2o: )uel c"e c"ia6ano un druido: 2razie ad alcuni 2ioc"i di des rezza e al re sciocc"ezze di sa$ore occul o' Li "o 6inaccia i #con 6ol a delica ezza: sBin ende& di sa ire22iarli se 6i a%essero insul a o' Li "o con%in i c"e io sia un $oe a: $la2iando alcuni %ersi di O6ero' Do%rD s udiarci so$ra' Ho $ro6esso loro 6ol o di $iK' F Co6eJ La risa a di Hanno risuonD !ra2orosa' F Dis$one e il ca6$o: %i dico' Pre$ara e la !es a' Di e a De6e rio c"e i suoi uo6ini do%ranno !un2ere da 2uardia dBonore' A%re6o de2li os$i i: allBal1a: e sono $ron o a sco66e ere c"e i !es e22ia6en i si rascineranno $er lBin era 2iorna a' Si as$e eranno c"e %oi o!!ria e loro 1ei doni con $rodi2ali ?: 6a anc"e )ues o non A un $ro1le6aN a11ia6o 1eni di sca61io in 2ran )uan i ?: e le le22i dellBonore esi2ono c"e rice%ia e 6ol e %ol e il loro %alore in 6a eriale c"e ci sar? 6ol o $iK u ile' Ol re a ciD: adesso dis$onia6o di un sal%acondo o $er una considere%ole dis anza %erso nord' F Fece una $ausa' Il 6are e la erra sos$ira%ano die ro a loro' F O": e se do6ani no e il e6$o sar? 1uono: es$ri6e e le %os re osser%azioni sulle s elle: Pi ea' CiD li i6$ressioner? enor6e6en e' F EG )ues o A uno dei 6o i%i $er cui a11ia6o or2anizza o )ues a s$edizione F sussurrD lBal ro' F La s$edizione c"e a%e e sal%a o'

IV
PiK a%an i cBerano le 6iniere di s a2no di Du6nonia: e il $or o nel )uale nessun Car a2inese %ole%a a$$rodare 6en re la 2uerra %ol2e%a al er6ine: e in esso erano le re na%i' Li=ias dis$ose c"e %enissero sor%e2lia e e si occu$D $ersonal6en e delle ri$arazioni e de2li a$$ro%%i2iona6en i' De6e rio or2anizzD le es$lorazioni della $ar e occiden ale e di )uella 6eridionale della cos a' Pi ea ri%endicD $er se lo s esso il diri o di es$lorare lBin erno e il Nord della Pre ania' Su$erD le colline insie6e ad Hanno e a una $iccola scor a di solda i: %erso una $ianura ondula a do%e: )ua e l?: )uella landa s erile lascia%a $os o a un erreno !er ile e ai $ascoli' 9na colline a ar i!iciale $os a in un !ossa o e alcuni erra$ieni $iK $iccoli la do6ina%ano' Il cra ere di 2esso c"e si a$ri%a sulla ci6a era occu$a o da uo6ini ar6a i e dai loro allo22ia6en i' Il co6andan e rice%e e i %ia22ia ori con 6odi os$i ali: )uando si sincerD delle loro in enzioni' Le 2en i erano se6$re desiderose di ascol are no izie $ro%enien i dallBes ernoN alcuni 1ar1ari a%e%ano orizzon i $a e ica6en e ris re i' La con%ersazione %enne in erro a da Hanno e da un Du6noniano c"e a%e%a acco6$a2na o la s$edizione !ino a )uel $un o' Adesso %ole%a ornare a casa' 9n uo6o di no6e Se2o%a> si o!!rI di $rendere il suo $os o e di condurre 2li os$i i a una 6era%i2lia c"e si ro%a%a $oco lon ano' Il %en o $or a%a lBau unno con sC: !reddo e %is oso' Le !o2lie si colora%ano di 2ialli: 6arrone: rossi: e inizia%ano a %olare %ia' 9n sen iero li condusse su un al o$iano in cui cresce%ano $oc"i al1eri' Le o61re delle nu%ole e la $allida luce del sole si $roie a%ano su i66ense dis ese di er1a 2iallas ra' Le 2re22i in lon ananza si $erde%ano nella soli udine' I Greci $rocede%ano a unBanda ura s%el a: $or ando $er le 1ri2lie i $iccoli ca%alli c"e si erano $rocura i in Du6nonia' Non a%re11ero !a o ri orno alla !or ezza sulla collinaN si sare11ero s$in i $iK lon ano' 9n in%erno non era su!!icien e $er es$lorare )uella erra' In $ri6a%era Pi ea sare11e do%u o ornare alle sue na%i' Luella %isione cre11e len a6en e da%an i ai suoi occ"i' Da$$ri6a se61ra%a $iccola: ed e2li su$$ose c"e )uella 2en e ne $arlasse in oni an o en usias ici solo $erc"C non a%e%a 6ai %is o nien e di 6e2lio' Ma )uando %i si a%%icinD: la sua 6assa si !ece se6$re $iK 2rande' AllBin erno di un 1as ione di erra lo2ora o dal e6$o si $ro!ila%a un ri$lo cerc"io di $ie re ere e: lar2"e )uasi se an a cu1i i: la $iK al a delle )uali 6isura%a re %ol e lBal ezza di un uo6o: las re di $ie ra al re an o enor6i $os e sulla loro ci6a: 2ri2ie: co$er e di lic"eni: consu6a e e $ossen i al di l? della sua co6$rensione' F C"e cosBAJ F do6andD in un sussurro' F A%e e 2i? %is o al re o$ere 6e2ali ic"e nel Sud: non %eroJ La voce di Hanno era 6eno ran)uilla di )uan o non lo !ossero le sue $arole: so!!oca e dal %en o c"e so!!ia%a !or e' F Gi?: 6a non "o 6ai %is o nulla di si6ile' Do6anda e2lieloO Hanno si 2irD %erso Se2o%a>' Si sca61iarono alcune $arole in cel ico' F Dice c"e i 2i2an i lB"anno cos rui a allBal1a del 6ondo F ri!erI Hanno a Pi ea'

F Allora )ues a 2en e ne sa )uan o noi F disse so o%oce il Greco' F Ci acca6$ere6o )ui: al6eno $er )ues a no e' Forse $o re6o sa$erne )ualcosa' F Era una $re2"iera $iu os o c"e una s$eranza' Per u o il res o della 2iorna a si dedicD allBosser%azione e ai $ro$ri s ru6en i' Hanno $o e%a !ornir2li 1en $oco aiu o: e Se2o%a> ancor 6eno in!or6azioni' Do$o a%er s$eso 6ol o e6$o nel de er6inare il cen ro del co6$lesso e a%er 2uarda o da lI: Pi ea disse: F Penso c"e: il Giorno del Sols izio dBEs a e: il sole si $ossa %eder sor2ere al di so$ra di )uella $ie ra la22iK: !uori dal cerc"io' Ma non ne sono sicuro: nC a11ia6o e6$o su!!icien e $er sco$rirlo' La no e si !ece %icina' I solda i: c"e si erano $er6essi un $oB di ri$oso: accesero un !uoco: cucinarono del ci1o e si $re$ararono' I loro discorsi e le loro risa i66o i%a e rie6$i%ano lBaria' Non a%e%ano ra2ione di e6ere un a acco da $ar e di co6uni 6or ali: nC di c"iedersi )uali s$e ri $o essero %isi are )uei luo2"i' Il cielo si era risc"iara o e: )uando !u co6$le a6en e 1uio: Pi ea si allon anD dal ca6$o $er osser%arlo: cosa c"e !ace%a o2ni %ol a c"e ne a%e%a lBo$$or uni ?' Hanno lo se2uI: $or ando con sC una a%ole a di cera e uno s ilo $er re2is rare le 6isurazioni' Da 1uon Fenicio: sa$e%a scri%ere anc"e al 1uio' Pi ea $o e%a usare s$i2oli e scanala ure $er le22ere 2li s ru6en i al occo delle di a: 6isurazioni 6eno $recise di )uan o a%re11e %olu o: 6a se6$re $re!eri1ili a nessuna 6isurazione' Luando una delle $ie re nascose il c"iarore dei !uoc"i: si ro%arono soli con il cielo in )uellBanello' Furono a%%ol i dallBoscuri ? di )uei 6e2ali i' Le s elle 1rilla%ano nel cerc"io co6e in ra$$ola e' So$ra di loro la Galassia sBincur%a%a: un !iu6e di ne11ia a ra%erso la )uale %ola%a il Ci2no' La Lira era sos$esa in silenzio' Il Dra2o si a%%ol2e%a in s$ire in orno a un $olo s rana6en e al o nel cielo' Il !reddo si !ece $iK in enso: la ruo a celes e 2irD: il 2elo !or6D 1rina sulle $ie re' F Non !are66o 6e2lio a concederci un $oB di sonnoJ F c"iese in!ine Hanno' F S o di6en icando cosa sia il calore' F Presu6o di sI F ris$ose Pi ea con %oce con!usa' F Ho a$$reso u o ciD c"e $o e%o' F Poi: di col$o: a22iunse con as$rezza: F Non a11as anzaO Non $o r? 6ai esserlo' Le nos re %i e sono un 6ilione di anni ro$$o 1re%i'

V
Do$o un lun2o %ia22io in direzione nord: ol re$assando erre se6$re $iK corru2a e: se6$re $iK cin e da isole e e sco2li: la cos a $ie2D !inal6en e %erso es ' Erano ac)ue in!ide: e le na%i si ennero 1ene al lar2o: do%e 2e arono le ancore al ra6on o' Era 6e2lio addor6en arsi senza il !uoco $iu os o c"e s!idare )uei luo2"i sconosciu i' Il )uar o 2iorno i rilie%i 2ialli e rossi di unBisola a$$ar%ero so$ra la ne11ia' Pi ea decise di $assare !ra essa e la cos a $rinci$ale' Le i61arcazioni si do%e ero con)uis are la %ia !ino a sera' Gli uo6ini non %idero lBal1a: $erc"C lBu6idi ? si era in!i i a ancora di $iK' Da%an i a loro un 1iancore orre22ia%a da un orlo allBal ro del 6ondo' S$ira%a una 1rezza le22era: e la %isi1ili ? era di circa una dozzina di s adi a eniesi: cosI issarono le %ele'

LBisola co6inciD a sci%olare die ro di loro: e a dri a a$$ar%e unBoscuri ? c"e a%re11e do%u o essere 6eno !i a' Il ru6ore delle onde si !ece $iK !or e: un uono so o di loro' Poi la $are e 1ianca si !ece su di loro: e non $o erono %edere $iK nulla' La 1rezza sce6D: ed essi ri6asero i66o1ili e iner6i' Non a%e%ano 6ai %is o o sen i o $arlare di una si6ile ne11ia' Gli uo6ini c"e si ro%a%ano al cen ro della na%e non $o e%ano %edere nC la $rua nC la $o$$a' Ol re la c"i2lia riusci%ano solo a in ra%edere una ur1olenza s ria a di s$ruzzi' LBac)ua si a11a e%a sul sar ia6e cadendo in una $io22erellina !as idiosa' Il $on e riluce%a dBac)ua' LBu6idi ? a$$esan i%a i ca$elli: i %es i i e il !ia o: 6en re il !reddo $ene ra%a !in nelle ossa: co6e se 2i? s essero anne2ando' LBoscuri ? ridonda%a di ru6ori' Le onde si !ecero $iK al e: le assi scricc"iolarono: lo sca!o onde22iD i6$azzi o' Le onda e irro6$e%ano ro61ando' I corni suonarono: 2li uo6ini dellBe)ui$a22io si c"ia6arono lBuno con lBal ro !ino a di%en are rauc"i: o2ni na%e c"ia6D dis$era a6en e le al re sco6$arse alla %is a' Pi ea: a%%icina osi al i6one: scosse la es a' F Co6e $ossono !or6arsi onda e del 2enere: )uando non cBA un !ilo di %en oJ F c"iese in 6ezzo a )uel !ras uono' Il i6oniere si enne s re o alla 1arra or6ai inu ile e ra11ri%idI' F Mos ri delle $ro!ondi ? oceanic"e F 2ridD F o$$ure 2li dAi di )ues e ac)ue in!uria i $erc"C a11ia6o in erro o il loro ri$oso' F Cala e le 1arc"e' F Hanno disse a Pi ea' F Po ranno a%%er ire se s are6o $er cozzare con ro )ualc"e roccia: e !orse $o ranno irarci !uori da )ues a si uazione' Il i6oniere di2ri2nD i den i' O": no: non !a eloO F 2ridD' F Non $o e e 6andare 2li uo6ini con ro )uei de6oni' Non acce eranno 6ai di andare' F Non 6i li6i erD a ordinare loro di andare F ri1a C Hanno' F Li 2uiderD io s esso' F No: ci andrD io disse Pi ea' Ora !u il Fenicio a scrollare il ca$o' F Non $ossia6o risc"iare di $erder%i' C"i al ro $o re11e condurci cosI lon ano: o ri$or arci a casaJ Senza di %oi sare66o u i $erdu i' (eni e ad aiu ar6i a in!ondere cora22io alla ciur6a' Tro%D dei %olon ari: $erc"C le cal6e $arole di Pi ea a%e%ano a enua o i loro i6ori' Sle2arono una 1arca: la condussero su un !ianco della na%e e la s$insero ol re la 1a a2liola' Hanno sal D 2iK: assicurD i $ol$acci !ra due 1anc"i: $rese un re6o c"e un 6arinaio 2li $or2e%a e cercD di 6an enere s a1ile la 1arca 6en re i suoi re6a ori lo se2ui%ano uno alla %ol a' Assicurarono lBi61arcazione alla na%e con una 2o6ena e la seconda 1arca !u anc"Bessa cala a' F S$ero c"e 2li al ri ca$i aniG F co6inciD Hanno' 9no s$ruzzo di ac)ua sal6as ra so!!ocD le ul i6e $arole: c"e nessuno co6un)ue !u in 2rado di udire' La na%e era sco6$arsa in )uellBu6ida ne11ia' La 1arca ca%alcD unBonda a si6ile a una collina in 6o%i6en o: si solle%D sulla sua cres a e cadde nel %en re dellBonda' Gli uo6ini do%e ero alzare lo s2uardo $er riuscire a 6isurare lBal ezza dellBac)ua in orno a loro' Hanno: al i6one: cerca%a di non !ar i6$i2liare la 2o6ena die ro di sC' F (o2aO F urla%a' F (o2aO (o2aO (o2aO F Gli uo6ini ansi6a%ano ai re6i o s%uo ando la 1arca dellBac)ua con i secc"i' Il 6are la61i%a le loro ca%i2lie'

9na s re a 6os ruosa li a!!errD' Girarono ra$ida6en e su se s essi' 9n dilu%io dBac)ua sca urI dalla ne11ia' Si in!ranse so$ra di loro' Luando !urono nuo%a6en e in 2rado di %edere: la na%e inco61e%a sulla scialu$$a' La 1arca si era $ian a a nel suo sca!o' LBac)ua lBa%e%a sca2lia a con ro il !ascia6e' Le a%ole si ru$$ero e si sc"iodarono: s ridendo' La 1arca andD in $ezzi' Pi ea %ide u o c"iara6en e' Il 6are sca2liD uno de2li uo6ini con ro la na%e' Il suo cranio si s$accD: a$rendosi' Le sue cer%ella: il san2ue e in!ine il suo cor$o sBina1issarono' F Ge a e le 2o6eneO F 2ridD Pi ea' Lui s esso s a%a sro olando alcune sco e da una 1i a' Es rasse il suo col ello e a2liD la sco a della %ela 6aes ra' Luando ne 2e D la ci6a !uori 1ordo )ues a sco6$ar%e nella ne11ia e nella sc"iu6a' Nessuno de2li uo6ini c"e vedeva in 6are si era accor o di )uella sco a' CercD di !arsi no are da loro $er un al ro $oB' Poi s rinse la sco a: ancora !issa a alla 2alloccia: con la 6ano sinis ra: e si s$orse dalla 1a a2liola' I $iedi $ian a i sullo sca!o: il 1raccio eso $er non !ar oscillare eccessi%a6en e il corda6e e se s esso: si s$orse ancora di $iK' Con la 6ano des ra s!erzD la seconda !une co6e !osse una !rus a' Adesso riusci%ano a %ederlo: ranne )uando la na%e si solle%a%a da )uel la o e unBonda lo s$ruzza%a' 9n uo6o lo ol re$assD' Pi ea 2li col$I il %iso con Qes re6i ? della !une' LBuo6o lBa!!errD' I 6arinai sul $on e lo issarono a 1ordo' Il erzo c"e Pi ea riuscI a recu$erare era Hanno: c"e si era a!!erra o a un re6o' Do$odic"C le !orze 2li %ennero 6eno' TornD sul $on e con lBaiu o di due 6arinai e si lasciD cadere di !ianco al Fenicio' Nessun al ro en D di ri$e ere )uellBa o eroicoN 6a nessuno dei nau!ra2"i era $iK %isi1ile in )uella !uria' Hanno si alzD in $iedi' F In ca1ina: %oi: 6e: e )ues i due F disse: 1a endo i den i' F O il !reddo ci uccider?' Non a%re66o $o u o resis ere dieci 6inu i in )uellBac)ua' Al ri$aro: 2li uo6ini si s$o2liarono: si s ro!inarono il cor$o !ino a )uando il 1a i o cardiaco non si ris%e2liD $er $o6$are la %i a: e si a%%olsero s re i nelle co$er e' F Sie e s a o 2rande: a6ico 6io F disse Hanno' F Non a%rei 6ai de o c"e %oi: uno s udioso: $er )uan o ro1us o: !os e in 2rado di co6$iere una si6ile i6$resa' F Ne66eno io' F Lo s!ini6en o rende%a la %oce di Pi ea $ri%a di ono' F Ci a%e e sal%a i dalle conse2uenze della 6ia !ollia' F Non A s a a una !ollia' C"i a%re11e 6ai $o u o dire c"e il 6are: con cosI $oco %en o: $o esse a2i arsi in al 6odo: e in un e6$o cosI 1re%eJ F Cosa $uD essere s a oJ F De6oni F 1or1o D un 6arinaio' F No F ris$ose Pi ea' F De%Bessere s a o uno sc"erzo di )ues e enor6i 6aree a lan ic"e: s re e in un 1raccio di 6are sin ro$$o in2o61ro di isole e sco2li' Hanno si s!orzD di ridere' F Se6$re !iloso!o: %oiO F Ci A ri6as a una 1arca F disse Pi ea' F E la nos ra !or una $o re11e se6$re ca61iare' I6$lora e i %os ri dAi: se %ole e' F Si diresse sul suo $a2liericcio' F Io %o2lio dor6ire'

VI
Le na%i riuscirono a uscirne: se11ene una a%esse s$erona o una roccia: danne22iandosi' Luando la ne11ia si diradD e le ac)ue si $lacarono: i re6a ori le condussero %erso lBisola' Tro%arono un a$$rodo sicuro su una ri%a in decli%io do%e: con la 1assa 6area: !urono in 2rado di ri$arare i danni' Nei din orni %i%e%ano alcune !a6i2lie: $esca ori %es i i di $elli c"e $ossede%ano alcuni ani6ali e la%ora%ano $iccoli 2iardini' Le loro a1i azioni erano cos i ui e da $ie re e zolle er1ose c"e co$ri%ano delle ca%erne' Da$$ri6a !u22irono $er ri6anere a 2uardarli da lon ano' Pi ea diede ordine di $or ar !uori dalle na%i alcuni 1eni di sca61io: e )uella 2en e !ece ri orno i6ida6en e $er a$$ro$riarsene' Luindi i Greci di%ennero loro os$i i' CiD !u una !or una' Da o%es $rese a so!!iare una 1urrasca' Le na%i erano su!!icien e6en e $ro e e dalle sco2liere c"e circonda%ano il la o orien ale dellBinsena ura: 6a al ro%e la e6$es a i6$er%ersD $er 2iorni in eri' Gli uo6ini non riusci%ano a res are in $iedi' AllBin erno di )uelle a1i azioni do%e%ano s!orzarsi $er $arlare o udire )ualcosa in 6ezzo a )uel !ras uono' Onda e $iK al e dei 1as ioni si !ran2e%ano con ro la sco2liera' Massi di alcune onnella e si s acca%ano dalle rocce a $icco sullBac)ua' La erra re6a%a' LBaria era un orren e di s$u6a: il cui sale escoria%a i %ol i e acceca%a 2li occ"i' Era co6e se il 6ondo !osse $io61a o in un caos $ri6ordiale' Pi ea: Hanno e i loro co6$a2ni sede%ano cur%i u i insie6e su un cu6ulo di al2"e asciu e s$arse sullo s$orco $a%i6en o di una 2ro a i66ersa nellBoscuri ?' I izzoni e6ana%ano una !ioca luce rossa sulla $ie ra del !ocolare' Il !u6o si $ro$a2a%a acre nellBaria !redda' Pi ea era unBo61ra: le sue $arole un sussurro in )uel !ras uono' F Pri6a la ne11ia: e adesso )ues o' PiK a nord $ossono esserci solo i Grandi G"iacci' Penso c"e ci ro%ia6o ai con!ini del do6inio de2li esseri %i%en i' F AlzD il ca$o' F Ma non sia6o ancora 2iun i al er6ine del nos ro %ia22io'

VII
A es : a )ua ro 2iorni di %ia22io dalla $un a se en rionale della Pre ania: 2li es$lora ori sco$rirono unBal ra erra' Si er2e%a a $icco dallBac)ua: 6a 2li sco2li $ro e22e%ano unBa6$ia insena ura' Lun2o un ra6o di )ues a di6ora%a una $o$olazione c"e accolse 1ene%ol6en e i nuo%i arri%a i' Non erano Cel i: erano anc"e $iK al i e 1iondi di )ues i' Parla%ano una lin2ua a!!ine a )uel 2er6anico di cui Hanno a%e%a a$$reso )ualc"e $arola in uno dei suoi $receden i %ia22iN in 1re%e riuscI a !arsi ca$ire' I loro u ensili di !erro e le loro ar6i erano dBi6$ron a cel ica' Tu a%ia la loro s$iri uali ? era di%ersa: 6eno ossessiona a dallBul ra erreno' I Greci decisero di !er6arsi $er $oco e6$o con loro: c"iedere no izie ri2uardo ai re2ni c"e erano la loro 6e a: i61arcare $ro%%is e !resc"e e con inuare il %ia22io' Ma la loro sos a si $ro rasse 6ol o $iK a lun2o' La !a ica: i $ericoli e le $erdi e li a%e%ano es enua i' In )uel luo2o a%e%ano ro%a o os$i ali ? e a66irazione' Luando ac)uis arono la $iena !iducia di )uella 2en e s rinsero la $iK sincera a6icizia:

condi%isero con essi le loro a i%i ?: sca61iarono idee: ricordi e canzoni: si di%er irono e !ecero !es a' Le donne erano 1en dis$os e nei loro con!ron i' Nessuno c"iese a Pi ea di sal$are le ancore o 2li do6andD $erc"C non lo !acesse' Gli os$i i non erano ele6en i $arassi i' Por a%ano 6a2ni!ici doni' Su una delle loro na%i !ecero salire uo6ini c"e in %i a loro non a%e%ano %is o c"e 1arc"e cos rui e con assi e s$in e da $a2aie' Lue2li uo6ini i6$ararono di $iK sulle loro ac)ue e su2li al ri $o$oli di )uan o non a%essero 6ai so2na o di $o er !are' Se2uirono 2li sca61i e le %isi e' La caccia era eccellen e nellBin erno: e i solda i ca urarono una 2ran )uan i ? di sel%a22ina' La $resenza dei Greci: la loro ri%elazione di un 6ondo es erno: diedero nuo%a luce alla loro %i a' E: $er 2iun a: si sen i%ano ra a i co6e !ra elli' Era la erra c"e )uel $o$olo c"ia6a%a Tule' Giunse lBes a e: con le sue 1re%i no i' Hanno e una ra2azza andarono a co2liere 1acc"e' Soli: so o le 1e ulle: !ecero lBa6ore' La lun2a 2iorna a a%e%a s re6a o la ra2azza: e )uando !ecero ri orno nella casa del $adre di lei: la 2io%ane cadde addor6en a a' Lui non riuscI a dor6ire' Ri6ase dis eso $er unBora sul loro le o di $elli: a%%er endo il calore di lei con ro il suo cor$o: ascol ando lei e la sua !a6i2lia c"e res$ira%ano nel 1uio: ins$irando la !ra2ranza e lBas$ro odore delle %acc"e nella s alla sul la o o$$os o della lun2a ca6era' 9n !uoco s$en o si lascia%a al%ol a s!u22ire una !ia66ella: e il cielo ol re la $or a di %i6ini era in o di un so!!uso cre$uscolo' In!ine si alzD: in!ilD la unica so$ra la es a e uscI senza !ar ru6ore' So$ra di lui si s ende%a una c"iarore in enso: di una in a c"e ricorda%a )uella delle rose 1ianc"e' Non $iK di una 6ezza dozzina di s elle riusci%ano a 1rillare in esso: re6olan i: a$$ena %isi1ili' LBaria ri6ase !redda: cosI !er6a c"e $o e%a ascol are lBac)ua la61ire la s$ia22ia di )uella 1aia' La ru2iada scin illa%a sul suolo c"e scende%a %erso lBar2en ea dis esa del 6are' NellBin erno il erreno sali%a %erso 6on a2ne le cui ci6e si s a2lia%ano 2ri2ioazzurre con ro il cielo' Si allon anD dal %illa22io' Le case erano ra22ru$$a e in una do$$ia !ila c"e er6ina%a in un 2rande !ienile do%e il 2rano %eni%a 1a u o a 6ano e c"e $o e%a !un2ere da !or ezza in caso dBa acco' Al di l? di )ues o cBerano $ra icelli: al%eari: $iccoli ca6$i indora i dalle 6essi' Hanno si diresse %erso la s$ia22ia' Ca66inando sullBer1a $ulI i suoi $iedi nudi dallo s erco c"e i 6aiali e le 2alline a%e%ano disse6ina o sul sen iero' LBu6idi ? lo accarezza%a' PiK a%an i il erreno si !ece col6o di cio oli: $ie re !redde e dure 6a le%i2a e' La 6area: )uel $ossen e $ulsare c"e i 6ari del Medi erraneo a%%er i%ano solo de1ol6en e: s a%a calando: e le al2"e si s ende%ano sulla s$ia22ia' Esse $or a%ano con sC lBodore del sale: delle $ro!ondi ?: del: s ero' PiK a%an i un al ro uo6o 2uarda%a in al o' LBo one del suo s ru6en o scin illa%a 6en re lo $un a%a' Hanno si a%%icinD' F Anc"e %oiJ F 6or6orD' Pi ea rasalI: si 2uardD in orno e ris$ose 6eccanica6en e: F Sal%e' F Nel lu6inoso cre$uscolo lo s!orzo c"e do%e e co6$iere $er a11ozzare un sorriso !u $alese' F Non A !acile dor6ire con )ues o c"iarore F azzardD Hanno' Ne66eno i na i%i

ci riusci%ano 1ene' Pi ea annuI' F Non %o2lio $erdere un solo is an e di )ues o incan o' F Sono condizioni $iu os o a%%erse $er lBas rono6ia' F Di 2iorno: u"6G raccol2o da i c"e do%re11ero !ornire %alori $iK accura i $er il calcolo dellBo1li)ui ? dellBecli ica' F Or6ai do%res e a%erne in a11ondanza' Il sols izio A $assa o' Pi ea 2uardD a%an i a sC' F E se61ra e al)uan o sulla di!ensi%a F con inuD' F Perc"C ci a ardia6o )uiJ Pi ea si 6orse il la11ro' F CBAG una 2ran )uan i ? di sco$er e ancora da co6$iere' M co6e un 6ondo nuo%o' F Co6e la erra dei Man2ia ori di Lo o' Pi ea solle%D il suo )uadran e co6e !osse uno scudo' F No: no: )ues a A 2en e reale: c"e la%ora: $rocrea: in%ecc"ia e 6uore $ro$rio co6e noi' Hanno 2uardD !isso a%an i a sC' Le ac)ue 6or6orarono' In!ine il Fenicio disse: F M $er (ana: non A %eroJ Pi ea ri6ase in silenzio' F Mol e di )ues e ra2azze sono 1elle F a22iunse Hanno' F Al e: slancia e: la $elle a11ronza a dal sole es i%o: occ"i azzurri co6e )ues o cielo: e )uei ca$elli 1iondiG 2i?O E )uella c"e A con %oi A la $iK 2raziosa di u e' F M 6ol o $iK di )ues o F disse Pi ea' F MG li1era' Ille era a: i2nara: 6a s%e2lia e desiderosa di a$$rendere' Fiera: cora22iosa' Noi Greci i6$ri2ionia6o le nos re 6o2li' Non ci a%e%o 6ai $ensa o !ino a ora: 6aG non A !orse $er col$a nos ra se )uelle $o%ere crea ure di%en ano cosI scial1e da renderci inclini a cercare co6$a2nie 6asc"iliJ F O $ros i u eJ F (ana A !ocosa )uan o la $iK %i%ace delle e ere' Ma non A in %endi a: Hanno' Mi a6a sincera6en e' Lualc"e 2iorno !a a11ia6o deciso c"e a%re11e $or a o in 2re61o 6io !i2lio' Si A 1u a a ra le 6ie 1raccia $ian2endo dalla 2ioia' F M una cara $ersona: non cBA du11io' Ma A $ur se6$re una sel%a22ia' F Lues o si $uD ca61iare' Hanno scrollD il ca$o' F Non en a e dBi61ro2liare %oi s esso: 6io caro a6ico' Non A co6e %oi' Ci $ensa e se %e la $or as e die ro alla %os ra $ar enzaJ Se anc"e so$ra%%i%esse al %ia22io: di cer o s!iorire11e e 6orre11e a Massalia co6e un !iore sel%a ico a cui si recidono le radici' Co6e $o re11e ca61iareJ C"e i$o di %i a $o res e o!!rirleJ M ro$$o ardi' Per en ra61i' Di nuo%o Pi ea ri6ase in silenzio' F NC %oi $o e e s a1ilir%i )ui F Con inuD Hanno' F Pensa eci' (oi: un uo6o ci%ile: un !iloso!o: a66assa o !ianco a !ianco con uo6ini e 1es ia6e in uno s)uallido ri!u2io co$er o di !an2o e ar2illa' Nien e li1ri' Nien e corris$ondenza' Nien e con!erenze' Nien e scul ure: nC e6$li: nC le %os re $ro$rie radizioni: nien e di u o ci c"e "a !or6a o la %os ra ani6a' La %os ra donna $res o in%ecc"ier?: i suoi den i cadranno e i suoi seni si !aranno cascan i: e %oi la de es ere e $er a%er%i adesca o' Pensa eci: %i dico' Pensa eci'

La 6ano li1era di Pi ea si c"iuse a $u2no e $rese a col$ire la sua coscia' F Ma cosa $osso !areJ F Par i e' Lei non a%r? nessun $ro1le6a a ro%are un 6ari o c"e di%en i un 1uon $adre $er il 1a61ino' Suo $adre A $iu os o al di so o del loro enore di %i a: lei "a di6os ra o di essere !er ile: e o2ni 1a61ino A sacro: %is o lBele%a o nu6ero c"e ne $erdono' Alza e le %ele e $ar i e' Sia6o 2iun i in cerca dellBIsola dBA61ra: ricorda eJ E se si ra asse di un 6i o: allora do11ia6o sco$rire la %eri ?' A11ia6o ancora $oco da a$$rendere or6ai da )ues i lidi e 6ari orien ali' Do11ia6o ornare in Pre ania e co6$le arne la circu6na%i2azione: de er6inarne la !or6a e la 2randezza: $erc"C $er lBEuro$a "a unBi6$or anza c"e Tule non $o r? ri%es ire $er secoli' E $oi do%e e !are ri orno alla %os ra 2en e: alla %os ra ci ?: a %os ra 6o2lie: ai %os ri 1a61ini e ni$o i' Fa e il %os ro do%ere: uo6oO F (oiG sie e i6$ie oso' F Gi?' (i ris$e o al al $un o: Pi ea' Il Greco 2uardD in orno: %erso i 6on i c"e si s a2lia%ano con ro )uel cielo c"e nasconde%a le s elle nella sua lucen ezza: e $oi 2iK a ra%erso i 1osc"i e i $ra i: !ino alla 1aia c"e riluce%a di !ron e allBOceano ines$lora o' F SI F disse in!ine' F A%e e ra2ione' Sare66o 2i? do%u i $ar ire 6ol o e6$o !a' E cosI !are6o' Sono un %ecc"io sciocco' Hanno sorrise' F No: sie e se6$lice6en e un uo6o' Lei "a ri$or a o nel %os ro cuore una $ri6a%era c"e $ensa%a e di a%er $erdu o' Luan e %ol e lB"o %is o accadere' F M successo anc"e a %oiJ Hanno $osD una 6ano sulla s$alla dellBa6ico' F Andia6o F disse' F Tornia6o indie ro e cerc"ia6o di dor6ire' Ci as$e a un duro la%oro'

VIII
Pros ra e: 6alconce: lo2ore e rion!an i: re na%i si a%%icinarono al $or o di Massalia' Era una !rizzan e 2iorna a au unnale: lBac)ua danza%a e 1rilla%a co6e un dia6an e rico$er o di za!!iro: 6a il %en o era cal6o e i !ondali insidiosiN a%anza%ano )uindi con len ezza' Pi ea c"ia6D Hanno %icino a sC con un cenno' F Res a e )ui con 6e sulla co$er a di $rua F c"iese F $oic"C $o re11e essere lBul i6a %ol a c"e $ossia6o $arlare ran)uilla6en e' Il Fenicio lo ra22iunse a $o$$a' Pi ea era al $os o di 2uardia $er lBul i6a %ol a in )ue2li ul i6i 6o6en i del loro %ia22io' F Sare e di cer o 6ol o inda!!ara o F disse Hanno' F Tu i %orranno incon rar%i: !are do6ande: assis ere alle %os re con!erenze: 6andar%i le ere: c"iedere co$ie del %os ro li1ro o a!!er6are c"e sia !ru o della %os ra !an asia' Le la11ra di Pi ea si solle%arono in una s6or!ia' F A%e e se6$re una 1urla $ron a: non A %eroJ Ri6asero !ianco a !ianco $er un $oB di e6$o a 2uardare il 6are' Ora c"e la s a2ione della $esca %ol2e%a al er6ine: le onde: dolci e 2en ili in )uelle ac)ue al ri$aro dallBA lan ico: $ullula%ano di i61arcazioni' Barc"e a re6i: c"ia e:

$esc"erecci: ozze na%i 6ercan ili: una 2rande na%e e2izia: un 1arcone con !re2i dora i: due na%i da 2uerra: u e c"iede%ano il $assa22io' (ola%ano 2rida e i6$recazioni' Le %ele %eni%ano s$ie2a e: 2li scal6i ci2ola%ano' La ci ? 1rilla%a: un 2ro%i2lio 1ianco o61re22ia o dallBazzurro c"e si ri%ersa%a sulle sue 6ura' Il !u6o si alza%a s1u!!ando da e i di e2ole rosse' Fa orie e %ille erano s re e !ra 1runi ca6$i di s o$$ie: i $ascoli ancora %erdi: !ol e $ine e e or i c"e anda%ano in2iallendo al di l? di essi' Die ro )uelle colline: una ca ena $iK ele%a a si er2e%a scura' I 2a11iani si u!!a%ano e si alza%ano in %olo con uno s ridio: co6e una delle e6$es e di ne%e del Nord' F Non ca61iere e idea: HannoJ F c"iese Pi ea' LBal ro si !ece scuro' F Non $osso' Res erD !ino a )uando rice%erD la 6ia $a2a: e $oi 6e ne andrD' F Perc"CJ Non riesco a ca$ire' E %oi non %ole e s$ie2ar6i' F M 6e2lio cosI' F (i dirD: un uo6o con la %os ra a1ili ? "a un 1rillan e !u uro )ui: lu6inoso' E non co6e s raniero' Con la 6ia in!luenza $o rei !ar%i asse2nare la ci adinanza 6assalio a: Hanno' F Lo so' Lo a%e e 2i? de o' Grazie: 6a la ris$os a A no' Pi ea s rinse la 6ano del Fenicio' F Te6e e c"e la 2en e $ossa rin!acciar%i le %os re ori2iniJ Non lo !aranno' (e lo $ro6e o' Sia6o su$eriori a ciDN sia6o cos6o$oli i da 6ol o e6$o' F Sarei uno s raniero in )ualsiasi luo2o' Pi ea sos$irD' F Non a%e e 6ai a$er o il %os ro ani6o co6e io "o !a o con %oi' E anc"e cosIG non 6i sono 6ai sen i o cosI %icino a nessunBal ra $ersona' Ne66enoG F SBin erru$$e: ed en ra61i a11assarono lo s2uardo' Hanno assunse nuo%a6en e il suo ono dis acca o' Sorrise' F A11ia6o %is o accadere e%en i s raordinari insie6e: 1uoni e ca i%i: erri1ili e ediosi: $iace%oli e 6icidiali' Tu o ciD rinsalda i le2a6i' F E %oi %ole e di%iderliG cosI ra$ida6en eJ F c"iese Pi ea' F Se6$lice6en e dicendo6i addioJ In un is an e: $ri6a c"e Hanno cercasse di ridere di sC: )ualcosa si lacerD e il Greco 2uardD in un a1isso di dolore c"e lo sconcer D' F In !ondo cosBA la %i a se non un e erno dirsi addioJ

2 Le Pesche dell'eternit
Presso Ren Tin2-=uo: so o$re!e o del dis re o del Ruscello Tu6ul uoso: 2iunse un is$e ore $ro%enien e da C"Ban2-an: con unBa61ascia a da $ar e dellBI6$era ore' Pri6a di lui era 2iun o un corriere: di 6odo c"e la !a6i2lia a%esse il e6$o di $re$arare unBade2ua a acco2lienza' Il 6ezzodI successi%o a$$ar%e il cor eo: da$$ri6a una se6$lice nu%ola di $ol%ere sulla s rada orien ale: $oi una sc"iera di uo6ini a ca%allo: ser%i ori e solda i al se2ui o di una carrozza raina a da )ua ro ca%alli 1ianc"i'

Gli s endardi inal1era i e le ar6i scin illan i erano una %isione 6aes osa' Ren Tin2-=uo lBa$$rezzD ancor $iK $er il suo con ras o con la sereni ? del $aesa22io' Dai suoi $ossedi6en i sulla ci6a del colle lo s2uardo s$azia%a !ino al (illa22io della Macina: le 6ura erra: i e i di e2ole o di $a2lia a66assa i insie6e lun2o %icoli condi%isi da 6aiali e con adini 6a non s2rade%oli alla %is aN unBescrescenza: una $ar e del suolo di loess 2iallo-1runi o dal )uale 2li uo6ini deri%a%ano il $ro$rio sos en a6en o' Era lBinizio dellBes a e: 2rano e 6i2lio erano colora i di un %erde in enso nei loro errazza6en i: $un e22ia i di !i2ure u6ane al la%oro: %es i e di 1lu' Le !a orie erano s re e: lon ane una dallBal ra' I !ru e i s a%ano s!iorendo: 6a i !ru i erano 2i? su2li al1eri: e le !o2lie 1acia e dal sole' I salici lun2o i canali dBirri2azione re6a%ano $allidi so o una 1rezza c"e $or a%a con sC il caldo odore dei ca6$i' Pini e ci$ressi sui crinali $iK lon ani con!eri%ano al $aesa22io unBaus era di2ni ?' A sinis ra e a des ra erano colli des ina i al $ascolo: i cui con orni si s a2lia%ano ne i !ra le o61re' A occiden e del %illa22io )uelle colline cresce%ano ra$ida6en e e !ores e ne rico$ri%ano 2ran $ar e' Il %ia22io era lun2o: e anc"e $iK di!!icile da )uella $ar e: dalle !ron iere dei re2ni Ti1e ani e Mon2oli e de2li al ri 1ar1ari: 6a 2i? )ui la ci%il ? co6incia%a a !arsi $iK $resen e: e ciD si $o e%a a$$rezzare in )ues o luo2o $iK c"e in )ualsiasi al ro' Ren Tin2-=uo 6or6orD: Bello il succedersi delle stagioni rasmessoci dagli dei ! il succedersi dei costumi e dei riti rasmessoci dagli antenati"# 6a s6ise di reci are )uellBan ico $oe6a e scese %erso il $or ale' In al re occasioni a%re11e con inua o !ino alla sua casa e sare11e ri6as o in a esa den ro di essa' Per rice%ere un 6esso i6$eriale si 6ise con i suoi !i2li: %es i i con 2li a1i i 6i2liori: so o il $or ico' I ser%i !ianc"e22ia%ano la s rada c"e reca%a dire a6en e a essaN u Bin orno 2li ar1us i !or6a%ano una sor a di la1irin o c"e diri2e%a lBa enzione %erso uno s a2no coi $esci rossi' Donne: 1a61ini e la%oran i si erano ri ira i in al ri edi!ici del recin o' Cal$es ii: ciarle e clan2ori annuncia%ano lBe%en o' 9n !unzionario di cor e: 6ol o !or6al6en e: s6on D da ca%allo ed en rD: $er incon rare a 6e ? s rada il cia61ellano del so o$re!e o' Si sca61iarono inc"ini e $arole dBuso' Do$odic"C a$$ar%e lBis$e ore' I ser%i si $ros rarono: e Ren Tin2-=uo 2li lBinc"ino do%u o da un no1ile di ran2o 6inore' TsBai Li re$licD cor ese6en e' Non era una !i2ura 6ol o solenne: essendo 1asso e $iu os o 2io%ane $er una carica di si!!a a i6$or anza: 6en re il so o$re!e o era al o e %enerando' Persino 2li e61le6i c"e lBis$e ore a%e%a indossa o nel lasciare il suo %eicolo 6os ra%ano i se2ni di )uel %ia22io di!!icile' Tu a%ia: 6ol e 2enerazioni di $ersona22i %icini al rono %i%e%ano della sua cal6a sicurezza' Lui e il suo os$i e si $resero su1i o in si6$a ia' Adesso $o e%ano $arlare da soli' TsBai Li era s a o acco6$a2na o alle sue s anze: do%e a%e%a !a o un 1a2no e si era $o u o ca61iare dBa1i o' Men re $rende%a accordi $er il suo 2iro dBis$ezione: aiu an i e ser%i ori si erano sis e6a i nel recin o o2nuno secondo il $ro$rio ran2o' Aro6i in%i an i $er%asero lBariaN era in $re$arazione un 1anc"e o: s$ezie: er1e aro6a ic"e: carni arros i e #$olli: 6aialini: cuccioli:

ar aru2"e& e li)uori a$$ena riscalda i' Tal%ol a )ualc"e no a di ce ra o un suono di ca6$ana 2iun2e%a dalla casa in cui can an i e 1allerine $ro%a%ano il loro s$e acolo' LBis$e ore a%e%a dic"iara o c"e $ri6a di incon rare 2li u!!iciali del luo2o a%re11e %olu o sca61iare con Ren Tin2-=uo alcune $arole in con!idenza' CiD a%%enne in una ca6era )uasi del u o s$o2lia: eccezion !a a $er due $ara%en i: due s uoie di $a2lia !resca: cuscini e un a%olo 1asso su cui cBerano %ino e dolci di riso $ro%enien i dal sud' La s anza era arie22ia a e lu6inosa: le sue $ro$orzioni $iace%oliN i )uadri in 1a61K ra!!i2uran i scene di 6on a2na e la calli2ra!ia sui $ara%en i erano 6ol o ra!!ina i' TsBai Li es$resse sincera a66irazione: su!!icien e a 6os rare c"e a$$rezza%a u o ciD' F Lo sc"ia%o di %os ra si2noria $or2e i suoi u6ili rin2razia6en i F disse Ren Tin2-=uo' F Te6o c"e ci ro%er? $iu os o $o%eri e $oco col i in )ues e re6o e locali ?' F Per nien e F ris$ose TsBai Li' Le lun2"e un2"ie 1en $uli e dellBis$e ore scin illarono 6en re $or a%a la azza alle la11ra' F Al con rario: )ui se61rano di6orare $ace e ordine' A"i6A: anc"e %icino alla ca$i ale a11ondano 1andi i e 6alcon en i: 6en re al ro%e A in a o una %era e $ro$ria ri1ellione: e senza du11io 2li Hsiun2nu: al di l? della Mura2lia: ci 2uardano nuo%a6en e con 1ra6osia' CosI sono cos re o a 6an enere la 6ia scor a di solda i' F Il ono della sua %oce $alesa%a il suo dis$rezzo $er la $iK 1assa delle classi di uo6ini li1eri' F Col !a%ore del Cielo: non %i sar? 1iso2no dei loro ser%i2i' Gli as rolo2i "anno sco$er o un 2iorno $ro$izio $er la 6ia di$ar i a' F La $resenza dei solda i $uD essere u ile F disse Ren Tin2-=uo' TsBai Li sorrise' F CosI $arla il %ecc"io 1arone' Ne deduco c"e la %os ra !a6i2lia a11ia $ro%%is o )ues o dis re o di suoi co6andan i da 6ol o e6$o' F Da )uando lBI6$era ore Su-Ti $rese il 6io onore%ole an ena o Ren C"i al suo ser%izio con ro i 1ar1ari del Nord' F A": )uelli erano 2iorni $ieni di 2loria' F TsBai Li e6ise il $iK lie%e dei sos$iri' F Il !a o c"e noi a11ia6o inde1oli o i loro eredi ci !a di1a ere in un orren e di 2uai se6$re in $iena' Ren Tin2-=uo si s$os D sui alloni: sc"iarI la 2ola: 2uardD !isso al di l? del a%olo e disse: F II 6io Si2nore A cer o in una $osizione di $ri6o $iano in )ues o senso: a%endo a!!ron a o un %ia22io cosI lun2o e di!!icile' In cosa $ossia6o aiu arlo $er )ues a sua 2ius a causaJ F Ci ser%ono 6ol e in!or6azioni: e !orse anc"e una 2uida' M 2iun a alla ca$i ale la no izia c"e nel %os ro do6inio si ro%ere11e un sa22io: un illu6ina o' Ren Tin2-=uo 1a C le $al$e1re' F CosaJ F Raccon i di %ia22ia ori: 6a a11ia6o consul a o 6ol i !ra loro: e u i con!er6ano )ues a s oria' Predica il Tao: e le sue %ir K se61rano a%er2li $or a o 2rande lon2e%i ?' F TsBai Li esi D' F Forse lBi66or ali ?' Cosa sie e in 2rado di dirci' Si2nor So o-$re!e oJ F O"' F Ren Tin2-=uo a22ro D le ci2lia' F Ca$isco' Colui c"e si !a c"ia6are Tu S"an' F Sie e sce ico: alloraJ

F Non esa a6en e )uel c"e io c"ia6erei un illu6ina o: Si2nor Is$e ore F 1ron olD Ren Tin2-=uo' F Non sono $oc"i coloro c"e dic"iarano di esserlo: )ui da noi' La 2en e se6$lice delle nos re ca6$a2ne A se6$re dis$os a ad ascol are: s$ecial6en e in e6$i di!!icili co6e )ues i' (a2a1ondi senza $adrone: c"e non co6$iono alcun la%oro u ile 6a %i%ono 6endicando e o en2ono denaro con le lusin2"e' Dic"iarano di essere in $ossesso di enor6i $o eri' I con adini 2iurano di a%er %is o alcuni di essi curare 2li a66ala i: esorcizzare i de6oni: resusci are i 6or i: e al re cose del 2enere' Ho in%es i2a o su alcuni di )ues i casi e non "o ro%a o nessuna %era $ro%a di nulla' A eccezione del !a o c"e s$esso il 2iro%a2o a%e%a a$$ro!i a o delle 1orse de2li uo6ini e del cor$o delle donne: con%incendoli c"e )uella era la (ia: $ri6a di $ar ire $er al re des inazioni' TsBai Li s rinse 2li occ"i' F Sa$$ia6o di si6ili ciarla ani F disse' F Sa$$ia6o anc"e di se6$lici 6a2"i a11as anza ones i 6a ille era i e su$ers iziosi' In e!!e i le loro $ra ic"e e la loro !ede deri%ano da2li inse2na6en i di Lao-Tzu: un e6$o $uri' CiD A increscioso' F La cor e non se2ue in%ece i $rece i del 2rande TBun2 Fu- zeJ F Cer o' Tu a%ia !orza e sa22ezza crescono scarse: Si2nor So o$re!e o' Do11ia6o cercarle o%un)ue si $ossano ro%are' CiD c"e a11ia6o sa$u o di )ues o Tu S"an "a indo o lo s esso 9nico e $ensare c"e )ues i $o re11e %enire u ile !ra i consi2lieri i6$eriali' Ren Tin2-=uo !issD la sua azza co6e $er cercar%i un se2no di con!or o' F Non A da o a 6e o ai 6iei $ari di con raddire il Fi2lio del Cielo F disse in!ine' F Su$$on2o c"e )ues a $ersona non $ossa arrecare alcun danno 2ra%e' F Rise' F Forse i suoi consi2li si di6os reranno non $e22iori di )uelli de2li al ri' TsBai Li lo 2uardD in silenzio $er un $oB $ri6a di 6or6orare: F (orres e insinuare: Si2nor So o$re!e o: c"e lBI6$era ore a11ia $o u o essere s a o 6al consi2lia o in $assa oJ Ren Tin2-=uo si !ece 1ianco in %ol o: )uindi arrossI e disse: )uasi 1rusca6en e: F Non "o $ronuncia o $arole irris$e ose: Si2nor Mandarino' F No: na ural6en e disse cal6o TsBai Li' Benc"C: de o !ra noi: le loro i6$licazioni siano $iu os o %eri iere' Ren Tin2-=uo 2li lanciD unBocc"ia a s6arri a' Il ono di TsBai Li si !ece $iK serio' F Ri!le e e' Sono $assa i dieci anni da )uando il 2lorioso San2 Man2 "a rice%u o il Manda o dei Cieli' Da allora "a decre a o 6ol e ri!or6e e "a cerca o in o2ni 6odo di rendere !elice il suo $o$olo' Tu a%ia lo scon en o si A accresciu o' M )uel c"e si dice Q$or are la $o%er ? a casa e lBarro2anza ol re con!ineQ' F LasciD in endere: QCBA c"i dice: e cos oro sono se6$re $iK nu6erosi: c"e )uella Hsin non sia una nuo%a dinas ia: 1ensI unBusur$azione: un $rodo o di in ri2"i di $alazzo: e c"e sia 2iun o il e6$o di ri$or are 2li Han a )uel $o ere c"e s$e a loro di diri oQ' F C"iara6en e: un 1uon consi2lio $uD se6$re essere u ile' LBin elli2enza e la %ir K di6orano s$esso so o un e o $o%ero' F La si uazione de%Bessere dis$era a: se sie e s a o in%ia o cosI lon ano $er se2uire le racce di una se6$lice %oce F disse Ren Tin2-=uo dBi6$ulso' Si a!!re D ad a22iun2ere: F Na ural6en e sia6o u i onora i della %os ra ele%a a $resenza: 6io Si2nore'

F Sie e 6ol o 2en ile: Si2nor So o$re!e o' F La %oce di TsBai Li si !ece $iK a2lien e' F E cosa $o e e dir6i di Tu S"anJ Ren Tin2-=uo 2uardD da%an i a sC: a22ro D le so$racci2lia: si irD con !orza la 1ar1a e disse len a6en e: F Ones a6en e non $o rei c"ia6arlo un i61ro2lione' Ho esa6ina o u o ciD c"e 6i A s a o $ossi1ile sa$erne: e non "o 6ai udi o di nessuno c"e sia s a o de!rauda o da lui: o c"e ne a11ia rice%u o alcun 6ale' M solo c"eG non 6i d? lBidea di essere un Illu6ina o' F I se2uaci del Tao sono $or a i a essere: in )ualc"e 6odo: de2li eccen rici' F Lo so' Ma lascia e c"e %i raccon i' M a$$arso ra noi cin)ue anni or so no: do$o a%er a ra%ersa o le co6uni ? del Nord e dellBEs e a%er so22iorna o $er un $oB $resso alcune di esse' Con lui era un solo disce$olo: un 2io%ane della classe dei con adini' Da allora ne "a ac)uisi i due e ri!iu a i 6ol i al ri' Si A s a1ili o $resso una 2ro a a re o )ua ro ore di %ia22io da )ui nella !ores a: a 6on e di una casca a' LI 6edi a: o al6eno cosI lui dice' Sono s a o la22iK: e la 2ro a A s a a ras!or6a a in una $iccola di6ora $iu os o con!or e%ole' Non lussuosa: 6a neanc"e sco6oda da a1i are' I suoi disce$oli "anno cos rui o con le loro 6ani una ca$anna lI %icino' Col i%ano un $oB di 2rano: ca urano alcuni $esci: raccol2ono noci: 1acc"e e radici' La 2en e $or a loro al ri 1eni in re2alo: soldi inclusi' (i si recano $er udire )ualsiasi cosa e2li %o2lia dir loro: 2li con!idano i $ro$ri dolori #$erc"C a%re11e orecc"io co6$assione%ole& e rice%ono la sua 1enedizione: o se6$lice6en e $assano un $oB di e6$o alla sua silenziosa $resenza' Di an o in an o scende )ua22iK $er un 2iorno o due' Anc"e )ui a%%iene lo s esso: a accezione del !a o c"e 1e%e e 6an2ia 1ene nella nos ra locanda e si di%er e nella nos ra casa di $iacere' Ho sen i o dire c"e A un a6an e di %alore' Ma non "o 6ai udi o c"e a11ia sedo o la 6o2lie o la !i2lia di c"iun)ue' Nondi6eno la sua condo a 6i se61ra 1en $oco $ia: nC i suoi $redica6en i di cui 6i "anno ri!eri o se61rano a%ere 6ol o senso' F Il Tao non si $uD es$ri6ere a $arole' F Lo so' F E $er )uan o ri2uarda il !are lBa6ore: i do i del Tao a!!er6ano c"e cosI !acendo: in $ar icolar 6odo $rolun2andone lBa o $er )uan o $ossi1ile: un uo6o si a%%icina allBe)uili1rio !ra Ran2 e Rin' Al6eno $er )uan o ri2uarda una $ar icolare scuola di $an- siero' Al re non sono dBaccordo' Ma non $ossia6o as$e arci un ris$e o con%enzionale da una $ersona il cui unico sco$o nella %i a sia lBillu6inazione' Ren Tin2-=uo a11ozzD un ris e sorriso' F Il 6io si2nore A $iK olleran e di 6e: si dire11e' F No: $ensa%o se6$lice6en e c"e do%rei cercare di $re$arar6i $ri6a di andare alla sua ricerca: cosI da co6$rendere )ualsiasi cosa io $ossa ro%are' F TsBai Li ac)ue $er )ualc"e a i6o' F Cosa sa$e e della %i a di Tu S"an $ri6a di alloraJ Luan o si a%%icina alla %eri ? la sua asserzione secondo la )uale e2li a%re11e a%u o una %i a an o lon2e%aJ A )uan o sen o "a lBas$e o di un uo6o 2io%ane' F M %ero: e ne "a il %i2ore e u o il res o' Co6e $o re11e un sa22io non $ossedere un as$e o %enera1ileJ Ren Tin2-=uo $rese !ia o' Bene: "o !a o delle inc"ies e su )ues e sue dic"iarazioni' Non c"e le asserisca a %oce al a' In e!!e i non ne $arla 6ai: a 6eno c"e non %i sia cos re o $er )ualc"e 6o i%o: $er ese6$io $er

s$ie2are co6e il de!un o C"ou PBen2 sia s a o il suo 6aes ro' Ma neanc"e "a 6ai cerca o di !ar $erdere le sue racce' Sono s a o in 2rado di in erro2are 6ol e $ersone e di %isi are alcuni luo2"i di $ersona: )uando 2li a!!ari 6i "anno $or a o da )uelle $ar i' F (i $re2o di ri!erir6i )uan o a%e e accer a o: di 6odo c"e $ossa con!ron are le in!or6azioni in 6io $ossesso' F BeB: A e%iden e6en e %ero c"e sia na o $iK di cen Banni !a' CiD a%%enne nel dis re o delle Tre Grandi Rocce: e la sua classe sociale era )uella di se6$lice ar i2iano' I6$arD il 6es iere di suo $adre: un 6aniscalco: $rese 6o2lie: e11e dei !i2li: nien e di s rano a $ar e il !a o c"e il suo cor$o non in%ecc"ia%a' CiD lo rese un $or en o nel %icina o: 6a se61ra c"e non a11ia 6ai ra o $ro!i o da )ues a si uazione' Al con rario: )uando i suoi !i2li si s$osarono e sua 6o2lie 6orI: annunciD c"e a%re11e cerca o la sa22ezza: la ra2ione $er )ues a sua s rana condizione e $er u o ciD c"e era al 6ondo' Par I e di lui non si sa $iK nulla !ino a )uando di%enne un disce$olo di C"ou PBen2' Luando )uel sa22io 6orI: Tu S"an ne se2uI le or6e: inse2nando il co6e lo a%e%a ca$i o' Non so )uan o )ues o sia %icino al $ensiero di C"ou PBen2' NC sa$rei dire )uan o a lun2o Tu S"an $ensi di ra enersi )ui' Forse non lo sa neanc"e lui' GlielB"o do6anda o: 6a cer e $ersone sono $ar icolar6en e a1ili nellBe%adere do6ande alle )uali non %o2liono ris$ondere' F (i rin2razio' Ci con!er6a )uan o 6i s a o de o' Ora: un uo6o $ers$icace co6e sie e %oi: Si2nor So o$re!e o: do%re11e ca$ire co6e una %i a si6ile sia indice di )ualc"e i$o di $o eri !uori dal co6une: eG 9na !i2ura de!eren e a$$ar%e sulla so2lia' F En ra e e $arla e F disse Ren Tin2=uo' Il se2re ario di TsBai Li a%anzD di un $asso nella s anza: !ece un $ro!ondo inc"ino e disse: F Lues o 6isero su1al erno c"iede $erdono $er a%er dis ur1a o i suoi su$eriori' Tu a%ia 2li A 2iun a %oce di )ualcosa c"e $o re11e ri%es ire un cer o in eresse e !orse essere ur2en e' Il sa22io Tu S"an si ro%a sulla s rada occiden ale: dire o al %illa22io' Mio si2nore: a%e e )ualc"e co6ando da dar6iJ F Bene: 1ene F 6or6orD il so o-$re!e o' F C"e coincidenza in eressan e' F A66esso c"e si ra i di una coincidenza ris$ose TsBai Li' Ren Tin2-=uo solle%D le sue !ol e ci2lia' F Ha !orse $resen i o lBarri%o e il !ine del 6io si2noreJ F Non %BA 1iso2no di a1ili ? nascos e' Il Tao cerca di unire 2li e%en i in ar6onia' F De%o con%ocarlo )ui o ri!erir2li di a endere il %olere del 6io si2noreJ F Nien e di u o )ues o' AndrD io da lui: $er )uan o 6i addolori in erro6$ere una con%ersazione cosI a!!ascinan e' F Allo s2uardo di sor$resa dellBos$i e' TsBai Li a22iunse: F Do$o u o: se cosI non !osse s a o a%rei do%u o andare a cercarlo nella sua di6ora' Se 6eri a ris$e o: c"e )ues o 2li sia concesso' Con un !rusciare di se a e 1rocca o si alzD dal suo cuscino e si a%%iD' Era se2ui o da Ren Tin2-=uo' Il !unzionario dellBis$e ore si a!!re D a radunare un nu6ero decen e di ser%i ori c"e se2uissero i due $o en i $ersona22i' Lues i %arcarono il cancello e discesero la collina con $asso di2ni oso' Il %en o si era alza o' So!!ia%a da nord: ra!!reddando lBaria: $or ando con sC nu%ole

le cui o61re inco61e%ano so$ra la erra co6e una !alce' La $ol%ere ur1ina%a 2ialla a ra%erso i ca6$i e sulla s rada' 9no s or6o di cor%i $assD so$ra di essi' Il loro 2racc"iare si unI al 6or6orio so os an e' La 2en e si era riuni a $resso il $ozzo del %illa22io' (i erano u i coloro c"e non la%ora%ano nei ca6$i: 6ercan i: ar i2iani: le loro 6o2li e i loro !i2li: i %ecc"i e 2li in!er6i' Solda i a$$ar enen i alla scor a dellBin%ia o i6$eriale erano !ra di loro: s$in i dalla curiosi ?' Si erano raccol i $resso un uo6o c"e si era !er6a o %icino al $ozzo' La sua !i2ura: 2rossa e lar2a: %es i%a 2li s essi se6$lici a1i i azzurri indossa i da c"iun)ue di )uei con adini' Era scalzo: e i suoi $iedi callosi' Anc"e la sua es a era nudaN solo alcune ciocc"e di ca$elli neri si di!!onde%ano disordina a6en e da un unico ciu!!o' Il suo %iso era $ieno: se2na o dalle in e6$erie: il naso )uasi $ia o' Tene%a sulle s$alle una 1a61ina' (icino a lui erano re 2io%ani: %es i i al re an o se6$lice6en e' F A"G a": $iccolaO F LBuo6o rise' F (orres i !are un 2ire o sul uo %ecc"io ca%alloJ Piccola 1iric"ina' F La 1a61ina si scosse e !ece un risolino' F Benedi ela: 6aes ro F disse la 6adre' F Perc"C: non lo A !orse 2i?J F ris$ose lBuo6o' F M ancora %icina alla Sor2en e della Tran)uilli ? alla )uale i sa22i anelano di ornare' Non c"e ciD i i6$edisca di desiderare un dolce o: e": Mei6eiJ F La !anciullezza allora $uD essere 6i2liore dellBe ?J F disse con %oce re6an e un uo6o la cui 1ar1a cade%a 1ianca da una es a c"ina in a%an i' F (orres e !ar6i $arlare adesso c"e la 6ia $o%era 2ola A so!!oca a dalla $ol%ere del 6io %ia22ioJ F ris$ose lBuo6o' F No: $er !a%ore: $ri6a una co$$a di %ino' Non sia e eccessi%i: so$ra u o nel li6i ar%i' F Fa e s radaO F 2ridD il !unzionario di cor e' F Fa e s rada al si2nore TsBai Li: le2a o i6$eriale $ro%enien e da C"Ban2-an e al si2nore del dis re o: Ren Tin2-=uoO Il %ociare si arres D' La 2en e si scos D di la o' I6$auri a: la 1a61ina $rese a $ia2nucolare e si s$orse %erso la 6adre' LBuo6o la a!!idD alla donna e sBinc"inD 6en re le due !i2ure si !ace%ano $iK %icine a lui' F Ecco il nos ro sa22io Tu S"an: Si2nor Is$e ore F disse il so o$re!e o' F Anda e %iaO F disse il !unzionario: ri%ol o alla !olla' F Sono a!!ari di s a o' F Possono anc"e sen ire: se %o2liono F disse TsBai Li 2en il6en e' F Il loro odore non de%e o!!endere le narici del 6io si2nore F dic"iarD il !unzionario: e la !olla si !ece un $oB $iK dis an e' F Tornia6o nella casa F $ro$ose Ren Tin2-=uo' F O22i rice%erai un 2rande onore: Tu S"an' F Rin2razio $ro!onda6en e il 6io si2nore ris$ose il nuo%o arri%a o F 6a sia6o ro$$o 6ale in arnese: e del u o inade2ua i $er la %os ra di6ora' F La sua %oce era $ro!onda: con un accen o non $ro$rio ra!!ina o se11ene non %ol2are' 9na risa ina se61ra%a $ercorrerla e 1rillare die ro i suoi occ"i' F Posso $render6i la li1er ? di $resen ar%i i 6iei disce$oli C"Bi: Sei e MaJ F I re 2io%ani !ecero un inc"ino !ino a )uando e2li non !ece loro cenno di alzarsi: con discrezione' F Possono %enire con noi' F Ren Tin2-=uo non riuscI a nascondere del u o la sua a%%ersione'

Tu S"an lBa%e%a !orse no a oJ Disse in!a i a TsBai Li: F Forse il 6io si2nore $re!erisce es$orre su1i o i suoi a!!ari' Allora sa$re6o se $erse2uirli non sia una $erdi a di e6$o' LBis$e ore sorrise: F S$ero di no: Si2nor Sa22io: $erc"C ne "o s$eso 2i? ro$$o F disse' Poi: ri%ol o al 1arone: al se2re ario e a2li al ri c"e a%e%ano udi o e si erano indi2na i: F Tu S"an "a ra2ione' Mi "a 2i? ris$ar6ia o una 6arcia indu11ia6en e di!!icile %erso il luo2o del suo ro6i a22io' F Coincidenza F disse lBuo6o del )uale s a%ano $arlando' F NC 6i occorre una %is a so$ranna urale $er i66a2inare i %os ri %ia22i' F Ralle2ra e%i 2li disse TsBai Li' F M 2iun a $arola di %oi alle au2us e orecc"ie dellBI6$era ore in $ersona' Mi "a in%ia o a cercar%i: $er $or ar%i a C"Ban2-an: a!!inc"C il re2no $ossa 2odere del 1ene!icio della %os ra sa22ezza' I disce$oli ri6asero senza !ia o $ri6a di ri ro%are un cer o au ocon rollo' Tu S"an ri6ase !er6o: i6$er ur1a1ile' F Di cer o il Fi2lio del Cielo $ossiede un nu6ero incalcola1ile di consi2lieri F disse' F M cosI: 6a non A su!!icien e' Co6e dice il $ro%er1io: Q6ille o$i non %al2ono una sola i2reQ' F Forse il 6io si2nore non A del u o 2ius o con i consi2lieri e i 6inis ri' De%ono s%ol2ere co6$i i enor6i: al di l? della co6$rensione del 6io $o%ero in elle o' F La %os ra 6odes ia A enco6ia1ile' Ri%ela il %os ro cara ere' Tu S"an scosse il ca$o' F No: io non sono c"e uno sciocco i2noran e' Co6e $o rei osare di 2uardare anc"e solo il rono i6$erialeJ F (i s6inui e F disse TsBai Li: con una no a dBi6$azienza nella %oce' F Nessuno $uD %i%ere a lun2o )uan o %oi senza essere 6ol o in elli2en e e senza ac)uis arne es$erienza' Per di $iK: %oi a%e e ri!le u o su )uel c"e a%e e osser%a o: e ra o inse2na6en i di 2rande %alore da ciD' Tu S"an !ece un sorriso s!orza o: co6e se si ri%ol2esse a un suo $ari' F Se "o i6$ara o )ualcosa: A c"e in elli2enza e conoscenza ser%ono a $oco di $er sC' Non co2liendo lBillu6inazione c"e A al di l? delle $arole e del 6ondo: ser%ono $rinci$al6en e a !ornire 6era%i2liosi 6o i%i $er !are a%%en a a6en e u o ciD c"e si %uole' Ren Tin2-=uo non $o C ra enersi dallBin erlo)uire' F (oi non sie e un asce a' LBI6$era ore rico6$ensa con 2enerosi ? i6$eriale coloro c"e lo ser%ono 1ene' LBa e22ia6en o di Tu S"an 6u D so il6en e' Adesso era si6ile a )uello di un 6aes ro c"e $arla%a a un suo $u$illo $ar icolar6en e ardo' F Ho %isi a o C"Ban2an duran e le 6ie $ere2rinazioni' Se11ene na ural6en e non a11ia $o u o accedere a2li in erni del $alazzo: sono s a o nella residenza' San o cielo: ci sono ro$$e 6ura lI' O2ni rione A a2lia o !uori da u i 2li al ri: e )uando i a61uri risuonano dalle orri al ra6on o: le loro $or e sono s1arra e a u i !uorc"C ai no1ili' Sui 6on i o2nuno $uD 2irare li1era6en e so o le s elle' F Per colui c"e $ercorre la (ia o2ni luo2o lo s esso disse TsBai Li' Tu S"an $ie2D il ca$o da un la o' F Il 6io si2nore A 1en !erra o nel $ibro della %ia e delle sue %irt&. Ma $er )uan o 6i ri2uarda: io sono un con!usionario: )uasi del u o cieco: c"e non %uole ri ro%arsi a do%er s1a ere se6$re la es a con ro )uelle

6ura' TsBai Li si !ece $iK duro' F Penso c"e cerc"ia e solo una scusa $er e%i are un do%ere c"e si ri%elere11e oneroso' Perc"C $redica e alla 2en e: )uando %i i6$or a cosI $oco di loro da non %oler o!!rire lBaiu o del %os ro $ensieroJ F Non $ossono %enire aiu a i in )ues o 6odo' F Pur essendo s a e $ronuncia e a 1assa %oce: le $arole di Tu S"an s!erza%ano lBaria' F Solo loro s essi $ossono a!!ron are i $ro$ri $ro1le6i: $ro$rio co6e o2ni uo6o non $uD ro%are il Tao se non da solo' La %oce di TsBai Li sci%olD len a co6e un $u2nale: F Ri!iu i dun)ue la 1ene!icenza dellBI6$era oreJ F Mol i i6$era ori si sono succedu i e sono 6or i' Mol i al ri %erranno ancora' F Tu S"an !ece un 2es o' F Guarda e la $ol%ere nel %en o' 9n e6$o anc"Bessa era %i%a' Sol an o il Tao ri6ane' F (oi risc"ia eG di %enire $uni o: Si2nor Sa22io' Sco$$iD una risa a i6$ro%%isa' Tu S"an si 1a C la coscia' F Co6e $uD una es a ronca a dal suo cor$o dare consi2liJ F Pres o si !ece $iK cal6o' F Mio si2nore: non in ende%o 6ancare di ris$e o' (o2lio solo dire c"e non sono ada o $er il co6$i o c"e a%e e in 6en e: e inde2no di esso' Por a e6i con %oi e )ues o sar? $res o c"iaro anc"e a %oi' Sar? 6e2lio c"e ris$ar6ia e il $reziosissi6o e6$o dellB9nico' TsBai Li sos$irD' Ren Tin2-=uo: 2uardando lBis$e ore: si cal6D un $oB' F Mascalzone F disse TsBai Li rude6en e' F Tu conosci il Li1roG co6e !a )uel %ersoJG QCo6e ac)ua: 6i e e arrende%ole: c"e lo2ora la $ie ra $iK duraGQ' Tu S"an sBinc"inD' F Non sare11e 6e2lio dire c"e il ruscello scorre %erso il $ro$rio des ino 6en re la s u$ida roccia ri6ane do%e si ro%aJ Adesso TsBai Li $arlD co6e ri%ol o a un suo $ari' F Se non %ole e %enire: cosI sia' Perdona e6i se do%rD ri!erire c"e %i sie e ri%ela oG una delusione' Tu S"an )uasi !ece un so22"i2no' F Co6e la 6e e e 6ale' F SBinc"inD ri%ol o %erso Ren Tin2-=uo' F (ede e: 6io si2nore: non cBA 6o i%o $erc"C io i61ra i di $ol%ere i %os ri 1ellissi6i zer1ini' Sar? 6e2lio c"e io e i 6iei disce$oli ci si so ra22a i66edia a6en e alla %os ra $resenza' F Gius o F disse !reddo il so o-$re!e o' LBis$e ore 2li 2e D uno s2uardo di disa$$ro%azione: si 2irD nuo%a6en e %erso Tu S"an e disse: con %oce 6eno c"e $ia a: F Ma %oi: Si2nor Sa22io: a%e e %issu o $iK di )ualsiasi al ro uo6o: e non 6os ra e alcun se2no di %ecc"iaia' Po e e al6eno dir6i $erc"CJ Tu S"an si !ece serio' Si sare11e de o c"e $arlasse con $ena' F Me lo sono se6$re do6anda o' F Dun)ueJ F Non ne "o 6ai da o una ris$os a %alida: $erc"C non ne sono in 2rado' F Di cer o lo sa$e e' F Ho de o di noN 6a 2li uo6ini non si danno $er %in i: e"J F Tu S"an se61ra%a a%er $erso la sua 6es izia' Dice la le22enda F con inuD F c"e nei 2iardini di Hsi

San2 Mu: Madre dellBOcciden e: crescano cer e $esc"e: e c"e colui al )uale ella $er6e a di 6an2iarne di%en2a i66or ale' TsBai Li lo !issD a lun2o $ri6a di ris$ondere: ro$$o $iano $er essere udi o: F Co6e %ole e: Si2nor Sa22io' F Luelli c"e a%e%ano assis i o irarono il !ia o: 2uardando a%an i a sC e: uno $er uno: si ri irarono' LBis$e ore !ece un inc"ino' F Me ne %ado s2o6en o' Tu S"an sBinc"inD allo s esso 6odo' F Salu a e lBI6$era ore' Anc"e lui 6eri a co6$assione' Ren Tin2-=uo si sc"iarI la 2ola: esi D: $oi se2uI TsBai Li !uori dal %illa22io: su $er la collina in direzione del $ro$rio 6aniero' I ser%i li se2uirono a loro %ol a' La 2en e co6une si c"inD in se2no di re%erenza: alzando le 6ani %erso lBal o: )uindi si dis$erse: e o2nuno si diresse %erso la $ro$ria a1i azione' Tu S"an e i suoi disce$oli ri6asero soli $resso il $ozzo' Il %en o ru6ore22ia%a in u o )uel silenzio' Tu S"an $rese il $ro$rio 1as one' F (eni e F disse' F Do%e: 6aes roJ F do6andD C"Bi' F Al nos ro ri iro' E do$oG F Per un is an e il dolore a ra%ersD il %ol o di Tu S"an' F Non lo so' In )ualc"e al ro luo2o' A o%es : ol re le 6on a2ne: $enso' F Te6e e )ualc"e ra$$resa2lia: 6aes roJ c"iese Sei' F No: no' Mi !ido della $arola di )uel si2nore' Ma A 6e2lio $ar ire' Il %en o $or a con sC odore di 2uai' F Po e e 1en dirlo: 6aes ro F disse Ma' F De%e a%er a%u o )ues Bodore 6ol o s$esso in u i )ues i anni' A%e e %era6en e assa22ia o )uei !ru iJ Tu rise' F Do%e%o $ur dir2li )ualcosa' Senza du11io la %oce si s$ar2er?: e nasceranno s orie di al ri c"e diranno di a%er !a o lo s esso' Bene: allora sar? 6e2lio essere lon ani' SBinca66inD' F (i "o 2i? a%%er i i: a6ici F con inuD F e %e lo dirD ancora' Non "o 6ai rice%u o alcuna is$irazione: nessun se2re o da co6unicare' Sono la $iK ordinaria delle $ersone: a eccezione del !a o c"e: in )ualc"e 6odo e $er )ualc"e 6o i%o: il 6io cor$o A ri6as o 2io%ane' CosI 6i sono 6esso alla ricerca della conoscenza: e "o sco$er o c"e )ues a A lBunica %i a $ossi1ile $er )uelli co6e 6e' Se %ole e ascol ar6i: !a elo' Se non lo %ole e: anda e%ene con la 6ia 1enedizione' Ma a!!re ia6o il $asso' F Perc"C 6ai: dal 6o6en o c"e a%e e de o c"e non a11ia6o nulla da e6ere: 6aes roJ F $ro es D Ma' F Non A )uello c"e "o de o' F La %oce di Tu S"an si inas$rI' F Io e6o di do%er assis ere a ciD c"e ca$i er? a )ues o $o$olo c"e a6o con u o il cuore' Sono e6$i 6al%a2i' Do11ia6o cercare un luo2o a$$ar a o: e il Tao' Con inuarono a ca66inare: a ra%erso il %en o'

3 Il Compagno
I
9na na%e s a%a e!!e uando un carico al 6olo claudiano' Era 6ol o 2rande $er una ransoceanica: si ra a%a in!a i di una due al1eri il cui sca!o do%e%a $esare al6eno cin)uecen o onnella e' Il dri o di $o$$a: c"e sBincur%a%a al o so$ra 2li scal6i dei re6i di direzione con la !or6a di un collo e una es a di ci2no: ri%ela%a una cer a ricc"ezza' Lu2o $rese a cercare )ualcuno c"e $o esse !ornir2li in!or6azioni su di essa' Dire o $iK o 6eno in )uella s essa direzione: a%e%a de%ia o $er dare unBocc"ia a a ciD c"e accade%a nel $or o' Essere $iena6en e conscio del 6ondo in orno a sC era di%enu o il suo 6es iere' Gli scarica ori erano sc"ia%i' Se11ene lBaria del 6a ino !osse !redda: i loro cor$i 2ronda%ano sudore 6en re ras$or a%ano le an!ore lun2o il 6olo e su $er la $asserella di s1arco: due uo6ini $er o2nuna di esse' 9na 1rezza $ro%enien e dal !iu6e 6escola%a lBolezzo della $ece !resca c"e si alza%a dalla na%e con il loro odore' Il ca$os)uadra sor%e2lia%a: e !u lui c"e Lu2o a%%icinD' F M la Nereide F Tras$or a %ino: ar icoli di %e ro: se e e non so cosBal ro: dire a %erso Bri annia' Il suo ca$i ano in ende sal$are con la $ri6a 6area di do6aniG Forza: uO F La sua !rus a col$I una sc"iena nuda' A%e%a un solo !ilo ed era $ri%a di $esi: 6a lasciD u2ual6en e il se2no !ra la sca$ola e il $erizo6a' F Muo%i i: la22iKO F Lo sc"ia%o 2li diresse uno s2uardo col6o dBira re$ressa e si diresse un $oB $iK %eloce6en e %erso il suo nuo%o !ardello nel 6a2azzino' F Biso2na inci arli $iu os o s$esso F s$ie2D il ca$os)uadra' F la !or6a e si i6$i2riscono: oziando' Di%en ano inca$aci di !are alcunc"C' F Sos$irD' F 9o6ini li1eri: si $o re11e lasciarli ri$osare duran e i e6$i 6or i: e ric"ia6arli )uando ce ne !osse 1iso2no' Ma se ciascuno ri6anesse se6$re al $ro$rio $os o''' F M un 6iracolo c"e )ues a na%e sia ancora in %ia22io F disse Lu2o' F I66a2ino c"e a iri i $ira i co6e il 6iele con le 6osc"e' Ho sen i o c"e i Sassoni e 2li Sco i s anno 6u ando le cos e dellBAr6orica in un deser o' F La casa a dei Celii A se6$re s a a di s$iri o a%%en uroso: e i66a2ino si $ossa realizzare un 2rande $ro!i o )uando cosI in $oc"i si arrisc"iano a sal$are F ris$ose il ca$os)uadra' Lu2o annuI: si carezzD il 6en o e 6or6orD: F M66": i re6a ori soli a6en e cercano il loro 1o ino a erra' Senza du11io la Nereide $or er? con sC una 1uona scor a di 2uardie ar6a e: e c"e ar6a o sar? il suo e)ui$a22io' Se anc"e 2iun2essero in %is a 6ol e na%i 1ar1are: 2li Sco i $ro1a1il6en e non sare11ero in 2rado di scalare un 1ordo cosI al o dalle loro i61arcazioni di %i6ini: e con )ualsiasi %en o la na%e A in 2rado di lasciarsi die ro le 2alee Sassoni' F Parla e co6e se !os e un 6arinaio' Ma non si dire11e c"e lo sia e da%%ero' F Lo s2uardo del ca$os)uadra si !ece $iK acu o' Il sos$e o era allBordine del 2iorno' Da%an i a lui era un uo6o di al ezza 6edia: dallBaria enace e $iu os o 2io%aneN il %ol o $iccolo e al o !ra le 6ascelle: con naso cur%o: occ"i o1li)ui 6arrone: ca$elli

neri e una 1ar1a 1en ordina a secondo la 6oda: %es i o di una unica 1ianca: 6an ello azzurro con un ca$$uccio $ie2a o allBindie ro: ro1us i sandaliN in 6ano $or a%a un 1as one: se11ene ca66inasse senza di!!icol ?' Lu2o si s rinse nelle s$alle' F Ho 2ira o 6ol o' E 6i $iace $arlare con la 2en e' Con %oi: $er ese6$io' F Sorrise' F Grazie $er a%er soddis!a o la 6ia curiosi ?: e $ossa la 2iorna a esser%i $ro$izia' F Anda e con Dio F disse lBuo6o: ra11oni o: $oi si 2irD nuo%a6en e %erso 2li scarica ori $or uali' Lu2o con inuD a 2ironzolare' LuandBe11e su$era o il $or ale successi%o si !er6D a osser%are il $anora6a %erso es ' Le sue ci2lia in ra$$ola%ano la luce del sole $roducendo 6inuscoli arco1aleni' Da%an i a lui scorre%a la Garu6na: %erso la sua con!luenza con il Duranius: %erso il loro es uario co6une e )uindi il 6are' A circa sessan a 6e ri di dis anza lBac)ua $or a%a con sC alcune 1arc"e e un $esc"ereccio c"e si s$in2e%a con rocorren e sui suoi re6i' La erra sulla ri%a o$$os a era 1assa: di un colore %erde in ensoN lI %ide le scure 6ura e le e2ole rosa e di due $alazzi di ca6$a2na i66ersi !ra i loro %i2ne i: 6en re !u6o si alza%a in s1u!!i da 6odes i e i co$er i di $a2lia' O%un)ue cBerano uccelli: $e irossi: $asseri: 2ru: ana re: un !alco al o nel cielo: lBazzurro in enso di un 6ar in $esca ore' 9di%a i loro ric"ia6i co6e un i$er ono c"e lacera%a lo scia1ordio e il 6or6orio del !iu6e' Era di!!icile $ensare c"e i 1ar1ari Ger6ani incalzassero alle $or e di Lu2dunu6: c"e la 6a22iore ci ? della Gallia cen rale $o esse in )ualsiasi 6o6en o cadere in 6ano loro: u o )ues o a 6eno di cen o c"ilo6e ri da lI' O !orse era ro$$o !acile i66a2inarlo' Lu2o serrD le la11ra' Andia6o: disse a se s esso' Era $iK incline a !an as icare c"e non )ualsiasi al ro uo6o: il c"e: a )uei e6$i: era se6$re 6eno 2ius i!ica1ile' Luella %icinanza non era ancora cosI an2i1ile anc"e se: co6e a%re11ero $o u o dire alcuni e1rei c"e conosce%a: $er lui le scri e sul 6uro si !ace%ano se6$re $iK c"iare da ca$ire anno do$o anno' Ca61iD direzione e rien rD nella ci ?' Il $or ale era uno di )uelli 6inori: unBusci a secondaria a$er a nelle 6ura: le cui orri e 1as ioni circonda%ano: !or6ando un )uadra o: la ci ? di Burdi2ala' (icina alla sua lancia: una sen inella si a$$o22ia%a: se6iasso$i a: alle $ie re riscalda e dal sole' Era un ausiliario: anc"e lui un Ger6anico' Le le2ioni erano in I alia e lun2o le !ron iere: 6ere s$o2lie di ciD c"e un e6$o erano s a e' Forse 1ar1ari co6e )uello a%e%ano es or o allBI6$era ore il $er6esso di insediarsi in erra ro6ana' In ca61io: a%re11ero do%u o o11edire alle le22i e !ornire ru$$eN 6a nel Lu2dunensis: $er ese6$io: si erano ri%ol a iG Lu2o ol re$assD il cancello a$er o e si ro%D in una s rada c"e ricono11e co6e la (ia (indo6ariana' Si snoda%a a ra%erso edi!ici i cui !ianc"i nasconde%ano la %is a di u o ranne una s riscia di cielo: la ru%idi ? dei suoi cio oli li%ella a da ri!iu i 6aleodoran i: una s rada oscura c"e se61ra%a ri$or are a e$oc"e $receden i' Tu a%ia: col $assare del e6$o: Lu2o a%e%a is$eziona o con cura lBin era ci ?: dai %ecc"i )uar ieri a )uelli 6oderni' Non 6ol e $ersone lo ur arono: e )ues e erano: $er lo $iK: 6ale in arnese' Le 6assaie $arlo a%ano lBuna con lBal ra $or ando i $anni %erso il !iu6e o secc"i

dBac)ua $resa dal $iK %icino scarico dellBac)uedo o: o ancora ces e di %erdura ac)uis a a al 6erca o rionale' 9n !acc"ino a%anza%a so o un !ardello $esan e )uan o lo era il carico del calesse c"e incon rDN lui e il 2uida ore del carro si 6aledissero a %icenda: lBuno cercando di su$erare lBal ro' 9n a$$rendis a in cerca di lana $er il suo 6aes ro si era !er6a o a sc"erzare con una ra2azza' Due ca6$a2noli in 1rac"e e 2iu11a di !a ura an ica: $ro1a1il6en e $as ori: $arla%ano con una lin2ua cosI accen a a e col6a di $arole 2allic"e c"e Lu2o a 6ala$ena riusci%a a ca$irne il si2ni!ica o' 9n u1riaco #un 1raccian e: a 2iudicare dalle sue 6aniN disoccu$a o a 2iudicare dalle sue condizioni& 1arcolla%a in cerca di 2ioia o di una li eN la disoccu$azione si era di!!usa 6en re 2li scon%ol2i6en i dei dieci anni $assa i a erri%ano un co66ercio 2i? decaden e' 9na 6ere rice in $a e ici a1i i ele2an i inzacc"era i: in cerca di clien i $ersino cosI di 1uonBora: s!iorD Lu2o nel $assar2li accan o' Lu2o la i2norD: 6a $or D una 6ano al 1orsellino' 9n 6endican e 2o11o c"iese la6en osa6en e un o1olo in no6e di Cris o e $oi: una %ol a c"e si rese con o di essere i2nora o: $ro%D con Gio%e: Mi ra: Isis: la Gran Madre ed E$onaN in!ine $rese a urlare 6aledizioni nei con!ron i di Lu2o' Ba61ini dai ca$elli arru!!a i: %es i i di 2re61iuli scuri: s%ol2e%ano i loro co6$i i o 2ioca%ano $er s rada' Per loro Lu2o $ro%D co6$assione' I suoi linea6en i le%an ini lo con raddis in2ue%ano !ra u i 2li al ri in ci ?' Burdi2ala era cos6o$oli a: I alia: Grecia: A!rica: Asia a%e%ano %ersa o san2ue in essa' Tu a%ia i suoi a1i an i erano ri6as i co6e do%e%ano essere s a i i loro an ena i: 1en $ian a i: dalla es a ro onda: scuri di ca$elli 6a di carna2ione c"iara' Parla%ano la ino con oni nasali )uali lui non era 6ai riusci o a $adrone22iare' Passa o il ne2ozio di un cera6is a: i61occD la $iK i6$or an e S rada Teu a is c"e: recen e6en e: il %esco%o cerca%a di ras!or6are nel suo luo2o di residenza $rinci$ale do$o San Gio%anni' Era la s rada $iK 1re%e in direzione di (icolo Madre T"orn1eso6: do%e %i%e%a colui c"e cerca%a' Ru!us $o e%a non essere in casa: 6a di cer o non era a la%orare' I can ieri na%ali non o!!ri%ano occu$azione da $iK di un anno: e 2li uo6ini c"e %i la%ora%ano di$ende%ano or6ai dallo s a o $er il loro panem' il circenses essendo or6ai rido o a un occasionale co61a i6en o di orsi o si6ili' Se Ru!us !osse s a o !uori: Lu2o era $ron o a 2irare nei $ara22i senza dare nellBocc"io !ino a )uando non a%esse !a o ri orno' Lu2o conosce%a il %alore della $azienza' A%e%a !a o un cen inaio di 6e ri )uando un nuo%o ru6ore 2iunse alle sue orecc"ie' Anc"e 2li al ri lo udirono e si !er6arono: si irri2idirono: ascol arono a es a al a: con 2li occ"i 1ene a$er i' La 6a22ior $ar e di loro co6inciD a indie re22iare' Ne2ozian i e a$$rendis i si a!!re arono a c"iudere $or e e i6$os e' Alcuni uo6ini su$erarono il loro iniziale s2o6en o e %ol arono in direzione del suono' Il !racasso au6en D: a u i o da2li edi!ici e dai %icoli con or i 6a incon!ondi1ile' Lu2o lo conosce%a da 6ol o e6$o: il $ro!ondo ru22i o: 2li s rilli e le urla' 9na !olla da%a la caccia a )ualcuno' Con un 1ri%ido co6$rese c"i do%e%a essere la $reda' Per un a i6o si !er6D' (ale%a la $ena di correre un si6ile risc"ioJ Cordelia: i ra2azzi: lui e la sua !a6i2lia $o e%ano a%ere ren a o )uaran Banni di %i a da%an i a loro' Giunse a una decisione' A%re11e do%u o recarsi a %edere )uan o la si uazione

!osse dis$era a' A11assD il ca$$uccio del suo 6an o so$ra la es a' SullBorlo di esso cBera un %elo: c"e s ese da%an i al suo %iso' (ede%a a11as anza 1ene a ra%erso la 2arza: 6a allo s esso e6$o )ues a 2li nasconde%a il %ol o' 9na $a u2lia 6ili are a%re11e $o u o insos$e irsi e !er6arlo $er !ar2li delle do6ande' Tu a%ia: se %i !osse s a a una $a u2lia nelle %icinanze: non %i sare11e s a a una si6ile ressa in orno a Ru!us' Al con rario: Ru!us sare11e s a o $os o a2li arres i' Lu2o si diresse %erso )uel u6ul o: a11as anza %icino da $o erne %alu are lBen i ?' Procede%a un $oB $iK %eloce6en e di )uella 2en e: 6a non a al $un o da a irare la loro a enzione' Il ca$$uccio o61re22ia%a il suo %elo nascondendone la %is aN !orse nessuno se ne sare11e accor o' Fra sC e sC reci D an ic"i co6andi con ro )ues o 2enere di $ericolo' Non lasciar i $rendere dal $anico: dis endi i ner%i e 6an ieni i sensi allBer a: $ron o a o2ni is an e a se2uire il corso de2li a%%eni6en i' Cal6o: allBer a: $ron o' Cal6o: allBer a: $ron oG 9scI dalla Piazza di Ercole die ro )uellBuo6o inse2ui o' 9na corrosa s a ua in 1ronzo !orni%a il no6e alla $iazza' Da lI si irra22ia%ano 6ol e s rade' Il !u22i i%o era arc"ia o: i linea6en i rudi e co$er i di len i22ini: i ca$elli so ili e la 1ar1a arru!!a a di un insoli o colore rosso-arancio' La unica c"e 1a e%a con ro le sue 2a61e ro1us e era zu$$a e olezzan e di sudore' Si ra a%a %era6en e di Ru!us: co6e %ide Lu2o: e QRu!usQ non do%e%a essere c"e un so$ranno6e' La cos i uzione dellBuo6o era !or e: non %eloce' I suoi $ersecu ori 2li scia6a%ano in orno' Erano circa una cin)uan ina: $role ari co6e lui in a1i i cu$i e s6essi' Fra loro %i erano anc"e delle donne' Alcuni di essi erano ar6a i di ciD c"e al 6o6en o erano riusci i ad a!!errare: col elli: 6ar elli: 1as oni: se6$lici cio oli' Fra le urla si dis in2ue%ano alcune $arole' F S re2oneOG Bandi oOG Sa anaG uccidia6oloG F 9na $ie ra sca2lia a %erso di lui col$I Ru!us !ra le s$alle' LBuo6o 1arcollD e con inuD a !u22ire a $assi $esan i' Le la11ra 2li si con rassero: il suo $e o si solle%a%a con !a ica: 2li occ"i !issi co6e !ossero ciec"i' Lu2o e11e un sussul o' Non $o e%a $iK $er6e ersi di as$e are e osser%are ciD c"e sare11e accadu o: do%e%a $rendere unBi66edia a decisione' (alu D la dis$osizione: la dis anza: la %eloci ? e la na ura della !olla' Sen i%a il errore !re6ere nellBodio c"e urla%ano' La $ossi1ili ? di in er%enire in suo soccorso se61ra%a !a%ore%ole' Se a%esse !alli o: sare11e riusci o a ca%arsela con !eri e 6eno c"e !a aliN e )uelle 2uari%ano in !re a' F (erso di 6e: Ru!usO F urlD' Poi: dire o alla !olla: F Fer6iO Non a%%icina e%i: cani !uorile22eO LBuo6o c"e a$ri%a la !ila 2li 6os rD i den i' Lu2o a!!errD il suo 1as one' Era di )uercia: e lui a%e%a a$er o dei 1uc"i sulle es re6i ? rie6$iendoli con $io61o' Il 1as one 6ulinD e col$I' LBuo6o e6ise un urlo e 1arcollD da un la o' Si era ro o una cos ola: $ro1a1il6en e' LBar6a di Lu2o col$I il successi%o so o lo s erno' LBaria uscI dai $ol6oni' Lu2o %i1rD un col$o alla ro ula di un erzo uo6o' Lues i $rese a urlare di dolore e cadde con ro al ri due die ro di lui' 9na donna lanciD uno s raccio' Lu2o si scansD e la col$I sulle di a' Forse le ru$$e un $aio di !alan2i' La !olla indie re22iD: si accalcD: 1ron olD: e6ise suoni indis in i' Mulinando il suo 1as one cosI %eloce6en e da renderlo )uasi in%isi1ile: Lu2o 2"i2nD con ro di loro e

con ro 2li a acca1ri2"e c"e si erano !a i a%an i' F Torna e a casaO F 2ridD' F Co6e osa e i6$u2nare in 6ano %os ra la le22e di CesareJ Anda e %iaO Lualcuno sca2liD un sasso: c"e 6ancD il 1ersa2lio' Lu2o 6enD un col$o sulla es a $iK %icina' CercD di con enere la sua !orza' La si uazione era 2i? a11as anza 1ru a anc"e senza lasciarsi die ro dei cada%eriN il c"e a%re11e i66edia a6en e $ro%oca o unBazione u!!iciale' Nondi6eno la !eri a c"e il col$o $rodusse san2uinD in 6odo s$e acolare: un i6$ro%%iso colore rosso 1rillan e sulla $elle e sulla $a%i6en azione s radale: i6$ressionan e a %edersi' Il res$iro di Ru!us si !ece con!uso' F Andia6ocene F 6or6orD Lu2o' F Len a6en e e con cau ela' Se ci 6e ia6o a correre: ci si !aranno addosso di nuo%o' F Indie re22iD: ancora ro eando il 1as one: ancora so22"i2nando co6e un lu$o' Con la coda dellBocc"io %ide Ru!us ca66inare !ur i%a6en e alla sua des ra' Bene' LBa6ico a%e%a ca$i o in !re a' I caccia ori 1or1o arono e si diradarono' Luelli ra loro c"e erano ri6as i !eri i ulula%ano ancora' Lu2o i61occD la s re a s rada c"e a%e%a scel o' Gira%a in orno a un casa6en o: sco6$arendo dalla %is a di Ercole' F Muo%ia6oci: ora F disse: 2irando su se s esso' F No: scioccoO F A!!errD un le61o del %es i o di Ru!us' F Non correre' Ca66ina' Le $ersone c"e erano s a e es i6oni al !a o li 2uarda%ano con circos$ezione: 6a non sBi66isc"iarono' Lu2o si in!ilD nel $ri6o %icolo c"e sa$e%a $or are a unBal ra s rada' Luando si ro%arono soli in 6ezzo a esso: disse F Fer6o' F Mise il 1as one so o un 1raccio e $or D una 6ano alla !i1ula c"e c"iude%a il suo 6an ello' F Indossa )ues o' F Sis e6D nuo%a6en e il %elo nel ca$$uccio $ri6a di calarlo sui ca$elli dellBal ro: cosI sin2olari' F Mol o 1ene' Sia6o due $aci!ici $assan i c"e se ne %anno $er i !a i loro' Ricorda elo' LBar i2iano 1a C le $al$e1re da so o il ca$$uccio' Il sudore 1rilla%a nella !ioca luce di )uel %icolo' F (oiG c"i sie eJ F La sua %oce re6a%a' F Cosa %ole eJ F Sal%ar%i la %i a disse Lu2o: !redda6en e 6a non "o in enzione di con inuare a risc"iare la 6ia' Fa e co6e %i dico e $o re6o 6e erci al sicuro' Sicco6e lBal ro co6incia%a a se61rare s6arri o: Lu2o a22iunse: F Reca e%i $resso le au ori ?: se %ole e' Anda eci su1i o: $ri6a c"e i %os ri cari %icini ri ro%ino il cora22io e ornino a cercar%i' Di e al $re!e o c"e sie e accusa o di s re2oneria' Lo sco$rir co6un)ue' Men re sare e in erro2a o so o or ura: $o re e $ensare a co6e $ro%are la %os ra innocenza' La s re2oneria un rea o ca$i ale: sa$e e' F Ma %oiG F Non sono $iK col$e%ole di )uan o lo sia e %oi' Credo c"e $o re6o aiu arci a %icenda' Se non sie e dBaccordo: addio' Al ri6en i %eni e con 6e e ene e la 1occa c"iusa' Ru!us $re6e e il 6an ello s re o so$ra di sC e ca66inD con $asso s rascica o' La sua anda ura si !ece se6$re $iK sciol a 6an 6ano c"e $rocede%ano: e nulla li os acolD $iK' Si 6escolarono nel ra!!ico' F Si sare11e de a la !ine del 6ondo F co66en D Lu2o a 1assa %oce F 6a non era c"e unBa2i azione di cara ere $ura6en e locale' Nessuno al di l? di )uel )uar iere ne "a sa$u o nien e: e se anc"e

)ualcuno ne !osse a conoscenza: di cer o non 2liene i6$or er? nulla' Ho %is o 2en e condurre la sua )uo idiani ? 6en re il ne6ico incalza%a alle $or e' Ru!us 2li lanciD uno s2uardo: de2lu I: 6a ri6ase in silenzio'

II
LBa1i azione di Lu2o si ro%a%a nel )uadran e nord-o%es : sulla S rada della Sala6andra: una zona ran)uilla' La casa era se6$lice: $iu os o an ica: lo s ucco scros a o: in cer i $un i: dalla 6ura ura' Lu2o 1ussD' Il suo ser%i ore a$rI la $or a: a%e%a $oc"i sc"ia%i: scel i con cura e seleziona i col $assare de2li anni' F Lues Buo6o e io a11ia6o alcuni ar2o6en i con!idenziali da discu ere: Perseo F disse' F PuD darsi c"e si ra en2a con noi $er un $oB di e6$o' Non %o2lio c"e %en2a dis ur1a o in nessun 6odo' Il Cre ese annuI e sorrise de1ol6en e' F Ca$i o: $adrone F ris$ose' F Ne in!or6erD anc"e 2li al ri' F Possia6o !idarci di loro F Lu2o disse da $ar e a Ru!us' F Sanno di non $o er ro%are al ri i6$ie2"i al re an o co6odi' F Poi: ri%ol2endosi a Perseo: a22iunse: F Co6e $uoi %edere: il 6io a6ico "a $assa o un 1ru o 6o6en o' Lo allo22ere6o nella Ca6era Bassa' Por a e2li dellBac)ua non a$$ena si sar? su!!icien e6en e riscalda a: un asciu2a6ano e un acca$$a oio: dei %es i i $uli i' Il le o A $ron oJ F Co6e se6$re: $adrone' F Lo sc"ia%o se61ra%a essersi un $oB o!!eso' Ri!le C' F Per )uan o ri2uarda i %es i i: i %os ri non andranno 1ene' Me ne !arD dare da Duri2' De%o !orse ac)uis arneJ F Lascia $erdere F disse Lu2o' A%re11e a%u o 1iso2no di u o il denaro c"e !osse riusci o a 6e ere insie6e al 6o6en o' Ma non della s%ili a 6one a s$icciola' Luella occu$a%a ro$$o s$azioN un solido dBoro e)ui%ale%a a circa )ua ordici nu66i' F Duri2 A il nos ro u o!are F s$ie2D a Ru!us' F Inol re dis$onia6o di un %alen e cuoco e di un $aio di ancelle' 9na 6odes a !a6i2lia' F I de a2li ri2uardan i la casa $o e%ano 6e ere a $ro$rio a2io' (ole%a c"e Ru!us si sen isse in 2rado di ris$ondere alle sue do6ande il $iK $res o $ossi1ile' DallBa rio $assarono in una s anza acco2lien e: u2ual6en e se6$lice: illu6ina a dalla luce del sole c"e le !ines re a lan erna colora%ano di %erde' 9n 6osaico nel cen ro delle 6a onelle del $a%i6en o ra!!i2ura%a una $an era circonda a da $a%oni' I $annelli di le2no c"e ri%es i%ano le $are i ri$or a%ano 6o i%i $iK co6uni: il Pesce: C"i R"o ra i !iori: un Buon Pas ore dai 2randi occ"i' A $ar ire dal re2no di Cos an ino il Grande era s a o se6$re $iK $ro!icuo $ro!essare il Cris ianesi6o: in )uei luo2"i $re!eri1il6en e di i$o Ca olico' Lu2o era ri6as o un ca ecu6enoN il 1a esi6o 2li a%re11e causa o o11li2"i sco6odi' Gran $ar e dei creden i non si 1a ezza%ano c"e a%an i ne2li anni' Sua 6o2lie lBa%e%a udi o e si !ece a%an i' F Sal%e: caro F disse 2ioiosa6en e' F Sei orna o $res o' F Il suo s2uardo cadde su Ru!us: e si !ece $iK $reoccu$a a' F Lues Buo6o e io a11ia6o de2li i6$e2ni ur2en i F le disse Lu2o' F Par icolar6en e con!idenziali' Ca$isciJ La donna de2lu I: 6a !ece cenno di a%er ca$i o' Era di!!icile dis o2liere lo s2uardo

da lei' Cordelia a%e%a dicianno%e anni: 1assa 6a 2raziosa6en e cur%ilinea: i linea6en i delica i e le la11ra se6$re le22er6en e disc"iuse so o una s$lendida 6assa di ca$elli cas ani' Erano s$osa i da )ua ro anni: e lei 2li a%e%a da o due 1a61ini' Il 6a ri6onio 2li a%e%a $rocura o alcune u ili relazioni $aren ali: il $adre di lei essendo un curiale: se11ene la classe curiale !osse so$ra!!a a da asse e do%eri ci%ici' PiK i6$or an e $er loro era il !a o c"e $ro%assero una cer a a razione lBuno $er lBal ra: $er cui il %incolo 6a ri6oniale era di%enu o un $iacere se6$re 6a22iore' F Marcus: i $resen o 6ia 6o2lie: Cordelia F disse Lu2o' QMarcusQ era un no6e $iu os o !re)uen e' Ru!us c"inD la es a e 1or1o D' Poi Lu2o disse alla 6o2lie: Do11ia6o occu$arci su1i o dei nos ri a!!ari' Perseo si occu$er? di u o' Ti ra22iun2er non a$$ena 6i sar? $ossi1ile' La donna ri6ase a 2uardarli 6en re Lu2o 2uida%a lBa6ico !uori della s anza' Gli era se61ra o di sen irla irare un sos$iro' Fu $reso da un i6ore i6$ro%%iso' Era se6$re s a o ali6en a o da una $al$i an e s$eranza: cosI !or e c"e al%ol a do%e%a 6e erla a acere: ri6$ro%erandosi $er )ues o' Adesso %ede%a c"iara6en e a cosa la real ? $o e%a condurlo' No: non do%e%a $ensarci' Non su1i o: al6eno' 9n $asso: due $assi: $iede sinis ro: $iede des ro: )ues o era il 6odo in cui do%e%a andare a%an i' La Ca6era Bassa si ro%a%a di so o: nel so erraneo c"e Lu2o a%e%a !a o 6urare su1i o do$o a%er ac)uis a o )uella casa' Tali nascondi2li erano su!!icien e6en e co6uni da non a irare ro$$o lBa enzione' S$esso erano luo2"i di $re2"iera o di $ra ic"e asce ic"e' Da o il suo ca6$o dBa i%i ?: Lu2o a%e%a su1i o in ui o c"e a%re11e $o u o usarlo co6e un luo2o su!!icien e6en e al sicuro da orecc"ie curiose' La s anza 6isura%a circa re 6e ri $er re e due 6e ri dBal ezza' Tre $iccole !ines re a$$ena al di so o del so!!i o 2uarda%ano %erso il 2iardino del $eris ilio' I %e ri c"e le cos i ui%ano erano cosI s$essi e ondula i da non $er6e ere di %edere alcunc"C: 6a la luce c"e %i !il ra%a 1a e%a su 6uri di$in i di 1ianco: rendendo lBoscuri ? non ro$$o densa' Alcune candele di se2o erano $os e su uno sca!!ale %icino a una $ie ra !ocaia: un acciarino e della s o$$a' LBin era 6o1ilia era cos i ui a da un le o: uno s2a1ello e un %aso da no e' F Sede e%i F disse Lu2o' F Ri$osa e' Sie e al sicuro: a6ico 6io: al sicuro' Ru!us si sis e6D sullo s2a1ello' TirD indie ro il ca$$uccio 6a s rinse la cin a in orno alla sua unicaN )uel $os o era !reddo' Solle%D la sua es a rossa con aria di dis$era o s$re2io' F C"i ca%olo sie e: co6un)ueJ F rin2"iD' Il sue os$i e si a$$o22iD con ro una $are e e sorrise' F Fla%io Lu2o F disse' F E %oi: $resu6o: sie e un car$en iere na%ale: disoccu$a o: 2eneral6en e c"ia6a o col no6e di Ru!us' Lual A il %os ro %ero no6eJ Do$o a%er $ronuncia o una $arola oscena: Ru!us disse: F Cosa %e ne i6$or aJ Lu2o si s rinse nelle s$alle' F Poco o nien e: $resu6o' PerD $o res e essere un $oB $iK 2en ile nei 6iei ri2uardi' Luella 2en e %i a%re11e ol o la %i a' F E a %oi cosa i6$or aJ La ris$os a 2iunse $un2en e' Perc"C %i sie e in ro6essoJ (i a%%er o: io non sono uno s re2one' Non "o nien e a c"e %edere con la 6a2ia o )ualsiasi al ro ri o $a2ano: io: un 1uon Cris iano: un li1ero ci adino ro6ano' Lu2o solle%D un so$racci2lio' F Non a%e e $ro$rio 6ai !a o unBo!!er a al ro%e

c"e in una c"iesaJ F 6or6orD' F BeBG u": 1e"G a E$ona: )uando 6ia 6o2lie s a%a 6orendoG F Ru!us !ece $er alzarsi' Si adirD' F San2ue di CernunosO %oi uno s re2oneO Lu2o solle%D la 6ano des ra: 6uo%endo il 1as one con la sinis ra len a6en e 6a ine)ui%oca1il6en e' F Non lo sono' NC $osso le22er%i nella 6en e' Ma le %ecc"ie usanze sono len e a 6orire: $ersino nelle ci ?: e la ca6$a2na A $er lo $iK $a2ana' Ol re u o: a 2iudicare dal %os ro as$e o e dalla $ronuncia: si dire11e c"e discendia e dai Cadurci' Ru!us si ac)uie D' Per un is an e !a icD a res$irare' Poi: a $oco a $oco: co6inciD a rilassarsi' A11ozzD una s$ecie di sorriso in ris$os a a )uello di Lu2o' F I 6iei erano di )uella ri1K F disse con %oce !or e' F Il 6io %ero no6e A Co uadun: 6a or6ai u i 6i c"ia6ano Ru!us' Sie e 6ol o acu o' F Ne "o !a o il 6io 6es iere' F Adesso di e6i %oi: Gallo' C"iun)ue $uD c"ia6arsi Fla%ius: 6a cosa %uol dire QLu2oQJ Da do%e %eni eJ F (i%o a Burdi2ala da 6ol i anni' F Fu $ro%%idenzial6en e in erro o da un col$o sulla $or a' F A": ecco lBo i6o Perseo con ciD c"e a%e%o ordina o' Direi c"e ne a11ia e 1iso2no 1en $iK di 6e' Il 6a22iordo6o a%e%a $or a o un %assoio con una cara!!a di %ino e una di , due azze: $ane: !or6a22io e oli%e in una scodella' Lo a$$o22iD sul $a%i6en o e: a un cenno di Lu2o: uscI dalla s anza: c"iudendo la $or a die ro di sC' Lu2o si sede e sul le o: si c"inD: %ersD del %ino senza a22iun2er%i ro$$a ac)ua e lo o!!rI a Ru!us' Il suo lo annac)uD a11ondan e6en e' F La %os ra %i a F co6inciD' F O22i era%a e sul $un o di $erderla' Ru!us $rese una 1uona sorsa a di %ino' F A""O C"e io sia danna o se non A una delizia' Luindi 2uardD di ra%erso il suo soccorri ore' F Perc"C lBa%e e !a oJ Cosa %Bi6$or a di 6eJ F BeB: se non al ro )uei $role ari non a%e%ano alcun diri o di uccider%i' Lues o $uD solo !arlo lo s a o a e6$o de1i o: do$o a%er%i dic"iara o col$e%oleN e %oi: ne sono sicuro: non lo sie e' Il c"e 6i "a cos re o a !ar %alere la le22e' F (oi 6i conosce%a e' Lu2o 1e%e e' Il %ino era Falernio: dolce al suo $ala o' F Sa$e%o di %oi F disse' F Ne a%e%o sen i o $arlare' M na urale' Mi en2o se6$re in!or6a o su u o ciD c"e accade' Ho i 6iei a2en i' Nien e c"e do11ia e e6ere: nessun in!or6a ore se2re o' Ra2azzi di s rada: $er ese6$io: c"e si 2uada2nano )ualc"e 6one a $or ando6i no izie di )ualsiasi cosa $ossa in eressar6i' A%e%o deciso di cercar%i e di a$$rendere sul %os ro con o $iK di )uan o 2i? sa$essi' M s a a una !or una $er %oi c"e )ues o sia accadu o esa a6en e nel luo2o e nel 6o6en o in cui "o $o u o sal%ar%i dai %os ri %icini' 9na do6anda !re6e%a den ro di lui: )uan e $ossi1ili ? a%e%a $erdu o: e di )uan o $oco le a%e%a 6anca e: in u i )ue2li anniJ Non condi%ide%a la !ede: cosI di!!usa a )uei e6$i: nellBas rolo2ia' Gli se61ra%a $iK $ro1a1ile c"e !osse il se6$lice caso a 2o%ernare il 6ondo' Forse )uel 2iorno i dadi a%e%ano 2ira o in suo !a%ore' (e il 2ioco era reale' (e co6e lui esis e%a o !osse 6ai esis i o in )ualsiasi luo2o

so o )ues o cielo' La es a di Ru!us si s$orse dalle sue lar2"e s$alle' F Perc"C lBa%e e !a oJ F: con %oce s ridula' F Cosa dia%olo cerca eJ Do%e%a ancora cal6arsi' Lu2o !renD la s6ania c"e si era i6$ossessa a di lui: $er 6e ? i6ore' F Be%e e %os ro %ino F disse' F Ascol a e6i e %i s$ie2"erD' QLues a casa $o re11e a%er%i indo o a $ensare c"e io sia un curiale: o un ne2ozian e 6odera a6en e ricco: o )ualcosa di si6ile' Si $resu6e c"e lBedi o di Diocleziano a11ia con2ela o c"iun)ue nel ran2o in cui A na o: co6$resa la classe 6edia' Ma $iu os o di %enire sc"iaccia i: $oco $er %ol a: nella 6ola delle asse: delle re2ole: della 6one a senza %alore: de2li sca61i $oco $ro!icui: un nu6ero se6$re 6a22iore di $ersone "a co6incia o ad andarsene' Sono !u22i e %ia: "anno ca61ia o il loro no6e: sono di%enu i ser%i se non addiri ura sc"ia%i: la%ora ori illeci i e sal i61anc"iN alcuni sono en ra i a !ar $ar e delle Bacaudae: le cui 1ande errorizza%ano lBen ro erra rurale: al ri ancora si sono %endu i ai 1ar1ari' Lu2o "a ro%a o una soluzione 6i2liore $er sC: $ri6a ancora di a%erne 1iso2no' Era a%%ezzo a 2uardarsi a%an i' O22i co6e o22i sono al soldo di un cer o Aureliano: un sena ore di )ues a ci ?'Q LBos ili ? di Ru!us si !ece $iK in ensa' F Ho sen i o $arlare di lui' Lu2o scrollD nuo%a6en e le s$alle' F Cos ui "a ra22iun o la sua a uale $osizione corro6$endo alcune $ersone: e $ersino in con!ron o ai suoi colle2"i A eccezional6en e corro o' Co6e direJ M un uo6o 6ol o a1ile: e ca$isce )uando A 6e2lio di6os rarsi leale con coloro c"e lo ser%ono' Ai sena ori non A $er6esso eserci are il co66ercio: co6e do%res e sa$ere: 6a lui "a s%aria i in eressi' CiD 2li rende necessario $rocurarsi de2li in er6ediari c"e non siano delle se6$lici es e di le2no' Io 2iro $er suo con o: )ua e l?: a %a2liare $ericoli e $ossi1ili ?: $or ando 6essa22i: ese2uendo co6$i i c"e ric"iedono discrezione: !ornendo consi2li )uando ser%e' (i sono si uazioni $e22iori nella %i a' Di !a o %e ne sono $ersino di 6eno onore%oli' F E cosa %uole )ues o Aureliano da 6eJ F Nien e' Non conosce ne66eno il %os ro no6e' E se il !a o lo %orr?: non arri%er? 6ai a conoscerlo' (i "o cerca o $er 6io con o' Po re66o esserci dBaiu o incalcola1ile lBuno con lBal ro' Il ono della %oce di Lu2o si !ece $i 2ra%e' F Non in endo !are alcun $a o' Se non ci sar? $ossi1ile la%orare insie6e 6a %oi a%re e !a o del %os ro 6e2lio $er coo$erare con 6e: %i !ar )uan o6eno lasciare Burdi2ala di nascos o %erso )ualc"e luo2o in cui $ossia e rico6inciare da ca$o' Ricorda e: 6i do%e e la %i a' Se %i a11andonassi: sares e un uo6o 6or o' F (erranno co6un)ue a sa$ere c"e %oi 6i nasconde e )ui' F Cer o: lo dirD loro io s esso F disse Lu2o con !reddezza' F In )uali ? di in e2erri6o ci adino: non %ole%o c"e %enis e 6assacra o senza un 2ius o $rocesso: 6a "o ri enu o 6io do%ere in erro2ar%i in $ri%a o: indur%i a con!essareG Fer6oO F Men re $arla%a a%e%a $osa o la azza sul $a%i6en o: as$e andosi c"e Ru!us 2li si scara%en asse con ro' Adesso s rin2e%a il suo 1as one con a61o le 6ani' F Ri6ane e sedu o su )uello s2a1ello: a6ico' Sie e ro1us o: 6a a%e e 1en %is o cosa sia in 2rado di !are con )ues o' Ru!us si 6ise nuo%a6en e a sedere' Lu2o rise' F CosI %a 6e2lio' Non sia e cosI

6alede a6en e irasci1ile' Non %o2lio da%%ero !ar%i alcun 6ale' Lascia e c"e %i ri$e a c"e: se sare e sincero con 6e e !are e )uel c"e %i dirD: il $e22io c"e %i $ossa ca$i are sar? lasciare Burdi2ala in u a se2re ezza' Aureliano $ossiede un enor6e la i!ondoN un la%ora ore in $iK non $o r? c"e esser2li u ile: se io ci 6e erD una 1uona $arola: e il sena ore co$rir? )ualsiasi $iccola irre2olari ? da $ar e 6ia' Al 6e2lioG 1ene: ancora non lo so: )uindi non %o2lio azzardare alcuna $ro6essa: 6a sar? cer a6en e 6e2lio di uno )ualun)ue dei %os ri so2ni $iK s!rena i: Ru!us' Le sue $arole e il ono concilian e con cui $arlD o ennero lBe!!e o desidera o' Anc"e il %ino a%e%a co6incia o a !arsi sen ire' Ru!us ri6ase ran)uillo $er un $oB: annuI: sorrise: 6ise da $ar e la sua co$$a: allun2D la 6ano' F Per la San a Trini ?: dBaccordoO F 2ridD' Lu2o a!!errD )uel $al6o ru%ido' Luel 2es o era ancora $iu os o inconsue o in Gallia: do%e era s a o !orse a$$reso da i66i2ra i Ger6anici' F S$lendido F disse' F Do%re e solo $arlare !ranca6en e: senza nasconder6i nulla' So c"e non sar? !acile: 6a ricorda e: "o le 6ie 1uone ra2ioni' In endo ser%ir6i di %oi a !in di 1ene: se Dio lo %orr? Rie6$I nuo%a6en e le co$$e %uo e' Die ro la sua a$$arenza 2io%iale: la ensione au6en a%a se6$re $iK' Ru!us 1e%e e' Il suo 1icc"iere %acillD' F Cosa %ole e sa$ereJ F c"iese' F Pri6a di u o: $erc"C %i sie e caccia o nei 2uai' LBes$ressione di 2ioia sul %ol o di Ru!us s%anI' GuardD !isso ol re il suo in erro2an e' F Perc"C 6ia 6o2lie A 6or a F 1or1o D' F M s a o )ues o a col6are il %aso' F Mol i uo6ini ri6an2ono %edo%i F disse Lu2o: 6en re il ricordo a!!onda%a il col ello nella $ia2a den ro di lui' La 2rossa 6ano si s rinse in orno alla co$$a !ino a )uando le nocc"e di%en arono 1ianc"e' F La 6ia Li%ia era anziana' Ca$elli 1ianc"i: ru2"e: nien e den i' A11ia6o a%u o due !i2li: c"e a11ia6o cresciu o' Si sono s$osa i: "anno a%u o dei !i2li a loro %ol a' E sono in%ecc"ia i a loro %ol a' F Po re11e essere F Lu2o sussurrD: 6a non in la ino' F O": As" ore "G Poi disse !or e: usando la lin2ua corren e: F Le no izie c"e "o a$$reso dice%ano $ro$rio cosI' M $er )ues o c"e "o $reso a cercar%i' Luando sie e na o: Ru!usJ F C"e ca%olo %ole e c"e ne sa$$iaJ F ris$ose di 6alu6ore' F BalleO La 2en e $o%era non iene il con o co6e !a e %oi ricc"i' Non $o rei dir%i c"i !osse console )uellBanno: a66esso c"e ne !osse uno' Ma la 6ia Li%ia era 2io%ane co6e 6e )uando ci sia6o s$osa i' A%e%a )ua ordici: )uindici anni' Era una donna 6ol o !or e e s!orna%a !i2li co6e se6i di 6eloneN 6a solo due di loro sono riusci i a so$ra%%i%ere' Non si s anca%a an o !acil6en e co6e succede alle al re' F Do%res e a%er ra22iun o i se an a: allora: o anc"e $iK F disse Lu2o: $iK 2en il6en e' F Ma non di6os ra e un 2iorno $iK di %en icin)ue anni' Sie e 6ai s a o 6ala oJ F No: a 6eno c"e non %o2lia e con are anc"e due %ol e in cui sono s a o !eri o'' E anc"e 6ala6en e: 6a le !eri e si sono sana e in $oco e6$o: e senza una cica rice' Non "o 6ai so!!er o neanc"e il 6al di den i' Ho $erso re den i duran e un

co61a i6en o: 6a 6i sono ricresciu i' F Il ono arro2an e s%anI del u o' F La 2en e 6i 2uarda%a se6$re $iK di s or o' Luando Li%ia A 6or a: )uella A s a a la 2occia c"e "a !a o ra1occare il %aso' F Ru!us 2e6e e' F Co6inciarono a dire c"e do%e%o a%er !a o un $a o col Dia%olo' $ei 6i ri!erI ciD c"e a%e%a udi o' Ma c"e ca%olo $o e%o !arciJ Dio 6i "a da o un cor$o !or e: )ues o A u o' Lei 6i crede%a' F Anc"Bio: Ru!us' F Luando alla !ine: si a66alD seria6en e: 1en $oc"i 6i $arla%ano $iK' Per s rada si scansa%ano da 6e: !ace%ano scon2iuri: s$u a%ano sui loro %es i i' Andai da un $re e' Anc"e lui a%e%a $aura di 6e' Disse c"e a%rei do%u o andare dal %esco%o: 6a il 1as ardo ri!iu D di acco6$a2nar6i da lui' Poi Li%ia 6ori' F 9na li1erazione' F BeB: a%e%o !re)uen a o un lu$anare $er 6ol o e6$o F ris$ose Ru!us 1ru al6en e' La !uria lo in!ia66D' F Ma loro: )uelle $u ane: 6i dissero di andar6ene e non !ar6i $iK %edere' Di%en ai 6a o: !eci un $ande6onio' La 2en e sen I e co6inciD a !ar ressa !uori di li' Luando uscii: )uella 2en a2lia 2rida%a con ro di 6e' Col$ii i $iK lin2uacciu i !ra loro' Su1i o 6i si !ecero addosso' A 6ala$ena riuscii a li1erar6i e 6i 6isi a correre' Luelli 6i se2uirono: se6$re $iK nu6erosi' F E sares e 6or o so o i loro $iedi F disse Lu2o' F O$$ure: ora6ai la no izia sare11e 2iun a al $re!e o' La s oria di un uo6o c"e non A 6ai in%ecc"ia o: senza essere un san o: e c"e $erciD do%e%a essere in co61u a con il de6onio' Sares e s a o arres a o: in erro2a o so o or ura: senza du11io deca$i a o' Sono e6$i duri' Nessuno $uD dire cosa lo as$e i' I Bar1ari ci %incerannoJ Ci sar? unBal ra 2uerra ci%ileJ Sare6o dis ru i da una $es e: o dalla !a6e: o da un collasso o ale del co66ercioJ Ere ici e s re2oni sono coloro sui )uali sca2liare le $ro$rie $aure' F Non sono nC lBuno nC lBal ro' F Non "o de o c"e lo sia e' Ca$isco c"e sie e un uo6o co6une: an o )uan o c"iun)ue al ro a11ia 6ai incon ra o: a eccezione diG Di e6i: a%e e 6ai sen i o di )ualcun al ro co6e %oi:' su cui il e6$o non se61ra a%ere alcun e!!e oJ Ru!us scosse il ca$o' Lu2o sos$irD' F Ne66eno io' F Fece a$$ello a u a la sua risolu ezza e si s$orse in a%an i' F E "o as$e a o e $ro%a o: cerca o e resis i o: !in da )uando: $er la $ri6a %ol a: "o co6$reso' F E"J F il %ino si %ersD dalla co$$a di Ru!us' Lu2o 1e%e e il suo: cercando di rarne u o il con!or o $ossi1ile' F Luan i anni $ensa e c"e a11iaJ F do6andD' Ru!us lo 2uardD a en a6en e $ri6a di dire: con %oce $ro!onda: F In orno ai %en icin)ue: direiJ 9n sorriso si !or6D sul la o sinis ro della 1occa di Lu2o' F Co6e %oi: non conosco esa a6en e la 6ia e ? F ris$ose len o' F Ma Hira6 era re a Tiro )uando %i nac)ui' Le cronac"e c"e "o $o u o s udiare 6os rano c"e ciD accadde circa dodici secoli !a' Ru!us ri6ase a 1occa a$er a' Le len i22ini ri6asero scure su un %ol o s1ianca o' Fece un se2no con la 6ano li1era' F Non a11ia e i6ore disse Lu2o' Non "o !a o $a o con le ene1re' O con il

cielo: $er )ues o: o con )ualsiasi $o enza o s$iri o' Sono di carne co6e %oi: )ualsiasi cosa ciD si2ni!ic"i' Sono ri6as o se6$lice6en e $iK a lun2o su )ues a Terra' E ciD rende soli' (oi non a%e e a%u o c"e una $allida idea di )uan o ciD renda soli' Si alzD lasciando a erra 1as one e co$$a: e $rese a $ercorrere a%an i e indie ro lo s re o $a%i6en o: 6ani die ro la sc"iena' F Il 6io no6e non era Fla%ius Lu2o: na ural6en e F disse' F Lues o non A c"e lBul i6o no6e c"e "o scel o !raG non ricordo $iK )uan i' Il $ri6o eraG non i6$or a' 9n no6e !enicio' Ero un 6ercan e !ino a )uando il e6$o 6i 6ise in 2uai anc"e $e22iori dei %os ri ai' Luindi: $er lun2o e6$o: sono s a o un 6arinaio: un 6ercenario: un $oe a 2iro%a2o: e un 2ran nu6ero di al ri i6$ie2"i nei )uali un uo6o $uD andare e %enire senza essere ro$$o no a o' S$esso 6i sono ro%a o %icino alla 6or e a causa di !eri e: nau!ra2i: !a6e: se e e una decina di al ri 2uai di!!eren i' Tal%ol a sarei anc"e 6or o: se non !osse s a o $er lo s rano %i2ore di )ues o 6io cor$o' 9n $ericolo 1en 6a22iore: c"e 6i errorizzD )uando lo $erce$ii la $ri6a %ol a: era )uello di $o er anne2are: $erdendo la ra2ione: !ra le 6e6orie' Per un $oB !eci scarso uso del 6io in elle o' In un cer o senso: !u una 1enedizioneN a u i%a il dolore della $erdi a di c"iun)ue 6i di%en asse caro: $erdendo lui o lei: o $erdendoG o": i 1a61iniG a $oco a $oco 6i s1arazzai delle sco6odi ? della 6e6oria' Adesso "o ricordi 6ol o ne i e $recisi: sono co6e una 1i1lio eca di Alessandria %i%en eG a": no: )uella A 1rucia a: non A %eroJ F Rise !ra sC' F O2ni an o incorro in un la$sus' Ma "o i6$ara o a 6e ere da $ar e o2ni ricordo !ino al 6o6en o in cui non de11a usarlo: e allora ric"ia6arlo alla 6en e' Ho ac)uisi o la ca$aci ? di con rollare le 6ie $ene' HoG Osser%D lo s2uardo errorizza o di Ru!us e s6ise di $arlare' F Milleduecen o anniJ F disse in un so!!io lBar i2iano' F Allora a%e e incon ra o il (alvatore. Lu2o !orzD un sorriso' F Mi dis$iace: 6a non A cosI' Pos o c"e sia na o duran e il re2no di Au2us o: co6e dicono: re o )ua rocen o anni !aG u"66G io ero in Bri annia: a )uel e6$o' Ro6a non lBa%e%a ancora con)uis a a: 6a i co66erci erano %eloci: e i $o$oli del Sud a%e%ano una $ro$ria cul ura' E si !ace%ano 2li a!!ari loro' M se6$re una 1uona cara eris icaN danna a6en e di!!icile da ro%are di )ues i e6$i: a 6eno di andare !ra i sel%a22i Ger6ani o 2li Sco i' E anc"e loroG F Fece una $ausa si2ni!ica i%a' F 9nBal ra cosa c"e "o i6$ara o A co6e in%ecc"iare le 6ie se61ianze' Ci$ria sui ca$elli: ru2"e: si6ili cose sono sco6odeN non %i si $uD !are a!!ida6en o' Lascio c"e in 2iro si $arli di )uan o ancora io se61ri 2io%ane' Do$o u o: non sarei il solo' Ma a $oco a $oco co6incio a incur%ar6i: a ca66inare !a icosa6en e: a ossire: a !in2ere di essere duro dBorecc"io: a la6en ar6i di reu6a is6i e dolorini: e dellBinsolenza dei 2io%ani dBo22i' Funziona solo !ino a un cer o $un o: na ural6en e' Poi de%o sco6$arire e iniziare una nuo%a %i a da )ualc"e al ra $ar e con un nuo%o no6e' Cerco di indurre la 2en e a $ensare c"e io 6e ne sia anda o senza 6e a: c"e a11ia a%u o )ualc"e inciden e: !orse $erc"C ero di%en a o: %ecc"io e s6e6ora o' E di re2ola nel !ra e6$o 6i $re$aro a $ar ire' Me o da $ar e una cer a )uan i ? dBoro: s udio )uella c"e sar? la 6ia nuo%a $a ria: al%ol a la %isi o $ersino: )uindi %i ras!erisco la 6ia nuo%a iden i ?G Par e della s anc"ezza dei secoli cadde su di lui' F De a2li: de a2li' F Si !er6D a 2uardare da una delle !ines re ciec"e' F S o di%en ando senileJ Di soli o non !ar!u2lio in )ues o 6odo' Bene: %oi sie e il $ri6o 6io si6ile c"e io a11ia 6ai conosciu o: Ru!us in assolu o' E s$eria6o non lBul i6o'

F Non a%e e 6ai sen i o di al ri co6e noiJ Lu2o scrollD il ca$o' F (i "o 2i? de o di no' Co6e a%rei $o u oJ Tal%ol a "o $ensa o di a%er ro%a o )ualc"e indizio: 6a $oi )ues o s%ani%a o si ri%ela%a in!onda o' 9na %ol a !orse "o sco$er o )ualcosa' Non ne sono sicuro' F CosBeraJG (ole e $arlar6eneJ F Era a Siracusa: do%e 6i s a1ilii $er 6ol i anni $er %ia dei suoi le2a6i con Car a2ine' 9na ci ? %i%ace: deliziosa' 9na donna: Al ea era il suo no6e: di 1elle se61ianze e lu6inosa co6e al%ol a erano le donne ai e6$i delle ul i6e colonie 2rec"e' Conosce%o lei e suo 6ari o' Lues i era un ricco ar6a ore: e io allora ca$i ana%o una na%e da carico' Erano s$osa i da $iK di ren BanniN lui era di%en a o cal%o e $anciu o: 6en re lei 2li a%e%a da o una dozzina di !i2li: il $iK %ecc"io dei )uali a%e%a i ca$elli 2ri2i: 6a si sare11e de a una !anciulla in !iore' Lu2o ri6ase in silenzio $er un $oB $ri6a di con inuare: con %oce 1assa' F I Ro6ani $resero la ci ?' La sacc"e22iarono' Io ero !uori' Luando !eci ri orno c"iesi di lei' Se61ra%a c"e lBa%essero !a a sc"ia%a' A%rei %olu o cercarla e co6$rare la sua li1er ?' Ma o2ni)ual%ol a conosce%o )ualcuno c"e lBa%e%a conosciu a: a11as anza insi2ni!ican e da esser s a o ris$ar6ia o: 6i dice%a c"e era 6or a' (iolen a a e uccisa: si dice%a' Non so se !osse %ero o 6eno' Le s orie in2i2an iscono )uando le si raccon a' Non i6$or a' Era an o e6$o !a' F Male' A%res e do%u o ornare $ri6a' F Lu2o sBirri2idI' F O": scusa e6i: si2nore F disse Ru!us' F Non se61ra eG %oi non se61ra e odiare Ro6a' F Perc"C do%reiJ M se6$re la s essa s oria: $er se6$re: 2uerre: irannia: 6assacri: sc"ia%i K' Io s esso %i "o $reso $ar e' Or6ai anc"e Ro6a si a%%ia %erso la sua !ine' F CosaJ F Ru!us se61ra%a a erri o' F Non $uD essere' Ro6a A eterna) F Co6e %ole e' F Lu2o si 2irD %erso di lui' F Si dire11e c"e !inal6en e io a11ia ro%a o un a6ico i66or ale' O )uan o6eno )ualcuno c"e io $ossa $ro e22ere: sal%a2uardare: di cui essere cer o' (en i o ren Banni saranno su!!icien i' Se11ene 2i? ora non a11ia alcun du11io' TirD un sos$iro' F Riusci e a ca$ire cosa si2ni!icaJ No: non $o e e !ar%ene unBidea' Non a%e e a%u o a11as anza e6$o $er $ensarci' F GuardD a en a6en e )uel %iso rozzo: )uella !ron e 1assa: su cui lo s2o6en o a%e%a dise2na o un sorriso s2razia o' F Non $enso c"e lo ca$ire e 6ai F $ensD' F Sie e solo un car$en iere di 6edia a1ili ?: nien e $iK' E sono 2i? s a o !in ro$$o !or una o ad a%er ro%a o anc"e solo %oi' A 6eno c"e Al eaG 6a 6i A s!u22i a ra le di a: %erso la 6or e' F Si2ni!ica c"e non sono il solo F disse in!ine' F Se sia6o in due: $ossono essercene al ri' Non 6ol i' Non A )ualcosa di eredi ario: co6e lBal ezza: il colore dei ca$elli o cer e de!or6i ? c"e "o %is o ra6andarsi in alcune !a6i2lie' Luale c"e ne sia la causa: accade $er caso' O $er %olere di%ino: se $re!eri e' Anc"e se ciD rendere11e Dio una !i2ura 6ol o ca$ricciosa' E di cer o 6ol i 2io%ani i66or ali sono s a i uccisi da 2io%ani: cosI co6e succede a 6ol i uo6ini: donne e 1a61ini co6uni' Possia6o sca6$are alla 6ala ia: 6a non alla s$ada: o a un ca%allo i61izzarri o: o a unBinondazione: al !uoco: alla !a6e e an e al re cose' Pro1a1il6en e $er la 6a22ior $ar e 6uoiono $er 6ano dei loro %icini c"e li $ensano de6oni: s re2oni o 6os ri'

Ru!us si s rinse !ra le s$alle' F Mi 2ira la es a F si la6en D' F BeB: a%e e a%u o una 2iorna a !a icosa' Anc"e 2li i66or ali "anno 1iso2no di ri$oso' Dor6i e: se lo %ole e' La %is a di Ru!us si s a%a a$$annando' F Perc"C non $ossia6o dire c"e sia6oG u"6G an2eli: o san iJ F Per )uan o e6$o $ensa e c"e %i credere11eroJ F lo sc"ernI Lu2o' F Forse un uo6o di s ir$e realeG Ma non credo C"e sia 6ai accadu o: %is a la $ro1a1ile esi2ui ? della nos ra razza' No: se %o2lia6o so$ra%%i%ere: do11ia6o i6$arare a ener 1assa la es a' F Allora co6e $ossia6o riconoscerciJ Ru!us !ece un sin2ul o e score22iD'

III
F (ieni con 6e nel $eris ilio F disse Lu2o' F O": con $iacere F disse Cordelia: )uasi danzando al suo !ianco' Era una sera a li6$ida e c"iara' La luna 1rilla%a sulla $ar e orien ale del e o: )uasi $iena: in un cielo ancora azzurro-%iole o' (erso o%es il cielo era $iK scuro: e alcune s elle %i re6ola%ano 2i?' I ru6ori della ci ? erano $er lo $iK s%ani iN i 2rilli can a%ano' Il c"iarore della luna screzia%a le aiuole: re6ola%a sullBac)ua di un la2"e o e illu6ina%a dBar2en o il 2io%ane %ol o e i seni di Cordelia' LBuo6o e la donna ri6asero 6ano nella 6ano $er alcuni 6inu i' F Sei s a o cosI occu$a o: o22i F disse in!ine lei' F Luando sei orna o: s$era%o c"eG 6a na ural6en e a%e%i da !are' F M anda a $ro$rio cosI: s!or una a6en e F ris$ose lui' F Ma le $rossi6e ore sono u e $er noi' La donna si a$$o22iD a lui' I suoi ca$elli conser%a%ano ancora la !ra2ranza del sole' F I 1uoni Cris iani do%re11ero rendere 2razie $er )uel c"e "anno' F Fece una risa ina' F Co6BA !acile essere Cris iani: )ues a no e' F Co6BA anda a coi 1a61ini: o22iJ F do6andD Lu2oG suo !i2lio Giulio: c"e non si li6i a%a $iK a ca66inare incer o 6a sal a%a e s2a61e a%a o%un)ue: dicendo le sue $ri6e $aroleN e la $iccola Dora: addor6en a a nella sua culla: le 6ani s re e sulla co$er ina' F Mol o 1ene F disse Cordelia: sor$resa' F Li %edo cosI di rado' F Ma e ne curi' Non 6ol i $adri lo !anno' Non cosI an o' F S rinse la 6ano di lui' F (o2lio dar i an issi6i 1a61ini F disse: e i6$lici a6en e in ende%a: QPossia6o co6inciare anc"e su1i oQ' F Ho cerca oG di essere 2en ile' La donna a%%er I co6e )uelle $arole uscissero con s!orzo: allora lasciD la sua s re a su di lui e s$alancD 2li occ"i: allar6a a' F Lualcosa non %a: caroJ Lu2o le $rese le s$alle e 2uardD il %iso di lei: c"e la luna rende%a ancora $iK 1ello: e ris$ose: F Nien e c"e ci ri2uardi' F Solo il !a o c"e u in%ecc"ierai e 6orrai' E

)ues o A accadu o cosI s$essoG non $o rei con are le %ol e' Non cBA 6isura $er il dolore: 6a non $enso c"e o2ni %ol a di6inuiscaN credo di a%er se6$lice6en e i6$ara o a %i%ere con esso: co6e un 6or ale $uD i6$arare a %i%ere con una !eri a insana1ile' Penso c"e a%re66o $o u o %i%ere insie6e ancoraG o": ren a: !orse )uaran Banni $ri6a di do%er $ar ire' Sare11e s a o 6era%i2lioso' QMa de%o in ra$rendere un %ia22io ina esoQ disse' F Lualcosa c"e i "a de oG )uellBuo6o: )uel MarcusJ Lu2o annuI' Cordelia !ece una s6or!ia' F Non 6i $iace' Perdona6i: 6a non 6i $iace a!!a o' M s u$ido e 2rossolano' F M %ero F con%enne Lu2o' Gli era se61ra o 2ius o c"e Ru!us cenasse con loro' La reclusione nella Ca6era Bassa: solo con la sua $aura e le sue s$eranze ani6alesc"e: a%e%ano in!ran o )uel $oco di au ocon rollo c"e 2li era ri6as o: e ne a%re11e a%u o 1iso2no in !u uro' F Ma 6i "a !orni o delle i6$or an issi6e in!or6azioni' F Puoi dir6i di cosa si ra aJ F Lu2o a%%er I )uan o lei si s!orzasse $er non !arla suonare co6e unBi6$lorazione' F Mi s$iace: 6a non $osso' NC $osso dir i do%e sono dire o e $er )uan o s arD lon ano' La donna $rese le 6ani di lui' Le sue di a erano di%en a e !redde' F I Bar1ari' Pira i' Bacaudae' F (ia22iare co6$or a i suoi $ericoli F a66ise' F Ho s$eso 2ran $ar e di )ues a 2iorna a a dare dis$osizioni $er e' Per $recauzione: 6ia cara: solo $er $recauzione' F La 1aciD' Le la11ra c"e re6a%ano sulle sue a%e%ano un le22ero sa$ore di sale' F De%i sa$ere c"e si ra a di )ualcosa c"e $o re11e in eressare Aureliano e: se cosI !osse: sar? necessario in%es i2are a lun2o: e lui A in I alia' Ne "o $arla o a Cor1il: il suo a6anuense: e u $o rai andare a ri irare la 6ia $a2a da lui' Ho anc"e de$osi a o $er e una considere%ole so66a di denaro in c"iesa' LB"o a!!ida a in cus odia a $re e An onino: il )uale 6i "a da o una rice%u a: c"e i darD $iK ardi' Inol re: u sei lBerede di )ues a $ro$rie ?' Po re e s ar 1ene: u e i 1a61ini' Cordelia 2li si 2e D !ra le 1raccia: s rin2endolo' Lui le accarezzD i ca$elli: la sc"iena: ras!or6ando le carezze in un a11raccio' F (ia: %ia F sussurrD' F Solo $er $recauzione' Non e6ere' Non corro alcun 2rosso risc"io' F Lu2o sa$e%a c"e era %ero' F TornerD' F Lues o: in%ece: non era a!!a o %ero: e 2li 1rucia%a do%er 6en ire' Senza du11io si sare11e s$osa a di nuo%o: do$o c"e lui !osse s a o da o $er 6or o' $'ultima volta in cui ne abbiamo avuto notizie era sulla costa ordovicia, dove gli (coti *anno fatto una razzia" Cordelia si s accD da lui: de2lu I e sorrise !orza a6en e' F Cer o c"e ornerai F disse' F Pre2"erD $er u o il e6$o c"e s arai %ia' E $oi a11iano ancora s ano e' Fino allBal1a: )uando la Nereide non !osse $ar i a' A%e%a o enu o un $assa22io $er sC e $er Ru!us' Gran $ar e della Bri annia con inua%a a essere sicura: 6a i Bar1ari ne a%e%ano sacc"e22ia a a su!!icienza da non cos i uire $iK una sor$resa il !a o c"e due uo6ini !acessero la loro co6$arsa: 6e ia6o: a A)uae Sulis o ad Au2us a Londiniu6: raccon ando di essere sca6$a i a una delle loro razzie' Con un

1uon 2ruzzolo a dis$osizione a%re11ero $o u o rico6inciare da ca$oN e Lu2o a%e%a se$$elli o un 1el 6ucc"io di denaro nellBisola $arecc"ie 2enerazioni $ri6a' F Se solo $o essi ri6anere F si lasciD sca$$are Cordelia' F Se solo $o essi' F Ma Ru!us non $o e%a res are a Burdi2ala' Ru!us: lBuo6o: il rozzo: lBi66or ale c"e sare11e di cer o $eri o 6isera6en e senza )ualcuno $iK in elli2en e di lui c"e se ne $rendesse cura' E non do%e%a lasciarlo 6orire' Per )uan o 6aldes ro: il suo era lBunico aiu o di cui Lu2o $o esse dis$orre $er cercare di unire la 2en e della loro s essa razza' Cordelia ca$I co6e le $arole uscissero !orza a6en e dalla 1occa di suo 6ari o' F Non pianger+ , disse' F A11ia6o ancora s ano e' E 6ol e: 6ol e no i ancora )uando ornerai dal uo %ia22io' Ti as$e erD: as$e erD $er se6$re' UNoV $ensD Lu2o' UNon sar? cosI' Sare11e sciocco: una %ol a c"e !ossi sicura di essere %edo%a: ancora 2io%ane e con an i anni da%an i a e'V QNe $o rai a ender6i $er se6$re' Ancora cerco colei c"e $ossa non lasciar6i 6ai'Q

4 Morte a Palm ra
La caro%ana $er Tri$oli sare11e $ar i a allBal1a' Ne1oza1ad: il suo conducen e: %ole%a c"e u o !osse 2i? $ron o il $o6eri22io $receden e' (ole%a c"e o2ni uo6o si eserci asse a 6on are e le%are il ca6$o' Lualsiasi ri ardo non solo sare11e cos a o 6ol o denaro: 6a a%re11e au6en a o i risc"i' CosI $ensa%a' Alcune $ersone 2li a%e%ano de o di non $reoccu$arsi' La $ace or6ai era s a1ile: dice%ano: adesso c"e la Siria era nelle 6ani de2li Ara1i' Lo s esso T"ali!a non era !orse $assa o a ra%erso Tad6or: sulla s rada %erso la san a Gerusale66e: re anni $ri6aJ Ne1oza1ad era 6eno o i6is a' In u a la sua %i a a%e%a assis i o a ro$$e 2uerre: c"e a%e%ano $or a o alla dis ruzione dei co66erci: alla cadu a dellBordine e allBinsor2ere del 1andi is6o' A%e%a in enzione di usare o2ni ora c"e Dio 2li a%e%a concesso' Per )ues o 6o i%o la sua a i%i ? non si s%ol2e%a in un cara%anserra2lio: 6a nelle erre al di !uori della Por a Fili$$iana' Anda%a in 2iro $arlando con ca66ellieri: 2uardie: 6ercan i: 2en e co6une: i6$ar endo ordini do%e !osse necessario: a ri1uendo un $oB $er %ol a alla !olla un %ol o e unBiden i ?' Era se6$re no e !onda )uando !ini%a di assol%ere i suoi co6$i i' Si !er6D un 6o6en o' LBaria si era !a a !redda: una densa ene1ra o%un)ue: a eccezione di una le22era colori ura di !u6o $ro%enien e dai $iccoli !uoc"i c"e 1rilla%ano nel ca6$o' Scorse le ci6e di alcune ende: di $ro$rie ? dei $iK ricc"i !ra i suoi %ia22ia ori: e al%ol a un 1a2liore di luce si ri!le e%a sulla $un a della lancia di una sen inella c"e s%ol2e%a il suo urno' Ne1oza1ad %ole%a c"e u e le o$erazioni di routine %enissero s%ol e 1ene !in dalla $ar enza' 9n 6or6orio 2iunse alle sue orecc"ie: il 1is1i2liare di alcuni uo6ini c"e ri6ane%ano s%e2li !ino a ardi: al%ol a il so66esso ni ri o di un ca%allo o il 1ron olio e il 2or2o2lio nella 2ola di un ca66ello' Le s elle 1rilla%ano lu6inose: innu6ere%oli' A occiden e una luna 2i11osa

sca2lia%a la sua luce sulla %alle $iane22ian e: con2elando le colline: le !ronde dei $al6izi: le o61e a orrione c"e si er2e%ano dalle o61re: i 1as ioni e le orre e delle 6ura ci adine' Erano 6ura a s ra$io61o: 2ri2io-1ianc"e co6e se $ar e della s e$$a c"e circonda%a )uel 1acino sBin erro6$esse 1rusca6en e' Se61ra%ano do%er durare $er se6$re: ro$$o 6assicce $er $o er essere 6ai %iola e: co6e se la %i a c"e ri$osa%a die ro di esse $o esse $ulsare o2ni 2iorno e $er se6$re' A )uel $ensiero Ne1oza1ad si 6orse il la11ro' Tro$$e %ol e a%e%a %is o accadere il con rario' Duran e la sua %i a: i Persiani a%e%ano scaccia o i Ro6ani: e $oi i Ro6ani a%e%ano scaccia o i Persiani: e adesso en ra61e le nazioni si ri ira%ano di !ron e alle s$ade dellBIsla6N e: 6en re sulle %ie di sca61io ancora le ricc"ezze 2iun2e%ano e $ar i%ano da Tad6or: la ci ? da e6$o a%e%a di6en ica o le $ro$rie 2lorie' A": a%er %issu o allora: )uando lei: Pal6;ra: era Re2ina di Siria: $ri6a c"e lBi6$era ore Aureliano annien asse lBas$irazione di Zeno1ia alla li1er ?G Ne1oza1ad sos$irD: scrollD le s$alle: si %ol D e ornD sui suoi $assi' 9na ci ?: al $ari di un uo6o: do%e%a acce are u o ciD c"e Dio decre a%a' Al6eno in )uello i Musul6ani a%e%ano ra2ione' Per s rada rice%e e e sca61iD di%ersi salu i' F Cris o sia con e' E il s$iri o con e' F Tu i ricono11ero la sua 1assa !i2ura arc"ia a: )uei 2ra%i linea6en i s a2lia i con ro il cielo' La luce della luna $roie a%a s risce 1ianc"e !ra i ca$elli e la 1ar1a cor a' Si s a%a a%%icinando alla sua enda' Era cos rui a di o i6i 6a eriali se11ene !osse di 6odes e di6ensioniN non $or a%a 6ai $esi inu ili c"e non !ossero 6erci di %alore' La luce di una lan erna s$lende%a de1ol6en e di 2iallo in orno a un le61o di enda c"e cela%a unBa$er ura' 9na 6ano 2li a!!errD la ca%i2lia' Ne1oza1ad si !er6D 1rusca6en e: ra enne il res$iro e c"iuse le di a in orno allBelsa del suo col ello' F Cal6a e%i F sussurrD lBal ro: !rene ica6en e' F Per a6or di Dio: %i $re2o' Non %o2lio !ar%i del 6ale' Ne1oza1ad a2uzzD la %is a %erso )uella %oce' (ide )ualcuno acco%accia o sul erreno: una $allida 6acc"ia di 1ianco !ra le o61re' 9n cor$o nudo' F C"i sie eJ F si1ilD' F Ho 1iso2no di aiu o F !u la ris$os a' F Possia6o $arlare da soliJ Guarda e6i: non $or o ar6i con 6e' Gli se61ra%a di conoscere )uella %oce' Mol e al re %ol e a%e%a do%u o $rendere ra$ide decisioni' F As$e a e F disse $iano' La 6ano lo li1erD dalla sua s re a' Ne1oza1ad 2irD in orno alla sua enda !ino allBin2resso e %i sci%olD den ro: !acendo a enzione c"e !il rasse $oca luce' Il essu o di $elle di ca66ello ra ene%a un cer o calore' 9na lan erna di erraco a illu6ina%a de1ol6en e il 2iaci2lio $re$ara o $er lui: insie6e a una 1rocca dBac)ua: una 1acinella: due o re al ri o22e i e il suo ser%i ore $ersonale sedu o $er erra' Lues i $or D 6ani: !ron e e 2inocc"ia a erra in se2no di salu o e do6andD: F Lual A il desiderio del 6io $adroneJ F As$e o %isi e ris$ose Ne1oza1ad' F Esci con cau ela: co6e sono en ra o io' Luando a%rD c"iuso la enda !ai in 6odo c"e nessuno 6i cerc"i: 6a non !ar $arola di )ues o' F Sulla 6ia es a: sar? !a o: $adrone' Lo sc"ia%o usci' Ne1oza1ad lo a%e%a scel o e is rui o 6ol o 1eneN era $ro!onda6en e leale' Luando si !u allon ana o:

Ne1oza1ad 2uardD !uori dalla enda $er un 6o6en o: 6or6orD: F En ra e: adesso F e ornD den ro' LBo61ra sBin ru!olD nella enda e si drizzD $onendosi da%an i a lui' Se11ene lBa%esse 2i? su$$os o: Ne1oza1ad ra enne il res$iro' Era una donna E c"e donnaO RicordD il $ericolo c"e corre%ano: i6$recD !ra sC e sC e si a!!re D a c"iudere lBen ra a' Luindi ornD a occu$arsi di lei' Si era a11assa a sulle 2inocc"ia: $or ando le 6ani sul 2re61o' Ca$elli color della no e scende%ano sulle sue s$alle: 2iK !in so$ra i seni' Ne1oza1ad $ensD !u22e%ol6en e c"e non !osse cosi $er caso' La donna non a%e%a nien Bal ro c"e la co$risse: a $ar e lo s$orco: una 6acc"ia di san2ue coa2ula o sullBa%a61raccio sinis ro: il sudore c"e scin illa%a alla luce della lan erna' Il suo cor$o a%re11e $o u o essere )uello di una dea: snello: il seno ur2ido: la %i a esile: i !ianc"i ro ondi' Il %ol o c"e lo 2uarda%a era a6$io: il naso dri o: le la11ra carnose so$ra la $urezza del 6en o e della 6ascella' La sua $elle era le22er6en e dora a e i 2randi occ"i: so o ci2lia arcua e: erano color nocciola' In lei la Siria si 6escola%a a cara eri ro6ani dBocciden e: ro6ani dBorien e: ellenici e $ersiani' A11assD lo s2uardo' Se61ra%a una !anciulla: no: una 2io%ane 6a rona: no: )ualcosa $er cui non a%e%a un no6e' Ma la conosce%a' La %oce di lei era rauca e re6an e' F O Ne1oza1ad: %ecc"io a6ico: non cBA $iK s$eranza $er 6e se non in e' Aiu a6i: co6e un e6$o la 6ia !a6i2lia "a aiu a o e' Ci conosci da u a la ua %i a' Da $iK di )uaran Banni' Il $ensiero lo ra!isse co6e un $u2nale' La sua 6en e ornD a $iK di ren Banni $ri6a'

I
Ali;a a ende%a e nel e6$o s esso e6e%a il ri orno di Bari=ai' La donna a%re11e $o u o 2odere del con!or o dellBa11raccio di lui nel dar2li u o il suo a6ore' Ma $ri6a a%re11e do%u o raccon ar2li )uel c"e era accadu o' Lui era 2i? da )ualc"e $ar e a Tad6or: a collo)uio con il 6ercan e Tai6arsu' Le nuo%e dal !ron e erano ca i%e: i Persiani in!li22e%ano ai Ro6ani una scon!i a do$o lBal ra: s$in2endosi se6$re $iK en ro i con!ini della Meso$o a6ia: con ras a i solo dalle de1oli di!ese della Siria alla loro sinis ra' Se6$re $iK il co66ercio con la cos a si ri ira%a nel $ro$rio 2uscio in a esa delle conse2uenze' I ca$o-caro%ana co6e Bari=ai ne !ace%ano le s$ese' Mol i di essi erano 6ol o cau i nellBa%%en urarsi in )ualsiasi luo2o' Lui: $iK audace6en e: !ace%a di u o $er $ersuadere i 6ercan i a non lasciar andare a 6ale i loro 1eni nei 6a2azzini' La donna i66a2ina%a la sua %i2oria: la sua risa a: F Li 2uiderD io' I $rezzi a Tri$oli saranno alle s elleO Le rico6$ense sono $er i cora22iosi' F Lei lo a%e%a incora22ia o' Fi2lia di un uo6o c"e s%ol2e%a la s essa a i%i ?: era $iK %icina a suo 6ari o di an e al re 6o2li: co6e co6$a2na ol re c"e a6an e e 6adre dei suoi 1a61ini' CiD s6orza%a lBansia c"e la col$i%a o2ni %ol a c"e si reca%a sulle 6ura ci adine $er 2uardare la sua caro%ana s$arire ol re lBorizzon e' Ma o22iG 9na sc"ia%a la ra22iunse nel 2iardino e le disse' F Il $adrone A arri%a o' F LBani6a di Ali;a !ece un 1alzo' Fece a$$ello a u o il suo cora22io:

co6e !a una donna al 6o6en o del $ar o o )uando si ro%a sedu a $resso il ca$ezzale: e si a!!re D' Le sue so ane !ruscia%ano in un silenzio con ra$$un a o da innu6ere%oli s2uardi' Tu i: nella casa: sa$e%ano' Era una 2rande a1i azione: con un 1uon nu6ero di do6es ici' Fino a $oco $ri6a Bari=ai: co6e suo $adre $ri6a di lui: a%e%a !a o 1uoni a!!ari' Ali;a s$era%a c"e non si rendesse necessario %endere alcuno de2li sc"ia%iN %i era a!!eziona a' LBa rio era illu6ina o de1ol6en e dalla luce della sera' Lo s2uardo le cadde sullBi66a2ine della (er2ine ri$os a in una nicc"ia: i colori 1ianc"i e azzurri ra22ian i so$ra la calce' Per un $oB si in2inocc"iD da%an i a essa: $re2ando c"e )uelle no izie non ris$ondessero a %eri ?' LBi66a2ine si era li6i a a a !issarla: i66o1ile' Bari=ai a%e%a a$$ena lascia o a un ser%o il suo 6an ello' So o )ues o indossa%a un %es i o decora o di !ili dBoro c"e os en a%a $o ere: sicurezza di sC' Il e6$o a%e%a in2ri2i o i suoi ca$elli neri e la 1ar1a co$ri%a il suo %ol o: 6a ca66ina%a ancora di 1uona lena' F Cris o sia con e: 6ia si2nora F co6inciD: co6e !ace%a se6$re in $resenza dei ser%i ori' Il suo s2uardo di%enne $iK $ene ran e' La ra22iunse con re lun2"i $assi e la $rese $er le 1raccia' F Cosa cBA c"e non %aJ Lei do%e e de2lu ire due %ol e $ri6a di $o er dire: F (ieni con 6e' F SerrD le la11ra' Senza $arlare: lui la se2uI nel 2iardino' A$$ena die ro la casa: cBera un ran)uillo ri!u2io dalla con!usione del 6ondo es erno' Rose e 2elso6ini cresce%ano in orno a un la2"e o su cui !lu ua%ano le nin!ee' La loro !ra2ranza rie6$i%a lBaria' So$ra di esso il cielo si era colora o di un 1lu 1rillan e a 6ano a 6ano c"e il sole era sco6$arso die ro il e o' La22iK due $ersone $o e%ano res are da sole' Ali;a si 2irD %erso Bari=ai' S rinse al $e o le 1raccia e disse: F Manu A Mor o' Lui ri6ase i66o1ile' F Il 2io%ane Mo2i6 ne "a $or a o la no izia )ues a 6a ina F 2li disse Ali;a ' F Era !ra i $oc"i riusci i a sca$$are' Lo s)uadrone $a u2lia%a la zona a sud di T"ale$' 9na $a u2lia di ca%alleria $ersiana li "a col i di sor$resa' Mo2i6 "a %is o Manu col$i o a un occ"io da una !reccia: A cadu o di sella ed A s a o ra%ol o da2li zoccoli' F A sud di T"ale$ F disse Bari=ai con %oce roca' F Di 2i?' Allora s anno arri%ando in Siria' La donna sa$e%a c"e )uel $ensiero era solo il $ri6o de1ole scudo die ro il )uale $o esse di!endersi' Lo sen I allen are la s re a' F Manu F disse' F Il nos ro $ri6o2eni o' Mor o' F La 6ano con cui si !ece il se2no della croce re6a%a' F Dio: a11i $ie ? di lui' Cris o: acco2lilo nella ua casa' Aiu alo: San Gior2io' QDo%rei $re2are anc"BioQ $ensD Ali;a : 6a den ro di sC sa$e%a c"e la sua %olon ? di !arlo era sco6$arsa' F LB"ai 2i? de o ad A)6a J F c"iese Bari=ai' F Na ural6en e' Penso sia 6e2lio lasciare lei e i suoi 1a61ini in $ace $er un $oB' F La 2io%ane 6o2lie di Manu a%e%a %issu o nel i6ore di una dis2razia !in da )uando era s a o c"ia6a o alle ar6i' La real ? si era a11a u a su di lei: co6e un 6a2lio' F Ho in%ia o un 6essa22ero da Hairan: 6a il suo $adrone lo a%e%a 6anda o a

E6esa $er a!!ari F con inuD Ali;a ' Il $iK 2io%ane dei loro !i2li la%ora%a $resso un co66ercian e in %ini' W Le sorelle sono a casa a la6en arsi' W Le loro re !i2lie erano s$osa e: con $ar i i an o 1uoni c"e adesso lei era 1en !elice dei sacri!ici c"e a%e%ano do%u o $a ire $er raci6olare una 1uona do e $er loro' F Penso c"e adesso: $er con inuare il 6io la%oro: do%rei assu6ere Ne1oza1ad co6e a$$rendis a F 1or1o D Bari=ai' F Lo conosci 2i?: non A %eroJ Il !i2lio della %edo%a Ha!sa' Ha solo dieci anni: 6a A un 1ra%o ra2azzo' E sar? unBo$era di 1ene' Far? 1en%olere ai san i lBani6a di Manu' I6$ro%%isa6en e la s rinse a sC: 6ol o !or e' F Ma $erc"C 1la ero cosIJ F 2ridD' F Manu A 6or oO La donna li1erD le 6ani dalla sua s re a: $or D le 1raccia in orno a lui e lo s rinse' Ri6asero cosI a lun2o: 6en re le o61re si alza%ano in 2iardino e la luce sce6a%a nel cielo' F Ali;a : Ali;a F sussurrD in!ine: con %oce ro a' F Mio a6ore: 6ia !orza' Co6e $uoi essere ancora cosI 1ellaJ Mo2lie: $oi 6adre: nonna: e u a%ia ancora u2uale alla ra2azza c"e "o !a o 6ia s$osa'

II
Luando i Persiani occu$arono Tad6or: da$$ri6a i6$osero un !or e ri1u o' Do$odic"C non si di6os rarono ca i%i do6ina oriG Qnon $e22iori dei Ro6aniQ $ensa%a Ali;a in se2re o' Gli adora ori di Zara "us ra c"e cus odi%ano il !uoco sacro lascia%ano o2nuno li1ero di credere in ciD c"e %ole%a: e di !a o ra ene%ano Or odossi: Cris iani: Nes oriani ed E1rei dal 6oles arsi lBuno con lBal ro' Nel !ra e6$o: il loro a en o con rollo sui erri ori c"e a%e%ano con)uis a o a%e%a $er6esso al co66ercio di rinascere' Do$o una dozzina dBanni: si se$$e c"e si erano s$in i ol re con)uis ando Gerusale66e e lBE2i o' Ali;a si c"iese se a%re11ero $rose2ui o !ino allBAn ica Ro6a: 6a in 1ase a )uan o dice%ano 2li uo6ini: decise c"e lBI alia: di%isa co6Bera !ra ca$i Lon2o1ardi: il Pa$a Ca olico e le 2uarni2ioni i6$eriali su$ers i i: non sare11e s a a una 6e a alle an e' Corre%a %oce c"e un nuo%o I6$era ore: Eraclio: re2nasse a Cos an ino$oli: e lo si dice%a !or e e a1ile' Tu a%ia: era circonda o dai ne6ici' Tu o ciD c"e era riusci o a !are: era s a o cacciare 2li A%ari dalla ca$i ale' A Tad6or ali e%en i se61ra%ano re6o i: )uasi irreali' Ali;a era la sola donna c"e ne a%esse sen i o $arlare' O2nuno a%e%a 2i? la $ro$ria %i a $ri%a a di cui occu$arsi' Per lei: inol re: i 2iorni $assa%ano len i co6e anni' 9n ni$o e nasce%a: un a6ico 6ori%a: si er2e%a sulla real ? e 2uarda%a a%an i in co6$a2nia dei suoi ricordi: co6e le colline soli arie s$iano il lun2o ca66ino di una caro%ana' CosI le no izie $erde%ano $res o dBin eresse' Era $ar i a: acco6$a2na a da una ser%a ro1us a: %erso lBa2or?' Si erano inca66ina e la 6a ina $res o: a!!inc"C lei $o esse concludere i suoi a!!ari e ri$or are a casa 2li ac)uis i $ri6a c"e il calore del 2iorno inducesse la 2en e a ri irarsi $er ri$osare' Bari=ai le ri%olse un salu o c"e ella riuscI a 6ala$ena a udire' Era s a o so!!eren e: ul i6a6en e: con a acc"i di dolore al $e o e il !ia o cor o: lui

c"e era s a o cosI !or e' NC $re2"iere nC 6edicine ser%i%ano a 6ol o' Ali;a e Mara $ercorsero la s rada or uosa %erso la Colonna a e $rose2uirono su di essa' La 6aes osa do$$ia !ila di colonne si er2e%a rion!ale !ra 2li arc"i allBinizio e alla !ine di essa: $roro6$endo in in!iorescenze laddo%e i ca$i elli s!ida%ano il cielo' Dalla s$or2enza su o2nuno di essi: la s a ua di un conci adino !a6oso 2uarda%a in 1asso: secoli di s oria in a en a con e6$lazione' So o di loro le s rade erano $iene di ne2ozi: u!!ici co66erciali: ca$$elle: di $iacere: u6ani ?' Gli odori 6ulina%ano $un2en i: !u6o: sudore: le a6e: $ro!u6i: s$ezie aro6a ic"e: olii e !ru a' I ru6ori u6ul ua%ano: $assi: scal$iccio di zoccoli: scricc"iolii di ruo e: clan2ore di 6ar elli: can i: $arole: $er lo $iK nellBara6aico di )uella erra: 6a anc"e in 2reco: $ersiano: ara1o e lin2ue di erre ancora $iK lon ane' I colori ur1ina%ano: un 6an ello: un %elo: un co$rica$o: unBinse2na $enden e da una lancia: un orna6en o: un a6ule o' 9n 6ercan e di a$$e i sede%a !ra le sue 6erci %i%ace6en e colora e' 9n %endi ore di %ino alza%a la sua 1isaccia di $elle' 9n calderaio la%ora%a $roducendo un clan2ore 6e allico' 9n carro raina o da 1uoi $rocede%a a !a ica ra la !olla' 9n ca66ello 1ra6i%a e s rascica%a le za6$e: carico di 1alle di se a $ro%enien i dai erri ori al di l? della conoscenza di Ali;a ' 9no s)uadrone di ca%alieri $ersiani ro a%a die ro un ro61e iere c"e a%%er i%a la !olla di s2o61rare la s radaN le loro ar6a ure ris$lende%ano: le $iu6e su di esse onde22ia%ano' 9n 6endican e a%e%a a%%icina o un ricco 6ercan e: un al ro un cor i2iano dalle %es i lussuose: e )ues i li 2uarda%ano con insolen e indolenza' 9n $re e cris iano %es i o di nero $assa%a al lar2o da un as rolo2o dallBaria aus era: !acendosi il se2no della croce' Pas ori c"e a%e%ano $or a o lI le loro $ecore dallBarida s e$$a %a2a%ano con 2li occ"i s$alanca i alle a i da adesca6en i c"e li a%re11ero: $ro1a1il6en e: !a i ornare a casa senza un soldo' 9n !lau o suona%a: un $iccolo a61uro %eni%a $ercosso: )ualcuno can a%a 2or2"e22iando con ono s ridulo' Luella era la sua ci ?: $ensa%a Ali;a : )uella la sua 2en e: e u a%ia lei si sen i%a se6$re $iK aliena a essi' F Si2noraO Si2noraO A )uellBa$$ello si !er6D: e si 2uardD in orno' Ne1oza1ad si a$ri%a la s rada %erso di lei' Le $ersone c"e s$inse da $ar e a2i arono il $u2no e lo 6aledissero' Il ra2azzo con inuD a $rocedere co6e se nulla !osse: !ino a )uando la ra22iunse' Ali;a lesse la sua es$ressione e un $resen i6en o la col$I co6e un 6aci2no nel $e o' F Si2nora: "o cerca o di ra22iun2er%i al $iK $res o F ansi6D il 2io%ane uo6o' F Ero con il 6io $adrone: %os ro 6ari o: )uandoG M 6ol o $e22iora o' Ha c"ia6a o il %os ro no6e' Ho c"ia6a o un do ore e io s esso sono %enu o a cercar%i' F Fa66i s rada F disse Ali;a ' CosI !ece' Giunsero alla casa so o un sole lu6inoso e incuran e dei loro a!!anni' F As$e a )ui F co6andD Ali;a $resso la $or a della s anza da le o: ed en rD sola' S$era%a di non a%er o!!eso Ne1oza1ad lasciandolo lI nel corridoio' Non ci a%e%a $ensa o' Na ural6en e $arecc"i sc"ia%i erano 2i? nella s anza: da una $ar e: s2o6en i e inca$aci di rea2ire' Ma %i era anc"e Hairan: il loro ul i6o !i2lio' Era c"ino sul le o' F Padre F c"ia6D' F Padre: $o e e sen ir6iJ Gli occ"i di Bari=ai erano ro%escia i allBindie ro: 1ianc"i con ro il 1lu c"e a%anza%a so o la sua $elle' Sulle la11ra 2or2o2lia%a una le22era sc"iu6a' Il res$iro

!re6e%a in lui: cessa%a: ri$rende%a i6$ro%%isa6en e: cessa%a di nuo%o' Tende di $erle in reccia e a$$ese alle !ines re cerca%ano di oscurare la %is a' Per Ali;a $roduce%ano solo una $eno61ra a ra%erso la )uale $o e%a %edere il 6ari o $iK ni ida6en e' Hairan solle%D lo s2uardo' Lacri6e corre%ano sulla sua 1ar1a' F Te6o c"e s ia 6orendo: 6adre F disse' F Lo so' F Ali;a si c"inD: scos D da un la o le 6ani di lui: e $o22iD la es a sul $e o del suo uo6o' Sen I la %i a sci%olare %ia da lui' Si alzD in $iedi: 2li c"iuse 2li occ"i e cercD di $ulir2li il %ol o' Nel !ra e6$o 2iunse il 6edico' F Posso !arlo io: 6ia si2nora F disse' Ali;a scosse il ca$o' F Lo $re$arerD io F ris$ose' F E un 6io diri o' F Non e6e e: 6adre F disse Hairan: $iu os o in!elice6en e' F PenserD io a %oiG a%re e una %ecc"iaia !eliceG F Le $arole si a!!ie%olirono' Ri6ase a 2uardare: co6e 2i? !ace%ano il 6edico e 2li sc"ia%i' Bari=ai: conducen e di caro%ane: non a%e%a ra22iun o la se an ina 6a se61ra%a di6os rarla: i ca$elli 1ianc"i: il %ol o scarno: i 6uscoli ra22rinzi i sulle ossa' La sua %edo%a: in $iedi di !ron e a lui: $o e%a essere una donna di %en Banni'

III
Fu cosI c"e Hairan: il 6ercan e di %ino: e11e un ni$o e: e 2rande !u la 2ioia nella sua casa' La !es a c"e lui e suo !i2lio diedero $er $aren i e a6ici si $ro rasse !ino a arda no e' Ali;a si ri irD $res o nel re ro dellBedi!icio: do%e era la sua s anza' Nessuno %i !ece 6ol o casoN do$o u o: con u o il ris$e o $er lBe ? c"e le si a ri1ui%a: do%e%a essere un 2ran $eso' Ali;a non cerca%a ri$oso co6e u i $ensa%ano' 9na %ol a sola: drizzD la sc"iena e ca61iD la sua !a icosa anda ura' (eloce6en e e con a2ili ? uscI da una $or a secondaria' Le in2o61ran i %es i nere c"e ne co$ri%ano la $ersona !lu ua%ano ra$ida6en e con i suoi 6o%i6en i' IL suo ca$o era co$er o co6e al soli o: nascondendo il nero dei suoi ca$elli' Fa6iliari e ser%i ori s$esso a%e%ano $arla o di co6e il suo %iso e le sue 6ani !ossero ri6as e sor$renden e6en e 2io%aniliN 6a ora $or a%a un %elo' Ol re$assD uno sc"ia%o in en o ai suoi co6$i i: c"e la ricono11e 6a si li6i D a !arle un salu o' Non a%re11e raccon a o in 2iro di ciD c"e a%e%a %is o' Anc"e lui era anziano: e sa$e%a c"e: al%ol a: si de%e ollerare c"e i %ecc"i si co6$or ino in 6odo s rano' LBaria della no e era $iace%ol6en e !resca e $un2en e' La s rada era i66ersa nellBo61ra: 6a i suoi $iedi conosce%ano 1ene o2ni $ie ra: e Ali;a non e11e alcuna di!!icol ? a ra22iun2ere il Colonna o' Da lI sBinca66inD %erso lBa2or?' La luna $iena risc"iara%a i e i e con la sua lu6inosi ? nasconde%a le s elle a lei $iK %icine: se11ene $iK in 1asso esse scin illassero a scia6i' Le colonne si er2e%ano 1ianc"e' I $assi risuona%ano ru6orosa6en e in )uel silenzio' La 6a22ior $ar e della 2en e dor6i%a' Sa$e%a di correre dei risc"i: 6a )ues i erano esi2ui' Per lo $iK le 2uardie ci adine

a%e%ano con inua o: anc"e so o i Persiani: a 6an enere la le22e e lBordine' 9na %ol a Ali;a si era nascos a die ro una colonna al $assare di una $a u2lia' La $un a delle loro lance s$lende%a co6e li)uida alla luce della luna' Se lBa%essero %is a la22iK: a%re11ero $o u o insis ere di acco6$a2narla a casaG a 6eno c"e non lBa%essero $resa $er una $ros i u a: il c"e a%re11e solle%a o do6ande alle )uali lei non a%re11e sa$u o cosa ris$ondere' F Perc"C anda e in 2iro do$o il calar della no eJ Non lo sa$e%a neanc"e lei: 6a doveva uscire $er un $oB o si sare11e 6essa a urlare' Luella non era la $ri6a %ol a' Giun a alla S rada dei Mercan i 2irD %erso sud' La 2razia del ea ro si innalza%a sulla sua des ra' Alla sua sinis ra il $or ico e le 6ura in orno allBa2or? 2iace%ano s$e rali so o la luna' Sa$e%a c"e non erano $iK di un !ra66en o delle 6ura ori2inarie: do$o c"e uo6ini allo s re6o delle !orze ne a%e%ano usa o le $ie re co6e 6a eriale di !or i!icazione 6en re i Ro6ani si a%%icina%ano a Zeno1ia' Luel $ensiero ris$ecc"ia%a il suo u6ore' Ol re$assD un cancello a$er o %erso la $iazza $rinci$ale' Il ricordo della %i ali ? c"e un e6$o a%e%a ani6a o la $iazza: la rende%a ancora $iK %uo a' S a ue di al i u!!iciali: co6andan i: sena ori e: sI: anc"e conducen i di caro%ane: la accerc"ia%ano co6e sen inelle in orno a una necro$oli' Ali;a ca66inD so o la luce della luna !ino al cen ro della $iazza e si !er6D' Il 1a i o del suo cuore e il res$iro erano 2li unici suoni udi1ili' F Miria6ne: Madre di Dio: %i rendo 2razieG Le $arole 6orirono sulle sue la11ra' Erano %uo e co6e il luo2o in cui si ro%a%a: e sare11e s a a unBi$ocrisia er6inare la $re2"iera' Perc"C era cosI arida di 2ioia e 2ra i udineJ 9n !i2lio era na o al !i2lio di suo !i2lio' La %i a c"e era s a a in Bari=ai con inua%a il suo corso' Se a%esse $o u o !ar uscire dallBo61ra lBani6a del suo caro: di cer o )ues a a%re11e sorriso' Fu $ercorsa da un 1ri%ido' Non riusci%a a 6e ere a !uoco la 6e6oria' Il %ol o di lui si era o!!usca o: $o e%a descri%ere a $arole i suoi linea6en i: 6a non e%ocarne lBi66a2ine' Tu o sco6$ari%a nel $assa oN i suoi cari 6ori%ano: 6ori%ano e 6ori%ano: e Dio non le accorda%a di se2uirli' A%re11e $o u o $re2are Dio con una canzone: dicendo c"e era nel $ieno delle sue !orze e in e2ra: di6en ica a dal e6$o' C"iss? )uan i: zo$$i: inas$ri i: sden a i: )uasi ciec"i: in $reda ai dolori anela%ano il sollie%o della 6or e' Men re leiG Ma il i6ore nei suoi con!ron i au6en a%a di anno in anno: cosI co6e le occ"ia e s or e: i 1is1i2li: 2li con2iuri !ur i%i' Lo s esso Hairan: 2uardando nello s$ecc"io i $ro$ri ca$elli 2ri2i e la !ron e solca a dalle ru2"e: si 6era%i2lia%a di sua 6adreN e )ues o lei lo sa$e%aG lo sa$e%a' CosI si ene%a in dis$ar e il $iK c"e le !osse $ossi1ile: e sa$e%a c"e la sua !a6i2lia: co6e $er una sor a di so in esa cos$irazione: e%i a%a di $arlare di lei di !ron e ad al ri' E cosI era di%en a a lBesclusa: $er se6$re sola' Co6e $o e%a essere 1isnonna lei: nel cui %en re 1rucia%a il desiderioJ Era !orse s a a $uni a $er )ues o: o $er )ualc"e suo $ecca o dBin!anzia or6ai di6en ica oJ La luna si s a%a le%ando: le s elle ruo a%ano nel cielo' Len a6en e: $ar e della ran)uilli ? del cielo cadde su di lei' Co6inciD a diri2ersi %ersi& casa' Non %ole%a arrendersi' Non ancora'

IV
La 2uerra dilaniD una 2enerazione: 6a alla !ine Eraclio riuscI a $re%alere' Tenne es a ai Persiani !ino a )uando )ues i c"iesero la $ace' (en idue anni e do$o esserne s a i scaccia i: i Ro6ani rien ra%ano a Tad6or' Insie6e a loro 2iunse Za1das: un co66ercian e in s$ezie $ro%enien e da E6esa' Era )ues a una ci ? $iK 2rande: $iK %icina al 6are: $iK ricca e 6e2lio 2o%erna a' La di a della !a6i2lia di Za1das a%e%a una !iliale a Tad6or' Do$o il caos della 1a a2lia e lBul i6o ca61io di re2nan i: necessi a%a di essere rior2anizza a: di una 6ano decisa c"e ne $rendesse le redini e di un occ"io %i2ile c"e %a2liasse a en a6en e o2ni o$$or uni ?' Assunse lBincarico non a$$ena !u arri%a o' Il c"e si2ni!ica%a !are ac)uis i e s rin2ere accordi co66erciali !ra la 2en e del $os o' In )ues o era $enalizza o dal !a o di essere ri6as o %edo%o da $oco: e cosI co6inciD a cercarsi una 6o2lie' Nessuno disse ad Ali;a di lui e: in e!!e i: la $ri6a %ol a c"e e2li si recD da Hairan !u $er a!!ari' La di2ni ? della casa: dellBos$i e e di se s essa i6$one%a c"e lei !osse ra le donne c"e lo salu assero $ri6a c"e 2li uo6ini co6inciassero a 1ere' Per s$iri o di ras2ressione: o al6eno cosI lei $ensa%a: i2norD i suoi a1i i in!or6i da 1isnonna e indossD una %es e $udica 6a a22razia a' (ide lBincreduli ? sul %ol o di )uellBuo6o )uando 2li !u de o c"i lei !osseN i suoi occ"i incon rarono )uelli di luiN !u $ercorsa da un 1ri%ido c"e cercD in%ano di con rollare' Era un uo6o 1asso sui cin)uan a: 6a ere o: in elli2en e: con $oc"i ca$elli 1ianc"i e il %iso 1en 6odella o' Si sca61iarono le cor esie di ri o' Luindi lei !ece ri orno nella sua s anza' Se11ene s$esso ro%asse di!!icile se$arare un sin2olo ricordo dai an i c"e le a!!olla%ano la 6en e: alcune es$erienze si ri$e e%ano con ale !re)uenza da $o erne rica%are una cer a $ra ica' Po e%a in uire il si2ni!ica o de2li s2uardi c"e Hairan le a%e%a lancia o )uando $ensa%a c"e lei non se ne accor2esse: delle $arole c"e le ri%ol o e di )uelle c"e non a%e%a de o' Po e%a a%%er ire il senso di ecci a6en o c"e corre%a !ra 6o2li e sc"ia%e: $ersino ra le 1a61ine $iK 2randi' Il sonno di Ali;a si !ece incos an e: $rese a ca66inare o a uscire di nascos o di no e se6$re $iK s$esso: il con!or o c"e al%ol a a%e%a ro%a o nei li1ri or6ai sco6$arso' Non !u una sor$resa $er lei )uando in!ine Hairan le c"iese di $arlarle in $ri%a o' Accadde alle $ri6e ore di una no e dBin%erno: )uando la 6a22ior $ar e delle $ersone c"e a1i a%ano in )uella casa era anda a a dor6ire' Le rice%e e non a$$ena ella 1ussD: la condusse a una sedia co$er a da cuscini e si sede e a 2a61e incrocia e su un a$$e o die ro un a%olo su cui erano %ino: da eri e dolci' Per un $oB re2nD il silenzio' Lan erne di 1ronzo s$lende%ano alla luce c"e le loro !ia66e $roie a%ano de1ol6en e' Luella luce e%idenzia%a i 6o i%i !loreali de2li a!!resc"i: i rossi: i 1lu e il 6arrone del a$$e o: le $ie2"e del %es i o di lui e le ru2"e sul suo %iso' Era co6$le a6en e 2ri2io di ca$elli e a%e%a 6esso su una 1ella $ancia' LBuo6o lanciD una !u2ace occ"ia a alla lon2ilinei ? di lei' La %es e di 1rocca o %erde e oro c"e a%e%a scel o aderi%a s re a alle sue cur%e' F Gradi e )ualcosa: 6adreJ F disse !inal6en e: con %oce 1assa' F Grazie' F Prese un calice' Il %ino a%%a6$a%a sulla sua lin2ua' Ci1o e 1e%ande: )uelli erano ancora 2rade%oli' Col e6$o non a%e%ano $erso di sa$ore: nC

lei era 6ai in2rassa a' F Non do%res e rin2raziar6i' F Hairan dis olse lo s2uardo da lei' F M do%ere $ro%%edere c"e s ia e 1ene' F Sei s a o un !i2lio $re6uroso' F Ho cerca o di esserlo' F Poi dBun !ia o: senza incon rare 6ai il suo s2uardo: a22iunse: F Tu a%ia %oi non sie e !elice )ui' Non A %eroJ Non sono cieco o sordo !ino a )ues o $un o: non ancora' Di rado %e ne la6en a e: 6a io lo so' Ali;a i6$ose al suo cor$o di res are i66o1ile: alla sua %oce di ri6anere cal6a' F M %ero' Non s1a2lia e: nC u nC 2li al ri' F Do%e%a s!orzarsi di non !erirlo' F Si dire11e c"e u sen a di essere un 2io%ane in ra$$ola o in un cor$o c"e in%ecc"ia' Bene: io sono una %ecc"ia in ra$$ola a in un cor$o c"e ri6ane 2io%ane' Perc"C sia cosI: Dio lo sa' Hairan 2iunse le 6ani' F (oi a%e eG )uan i anniJ Se an aJ Bene: alcune $ersone $or ano 1ene i $ro$ri anni e ra22iun2ono unBe ? %enera1ile' Se ra22iun2es e i cen o anni in 1uona salu e: non sare11e la $ri6a %ol a c"e ciD accade' Possa Dio accordar%i ciD' F Ali;a si accorse dX co6e e2li 2irasse in orno al !a o c"e: a $ar e i den i c"e 6os ra%ano un 6ini6o lo2orio: lei non $or asse su di sC alcuna raccia del e6$o c"e era $assa o' CercD di incora22iarlo a $arlare di ciD c"e %ole%a dire' F Co6$renderai co6e la 6ia inu ili ? 6i renda in)uie a' F Non ce nBA 1iso2noO F usci dalle la11ra di lui' AlzD 2li occ"i' Il sudore i6$erla%a la sua $elle' F Ascol a e' Za1das: un uo6o ris$e a1ile: un 6ercan e: "a c"ies o la %os ra 6ano' QLo sa$e%oQ $ensa%a Ali;a : 6a disse: F So di c"i $arla e' Ma lB"o incon ra o una sola %ol a' F Ha do6anda o di %oi in 2iro e "a $arla o $iK %ol e con 6e: eG M un uo6o onore%ole: 1enes an e e con o i6e $ros$e i%e $er il !u uro: un %edo%o in cerca di una 6o2lie' Sa 1ene c"e %oi sie e $iK anziana di lui: 6a non lo %ede co6e un os acolo' Ha dei !i2li adul i e dei ni$o i in arri%o: u o ciD di cui "a 1iso2no A una co6$a2na' Crede e6i: di )ues o sono sicuro' F Sei !a%ore%ole a )ues o 6a ri6onio: HairanJ F c"iese cal6a Ali;a ' LBuo6o 1al1e D: 2ioc"erellD con il suo calice: 2uardD in 2iro e in!ine disse: F Non %orrei 6ai !orzar%i: 6adre' Mi se61ra soloG $o re11e essere %an a22ioso $er %oi' SarD sincero: lui o!!re cer i accordi dBa!!ariG 6ol o $ro!icui' Gli a!!ari non sono anda i ro$$o 1ene: ul i6a6en e' F Lo so' F Hairan 6os rD sor$resa' Ali;a $arlD con ono $un2en e: F Pensa%i !orse c"e io !ossi cieca o sordaJ Ho la%ora o !ianco a !ianco con uo $adre: Hairan: 6en re u non 6i "ai 6ai lascia o la%orare con e' F IoG 6adre: io non in ende%oG Ali;a rise' F O": u sei s a o 2en ile )uan o sa$e%i esserlo' Lascia6oci alle s$alle cer e cose' Di66i di $iK'

V
Il 6a ri6onio e la !es a c"e se2uirono !urono e%en i 6odes i: )uasi so66essi' In!ine la s$osa %enne acco6$a2na a nella ca6era da le o dello s$oso e lI lascia a con una ser%a' La s anza non era 2rande: le 6ura sol an o i61ianca e: il 6o1ilio aus ero' Tu Bin orno erano s a e a$$ese delle 2"irlande in reccia e' 9n $ara%en o nasconde%a un an2olo della ca6era' La luce $ro%eni%a da un candela1ro a re 1raccia' Sul le o erano s ese due ca6icie da no e' Ali;a sa$e%a c"e a%re11e do%u o indossarne una' In silenzio lasciD c"e la ser%a lBaiu asse' Lei e Bari=ai a%e%ano !olle22ia o nudi: con le candele c"e 6anda%ano ri!lessi lu6inosi' Bene: i e6$i ca61iano: o !orse era la 2en e' Era s a a a2lia a !uori da )ualsiasi $e e2olezzo $er ro$$o e6$o $er dirlo' Luando $er un 6o6en o ri6ase co6$le a6en e s%es i a: la sc"ia%a di Za1das disse: F Ma la 6ia si2nora A 1ellissi6aO Ali;a $or D le 6ani sui !ianc"i' Il occo la !ece !re6ere' Luella no e a%re11e conosciu o nuo%a6en e il $iacere c"e lBa%e%a or6en a a $erG )uan i anniJ Sorrise' F Grazie' F A%e%o sen i o dire c"e era%a e %ecc"ia F 1al1e D la ra2azza' F Lo sono' F II ono di Ali;a i6$ose i6ore e silenzio' Ri6ase da sola nel le o $er un $aio dBore' I $ensieri si a2i a%ano disordina i nella sua 6en e: $ri%i di con rollo' Di an o in an o Ali;a ra11ri%idi%a' Gli anni $assa i nella casa di suo !i2lio erano s a i: a dir $oco: noiosi' Luando Za1das en rD: Ali;a si 6ise a sedere con un so11alzo' Lui c"iuse la $or a die ro di sC e ri6ase un 6o6en o a 2uardarla' La ca6icia di lei era di un essu o $iu os o s$esso e a11ondan e: 6a il seno s$or2e%a !uori e%iden e' F Sei $iK 1ella di )uel c"e $ensassi F disse lui: cau a6en e' Ali;a a11assD le ci2lia' F Ti rin2razio: 6io si2nore F ris$ose' Za1das si !ece a%an i' F Inol re sei una donna accor a: da a la sa22ezza dellBe ? F disse' F Pro$rio co6e %ole%o' F Si !er6D da%an i allBicona di San E!rai6 Siro: c"e era lBunica decorazione nella ca6era e si se2nD con la croce' F Concede eci una %i a soddis!acen e insie6e F $re2D' Luindi $rese la sua ca6icia da no e e sco6$ar%e die ro il $ara%en o' Ali;a osser%D con )uan a cura e2li a$$endesse i $ro$ri a1i i so$ra di esso' Luando lBuo6o ornD nella s anza %es i o da no e: si c"inD: 6ise le 6ani a co$$a in orno ad o2nuna delle candele e %i so!!iD so$ra' Poi si 6ise a le o con la sua soli a econo6ia di 6o%i6en i' QM 6io 6ari oQ $ensD Ali;a ' QLa 6ia li1erazione' De%o essere 1uona con luiQ' Si !ece a%an i' Cin2endolo con le 1raccia: cercD di 1aciarlo' F CosaGJ F escla6D Za1das' F S ai ran)uilla' Non %o2lio !ar i del 6ale' F Fallo $ure: se %uoi' F Si s rinse a lui' F Co6e $osso soddis!ar iJ F E"i: e"iG Lues oG Ti $re2o: 6ia si2nora: cal6a i' Ricorda la ua e ' Ali;a o11edI' Tal%ol a lei e Bari=ai a%e%ano 2ioca o alla sc"ia%a e il $adrone' O

al 2io%ane e la $ros i u a' Sen I Za1das solle%arsi su un 2o6i o' La sua 6ano diede uno s ra one alla %es e lei' Ali;a si olse la ca6icia da no e e a$rI le 2a61e' Lui si !ece su di lei' Si a$$o22iD a lei con u o il $eso del suo cor$o: cosa c"e Bari=ai non a%e%a 6ai !a o: 6a Za1das era 6ol o $iK le22ero' Ali;a si allun2D $er 2uidarlo' Con s%el ezza lui ci $ensD da solo: a!!errD i seni di lei: il essu o e co6inciD a 6uo%ersi' Se61ra%a non no are co6e le 1raccia e le 2a61e di lei 2li si a%%in2"iassero' In 1re%e u o !inI' Za1das si lasciD cadere al suo !ianco e ri6ase dis eso !ino a )uando il suo res$iro non ornD re2olare' La donna $o e%a a 6ala$ena dis in2uerlo co6e unBo61ra $iK scura nella no e' Se61ra%a a2i a o' F Hai il cor$o di una ra2azza: ol re al %ol o' F Per e F 6or6orD Ali;a ' Sul 6a erasso $o e%a a%%er ire la ensione di lui' F Luan i anni "ai: real6en eJ F CosI Hairan era riusci o a e%i are di do%er2lielo dire con esa ezzaN 6a Za1das !orse a%e%a e%i a o di c"ieder2lielo' QO an unoQ a%re11e do%u o ris$ondere' F Non "o 6ai enu o il con o F era la ris$os a $iK sicura' F Ma non i "o 6ai i61ro2lia o: 6io si2nore' Io sono %era6en e la 6adre di Hairan' EroG ero 6ol o 2io%ane )uando lB"o da o alla luce: e u s esso "ai %is o )uan o io $or i 1ene i 6iei anni' F Mira1olan e' F La %oce di lui era $ia a' F Insoli o' 9na 1enedizione' Non ne sono de2na: 6aG F Do%e%a dir2lielo' F Non A !ini a )ui' Posso dar i un !i2lio: Za1das' F Lues o AG F cercD la $arola' F Incredi1ile' F Rin2razia6o Dio' F SI' Do%re66o !arlo' Ma adesso sar? 6e2lio dor6ire' A%rD 6ol o da !are: do6a ina'

VI
Presso Za1das 2iunse il conducen e di caro%ana Ne1oza1ad' Do%e%ano discu ere lBe%en uali ? di un %ia22io $er 6are %erso Dar6ese=' 9n %ia22io di )uella $or a a non $o e%a %enire in ra$reso alla le22era' Le no izie erano ro$$o in!aus e: 2li Ara1i a%endo a acca o con %iolenza la Persia e s i$ula o un ra a o con Nuo%a Ro6a' Il 6ercan e rice%e e con onore il suo os$i e: riser%ando2li u i i ri2uardi di ri o: e 2li o!!rI il $ranzo' Ali;a insis e e $er ser%irli con le sue 6ani' Men re consu6a%ano i dolci: Za1das si scusD e si assen D $er un $oco' Di an o in an o so!!ri%a di dissen eria' Ne1oza1ad ri6ase solo' Luella s anza era la 6e2lio arreda a della casa: con arazzi rossi rica6a i: candela1ri a se e 1racci di 1ronzo dora o: un a%olo in )uercia in a2lia o con 6o i%i di !o2lie e in arsia o di 6adre$erla: 2li o22e i $osa i su di esso dBar2en o o del %e ro $iK $uro' 9n $izzico dBincenso in un 1raciere rende%a lBaria: in )uella calda sera a: le22er6en e nausean e' Ne1oza1ad alzD lo s2uardo )uando Ali;a en rD con un %assoio col6o di !ru a' La donna si !er6D da%an i a lui: in a1i i scuri c"e lascia%ano sco$er i nien e $iK c"e le 6ani: il %iso: i 2randi occ"i color nocciola' F Sede e: 6ia si2nora F disse

Ne1oza1ad' La donna scosse la es a' F Sare11e scon%enien e F ris$ose in un sussurro' F Allora 6i alzerD io' F Ne1oza1ad si alzD dal suo s2a1ello' F Tro$$o e6$o A $assa o da )uando %i "o %is a $er lBul i6a %ol a' Co6e s a eJ F A11as anza 1ene' F Il %ol o di lei ca61iD es$ressioneN le $arole uscirono %eloci dalle sue la11ra' F E %oiJ E Hairan: eG o": u i )uan iJ Ho cosI $oc"e no izie di loroG F Non li %ede e 6ol o s$esso: non A %ero: 6ia si2noraJ F Mio 6ari o $ensa c"e sare11e indelica oG alla 6ia e ?' Ma di e6i: co6e s a e: Ne1oza1adJ Di e6i: %i $re2oO LBuo6o ri$e C le sue s esse $arole: F A11as anza 1ene' Ha a%u o un al ro ni$o e: una !e66ina: lo sa$e%a eJ Per )uan o ri2uarda 6e: "o due !i2li e una !i2lia: $er 2razia di Dio' Gli a!!ariG F scrollD le s$alle' F M )ues o il 6o i%o $er cui sono )ui' F M 2rande il $ericolo de2li Ara1iJ F Te6o di sI' F Fece una $ausa e si occD la 1ar1a' F Nei 2iorni in cui era%a e con $adron Bari=ai: il Cielo lBa11ia in 2loria: conosce%a e u o ciD c"e accade%a' Anzi: %oi s essa %e ne occu$a%a e' Ali;a si 6orse il la11ro' F Za1das la $ensa di%ersa6en e' F Presu6o c"e %o2lia con enere )ualsiasi no izia: e )ues o A il 6o i%o $er cui non "o 6ai %is o )ui Hairan o c"iun)ue al ro dei %os ri !a6iliariG O": %i c"iedo $erdonoO F A%e%a %is o i linea6en i di lei assu6ere unBaria con raria a' F Non do%rei essere cosI indiscre o' M solo c"e %oi era%a e la donna del 6io $adrone: )uandBio ero un ra2azzo: e se6$re cosI 2en ile con 6e: eG F La sua %oce si a!!ie%olI' F Sie e 2en ile a $reoccu$ar%i' F Ali;a si col$I il ca$o co6e $er e%i are c"e si $ie2asse' F Ma "o 6ol i 6eno dis$iaceri di an a al ra 2en e' F Ho sa$u o c"e %i A 6or o un !i2lio' Mi s$iace' La donna sos$irD' F M s a o lBanno scorso' Ma )ualsiasi !eri a $uD 2uarire' Ci $ro%ere6o di nuo%o' F Non lo a%e e ancora !a oJG No: "o $arla o 6ale di nuo%o' Tro$$o %ino' Perdona e6i' (edendo%i ancora cosI 1ella: $ensa%oG Ali;a arrossI' F Mio 6ari o non A $oi cosI %ecc"io' F E$$ureG No: Ali;a : 6ia si2nora: se 6ai a%re e 1iso2no di )ualcosaG Za1das !ece ri orno e lei: $osa o il %assoio: diede loro la 1uona no e e uscI dalla s anza'

VII
Men re i Ro6ani e i Persiani si co61a e%ano allo s re6o delle !orze: lon ano a Ma==a": Mu"a66ad i1n Adalla" a%e%a delle %isioni: $re2a%a: %eni%a caccia o a Ra "ri1: scon!i22e%a i suoi ne6ici: a ri1ui%a alla ci ? il nuo%o no6e di Medina Rasul Alla": la Ci ? dellBA$os olo di Dio: e 6ori%a si2nore dellBAra1ia' Il suo

Successore o T"ali!a: A1u Be=r: so$$resse la ri1ellione e diede inizio a )uelle 2uerre san e c"e unirono i $o$oli e $or arono la !ede nel 6ondo' Sei anni do$o c"e lBI6$era ore Eraclio a%e%a ri%endica o Tad6or: le ru$$e del T"ali!a O6ar la $resero a loro %ol a' LBanno do$o 2iunsero a Gerusale66e: e )uello successi%o T"ali!a %isi D la ci ? san a: $assando in rion!o a ra%erso una Siria co6$le a6en e so22io2a a 6en re i 6essa22eri $or a%ano in 2iro la no izia dellBa%%en o del %essillo isla6ico nel cuore della Persia' Il 2iorno in cui e2li %isi D Tad6or: dal e o Ali;a assis e e a u o )uello s!arzoN i ca%alli dallBas$e o !iero: i ca66elli con la 2ualdra$$a: ca%alieri i cui el6i: co e: lance e scudi in!ia66a%ano la luce del sole: i 6an elli co6e arco1aleni $or a i dal %en o: ro61e: a61uri e can i' Le s rade erano $iene: le oasi ri1olli%ano di con)uis a ori' Ma la 6a22ior $ar e di loro erano 6a2ri e 6al%es i i' Allo s esso 6odo erano i solda i del loro $residio in )uella ci ?: e 2li u!!iciali %i%e%ano se6$lice6en e: $ros randosi da%an i a Dio cin)ue %ol e duran e la 2iorna a )uando la %oce del 6uezzin can ilena%a a ra%erso il cielo' NC erano ca i%i do6ina ori' Esi2e%ano ri1u i: 6a )ues i non erano ro$$o esosi' Tras!or6arono alcune c"iese in 6osc"ee: 6a $er lo $iK lasciarono in $ace sia Cris iani c"e E1rei' Il -adi, il loro 6inis ro della 2ius izia: ene%a cor e so o lBarca a allBes re6i ? orien ale del Colonna o: %icino allBa2or?: e anc"e le $ersone di ran2o 6inore $o e%ano a$$ellarsi dire a6en e a lui' La loro in%asione era s a a ro$$o %eloce $er danne22iare si2ni!ica i%a6en e il co66ercio: c"e in 1re%e co6inciD a ri!iorire' Ali;a non !u $ar icolar6en e sor$resa )uando Za1das le disse: con un ono c"e si2ni!ica%a c"e lBa%re11e rinc"iusa nella s anza sul re ro se lei lo a%esse con radde o in )ualsiasi 6odo: F Ho $reso una 2rande decisione' Lues a casa a11raccer? lBIsla6is6o' PerciD ri6ase ran)uilla !ra le o61re c"e lBunica lan erna $roie a%a sulle $are i della ca6era da le o' Luando $arlD: lo !ece len a6en e: e i suoi occ"i cercarono )uelli di lui' F M in e!!e i una )ues ione di $ri6aria i6$or anza' Ti ci "anno cos re o loroJ Il 6ercan e scrollD il ca$o' F No: no' Non lo !anno con nessunoG ecce o c"e con i $a2ani: $er )uan o 6i "anno de o' F For6D il suo soli o de1ole sorriso' F Pre!eriscono c"e ri6ania6o Cris iani: di 6odo c"e noi si $ossa $ossedere erreni: cosa c"e i !edeli non $ossono !are: e $a2arne loro i ri1u i e u e le al re asse' Il 6io collo)uio con lBI6a6: c"e "o incon ra o: non A s a o !acile' Ma na ural6en e non "a $o u o ri!iu are una sincera con%ersione' F Po rai rarne 2rossi $ro!i i' Za1das arrossI' F In endi dar6i dellBi$ocri aJ F No: noN cer a6en e no: 6io si2nore' Za1das si !ece a6aro' F Ca$isco' Per e )ues o A un erri1ile col$o: u c"e sei s a a educa a a credere in Cris o' Ma $ro%a a ri!le ere' Il Pro!e a non "a 6ai ne2a o c"e Cris o !osse lui s esso un $ro!e a' Se6$lice6en e non A s a o lBul i6o: )uello a cui Dio "a ri%ela o u a la %eri ?' LBIsla6 si A li1era o della su$ers izione de2li innu6ere%oli san i: dei $re i c"e si in er$on2ono !ra lBuo6o e il suo Dio: dei co6anda6en i e delle res rizioni sciocc"e' Non do11ia6o c"e renderci con o c"e

esis e un solo Dio: e c"e Mao6e o A il Suo Pro!e a' Non do11ia6o c"e condurre una %i a ones a' F Solle%D un indice' F Pensaci 1ene' Forse c"e 2li Ara1i a%re11ero $o u o so$$or are u o ciD c"e "anno $a i o: co6e !anno e !aranno se6$re: se la loro non !osse la causa san a: la !ede 2ius aJ Ho in enzione di !ar sI c"e $ossia6o ca66inare %erso la %eri ?: Ali;a ' F La 2uardD con 2li occ"i socc"iusi: a en a6en e' F Tu acco2lierai la %eri ?: non A %eroJ Non $uD !ar i alcun 6ale: 2ius oJ Incau a6en e la donna disse: F Ho sen i o c"e un uo6o c"e %o2lia di%en are Musul6ano de%e so$$or are )uel c"e !anno ai 2io%ani E1rei' F Non 6i danne22er? F ris$ose ira o Za1das' Poi: ri$rendendo la cal6a: a22iunse: F Non $osso as$e ar6i c"e una donna ca$isca conce i cosI $ro!ondi' Sol an o: !ida i di 6e' Ali;a de2lu I: cercD di cal6arsi e a%anzD %erso di lui' F Lo !arD: 6io si2nore: lo !arD F 6or6orD' Forse a%re11e $o u o con%incerlo a en are di conce$ire con lei un al ro !i2lio: e !orse )uello sare11e so$ra%%issu o $er ridare un senso alla sua %i a' Rara6en e lui la $rende%aN $er lo $iK ciD accade%a )uando lei cerca%a di 6os rarsi so o6essa e dBaccordo con lui' Era co6e se Za1das: o2ni %ol a di $iK: la e6esse' Per )uan o ri2uarda%a la con%ersione: ciD le i6$or a%a 6ol o 6eno di )uan o lui non $ensasse' Do$o u o cosBa%e%ano 6ai !a o i san i: in u i )uei lun2"i anni: $er aiu arlaJ

VIII
Ali;a non a%e%a $re%is o cosa )ues o ca61ia6en o $o esse si2ni!icare' LYIsla6is6o si era ri%ersa o sulla Siria ro$$o ra$ida6en e' Za1das lBa%e%a s udia o 6ol o 1ene $ri6a di !are la sua 6ossa' Solo a cose !a e lo co6$rese esa a6en e' Il Pro!e a a%e%a a$$lica o: alle donne !edeli: 2li an ic"i cos u6i dellBAra1ia' In $u11lico do%e%ano $or are lo ;as"6a=: il $esan e %elo c"e nasconde%a u o il %iso a eccezione de2li occ"i: e cosI anc"e in casa: alla $resenza di )ualsiasi uo6o c"e non !osse il $adre: un !ra ello: il 6ari o o un !i2lio' LBin!edel ? era $uni a con la 6or e' I se ori 6asc"ili e !e66inili erano di%isi: co6e da una $are e in%isi1ile cos rui a den ro la casa: della cui $or a sol an o il $adrone a%e%a la c"ia%e' La so o6issione della donna al 6ari o non era li6i a a da le22i o usanzeN !inc"C dura%a il 6a ri6onio essa era o ale: e lBuo6o a%e%a il diri o di 6u ilare o uccidere colei c"e 2li diso11edi%a' Al di l? di co6$i i se6$lici )uali !are la s$esa e condurre la casa: la 6o2lie non a%e%a alcun con a o col 6ondo es ernoN lei: i suoi !i2li e la sua casa do%e%ano di%en are il suo uni%erso' Per lei non cBera alcuna c"iesa: e )ualsiasi Paradiso a2o2nasse: non sare11e s a o lo s esso di lui' CosI s$ie2a%a Za1das: o2ni %ol a c"e se ne $resen a%a lBoccasione' Ali;a non era con%in a c"e la Le22e !osse cosI di $ar e' Era sicura c"e nella 6a22ior $ar e delle !a6i2lie %enisse 6essa in $ra ica in 6odo $iK !lessi1ile' A o2ni 6odo: si sen i%a $ri2ioniera' Le era s a o $ersino %ie a o il sollie%o del %ino' Sare11e anda o 1ene u2ual6en e: decise una %ol a c"e la ra11ia si a!!ie%olI' A%e%a do%u o ricorrer%i $iK s$esso di

)uan o %ole%a' Sin2olar6en e: u a%ia: 6en re i 6esi 6usul6ani $assa%ano: si sen i%a 6eno sola di $ri6a' Recluse insie6e: le donne della casa #non sol an o lei e le sc"ia%e: 6a anc"e le 6o2li e le !i2lie di due dei !i2li di Za1das c"e lo a%e%ano se2ui o a Tad6or& da$$ri6a li i2a%ano con inua6en e !ra di loro: 6a $oi $resero a con!idarsi lBuna con lBal ra' La sua $osizione e la sua s rana 2io%inezza a%e%ano se6$re 6esso Ali;a in dis$ar e' Adesso c"e la %ede%ano condi%idere la loro s essa i6$o enza: le al re donne sco$ri%ano c"e $o e%ano $assar so$ra a )ues e cose: e c"e: se le a%essero con!ida o i loro $ro1le6i: lei a%re11e !a o )uel $oco c"e $o e%a $er aiu arle'' Da $ar e sua: a$$rese: $oco $er %ol a: c"e non era del u o isola a' In un 6odo o nellBal ro conosce%a ciD c"e succede%a in ci ? $iK di )uan o non a%esse 6ai !a o !in dalla 6or e di Bari=ai' Era con!ina a: )ues o A %ero: 6a le donne 6eno i6$or an i nella 2erarc"ia della casa $o e%ano 2irare in 6ol i luo2"iN e )ues e a%e%ano !a6iliari con i )uali s$e e2ola%ano a$$ena $ossi1ileN inol re nessuno si $reoccu$a%a dei $iK u6ili: senza $ensare c"e anc"e )ues i $ossede%ano orecc"ie a en e e 6en i inda2a ici' Co6e il di6enarsi della 6osca nella ra2na ela lBa%%icina al ra2no c"e siede al suo cen ro: cosI le in!or6azioni ra22iun2e%ano Ali;a ' Non era $resen e )uan o Za1das si recD dal -adi, do$o la sua con%ersioneN 6a da ciD c"e a%e%a sen i o e da )uel c"e era accadu o ul i6a6en e: Ali;a !u in 2rado di ricos ruire la con%ersazione co6e se lBa%esse ascol a a di $ersona' Nor6al6en e il -adi le is anze allBa$er o' C"iun)ue era li1ero di assis er%i' Anc"e lei a%re11e $o u o !arlo: se solo a%esse a%u o )ualc"e serio 6o i%o $er la6en arsi' Su ciD ri!le C a lun2o: 6a alla !ine concluse cu$a6en e di no' Za1das non era 6ai s a o o!!ensi%o' A%e%a se6$re $ro%%edu o a u o: ade2ua a6en e' Se non dor6i%a $iK con lei: cosa si as$e a%a una donna %icina ai no%an Banni: anc"e se 2li a%e%a da o una !i2lia ancora in %i aJ Il solo $ensiero era osceno' Za1das a%e%a c"ies o unBaudizione $ri%a a e il -adi 2lielBa%e%a accorda a' I due sede%ano nella casa di Mi ="al i1n Dirdar 1e%endo succo di 6ela2rana !resco 6en re $arla%ano' Nessuno 1adD allBeunuco c"e as$e a%a %icino a loroN e )ues i a%e%a 6ol e conoscenze !uori di lI: c"e a loro %ol a conosce%ano al ra 2en e' F SI: na ural6en e $o e e di%orziare da %os ra 6o2lie F disse Mi ="al' F M $res o !a o' Tu a%ia: 2razie alla Le22e ella $o r? ornare in $ossesso di u o ci c"e le a$$ar ene%a: e $resu6o c"e a11ia con ri1ui o a )ues o 6a ri6onio con una 1ella so66a' In o2ni caso do%re e $ro%%edere a c"e %os ra 6o2lie non ri6an2a 6ai $ri%a di risorse o di $ro ezione' Incroci le di a' (orres e !orse o!!endere i suoi !a6iliariJ F La 1ene%olenza di Hairan %ale $oco di )ues i e6$i F disse secca6en e Za1das' F I suoi a!!ari %anno se6$re $e22io' LBal ro !i2lio di Ali;a : na o dal suo $ri6o 6a ri6onio: )uasi non sa $iK nulla di lei' Ma: "66: le ric"ies e c"e descri%e e $o re11ero di6os rarsi i61arazzan i' Mi ="al lo 2uardD da %icino' F Perc"C %ole e allon anare )uella donna da %oiJ In cosa "a s1a2lia oJ F M or2o2liosa: $er6alosa: 1ur1eraG No F disse Za1das so o )uello s2uardo' F Ones a6en e non $osso dire c"e sia ri1elle' F Non %i "a !orse da o un !i2lioJ F 9na 1a61ina' Gli al ri due: $ri6a di )ues a: sono 6or i su1i o' Lues a s essa A !ra2ile e 6inu a'

F Non A un erreno 6ol o sicuro $er un ri6$ro%ero: a6ico 6io' I se6i %ecc"i danno !ru i de1oli' Za1das decise di !rain endere' F O": si: $erG $er il Pro!e aO Ho c"ies o un $oB in 2iro' A%rei do%u o !arlo $ri6a: 6aG Si2nore: 6ia 6o2lie si a%%icina ai cen Banni di %i a' Le la11ra del -adi e6isero un !isc"io silenzioso' F E ancoraG a 2iudicare da )uel c"e se ne diceG non A ancora 6ol o 1ellaJ E %oi 6i di e c"e A ancora in o i6a salu e e !er ile' Za1das si s$orse in a%an i' La luce del sole $icc"ia%a a ra%erso la 2ri2lia $os a su una !ines ra illu6inando la es a nuda' Con %oce acu a e ro a 2ridD: F M inna uraleO 9l i6a6en e "a $erso un den e o due: e io "o $ensa o QFinal6en eGQ' Ma al ri s anno s$un ando al loro $os o: co6e se !osse una 1a61ina di sei o se e anniO De%Bessere una s re2a: o un de6onio: oG Lues o A )uan o c"iedo: unBinc"ies a: laG la sicurezza c"e io $ossa allon anarla da 6e senza do%erne e6ere la %ende a' Aiu a e6iO Mi ="al solle%D il $al6o della 6ano' F Bas a: 1as a' F Parla%a con %oce so66essa' F Cal6a e%i' In %eri ? ci ro%ia6o di !ron e a uno s rano !eno6eno' Tu a%ia )ualsiasi cosa A $ossi1ile $er Dio Onni$o en e' Non A 6ai s a a e6$ia o ini)ua: non A %eroJ A%res e !a o 1ene a enerla isola a dal $ri6o 6o6en o in cui %oi: suo 6ari o: a%e e co6incia o ad a%ere )ues o sos$e o' Se )ues a s oria %enisse risa$u a e si s$ar2esse il $anico: %os ra 6o2lie $o re11e %enire assali a $er s rada' Fa e a enzione' F Poi a22iunse: se%era6en e: F Gli an ic"i $a riarc"i %i%e%ano su )ues a erra )uasi cen Banni' Se Dio il Misericordioso decide di accordare aG Ali;a : non A )ues o il suo no6eJG di %i%ere !ino a cen Banni senza in%ecc"iare: c"i sia6o noi $er $orre do6ande sulla Sua %olon ?: o $er cercare di co6$rendere il Suo !ineJ Za1das a11assD lo s2uardo' I $oc"i den i c"e 2li erano ri6as i s ride ero !ra loro' F Tu a%iaG F 1ron olD' F Il 6io consi2lio A c"e %oi la enia e con %oi !in an o c"e non %i arrec"er? alcun danno: $oic"C ciD A 2ius o $er lei e $ruden e $er %oi' La 6ia sen enza: in accordo con la Le22e: A c"e %oi non le !accia e del 6ale !inc"C ella non ne !a a %oi: nC c"e !or6ulia e accuse $ri%e di !onda6en o' F Mi ="al $rese la sua azza: 1e%e e: !ece un sorriso' F Ma: sBin ende: se ri ene e indecen e acco$$iar%i con una %ecc"ia s re2a: )ues i sono a!!ari %os ri' A%e e considera o lBidea di $rendere una seconda 6o2lieJ (i A $er6esso a%erne )ua ro: sa$e e: a $ar e le concu1ine' In )ues i ul i6i anni della sua %i a Za1das era in 2rado di cal6are in !re a le sue ra11ie e le sue $aure' Ri6ase un 6o6en o a sedere in silenzio: con lo s2uardo !isso a un an2olo della s anza' Poi alzD il ca$o e 6or6orD: F Rin2razio il 6io si2nore $er il suo sa22io e $ie oso 2iudizio'

IX
(enne cosI il 2iorno c"e Za1das con%ocD Ali;a nel suo u!!icio' Era una ca6era s$o2lia e s re a' 9na !ines ra si a$ri%a sul cor ile in erno: 6a era ro$$o al a $erc"C si $o esse %edere alcun se2no di ac)ua o !iori' 9na nicc"ia si

a$ri%a do%e un e6$o era s a a lBi66a2ine di un san o' Sul la o o$$os o era un a%olo rico$er o da le ere: re2is ri e o22e i di cancelleria' Die ro di esso: lBuo6o sede%a su una $anca' Ali;a en rD' Lui 6ise da $ar e un !o2lio di $a$iro: c"e scricc"iolD: e !ece un cenno' La donna si $ros rD sul $a%i6en o di !ron e a lui' Il silenzio si $ro rasse' F AlloraJ c"iese ira o Za1das' Ali;a enne 2li occ"i 1assi' Cosa desidera il 6io si2noreJ F B"ai da dire in ua di!esaJ F Da cosa de%e di!endersi la %os ra ancellaJ F Non 1urlar i di 6eO F 2ridD Za1das' F Ne "o $iene le sca ole della ua insolenza' Adesso "ai col$i o in !accia 6ia 6o2lie' Lues o A ro$$o' Ali;a alzD lo s2uardo: incon rD )uello di lui e lo sos enne' F Sa$e%o c"e FurZa sare11e %enu a a !ri2nare $resso di %oi F disse con %oce !er6a' F C"e s oria %i "a raccon a oJ Fa ela %enire )ui: c"e io $ossa udirla' Il $u2no di Za1das col$I il a%olo' F DeciderD io' Sono io il $adrone' Sono !in ro$$o 2en ile' Ti s o accordando una $ossi1ili ? di s$ie2are $erc"C non do%rei !ar i !rus are' La donna ra enne il !ia o' Lues a era unBe%en uali ? c"e a%e%a $re%is o !in dal 6o6en o in cui il !a o era a%%enu oN a%e%a a%u o un $aio dBore duran e le )uali $ensare cosa dire' F Il si2nore de%e $ensare c"e io e la %os ra nuo%a s$osa sia6o soli e li i2are' F S u$ida: lin2uacciu a crea ura: se6$re in cerca di en rare nelle 2razie di Za1das $er ra22iun2ere la so%rani ? allBin erno dellB"are6' F A"i6A: non A %ero' F A%re11e $o u o suonare sleale: 6a anda%a de o: F O22i 6i "a lancia o un insul o in ollera1ile' Allora lB"o col$i a una %ol a: con la 6ano a$er a: sul %iso' Lei si A 6essa a $ian2ere ed A %enu aG da %oi: c"e a%e e cosI an e cose i6$or an i di cui occu$ar%i' F Si A s$esso la6en a a con 6e' Sie e s a a $re$o en e con lei !in da )uando A en ra a nella 6ia casa' F Non le "o 6ai c"ies o c"e il ris$e o do%u o a %os ra 6o2lie: 6io si2nore' Non di%en erD mai una sc"ia%a: un cane: un o22e o' F C"e insul o eraJ F do6andD Za1das' F Lualcosa di %er2o2noso' (ole e $ro$rio sen irlo dalle 6ie la11raJ F 9"66 descri%ilo' F Ha 2rida o c"e io 6an errei le 6ie se61ianze e la 6ia !orza $er 6ezzo diG a i i6$ronunzia1ili in $resenza di $ersone decen i' F H666G ne sie e cer aJ Le donne "anno una 6e6oria incos an e' F Presu6o c"e se la c"ia6as e )ui e 2lielo do6andas e: lo ne2"ere11e' Non sare11e la sua $ri6a 1u2ia' F La $arola dellBuna con ro )uella dellBal ra' F Za1das irD un sonoro sos$iro' F A c"i do%rei credereJ Luando a%rD 6ai un a i6o di re)uie $er con inuare il 6io la%oroJ A": donneO F Penso c"e anc"e due uo6ini si ridurre11ero a li i2are !ra loro se !ossero rinc"iusi senza nulla da !are F disse Ali;a : $erc"C $ensa%a di non a%ere nulla da $erdere'

F Se i "o lascia aG in $ace: A s a o in considerazione della ua e ?' F E la %os ra: 6io si2noreJ F azzardD Ali;a ' Za1das i6$allidI' Le 6acc"ie scure sulla sua $elle si !ecero $iK e%iden i' FurZa non 6i ro%a 6aleO QNon u e le no iQ $ensD Ali;a ' Poi: con un i6$ro%%iso 6o o di co6$rensione: F Te6e c"e il suo ur1a6en o nei 6iei con!ron i $ossa s%ilirloN e !orse la sola $aura di ciD $uD !arlo' Ma si 6uo%e%ano su un erreno $ericoloso' Ali;a indie re22iD sulla sua $osizione' F C"iedo $erdono al 6io si2nore' Senza du11io $ar e della col$a cade su di 6e: la sua ser%a' Se6$lice6en e s$era%o di $o er2li s$ie2are il 6o i%o delle li i c"e a%%en2ono nel suo "are6' Se FurZa 6i ra er? con cor esia: io !arD lo s esso con lei' Za1das si s!re2D il 6en o e 2uardD so$ra di lei' Ali;a $er un is an e e11e lo s rano $resen i6en o c"e: in )ualc"e 6odo: )uella !osse lBoccasione c"e s a%a as$e ando In!ine: Za1das la 2uardD e disse: con ono a!!e a o: F La %i a era di%ersa $er e: )uandBeri 2io%ane' I %ecc"i s$esso ro%ano di!!icile ca61iare' Al e6$o s esso: )ues o %i2ore c"e "ai 6an enu o i rende i6$ossi1ile rasse2nar i' Ho ra2ioneJ Ali;a de2lu I' F Il 6io si2nore $arla 1ene F ris$ose: s u$i a del !a o c"e e2li 6os rasse an o acu6e' F E "o sa$u o c"e aiu a%i il uo $ri6o 6ari o ne2li a!!ari con inuD' La donna non $o C c"e annuire' F Bene: ci "o $ensa o a lun2o: Ali;a F disse' F Il 6io co6$i o: a2li occ"i di Dio: A di $ro%%edere alla ua salu e: co6$resa )uella del uo s$iri o' Se il e6$o $er e A di%en a o ro$$o %uo o: se nos ra !i2lia $er e non A a11as anzaG 1ene: !orse $ossia6o ro%are )ualcosBal ro' Il cuore di Ali;a e11e un so11alzo' Il san2ue 1a C nelle sue orecc"ie' Di nuo%o Za1das 2uardD so$ra di lei' F CiD c"e "o in 6en e A irre2olare F disse cau o' F Non una %iolazione della Le22e: ca$isci: 6a $o re11e lo s esso dar adi o a $e e2olezzi' (o2lio correre )ues o risc"io $er il uo 1ene: 6a u do%rai !are la ua $ar e: do%rai usare la 6assi6a discrezione' F Tu- u o ciD c"e %ole e' F Sar? una s$ecie di $ro%a' Se i co6$or erai 1ene: c"i sa cosa $o r? se2uireJ Ma ascol a' F Za1das a2i D lBindice' F A E6esa cBA un 2io%ane: un 6io lon ano $aren e: c"e %orre11e en rare in a!!ari' A suo $adre !are11e $iacere c"e io lo in%i assi )ui $er is ruirlo' Ma io sono ro$$o occu$a o $er inse2nar2li i de a2li: le re2ole: le usanze e le radizioni $ro$rie di Tad6or: nC le $ra ic"e 1asilariG so$ra u o )uando si ra a di o$erazioni di carico su una na%e o di ra are con i caro%anieri' Po rei 6andare uno dei 6iei uo6ini a is ruirlo: 6a non $osso !are a 6eno di nessuno' Tu: in%ece: $enso c"e sia ancora in 2rado' Na ural6en e A essenziale usare la 6assi6a discrezione' Ali;a si $ros rD' F Fida e%i di 6e: 6io si2noreO F sin2"iozzD'

X
Bonnur era al o: con s$alle lar2"e e %i a so ile' La sua 1ar1a era rada: 6a nelle 6ani a%e%a la !orza di un uo6o' I suoi occ"i: co6e i suoi 6o%i6en i: erano )uelli di una 2azzella' Se11ene !osse Cris iano: Za1das lo rice%e e cordial6en e $ri6a di 6andarlo a cercarsi un le o !ra 2li al ri 2io%ani c"e ser%i%ano e a$$rende%ano lI' Circa un anno $ri6a: il 6ercan e a%e%a co6$ra o un edi!icio 6inore: adiacen e alla sua casa' A%e%a da o is ruzioni ai 6ura ori di eri2ere 6ura e e o di 6odo c"e si a!!iancassero al suo edi!icio: $oi fece 1u ar 2iK il 6uro c"e di%ide%a le due cos ruzioni !acendone una sola' CosI a%re11e a%u o u!!ici: 6a2azzini e s anze $er un 6a22ior nu6ero di ser%i oriN i suoi a!!ari si s a%ano es$andendo' 9l i6a6en e a%e%a ordina o di in erro6$ere la cos ruzione' Disse c"e sare11e s a o 6e2lio a endere e 2uardare )uale e!!e o la con)uis a della Persia allora in corso a%re11e a%u o sui ra!!ici con lBIndia' La nuo%a ala $erciD era ri6as a s$ro%%is a di 6o1ili: disa1i a a: silen e e $ol%erosa' Luando Za1das la condusse in essa: Ali;a si s u$I nel %edere c"e una s anza in !ondo allBedi!icio era s a a $uli a e a rezza a' 9n a$$e o se6$lice 6a s$esso co$ri%a il $a%i6en o' Tende erano a$$ese alle !ines re' Su un a%olo erano una cara!!a dBac)ua: azze: re2is ri: inc"ios ro e $enne' Due s2a1elli a ende%ano lI %icino' E cosI !ace%a Bonnur' Se11ene Ali;a 2li !osse s a a $resen i a $ri6a: il 1a i o del suo cuore accelerD' Bonnur si $ros rD $ro!onda6en e' F Co6odo F disse Za1das con insoli a cordiali ?' F Co6odi: 6iei cari' Se do11ia6o a2ire un $oB irre2olar6en e: al6eno $rendia6ocela co6oda' GirD u Bin orno la s anza: $arlando: F Perc"C 6ia 6o2lie $ossa inse2nar i: Bonnur: e u $orre a lei le ue do6ande: a%e e 1iso2no di li1er ?' Non sono )uellBarido indi%iduo c"e la 2en e dice' So 1ene c"e le usanze: le so i2liezze di una ci ? non $ossono en rare in un li1ro 6as ro: o %enire analizza e co6e una !rase' Gli s2uardi: le risa ine e lBi61arazzo c"e do%res e so$$or are se %i a11occas e insie6e so o 2li occ"i di u i: %i i6$accere11ero la lin2ua e la 6en e' Il co6$i o di%erre11e di!!icile: lun2o: !orse i6$ossi1ile' E: a essere sinceri: io s esso sarei considera o un eccen rico $er a%er%elo $er6esso' Gli uo6ini si do6andere11ero se io non s ia ri61a61endo' E ciD sare11e dannoso $er 2li sca61i: o": sI' PerciD )ues o nascondi2lio' Tu e le %ol e c"e lo ri errD 2ius o: se i uoi ser%izi non saranno ric"ies i al ro%e: Bonnur: e lo !arD sa$ere' Tu uscirai da casa $er en rare in )ues Bala dalla $or a di ser%izio' Allora io i !arD un cenno: Ali;a ' Tu i diri2erai dire a6en e )ui' In e!!e i: al%ol a %errai )ui sola' Desidera%i aiu ar6iN 6ol o 1ene: $o rai dare unBocc"ia a ai re2is ri e ai con i c"e i !arD a%ere: e ri!erir6ene le ue o$inioni' CiD a%%err? alla luce del sole' Al re %ol e: allBinsa$u a di u i: incon rerai Bonnur' F Ma si2noreGO F Il %ol o !anciullesco di Bonnur si di$inse di rosso e di 1ianco' F La si2nora: io e nessun al roJ Di cer o una ser%a: un eunuco: oG oG Za1das scrollD il ca$o' F Lues Bo1iezione i !a onore F ris$ose' F Tu a%ia: la $resenza di un es i6one $o re11e %ani!icare i 6iei $ro$osi i: c"e sono )uelli i !ornir i un )uadro reale delle condizioni di Tad6or e%i andone la derisione e le insinuazioni' F Il suo s2uardo $assD dallBuno allBal ra' F Non nu rirD 6ai du11i

sulla !edel ? di un 6io $aren e e della 6ia $ri6a 6o2lie' F Poi: accennando un sorriso: F Do$o u o: ella A ol re6odo %ecc"ia' F CosaJ F escla6D Bonnur' F Padrone: %oi %i 1urla e di 6eO il %elo: le %es i: non $ossono nascondereG F M la %eri ? F disse Za1das con un si1ilo' F Te ne $arler? lei s essa: insie6e ad al ri ar2o6en i 6eno curiosi'

XI
La 2iorna a si s a%a a%%iando alla !ine' F Bene F disse Ali;a F sar? 6e2lio c"e ci !er6ia6o )ui' Ho ancora 6ol e !accende da s1ri2are' F E io de%o $ensare a ciD c"e 6i a%e e inse2na o F disse Bonnur con %oce s anca' Nessuno dei due si alzD dalla se22iola su cui sede%ano lBuno di !ron e allBal ra' DBi6$ro%%iso Bonnur arrossI: a11assD lo s2uardo e disse: dBi6$ulso: F La 6ia si2nora $ossiede unBin elli2enza incredi1ile' Suona%a co6e una carezza' F No: no F $ro es D lei' F In una %i a lun2a co6e la 6ia: $ersino la $iK s u$ida delle $ersone $uD i6$arare alcune cose' Ali;a %ide Bonnur lasciar cadere una sor a di 1arriera: $er cui e2li riuscI a incon rare nuo%a6en e 2li occ"i di lei' F Di!!icile credere c"e %oi sia eG %ecc"ia' F Por o 1ene i 6iei anni' F Luan e %ol e a%re11e do%u o ri$e ere se6$re la s essa !raseJ F Tu o ciD c"e a%e e conosciu oG F Poi: dBi6$ulso: Bonnur a22iunse: F La con%ersioneG Sie e s a a cos re a a ri!iu are Cris oO F Non "o ri6$ian i' F Da%%eroJ Neanc"e $er la li1er ? c"e a%e e $erdu oJG Luella c"e "anno $erdu o i %os ri a6ici: la se6$lice li1er ? di 2uardare a%an i a %oiG Per un a i6o Ali;a e11e lBi6$ulso di dir2li di acere' Non %Bera nulla a 1loccare lBuscio: a $ar e un enda22io di $erline in reccia e' Tu a%ia anc"Besso: in )ualc"e 6odo so!!oca%a i ru6ori: e corridoi e s anze deser e si s ende%ano !ra la s anza e il se ore a1i a o dellBedi!icio: e Bonnur a%e%a $arla o a 1assa %oce: con ono 2ra%e: 6en re le lacri6e scin illa%ano sulle sue ci2lia' F C"i $uD a%ere in eresse a %edere una %ecc"ia 6e2eraJ F ris$ose Ali;a : canzonandolo' F Ma %oi non lo sie eO Non ser%e a nien e c"e %i co$ria e con )uel %elo' Mi sono accor o delle %ol e in cui a%e e di6en ica o di in2o11ir%i e di s rascicare i $iedi' F Mi a%e e osser%a a a en a6en e: si dire11e' F Ali;a do%e e co61a ere una %er i2ine' F Non $osso ne2arlo F con!essD Bonnur 6isera6en e' F Sie e ro$$o curioso' F Era co6e se )ualcun al ro usasse la sua lin2ua e le sue 6ani' F Me2lio soddis!are su1i o la %os ra curiosi ?' Guarda e' Ali;a scos D da un la o il %elo' Bonnur ri6ase senza !ia o' La donna si co$ri nuo%a6en e il %ol o e si alzD: F Sie e soddis!a oJ Non $arla ene con nessuno: o do%re6o in erro6$ere )ues i nos ri incon ri' Il 6io si2nore

!rain endere11e di cer o' F Poi uscI dalla s anza' Sua !i2lia le %enne incon ro nellB"are6' F Ma66a: do%e sei s a aJ Gu ne non 6i lascia 2iocare con il leone' F Ali;a cercD di essere $azien e' Do%e%a a6are )uella 1a61ina' Ma T"ir;a era $ia2nucolosa: e s$esso 6ala a: e so6i2lia%a ro$$o a suo $adre'

XII
Tal%ol a: )uando Za1das a!!ida%a ad Ali;a 6a eriale da esa6inare: la 2iorna a era )uasi er6ina a' Nella s anza la donna cerca%a di a!!errare ciD c"e le22e%a: 6a le $arole sci%ola%ano e si con orce%ano co6e un $u2no di %er6i' Due %ol e %i incon rD Bonnur' La seconda %ol a si era ol a il %elo !in dallBinizio: %es i a di a1i i 6ol o le22eri' F Fa un caldo inso$$or a1ile F 2li a%e%a de o F e io non sono c"e una nonne a' Anzi: 1isnonna: $er la $recisione' F Riuscirono a co61inare 1en $oco' Il silenzio co6inciD a cadere !ra loro' Passarono al ri 2iorni' Ali;a ne a%e%a $erso il con o' C"e di!!erenza $o e%a !are il loro nu6eroJ O2nuno era esa a6en e co6e il $receden e: a eccezione dei li i2i e delle secca ure e: di no e: dei so2ni' Forse c"e Sa ana ne s esse $ensando )ualcuna delle sueJ Se era cosI: 2li do%e%a dei rin2razia6en i' Poi Za1das la c"ia6D nel suo u!!icio' F I uoi consi2li si sono ri%ela i inu ili F disse s izzi o' F Forse la ua e ? si !a sen ire: alla !ineJ Ali;a do%e e re$ri6ere la ra11ia' F Mi s$iace: 6io si2nore: se ul i6a6en e non sono riusci a ad a%ere alcuna in uizione' Cerc"erD di !ar 6e2lio' F A c"e $roJ Non cer o $i a uo %an a22io' Ora6ai FurZa a scaldare il 6io le o: e sicura6en e $res o anc"e lei 6i dar un !i2lio' Za1das 6osse la 6ano in se2no di con2edo' Bene: %ai %ia: adesso' (ai ad as$e are Bonnur' Lo 6anderD da e' Forse: al6eno: $o rai con%incerlo a corre22ere )uellBaria dis ra a c"e "a assun o' Per u i i san iG $er la 1ar1a del Pro!e a: sono $en i o delle $ro6esse c"e "o !a o a en ra61iO Ali;a sBinca66inD %erso lBala deser a della casa con i $u2ni serra i' Nella s anza de2li incon ri $rese a ca66inare a%an i e indie ro' Era una 2a11ia' Si !er6D alla !ines ra e 2uardD !uori a ra%erso la 2ra a' Da lI $o e%a %edere le 6ura c"e circonda%ano lBan ico e6$io di Bel' I 1locc"i di $ie ra calcarea se61ra%ano s1ianca i dal sole i6$ie oso' I ca$i elli 1ronzei delle colonne sul $or ico 1rilla%ano' Per lun2o e6$o era ri6as o inu ilizza o: %uo o co6e lei' Adesso lo s a%ano ri6e endo a nuo%o' A%e%a sen i o dire c"e 2li Ara1i a%e%ano in enzione di !arne una !or ezza' Ma )uelle Po enze: erano da%%ero 6or eJ Bel della e6$es a: [ari1"ol del sole: A2li1ol della lunaG As" ore " della !er ili ? e della nasci a: 1ellissi6a: lei c"e scese ne2li in!eri $er recu$erare il suo a6a oG Non %is i: essi $ercorre%ano il 6ondoN inascol a i: essi urla%ano a ra%erso i cieliN il 6are c"e Ali;a non a%e%a 6ai conosciu o uona%a nel suo $e o' 9n $asso: il ru6ore delle $erlineN si 2irD' Bonnur si !er6D' Era co$er o di sudore' Ali;a ne colse lBodore: c"e rie6$i%a il calore e il silenzio: odore di uo6o' Lei s essa era co$er a dal suo: le %es i a acca e al suo cor$o'

Si li1erD dal %elo e lo 2e D sul $a%i6en o' F Mia si2nora F disse Bonnur con %oce ro a' F O": 6ia si2nora' La donna si diresse %erso di lui' I suoi !ianc"i si 6ossero co6e di %olon ? $ro$ria' Il res$iro le si !ece $iK $esan e' F Cosa %ole e da 6e: BonnurJ I suoi occ"i da 2azzella si 6ossero u Bin orno: in ra$$ola i' LBuo6o !ece un $asso indie ro' Solle%D la 6ano %erso )uella di lei' F No F su$$licD' F No: cosaJ F rise Ali;a ' Si !er6D da%an i a lui: ed e2li !u cos re o a 2uardarla' F A11ia6o 6ol e cose da !are' Se A sa22io: acce er?' Si sieder? e co6incer? a !are do6ande sul 6odo 6i2liore $er ra are con un caro%aniere' Non 2li $er6e erD di essere sa22io'

XIII
F Ho de2li a!!ari da s%ol2ere a Tri$oli F disse Za1das' F Po ranno ener6i occu$a o $arecc"ie se i6ane' Ra22iun2erD Ne1oza1ad: c"e A $ar i o )ualc"e 2iorno !a' Ali;a !u !elice di a%er enu o il %elo da%an i al %iso do$o a%er ra22iun o lBu!!icio del 6ari o' F (orre11e dir6i il 6io si2nore di cosa si ra aJ F Non "a i6$or anza' Sei di%en a a s erile nei consi2li co6e nel res o' Ti "o %olu a in!or6are $ri%a a6en e $er dir i c"e: co6BA lo2ico: in 6ia assenza do%rai res are nellB"are6 e occu$ar i dei nor6ali co6$i i di una 6o2lie' F Na ural6en e: 6io si2nore' Lei e Bonnur a%e%ano 2i? rascorso due $o6eri22i insie6e'

XIV
T"ir;a si s irD' F Ma66aG Ali;a re$resse la collera' F Fai silenzio: cara F sussurrD' F Dor6i' F Do%e e as$e are 6en re la 1a61ina si ri%ol a%a nel le o $ia2nucolando: !ino a )uando il le o ri6ase i66o1ile' Final6en eO I suoi $iedi ricorda%ano la s rada anc"e nellBoscuri ?' Tenne s re a la sua ca6icia da no e !ino a )uando )ues a s!iorD )ualcosa dBal ro' 9n $ensiero a ra%ersD !u2ace6en e la sua 6en e: cosi !ur i%a6en e si 6uo%ono i 6or i c"e non conoscono ri$oso nelle loro o61e' Ma era %erso la %i a c"e s a%a andando' Gi? i succ"i di )ues a corre%ano caldi' Le sue narici 1e%%ero lBodore as$ro del desiderio' Nessun al ro si era s%e2lia o: e non %i era alcuna 2uardia a sor%e2liare un "are6 $iccolo e insi2ni!ican e co6e )uello' Le di a di lei s!iorarono le $are i: 2uidandola: !ino a )uando ella ra22iunse lBul i6o corridoio' No: non correreN non $rodurre alcun suono inu ile' Le $erline sulla so2lia in innarono in orno a lei' Le !ines re incornicia%ano s elle' 9na 1rezza dal !reddo deser o le a ra%ersa%a' Il 1a i o del suo cuore risuonD nella s anza' Si olse il %es i o e lo 1u D %ia' Lui arri%D' Le un2"ie di lei a!!errarono il a$$e o'

F Ali;a : Ali;a ' F Il roco sussurro ec"e22iD nella sua es a' Bonnur inces$icD in uno s2a1ello: ansi6ando' La donna 6or6orD una risa a e sci%olD %erso di lui' La sua lin2ua Bsi $ose ra le la11ra di lui' Bonnur la !ece sci%olare a erra: sul a$$e o: e $ensD c"e a%re11e do%u o $reoccu$arsi di non 6acc"iarlo: $oi e6ise un 2e6i o: e cosI !ece anc"e lei' La luce di una lan erna scin illD: F Guarda eO F sc"ia6azzD Za1das' Bonnur scos D Ali;a su un la o' En ra61i si 6isero a sedere: si rannicc"iarono e sci%olarono in $iedi' La lan erna onde22ia%a nella 6ano di Za1das: !acendo danzare 2randi o61re in!or6i sulle $are i' Ali;a lo %ide a !ra66en i: le $u$ille: il naso: le u6ide radici dei den i: le ru2"e: lBodio' Ai suoi la i erano i suoi due !i2li' En ra61i i6$u2na%ano una s$ada' LBacciaio scin illD' F Prende eliO F 2ridD Za1das' Bonnur 1arcollD' Solle%D la 6ano co6e un )ues uan e' F No: $adrone: 6io si2nore: no' Za1das a%e%a arc"i e a o u o ciD !in dallBinizio' Non era $ar i o a!!a o con la caro%ana' I re erano ri6as i ad as$e are in unBal ra s anza: la luce co$er a: ciD c"e era sicuro sare11e a%%enu o' Adesso a%re11e $o u o s1arazzarsi di lei senza $erdere i suoi 1eni: sicuro c"e neanc"e una s re2a: o )ualsiasi cosa lei !osse: $o esse ornare dalla $unizione c"e le s$e a%a co6e adul era' 9n e6$o Ali;a a%re11e accol o con 2ioia una !ine' Ma la s anc"ezza de2li anni si era s$en a in lei' F Bonnur: co61a iO F urlD' F Ci c"iuderanno in un sacco e la 2en e ci la$ider? a 6or eO F Mise le 6ani sulla sc"iena di lui e lo s$inse in a%an i' F Sei o non sei un uo6oJ Sal%aciO LBuo6o urlD e 1alzD in $iedi' 9no dei re ro eD la s$ada' Ines$er o: 6ancD il 1ersa2lio' Bonnur a!!errD il suo 1raccio con una 6ano' S!errD un $u2no con ro il naso di )ues o' Il secondo !ra ello 2li 2ira%a in orno: 2o!!a6en e: i6oroso di s1a2liare il col$o' La 1a a2lia su$erD Ali;a ' Su di lei cadde uno sc"izzo di san2ue' La donna si allon anD' Za1das 1locca%a la so2lia' Ali;a a!!errD la lan erna dalla de1ole s re a del %ecc"io e la sca2liD a erra' LBolio a%%a6$D in !ia66e 2ialle' Za1das si !ece da $ar e 1arcollando' Ali;a lo udI 2ridare 6en re il !uoco 2li la61i%a la ca%i2lia' Ali;a sca$$D dalla s anza: a ra%ersando il salone e il corridoio: !ino alla $or a sul re ro: nel %icolo e nelle s rade s$e rali a66an a e di 2ri2io !ra $are i in%isi1ili' La Por a Fili$$iana ri6ane%a a$er a anc"e di sera: )uando una caro%ana si a$$res a%a alla $ar enza' Se a%esse !a o a enzione: se si !osse 6ossa len a6en e enendosi nellBo61ra: le sen inelle !orse non lBa%re11ero %is a' O": BonnurO Ma non a%e%a !ia o nC lacri6e da s$endere $er lui: non ancora: se %ole%a res are in %i a'

XV
Luelli nella caro%ana c"e 2uarda%ano in )uella direzione %idero le orri di

Tad6or co2liere il $ri6o ra22io di sole' Poi ol re$assarono la %alla a e si ro%arono !uori nella s e$$a' So$ra di loro il cielo co6inciD a risc"iararsi !ino a )uando le ul i6e s elle sco6$ar%ero' Le racce di %i a u6ana non !urono an e in )uel lun2o %ia22io' Do$o c"e Ne1oza1ad a%e%a a11andona o la s rada ro6ana a2liando %erso il deser o: non %i !u al ro c"e un sen iero !or6a o dalle 2enerazioni di uo6ini c"e a%e%ano se2ui o )uello s esso $ercorso' AnnunciD di !er6arsi $er la no e $resso una $ozza dBac)ua !an2osa do%e i ca%alli $o erono 1ere' Ne1oza1ad si diresse %erso un ca66elliere' F Mi ser%e )ues o sacco: Ha i6 F disse' LBal ro sorrise' Co6e 6ol i c"e in ra$rende%ano )uellBa i%i ?: si 2uarda%a 1ene dal $orre do6ande inu ili' Il sacco era in e!!e i un lun2o in%ol o le2a o con la corda: c"e era s a o carica o sul dorso del ca66ello' Lo sc"ia%o di Ne1oza1ad lo $or D nella enda del suo $adrone: lo $osD a erra: salu D e uscI' Ne1oza1ad sBin2inocc"iD: sle2D i nodi e sro olD lBin%ol o' Da esso sci%olD !uori Ali;a ' Il sudore le rende%a i ca$elli a$$iccicosi e lBa1i o c"e e2li le a%e%a da o aderi%a alle cur%e di lei' A%e%a 2li occ"i s re i: le la11ra scre$ola e' Se11ene Ne1oza1ad le a%esse da o solo una %ol a dellBac)ua e un $oB di ci1o duran e il %ia22io: Ali;a si rie11e %eloce6en e so o lo s2uardo di lui' F Parla e $iano F la a%%er I' F Co6e A anda aJ F Face%a caldo: "o a%u o se e e sono s a a s1allonzola a !ino alla nausea ris$ose con %oce rauca $iu os o c"e !ioca 6a non $o rD 6ai rin2raziar%i ade2ua a6en e' A%e e incon ra o una $a u2liaJ LBuo6o annuI' F Su1i o do$o c"e sia6o $ar i i' Alcuni solda i ara1i'' Za1das de%e a%er s%e2lia o il -adi,. Erano assonna i e indi!!eren i' Non cBera 1iso2no c"e %i nascondessi6o cosI 1ene' La donna sos$irD nel sedersi: le 2a61e incrocia e: si $assD le di a !ra i ca$elli s$orc"i e 2li !ece un sorriso radioso nella $eno61ra della luce della lan erna' F (e ne sie e occu$a o voi, carissi6o a6ico' A 2a61e incrocia e da%an i a lei: Ne1oza1ad la 2uardD or%a6en e: F Sono s a o a%%en a o' Mi sare11e cos a a la es a: e "o una !a6i2lia a cui $ensare' Ali;a si s$orse e 2li $assD le di a sul $olso' F Pre!erirei 6orire $iu os o c"e arrecar%i alcun 6ale' Da e6i una 1orraccia dBac)ua e un $oB di $ane: e a ra%erserD il deser o da sola' F No: noO F escla6D' F Sare11e co6e condannarsi a una 6or e len a' A 6eno c"e i no6adi non %i ro%assero: il c"e sare11e anc"e $e22io' No: $osso $or ar%i con 6e' Indossere e a1i i lar2"i e noi %i lascere6o da $ar e' DirD c"e sie e un ra2azzo: 6io $aren e: dire o a Tri$oli' F Sorrise a6ara6en e' F Coloro c"e 6e eranno in du11io la !accenda della Q$aren elaQ 6i rideranno die ro' BeB: c"e lo !acciano' Po re e di%idere con 6e la 6ia enda !inc"C durer? il %ia22io' F Dio $ossa co6$ensar%i: da o c"e io non ne sono in 2rado' Bari=ai in Paradiso in erceder? $er la %os ra ani6a' Ne1oza1ad scrollD le s$alle' F Mi c"iedo )uan o sar? 2ius o: )uando A la !u2a di unBadul era con!essa c"e s o aiu ando'

La 1occa di lei re6D' 9na lacri6a corse ra le 2occe di sudore e la s$orcizia si 1a2nD sulle sue 2o e' F E 2ius o: $erD F si a!!re D ad a22iun2ere Ne1oza1ad' F Mi a%e e 1en descri o )uali crudel ? %i a11iano s$in o a an o' Mise la 6ano su )uelle di lei e s rinse' LBuo6o si sc"iarI la 2ola' F Tu a%ia do%e e co6$rendere: Ali;a : c"e io non $osso !are $iK di cosI' A Tri$oli sarD cos re o a lasciar%i: con )uel $oco di denaro c"e $osse22o: e $oi sare e sola' Se 6i accuseranno di a%er%i aiu a a: do%rD ne2are u o' F E io ne2"erD di a%er%i incon ra o' Ma non e6e e' Sa$rD sco6$arire' F E do%eJ Co6e $o re e %i%ere: da solaJ F RiuscirD' Ho 2i? %is o $assare no%an Banni' Guarda e' C"e se2no "anno lascia o su di 6eJ LBuo6o la !issD' F Nessuno F 1ron olD' F CBA )ualcosa di s rano in %oi: di 6ol o s rano' F E$$ure: non sono c"e una donna' Ne1oza1ad: ioG io $osso !are )ualcosa $er ri$a2are in $ar e la %os ra 2en ilezza' Tu o ciD c"e $osso o!!rir%i sono ricordi: e )ues i $o e e $or arli a casa con %oi' LBuo6o ri6ase sedu o: i66o1ile' Ali;a 2li si !ece $iK %icina' F )uel c"e %o2lio anc"Bio F sussurrD la donna' F Saranno anc"e ricordi 6iei'

XVI
E co6e erano $iace%oli: $ensD Ali;a )uando: $iK ardi: ri6ase dis esa a dor6ire' Po e%a )uasi in%idiare la 6o2lie di lui' E $oi lui e la sua donna sare11ero in%ecc"ia i e 6or i' A 6eno c"e una 6ala ia li se$arasse anzi e6$o' Ali;a non si era 6ai a66ala a in %i a sua' Le sue carni a%e%ano di6en ica o la s anc"ezza della 2iorna a e della no e a$$ena rascorse' 9n $iace%ole lan2uore la $er%ade%a: 6a se $er caso e2li si !osse s%e2lia o: sare11e s a a col a i66edia a6en e dal desiderio' Sorrise nellBoscuri ?' Concedi il ri$oso a )ues Buo6o' Le sare11e $iaciu o uscire a ca66inare $er un $oB: so o la luna e le s elle del deser o al e nel cielo' No: ro$$o risc"ioso' As$e a' As$e a' Or6ai a%e%a i6$ara o' Il dolore 1rucia%a den ro di lei' Po%ero Bonnur' Po%era T"ir;a' Ma se si $er6e e%a di $ian2ere $er )ualsiasi 6or ale: non ci sare11e 6ai s a a una !ine al suo $ian o' Po%era Tad6or' Ma una nuo%a ci ? si er2e%a da%an i a lei: e ol re a essa u o il 6ondo e lBe erni ?' 9na donna senza e ? se non al ro a%e%a un 6odo e!!icace $er $o er con inuare a %i%ere inB li1er ?'

! "essuno s#ugge al proprio destino


M narra o nella sa2a di Ola! Tr;22%ason di co6e Norna2es 2iunse $resso di lui )uando )ues i era a Nid"aros e so22iornD $er )ualc"e e6$o nel salone realeN $oic"C

6ol i e 6ira1olan i erano i raccon i c"e Ges $or a%a con sC' 9na sera do$o lBal ra: 6en re lBanno sBa%%ia%a %erso lBin%erno: 2li uo6ini sede ero in orno al !uoco ascol ando a en a6en e' 9dirono le22ende di 6ol i anni $ri6a $ro%enien i dai re6o i con!ini del 6ondo' S$esso e2li in ona%a anc"e canzoni: $oic"C era un can as orie: ed era soli o suonare unBar$a $er acco6$a2nare le sue $arole: co6e !anno 2li In2lesi' Alcuni 6or6orarono c"e !osse un raccon a-!ro ole: c"iedendosi co6e un uo6o $o esse a%er %ia22ia o cosI an o o essere an o %ecc"io' Ma re Ola! ordinD loro di !are silenzio: ed e2li s esso ascol D con 6ol a a enzione' F (i%e%o in una !a oria !ra i 6on i F Ges disse al so%rano' F Or6ai il 6io ul i6o !i2lio A 6or o da e6$o: e di nuo%o sono s anco di do%e %i%oG $iK s anco c"e 6ai: 6io si2nore' Fin c"C 6i A 2iun a no izia di %oi: e sono %enu o a %edere se ciD era %ero' F CiD c"e di 1uono a%e e sen i o A cer o %ero F ris$ose Conor: il so66o sacerdo e' F Per 2razia di Dio: e2li "a a$er o una nuo%a era $er la Nor%e2ia' F Ma %oi sie e na o 6ol o e6$o !a: Ges : non %eroJ 6or6orD Ola!' A11ia6o sen i o $arlare di %oi $er 6ol o e6$o' Tu i $arlano di %oi: se11ene nessuno dei %os ri %icini !ra i 6on i %i a11ia %is o $er anni: e io $ensa%o c"e !os e 6or o' GuardD il nuo%o arri%a o e %ide un uo6o al o e 6a2ro: dalla sc"iena dri a: la 1ar1a e i ca$elli 2ri2i 6a con il %iso solca o da a$$ena $oc"e ru2"e' Non sie e %era6en e in%ecc"ia o: do$o u o' Ges sos$irD' F Sono $iK %ecc"io di )uan o non se61ri: 6io si2nore' F Os$i e delle No6e' 9n so$ranno6e 1izzarro e $a2ane22ian e F disse il re: len a6en e' F Co6e %e lo sie e $rocura oJ F Non credo c"e %orres e sa$erlo' E Ges s$os D il discorso su al ri ar2o6en i' Per !or una sa$e%a co6e !ar ciD' PiK %ol e Ola! lo esor D a !arsi 1a ezzare $er la sua sal%ezza' Ma a o2ni suo ri!iu o il re si 2uardD 1ene dal 6inacciarlo o an o6eno dal 6e erlo a 6or e co6e a%e%a !a o con 6ol i dei $iK os ina i a )ues o ri2uardo' Le s orie di Ges erano cosI a!!ascinan i c"e %ole%a ra enerlo lI con sC' Conor !ece $ressioni 6a22iori: incon randosi con )uasi o2ni 2iorno' Il sacerdo e era 6ol o zelan e nel suo sacro incarico' Era s a o con Ola! )uando )ues i era $ar i o da Du1lino %erso la Nor%e2ia: a%e%a de ronizza o H?=on [arl e con)uis a o )uella erra' Poi il a%e%a c"ia6a o 6issionari dallBIn2"il erra: dalla Ger6ania e dallBIrlanda: e !orse Conor si sen i%a un $oB 6esso in dis$ar e' Ges lo ascol D se6$re con 6ol a a enzione: e se6$re le sue ris$os e !urono concilian i: F Il %os ro Cris o non 6i A del u o sconosciu o F disse Ges ' F LB"o incon ra o 6ol o s$esso: o al6eno i suoi !edeli' NC sono %o a o a Odino o a T"or' F Il suo sorriso era 6es o' F Ho conosciu o cosI an i dAiG F Ma )ues o lBunico %ero Dio F Ris$ose Conor' Non a22ra$$ar i al $assa o: o sarai $erdu o' Fra $oc"i anni ne saranno $assa i 6ille dal suo a%%en o !ra 2li uo6ini' Pro1a1il6en e allora !ar? ri orno: $or er? il 6ondo alla sua !ine e resusci er? i 6or i $er il 2iudizio !inale' Ges 2uardD lon ano da%an i a sC' F Po re11e essere un 1ene credere di $o er rico6inciare da ca$o F sussurrDN e lasciD c"e Conor se2ui asse a $arlare' Luella sera: u a%ia: do$o a%er 6an2ia o: )uando a%oli e ca%alle i !urono $or a i

%ia dalla sala e le donne $or arono i corni $er 1ere: e11e al ri ar2o6en i di cui $arlare: s orie da raccon are: %ersi da decla6are: do6ande a cui ris$ondere' 9na %ol a due uo6ini della 2uardia si 6isero a $arlare della 2rande 1a a2lia di Bra%ellir' F Grani di Br;ndal: un 6io an ena o: era !ra 2li Islandesi c"e co61a e%ano $er re Si2urd" Rin2 F uno %an a%a' F Si $or D a%an i !ino a %edere re Harald Sar-Too " cadere' Lo s esso S ar=ad" non e11e la !orza di sal%are i Danesi: )uel 2iorno' Ges si alzD' F Perdona e6i F disse' F Non %i era nessun Islandese a Bra%ellir' Gli Scandina%i non a%e%ano ancora sco$er o )uellBisola' Il 2uerriero andD in collera' F Non a%e e 6ai ascol a o la 1alla a c"e S ar=ad" "a co6$os oJ F ris$ose con ono di s!ida' F No6ina u i i $ersona22i i6$or an i c"e $ar eci$arono alla 1a a2lia da a61o le $ar i' Ges scrollD il ca$o' F LB"o sen i a: e non %i accuso di 6en ire: E;%ind' (oi raccon a e ciD c"e %i A s a o de o' Ma S ar=ad" non "a 6ai co6$os o una si6ile 1alla a' Fu o$era di un al ro can as orie c"e %isse 6ol i anni $iK ardi e ne a ri1uI il 6eri o a lui' Bra%ellir !u co61a u aG F Ri6ase un $oB a $ensare 6en re i !uoc"i nei !ossa i cre$i a%ano scin illan i' F Forse recen o anni !aG Ne "o $erso il con o' F In ende e dire c"e S ar=ad" non era lI: e c"e %oi: in%ece: cBera%a eJ F 1ron olD la 2uardia' F O": cBera F disse Ges F se11ene non !osse esa a6en e co6e se ne $arla o22i nelle 1alla e: nC zo$$o e )uasi cieco )uando alla !ine 2iunse la sua ora' Cadde nuo%a6en e il silenzio' Re Ola! 2uardD il suo os$i e a ra%erso le o61re 6u e%oli $ri6a di c"ieder2li a %oce 1assa: F Allora lo a%e e conosciu oJ Ges annuI' F SI' In e!!e i !u $ro$rio do$o Bra%ellir c"e ci incon ra66o'

I
Il suo 1as one era una lancia: $oic"C nessun uo6o a%e%a 6ai $ercorso disar6a o le erre del NordN 6a dal $iccolo !ardello assicura o sulla sua sc"iena $ende%a unBar$a nella sua !odera: ed e2li non !u 6ai cos re o a !ar del 6ale a nessuno' Luando: al calar della no e: ro%a%a una !a oria: %i si !er6a%a a dor6ire: ri$a2ando lBos$i ali ? con canzoni: s orie e no izie' Al ri6en i si a%%ol2e%a nel suo 6an ello: e alle $ri6e luci dellBal1a 1e%e%a a una !on e o ruscello: 6an2iando )uel $oB di $ane e !or6a22io c"e il suo ul i6o os$i e 2li a%e%a da o' CosI a%e%a $assa o 2ran $ar e della sua %i a da un ca$o allBal ro del 6ondo' La 2iorna a era !redda so o il $allido cielo $ri%o di nu%ole' I 1osc"i c"e co$ri%ano le colline di Gau land si er2e%ano silen i a%%ol i dalla !osc"ia' Le 1e ulle a%e%ano co6incia o a colorarsi di 2iallo: e il %erde delle )uerce e dei !a22i era 6eno 1rillan e del soli o' Gli a1e i si alza%ano scuri in 6ezzo a loro' I ri1es 6a uri occ"ie22ia%ano 1rillan i !ra le o61re' LBodore di erra e di 1ru6a rie6$i%a o2ni res$iro' Ges %ide u o ciD da un $icco su cui era sali o' So o di lui la erra si s ende%a: ondula a: a $erdi a dBocc"io' Per lo $iK era co$er a di al1eri: 6a $ra i e ca6$i ara i occ"ie22ia%ano )ua e l?' (ide anc"e due case con 2li edi!ici a loro annessi: dal e o delle )uali si alza%a una s$ira di !u6o' LI %icino: una sor2en e scin illa%a nel suo

corso %erso un la2o c"e 1rilla%a in lon ananza' Si era allon ana o dal ca6$o di 1a a2lia a al $un o c"e le 6acerie e i 6or i disse6ina i su di esso erano indis in2ui1ili' Le cornacc"ie %ola%ano a s or6i nel cielo e $oi nuo%a6en e %erso il 1asso: unBoscuri ? ur1inan e: or6ai lon ana' Po e%a a 6ala$ena dis in2uerne il 2rido' Tal%ol a si alza%a lBulula o di un lu$o: indu2iando !ra i colli $er )uel c"e se61ra%a un lun2o e6$o $ri6a di sce6are in ec"i dis an i' I so$ra%%issu i si erano ri ira i' Condussero %ia i $aren i !eri i e 2li a6ici: 6a non $o erono c"e co$rire con un $oB di erra coloro !ra i cadu i c"e conosce%ano' Alcuni di )ue2li uo6ini c"e Ges a%e%a incon ra o )uella 6a ina 2li a%e%ano de o c"e re Si2urd" a%e%a $or a o con sC il cor$o del suo ne6ico re Harald $er dar2li: co6e i6$one%ano le re2ole dellBonore: una o61a e o!!er e 6or uarie $resso 9$$sala' Ges si a$$o22iD alla $ro$ria lancia: scrollD il ca$o e sorrise con ris ezza' Luan e %ol e a%e%a %is o si6ili a%%eni6en i: in cui i 2io%ani si raduna%ano a !ro e ansiosi di 1u are la $ro$ria %i aJ Non riusci%a $iK a con arle' Il loro nu6ero si $erde%a da )ualc"e $ar e nel corso dei secoli' O$$ure non a%e%a 6ai a%u o il cuore di enerne il con o' A o2ni 6odo: non lo sa$e%a' Ma co6e o2ni %ol a sen I il 1iso2no di rendere un addio: lBunica cosa c"e lui o c"iun)ue al ro $o esse !are $er )uei 2io%ani' Non !urono %ersi scaldici a uscire dalle sue la11ra' Le $arole erano nordic"e: di 6odo c"e i 6or i $o essero ca$irle se le a%essero udi e: 6a 2li 6ancD la %olon ? di can arne il cora22io o di e%ocare i6$rese di %alore' La !or6a $oe ica c"e a%e%a scel o %eni%a da una erra c"e si s ende%a lon ana 6i2liaia di c"ilo6e ri in direzione del sor2ere del sole' L? un $o$olo 1asso da2li occ"i a 6andorla conosce%a 6ol e %eri ? e $roduce%a o22e i di inco6$ara1ile 1ellezza: se11ene anc"e in )uel luo2o la s$ada 6ulinasse li1era6en e' \S%ani a lBes a e: Il !reddo s!erzer? le !o2lie: !eroce: E le ana re $ar irannoG %erso do%eJ Gi? )ues o suolo si A di$in o di rosso' E il %en o c"ia6a le ani6e a sC'] Ges si a ardD ancora un 1re%e 6o6en o: $oi si %ol D e si allon anD' Luei Danesi c"e a%e%a incon ra o $oco $ri6a a%e%ano %is o colui c"e cerca%a di $ar ire %erso es sulle racce di una 6ezza dozzina di S%edesi' Allora: Ges si era dire o a Bra%ellir alla sua ricerca: !ino a )uando il suo occ"io da 1oscaiolo colse delle racce c"e ri enne essere )uelle 2ius e' A%re11e !a o 6e2lio ad a!!re arsi' In%ece con inuD ad a%anzare alla sua anda ura nor6ale' Se61ra%a $rocedere len a6en e: 6a nel 2iro di una 2iorna a lBuo6o si lasciD die ro an a s rada )uan a ne a%re11e !a a un ca%allo: se non di $iK: ri6anendo $erD se6$re 1en consa$e%ole di u o ciD c"e era in orno a sC' I Re a%e%ano scel o Bra%ellir co6e luo2o del loro incon ro $erc"C era un 2rande $ra o a ra%ersa o da una s rada c"e lo $ercorre%a da nord a sud: a circa 6e ? s rada !ra Harald in Scania e Si2urd" in S%ezia' Tu a%ia: )uella erra era scarsa6en e a1i a a' I sei c"e a%e%a incon ra o do%e%ano essere dire i %erso la cos a 1al ica: do%e si ro%a%ano le na%i c"e li a%e%ano $or a i !in lI' Il !a o c"e !ossero cosI $oc"i

es i6onia%a )uan o erri1ile do%e%a essere s a a la 1a a2lia' Sare11e s a a ricorda a: can a a: resa ancora $iK 2rande nelle 6en i de2li uo6ini: $er cen inaia di anni a se2uire' E coloro c"e ara%ano )uei ca6$i sare11ero s a i di6en ica i' Le scar$e di Ges si rascina%ano le22ere sul suolo' I ra6i de2li al1eri del 1osco !or6a%ano un e o sulla sua es a: a ra%erso il )uale i ra22i del sole cade%ano !or6ando s$razzi di luce sul corridoio c"e si s ende%a da%an i a lui' 9no scoia olo 1alenD co6e una !ia66a su un ronco dBal1ero' In )ualc"e luo2o una colo61a u1a%a' Il so o1osco !ruscia%a alla sua sinis ra: e da lI e6erse una 2rande o61ra con!usa: unBalce' Ges lasciD c"e il suo s$iri o %a2asse in )uei luo2"i' Nel !ra e6$o: $erD: con inuD a se2uire le racce con a enzione' Non era di!!icileN il $ercorso era disse6ina o di or6e: radici s$ezza e: ra2na ele s ra$$a e: i6$ron e sui ronc"i 6usc"iosi do%e 2li uo6ini si erano sedu i $er ri$osare' Non erano caccia ori di 6es iere: co6e era s a o lui $er 2ran $ar e della sua %i a' NC lo era )uello c"e li a%e%a se2ui i: senza 6ai !er6arsi: di6inuendo se6$re $iK la dis anza' Le sue i6$ron e erano enor6i' PassD un $oB di e6$o' I ra22i del sole si !ecero $iK de1oli e lun2"i: colorandosi di unBaura dora a' LBaria si !ece un $oB $iK !redda' I6$ro%%isa6en e Ges si !er6D' Si s$orse in a%an i: alzando la es a: e si 6ise ad ascol are' De1ole 2iunse al suo orecc"io un ru6ore c"e $ensa%a di conoscere' A!!re D il $asso' A u i o da$$ri6a dalle !o2lie: il suono au6en D ra$ida6en e: ed era un clan2ore 6is o a urla' Ges enne s re a la sua lancia e a%anzD con )uan a cau ela 2li !u $ossi1ile' 9n uo6o a$$ena ucciso cadde sul sen iero' Ro olD in un ces$u2lio' Il san2ue scorre%a dalle sue 2a61e racco2liendosi in una $ozza' 9n col$o lo a%e%a s)uarcia o dalla s$alla sinis ra !ino allo s erno' Fra66en i di cos ola e $ol6one usci%ano dal suo cor$o' I ca$elli aderi%ano: s$orc"i di sudore: alle 2uance su cui non cresce%a alcuna 1ar1a: solo la $eluria di un ra2azzo' Ges si !ece da $ar e solo $er cal$es are un al ro cor$o' (icino a lui: nel so o1osco: si a2i a%a la 1a a2lia' (ide uo6ini: !erro: san2ue e ancora san2ue' Le ar6i si scon ra%ano con al re ar6i: s ride%ano con ro 2li el6i: col$i%ano 2li scudi di le2no' 9n al ro 2uerriero cadde a erra' 9na coscia za6$illD san2ue: lBuo6o e6ise un urlo' 9n )uar o 2uerriero cadde e ri6ase incoscien e in una 6acc"ia dBor ic"e' La es a 2li era s a a )uasi 6ozza a' Ges si s$os D die ro un 2io%ane a1e e' LBal1ero lo ri$ara%a: e nel e6$o s esso 2li $er6e e%a di %edere a ra%erso i suoi ra6i' Erano ri6as i solo due dei 2uerrieri c"e il nuo%o arri%a o a%e%a ra22iun o e a acca o' Co6e i loro co6$a2ni: %es i%ano solo di ca6icia e calzoni' Se )ualcuno di loro a%e%a una co a: non do%e%a a%erla indossa a !ino a )uando era s a o ro$$o ardi' En ra61i $or a%ano un el6o' 9no di loro i6$u2na%a s$ada e scudo: lBal ro unBascia' Il loro ne6ico era 1en e)ui$a22ia o: con una co a c"e lo co$ri%a !ino al 2inocc"io: un el6o conico $ro%%is o di $aranaso: uno scudo 1orda o di !erro nella 6ano sinis ra e una s$ada di di6ensioni inconsue e in )uella des ra' Era $iK c"e 2rande: su$erando la s a ura 2i? considere%ole di Ges della es a in era: s$alle lar2"e co6e una $or a: 1raccia e 2a61e si6ili a ra6i di )uercia' 9nBincol a 1ar1a scura 2li arri%a%a allBal ezza del $e o'

I due si erano ri$resi dalla sor$resa del suo assal o !urioso' Parlarono !ra loro: lanciandosi co6andi' Lo s$adaccino si diresse con ro il 2i2an e' Le la6e si scon rarono: scin illando )uando incon ra%ano un ra22io di sole: si1ilando' Lo S%edese $arD con lo scudo un col$o c"e lo !ece cadere: $oi si alzD e di nuo%o cadde allBindie ro' LBuo6o con lBascia ro ea%a )ues Bul i6a alle s$alle del ne6ico' LuellBuo6o enor6e do%e%a essersene accor o' (eloce6en e 2irD sui suoi $iedi e si scos D di la o: di 6odo c"e il col$o lo 6ancasse: 6a a$$ena di )ualc"e cen i6e ro' La sua la6a s!erzD' LBuo6o con lBascia 1arcollD: lasciD cadere la sua ar6a: 2uardD il suo 1raccio des ro a2lia o !ino allBosso' Il 2i2an e sal D ol re il suo cor$o' (i era un $iccolo ra o er1oso !ra lui e lBal ro a accan e' Prese a correre %erso )uellBuo6o' Gli scudi si scon rarono ra loro' O%er1orne: lo S%edese: si !ece die ro di lui' In )ualc"e 6odo riuscI ad a!!errar2li la s$ada e a solle%ar2li lo scudo' Il 2i2an e !ece un 1alzo e a errD sullBa%%ersario' Lo scudo 2li si sc"iacciD con ro le cos ole' Ges crede e di a%erle sen i e s$ezzarsi' Il res$iro uscI di col$o dai suoi $ol6oni' Il 2i2an e si 6ise a 2a61e di%arica e su )uel cor$o c"e si con orce%a e lo uccise con due col$i' Si 2uardD in orno' LBuo6o con lBascia s a%a sca$$ando: 6uo%endosi alla cieca !ra 2li al1eri' Il %inci ore si lanciD al suo inse2ui6en o e lo s roncD' Le 2rida dellBuo6o si 6u arono in un urlo roco: $oi !u il silenzio' 9na risa a uonD dalla ca%erna del suo $e o' LuellBuo6o enor6e col$I re %ol e la erra con la sua la6a: la $ulI con la %es e di un cadu o e la rin2uainD' Il suo res$iro si !ece $iK re2olare' Si olse el6e o e calo a: li lasciD cadere: $assD una 6ano sul sudore c"e 2li scorre%a 2iK $er la !ron e' Ges uscI da die ro lBa1e e' Il 2i2an e a!!errD lBelsa della sua s$ada' Ges sca2liD la lancia ol re la 1i!orcazione di un al1ero e solle%D le $al6e delle 6ani' F (en2o in $ace F disse' Il 2uerriero ri6ase 2uardin2o' F Sie e soloJ F do6andD' La sua %oce era co6e unBonda $esan e c"e si a11a e%a su una ri%a di 6assi' Ges 2uardD )uel %ol o rude: i suoi $iccoli occ"i dal colore del 2"iaccio e annuI' F SI' Del res o: da )uel c"e "o %is o: non credo c"e S ar=ad" $ossa e6ere )ualcuno o )ualcosa' Il 2uerriero sorrise' F A": 6i conosce e' Ma non ci sia6o 6ai incon ra i $ri6a dBora' F Tu i nel Nord conoscono S ar=ad" il For e' E ioG %i s a%o cercando' F A": sIJ F La sor$resa 6u D in ira' F Allora sie e un codardo: a s ar%ene da $ar e senza dar6i un aiu o' F Non ne a%e%a e 1iso2no F disse Ges con %oce 2en ile' F E $oi la 1a a2lia A er6ina a cosI %eloce6en e' Mai in %i a 6ia "o %is o 6ane22iare unBar6a in )ues o 6odo' Co6$iaciu o: S ar=ad" $arlD con ono $iK a6ic"e%ole' F C"i sie e %oi $er cercar6iJ F Ho a%u o 6ol i no6i' Nel Nord 6i c"ia6ano Ges ' F Cosa %ole e da 6eJ F M una lun2a s oria' Posso $ri6a do6andar%i $erc"C a%e e ucciso )ues i

uo6iniJ Lo s2uardo di S ar=ad" si diresse al ro%e: %erso il sole la cui luce s$lende%a in ra22i so ili !ra 2li al1eri s a2lia i con ro il cielo' Le sue la11ra si 6ossero' Do$o un $oB annuI: incon rD nuo%a6en e lo s2uardo di Ges e disse: \Lui i lu$i non $a iranno la !a6e' Harald "a nu ri o i cor%i' Ci co$ri66o dBonore' Il solo Odino ci "a 6ai su$era i' Non "o $iK 1irra: 6a o!!ro u i )ues i ne6ici ad Harald' Mai !u lui a%aro' Ora "o di6os ra o la 6ia 2ra i udine'] QCosI era %ero )uel c"e si dice%aQ $ensD Ges ' Ol re a essere il 6i2liore !ra i 2uerrieri: S ar=ad" a%e%a anc"e delle )uali ? co6e can as orie' E cosBal roJ F (edo F disse Ges F c"e a%e e co61a u o in no6e di Harald: e c"e a%e e %olu o %endicare il %os ro si2nore do$o la sua 6or e: se11ene la 2uerra sia 2i? !ini a' S ar=ad" annuI' F S$ero di a%er ralle2ra o il suo s$iri o' Ma $iK ancora s$ero di a%er ralle2ra o il suo an ena o: re Frod"i: c"e !u il 6i2liore dei so%rani $ri%a o di oro: ar6i e u i 2li al ri 1eni' Ges %enne $er%aso da un !or6icolio: un 1ri%ido su $er la s$ina dorsale' F (i ri!eri e !orse a Frod"i Frid"lei!sson di Dani6arcaJ Si dice c"e S ar=ad" !acesse $ar e della sua casa a' Ma A 6or o 6ol i anni !a' F Sono $iK %ecc"io di )uan o non se61ri F ris$ose S ar=ad" con rinno%a o as io' Si scosse' F Do$o u a )ues a a i%i ?: sono riarso dalla se e' Sa$e e do%e $ossa ro%are dellBac)uaJ F So co6e ro%are lBac)ua: se %erre e con 6e F Ges ris$ose' F Ma cosa !accia6o di )ues i uo6ini 6or iJ S ar=ad" scrollD le s$alle' F Non sono un a%%ol oio: $erciD non li ri$ulirD' Lascia6oli alle !or6ic"e' F Le 6osc"e ronza%ano a orno a )ue2li occ"i ciec"i: a )uelle lin2ue secca e: a )uel san2ue coa2ula o' Il !e ore si !ace%a 2i? sen ire' Ges era or6ai a%%ezzo a si6ili s$e acoli: 6a era se6$re !elice di lasciarli die ro di sC: cercando di non $ensare alle %edo%e: ai 1a61ini: alle 6adri' Le $ersone c"e a%e%a conosciu o a%e%ano se6$re a%u o %i a 1re%e: un se6$lice s$razzo di anni: e $oi: $er lo $iK: un e6$o $oco $iK lun2o $ri6a di %enire di6en ica i da c"iun)ue a eccezione di lui' Raccolse la lancia e a$ri la %ia 2iK $er il sen iero' F Fare e ri orno in Dani6arcaJ F do6andD' F Non credo F uonD S ar=ad" alle sue s$alle' F Si2urd" !ar? in 6odo c"e il $rossi6o re a Hleid"ra sia nelle sue 6ani: e c"e i re-%assalli siano in disaccordo lBuno con lBal ro' F Cose c"e succedono: $er un 2uerriero' F Ma 6i dis$iacere11e 2uardare cadere il re2no c"e Frod"i cos ruI e Harald Sar-Too " rese 2rande'

Ges sos$irD' F Da )uan o "o ca$i o: a Bra%ellir A 6or o il se6e di )ualcosa di 2rande' Cosa !are e: adessoJ F PrenderD le na%i c"e 6i a$$ar en2ono: radunerD un e)ui$a22io e sal$erD co6e (ic"in2oG in direzione es : %erso Sendland e Gard"ari=i: credo' M unBar$a )uella c"e a%e e le2a a sul !ardelloJ Ges annuI' F Ho !a o una )uan i ? di la%ori: 6a in e!!e i sono un can as orie' F Allora %eni e con 6e' Luando sare6o nelle sale di )ualc"e si2nore: co6$orre e un $oe6a su ciD c"e A a%%enu o )ues Bo22i' (i rico6$enserD 2enerosa6en e' F Ne $arlere6o' Il silenzio cadde !ra loro' Do$o un $oB Ges scorse i se2ni c"e a%e%a cerca o e i61occD un sen iero la erale' Lues o $or D a una radura co$er a di ri!o2lio' 9na sor2en e 2or2o2lia%a in 6ezzo a essa ri%ersando lBac)ua nellBer1a: $er $erdersi $oi !ra le radici de2li al1eri' Lues i !or6a%ano una $are e u Bin orno a essa: i ronc"i scuri e le ci6e ancora %erde-oro do%e 2li ul i6i ra22i di sole le col$i%ano ancora' Il cielo a orien e era di un in enso colore 1lu e %iole o' 9n %olo di cor%i si alzD %erso il cielo' S ar=ad" si 2e D car$oni e 1e%%e a sorsa e $o en i' Luando: in!ine: alzD la sua 1ar1a 2occiolan e: %ide Ges inda!!ara o' Il 2iro%a2o a%e%a s eso il suo 6an ello e a$er o il !a2o o da cui a%e%a ira o !uori le sue cose' Adesso racco2lie%a le2na secca ai $iedi de2li al1eri e dei ces$u2li c"e circonda%ano la radura' F Cosa s a e !acendoJ F do6andD S ar=ad"' F Mi $re$aro $er la no e F ris$ose Ges ' F Non a1i a nessuno )ui in ornoJ Anc"e la 1aracca di un $orcaro andre11e 1ene' F Non lo so: e co6un)ue la no e $o re11e 2iun2ere su di noi 6en re sia6o ancora in cerca' Inol re: A 6e2lio ri$osare )ui c"e su un $a%i6en o sudicio: res$irando !u6o e 6ias6i' F O": "o dor6i o so o le s elle a11as anza s$esso: e anc"e a!!a6a o' (edo c"e a%e e un $oB di ci1o' Lo di%idere e con 6eJ Ges lanciD unBa en a occ"ia a al 2uerriero' F Non !ares e $iK in !re a a $render6elo con la !orzaJ F No: no: non sie e un ne6ico: nC uno s raniero: or6ai' F S ar=ad" rise' F NC una donna' Non $o rei 6ai' Ges sorrise' F Di%idere6o )uel c"e cBA: se11ene non sia 6ol o: $er un uo6o delle %os re di6ensioni' Pre$arerD delle ra$$ole' Per do6a ina: se a%re6o !or una: $o re6o cuocerci )ualc"e ar%icola: o anc"e uno scoia olo o un $orcos$ino' F Fece una $ausa' F (ole e aiu ar6iJ Se !are e co6e %i dico: $o re6o 6e erci co6odi $ri6a di no e' S ar=ad" si alzD' F Mi a%e e $reso $er uno scrocconeJ Cer o c"e %i aiu erD' Sie e !orse un Finnico: o a%e e a1i a o ra loro: $er conoscere si6ili rucc"i da 1oscaioloJ F No: sono na o in Dani6arca: co6e %oiG 6ol o e6$o !a' Ma "o i6$ara o a cacciare )uandBero un ra2azzo' Ges sco$rI: senza s u$irsene ro$$o: c"e do%e%a sce2liere accura a6en e le $arole )uando da%a de2li ordini' LBarro2anza di S ar=ad" era se6$re $ron a a es$lodere' A un cer o $un o lBuo6o ru22I: F Non sono uno sc"ia%o F )uasi 6e endo 6ano alla

s$ada' Poi la rin!oderD: si 1a C il $al6o della 6ano con un $u2no e !ece co6e 2li era s a o de o' La luce del 2iorno sce6D %erso o%es ' Le s elle erano se6$re $iK %isi1ili' Luando lBoscuri ? sBin!i I !ino a co$rire la radura^ 2li uo6ini a%e%ano 2i? $re$ara o il loro ca6$o' 9n ri$aro di ro%i: !elci e ra6i in reccia i insie6e li a%re11e $ro e i dallBu6idi ? della ru2iada: delle ne11ie no urne e della $io22ia: se ne !osse cadu a' Pezzi di or1a i6$ila i !uori dalla sua i61occa ura a%re11ero ra enu o il calore di un !uoco c"e Ges a%e%a acceso' Ol re a 1acc"e e nocciole: a%e%a ro%a o coni di $ino: clarici e radici da consu6are insie6e al $ane e al !or6a22io' Do$o a%erli arros i i a do%ere: lui e S ar=ad" si $re$ararono un co6odo 2iaci2lio' Ges si acco%acciD $resso il !uoco: a2liuzzando col col ello un ra6oscello %erde !ino a !arne uno s$iedo' Era un !uoco $iK 1asso di )uello c"e a%re11e acceso il 2uerriero: e cre$i a%a le22er6en e: con $oco !u6o !ra2ran e di resina' Se11ene lBaria $o esse di%en are 6ol o !redda in )uella s a2ione: S ar=ad" sco$rI c"e $o e%a riscaldarsi con!or e%ol6en e sedendosi %icino al !uoco' Le !ia66e rosse e 2ialle $roie a%ano una luce 6u e%ole sulla 6ascella e sul naso di Ges N i suoi occ"i riluce%ano $roducendo o61re sulla sua 1ar1a 2ri2ia' F Sie e a1ile F disse S ar=ad"' F Do%e e %enire con 6e' F Ne $arlere6o $iK ardi' F ris$ose Ges : a66irando il suo la%oro' F Perc"CJ A%e e de o c"e 6i cerca%a e' F M %ero' F Ges $rese un res$iro' F Per 6ol o: 6ol o e6$o sono s a o %ia: !ino a )uando il ricordo del Nord "a a%u o il so$ra%%en o su di 6e e "o do%u o ornare a %edere se i $io$$i re6a%ano ancora nella luce no urna di 6ezza es a e' F Non $arlD di una donna c"e era 6or a do$o c"e lui e lei a%e%ano %a2a o insie6e $er ren Banni lun2o le %as e dis ese dellBEs con la ri1K di $as ori a cui lei a$$ar ene%a' F Ho $erso s$eranza nella 6ia ricercaG !ino a )uando: 6en re ca66ina%o a ra%erso i 1osc"i delle 1ru2"iere dello [u land: e ascol a%o nuo%a6en e il lin2ua22io della 6ia 2io%inezza: non di 6ol o ca61ia o da )uando ero $ar i o: co6inciai a sa$ere di S ar=ad"' Do%e%o incon rarloO Se2uii le sue racce !ino a Hleid"ra: do%e 6i dissero c"e e2li era sal$a o ol re il Mare $er ra22iun2ere re Harald e li ser%irlo in 2uerra' Presi la ro a $er Bra%ellir e %i a$$rodai al ra6on o: )uando il 2iorno della 1a a2lia era or6ai er6ina o' La 6a ina do$o ro%ai de2li uo6ini c"e lo a%e%ano %is o andarsene: io $resi la s rada c"e 6i a%e%ano indica o: ed eccoci )ui: S ar=ad"' Il 2i2an e si s$os D un $oco' F Cosa %ole e da 6eJ F 1ron olD in)uie o' F Pri6a %orrei c"e 6i dices e della %os ra %i a' Alcune delle s orie c"e "o udi o erano erri1ili' F Sie e a%ido dX no izie' F Ho se6$re cerca o la %eri ? $er il 6ondo' M-6-6G co6e $uD un 1ardo ri$a2are lBos$i ali ? accorda a2li $er una no e: o un can as orie co6$orre s ro!e $er i ca$i: se non "a un $oB di $arole in 1occaJ S ar=ad" a%e%a s!i11ia o la s$ada: 6a 6ise 6ano al col ello' F S a e cercando di lanciar6i )ualc"e incan esi6oJ Sie e un uo6o s rano: Ges ' Il 2iro%a2o 2uardD !isso 2li occ"i del 2uerriero e ris$ose: F Giuro di non

lanciar%i nessun incan esi6o' CiD c"e cerco A $iK 6is erioso di )ualsiasi s re2oneria' S ar=ad" re$resse un 1ri%ido' Co6e cercando di cal$es are la $aura: disse dBun !ia o: F CiD c"e "o !a o A risa$u o: se11ene nessuno al di !uori di 6e conosca u a la s oria' Ma a dire il %ero: s orie cruen e e al%ol a orri1ili sono s a e raccon a e su )ues Bar2o6en o col $assare de2li anni' Io non sono di discendenza 2iu unna' Sono solo c"iacc"iere da ser%e' Mio $adre era un a2ricol ore nel Nord della Zelanda: 6ia 6adre %eni%a da un $o$olo di ones i $esca ori: e a%e%ano al ri !i2li c"eG cre11ero: %issero co6e c"iun)ue al ro: in%ecc"iarono e: )uelli c"e so$ra%%issero alle 1a a2lie: al 6are o alla 6ala ia: 6orirono di %ecc"iaiaG di nuo%o: co6e c"iun)ue al ro' F Da )uan o e6$o sono s a i se$ol iJ F c"iese Ges : con 2en ilezza' S ar=ad" i2norD la do6anda' F Ero 2rande e !or e: co6e $o e e %edere' Fin dallBin!anzia la 6ia as$irazione non !u )uella di conci6are e arare ca6$i o di irare re i $iene di $esci $uzzolen i' A dodici anni co6inciai ad andare $er 6are' Alcuni nos ri %icini $ossede%ano una 1arca in co6une' 9na %ol a si a22re2arono ad al re i61arcazioni e a accarono i %illa22i delle cos e nor%e2esi' Luando ornarono $er racco2liere le 6essi: io res ai indie ro' Cercai un 6arinaio c"e do%esse ri6anere $er lBin%ernoN e da allora la 6ia !a6a si A accresciu a %eloce6en e' Do%rei dir%i delle 1a a2lie: razzie e !es e: della !a6e: del !reddo: delle donne: delle o!!er e a2li dAi: delle e6$es e: delle s%en ure )uando 2li dAi si adirarono con ro di noi: dei re c"e a11ia6o ser%i o e dei re c"e a11ia6o de ronizza oJ Gli anni sono con!usi nella 6ia 6e6oria co6e reli i su uno sco2lio' QFrod"i: re di Hleid"raQ con inuD Q6i raccolse )uando !eci nau!ra2io' Mi 6ise alla es a delle 2uardie della sua 6a2ione: e io lB"o reso il $iK 2rande dei si2nori del suo e6$o' Ma suo !i2lio In2Zald si ri%elD un inca$ace 6ollusco 6ala iccio' Lo ri6$ro%erai e lasciai la re2ione: dis2us a o' Tu a%ia: di an o in an o "o !a o ri orno $er 1randire la s$ada al ser%izio di uo6ini $iK de2ni: a$$ar enen i alla casa a de2li S=Zoldun2' Harald !u il 6i2liore di loro: e di%enne $ri6o ra i Re di u a la Dani6arca: di Gau land e della S%eziaN 6a or6ai Harald A cadu o: e io sono nuo%a6en e solo'Q Si sc"iarI la %oce e s$u D a erra' Po e%a essere uno s ra a2e66a $er non $ian2ere' F Si dice c"e Harald !osse %ecc"io F disse Ges F c"e a11ia do%u o %ia22iare %erso Bra%ellir in un carro: e c"e !osse )uasi cieco' F M 6or o da uo6oO Ges annuI senza a22iun2ere al ro: e si occu$D del ci1o' Man2iarono in silenzio' Do$odic"C: s$ensero nuo%a6en e la loro se e con lBac)ua della sor2en e e orinarono' Luando S ar=ad" ornD $resso il !uoco %i ro%D Ges : sedu o sui calca2ni' In 1re%e la no e cadde si di loro' Il Carro di T"or 1rilla%a 6aes oso ra le ci6e de2li al1eri: la S ella del Nord $iK al a di u e: co6e una $un a di lancia' S ar=ad" !issa%a un $un o al di so$ra del !uoco: le 2a61e acca%alla e: le 6ani sulle anc"e: )uindi rin2"iD: F Tro$$o a lun2o a%e e eluso le 6ie do6ande: %oi' Cosa %ole eJ Di e6elo su1i o: o %i !accio a $ezzi' Ges alzD lo s2uardo' La luce sci%ola%a lun2o le o61re sul suo %ol o' F 9nBul i6a do6anda F disse' F Poi %i dirD u o' Luando sie e na o: S ar=ad"J Il 2i2an e e6ise unBi6$recazione' F C"iede e: c"iede e: c"iede e: e non di e

nullaO C"e razza di uo6o sie eJ Sede e co6e uno s re2one !innico' Ges scrollD la es a' F Ho a$$reso )ues a $osizione in un luo2o c"e si ro%a 6ol o $iK a orien e F ris$ose: cal6o F e 6ol o al re cose ancora: 6a nessuna di esse A s re2oneria' F A%e e i6$ara o a co6$or ar%i da donna: %oi c"e !a e in 6odo di arri%are ardi al ca6$o di 1a a2lia e %i ene e in dis$ar e 6en re io co61a o con ro sei uo6iniO Ges si alzD: dis ese la sc"iena e disse: con una %oce co6e il !erro c"e sci%ola da un !odero: F Non era una 6ia 2uerra: nC a%rei 6ai ucciso uo6ini c"e non 6i "anno !a o nien e di 6ale' F Nella luce 1assa e re6olan e: so o le s elle se61rD assu6ere le di6ensioni del 2uerriero: e in )ualc"e 6odo addiri ura su$erarle' F 9na delle cose c"e "o sen i o dire di %oi A c"e: se11ene sia e il 6i2liore in 1a a2lia: sie e des ina o a co6$iere azioni 6al%a2ie e a1ie e: di con inuo' Si dice c"e sia s a o T"or a $orre su di %oi )ues o des ino $erc"C %i odia' Si dice ancora c"e il dio a %oi !a%ore%ole sia Odino: $adre di u i 2li incan esi6i' M %eroJ Il 2i2an e ra enne il res$iro' Era co6e se ri6$icciolisse di s a ura' AlzD le 6ani e s!erzD lBaria' F Parole F disse con %oce la6en osa F e nien e di $iK' Ges sca2liD la sua %oce con ro di lui' F Ma %i sie e co6$or a o da radi ore' Luan e %ol e nella %os ra lun2a %i aJ F C"iude e la 1occaO 2ridD ira o S ar=ad"' F Cosa ne sa$e e: %oiJ Cal6a e%i: o %i sc"iaccerD $er )uella 6osca c"e sie eO F Po re11e non essere cosI !acile F ris$ose Ges ' F Anc"Bio "o %issu o a lun2o' Mol o $iK a lun2o di %oi: a6ico 6io' Il res$iro rasc"iD nella 2ola di S ar=ad": c"e ri6ase a 1occa a$er a' La %oce di Ges si !ece secca' F Bene: nessuno da )ues e $ar i iene con o del $assare de2li anni: co6e in%ece si !a nel Sud o in Orien e' Da )uan o 6i a%e e de o: do%res e a%er %issu o re %ol e la %i a 6edia di un uo6o' CiD %uol dire c"e %i sono $ersone i cui nonni %i "anno conosciu o' CiD si2ni!ica un cen inaio di anni: $resu6o' F Pensa%oG c"e !osse di $iK' Nuo%a6en e lo s2uardo di Ges incrociD )uello di S ar=ad"' La sua %oce si !ece $iK cal6a: 6a anc"e $iK !redda e re6ula: co6e una 1rezza no urna' F Neanc"Bio $o rei dire di $reciso la 6ia e ?' Ma )uandBero un ra2azzo: da )ues e $ar i non conosce%ano neanc"e il 6e allo' I nos ri col elli: le asce: le $un e di !reccia e di lancia: le ca6ere !unerarie: erano cos rui e in $ie ra' Non sono s a i i Giu unni a eri2ere )uei dol6en c"e sono su )ues e erre' Sia6o s a i noi: i %os ri s essi an ena i: $er dare ri$oso ai nos ri 6or i e o!!rire sacri!ici ai nos ri dAi' Or6ai QnoiQ non sia6o $iK' Ma io sono so$ra%%issu o: io solo: cosI co6e sono so$ra%%issu o a u e le 2enerazioni se2uen iG !ino a o22i: S ar=ad"' F (i sie e !a o 2ri2io: $er disse il 2uerriero in una sor a di sin2"iozzo: co6e se ci $o esse s6en irlo' F Sono di%en a o 2ri2io nella 6ia $ri6a 6a uri ?' Co6e accade a an a al ra 2en e' Per il res o non sono 6ai ca61ia o' Non 6i sono 6ai a66ala o: e le !eri e 2uariscono in !re a: senza lasciare raccia' Luando i den i 6i cadono: al ri $rendono il loro $os o' M cosI anc"e $er %oiJ S ar=ad" de2lu I e annuI col ca$o'

F Presu6o c"e sia e s a o !eri o $iK s$esso di 6e: %is a la %i a c"e conduce e F disse Ges : $ensoso' F Per )uan o 6i ri2uarda: sono s a o un uo6o $aci!ico $er )uan o la 2en e 6e lo "a $er6esso: e a en o )uan o $uD esserlo un 2iro%a2o' Luando i $ionieri 2iunsero in )uella c"e o22i c"ia6ia6o Dani6arcaG F E suo s2uardo si !ece or%o' F Or6ai u o A $assa o: le loro 2uerre: le loro 2es a e il loro lin2ua22io' Ri6ane solo la sa22ezza' Ed A )ues a c"e %ado cercando nel 6ondo' S ar=ad" ra11ri%idI' F Ges F 1or1o D' F Ora c"e ricordo: allBe$oca della 6ia 2io%inezza: si narra%a la s oria di un %iandan e c"eG Nornagest. Sie e !orse luiJ Pensa%o si ra asse solo di una le22enda' F S$esso "o lascia o il Nord $er alcune cen inaia di anni' Ma se6$re ne sen i%o il ric"ia6o' LBul i6a %ol a c"e sono $ar i o A s a o circa o an Banni !a' 9nBassenza 6eno lun2a c"e 6ai: 6aG F di nuo%o Ges irD un sos$iro' F Sono se6$re $iK s anco di %a2are $er il 6ondo' CosI: $er un $oB la 2en e 6i "a ricorda o: non A %eroJ S ar=ad" scrollD la es a: con!uso' F E $ensare c"e ioG io ero 2i? na o: allora' Ma do%e%o essere in %ia22ioG M %ero c"e le No6e "anno de o a %os ra 6adre c"e sares e 6or o )uando si !osse consu6a a una cer a candela: c"e lei la s$ense e c"e $er )ues o sie e ancora %i%oJ Ges so22"i2nD' F E %oi crede e %era6en e di a%er rice%u o la %os ra lon2e%i ? da OdinoJ Si !ece 2ra%e: F Non so cosa ci a11ia $or a i a essere )uel c"e sia6o' M un eni26a oscuro co6e la 6or e di u i 2li al ri esseri u6ani' No6e o dAiJ La se e di sa$ere 6i "a $or a o ai ca$i o$$os i del 6ondo: uni a alla s$eranza di ro%are al ri 6iei si6ili' O": assis ere alla 6or e di una 6o2lie a6a a: e 2uardare i nos ri !i2li se2uirla nella o61aG Ma in nessun luo2o "o ro%a o al re $ersone c"e il e6$o a%esse ris$ar6ia o n. "o ro%a o alcuna ris$os a' O 6e2lio: "o udi o ro$$e ris$os e: "o incon ra o ro$$i dAi' A$$ena ol re )ues a erra lo c"ia6ano Cris o: 6a se %i s$in2e e a11as anza a sud A Mo"a66edN e a orien e A Gau a6a Budd"a: a eccezione dei luo2"i in cui dicono c"e il 6ondo non A c"e un so2no di Bra"6a: o credono in una sc"iera di s$iri i ed el!i si6ili ai nos ri di )ues e Terre del Nord' E )uasi u i coloro coi )uali "o $arla o 6i "anno de o c"e la loro 2en e sa$e%a la %eri ?: 6en re 2li al ri erano o ene1ra i' Ma non "o 6ai udi o una $arola c"e 6i a11ia anc"e solo 6ini6a6en e con%in oG F Non cruccia e%i ro$$o F disse S ar=ad": 6en re il cora22io !lui%a nuo%a6en e in lui' F Le cose sono )uelle c"e sono: e nessuno s!u22e al $ro$rio des ino' Tu o ciD c"e si $uD !are A lasciare un 1uon no6e die ro di sC' F S$esso 6i sono c"ies o se !ossi co6$le a6en e solo: e se lBi66or ali ? non !osse c"e una 6aledizione sca2lia a su di 6e $er )ualc"e orri1ile $ecca o di cui non conser%o il ricordo F con inuD Ges ' F Ma non 6i se61ra%a %erosi6ile' Tal%ol a si %eri!icano s rane nasci e' Per lo $iK si ra a di esseri de1oli o de!or6i 6a di an o in an o )ualcuno nasce $ar icolar6en e ro1us o: co6e un ri!o2lio con )ua ro !o2lie' PuD essere cosI anc"e $er noiJ Do%re66o essere in $oc"i: allora' Mol i: $oi: $o re11ero essere 6or i in 2uerra o $er dis2razia $ri6a ancora di accor2ersi della $ro$ria di%ersi ?' Al ri $ossono essere s a i uccisi dai loro %icini: $er il i6ore c"e !ossero s re2oni' O $ossono essere !u22i i: assu6endo nuo%i no6i: i6$arando a nascondere il loro se2re o' Io $er lo $iK "o a2i o cosI: senza ri6anere 6ai ro$$o a

lun2o nello s esso $os o' Di an o in an o "o incon ra o uo6ini dis$os i a $render6i $er )uello c"e sonoG uo6ini sa22i in Orien e: o rudi a1i an i delle !ores e %er2ini co6e i 6iei uo6ini del NordG 6a do$o un $oB il carico dei ricordi si !ace%a cosI $esan e c"e do%e%o lasciare anc"e loro' NC "o 6ai ro%a o un 6io si6ile' Ho se2ui o 6ol e racce: 6a nessuna $or a%a a )ualcosa' In!ine la s$eranza A sce6a a in 6e: e "o ri%ol o il 6io ca66ino %erso casa' Se non al ro: la $ri6a%era nelle Terre del Nord A se6$re 2io%aneG In!ine "o sen i o $arlare di %oi' Ges 2irD in orno al !uoco' Si a%%icinD a S ar=ad" e 2li 6ise le 6ani sulle s$alle' F Lui er6ina la 6ia ricerca: nel $os o in cui "a a%u o inizio' F disse' Lacri6e re6olarono sulle sue ci2lia' F Ora sia6o in due: non $iK soli' E $erciD sappiamo anc"e c"e de%ono esserci al ri: e !ra loro anc"e delle donne' Insie6e: aiu andoci e sos enendoci lBun lBal ro: $o re6o con inuare la ricerca' S ar=ad": !ra ello 6ioO Il 2uerriero ri6ase i66o1ile: $oi disse: F Tu o )ues oG A accadu oG cosI i6$ro%%isa6en e' Ges lasciD la $resa sulle s$alle dellBal ro' F M cosI c"e accade' Io "o a%u o il e6$o di $ensarci !in da )uando "o udi o $er la $ri6a %ol a di %oi' Bene: $ensa eci so$ra' A11ia6o $iK e6$o $er !arlo di c"iun)ue al ro: noi due' S ar=ad" %a2D con lo s2uardo nellBoscuri ?' F Pensa%o c"e un 2iorno sarei in%ecc"ia o e a%rei $erso le !orze: co6e Harald F 6or6orD' F A 6eno c"e non !ossi cadu o $ri6a in 1a a2liaG Ma ora 6i di e c"e ri6arrD se6$re 2io%ane' Se6$re' F 9n $eso c"e $er 6e A s a o s$esso inso$$or a1ile F disse Ges ' F Ma se lo di%idere6o insie6e: sar? le22ero' S ar=ad" serrD i $u2ni' F Cosa do11ia6o !areJ F Pro e22ere 1ene )ues o dono' Do$o u o: $o re11e %enire dallBI2no o: e )uelli c"e lo $or ano essere des ina i a co6$iere o$ere c"e ca61ieranno il 6ondo' F Gi?' F La 2ioia co6inciD a %i1rare nella %oce di S ar=ad"' F 9na !a6a i6$eri ura: e io %i%o $er 2oderla' Sc"iere di 2uerra da radunare in orno a 6e: re2ni da con)uis are: case reali da !ondare' F Cal6a disse Ges ' Non sia6o dAi' Possia6o %enire uccisi: o anne2are: 1ruciare: 6orire di !a6e co6e )ualsiasi al ro uo6o' Io sono riusci o a ri6anere in %i a $er u i )ues i anni $erc"C 6i sono se6$re co6$or a o con cau ela' S ar=ad" 2li lanciD unBocc"ia a 2elida' S$rezzan e disse: con aria di s!ida: F Ca$isco' Ma %oi riusci e a co6$rendere cosa sia lBonoreJ F Non %o2lio dire c"e do%re66o nasconderci' Ma $reoccu$ia6oci sia della nos ra !orza c"e di 6an enere se6$re a$er a una %ia dBusci a: o il !a o $o re11e %ol2ersi con ro di noi' Do$odic"C: a $oco a $oco: $o re6o ri%elare: alle $ersone di cui $o re6o !idarci: c"i sia6o %era6en e' Il loro i6ore nei nos ri con!ron i $o r? aiu arci: 6a non sar? a11as anzaN $er co6andare: do%re6o ser%ire: do%re6o dare' F Co6e $o re6o dare se non 1ia6o oro: esori: un 2ruzzolo )uale solo un %ic"in2o $uD raci6olareJ Ges a22ro D le ci2lia' F Non rico6incia6o a li i2are' Fare66o 6e2lio a s6e ere di $arlare: $er s ano e: e a dor6irci so$ra' Do6a ina: )uando sare6o $iK ri$osa i: ri!le ere6o con 6a22iore c"iarezza'

Co6e $o e e dor6ireG do$o u o ciDJ F Cosa cBA: non sie e s ancoJ S ar=ad" sco$$iD a ridere' F Co6e %ole e' A le o' Tu a%ia: nel ri$aro Ges con inuD ad a2i arsi: a 1or1o are e a scrollare le 1raccia' In!ine: sci%olD nuo%a6en e !uori' Tro%D un $un o asciu o nei $ressi della sor2en e: 6a decise c"e a%re11e ri$osa o 6edi ando $iu os o c"e cercare di dor6ire' Assun a la $osizione del lo o: $or D la cal6a den ro di sC' Non !u di!!icile' A%e%a di 2ran lun2a su$era o i suoi 2uru delle erre a es del ra6on o: a%e%a a%u o secoli $er eserci are le disci$line della 6en e e del cor$o c"e essi inse2na%ano' Tu a%ia: senza i loro inse2na6en i: du1i a%a c"e sare11e 2iun o cosI lon ano' C"iss? cosBera s a o di )uei 6aes ri e dei suoi co6$a2ni no%iziJ Nad"a o Lo1san2: erano !inal6en e riusci i a li1erarsi dalla Ruo aJ (i sare11e 6ai riusci o luiJ Luella s$eranza lo inca ena%a' Non a%re11e 6ai $o u o a11andonarla' Forse ciD si2ni!ica%a c"e a%e%a $erso la !edeJ QO6 6ani $ad6e o6'Q Nessuna di )uelle $arole lo scuo e%a $iK !in nel $ro!ondo dellBani6aN 6a !orse era lui a non $er6e erloJ Se solo a%esse $o u o ro%are un Dio al Luale donare se s essoG Se non al ro: era di%enu o co6e )uei sa22i c"e $ossono con rollare il $ro$rio cor$o e le $ro$rie $assioni' Il res$iro e il 1a i o cardiaco si !ecero $iK de1oli a un suo co6ando: !ino a non essere $iK a%%er i i da lui' Il 2elo cessD di essere )ualcosa c"e' in%ade%a la sua $elleN lui s esso era !a o di 2eloN lui era il 6ondo di no e: lui di%enne u Buno con i %ersi c"e $ronunciD' \Ada2io la luna Sci%ola in al o' A2uzzo A il suo a$ice: C"e $un2e la no e' S elle e 2elo: I66o1ili co6e i de!un i: Annunciano il co6$i6en o Di un al ro anno'] Fu ris%e2lia o da un ru6ore' Erano rascorse 6ol e ore' Il cielo a es era 2ri2io so$ra le ci6e de2li al1eri' La ru2iada e6ana%a lBunico 1rillio in )uella $eno61ra s1iadi a' Ne11ie !lu ua%ano so$ra di essa e sul res$iro de2li uo6ini' Il 2or2o2lio della sor2en e risuona%a $iK !or e di )uan o non !osse' S ar=ad" si cur%D sul ri!u2io' Lo a%e%a !a o cadere uscendone a as oni' Raccolse la s$ada in2uaina a c"e era ri6as a dis esa sulla sua co a' 9no s2uardo inie a o di san2ue 2irD in orno !ino a cadere su Ges ' S ar=ad" 2ru2nI e si diresse %erso di lui' Ges si alzD' F Buon 2iorno F disse' F Sie e s a o sedu o lI u a la no eJ F c"iese S ar=ad": con %oce s ridula' F Anc"Bio non sono riusci o a dor6ire' F S$ero c"e %i sia e ri$osa o: co6un)ue' (ado a %edere se le ra$$ole "anno !unziona o'

F As$e a e' Pri6a c"e io acce i )ualcosBal ro da %oiG Ges sen I un 1ri%ido correre den ro di sC' F Cosa cBA c"e non %aJ F (oi' La %os ra lin2ua sciol a' Co6e in un incu1o "o cerca o di a!!errare il senso di ciD c"e 6i a%e e de o ieri' Adesso do%re e s$ie2ar%i' F BeB: $ensa%o di a%erlo !a o' Sia6o en ra61i i66or ali' La nos ra soli udine A 2iun a alla !ine' Ma de%ono esserci al ri co6e noi: e !ra loro delle donne' PerciD: sca61ia6oci una $ro6essa: di%en ia6o !ra elli' F Di c"e i$oJ F 2racc"iD S ar=ad"' F Io il ca$o: $iK ardi il ReN %oi il 6io can as orieG Ma non a%e e de o )ues oO F De2lu I' F O %ole e anc"e %oi essere un ReJ F SBillu6inD in %ol o' F Cer oO Po re66o di%iderci il 6ondo' F Morire66o nel en a i%o' F La nos ra !a6a non 6orir?' F O $e22io: co6incere66o a li i2are lBuno con lBal ro' Co6e $ossono due $ersone res are uni e: se de%ono occu$arsi di 6or e e radi6en iJ DBun ra o Ges si accorse dellBerrore c"e a%e%a co66esso' In ende%a dire c"e )ues a era la na ura del $o ere' Per a$$ro$riarsene co6e $er eserci arlo 1iso2na%a u2ual6en e s$orcarsi le 6ani' Ma $ri6a c"e $o esse $rose2uire: S ar=ad" 6ise la 6ano sullBelsa' Luel %ol o 2rani ico s1iancD' F CosI %ole e 6acc"iare il 6io onore F urlD dal $ro!ondo della sua 2ola' Ges solle%D una 6ano: il $al6o ri%ol o in !uori' F No' Lascia e6i s$ie2are' S ar=ad" si !ece $iK %icino' Dila D le narici' F Cosa %i "anno de o di an o 6ale%olo nei 6iei con!ron iJ Fuori il ros$oO Ges sa$e%a 1ene c"e a%re11e do%u o o11edir2li' F Mi "anno de o di co6e a11ia e !a o $ri2ioniero un re e lBa11ia e i6$icca o co6e o!!er a a Odino: do$o a%er2li $ro6esso di ris$ar6iar2li la %i a' Mi "anno de o di co6e ne a11ia e ucciso un al ro nella sua s anza da 1a2no: $er denaro' MaG F Do%e%o !arloO F 2ridD S ar=ad"' F Sono se6$re s a o un es raneo' Gli al ri eranoG erano ro$$o 2io%ani eG F E la %os ra soli udine %i "a se6$re s!erza o a 6eno c"e non le res i uis e il col$o: alla cieca disse Ges ' F Ca$isco' Ho co6$reso !in dalla $ri6a %ol a c"e "o sen i o $arlare di %oi' Luan e %ol e 6i sono sen i o cosIJ Il ricordo di cer e 6ie azioni 6i 1rucia $e22io del !uoco' M solo c"e non sono un assassino' S ar=ad" s$u D $er erra' F (ero' (i sie e enu o s re o i %os ri anni co6e una 6e2era c"e si a%%ol2e nella sua co$er a' F Ma non ca$i e F urlD Ges F c"e adesso le cose sono ca61ia e: $er noiJ Adesso a11ia6o di 6e2lio da !are c"e a accare della 2en e c"e non ci "a 6ai !a o nulla di 6ale' M s a a la !a6e di 2loria: ricc"ezza: $o ere a $or ar%i al disonore' S ar=ad" 2ridD' Fece ro eare la s$ada' Ges la scansD co6e unBo61ra' Ciononos an e la $un a 2li !erI il 1raccio sinis ro' Il san2ue uscI a !io i: 1a2nando2li la %es e: 2occiolando nel ruscelle o c"e scorre%a dalla !on e' Si irD indie ro: es rasse il suo col ello e cadde a erra' S ar=ad" si !ece su di lui'

F Do%reiG s$accar%i in dueG $er ciD c"e a%e e de o F ansi6D' Poi: $rendendo !ia o: a22iunse: F Ma $enso c"e 6orire e a11as anza in !re a $er )ues o col$o' F S!orzD una risa a' F Pecca o' S$era%o c"e $o es e essere 6io a6ico' Il $ri6o %ero a6ico della 6ia %i a' Bene: le Norne "anno deciso al ri6en i' QLe nos re na ure lo "anno decisoQ $ensD Ges ' QCo6e a%rei $o u o uccider i !acil6en e' Co6e eri sco$er o $er al6eno un cen inaio di col$i 6or ali c"e conosco'Q F In%ece do%rD con inuare co6e $ri6a F disse S ar=ad"' F Da solo' QCosI sia: alloraQ $ensD Ges ' Con le di a della 6ano des ra !ru2D so o la sua ca6icia s ra$$a a e $re6e e insie6e le la11ra della !eri a' Fece del dolore )ualcosa di es raneo a se s esso: co6e le ne11ie si s)uarciano alla luce' Diresse la 6en e al !lusso di san2ue' S ar=ad" diede un calcio al ri!u2io e raccolse la co a' IndossD calo a ed el6o: assicurD la s$ada alla %i a: $rese lo scudo' Luando !u $ron o $er $ar ire: 2uardD con s u$ore lBal ro uo6o' F BeB: sie e ancora in $iediJ F disse' F De%o dar%i il col$o di 2raziaJ Se a%esse $ro%a o a !arlo: sare11e s a a la !ine $er lui' Ma si !er6D: ra11ri%idI: si %ol D' F No F 1or1o D' F Tu o ciD A ro$$o sinis ro' La !ine A $rossi6a anc"e $er 6e' Norna2es ' Si 6osse $esan e6en e su $er il sen iero: %erso il 1osco e $oi sco6$ar%e dalla %is a' Allora Ges $o C sedersi e $res are 6a22ior a enzione a curare il $ro$rio: cor$o' A%e%a !er6a o lBe6orra2ia $ri6a di $erdere ro$$o san2ue: 6a sare11e ri6as o de1ole $er )ualc"e 2iorno' Ma )ues o non era i6$or an e' A%re11e $o u o ri6anere lI !ino a )uando non !osse s a o $ron o $er %ia22iareN la erra $ro%%edu o a !ornir2li ci1o e ac)ua' Co6inciD ad accelerare la cica rizzazione' A%re11e %olu o $o er 2uarire allo s esso 6odo anc"e la !eri a den ro di sC'

II
F Co6un)ue ci sia6o incon ra i sol an o di s!u22i a: S ar=ad" e io F con inuD Ges ' F Da allora: di an o in an o 6i A 2iun a )ualc"e no izia su di lui: !ino a )uando 6i recai nuo%a6en e allBes eroN e )uando !eci ri orno: lui era 2i? 6or o da e6$o: ucciso: co6e %ole%a' F Perc"C a%e e %ia22ia o cosI a lun2oJ do6andD re Ola!' Cosa cerca%a eJ F CiD c"e non "o 6ai ro%a o F ris$os e Ges ' F La $ace' QNo: non A del u o %eroQ $ensD' S$esso a%e%a incon ra o la $ace: in $rossi6i ? della 1ellezza o della sa22ezza: nelle 1raccia di una donna: nelle risa dei 1a61ini' Ma $er )uan o $oco e6$oO LBul i6a %ol a c"e si era s$osa o: nelle Al e Terre della Nor%e2ia: era se61ra o il so2no di una sola no e: la 2ioia della 2io%ane In2rid: il suo cuore c"e ri6ane%a !or e 6en re lei si !ace%a $iK %ecc"ia di lui: $oi 2li anni dellBa%%izzi6en o: e do$o ancora i !uneraliG i !unerali' Do%Bera In2rid: adessoJ Non $o e%a se2uirla: nC lei nC u e le al re $ersone c"e scin illa%ano nellBonda dei ricordi:

non la $ri6a e la $iK dolce di u e: orna a di edera: una la6a di selce nella 6anoG F In Dio A la $ace F disse il sacerdo e' PuD essere: $uD essere' O22i le ca6$ane della c"iesa suonano in Nor%e2ia: co6e a%e%ano !a o $ri6a in Dani6arca 2li anni di una %i a $ri6a di alloraN sI: nel sacro san uario della Madre do%e lui e lei a%e%ano o!!er o !ioriG A%e%a %is o 2li auri2a e i loro dAi delle e6$es e 2iun2ere in )uella erra: a%e%a %is o il 1ronzo e $oi il !erro: i con%o2li di carri dire i a sud %erso Ro6a e le na%i %ic"in2"e dire e a o%es %erso lBIn2"il erra: !a6e e 6ala ie: sicci ? e 2uerre: e la %i a c"e o2ni %ol a: $azien e6en e: ri$rende%a di nuo%oN o2ni anno 6orire e a endere il ri orno del sole c"e lo a%re11e $or a o a nuo%a %i aN anc"e lui a%re11e $o u o lasciare c"e o2ni cosa andasse $er il suo %erso: $or a o dal %en o co6e le !o2lie' Il sacerdo e di re Ola! $ensa%a c"e $res o o2ni ricerca sare11e er6ina a e i 6or i si sare11ero des a i' C"e 1ello se !osse s a o %ero' Anc"e 6ol a al ra 2en e lo crede%a' Perc"C non luiJ %enite a me, voi deboli e oppressi, e avrete re-uie. Lualc"e 2iorno do$o Ges disse: F SI: $renderD il %os ro 1a esi6o' F Il sacerdo e sal D dalla 2ioia' Ola! lanciD un urlo' Ma la sera s essa in cui %enne 1a ezza o: Ges $or D nel salone una candela e la accese a una orcia' Poi si 6ise su una se22iola dalla:)uale $o esse 2uardarla' F Adesso $osso 6orire F disse loro' Or6ai sono s erile' LasciD c"e la luce della candela rie6$isse la sua %isione: il suo essere' Di%enne uno con essa' La luce cre11e dBin ensi ?: ed e2li $ensD c"e 1rillasse anc"e su )uei %ol i $erdu i: ri$or andoli !uori dalle ene1re: se6$re $iK %icine' Il 1a i o cardiaco o11edI alla sua %olon ?: rallen ando %erso la ran)uilli ? e la $ace' Ola! e i 2io%ani 2uerrieri ri6asero a66u oli i $er lo s2o6en o' Il sacerdo e sBinc"inD e si 6ise a $re2are: $ronunciando $arole $ri%e di suono' La !ia66a della candela re6olD !ino a esaurirsi' Norna2es 2iace%a a erra: i66o1ile' Nella sala si1ilD il %en o dellBin%erno inco61en e'

$ Incontro
In lon ananza lBoro 1rilla%a co6e una s ella al cre$uscolo' Tal%ol a %eni%a cela o da2li al1eri di un 1osc"e o o dalle ul i6e o61re della !ores a: 6a se6$re i %iandan i: 6uo%endosi %erso o%es : lo %ede%ano nuo%a6en e: 1rillan e so o un cielo in cui %a2a%ano $oc"e nu%ole: so$ra una $iana do%e %illa22i e erre col i%a e si s ende%ano s!erza i dal %en o' Le ore $assarono: e i ra22i del sole adesso si in reccia%ano nelle ci2lia di S%o1oda (olodaro%na: e le colline innanzi a lei a$$ari%ano c"iare: con la ci ? arrocca a sulla ci6a della $iK al a' Die ro le 6ura e le orri di 2uardia si er2e%ano cu$ole: 2u2lie: il !u6o di un 6i2liaio di !ocolariN e: al di so$ra di u o: si li1ra%a il c"iarore del 2iorno' La donna udI un suono di ca6$ane: non il se6$lice suono della ca6$ana di una ca$$ella di ca6$a2na: $iu os o il suono di un 2ran nu6ero di esse: $ro%enien e dai 2randi 1ronzi c"e risuona%ano a ra%erso )uelle dis anze: con una %oce

sicura6en e si6ile a )uella de2li an2eli o a )uella c"e do%e%a $er%adere la di6ora di Rarilo' Gle1 Il;e% indicD col di o' F La orre ca6$anaria e la cu$ola dora a a$$ar en2ono alla ca edrale di S%ia a;a So!ia F disse' F Non A il no6e di una san aN si2ni!ica QSacra Sa$ienzaQ' M s a a ere a )ui dai Greci: c"e "anno $or a o la $arola di Cris o ai Russi' F Basso e 2rassoccio: col naso sc"iaccia o e una 1ar1a 2ri2ia e is$ida: Gle1 Il;e% era 1orioso e $ieno di $resunzione' La sua $elle coriacea indica%a c"e a%e%a %ia22ia o $er 6ol i anni: ro%andosi s$esso in $ericolo: e i ricc"i %es i i indica%ano il successo c"e )ues i %ia22i do%e%ano a%er a%u o' F Allora A u o nuo%oJ F do6andD S%o1oda: s1alordi a' F BeB: lo sono )uella c"iesa e alcuni al ri edi!ici F ris$ose Gle1' F Il Gran Princi$e Rarosla% (ladi6iri%i c" li "a !a i cos ruire )uando )ues e erre sono cadu e in 6ano sua ed e2li "a ras!eri o la sua sede )ui da No%2orodl' Ma: na ural6en e: Ti;i% era 2i? 2rande' Fu cos rui a ai e6$i di Ruri=G due secoli !a: credo' QE $er 6e era solo un so2noQ $ensD S%o1oda' QSare11e ri6as o 6eno reale de2li an ic"i dAi c"e si $resu6e si riuniscano ancora nelle lande deser e: se 6ercan i co6e Gle1 di an o in an o non a%essero !a o la loro co6$arsa nel nos ro $iccolo insedia6en o: $or ando con sC 6ercanzie c"e nessuno di noi $o e%a $er6e ersi: 6a anc"e raccon i c"e o2nuno di noi era ansioso di ascol are'Q Con la lin2ua la donna e6ise uno sc"iocco dire o al suo ca%allo: s$ronandolo con i alloni' Luelle erre 1asse nei $ressi del !iu6e erano ancora 1a2na e in se2ui o a2li alla2a6en i $ri6a%erili: e la 6el6a della s rada a%e%a a$$esan i o la 1es ia' Fra S%o1oda e la sua 2uida $rocede%a la caro%ana di )ues i: una 6ezza dozzina di 6ercenari e due a$$rendis i c"e conduce%ano le 1es ie o 2uida%ano un $aio di carri su cui era s i%a o il loro carico' In )ues a erra: al sicuro da 1andi i o scorridori Pecene2"i: si erano li1era i delle ar6i e indossa%ano se6$lici unic"e: calzoni e al i ca$$elli' Gle1 a%e%a indossa o un a1i o ele2an e )uella 6a ina: $er !are una cer a !i2ura )uando !osse arri%a oN un 6an ello 2uarni o di $elliccia co$ri%a una 2iu11a di 1rocca o' Anc"e S%o1oda era %es i a ele2an e6en e: con un a1i o di lana 2ri2ia orna o di rica6i' Alza e con ro la sella: le sue 2onne 6os ra%ano s i%ali !ine6en e rica6a i' 9n !azzole o di se a sul ca$o co$ri%a le sue recce 1ionde' Il sole a%e%a colora o di 1ronzo la sua $elle: la !a ica lBa%e%a resa !or e senza cur%arle la sc"iena o renderle ru%ide le 6ani' A11as anza in carne $erc"C le ossa ro1us e non s$or2essero ro$$o: 2uarda%a il 6ondo con due 2randi occ"i azzurri su un %iso dal naso re2olare: la 1occa $iena e il 6en o 1en dise2na o' Erano e%iden i il suo li2na22io e una cer a ricc"ezzaN suo $adre era s a o il ca$o del %illa22io: ai suoi e6$i: e o2nuno dei suoi 6ari i era s a o $iK a11ien e della 6edia: un !a11ro: un caccia ore di $elli: un alle%a ore di ca%alli e un co66ercian e' Nondi6eno do%e%a cercare di con rollarsi $er 6os rarsi ran)uilla: e il cuore nel suo $e o co6incia%a a li1erarsi da )uella s re a' Luando 2iunse in %is a del Dnie$r: non $o C !are a 6eno di ra enere il res$iro' Il !iu6e scorre%a scuro e 6aes oso: a6$io al6eno cin)uecen o $assi: $ensD' Alla sua des ra unBisola 1assa e co$er a di %e2e azione lo di%ide%a' A!!luen i 6inori

s!ocia%ano in esso da en ra61i i la i' La s$onda o$$os a era sor$renden e6en e $iK 1oscosa: se11ene case e al i edi!ici se2nassero la s rada dal !iu6e alla ci ?: ra22ru$$andosi in orno ai suoi 1as ioni: 6en re !ru e i: $iccole !a orie e $ascoli erano %isi1ili al di l?: sulle colline' Sulla ri%a %icina %i era in%ece solo un insie6e !an2oso di a1i azioni accalca e lBuna sullBal ra' Gli a1i an i del luo2o $res arono $oca a enzione ai %ia22ia oriN erano a%%ezzi a una si6ile %is a' LBunica $ersona ad a rarre )ualc"e s2uardo e )ualc"e 6or6orio !u $ro$rio lei' Poc"e donne acco6$a2na%ano i 6ercan i: e )uelle c"e lo !ace%ano rara6en e erano di 1uoni cos u6i' 9n ra2"e o li a ende%a' Il $ro$rie ario si a!!re D a ra22iun2ere Gle1 e $rese a con ra are con lui: )uindi andD in cerca di un e)ui$a22io $er 6ano%rare i lun2"i re6i' Sare11ero s a i necessari re %ia22i' Il $on ile era ri$idoN il 6olo era s a o cos rui o al o $er %ia delle $iene s a2ionali' Gle1 e S%o1oda !urono !ra i $ri6i ad a ra%ersare il !iu6e' Si sis e6arono a $o$$a: do%e si 2ode%a la %is a 6i2liore' Si alzarono delle urla: il le2no scricc"iolD: lBac)ua scia1ordD con lie%i s$ruzzi: la 1arca co6inciD a 6uo%ersi' La 1rezza era !redda: u6ida: ricca de2li odori del !iu6e' (i erano alcuni %ola iliN ana re: $a$ere: al ri uccellini $iK $iccoli: anc"e dei ci2ni c"e %ola%ano al i: 6a non an i )uan i %e nBerano dalle loro $ar iN in )ues a re2ione: e%iden e6en e: do%e%ano cacciarne in )uan i ? 6ol o 6a22iore' F Arri%ia6o in un $eriodo di 2rande a i%i ? disse Gle1' La ci ? A $iena di !ores ieri' Le risse sono allBordine del 2iorno: e $uD accadere anc"e di $e22io: 6al2rado u o ci c"e il Gran Princi$e !a $er 6an enere lBordine' Do%rD lasciar%i sola 6en re s%ol2o il 6io la%oro' Fa e a enzione: S%o1oda (olodaro%na' La donna annuI con i6$azienza: ascol ando a 6ala$ena le $arole c"e lBuo6o con inua%a a ri%ol2erle: lo s2uardo e lBa enzione ca ura i da ciD c"e %ede%a da%an i a sC' Man 6ano c"e si a%%icina%ano alla s$onda occiden ale: le na%i raccol e in )uel $un o se61ra%ano 6ol i$licarsi !ino a se61rare innu6ere%oli' Facendo a$$ello ai $ro$ri sensi: si accorse c"e adesso le na%i ancora e $iK al lar2o non le nasconde%ano $iK )uelle !er6e nel $or o: e c"e il loro nu6ero do%e%a consis ere in )ualc"e decina $iu os o c"e: co6e a%e%a $ensa o: cen inaia' Ma ciD non di6inuI la sua 6era%i2lia' Nel $or o non %i erano 1arconi si6ili a )uelli su cui si ro%a%a: nC 1arc"e a re6i o c"ia e rica%a e da ronc"i si6ili a )uelle usa e dalla sua 2en e' Lues e erano na%i lun2"e e $uli e: cos rui e di !ascia6e: di$in e con colori %i%aci: la c"i2lia di 6ol e delle )uali er6ina%a in $olene in a2lia e a !or6are !i2ure !an as ic"e' Re6i: $ennoni e al1eri 2iace%ano su in elaia ure $os e sulle 1anc"ine' Le loro %ele do%e%ano s$ie2arsi co6e ali al %en o: )uando usci%ano in 6areO F La !a6osa !lo a 6ercan ileG F disse Gle1' F Pro1a1il6en e al 2ran co6$le o' Do6ani: !orse: !aranno %ela $er Cos an ino$oli: la Nuo%a Ro6a' Di nuo%o S%o1oda 2li $res D scarsa a enzione' Cerca%a di i66a2inare il 6are c"e )uelle na%i a%re11ero incon ra o alle !oci del !iu6e' Si s ende%a $iK lon ano della %is a di un uo6oN era corru2a o: scuro e sala o al sa$oreN enor6i ser$en i e uo6ini-$esce ne in!es a%ano le onde' CosI al6eno si dice%a' CercD di i66a2inare u o ciD: 6a senza riuscirci' E $er )uan o ri2uarda la ci ? di Basilea: co6e $o e%a essere %era la diceria secondo la )uale in suo con!ron o Ti;i%: la /i0iv c*e vedeva in -uel momento, risul asse $iccola e 6iseraJ

O": $o er andare a cons a are di $ersona: $o er essere lIO Sos$irD e accan onD i suoi desideri' Da%an i a sC si s ende%a un luo2o 2i? su!!icien e6en e ricco di no%i ?' CiD c"e a%re11e $o u o $erdere e ciD c"e a%re11e $o u o 2uada2nare in u o ciD su$era%a o2ni sua ca$aci ? di $re%isione' Persino nei raccon i c"e a%e%a udi o: nessuna donna a%e%a 6ai osa o ciD c"e s a%a osando lei' Ma nessuna 6ai era s a a s$in a da una necessi ? !or e )uan o la sua' Ricordi %ol e22iarono den ro di lei: $ensieri se2re i c"e le erano %enu i in 6en e )uando era sola: al la%oro in casa o nel 2iardino: )uando si era reca a nelle %icinanze della !ores a $er racco2liere 1acc"e o le2na da ardere: )uando ri6ane%a s%e2lia: la no e' Non $o e%a essere anc"e lei una $ersona s$eciale: una $rinci$essa ra$i a dalla culla: una ra2azza il cui des ino era s a o 2uida o da2li an ic"i dAi o dai san i cris ianiJ Senza du11io )ualsiasi 1a61ino nu re si6ili so2ni a occ"i a$er i' Ma in lei a%e%ano len a6en e ri$reso a %i%ereG Nessun $rinci$e era 6ai 2iun o sul suo ca%allo: nessuna %ol$e o uccello di !uoco a%e%a 6ai $ronuncia o $arole u6aneN la %i a si li6i a%a a con inuare anno do$o anno do$o annoN e )uella era s a a anc"e la sua s oria' E ora: cola lI' Il suo cuore accelerD nuo%a6en e i 1a i i: scara%en ando o2ni i6ore !uori da lei' Il ra2"e o col$I i $ali dBor6e22io' LBe)ui$a22io lo assicurD con !uni' I $asse22eri s1arcarono c"iassosa6en e e con 2rande a2i azione' Gle1 si !ece lar2o in 6ezzo a una !olla di la%ora ori: %endi ori a61ulan i: 6arinai: solda i e s!accenda i' S%o1oda ri6ase %icina al suo !ianco' Si era se6$re $reoccu$a a di 6an enere un cer o au ocon rollo in sua $resenza: di s rin2ere accordi con lui $iu os o c"e !ar2li delle ric"ies e: di co6$or arsi a6ic"e%ol6en eN 6a )uel 2iorno lui sa$e%a 1ene ciD c"e !ace%a: 6en re lei era disorien a a' Non era a!!a o co6e la !iera della ci ? c"e conosce%a: e )ues a era $oco $iK di un !or e do%e 2li uo6ini del %illa22io si ri!u2ia%ano in caso di 1iso2no' Po e%a 2uardare: $erD: ca$ire: a$$rendereG Gle1 $arlD con un !unzionario della ca$i aneria di $or o e con un uo6o del Princi$e: lasciD de o a uno dei suoi do%e a%re11e $o u o allo22iare il res o della co6$a2nia e !inal6en e condusse S%o1oda su $er la collina: %erso la ci ?' Le sue 6ura erano 6aes ose: cos rui e in erra: s1iadi e dal e6$o' 9n in2resso sor6on a o da un arco: a!!ianca o da orre e e corona o da una orre $iK al a si a$ri%a di !ron e a loro' Guardie in el6o e co a si a$$o22ia%ano alle loro lance: senza os acolare il ra!!ico c"e scorre%a a%an i e indie ro a $iedi: a ca%allo: su carre i ira i da asini o 1uoi: al%ol a una $ecora o una %acca erano condo i %erso il 6acelloN $er!ino una 1es ia 6os ruosa: c"e se61ra%a essere usci a da un incu1o e c"e Gle1 c"ia6D col no6e di Qca66elloQ' Al di l? le s rade ser$e22ia%ano ri$ide' Gran $ar e delle case decora e a colori %i%aci c"e si a$ri%ano su di esse erano in le2no: so o e i di assi co$er i di 6usc"io o di erra' S$esso erano al e due: anc"e re $iani' Alle !ines re de2li edi!ici cos rui i in 6a one: scin illa%ano las re di %e ro' So$ra di essi scorse la cu$ola dora a su cui erano le ca6$ane: sor6on a a da una croce' Il ru6ore: 2li odori: lBi6$e o e il $re6ere della !olla so$ra!!ecero S%o1oda' Gle1 do%e e alzare la %oce $er indicarle un 2ru$$o di $ersone' La donna ricono11e su1i o i sacerdo i: %es i i di nero e dalla 2ran 1ar1a: 6a un uo6o %es i o $iK

2rossolana6en e era un 6onaco: 2iun o in )uella ci ? dal suo %icino ri!u2io $er reca$i are unBa61ascia a: 6en re un uo6o $iK anziano: %es i o 6a2ni!ica6en e e ras$or a o su una $or an ina: era un %esco%o' Gli a1i an i di )uella ci ?: le casalin2"e c"e con ra a%ano nella $iazza del 6erca o ra1occan e di 6erci e $ersone: i cor$ulen i 6ercan i: i la%ora ori co6uni: 2li sc"ia%i: i 1a61ini: i con adini dellBen ro erra: %es i%ano unBin!ini ? di a1i i di!!eren i' Sudici 6arinai: al i nordici 1iondi: Polacc"i: Li%oni e Finnici nei loro ris$e i%i %es i i: 6e61ri delle ri1K c"e a1i ano le s e$$e: un $aio di Bizan ini sde2nosi e %es i i con ele2anzaN la donna si sen i%a $erdu a !ra u a )uella 2en e: e allo s esso e6$o ne era rascina a: u1riaca di 6era%i2lia' In una casa $resso le 6ura 6eridionali: Gle1 si !er6D' F Lui A do%e allo22ere e F disse' Lei annuI' Le a%e%a $arla o di )uel $os o' 9n 6as ro essi ore: le cui !i2lie erano s$osa e: arro onda%a i suoi 2uada2ni acco2liendo a!!i uari de2ni di !iducia' 9na ser%a ris$ose al 1ussare di Gle1' Luindi a$$ar%e la $adrona di casa' Le $ersone al se2ui o di Gle1 $or arono den ro i 1a2a2li di S%o1oda: e lui $a2D la donna' Do$odic"C si recarono nella s anza c"e sare11e s a a )uella di lei' Non 6ol o s$aziosa: in essa erano un le o: uno s2a1ello: un %aso: una 1acinella: una cara!!a con dellBac)ua' So$ra il le o era a$$eso un )uadro ra!!i2uran e un uo6o con unBaureola e delle le ere in orno a lui a !or6are un no6e: c"e la $adrona di casa disse essere )uello di San Ruri' F Ha ucciso un dra2o e sal%a o una !anciulla F s$ie2D' F 9n 1uon $ro e ore $er %oi: 6ia cara' Sie e %enu a )ui $er s$osar%i: %eroJ F Lo s$icca o: %eloce accen o della donna cos rinse S%o1oda ad ascol are con $ar icolare a enzione' F CosI s$eria6o F ris$ose Gle1' F Gli accordi $er il !idanza6en o ric"iederanno 2iorni: ca$i e: Ol2a Boriso%na: e $oi %i saranno i $re$ara i%i $er il 6a ri6onio' Ma adesso )ues a si2nora A s anca $er il lun2o: lun2o %ia22io' F Na ural6en e: Gle1 Il;e%' CosBal roJ A%r? anc"e !a6e: i66a2ino: AndrD a %edere c"e la zu$$a sia calda' (eni e in cucina )uando sare e $ron i: u i e due' F Io do%rD uscire i66edia a6en e F disse' F Sa$e e cer o co6e un 6ercan e de11a res are allBer a co6e un !alco in )ues o $eriodo: se %uole !are de2li a!!ari c"e %al2ano al6eno la 6e ? dei suoi !as idi' La donna si allon anD con aria a!!accenda a' CosI: a un cenno di Gle1: !ece il suo uo6o' Per un $oB: lui e S%o1oda erano ri6as i soli' La luce era so!!usaN la s anza a%e%a solo una $iccola !ines ra: co$er a da una enda' S%o1oda cercD di %edere il %ol o di Gle1: c"e si ro%a%a sulla so2lia' F Incon rere e I2or Tole2e% o22i s essoJ F do6andD $iano' F Ne du1i o F sos$irD lui' F M un uo6o 6ol o i6$or an e: do$o u o: una %oce au ore%ole nellBasse61lea $o$olare: eG e sicura6en e sar? 6ol o occu$a o: ora c"e la !lo a )ui: non solo co6e !orni ore: 6aG 1eB: )uando si "a a c"e !are con 2en e di nazionali ? di%erse: si ra a di )ues ioni $oli ic"e e di in ri2"i: eG F Non era soli o $arlare cosI 2o!!a6en e' LascerD un 6essa22io: s$erando c"e $ossa rice%er6i

do6ani' Allora !isserD un 2iorno in cui %oi e lui $ossia e incon rar%i: eG $re2"erD $erc"C u o %ada 1ene' F A%e e de o c"e era sicuro' F No: "o de o c"e era 6ol o $ro1a1ile' Lui A 6ol o in eressa o' E io conosco 1ene sia lui c"e la sua si uazione' Ma co6e $o e%o !ar%i una %era e $ro$ria $ro6essaJ La donna sos$irD a sua %ol a' F (ero' Al $e22io: a%e e de o: $o re e se6$re ro%ar6i )ualcuno 6eno ricco di lui' Gle1 a11assD lo s2uardo %erso il $a%i6en o' F Non sar? cosI' Sia6o a6ici di %ecc"ia da a: %oi e io' Gius oJ Po reiG occu$ar6i di %oiG 6e2lio di )uan o 6i a11ia e $er6esso di !are !inora' F Sie e s a o $iK c"e 2en ile con 6e F disse lei' F (os ra 6o2lie A una donna !or una a' F Sar? 6e2lio c"e %ada F 1ron olD Gle1' F RadunerD u i i 6iei uo6ini: cerc"erD di ro%are una sis e6azione $er u i: 6erce co6$resa: e $oiG Do6ani: non a$$ena 6i sar? $ossi1ile: $asserD di )ui e %i darD no izie' Fino ad allora: Dio sia con %oi: S%o1oda (olodaro%na' F De o )ues o si %ol D e se ne andD' La donna ri6ase un $oB a !issare il %uo o $ri6a di inca66inarsi %erso la cucina' Ol2a le o!!rI una scodella di 1rodo di carne 6ol o nu rien e nella )uale erano anc"e caro e e $orri: $ane nero e 1urro' S%o1oda si sis e6D sulla $anca c"e a!!ianca%a il a%olo e $rese a $arlare' F Gle1 Il;e% 6i "a $arla o 6ol o di %oiG Con una cau ela de a ale dallBe ?: S%o1oda sBin erru$$e' Luan o: in e!!e i: le a%e%a de oJ Era s a o un sollie%o cons a are c"e si era di6os ra o scal ro co6e al soli o' A%e%a descri o S%o1oda co6e una %edo%a senza !i2li %i%en i nC $ros$e i%e di ri$rendere 6ari o nel suo lon ano $aese' S$in o da cari ? e s$erando c"e il Cielo 2liene rendesse 6eri o: Gle1 a%e%a racco6anda o la donna $resso il co66ercian e I2or Ole2e% di Ti;i%: lui s esso ri6as o solo su )ues a erra a 1adare a 6ol i 2io%ani uo6ini' La $ros$e i%a se61ra%a 1uonaN unBa1i an e dei 1osc"i $o e%a i6$arare !acil6en e le 1uone 6aniere ci adine: se era su!!icien e6en e s%e2lia: e )uella donna $ossede%a anc"e al re alle an i )uali ?' Luindi Gle1 a%e%a aiu a o S%o1oda a con%er ire in denaro i $ro$ri $ossedi6en i: co6e do e: e lBa%e%a $or a a con sC in )uel %ia22io' F A": $o%era cara: $o%era $iccola cara' F Ol2a si asciu2D le lacri6e' F Nessun !i2lio su )ues a erra: e nessuno c"e %o2lia s$osare una donna cosI 2io%ane e 1ellaJ Non riesco a co6$renderlo' S%o1oda scrollD le s$alle' F Non ero 1en %is a' (i $re2o: non !a e6i $arlare di ciD' F Gi?: i !eudi di $ro%incia' La 2en e $uD di%en are s2rade%ole: se ri6ane c"iusa in se s essa $er u a la %i a' Allora: i i6ori $a2ani incalzano su di loro' Crede%ano c"e !os e $erse2ui a a dalla s!or una: !orse c"e !os e %i i6a di una s re2oneria: solo $erc"C a%e e a%u o an i dis$iaceriJ Possa ora Dio: al!ine: rendere $ros$era la %os ra %i a' CosI Gle1 a%e%a de o il %ero: $ur nascondendo $ar e della %eri ?' A1ili ? di co66ercian eG Per un is an e: S%o1oda $ensD a lui' A%e%ano $assa o an o e6$o

insie6e' A%re11ero $o u o anc"e !are di $iK: se )ues o $ro2e o di 6a ri6onio !osse anda o in !u6o' C"e i $re i lo c"ia6assero $ure Q$ecca oQ' Tu$ala il Gioioso non lBa%re11e cer o !a o: e !orse 2li an ic"i dAi di6ora%ano ancora sulla erraG Ma no' Gle1 era 2i? 2ri2io' Gli era ri6as o ro$$o $oco e6$o da %i%ere $erc"C %alesse la $ena di o!!enderne la 6o2lie: c"e lei non a%e%a 6ai incon ra o' Sa$e%a 1ene cosa si2ni!icasse una $erdi a' LuandBe11e !ini o di 6an2iare: do$o c"e Ol2a !ece ri orno alle sue 6ansioni di 2o%ernan e: S%o1oda si diresse %erso la sua ca6era' Dis!ece i 1a2a2li: sis e6D le sue cose e $ensD a cosBa%re11e $o u o !are' A%e%a se6$re a%u o )ualc"e co6$i o da s%ol2ere: !osse anc"e solo s a o )uello di !ilare' Ma a%e%a lascia o a casa u i i suoi s ru6en i: e la s essa sua casa' NC $o e%a se6$lice6en e s$ro!ondarsi nellBindolenza o nel sonno: co6e la 2en e di ca6$a2na era soli a !are o2ni %ol a c"e ne ca$i asse la rara: 1re%e occasione' Non era consono alla !i2lia di un ca$o: 6o2lie di un uo6o i6$or an e' Fu $resa dallBin)uie udine' Ca66inD a%an i e indie ro: si lasciD cadere sul le o: si alzD di nuo%o: s1adi2liD: si 2uardD in orno con ira: ri$rese a ca66inare $er la s anza' A%re11e $o u o aiu are Ol2a a s1ri2are le !accende di casaJ No: non a%re11e sa$u o il 6odo 2ius o $er !arlo' Per di $iK: I2or Ole2e% a%re11e $o u o $ensare c"e ciD s%ilisse la sua s$osa' C"iss? com'era" Gle1 lo a%e%a de o un 1ellBuo6o: 6a Gle1 non $o e%a %ederlo con 2li occ"i di una donna: nC a11as anza 1ene da !ornirle una 1uona descrizione del suo as$e o' Di San Ruri al6eno: lassK sulla $are e: $o e%a !arsi unBideaN 6a2ro: occ"i 2randiG SBin2inocc"iD da%an i a )uel ri ra o e cercD di in%ocarne la 1enedizione' Le $arole le si 1loccarono in 2ola' Era se6$re s a a ris$e osa: 6a non de%o a: e or6ai si era lascia a die ro la sua usuale 6i ezza' Ri$rese a ca66inare' La decisione ardD ad arri%are' Perc"C do%e%a ri6anere c"iusa !ra )uelle 6uraJ Gle1 le a%e%a de o di !are a enzione: 6a lei si era reca a s$esso sola nei 1osc"i: incuran e $ericolo dei lu$i e de2li orsi: e non le era 6ai accadu o nulla' 9na %ol a a%e%a a!!erra o un ca%allo i61izzarri o $er la 1ri2lia cos rin2endolo a !er6arsi: unBal ra %ol a a%e%a ucciso un cane ra11ioso con unBascia: unBal ra %ol a ancora: lei e i suoi %icini si erano ri ira i nella ci ? !or i!ica a e a%e%ano resis i o a una razzia dei Pecene2"i' Per 2iun a: 6en re le ore %ola%ano %ia: la %i a $ulsa%a l? !uori: col6a di no%i ? e 6era%i2lie' La orre ca6$anaria 1rilla%a al aG Ma cer oO La c"iesa della Sacra Sa$ienza' LI: $iK c"e in )ualsiasi al ro luo2o: a%re11e $o u o sen irsi !er%en eN lI Dio lBa%re11e ascol a a e aiu a a' Sicura6en e' Si 2e D un 6an ello sulle s$alle: lo le2D: irD su il ca$$uccio e sci%olD !uori dalla s anza' Nessuno $o e%a $roi1irle di uscire: 6a sare11e s a o 6e2lio se nessuno se ne !osse accor o' PassD accan o a un ser%o: !orse uno sc"ia%o: 6a )ues i le ri%olse unBocc"ia a o usa e con inuD a $ulire la s u!a di 6a oni del salone $rinci$ale' La $or a si c"iuse die ro S%o1oda' La !olla nella s rada la rascinD %ia' Per un $oB %a2D alla cieca: da$$ri6a i6ida6en e: $oi in un $iace%ole s a o di s ordi6en o' Nessuno la ra D 6ale' Alcuni 2io%ani la s)uadrarono: e due di essi so22"i2narono a66iccando !ra loro: 6a ciD non !ece c"e ecci arla' Di an o in an o

)ualcuno la ur a%a acciden al6en e' Ma 6ol o 6eno di $ri6aN le s rade erano 6eno a!!olla e: 6en re il sole si a11assa%a %erso orien e' In!ine riuscI a scor2ere la ca edrale e si diresse %erso di essa' Luando !u in 2rado di %edere San a So!ia in u a la sua 6aes osi ?: ra enne il res$iro' Do%e%a 6isurare al6eno sessan a $assi: calcolD e6oziona a: 1ianca e %erde so o il cielo con le sue 6ura e ca6$a e: $or e ad arco e 2randi !ines re di %e ro: !ino a cul6inare inG sI: dieci cu$ole in u o: sei delle )uali sor6on a e da una croce e )ua ro orna e di s elle' Per un 1el $oB non $o C !ar al ro c"e res are a 2uardarla' In!ine: racco2liendo u o il suo cora22io: ca66inD %erso alcuni uo6ini c"e la%ora%ano $er rendere ancora $iK 2rande )uello s$lendore' Il suo cuore e11e un so11alzo' Era !orse $roi1i oJ Ma insie6e ai sacerdo i %ide una 2ran !olla di 2en e co6une en rare e uscire dalla c"iesa' Ol re$assD lBin2resso' Do$odic"C: $er un 6o6en o duran e il )uale il e6$o non esis e%a $iK: non $o C !are al ro c"e andare alla deri%a' Luindi %enne a%%ol a dal silenzio e dallBoscuri ?: le !ines re sBillu6inarono di colori e !i2ure: le $are i di oro e i66a2iniG )uel %ol o se%ero so$ra di lei era )uello di Cris o: Si2nore del Mondo: sedu o nel cerc"io de2li a$os oli: e )uella 2i2an essa !a a di $iccole $ie re era la Madre: eG i can i: )uei oni $ro!ondi e la6en osi c"e si alza%ano da die ro un ra6ezzo di le2no in a2lia o: 6en re le ca6$ane suona%ano lassK in al o: )uei can i erano ri%ol i in $re2"iera al PadreG S%o1oda si $ros rD sulle !redde $ie re' La consa$e%olezza ornD in lei 6ol o $iK ardi' La c"iesa si era !a a si6ile a una ca%erna di no eN era sola: a eccezione di )ualc"e $re e e un 2ran nu6ero di candele' Do%Bera !ini o il soleJ Si se2nD con la croce e si a!!re D a uscire dalla c"iesa' Il sole era 1asso: il cielo ancora azzurro 6a se6$re $iK scuro: le s rade a%%ol e dallBoscuri ? !ra $are i nelle cui !ines re la luce delle candele re6ola%a 2ialla' Erano )uasi deser e' Il suo res$iro: il ru6ore dei suoi $assi sui cio oli: il !rusciare delle sue so ane risuona%ano ru6orosa6en e in 6ezzo a )uella )uie e' QA des ra die ro )ues Ban2olo: a sinis ra al $rossi6oG no: as$e a: non A la s rada 2ius a: non "ai 6ai %is o $ri6a dBora )uelle case con le ra%i in a2lia e a !or6a di es aGQ Si era $ersa' Si !er6D: rie6$I dBaria i $ol6oni e li %uo D nuo%a6en e: !orzD un sorriso' F S u$ida F sussurrD' F Alla ua e ? $uoi !are di 6e2lio' F GuardD a%an i a sC' I e i si s a2lia%ano neri con ro un cielo )uasi al re an o scuro: nel )uale 1rilla%ano re sole s elle' Sul la o o$$os o: un $allido c"iarore s riscia%a %erso lBal o: )uello della luna c"e sor2e%a' CosI: ecco lBes e lBo%es ' La casa in cui allo22ia%a si ro%a%a %icino al 6uro 6eridionale' Se a%esse 6an enu o )uella direzione $er )uan o le s rade lo a%essero $er6esso: a%re11e $o u o ra22iun2erlo !acil6en e' Poi a%re11e $o u o 1ussare a )ualc"e $or a e c"iedere di )uella casa' Senza du11io Ol2a a%re11e !a o )ualc"e s oria: e lBindo6ani Gle1 lBa%re11e ri6$ro%era a' DrizzD la sc"iena' Era $ur se6$re la !i2lia di (olodar: ca$o del suo %illa22io' Procedendo con 6ol a a enzione: lBa1i o solle%a o !in so$ra le ca%i2lie $er e%i are di s$orcarlo di !an2o: sBinca66inD in direzione del 6uro 6eridionale' Il cre$uscolo di%enne no e' LBaria si !ece !redda' La luna $roduce%a una luce !ioca: 6a 2ran $ar e della sua !alce si ro%a%a ancora die ro i e i' Da una $or a socc"iusa !il ra%ano il c"iarore di una lan erna: !u6o: odori di cucina: %oci e risa e' S%o1oda la 2uardD di s or o e si $or D sul la o o$$os o della

s rada' Era una a%erna: un luo2o do%e 2li uo6ini anda%ano a u1riacarsi' A%e%a 2i? %is o )ualcosa di si6ile )uandBera s a a in ci ? con uno dei suoi 6ari i' Ro isla% a%e%a $reso a !re)uen arne una ro$$o s$esso: e )uando orna%a da lei era se6$re s$orco e suda oG A%%er i un ru6ore di s i%ali die ro di sC: se6$re $iK !or e: se6$re $iK %icino' A!!re D il $asso' LBal ro !ece lo s esso: e le si a%%icinD' F A" F 2ru2ni' F Buonasera a %oi' F La donna riusci%a a s en o a co6$rendere ciD c"e dice%a' Poi si ro%arono in un ra o di s rada illu6ina o dalla luna: e lo sconosciu o di%enne )ualcosa $iK c"e unBo61ra' PiK al o di lei di u a la es a: le co$ri%a la %is a delle s elle %erso occiden e' A%e%a la es a rasa a: a eccezione di una ciocca di ca$elli: un $aio di 1a!!i so o un naso ro o: a ua22i disse6ina i o%un)ue sul $e o %illoso e sulle 1raccia ro1us e' LBuo6o indossa%a una 6a2lia slaccia a $er 6e ?: $an aloni lar2"i e un cor o 6an ello: u o s$orco di un o' Il col ello assicura o alla sua cin ura a%e%a )uasi le di6ensioni di una s$ada: unBar6a $roi1i a a c"iun)ue a eccezione delle 2uardie del Princi$e: en ro i con!ini della ci ?' 9n de6oneO 1alenD !reddo co6e il 2"iaccio den ro di lei: no: un %ar0ag. A%e%a sen i o dire di 6ol i di loro: nordici e russi: s$iri i c"e %a2a%ano lun2o i !iu6i: a ca%allo delle e6$es eG Dis olse lo s2uardo da )uellBuo6o e cercD di andare a%an i' 9na 6ano le a!!errD il 1raccio des ro' F Dai: dai: non essere i6$ulsi%a F rise )uello' F A )ues Bora non $uoi essere in cerca c"e di un $oB di di%er i6en o: noJ Ti !arD di%er ire io' F Lascia e6i s areO 2ridD lei: cercando di di%incolarsi da )uella s re a' LBuo6o la irD con %iolenza' Il dolore le ra!isse il 1raccio !ino alla s$alla' Incia6$D' LBuo6o le cinse la %i a' F (ieni F disse' F CBA un %icolo: Ti $iacer?' F LBodore di )uellBuo6o la $rese alla 2ola' S%o1oda !ece $er 2ridare' F Buona: uO Non %iene nessuno' Le diede un le22ero sc"ia!!o con la 6ano li1era' Nella es a di S%o1oda si !ece il 1uio co6$le o' Tu a%ia in )ualc"e 6odo ella riuscI a $un are i $iedi $er erra e $rese a urlare di nuo%o' F Buona: o iG A""-"-"' F LBuo6o la scara%en D sul selcia o' Luando !u nuo%a6en e in 2rado di 2uardare in al o: S%o1oda lo %ide 2irarsi %erso al ri due uo6ini c"e s a%ano accorrendo' Do%e%ano essersi ro%a i in una s rada la erale e a%erla udi a: $ensD S%o1oda in $reda alla con!usione' QFa e c"e 6i aiu ino' Cris o: Daz"1o2: Rarilo: San Ruri: aiu a eli a soccorrer6i'Q Il (ar;a2 a%e%a es ra o il col ello' F Anda e%ene F rin2"iD' F Non "o 1iso2no di %oi' Anda e%ene' F S%o1oda ca$I c"e era u1riaco: e c"e ciD lo rende%a 6ol o $ericoloso' Il $iK 1asso dei due a%anzD: con $asso !elino' F Penso c"e !ares i 6e2lio ad andarci $iano con la 1irra: a6ico F ris$ose cal6o' Anc"e lui es rasse il suo col ello' Era un col ello co6une: 6inuscolo in con!ron o a )uella 2rande la6a' NC colui c"e lo 6ane22ia%a se61ra%a un 2uerriero' sul suo cor$o 6a2ro %es i%a un a1i o !odera o di $elliccia e $an aloni ri$ie2a i in s i%ali !lessi1ili' S%o1oda $o C ciD $erc"C il suo co6$are re22e%a una lan erna: c"e $roie a%a una $allida luce su en ra61i'

Il (ar;a2 2"i2nD so o la luna' F Tu: dis in o si2nore: e u: 6onco F sc"ernI' F (orres e inse2nar6i cosa de%o !areJ S$ari e: o 6i cos rin2ere e a %edere il colore delle %os re 1udella' Il secondo uo6o $osD a erra la lan erna' LBa%e%a enu a nella 6ano sinis ra' Non a%e%a $iK la des ra' Da una co$$a di cuoio le2a a allBa%a61raccio: s$or2e%a un uncino di !erro' LuellBuo6o era un i$o 6uscoloso: 2li a1i i se6$lici 6a ro1us i' Es rasse il suo $iccolo col ello' F Noi: in dueG F disse con %oce !or e' F Tu: solo' Cadoc dice di andar ene: u %ai %ia' F A di!!erenza del suo a6ico: $arla%a un russo $iu os o s en a o' F Scara!a22iO urlD il (ar;a2' Fece un $asso a%an i' La sua ar6a 1rillD' Il $iK 6a2ro dei due #CadocJ& sci%olD da un la o' Dis ese una 2a61a e 2li diede uno s$in one' Il (ar;a2 inces$icD e cadde sul selcia o' LBuo6o con lBuncino !ece una risa a' Il (ar;a2 ru22I: 1alzD in $iedi e $ar I alla carica con ro di lui' LBuncino s!erzD lBaria' La sua $ar e cur%a er6ina%a in una $un a c"e $ene rD $ro!onda6en e nel 1raccio dellBassali ore' Il (ar;a2 2ridD' Il col ello dellBan a2onis a 2li a%e%a !eri o il $olso' La sua la6a cadde a erra' Cadoc sal ellD %erso di lui e: )uasi $er 1urlarsene: lo a!!errD $er la ciocca di ca$elli: c"e a2liD di ne o' F Il $rossi6o ro!eo 6e lo $renderD !ra le ue 2a61e F disse Cadoc lanciando2li unBocc"ia a es$lica i%a' Il (ar;a2 urlD: si 2irD: sca$$D %ia' Gli ec"i delle sue urla si s6orzarono in lon ananza' Cadoc si c"inD %erso S%o1oda' F S a e 1ene: 6ia si2noraJ F c"iese' F Lua: a$$o22ia e%i a 6e' F La aiu D ad alzarsi' Il suo a6ico raccolse il col ello del (ar;a2' F No: lascialo s are F ordinD Cadoc' Parla%a in russo: $ro1a1il6en e a 1ene!icio di lei' F Non %o2lio c"e le 2uardie ce lo ro%ino addosso' La carcassa di )uel 2o!!o indi%iduo non sare11e al re an o sco6oda' Andia6o %ia' Tu o il 1accano c"e a11ia6o !a o $uD a%er a ira o lBa enzione di )ualcuno: e )ues a A lBul i6a cosa di cui a11ia6o 1iso2no' (eni e: 6ia si2nora' F S oG s o 1ene' F Il res$iro di S%o1oda $rodusse un sin2ul o nella sua 2ola' In non si era !a a nien e: a $ar e )ualc"e $ro1a1ile escoriazione' Era ancora un $oB con!usa' SBinca66inD alla cieca: la 6ano di Cadoc 2uidandola $er il 2o6i o' LBuo6o con la lan erna e lBuncino do6andD )ualcosa c"e do%e%a si2ni!icare: F Do%e andia6oJ F Al nos ro allo22io: na ural6en e F ris$ose Cadoc in russo' F Se do%essi6o incon rare una $a u2lia: non sa$$ia6o nulla: sia6o usci i solo $er 1ere e di%er irci' Sie e dBaccordo: 6ia si2noraJ Ci do%e e )ualcosa: e 6i secc"ere11e non $o er $ar ire do6a ina con la !lo a $erc"C 2li u!!iciali di Rarosla% %o2liono !arci delle do6ande' F De%o andare a casa F su$$licD lei' F Ci andre e' (i acco6$a2nere6o sana e sal%a: non $reoccu$a e%i' Ma $ri6aG F Delle 2rida si alzarono alle loro s$alle' F Ascol a eO Arri%a )ualcuno' Hanno ro%a o il col ello: e se "anno una lan erna a%ranno %is o anc"e il san2ue e i se2ni della rissa' Da )ues a $ar e' F Cadoc li 2uidD 2iK $er un %icolo' F La s rada A $iK

lun2a: 6a e%i ere6o )ualsiasi co6$licazione' A endere6o unBora o due e $oi %i acco6$a2nere6o a casa: 6ia si2nora' Giunsero in una s rada a6$ia: illu6ina a dalla luna' S%o1oda a%e%a riac)uis a o la sua $resenza di s$iri o' Si do6andD !ino a c"e $un o $o esse !idarsi di )uei due' Sare11e s a o $iK sa22io insis ere $er !arsi acco6$a2nare su1i o a casa di Ol2aJ Se )uelli a%essero ri!iu a o: a%re11e $o u o diri2er%isi da sola: non con 6a22iore di!!icol ? di )uan o non a%esse !a o $ri6a' Non c"e a%esse a%u o ro$$a !or una: $erD' Per 2iun a: non a%e%a 6ai incon ra o $ersone si6ili' NC lBa%re11e !a o 6ai $iK: $ro1a1il6en e' Cos oro sare11ero $ar i i la 6a ina successi%a: e lei era nuo%a6en e $rossi6a alle nozze' Cadoc irD il 6an ello del suo co6$a2no e disse alle2ra6en e: F Fer6o: Ru!us' Do%e %uoi andareJ F Da%an i a loro si er2e%a una casa' La $or a non era c"iusa a c"ia%e' Si $ulirono i $iedi ed en rarono in una s anza in cui $o e%ano scor2ere a 6ala$ena a%oli: $anc"e e una co$$ia di lan erne accese $er la no e' F La sala di ri ro%o F disse Cadoc in un orecc"io di lei' F Lues a A una di )uelle $ensioni c*e $oc"i sono in 2rado di $er6e ersi' Non !a e ru6ore: %i $re2o' La donna a2uzzD 2li occ"i' La lan erna di Ru!us illu6ina%a )ues Bul i6o: ri%elandolo co6e un uo6o dai linea6en i irre2olari e co$er i di len i22ini: i 1a!!i !ol i e i $oc"i ca$elli di un 1rillan e colore rosso-2ialliccio' Cadoc era un i$o dallBaria eso ica: il %ol o so ile e a)uilino: 2li occ"i s1iec"i co6e )uelli di un Finlandese 6a 2randi e cas ani: i ca$elli lun2"i !ino alla sc"iena e cor%ini co6e la 1ar1a 1en ordina a' 9n anello dora o al suo di o era al re an o $oco co6une nella !a ura: un ser$en e c"e si 6orde%a la coda' Di rado S%o1oda a%e%a incon ra o un sorriso al re an o $ron o' F Bene: 1ene F 6or6orD' F Non sa$e%o c"e la si2nora in di!!icol ? !osse cosI a%%enen e' F Fece un inc"ino: co6e se !osse al cos$e o di una $rinci$essa' F Non a11ia e $aura: %i dico' Ci $rendere6o cura di %oi' A"i6A: il %os ro %es i oG F A11assando lo s2uardo: S%o1oda %ide c"e era sudicio di !an2o' F PossoG $osso se6$re dire c"e sono cadu a F 1al1e D' F Il c"e A %ero' F Credo c"e $o re6o !are di 6e2lio F disse Cadoc' Ru!us li se2uI su $er la scale: !ino in una s anza al secondo $iano' Era s$aziosa: ri%es i a in le2no: con ende c"e cela%ano una !ines ra e un a$$e ino sul $a%i6en o: arreda a con )ua ro le i: un a%olo: alcuni s2a1elli e al re co6odi ?' Ru!us es rasse il 6occolo dalla lan erna e usD )uello $er accendere le candele con enu e in un candela1ro dBo one a se e 1racci' La sua des rezza ri%elD a S%o1oda c"e do%e%a a%er $erso la 6ano 6ol o e6$o $ri6a: $er a%er i6$ara o a !arne a 6eno con an a des rezza' F Sia6o solo noi due a dor6ire in )ues a s anza F Cadoc disse a S%o1oda' F (ale 1ene )uel c"e cos a' OraG F Si 6ise a sedere su una cassa$anca: es rasse una c"ia%e dalla 1orsa e a$rI la serra ura' F Gran $ar e delle nos re cose sono sulla na%e: na ural6en e: 6a )ui enia6o )uelle di 6a22ior %alore: ac)uis a e a Ti;i% o al ro%e' Fra cuiG F Ro%is D' F A": sI' F Il essu o c"e es rasse dal casse one 1rillD alla luce della candela' Mi dis$iace di non $o er%i $re$arare un 1a2no caldo a )ues Bora arda: 6ia si2nora: 6a la22iK ro%ere e un 1acile: una 1rocca dBac)ua: sa$one e asciu2a6ani' S$o2lia e%i $ure: e $oi indossa e )ues o' Nel !ra e6$o:

na ural6en e: Ru!us e io uscire6o dalla s anza' Se a$rire e la $or a a$$ena di un $oco $er $or2erci i %os ri %es i i s$orc"i: Ru!us %edr? di !are il $ossi1ile $er $ulirli' Il 1ar1arossa !ece una s6or!ia: 1or1o ando )ualcosa in una lin2ua sconosciu a' Cadoc ris$ose e: in )ualc"e 6odo: lo !ece sorridere' En ra61i in!ilarono una candela in una 1u2ia e uscirono' S%o1oda ri6ase sola con il suo s1i2o i6en o' S a%a !orse so2nandoJ Era ca$i a a nel $aese de2li el!i: o a%e%a !orse incon ra o due dAi in )uella rocca!or e cris ianaJ I6$ro%%isa6en e sco$$iD a ridere' Di )ualsiasi cosa si ra asse: era nuo%a: e incredi1ileO Si slacciD s$ille e lacci: s!ilD il %es i o dalla es a e lo s$orse dalla $or a: co6e Cadoc le a%e%a de o' Lualcuno lo $rese' S%o1oda c"iuse nuo%a6en e la $or a e andD a la%arsi' LBasciu2a6ano carezzD la sua $elle nuda: c"e lBaria !redda se61ra%a asciu2are' La donna si a ardD a )uello sco$o' Luando udI 1ussare alla $or a: disse: F Non ancora F e si a!!re D ad asciu2arsi' La %is a del %es i o: 1u a o su un le o: la lasciD senza !ia o' Era !a o di s o!!a lucen e e so!!ice co6e se a: di colore azzurro rica6a o dBoro: con 1o oni dBar2en o' La donna era scalza' S$un ando da so o la 2onna i suoi $iedi a%re11ero $o u o a irare lBa enzione: $ensD arrossendo' (eloce6en e si $e inD i ca$elli do$o essersi sciol a le recce: conscia del !a o c"e il loro colore a61ra o do%e%a risal are 1ene sul )uel %es i o' F En ra e F disse: con %oce non ro$$o !er6a' En rD Cadoc: $or ando un %assoio sulla 6ano sinis ra' C"iuse la $or a die ro di sC e $osD il %assoio sul a%olo' Su di esso erano una cara!!a e due co$$e' F Non a%rei 6ai $ensa o c"e la se a $o esse se61rare cosI 1ella' F disse' F Co6e di eJ F disse S%o1oda' DesiderD c"e il cuore le 1a esse cori 6inor !orza' F Perdona e6i' Tal%ol a sono un $oB ro$$o s!accia o' (i $re2o di sedere e di 1ere )ualcosa con 6e' Ho s%e2lia o il ca6eriere e 2li "o de o di $rocurar6i )uan o di 6e2lio a%esse il $adrone di casa' Rilassa e%i: cerca e di di6en icare )uella s$iace%ole es$erienza' S%o1oda sede e su uno s2a1ello' Pri6a di !are lo s esso: Cadoc %ersD nei calici un li)uido rosso dallBodore dellBes a e' F Sie e 6ol o 2en ile F sussurrD lei' QCo6e Gle1Q $ensD' Poi senza %olerlo: QNo: Gle1: non A c"e un co66ercian e di ca6$a2na: $rossi6o alla %ecc"iaia' Sa le22ere e scri%ere: 6a cosBal ro sa !are: cosB"a 6ai i6$ara o o !a o duran e i suoi 6odes i %ia22iJQ' F Co6e $o rD ri$a2ar%iJ F disse' QC"e cosa s u$ida da direQ $ensD i66edia a6en e' Tu a%ia: Cadoc si li6i D a sorridere: )uindi alzD il calice e ris$ose: F Dicendo6i il %os ro no6e: 6ia si2nora: e )ualsiasi al ra cosa %o2lia e' Po re e deliziar6i della %os ra co6$a2nia $er un $oB' CiD sar? anc"e ro$$o' Be%e e: %i $re2o' S%o1oda sorse22iD' La lin2ua si deliziD al sa$ore' Non era il soli o %ino di 1acc"e dei 1osc"i: eraG eraG F Il 6io no6e AG F S a%a $er ri%elar2li il suo no6e di 1a esi6o' Ma: na ural6en e: sare11e s a o $oco sa22io' Era con%in a di $o ersi !idare di )uellBuo6o: 6a se in )ualc"e 6odo uno s re2one a%esse a$$reso il suo %ero no6e: a%re11e $o u o lanciarle un incan esi6o' F S%o1oda (olodaro%na' F Era il no6e c"e usa%a a casa' F (en2o da'' 6ol o lon ano' Do%BA il %os ro a6icoJ F Ru!usJ O": 2li "o de o di $ulire al 6e2lio i %os ri %es i i' Do$odic"C non ci

dis ur1er?' Ho da o una cara!!a anc"e a lui $er ener2li co6$a2nia' 9n uo6o leale e cora22ioso: 6a "a i suoi li6i i' F M il %os ro ser%i ore: alloraJ 9nBo61ra se61rD oscurar2li il %ol o' F M 6io co6$a2no da 6ol o 6ol o e6$o' Ha $erso la 6ano in co61a i6en o $er 2uardar6i le s$alle )uando una 1anda di Sassoni ci "a eso unBi61osca a' Lui "a con inua o a co61a ere con la 6ano sinis ra: e cosI sia6o riusci i a s!u22ire allBa22ua o' CosBerano i SassoniJ LadriJ F 9na !eri a si6ile a%re11e do%u o renderlo ina1ile' Mol i uo6ini sono 6or i $er )ues o' F Sia6o una co$$ia e6$era a' Ma 1as a cosI' Co6e 6ai era%a e in 2iro col 1uio: S%o1oda (olodaro%naJ E e%iden e c"e non sie e il i$o di donna a%%ezza a !arlo' M s a a una !or una c"e io e Ru!us !ossi6o a $or a a dBorecc"io' S a%a6o 1e%endo un ul i6o 1icc"iere insie6e a un !a ore russo c"e "o conosciu oN au2urando2li una 1uona no e: dal 6o6en o c"e do6a ina do%re6o alzarci $iK $res o del soli o: e $oiG A": si dire11e c"e Dio non a11ia $er6esso c"e una donna co6e %oi do%esse su1ire un si6ile des ino' Il %ino le 1rucia%a nel san2ue' RicordD c"e do%e%a ri6anere a en a: 6a $res o si ro%D a s$i!!erare u o ciD c"e Gle1 a%e%a de o nei suoi con!ron i a Ol2a Boriso%na' Le acu e: discre e do6ande di Cadoc resero $iK !acile )uel co6$i o' F A" F 6or6orD in!ine )ues o' F Do11ia6o rin2raziare i san i $er a%er%i $o u o sal%are da un si6ile !ran2en e' Luel 6ercenario u1riaco %i a%re11e rido o in uno s a o nel )uale sare11e s a o i6$ossi1ile nascondere ciD c"e %i era accadu o: a66esso c"e %i a%esse lascia a in %i a' F Fece una $ausa' F Po res e dire alla %os ra os$i e: e $oi allBuo6o c"e %i s a !acendo da $adre: c"e %i sie e a arda a in c"iesa: $ersa nella $re2"iera' Non A una cosa inusuale: da )ues e $ar i' S%o1oda alzD la es a con aria indi2na a' F Do%rei 6en ire loroJ Ne andre11e del 6io onore' LBuo6o so22"i2nD' F O": andia6o' Non sie e a$$ena usci a da un 6onas ero' F S%o1oda non sa$e%a esa a6en e cosa %olesse dire: 6a ne a!!errD il senso' F Luan e %ol e: nella %os ra %i a: una 6enzo2na si A ri%ela a $iK c"e innocua: uno scudo con ro )ualcosa di %era6en e s$iace%oleJ Perc"C do%res e 6e ere il 1uon Gle1 in una $osizione an o i61arazzan e: )uando "a !a o cosI an o nei %os ri con!ron iJ F Poi: con i6$udenza: a22iunse: F In )uan o ra6i e a c"e I2or: lBar6a ore: $o esse ro%are una cosI s$lendida nuo%a 6o2lie: Gle1 $uD 1en as$e arsi di co6$iere a!!ari eccellen i' Non $ri%a elo di )ues a $ossi1ili ?: S%o1oda' La donna dissi6ulD la sua con!usione 1e%endo !ino allBul i6a 2occia la sua co$$a di %ino' Cadoc la rie6$I nuo%a6en e' F (i ca$isco F con inuD lBuo6o' F (oi sie e 2io%ane: e i 2io%ani sono $ro$ensi allBidealis6o' Tu a%ia: la %os ra i66a2inazione e il %os ro cora22io su$erano )uelli di al re donne della %os ra e ?: e anc"e di 6ol i uo6ini: se a%e e deciso di in ra$rendere una nuo%a %i a cosI di%ersa dalla %os ra' Fa e 1uon uso di )ues a sa22ezza' 9nBi6$ro%%isa desolazione !luI den ro di lei' Ma a%e%a i6$ara o co6e ras!or6arla in una sor a di 2ioia' F Parla e co6e a%re11e !a o 6io nonno F disse'

F Luan i anni a%e eJ Il ono della %oce di Cadoc si !ece canzona orio' F Non sono ancora da 1u ar %ia' S%o1oda !u $resa da unBincon eni1ile curiosi ?' Si s$orse in a%an i: conscia del !a o c"e )uel 2es o so olinea%a le !or6e del suo seno' Il %ino ronza%a nelle sue orecc"ie: co6e a$i in un ca6$o di ri!o2lio' F Non 6i a%e e de o nulla di %oi' C"i sie eJ F 9n $rinci$e: o un 1oiardo: dal 6o6en o c"e il suo co2no6e non er6ina%a in Qe%Q 1ensI in Q%i c"QJ Il !i2lio ille2i i6o di )ualc"e dio della !ores aJ F 9n 6ercan e F ris$ose' F Ho $ercorso )ues a ro a $er anni: 6e endo da $ar e una so66a su!!icien e $er co6$rar6i una na%e' Il 6io carico A co6$os o se6$re di 6erce $re2ia a: a61ra e $ellicce dal Nord: %es i dal SudN $ro!icua senza $erD essere ro$$o $esan e: o %olu6inosa' F Forse il %ino a%e%a un 6ini6o e!!e o anc"e su di lui: $erc"C a22iunse: eni26a ica6en e: so o%oce: F Mi $er6e e di incon rare $ersone di o2ni i$o' Sono 6ol o curioso' F Da do%e %eni eJ F O": sono 2iun o da No%2orod co6e !anno u i i co66ercian i: dalle 6ie $ar iN %ia !iu6e: la2o: e $oi %ia erra !ino a )ues o canale' Lui scorre il 2rande Dnie$r: con le sue casca eG il $iK !a icoso dei ras1ordi: e u e le nos re scor e 6ili ari sono allBer a in caso 2iun2essero razzia ori dalla s e$$aG )uindi $rose2uirD %ia 6are: !ino a Cos an ino$oli' Non c"e in ra$renda )ues o %ia22io u i 2li anni' M 6ol o lun2o in en ra61e le direzioni do$o u o' Mol i dei 6iei caric"i %en2ono ras1orda i )ui: a Ti;i%' Allora 6i diri2o %erso i $or i s%edesi e danesi: e al%ol a in In2"il erra' Tu a%ia: co6e %i "o de o: "o in enzione di %ia22iare il $iK c"e 6i sia $ossi1ile' (i "o da o una ris$os a esaurien eJ S%o1oda scosse il ca$o' F No' (ole%o dire: )ual A la %os ra $a riaJ Cadoc $arlD con 6a22ior a enzione' F Ru!us e ioG %enia6o da C;6riu: cosI la c"ia6ano i suoi a1i an i' Fa $ar e della s essa isola in cui si ro%a lBIn2"il erra: ed A lBul i6o 1aluardo dellBan ica Bri anniaN an o 6e2lio $er 6e: dal 6o6en o c"e nessuno la22iK $uD sca61iar6i $er un In2lese' Ru!us A un 6io %ecc"io co6$a2no: e $ossiede )ues o no6i2nolo da an o e6$o da a%er di6en ica o il suo %ero no6e' Il 6io AG Cadoc a$ R";s' F Non "o 6ai sen i o $arlare di )ues e erre' F No F sos$irD Cadoc' F Non 6i as$e a%o c"e le conosces e' F Ho lBi6$ressione c"e a11ia e %ia22ia o 6ol o $iK di )uan o non a11ia e a$$ena de oO F Ho 2iro%a2a o $iu os o a lun2o: A %ero' F (i in%idio F $roru$$e dalla 2ola di lei' F O": )uan o %i in%idioO Cadoc solle%D le so$racci2lia' F CosaJ M una %i a dura: s$esso $ericolosa: se6$re soli aria' F Ma li1era' Sie e $adrone di %oi s esso' Se $o essi %ia22iare co6e %oiG F Gli occ"i le 1rucia%ano' De2lu I con !orza: cercando di ra enere le lacri6e: c"e scesero co$iose' Fa osi serio: Cadoc scosse a sua %ol a il ca$o' F (oi non sa$e e cosa accade a coloro c"e se2uono )ues e caro%ane: S%o1oda (olodaro%na' Io sI'

F Sie e un soli ario: Cadoc F disse lei' F Perc"CJ F Cerca e il 6e2lio dalla %i a c"e a%e e F consi2liD' F O2nuno a 6odo suo: sia6o en ra61i in ra$$ola i in essa' F Anc"e %oiG F QLa %os ra !orza %err? 6eno: il %os ro or2o2lio cadr? in $ezzi: nel 2iro di un a i6o ri$osere e so o erra: e su1i o do$o il %os ro no6e sar? di6en ica o: $ol%ere nel %en o'Q Cadoc rasalI' F Gi?' CosI $are' F (i ricorderDO F disse S%o1oda' F CosaJ F IoG nien e: nien e' Sono s anca e scon%ol a e: $enso: anc"e un $oB 1rilla' F (ole e dor6ire !ino a )uando i %os ri %es i i non saranno $ron iJ Io s arD 1uono: eG S%o1oda: %oi $ian2e e' F Cadoc 2irD in orno al a%olo: si c"inD su di lei e le 6ise un 1raccio in orno alle s$alle' F Perdona e6i: 6i s o co6$or ando da de1ole eG da s u$ida' Non da 6e: %i $re2o di creder6i: non da 6e' F No: cer o c"e no: $o%era s%en ura a' So co6e %i sen i e' F Le la11ra di Cadoc s!iorarono i ca$elli di lei' C"iudendo 2li occ"i S%o1oda a%%icinD il %iso a )uello di lui e ca$I c"e %ole%a 1aciarla' Fu un 1acio delica o: a cui le lacri6e diedero il sa$ore del 6are' F Sono un uo6o dBonore: $er cosI dire F disse Cadoc $re6endo le la11ra sulla 2uancia' Co6Bera caldo il !ia o: il cor$o di lui' F Non %o2lio cos rin2er%i a nulla' F Non cBA 1iso2no c"e lo !accia e F disse la donna: ascol ando la $ro$ria %oce e6er2ere ra i 1a i i del suo cuore' F Par irD $oco do$o lBal1a: S%o1oda: e %i a ende il %os ro 6a ri6onio' Lei lo s rinse !or e a sC: a!!ondando le un2"ie nellBa1i o di lui' F Ho 2i? a%u o re 6ari i F 2li disse F e al%ol a: $resso il la2o: duran e la !es a della $ri6a%era: a Tu$alaG O": sI: Cadoc' Per un is an e si rese con o di a%er de o ro$$o' Adesso a%re11e do%u o in )ualc"e 6odo ris$ondere alle sue do6ande: a 6en e con!usaG Ma lui le $orse la 6ano: la !ece alzare in $iedi e si diresse al suo !ianco %erso un le o' Do$odic"C: S%o1oda si ro%D nuo%a6en e in un so2no' La sua %o2lia di lui lBa%e%a ra%ol a co6e un orren e in $iena' Non era un uo6o 2rosso: 6a do%e%a essere !or e: a%re11e $o u o durare un $oB di e6$o $ri6a di !inire: a11as anza a lun2o: e $oi sare11e $o u a $io61are nel sonno' In%ece lui le olse i %es i i e la 2uidD ad aiu arlo con i suoi: le di a e la 1occa se6$re 1en edo e su cosa !are: cosa susci areN e se11ene il le o !osse $iccolo: )uando la s ese su di esso Cadoc Con inuD a carezzarla: occarla e 1aciarla !ino a )uando la donna 2e6e e i6$lorando2li di a$rire le ca era e del cielo' Poi si carezzarono: risero: sc"erzarono: s esero due s uoie di $a2lia sul $a%i6en o: sulle )uali sare11e s a o $iK !acile 6uo%ersi li1era6en e: 2iocarono: si a6arono: la es a di lui !ra i seni della donna: !ino a )uando lei lo c"ia6D nuo%a6en e a sC: e unBal ra %ol a ancora' G I %e ri della !ines ra si insero di 2ri2io' Le candele si erano consu6a e !ino a

ridursi a due 6ozziconi' LBodore dei loro cor$i $er%ade%a lBaria c"e ora lei co6incia%a a sen ire !redda' F De%o acco6$a2nar i al uo a$$ar a6en o F disse Cadoc !ra le sue la11ra' F O": non su1i o F $re2D lei' F La !lo a $ar ir? $res o' E u de%i ornare al uo 6ondo' A%rai 1iso2no di ri$osare: S%o1oda: cara' F Sono s anca co6e se a%essi se6ina o dieci ca6$i F 6or6orD lei' 9n risolino' F Ma sei s a o u a !are la se6ina' Fur!an e: riesco a$$ena a ca66inareO F Gli s ro!inD la 1ar1a' F Grazie: 2razie' F Per )uan o 6i ri2uarda: dor6irD della 2rossa sulla na%e' Luando 6i s%e2lierD: 6i ricorderD di e' E i desidererD arden e6en e: S%o1oda' Ma )ues o A il $rezzo: $resu6o' F Se soloG F Co6e i "o de o: il %ia22io c"e in ra$rendo A ro$$o duro $er una donna' F Ma alla !ine della s a2ione ornerai a casa: non A cosIJ Cadoc si 6ise a sedere' Il suo %ol o di%enne 2ri2io co6e la luce della !ines ra' F Non "o una casa' Non $iK' Non $o res i ca$ire' (ieni: do11ia6o a!!re arci: 6a non do11ia6o ro%inare il ricordo di ciD c"e A s a o' Senza dire una $arola: S%o1oda a ese c"e lBuo6o si %es isse e andD da Ru!us $er $rendere i suoi %es i i' 9n $ensiero sBinsinuD den ro di lei: a%e%a ra2ione: la cosa era i6$ossi1ile: sare11e dura a ro$$o $oco: e a%re11e $or a o un dolore ro$$o 2rande' Ma lui non conosce%a il %ero 6o i%o $er cui le sue $arole erano 2ius e' Gli a1i i di lei erano ancora u6idi do$o essere s a i la%a i' Bene: con un $oB di !or una a%re11e $o u o ra22iun2ere la sua ca6era senza %enire no a a' F (orrei $o er i donare )ues o %es i o di se a F disse Cadoc' F Se $o essi dire di a%erloG NoJ F Forse cosI a%re11e $ensa o a lei )uando lBa%esse $res a o a )ualc"e al ra ra2azza: in )ualc"e al ro luo2o' F (orrei anc"e $o er i o!!rire del ci1o' Ma sia6o nelle 6ani del e6$o: u e io' (ieni' F SI: a%e%a !a6e: era de1ole $er la !a6e: la s anc"ezza e il dolore: CiD era un 1ene' Ricaccia%a la sua %o2lia den ro di lei' La ne11ia a66an a%a le s rade' Il sole si era le%a o $allido in )uellBEs c"e S%o1oda a%e%a a11andona o' Ca66ina%a 6ano nella 6ano con Cadoc' Fra i Russi: ciD indica%a se6$lice6en e a6icizia' Nessuno a%re11e $o u o no are )uan o la s re a si !osse serra a' Poc"e al re $ersone erano in 2iro a )uellBora: co6un)ue' Da un $assan e Cadoc a$$rese la s rada $er lBa1i azione di Ol2a' Si !er6arono di !ron e a essa' F Addio: S%o1oda F disse lui' F Addio F !u u o ciD c"e riuscI a ris$ondere la donna' F Mi ricorderD di e F il sorriso di Cadoc si ras!or6D in una s6or!ia F $iK di )uan o sia sa22io !are' F Ti ricorderD $er se6$re: Cadoc F disse lei' Cadoc le $rese le 6ani nella sua: si c"inD su di esse: le s rinse: le lasciD andare e si allon anD' In 1re%e sco6$ar%e nella ne11ia' F Per se6$re F ri$e C S%o1oda: $ersa in )uel %uo o 2ri2io' Ri6ase lI $er un $oB' Il cielo so$ra di lei era c"iaro: se6$re $iK azzurro e lucen e'

9n !alco: nel cielo: i6$ri2ionD la luce del sole nelle sue ali' QForse A 6e2lio c"e sia s a o )uel c"e A s a o e nien Bal roQ $ensD' Q9n 6o6en o s ra$$a o al e6$o: da enere con 6e al di l? del $assare de2li anni' Tre 6ari i "o se$ol o: ed A s a a una li1erazione $re2are $er loro e %ederli so errare: $erc"C u i e re erano ca61ia i in $e22io: non erano $iK 2li uo6ini c"e erano s a i or2o2liosa6en e al 6io !ianco alle nozze' E Ro isla% 6i a%e%a sor%e2lia a: accusa a: 1a u a )uandBera u1riacoG No: se$$ellire i 6iei !i2li: )uella A s a a la cosa $e22iore' Non an o i $iK $iccoli: ne 6uoiono con inua6en e: e non "ai il e6$o di conoscerli se non $er un is an e c"e $res o s%anisce' Anc"e 6ia ni$o e era $iccola' Ma S%e lana era or6ai una donna: una 6o2lie: ed A s a o il 6io $roni$o e a ucciderla al 6o6en o della sua nasci a' Al6eno era !ini o u o' Gli a1i an i del %illa22io: sI: anc"e i 6iei !i2li ancora %i%en i: non $o e%ano so$$or are ciD c"e ero: una donna c"e ri!iu a dBin%ecc"iare decen e6en e' Da$$ri6a 6i e6e%ano: $oi $resero a odiar6i' NC io $o e%o $iK so$$or are )uella si uazione' A%rei 1enede o il 2iorno c"e !ossero 2iun i con asce e 6azze $er 6e ere !ine a )ues a s oria' Gle1 Il;e%: il 1ru o: a%ido: $iccolo Gle1G lui era s a o an o uo6o da ca$ire 6ol e cose: da vedere in una donna c"e non era nC !i2lia de2li dAi: nC una crea ura di Sa ana: 6a la $iK sola e sconcer a a delle $ersone' (orrei $o erlo rico6$ensare con )ualcosa di $iK c"e dellBar2en o' Bene: %o2lio !are ro$$e cose c"e non $osso' Grazie a Cadoc: "o sco$er o co6e res are in %i a' SarD la 6i2liore delle 6o2li $er I2or Ole2e%' Ma col $assare de2li anni: ro%erD )ualcun al ro co6e Gle1: e )uando sar? il 6o6en o lui ro%er? un nuo%o $os o: un nuo%o inizio $er 6e' La %edo%a di un solo $uD se6$re s$osarsi ancora: in )ualc"e ci ? o !a oria su!!icien e6en e lon ana: e lI non ci sar? nessuno c"e lei a11ia conosciu o a ro%arlo s rano: e nessuno c"e conoscer? $enser? di $orle do6ande $er le )uali lei non a11ia una ris$os a' Na ural6en e: do%rD a%er cura dei 6iei !i2li: !ino a )uando non saranno cresciu i' SarD la 6i2liore delle 6adri $er loro'Q 9n sorriso a$$ar%e sul suo %ol o' QC"iss?J Lualcuno dei 6iei 6ari i $o re11e $ersino essere co6e Cadoc'Q I %es i i $ende%ano ri2idi sul suo cor$o: 2occiolan i' Si accorse del !reddo c"e $ro%a%a: ra11ri%idI e sBinca66inD len a %erso la $or a di )uella casa'

% &ella stessa ra''a


I
LBa1i udine A dura a 6orire: e anc"e )uando ciD accade: di an o in an o: si a!!accia nuo%a6en e dalla 1ara' F Cosa sai %era6en e di )ues a s2ualdrina: Lu2oJ F do6andD Ru!us' Parla%a un la ino )uale non si ascol a%a $iK da secoli: ne66eno !ra 2li ecclesias ici dBOcciden e' NC Cadoc a%e%a $iK usa o )ues o no6e da lun2o e6$o' Ris$ose: in 2reco: F Fai $iK a enzione al uo lin2ua22io' 9sa i er6ini 2ius i' La $arola c"e "ai usa o non si

addice alla cor i2iana $iK ricca e a!!ascinan e di Cos an ino$oli' F 9na s2ualdrina A una s2ualdrina F disse Ru!us ca$ar1ia6en e: se$$ure nella 6oderna lin2ua dellBI6$ero' F (oi sie e s a o in 2iro a: u"G in%es i2are su di lei: a $arlare con la 2en e: a !are do6ande !in dal 6o6en o del nos ro arri%o )ui' Se i6ane: or6ai' E io sono ri6as o a 2irar6i i $ollici' F GuardD in 1asso %erso il 6onc"erino del suo $olso des ro' F Luando sar? il 6o6en o di fare )ualcosaJ F Mol o $res o: $ro1a1il6en e F Ris$ose Cadoc' O !orse no' Tu o di$ende da )uan o sarD ancora in 2rado di sa$ere ri2uardo alla 1ella A "enais' E da al re cose ancora: $er essere $recisi' Non solo do%rei ca61iare iden i ?: or6ai: 6a en ra61i do%re66o ca61iare 6es iere' Il 6erca o russo %a %erso la ro%ina' F Gi?: 2i?: lB"ai de o un 6ucc"io di %ol e' LB"o no a o anc"Bio' Ma cosa !are6o: con )ues a donnaJ Non 6i "ai de o nien e su di lei' F Lues o $erc"C nei 6o6en i di delusione la $azienza non A !ra le ue %ir K' Cadoc ca66inD !ino alla !ines ra e 2uardD !uori' Era a$er a sullBaria es i%a: odori di !u6o: ca ra6e: le a6e e accenni di al re !ra2ranze: ru6ore di ruo e: zoccoli: $iedi e %oci' Da )uella s anza al erzo $iano la %is a s$azia%a su e i: s rade: le 6ura ci adine: il cancello e la 1aia del Ton os=alion' Gli al1eri dei %ascelli si er2e%ano dai 6oli' So o di essi scin illa%a il Mar della Mar6ara' Le i61arcazioni danza%ano nellBazzurro di )uel 6are: dalle le22ere 1e oline a una na%e da carico c"e !ace%a %ela %erso il lar2o: a una 2alera c"e $rocede%a a %eloci ? di $ara a' Era di!!icile i66a2inare: $erce$ire lBo61ra c"e inco61e%a su u o ci' Cadoc $or D le 6ani die ro la sc"iena' F Tu a%ia adesso $osso dir i ciD c"e so F disse' F O22i "o la s$eranza di ra22iun2ere la !ine di )ues a 6ia ricerca: o$$ure di sco$rire di a%er se2ui o una !alsa raccia' M una raccia 6alede a6en e %a2a: co6e $ro1a1il6en e i66a2inerai' Lualcuno dice%a c"e )ualcun al ro una %ol a 2li a%e%a de o )ues o e )ues Bal ro' Con 6ol a di!!icol ?: $erc"C era $ar i o: "o rin raccia o )ues o Lualcun Al ro $er %eri!icare la no izia: e $er il $oco c"e se ne ricorda%a 6i "a de o c"e non era esa a6en e )uel c"e a%e%a de o: 6a c"e una %ol a: da una erza !on e: a%e%a sen i o direG QA "enaisQ con inuD QA lBul i6o no6e c"e )ues a si2nora "a assun o' Nessuna 6era%i2lia di ciD' I ca61ia6en i di no6e sono $iu os o usuali nella sua $ro!essioneN e na ural6en e lei $re!erisce oscurare le sue ori2ini: il !a o di non essere se6$re s a a la 1ella della ci ?' Sono riusci o a s a1ilire c"e: $ri6a di ciD: la%ora%a so o il no6e di Zoe in uno dei 6i2liori 1ordelli: a Gala aN e sono $ra ica6en e sicuro c"e $ri6a di allora si ro%a%a da )ues a $ar e del Corno dBOro: nel )uar iere di P"anar: so o le s$o2lie di una 6eno ele2an e ra2azza si !ace%a c"ia6are Eudo>ia' Pri6a di allora le in!or6azioni sono $oc"e e $oco a endi1ili' Tro$$e $ersone sono 6or e: e al re sono s$ari e' QLe in!or6azioni concordano se6$re sulle s esse cose: co6un)ue F disse ancora Cadoc F una donna a$$aren e6en e a!!a1ile 6a in real ? $iu os o re icen e: c"e si iene alla lar2a dai ru!!iani: alla $e22io $a2ando il necessario: ed e%i a di s$endere il suo denaro in lussi inu ili' Al con rario: ris$ar6ia #in%es e: $resu6o& con lBa enzione se6$re ri%ol a a cercare di salire nella scala sociale' Adesso A indi$enden e: $ersino $o en e: con u e le sue conoscenze e le 6alizie c"e senza du11io conosce' EGQ Mal2rado u o il noioso la%oro di ricerca c"e %i era die ro:

6al2rado il ono !reddo c"e a%e%a assun o: un 1ri%ido $ercorse la s$ina dorsale di Cadoc: !ino ai ca$elli e alla $un a delle di a' QLa raccia risale ad al6eno ren a anni !a: Ru!us' Or6ai do%re11e a%ere cin)uan Banni o $iK' Ed A se6$re 2io%ane: se6$re 1ellaQ' F I66a2ina%o c"e cosa s a%i cercando F disse il 1ar1arossa: con %oce in%olon aria6en e 1assa' F Ma du1i a%o c"e sares i 6ai riusci o a ro%arla' F Luasi lo !ace%o anc"Bio' Se e secoli $ri6a di incon rar i: e nessun al ro $ri6a o do$o di e: $er )uan o a11ia cerca o' La s$eranza co6incia%a a sce6are' Forse o22i: !inal6en eG Cadoc si scosse: 2irD in orno e rise' Pres o andrD da lei' Non oso dir i )uan o cos i $assare )ualc"e ora l den roO F Fai a enzione F 1ron olD Ru!us' F 9na $ros i u a ri6ane una $ros i u a' Io andrD a cercare un $oB di di%er i6en o a un $rezzo $iK 1asso: e"J I6$ulsi%a6en e: Cadoc !ru2D nella sua 1orsa e $orse a Ru!us una 6ancia a di 6one e dBar2en o' F A22iun2i )ues e alle ue e di%er i i: %ecc"io 6io' Pecca o c"e lBI$$odro6o non sia ancora a$er o: 6a de%i conoscere $arecc"i $os i i cui di%er i6en i siano a11as anza licenziosi $er soddis!are i uoi s i6oli $iK ele%a i' Ricorda solo di non $arlare ro$$o' F Me lB"ai 2i? inse2na o: 6e lB"ai' Di%er i i' S$ero c"e si ri%eli essere )uella c"e cerc"i: si2nore' 9ser $ar e di )ues i soldi $er co6$rar i un incan esi6o di 1uon au2urio' Lues a era u a lBi6$or anza c"e Ru!us: nella sua s ol ezza: $o e%a a ri1uire alla cosa' Ma in !ondo: $ensD Cadoc: 2li 6anca lBacu6e $er co6$rendere cosa $ossa %oler dire ro%are un al ro i66or aleG una donna: $er 2iun a' Al6eno $er il 6o6en oN !orse $i ardi a%re11e ca$i o' QNon sono sicuro di a%erlo co6$reso 1ene neanc"e ioQ $ensD' Ru!us uscI' Cadoc $rese un 6an ello rica6a o dal suo 2uardaro1a e lo indossD so$ra 2li a1i i ele2an i e la dal6a ica co$er a di 2ioielli di cui era %es i o' Ai $iedi calza%a scar$e dalla $un a ri or a $ro%enien i dalla lon ana Cordo1a' Anc"e $er un a$$un a6en o $o6eridiano: una $ersona do%e%a $resen arsi da A "enais %es i a in 6aniera a$$ro$ria a' A%e%a 2i? $ro%%edu o a !arsi a2liare i ca$elli e rasare la 1ar1a' Parlando il 2reco corren e6en e: e con la sua 1uona conoscenza dei 6odi ci adini anc"e 6eno $alesi: do%u a al suo lun2o %a2are: $o e%a $assare $er Bizan ino' Non c"e in endesse !arlo se non $er necessi ?' Non era il caso di correre il risc"io' Alcuni 6ercan i russi risiede%ano nel so11or2o c"ia6a o San Ma6o: sul la o o$$os o del Corno: e a ra%ersa%ano il $on e del Cancello Blac"ernae al 6a ino $er !are ri orno la sera' Lui era ancora anno%era o co6e uno di essi' Gli erano occorse una 1uona so66a e una lun2a c"iacc"iera a $er o enere il $er6esso di risiedere in )uel )uar iere' In e!!e i non era un Russo: a%e%a s$ie2a o a2li u!!iciali: ed era $rossi6o a ri irarsi da2li a!!ari' En ra61e le dic"iarazioni erano %ere' A%e%a a22iun o: 6endace6en e 6a riuscendo a essere con%incen e: alcuni $ar icolari ri2uardo ad alcuni accordi c"e in ende%a s rin2ere: c"e sare11ero s a i $ro!icui sia $er lui c"e $er cer i 6a2na i locali' Nel corso di 2enerazioni: a%endo $er 2iun a unBinna a inclinazione a ciD: A !acile i6$arare i 6odi 2ius i $er con%incere la 2en e' CosI era riusci o a o enere una 6a22iore li1er ? $er con inuare le sue inda2ini' Le s rade $ulsa%ano di ra!!ico' Cadoc se2uI i loro $endii %erso la MesA: la s rada

c"e: dira6andosi: si s ende%a da un ca$o allBal ro della ci ?' Alla sua des ra %ide con la coda dellBocc"io la colonna su cui era la s a ua e)ues re di Gius iniano: nel Foro di Cos an ino: e al di l? di esso le 6ura dei 2iardini i6$eriali: la curia: il ri1unale: lBI$$odro6o: le cu$ole di Ha2ia So!iaN i 2iardini e 2li edi!ici dellBAcro$oli: 2lorie accu6ula e una %i a 6or ale do$o lBal ra' (ol D a sinis ra' Il calore !lui%a in lui e riluce%a dalle arca e c"e !ianc"e22ia%ano la s rada $rinci$ale' In essa era la 2en e $iK dis$ara a e %ario$in a: cus odi: carre ieri: con adini delle ca6$a2ne %icine: sacerdo i a$$ar enen i a2li ordini 6eno i6$or an i' Persino %endi ori a61ulan i e ar is i 2iro%a2"i os en a%ano colori !an as ici urlando le 6era%i2lie c"e erano in 2rado di o!!rireN $ersino 2li sc"ia%i indossa%ano le li%ree delle 2randi casa e' 9n no1ile a ra%ersa%a la s rada con la sua le i2a: 2io%ani da6erini sc"ia6azza%ano in una 6esci a di %ino: un 2ru$$o di solda i ca66ina%ano con $asso $esan e nelle loro co e scin illan i: un u!!iciale di ca%alleria e i suoi a enden i in ar6a ura 2alo$$a%ano al ezzosa6en e die ro un !u22i i%o c"e urla%a ur ando la 2en e di !ianco a lui: 2li s endardi s%e a%ano: 6an elli e !asce onde22ia%ano nel !or e %en o $ro%enien e dal 6are: Nuo%a Ro6a a$$ari%a i66or al6en e 2io%ane' Garan endo la reli2ione co66ercio e di$lo6azia: 2li s ranieri a11onda%ano: !ossero a!!a1ili Musul6ani della Sira: 1i!olc"i Nor6anni Ca olici o 2en e $ro%enien e da erre ancora $iK lon ane' Cadoc era con en o di $o er sco6$arire in )uella 6area u6ana' Giun o al Foro di Teodosio ne ra22iunse lBes re6i ? se en rionale: i2norando i %endi ori c"e urla%ano le loro 6erci e i 6endican i c"e urla%ano i loro 1iso2ni' Do%e lBAc)uedo o di (alen e so%ras a%a la $iccola %alle co$er a di e i a ra%erso la )uale $assa%a: si !er6D un 6o6en o $er irare il !ia o' La %is a s$azia%a da%an i a sC: 2iK $er i 1as ioni e 2li s$al i 6erla i: la Por a dei Drun2ari: il Corno dBOro' E: al di l? di )uelle ac)ue: le colline %erdi di %e2e azione: 1ianc"e delle case di Pera e Gala a' I 2a11iani c"e %ola%ano la22iK se61ra%ano una e6$es a di ne%e %i%en e' Si $uD %alu are la ricc"ezza di un $or o dai suoi 2a11iani: $ensD Cadoc' Per )uan o e6$o ancora cosI an i di loro a%re11ero con inua o a %olare e s rillare lIJ Scrollandosi di dosso la ris ezza: $rose2uI %erso nord: 2iK $er la collina: !ino a 2iun2ere alla casa c"e cerca%a' AllBes erno essa si $resen a%a co6e un 6odes o $alazzo a re $iani: circonda o da2li edi!ici %icini: la !accia a di$in a di rosa' Ma era 6ol o 2rande $er una donna: i suoi ser%i ori e le or2e alle )uali $resiede%a' Il 1a en e di 1ronzo a%e%a la !or6a di una conc"i2lia' Il cuore di Cadoc !ece un 1alzo' C"iss? se lei sa$e%a c"e )uel si61olo della cris iani ? occiden ale ra!!i2uran e un $elle2rino un e6$o a$$ar ene%a ad As" ore "' Le di a con le )uali lo 1a C erano 6adide di sudore' La $or a si a$rI: ed e2li si ro%D di !ron e un 2rosso uo6o dalla $elle nera c"e indossa%a $an aloni e 6a2lia di s ile asia icoG un uo6o 6assiccio: $iK $ro1a1il6en e un 6ercenario $iu os o c"e uno sc"ia%o: $ron o a cacciar %ia )ualsiasi $ersona c"e la sua $adrona ro%asse s$iace%ole' F Cris o sia con %oi' Posso c"ieder%i cosa desidera eJ F Mi c"ia6o Cadoc a$ R";s' La si2nora A "enais 6i a ende' Il %isi a ore conse2nD un !o2lio di $er2a6ena c"e lo iden i!ica%a: conse2na o- 2li al 6o6en o in cui a%e%a $a2a o il 6edia ore' Luella donna a%e%a do%u o $ri6a di u o decidere se

lui era su!!icien e6en e !ine: )uindi 2li a%e%a de o c"e non %i era un $os o dis$oni1ile $er una se i6ana' Cadoc $orse allBuo6o c"e a%e%a a$er o lBuscio un 1isan e dBoroG una $iccola s ra%a2anza: $ro1a1il6en e: 6a la 2enerosi ? $o e%a aiu arlo nel suo sco$o' Senza du11io ciD 2li %alse una cer a de!erenza' In una nu%ola $i2olan e di 1elle ra2azze e due eunuc"i: Cadoc a ra%ersD unBan ica6era ricca6en e a66o1ilia a: le $are i orna e di scene ero ic"e: salI uno scalone ed en rD nella ca6era es erna di un a$$ar a6en o' Le $are i erano ri%es i e in %ellu o rosso: e $er erra era s eso un a$$e o orien ale' Alcune sedie !ianc"e22ia%ano un a%olo dBe1ano in arsia o sul )uale erano una cara!!a di %ino: calici di %e ro orna i da !i2ure: $ia i col6i di dolci: da eri: arance' La luce !il ra%a 1assa da $iccole !ines re: 6a le candele 1rucia%ano in candela1ri dai 6ol i 1racci' 9na dolce !ra2ranza e6ana%a da un incensiere dora o' 9nBallodola era c"iusa in una 2a11ia dBar2en o' A "enais era lI' Mise da $ar e lBar$a c"e s a%a suonando' F Ben%enu o: Cadoc: %oi c"e %eni e da lon ano' F La sua %oce era 1assa: $oco 6eno 6usicale di )uan o non !ossero s a e le corde dello s ru6en o: 6odula a con 6aes ria' F Due %ol e 1en%enu o: dal 6o6en o c"e $or a e no izie di 6era%i2lie: co6e una nuo%a 1rezza' Cadoc sBinc"inD' F La 6ia si2nora A ro$$o 1ella $er )ues o $o%ero %a2a1ondo' Nel !ra e6$o acu a6en e co6e se ella !osse un ne6ico: la s udiD con lo s2uardo' La donna sede%a su un di%ano: in un a1i o c"e su22eri%a $iu os o c"e 6os rare' I $reziosi c"e indossa%a erano un 1racciale o: un $enden e e re anelli: $iccoli 6a di s)uisi a !a ura' Era la $ro$ria $ersona: non la sua ricc"ezza: e $iK ancora il suo s$iri o: c"e lei a%e%a lBin elli2enza di 6e ere in risal o' La sua !i2ura era s$lendida in )uello s ile %olu uosa6en e orien ale: 6a Cadoc ri enne c"e so o di essa si celassero una cer a !orza e a2ili ?' Il suo %ol o non $o e%a c"e dirsi 1ello: $ieno: con il naso diri o: le la11ra carnose: 2li occ"i color nocciola so o ci2lia arcua e: ca$elli nero-azzurri !ol i in orno a una carna2ione 1ronzea' Non era s a o il suo as$e o ad a%erla $or a a in )uella casa: 6a la sua a1ili ?: la $ers$icacia: i !ru i di unBes$erienza 6a ura aG in c"iss? )uan o e6$o' La sua risa a risuonD nella s anza' F Nessun $o%erBuo6o $uD en rare )uiO (eni e: sede e%i: $rende e da 1ere' Faccia6o conoscenza' Non en ra%a 6ai su1i o nella ca6era da le o: Cadoc sa$e%a: a 6eno c"e un clien e non a%esse insis i o $er !arlo: e )ues i rara6en e %eni%a ria66esso in )uella casa' La con%ersazione e il cor e22ia6en o $reli6inari erano $ar e in e2ran e di una delizia c"e si dice%a cul6inare in )ualcosa dBinco6$ara1ile' F Ho %is o 6ol e 6era%i2lie F dic"iarD Cadoc F 6a la $iK 1ella di u e lB"o incon ra a o22i' F LasciD c"e un ser%i ore 2li o2liesse il 6an ello e sede e di !ianco a lei' 9na ra2azza si c"inD $er rie6$ire i loro 1icc"ieri' A un cenno di A "enais: u i i ser%i ori sBinc"inarono e uscirono' La donna 2li ri%olse un su1dolo 1a i o di ci2lia' F Cer i uo6ini di Bri annia sono $iK ra!!ina i di )uan o le no izie su di loro $ossano indur6i a su$$orre F 6or6orD' F Sie e %enu o da lIJ F Cadoc osser%D lBin ensi ? dello s2uardo $udico di lei e ca$I c"e ella lo s a%a %alu ando a sua %ol a' Se lui a%esse %olu o una donna $iK acu a nella 6en e c"e nelle c"iacc"iere: cosI lei 2li si sare11e $resen a a a )uel 6odo' PerciDG

Il suo 1a i o cardiaco di%enne irre2olare' LBau ocon rollo dei secoli era alla 1ase della cal6a con cui la 2uardD: 1e%endo un sorso di )uel %ino $re2ia o e $oi sorridendo' F No F disse F non sono s a o in Bri annia: o In2"il erra e Galles: co6e li c"ia6ano adesso: $er 6ol o e6$o' DBal ra $ar e: se11ene a11ia de o alla %os ra ancella essere )uella la 6ia $a ria dBori2ine: io non sono $iK un na i%o di )uella erra' O di )ualsiasi al ro luo2oN non $iK' Duran e la 6ia ul i6a %isi a )ui 6i sono 2iun e allBorecc"io no izie di %oi' Lues e 6i "anno !a o ornare in ci ? non a$$ena 6i A s a o $ossi1ile' La donna a11ozzD una ris$os a: la lasciD sos$esa e sede e 2uardin2a: ro$$o sa22ia $er ris$ondere: F Adula oreO Cadoc 6isurD il suo sorriso' F Su$$on2o c"e !ra i %os riG %isi a oriG %e ne siano alcuni c"e desiderano )ualcosa di $ar icolare' (oi li soddis!a e o 6eno: a seconda delle %os re inclinazioni' De%Bessere s a o di!!icile 2uada2nare una si6ile indi$endenza' (ole e: allora: soddis!are un 6io ca$riccioJ M )ualcosa di $er!e a6en e innocuo' (orrei solo $arlare con %oi $er un $oB' (orrei raccon ar%i una s oria' Po res e ro%arla di%er en e' Lues o A u o' Me lo concede eJ A "enais non riuscI a nascondere del u o la sua ensione' F Ho ascol a o 6ol e s orie: si2nore' Con inua e' LBuo6o lasciD !luire le $arole 6en re 2uarda%a da%an i a sC: osser%andola con la coda dellBocc"io' F Considera ela il i$o di s oria c"e i 6arinai raccon ano duran e le %e2lie o nelle a%erne della cos a' Ri2uarda un ca$i ano: se11ene e2li a11ia s%ol o un 2ran nu6ero di al re a i%i ?' Cos ui a%e%a se6$re $ensa o di essere un uo6o co6une !ra la sua 2en e: e cosI lo considera%ano 2li al ri' Ma a $oco a $oco: anno do$o anno: )ues i no arono in lui )ualcosa di 6ol o s rano' E2li non sBa66ala%a 6ai: nC se61ra%a in%ecc"iare' Sua 6o2lie di%enne anziana: e in!ine 6orI: i suoi !i2li di%ennero 2ri2i e $oi canu i: i !i2li di )ues i 2enerarono e cre11ero al ri !i2li: e co6e loro caddero $reda del e6$o: 6a u o in )uellBuo6o: !in dalla sua erza decade: ri6ane%a i66u a o' Non A s ranoJ LBa%e%a in $u2no: no D esul ando' Lo s2uardo di lei si era !a o i6$ro%%isa6en e serio' F Da$$ri6a se61rD $ossi1ile c"e !osse s a o 1enede o da2li dei' Tu a%ia: non 6os ra%a essere in $ossesso di al ri $o eri: nC !ace%a alcunc"C di s$eciale' Se11ene a%esse co6$iu o dis$endiosi sacri!ici e $iK ardi: rido o alla dis$erazione: a%esse consul a o cos osi au2uri: non 2li occorse 6ai una ri%elazione: nC alcuna consolazione )uando coloro c"e a6a%a %eni%ano $resi dalla 6or e' Nel !ra e6$o il len o crescere della di!!idenza !ra la 2en e era: con e2uale len ezza: 6u a o in in%idia: $oi in $aura: $oi in odio' CosBa%e%a !a o )uellBuo6o: $er 6eri are un si6ile des ino: e cosBa%e%a cedu o in ca61io di essoJ CosBera lui, uno s re2one: un de6onio: un 6or o %i%en e: cosaJ In!ine le au ori ? decisero di in%es i2are sul suo caso ed e2li !u22I: $oic"C sos$e a%a c"e lBa%re11ero in erro2a o so o or ura e c"e lBa%re11ero 6esso a 6or e' Sa$e%a 1ene c"e $o e%a %enire !eri o: se11ene si ri6e esse %eloce6en e: ed era sicuro c"e le $e22iori !eri e si sare11ero ri%ela e !a ali $er lui co6e $er c"iun)ue al ro' Mal2rado la sua soli udine: e2li 6an ene%a il desiderio $er la %i a di un 2io%ane: e anc"e il 2us o $er essa' QPer cen inaia e cen inaia di anni "a %a2a1onda o sulla !accia della erra' S$esso

"a lascia o c"e i suoi desideri lo so$ra!!acessero e si A !er6a o in un luo2o: si A s$osa o: "a 6esso su !a6i2lia: %i%endo co6e )ualsiasi 6or ale' Ma se6$re "a do%u o $erdere i suoi cari: %edendoli s$arire nel 1re%e e6$o di una %i a 6or ale' Per 2ran $ar e della sua %i a s%olse 6es ieri $er i )uali $o e%a s$os arsi senza %enire eccessi%a6en e no a o' LBar e della na%i2azione era uno di )ues i: e lo $or D ne2li an2oli $iK re6o i della erra' Nel !ra e6$o: era con inua6en e in cerca di al ri suoi si6ili' Po e%a essere lBunico in u a la creazioneJ O $iK se6$lice6en e 2li al ri della sua razza erano se6$lice6en e 6ol o $oc"iJ Coloro c"e non erano 6or i $er s%en ura: o 6ali2ni ?: sicura6en e a%e%ano i6$ara o a ri6anere nascos i co6e !ace%a lui' Ma in )ues o caso: co6e a%re11e !a o a ro%arli: o loro a ro%are luiJ QE se il suo era un co6$i o duro e $ericoloso: )uan o $iK di!!icile $o e%a esserlo $er una donnaJ Cosa a%re11e $o u o !are una donnaJ Sicura6en e nessuna di loro $o e%a so$ra%%i%ere: a eccezione delle $iK !or i e in elli2en i' QMa !orse alla 6ia si2nora )ues o eni26a non in eressa'Q Cadoc 1e%%e un sorso di %ino: cercando in esso u a la ran)uilli ? c"e $o esse risieder%i' La donna ri6ase a !issare un $un o die ro di lui' Il silenzio si $rolun2D' In!ine A "enais irD il !ia o: ri$or D lo s2uardo a incon rare )uello di lui e disse len a6en e: F M una s oria da%%ero curiosa: Si2nor Cadoc' F Nien e $iK c"e una s oria: na ural6en e: una !an asia $er il %os ro dile o' Non %o2lio essere $reso $er un $azzo' F Ca$isco' F 9n accenno di sorriso a$$ar%e sul %ol o di lei' F (i $re2o: con inua e' LuellBi66or ale A 6ai riusci o a incon rare al ri suoi si6iliJ F Lues o A ancora da %edersi: 6ia si2nora' La donna annuI' F Ca$isco' Ma di e6i di $iK su di lui' M ancora uno s$e ro $er 6e' Do%YA na o: e )uandoJ F I66a2inia6o c"e sia s a o nellBan ica Tiro' Non era c"e un ra2azzo: )uando Re Hira6 aiu D Re Salo6one a edi!icare il e6$io in Gerusale66e' A "enais so!!ocD unBescla6azione' F O": 6ol o e6$o !a' F Circa due6ila anni !a: credo' Lui ne "a $erso il con o: e $iK ardi: )uando "a cerca o di consul are le cronac"e: )ues e erano !ra66en arie e discordan i' Non cBA s a o nulla da !are' F HaG incon ra o il Sal%a oreJ F sussurrD lei' Cadoc sos$irD e scrollD il ca$o' F No: si ro%a%a al ro%e: a )uei e6$i' Ha %is o 6ol i dAi andare e %enire' E cosI re e nazioni' Ha do%u o %i%ere !ra essi: con no6i si6ili ai loro: !ino a )uando )ues i $erirono' Ha di6en ica o )uei no6i: ol re al con o de2li anni' M s a o Hanno: I "o1aal: Sne!ru: P"aon: S"lo6o: Ras"id: Go1or: Fla%ius Lu2o: eG o": 6ol i al ri c"e non riesce a ricordare' A "enais sede%a in $osizione ere a: co6e $ron a a sal ar su: !osse %erso o $iu os o %ia da lui' Con %oce 1assa: do6andD: F Forse Cadoc $o re11e essere uno di )uei no6iJ LBuo6o sede e a$$o22iandosi allBindie ro: lo s2uardo !isso su2li occ"i di lei' F PuD darsi F ris$ose F cosI co6e una donna $o re11e essersi c"ia6a a Zoe: e $ri6a di allora Eudo>ia: e $ri6a ancoraG al ri no6i: ancora da sco$rire' 9n 1ri%ido a ra%ersD la sc"iena di lei' F Cosa %ole e da 6eJ

Cadoc $osD il suo 1icc"iere con 6ol a cura: sorrise: dis ese le 6ani: le $al6e allBinsK e disse: col ono $iK 2en ile c"e la sua %oce conoscesse: F Lualsiasi cosa decidia e di dare' Anc"e se )ues o !osse nulla' Co6e $o rei !orzar%i: se anc"e lo %olessi: il c"e non AJ Se non 2radi e i luna ici ino!!ensi%i: non sare e cos re a a %eder6i o ad ascol ar6i 6ai $iK' F E %oiG cosa $o e eG o!!rireJ F 9na s$eranza dura ura da condi%idere' Aiu o: consi2lio: $ro ezione: la !ine della soli udine' Ho i6$ara o 6ol o su co6e so$ra%%i%ere e ra22iun2ere una cer a a2ia ezza: e "o i 6iei ri!u2i e i 6iei esori: $er i e6$i di!!icili' Al 6o6en o dis$on2o di una discre a ricc"ezza' E: )uel c"e A $iK i6$or an e: sono leale con i 6iei a6ici: e $re!erisco essere lBa6an e di una donna $iu os o c"e il suo do6ina ore' C"iss? c"e i !i2li di due i66or ali non $ossano essere ali a loro %ol aJ La donna lo s udiD $er un $oB' F Ma %i riser%a e se6$re di dire )ualcosa: non A %eroJ 9nBa1i udine !enicia: c"e una %i a senza radici "a ra!!orza o' Non sono 6ai riusci o ad a11andonarla' F Non A 6ai s a a una 6ia a1i udine' F sos$irD A "enais: a%%icinandosi a lui'

II
Erano s esi con il ca$o a$$o22ia o ai cuscini sulla es iera di un 2rande le o' Le $arole si 6ol i$lica%ano !ra loro co6e una $ian a in 1occio duran e la $ri6a%era' Di an o in an o una 6ano liscia%a la $elle a$$ena rin!resca asi dallBal ro cor$o: ed erano 6or1ide carezze' 9n lan2uore sBi6$adronI di loro: co6e se !osse $ar e de2li e!!lu%i dBincenso e a6ore c"e $er%ade%ano lBaria' Le loro 6en i si erano s%e2lia e $ri6a dei loro cor$i' Le $arole erano ran)uille: il ono 2en ile' F Lua rocen o anni !a io ero Ali;a : a Pal6;ra' F disse lei' F E u: nella ua an ica FeniciaJ F Il 6io no6e di nasci a era Hanno ris$ose lui' PiK ardi lB"o usa o s$esso: !ino a )uando non usci o dallBuso di )ualsiasi lin2ua' F Luan e a%%en ure de%i a%er %issu o' F Anc"e u' La donna rasalI' F Pre!erirei non $arlarne' F Sei i61arazza aJ F Cadoc $assD un di o sul 6en o di lei e $or D il %ol o della donna con ro il suo' F Io non lo sarei F disse lui: con ono 2ra%e' F Io non lo sono. Sia6o so$ra%%issu i: u e io: con )ualsiasi 6ezzo !osse necessario' Or6ai A u a ac)ua $assa a' Lascia6o c"e cada nellBo1lio insie6e ai res i di Ba1ilonia' Noi a$$ar enia6o al nos ro !u uro' F Non $ensiG c"e io sia unaG $ecca riceJ Cadoc sco$$iD in una 1re%e risa a' F Penso c"e se en ra61i s%elassi6o u o sul nos ro $assa o sares i u a s u$ir i' F Non e6i la 6aledizione di%inaJ F Ho a$$reso 6ol e cose in )ues i due6ila anni: 6a nulla nei con!ron i di

)ualsiasi dio: a eccezione del !a o c"e anc"e loro nascono: ca61iano: in%ecc"iano e 6uoiono' Lualsiasi cosa si ro%i al di l? dellBuni%erso: a66esso c"e %i sia )ualcosa: du1i o c"e si $reoccu$i di noi' Lacri6e re6ola%ano sulle ci2lia di lei' F Sei !or e' Sei 2en ile' F Si accoccolD di !ianco a lui' F Di66i di e' F Ci %orre11e 6ol o e6$o' E la 6ia 2ola di%en ere11e secca' La donna $rese un ca6$anello da un a%olino e lo suonD' F Per )ues o $ossia6o !are )ualcosa F disse: a11ozzando un sorriso' F Hai ra2ione: $erD' A11ia6o u o il !u uro a dis$osizione $er es$lorare il nos ro $assa o' Di66i di Cadoc: al6eno' M necessario c"e lo conosca: se %o2lia6o !are dei $ro2e i' F Bene: u o e11e inizio )uando la (ecc"ia Ro6a si scisse dalla Bri anniaG No: as$e a: "o di6en ica o una cosa: $er la 2ioia' Pri6a do%rei dir i di Ru!us' 9na ser%a !ece il suo in2resso' A11assD lo s2uardo: 6a $er il res o non se61rD ur1a a alla %is a dei loro cor$i nudi' A "enais ordinD c"e %enissero $or a i dallBan ica6era ci1i e %ino' Luando ciD !u !a o: Cadoc cercD di 6e ere ordine nei suoi $ensieri' Ri6as i soli: Cadoc raccon D del suo co6$a2no' F Po%ero Ru!us F sos$irD A "enais' F Co6e sar? in%idioso' F O": non credo F ris$ose Cadoc' F M a1i ua o a essere il 6io su1ordina o' In ca61io: io 6i $rendo cura di lui' Da e2li a11as anza ci1o: 1e%ande e sesso e lui A con en o' F Allora non de%Bessere s a o un 1alsa6o $er la ua soli udine F disse lei: con ono 2en ile' F Non 6ol o' Ma 2li de%o la %i a: 6ol e %ol e: e di conse2uenza la 6a2ni!icenza di )ues o 2iorno' F Fur!an e dalla lin2ua sciol a' F A "enais 1aciD Cadoc' Lui a!!ondD il %ol o nei ca$elli !ra2ran i di lei !ino a )uando la donna 2li o!!rI un 1icc"iere di %ino e un dolce: c"iedendo2li di $rose2uire il discorso in 6odo $iK assenna o' F Gi Bri anni dBocciden e 6an ennero alcune %es i2ia di ci%il ?' SI: so%en e "o $ensa o di ri ornare lI: do%e sa$e%o c"e lBI6$ero era ancora in $iedi' Ma $er lun2o e6$o: la $ro1a1ili ? di riuscire a 2iun2er%i con un $oB di denaro: o se6$lice6en e di ra22iun2ere )uei luo2"i ri6ase ro$$o 6odes a' Nel !ra e6$o la %i a !ra i Bri anni dBorien e non era ro$$o 6al%a2ia' Sono 2iun o a conoscerli' M s a o !acile ca61iare iden i ? e ri6anere ra2ione%ol6en e in dis$ar e' Ho a eso c"e 2li In2lesi: i Franc"i e i Nordici ac)uis assero 6odi $i ra!!ina i e c"e la ci%il ? si ria!!er6asse in Euro$a' Do$odic"C: co6e "o 2i? de o: le ro e del co66ercio con la Russia 6i "anno $er6esso di $rocurar6i 1uoni 6ezzi di sos en a6en o e di incon rare una 2rande %arie ? di 2en e: sia la22iK c"e )ui nel nos ro 6ondo 6edi erraneo' Ca$isci: 6i se61ra%a lBunica s$eranza di ro%are )ualcun al ro 6io si6ile' Sicura6en e u de%i a%er accarezza o )ues o s esso 6io so2no: A "enaisG Ali;a ' La donna disse: con una %oce c"e e2li $o C a$$ena $erce$ire: F Fino a )uando non A di%enu o ro$$o doloroso' Cadoc la 1aciD sulle 2o e: e lei $or D le sue la11ra con ro )uelle di lui: sussurrando: F Ma A !ini a' Sei riusci o a ro%ar6i' Luasi non riesco a credere c"e sia %ero'

F Lo A: e !are6o in 6odo c"e ri6an2a ale' Con la $ra ici ? c"e le su22eri%a la sua in elli2enza: la donna do6andD: F Cosa $ro$oni di !areJ F Bene F disse F era )uasi ora $er 6e di !arla !ini a con Cadoc' M ri6as o in %i a $er $iK e6$o di )uan o a%re11e do%u oN )ualc"e %ecc"io a6ico de%e a%er co6incia o a sos$e are' Per di $iK: da )uando il Duca di Nor6andia si A incorona o re dBIn2"il erra: un nu6ero se6$re 6a22iore di 2io%ani In2lesi scon en i si diri2e a sud $er arruolarsi nella Guardia I6$eriale (are2a' Coloro !ra essi c"e %enissero a conoscenza di Cadoc: $o re11ero no are )uan o i6$ro1a1ile sia c"e un Gallese $ossa essere un si6ile co66ercian e' QPe22io ancora: alla 6or e del si2nore russo Rarosla%: il suo re2no A s a o di%iso !ra i suoi !i2li: c"e adesso sono sc"iera i lBuno con ro lBal ro' I 1ar1ari delle $ianure ne ra22ono %an a22io' Le s rade di%en ano se6$re $iK $ericolose' Sono $re%edi1ili nuo%i a acc"i dei Russi con ro Cos an ino$oli: e ciD $o re11e in accare ancora $iK il co66ercio' Ricordo 1ene )uali di!!icol ? a11iano causa o le scorrerie $receden i' QCosI: !are6o in 6odo c"e Cadoc e A "enais si ri irino da2li a!!ari: $ar ano e non siano $iK ra22iun2i1ili da c"iun)ue li a11ia conosciu i' Pri6a: na ural6en e: Ali;a e Hanno li)uideranno i $ro$ri 1eni' La donna a22ro D la !ron e' F Parli co6e se do%essi6o lasciare Cos an ino$oli' Do11ia6o $ro$rioJ M il cen ro del 6ondo' F Non lo ri6arr? a lun2o F ris$ose 6es o lBuo6o' Ali;a 2li lanciD uno s2uardo sor$reso' F Ri!le i F disse lui' F I Nor6anni "anno con)uis a o lBul i6o a%a6$os o in I alia' I Saraceni "anno in $u2no u e le re2ioni c"e si s endono a sud di )uella $enisola: dalla S$a2na alla Siria' 9l i6a6en e non si sono di6os ra i del u o os ili' Tu a%iaG la scon!i a dellBI6$ero a Manzi=er : lo scorso anno: "a $or a o conse2uenze 1en $iK 2ra%i c"e un se6$lice ca61io re$en ino dBI6$era ori' I Turc"i si sono 2i? a$$ro$ria i dellBAr6enia' Adesso lBAna olia A iner6e da%an i a loro' Nel !ra e6$o le $ro%ince 1alcanic"e si s anno scaldando: e i Nor6anni si a%%en urano %erso es ' Lua22iK il co66ercio sBi6$o%erisce: la 6iseria e lBin)uie udine au6en ano: la corruzione $resso la cor e $rocede di $ari $asso con lBa66inis razione inco6$e en e' O": direi c"e la ca as ro!e s a $er a11a ersi su Nuo%a Ro6a' Ma noi sare6o 1en lon ani da )ui' F Do%eJ Esis e un luo2o sicuro eG decen eJ F BeB: alcune delle ca$i ali 6usul6ane sono 6ol o 1elle' Nel lon ano Orien e "o udi o di un i6$era ore c"e re2na su un rea6e %as o: $aci!ico e 2lorioso' Ma sono $o$oli s ranieriN la %ia $er ra22iun2erli A lun2a e $ericolosa' LBEuro$a Occiden ale sare11e $iK !acile da ra22iun2ere: 6a A ancora ur1olen a e arre ra a' Inol re: da )uando la C"iesa si A scissa: la %i a A di%en a a dura $er i $o$oli dei $aesi Or odossi' Po re66o do%er si6ulare una con%ersione al Ca olicesi6o: 6a A 6e2lio e%i are si6ili 6ani!es azioni' No: u o so66a o $enso c"e do%re66o ri6anere allBin erno dellBI6$ero Ro6ano $er un al ro secolo o due' In Grecia non ci conosce nessuno' F GreciaJ Non si A i61ar1ari aJ F Non $ro$rio' CB una 6assiccia $resenza di Sla%i nel Nord: e i Nor6anni

in!es ano il Mar E2eo' Ma sia Te1e c"e Corin o sono ri6as e !uori da ci: 1en di!ese' M una 1ella erra: ricca di 6e6orie' Po re6o essere !elici: la22iK' Cadoc solle%D un so$racci2lio' F Ma non lBa%e%i $ensa o 2i? $er e s essaJ F $rose2uI' F A%res i $o u o 6an enere )ues a iden i ? $er non $iK di dieci anni ancora' Poi a%res i do%u o ri irar i: $ri6a c"e la 2en e si accor2esse c"e in%ecc"ia%i' E considera a la $osizione c"e "ai occu$a o )ui: non a%res i $o u o ri6anere inosser%a a da )ues e $ar i' F (ero' F A "enais sorrise' F A%rei annuncia o di a%er a%u o un radicale 6u a6en o dBu6ore: di esser6i $en i a dei 6iei $ecca i e di %oler6i ri irare lon ano $er condurre una %i a di $o%er ?: $re2"iera e o$ere 1uone' Ho 2i? accordi $er un ra$ido ras$or o dei 6iei 1eniG nel !ossi do%u a !u22ire re$en ina6en e' Do$o u o: )ues a A s a a la 6ia %i a: un con inuo !u22ire da un luo2o $er rico6inciare in un al ro' Cadoc !ece una s6or!ia' F Se6$re in )ues o 6odoJ F Sono s a a s$in a dalla necessi ? ris$ose ris e la donna' Per na ura non sono ada a a !are la suora: lBere6i a o si6ili esseri s$iri uali' S$esso 6i sono ro%a a a essere una %edo%a !acol osa: 6a o2ni %ol a il denaro si esauri%a: a 6eno c"e )ualc"e scon%ol2i6en o #2uerre: sacc"e22i: $es ilenze& non $or asse con s la ro%ina $ri6a ancora di ci' 9na donna non in 2rado di in%es ire il suo denaro al re an o 1ene c"e un uo6o' Lualsiasi cosa 6i iri 2iK: di soli o de%o rico6inciare dal 1asso: eG la%orare: ris$ar6iare e ollerare $er s are se6$re 6e2lio' Il sorriso di lui era 6es o' F Non 6ol o dissi6ile dalla 6ia %i a' F 9n uo6o "a 6a22iori $ossi1ili ?' F Fece una $ausa' F Anc"Bio s udio o2ni cosa anzi e6$o' Sono dBaccordo: u o so66a o Corin o sar? la ci ? 6i2liore $er noi' F Co6eJ F escla6D lui: 1alzando a sedere dallo s u$ore' F Mi "ai !a o $arlare $er u o )ues o e6$o di cose c"e 2i? conosce%i $er!e a6en eJ F 9n uo6o de%e se6$re di6os rare la $ro$ria a1ili ?' Cadoc rise !ra2orosa6en e' F S$lendidoO La ra2azza c"e $uD $render6i $er il naso in )ues o 6odo A )uella con cui $osso s are $er se6$re' Luindi a22iunse: !acendosi $iK serio: F Ma adesso do%re6o 6uo%erci il $iK ra$ida6en e $ossi1ile' Su1i o: se di$endesse da 6e' (ia da u a )ues aG s$orcizia: %erso la $ri6a %era casa c"e en ra61i a11ia6o a%u o aG A "enais $or D le di a sulle la11ra di lui' F Zi o: 6io a6a o F disse $iano' F (orrei c"e !osse $ossi1ile' Ma non $ossia6o se6$lice6en e sco6$arire' F Perc"C noJ La donna sos$irD' F Susci ere11e ro$$a a enzione' Co6e 6ini6o 6i !are11ero cercare' (i sono alcuni uo6ini: uo6ini di rilie%o: c"e sBin eressano a 6e' Se 6ai riuscissero a 6e ersi sulle nos re racceG No' F SerrD il suo $iccolo $u2no' F Do%re6o 6an enere le nos re iden i ?' Per un al ro 6ese: !orse: 6en re 6i $re$aro a $arlare di: o": di co6$iere un $elle2rina22io: o )ualcosa del 2enere' PassD un $oB di e6$o $ri6a c"e lui $o esse dire: F Bene: un 6ese con ro 6ol o secoli' F Per 6e sar? il 6ese $iK lun2o c"e sia 6ai rascorso' Ma ci %edre6o anc"e

duran e )ues o 6ese: s$esso: non A %eroJ Di66i di sIO F Na ural6en e' F Mi dis$iace !ar i $a2are: 6a co6e %edi sono cos re a' Non i6$or a: sar? se6$re denaro nos ro: una %ol a li1eri' F H66: do11ia6o !are $ro2e i: 6e erci dBaccordo conG F Lascia6oli $er la $rossi6a %ol a' Il e6$o c"e a11ia6o o22i A cosI $oco' Poi do%rD $re$arar6i $er il $rossi6o uo6o' Cadoc si 6orse le la11ra' F Non $uoi dire c"e i sei a66ala aJ F Sar? 6e2lio di no' M il $iK i6$or an e di u i loroN con una sua $arola $uD decidere della %i a o della 6or e di 6ol i' Si c"ia6a Bardas Manasses' F Gi?: )ualcuno cosI in al o nella carriera 6ili are non si $uD scon en are: ca$isco' F O": 6io caro: den ro di e de%i so!!rire 6ol o' F A "enais lo a11racciD' F Bas a cosI' Di6en ica u o ranne noi due' Ci ri6ane ancora unBora in Paradiso' Do$odic"C lei si di6os rD cosI co6$le a6en e es$er a: cosI incessan e6en e !an asiosa co6e 2li a%e%ano de o'

III
9na $iccola $rocessione a ra%ersD il $on e sul Corno e ra22iunse la Por a di Blac"ernae' Era co6$os a da )ua ro Russi: due Nordici e una co$$ia alla loro 2uida c"e non era di nessuna nazionali ?' I Russi $or a%ano una cassa e%iden e6en e 6ol o $esan e: sos$esa su due as e' I Nordici erano 6e61ri della Guardia (are2a !uori ser%izio e indossa%ano co a ed el6o: le asce a$$o22ia e sulle s$alle' Se11ene !osse e%iden e c"e a%e%ano in enzione di 2uada2nare un $oB di denaro in $iK !uori $a2a acco6$a2nando un 2ru$$o di $ersone di un cer o s a us sociale: era al re an o c"iaro c"e ciD a%%eni%a col $er6esso u!!iciale' Il 2ru$$o ra22iunse le 6ura della ci ?' Al ezze %er i2inose si ele%a%ano so$ra di loroN 1as ioni e cielo' Il 6a ino era ancora 2io%ane e lBo61ra era ancora !onda: )uasi 2elida di !ron e alla lucen ezza del !iu6e' Le %ille dei $iK 1enes an i ri6asero die ro di loro: e 2li uo6ini en rarono nel $iK 6odes o e ra!!ica o )uar iere P"anar' F M una s ronza a 1ron olD Ru!us in la ino' Hai anc"e %endu o la ua na%e: non %eroJ E $erdendoci: $resu6o: da co6e "ai !a o in !re a a s1arazzar i di u o ci c"e a%e%i' F LB"o ca61ia o in oro: 2e66e: 1eni !acil6en e co66ercia1ili F lo corresse alle2ra6en e Cadoc' 9sD la sua s essa lin2ua' Non a%e%a alcun 6o i%o $er non !idarsi della loro scor aN la sua cau ela era esclusi%a6en e de a a dal $ro$rio s$iri o' F Par ire6o !ra un $aio di se i6ane: e ne sei !orse di6en ica oJ F In an o: $erDG F In an o res er? al sicuro in un luo2o se2re o: do%e $o re6o recu$erarlo a )ualsiasi ora del 2iorno e della no e: anc"e senza alcun $rea%%iso' Eri ro$$o di ca i%o u6ore: )uando non eri co6$le a6en e s1ronzo: %ecc"io 6io' Non 6i "ai ascol a o a!!a oJ A )ues o "a 2i? $ro%%edu o Ali;a '

F CosB"a 6ai de o ai suoi $ersona22i in!luen i: $er renderci la s rada cosI !acileJ Cadoc sorrise' F Ha de o c"e io 6i sarei lascia o s!u22ire con lei di un !a%oloso a!!are con al ri $ersona22i in!luen iG un a!!are di cui a%re11ero $o u o essere $ar eci$i anc"e loro: se 6i a%essero aiu a o' Anc"e una donna $uD i6$arare co6e a!!ron are il 6ondo' Ru!us 1ron olD' LBedi!icio in cui il 2ioielliere Pe ros Si6onides %i%e%a e a%e%a il suo ne2ozio era $oco a raen e' Tu a%ia: Cadoc a%e%a a$$reso da e6$o )uali a!!ari si s i$ulassero in )uel luo2o: $arallela6en e a )uelli u!!iciali del $ro$rie ario' Alcuni 6e61ri della cor e i6$eriale ro%a%ano su!!icien e6en e u ile c"e le au ori ? c"iudessero un occ"io' Pe ros rice%e e 2io%ial6en e i %isi a ori' 9n $aio di 1ru i: c"e lui c"ia6a%a ni$o i se11ene non 2li so6i2liassero in nulla: aiu arono a $or are il 1aule nel so erraneo e lo 6isero die ro un !also $annello' Denaro $assD di 6ano' Cadoc ri!iu D lBos$i ali ? della casa con la scusa di andare di !re a e 2uidD i suoi uo6ini nuo%a6en e $er s rada' F Bene: Arnul!: S%ia o$ol=: e %oi u i: 2razie 6ille F disse' F Po e e andare do%e $re!eri e: adesso' Ricorda e di 6an enere il silenzio' Ma ciD non %uol dire c"e non $ossia e 1ere alla 6ia salu e e alla 6ia !or una' F Dis ri1uI una seconda 1orsa di denaro' Marinai e solda i si allon anarono alle2ra6en e' F Pensi !orse c"e il %ino e il ci1o di Pe ros non !ossero 1uoniJ F do6andD Ru!us' F Lo saranno senzBal ro' F disse Cadoc' F Ma a%e%o da%%ero !re a' A "enais "a enu o u o il $o6eri22io $er 6e: e $ri6a %o2lio $re$arar6i ade2ua a6en e ai 1a2ni' F 9"O Co6e !ai se6$re: da )uando lB"ai incon ra a' Non i a%e%o 6ai %is o inna6ora o: !inora' Se61ri un )uindicenne' F Mi sen o rina o F disse Cadoc dolce6en e' Il suo s2uardo s$azia%a %erso dis anze c"e ol re$assa%ano lBa2i azione e lBan2us ia in orno a lui' F Sar? cosI anc"e $er e: )uando i ro%ere6o la donna 2ius a' F Con la 6ia !or una: sar? una scro!a' Cadoc sco$$iD a ridere: diede una $acca sulla sc"iena dI Ru!us e lasciD sci%olare un 1isan e nella sua unica 6ano' F (ai ad anne2are )ues a ua ris ezza' O: 6e2lio ancora: scon!i22ila con una 1ella ra2azzo a' F Grazie' F Ru!us non 6os rD alcun %isi1ile ca61ia6en o dBu6ore' F Ge i %ia un 6ucc"io di denaro: in )ues i 2iorni' F M )ualcosa di s rano c"e "a a c"e !are con la 2ioia F 6or6orD Cadoc' F La si %uole condi%idere' Luindi il Fenicio si allon anD !isc"ie ando' Ru!us ri6ase a 2uardarlo con le s$alle inarca e'

IV
Le s elle e la luna 2i11osa !orni%ano a11as anza luce' Le s rade: $er lo $iK

silenziose: erano deser e' Di an o in an o $assa%a una $a u2lia: la luce delle lan erne scin illa%a sul 6e allo delle ar6a ure: incarnazione del $o ere c"e 6an ene%a la $ace nella ci ?' Cadoc res$irD a !ondo di )uellBaria no urna' Il calore a%e%a lascia o $os o a una e6$era ura $iK 6i e: e !u6o: $ol%ere: odori e as$rezza erano cessa i' A%%icinandosi al Ton os=alion: le narici di Cadoc incon rarono un lie%e $ro!u6o di $ece in )uella 1rezza e sorrise' M s rano co6e 2li odori $ossano al%ol a susci are ricordi' 9na 2alea era allBancora nel $or o e2iziano di Sor: scolori a e s in a dal sale di 6ari !a%olosi: e suo $adre orre22ia%a su di lui: enendolo $er 6anoG Por D )uella sua s essa 6ano alle narici' I $eli su di essa 2li solle icarono il la11ro' 9n odore co6e di 2elso6ino: il $ro!u6o di Ali;a : e cBera !orse in esso anc"e )ualc"e raccia dellBodore di leiJ Era s a o un 1acio dBaddio 6ol o lun2o' E cosI 2ioiosa6en e s ancan e' Ridacc"iD' LuandBera arri%a o: lei 2li a%e%a de o c"e era 2iun o un 6essa22io dal 2rande Bardas Manasses: ed e2li a%%er i%a c"e non a%re11e $o u o !arle %isi a )uel $o6eri22io co6e dBaccordoN e cosI lei e il suo caro a%e%ano a%u o u o )uel e6$o in $iK $er loro co6e un dono di A!rodi e' F Ho sco$er o cosa si2ni!ica la !orza dellBi66or ali ? F a%e%a de o in!ine lei: s re a con ro il suo $e o' S1adi2liD' Il sonno sare11e s a o il 1en%enu o' Se solo a%esse $o u o dor6ire al !ianco di leiG Ma i suoi ser%i ori si erano accor i di co6e lei !a%orisse )uello s raniero' Me2lio non !ornir loro al ri 6o i%i $er 6era%i2liarsi' Il $e e2olezzo a%re11e $o u o 2iun2ere alle orecc"ie s1a2lia e' Pres o: $erD: $res oG LBoscuri ? sBin!i I 1rusca6en e' Cadoc a%e%a %ol a o in una s rada 6inore %icina al $or o e al suo allo22io' Mura di 6a oni si alza%ano su a61o i la i: lasciando in ra%edere a$$ena una s riscia di cielo so$ra di lui' Rallen D il $asso: $er non incia6$are' Anc"e il silenzio si era !a o $iK !i o' Luel ru6ore di $assi $ro%eni%a dalle sue s$alleJ Gli %enne in 6en e di a%er scor o $arecc"ie %ol e la s essa !i2ura a%%ol a in un 6an ello con ca$$uccio' Era solo un caso se $ercorre%ano la s essa s radaJ BrillD una luce: una lan erna accesa in un %icolo c"e s a%a !ianc"e22iando' Per un a i6o ri6ase a11a2lia o' F M luiO F disse )ualcuno' Tre uo6ini uscirono dallBoscuri ? nella s rada' 9na s$ada %enne s2uaina a' Cadoc !ece un 1alzo indie ro' Gli uo6ini si s$ie2aronoN uno alla sua des ra: uno a sinis ra e lBul i6o di !ron e' Lo a%e%ano in ra$$ola o con ro il 6uro alle sue s$alle' Es rasse il col ello' Due de2li assali ori erano ar6a i co6e lui' Non s$recD il !ia o $ro es ando o 2ridando aiu o' Se non !osse riusci o a irarsi !uori da )uella si uazione in $oc"i 6inu i: sare11e s a o un uo6o 6or o' Con la 6ano sinis ra a$rI il suo 6an ello' Lo s$adaccino si $re$arD a col$ire' La lan erna: $os a allBi61occa ura del %icolo: rende%a )uellBuo6o un 1randello di no e $ri%o di linea6en i: 6a Cadoc %ede%a la luce onde22iare lun2o il suo !ianco' Era %es i o di una co a' Il !erro !rusciD' Cadoc sc"i%D da un la o' Ge D il 6an ello con ro )uel %ol o in%isi1ile' Lues i lanciD unBi6$recazione e non $o C $iK 6ane22iare lBar6a' Cadoc sal D alla sua des ra' S$erD di essere riusci o a sc"i%are il c"e si ro%a%a lI' LuellBuo6o si ri%elD $iK a1ile

del $re%is o' La 6assa del suo cor$o si $arD in 6ezzo alla s rada' Il suo $u2nale col$I' Cadoc sare11e ri6as o col$i o al %en re: se non !osse s a o $er il suo %i2ore da i66or ale' ParD il col$o con il suo col ello e si ri rasse' I 6a oni 2li 2ra!!iarono le sca$ole' Era co6un)ue in ra$$ola' Mos rD i den i e !ece una !in a su en ra61i i la i' Gli uo6ini si ennero !uori della sua $or a a' LBuo6o con la s$ada si $re$arD ad a accare di nuo%o' 9n ru6ore di sandali risuonD sulle $ie re' La luce scin illD su una 1ar1a color ra6e' LBuncino di Ru!us col$I la 2ola dello s$adaccino: $ene randola' Ru!us ri2irD lBar o sel%a22ia6en e' LBuo6o lasciD cadere la la6a: a!!errD )uellBuncino e cadde in 2inocc"io' LanciD un 2rido so!!oca o dal suo san2ue' Cadoc ra22iunse la s$ada: la s ra$$D di 6ano a )uellBuo6o e ornD in $osizione ere a' Non a%e%a una 2rande 6aes ria con )ues o i$o di ar6a: 6a a%e%a se6$re cerca o di i6$arare )ualsiasi s ile di co61a i6en o c"e i secoli $o essero inse2nar2li' 9no de2li uo6ini con il $u2nale si irD indie ro' Cadoc 2irD su se s esso a$$ena in e6$o $er col$ire il secondo: c"e era )uasi alla sua sc"iena' La la6a col$I un 1raccio' NellBi6$a o Cadoc crede e di a%er sen i o lBosso c"e cede%a' LBuo6o e6ise un urlo s riden e e si dile2uD 1arcollando' Di2ri2nando i den i: Ru!us es rasse il suo uncino dalla 2ola del 6alca$i a o e si diresse %erso il $ri6o sicario' Anc"e )uello sco6$ar%e 2iK $er la s rada e nella no e' Ru!us si !er6D' Si 2uardD in orno' F Sei !eri oJ F c"iese: ansi6ando' F No' F Cadoc a%e%a anc"e lui il !ia o cor o' Il suo cuore 1a e%a !or e' Tu a%ia la sua 6en e si era !a a co6$le a6en e !redda e c"iara: co6e 2"iaccio 2alle22ian e nel 6are di Tule' LanciD unBocc"ia a %erso lBuo6o c"e indossa%a la co a: c"e si con orce%a: 2e6e%a e 2or2o2lia%a san2ue' F Andia6o %iaG $ri6a c"eG arri%i )ualcuno' F Si li1erD della s$ada accusa rice' F Alla locandaJ F No' F Cadoc sBinca66inD con $asso %eloce' Gli ornD il !ia o: il suo $olso rallen D' F Mi conosce%ano' Luindi sa$e%ano do%e a ender6i: e di conse2uenza do%e allo22ia%o' C"iun)ue li a11ia 6anda i !ar? un al ro en a i%o' F Ho $ensa o c"e !osse una 1uona idea )uella di se2uir i e ener i dBocc"io' E un 1el 6ucc"io di soldi )uello c"e "ai lascia o a )uel !i2lio di una roia di un P"anario a' F Non do%rei $iK %an ar6i della 6ia in elli2enza F disse 6es o Cadoc' F Ne "ai di6os ra a 6ol a $iK di 6e' F A": 6a u sei inna6ora o' E u1riaco' Do%e $ossia6o andareJ I66a2ino c"e le s rade $rinci$ali siano $iK sicure' Forse lI $ossia6o ro%are unBal ra locanda' Ho ancora denaro con 6e: se u non ne "ai $iK' Cadoc scrollD il ca$o' Erano 2iun i su una delle s rade di 6a22ior i6$or anza: deser a e de1ol6en e illu6ina a dalla luna' F No' Ci a22irere6o )ui in orno !ino allBal1a: )uindi ci 6escolere6o con la 2en e dire a !uori ci ?' Luelli non $o e%ano essere se6$lici 1andi i di s rada: nC a2lia2ole 6ercenari' Ar6a ura: s$adaG al6eno uno di loro do%e%a essere un solda o i6$eriale'

V
Sorde%olo il Grasso: uno dei $iK !acol osi 6ercan i russi: $ossede%a una casa a San Ma6o' Non era 6ol o 2rande: $oic"C la usa%a sol an o )uando si reca%a a Cos an ino$oli: 6a arreda a con o$ulenza 1ar1arica e: duran e i $eriodi della sua residenza: !orni a di una o due donne di !acili cos u6i' I ser%i ori erano 2io%ani della sua !a6i2lia: sulla cui leal ? $o e%a con are cieca6en e: e al $iano su$eriore cBera una s anza la cui esis enza non era $alese' LBuo6o %i en rD %erso la !ine della 2iorna a' S ria a di 2ri2io: la sua 1ar1a cade%a sulla $ancia c"e 2on!ia%a il suo %es i o rica6a o' 9na 6ano s rin2e%a una cara!!a' F Por o del %ino F disse' F Di )uali ? econo6ica: 6a 6ol o' I66a2ino c"e ne %o2lia e 6ol o: a $rescindere dalla sua )uali ?' Ecco' F Lo $orse a Cadoc' Lues i si alzD: senza $res are a enzione alla 1rocca' La $rese in%ece Ru!us: $or andosela alla 1occa' A%e%a russa o $er ore: 6en re Cadoc ca66ina%a a%an i e indie ro ra le $are i s$o2lie o 2uarda%a !uori dalla !ines ra il Corno Dora o e la ci ? dalle 6ol e cu$ole c"e si s ende%a al di l? di esso' F CosBa%e e sco$er o: (se%olod Iz;asla%e%J F c"iese Cadoc con %oce a ona nello s esso russo c"e a%e%a usa o lBuo6o' Il 6ercan e sede e sul le o: c"e ci2olD' F Ca i%e no izie F uonD' F Mi sono reca o al ne2ozio di Pe ros Si6onides e %i "o ro%a o delle 2uardie' Mi A cos a o 6ol o rice%ere da loro una ris$os a ones a: e co6un)ue non sanno nulla' Ma A s a o arres a o $er %enire in erro2a o: "anno de o' F E6ise un sos$iro si6ile al %en o della s e$$a' F Se ciD !osse %ero: e non lo lasciassero uscire: $o re66o dire addio a uno dei 6i2liori $un i di con ra11ando c"e a11ia 6ai a%u o' A": san i 6isericordiosi: aiu a e un $o%erBuo6o a 2uada2nare il $ane $er la sua 6o2lie ina e i suoi cari !i2lioliO F E ioJ F Mi ca$i e: Cadoc R";se%J Non "o %olu o risc"iare ro$$o' Non sono $iK 2io%ane co6e %oi' Il cora22io se nBA anda o insie6e alla 2io%en K e alla !orza' Ricorda e%i ora del Si2nore: in )ues i 1uoni 2iorni della %os ra %i a: $ri6a dBin%ecc"iare e $ri6a c"e i 2uai si a11a ano anc"e sul %os ro ca$o' Ma "o $arla o con un ca$i ano della 2uardia c"e conosco 1ene' M $ro$rio co6e e6e%a e: sono in cerca di %oi' Non "a sa$u o dir6i $erc"C: 6a "a $arla o di una zu!!a %icino al $os o in cui allo22ia%a e e di un uo6o ri6as o ucciso' CiD c"e io 2i? sa$e%o da %oi' F Lo su$$one%o F disse Cadoc' F Grazie' Ru!us a11assD la cara!!a' F Cosa !accia6oJ F disse con %oce s ridula' F Sar? 6e2lio c"e res ia e )ui: do%e a%e e cerca o ri!u2io ris$ose (se%olod' Pres o !arD ri orno a C"erni2o%: sa$e e' Po res e %enire con 6e' I Greci della 6ia na%e non %i conoscono' Forse $o rei s$acciar%i $er una 1ella sc"ia%a circassa: Ru!us: e"J Il Russo sco$$i a ridere !ra2orosa6en e' F Non dis$onia6o del denaro necessario $er il $assa22io F disse Cadoc' F Non i6$or a' Sie e 6io a6ico: 6io !ra ello in Cris o' Con!ido c"e 6i ri$a2"ere e $iK a%an i' Con un ren a $er cen o dBin eresse: %a 1eneJ Ma di e6i di $iK sul 6o i%o $er cui %i ro%a e in )ues o 2uaio' Po re11e essere u ile sa$erlo'

Cadoc annuI' F Luando sare6o $ar i i %e lo dirD' F Bene' Gli occ"i di (se%olod si $osarono $ri6a su uno e $oi sullBal ro dei suoi os$i i' Pensa%o c"e ci sare66o di%er i i: )ues a no eN c"e ci sare66o u1riaca i: 6a non sie e dellBu6ore 2ius o' Gi?: un 1el dis$iacere: u o )uel denaro $erso' (i !ar $or are la cena' Ci incon rere6o do6ani' Dio allie i il %os ro sonno' Si alzD e caracollD !uori dalla s anza' Il $annello si ric"iuse die ro di lui' Cos an ino$oli era unBo61ra azzurra sullBac)ua scin illan e dBoro: con ro il ra6on o rosso dora o' LBoscuri ? rie6$i%a )uella s anza in San Ma6o co6e il !u6o' Cadoc solle%D la cara!!a col %ino: de2lu I: la $osD di nuo%o' F (uoi dir2lielo da%%eroJ F c"iese Ru!us s1alordi o' F O": no' Non la %eri ?' F Adesso $arla%ano la ino' F In%en erD una s oria a cui $ossa credere senza c"e $ossa arrecar2li alcun danno' Lualcosa ri2uardo a un u!!iciale c"e "a deciso di s1arazzarsi di 6e e ru1are il 6io oro $iu os o c"e as$e are la sua $ar e del $ro!i o' F Il $orco a%re11e $o u o essere 2eloso di e F su22erI Ru!us' F (se%olod $o re11e sa$ere c"e %ede%i )uellBA "enais' F De%o in%en are una s oria: a o2ni 6odo' F La %oce di Cadoc si !ece as$ra' F Io s esso non riesco a ca$ire cosa sia accadu o' F 9"J BeB: la 1aldracca de%e essersi 6essa dBaccordo con uno dei suoi clien i' C"iudi la 1occa: $er !a%oreG $oi de%ono a%er i se2ui oG e i "anno ru1a o il denaro' Forse si A a$$o22ia a a uno di )uei suoi a6ici i6$or an i del 2o%erno: 6a2ari rica andolo' O !orse )uello A s a o se6$lice6en e con en o di $o erla aiu are e di%idere una $ar e del uo denaro con lei' Sia6o s a i !or una i: e $erciD sia6o ancora %i%i: 6a "a %in o lei' Ci s anno 1raccando' Se %o2lia6o res are %i%i: non do%re66o ornare )ui $er al6eno %en i o ren Banni' F Ru!us $rese il %ino e lo sorse22iD' F Di6en icala' Il $u2no c"iuso di Cadoc col$I la $are e' LBin onaco si:cre$D e cadde aQ erra' F Co6e "a $o u oJ Co6eJ F O": A s a o !acile' Sei s a o u a ordire la re e con cui i "a in ra$$ola o' F Ru!us diede una $acca sulla sc"iena a Cadoc' F Non sen ir i in col$a' Nel 2iro di una 2enerazione ri6e erai insie6e un al ro 1el $oB dBoro' F Perc*.1 , Cadoc si a$$o22iD alla $are e s$ro!ondando il %ol o !ra le 1raccia' Ru!us alzD le s$alle' F 9na s2ualdrina A una s2ualdrina' F No: 6a lei: unBi66or aleG Le a%e%o o!!er o F Cadoc non $o C !inire la !rase' Ru!us serrD le la11ra: i6$erce i1ili nellBoscuri ?' F Do%res i ca$irlo da e' Puoi $ensare 6ol o 6e2lio di 6e )uando $oni la ua a enzione sul $ro1le6a' Da )uan o e6$o )uella donna A )uello c"e AJ Lua rocen o anni: "ai de oJ Bene: )ues o si2ni!ica un 2ran nu6ero di uo6ini' Mille lBannoJ Forse di 6eno in )ues i e6$i: 6a sicura6en e di $iK in $assa o' F Mi dice%a c"e %ole%a a%ereG u a la li1er ? c"e la %i aG le $o esse o!!rire' F Ha di6os ra o )uan o le eral6en e in er$re asse )uelle $arole' Conosci il 2enere di cose c"e un 6ucc"io di 2en e %uole da una s2ualdrinaO Lua rocen o anni: Lu2o' Cosa $ensi c"e $ossa $ro%are $er 2li uo6ini: Lu2oJ E non a%re11e a%u o neanc"e la soddis!azione di %eder i in%ecc"iareG

( La dama d'onore
La $io22ia era cadu a $er u a la 2iorna a' Mol o le22era: silenziosa e $ersa !ra le ne11ie c"e si alza%ano dalla erra: a%%ol2e%a il 6ondo in una sor a di le ar2o' Dalla %eranda: O=ura 2uarda%a un 2iardino le cui $ie re e ci$ressi nani si erano !a i indis in i' LBac)ua 2occiola%a dalle assi del e uccio so$ra di lei: sc"er6ando ai suoi occ"i il 1ianco del 6uro di cin a' Al di l? di esso la %is a non riusci%a a s$aziare' Se11ene la 2rande $or a 6eridionale !osse a$er a: a 6ala$ena riusci%a ad a!!errare )ualc"e !u22e%ole %isione del %ialeN una $ozzan2"era: un cilie2io $ri%o di !o2lie' La ne11ia a%e%a nascos o il $iccolo edi!icio die ro )uel 6uro' Tu a Heian-=;o a%re11e anc"e $o u o essere unBillusione' Ra11ri%idI e si 2irD %erso i suoi allo22i' I due o re ser%i ori c"e a%e%a incon ra o erano a%%ol i nei loro indu6en i $esan i e in2o61ran i' I =i6ono indossa i da lei erano caldi e nello s esso e6$o i loro colori in%ernali: in ona i con cura ra loro: $er6e e%ano di 6an enere un 6ini6o dBele2anza' So!!iD una 1rezza s$e rale' Luando O=ura en rD in casa il ra6on o a%%ol2e%a la sua !i2ura' Se61ra%a c"e anc"e il !reddo !osse en ra o con lei' Scuri e $ersiane ar2inarono il %en o: 6a lBu6idi ? riuscI a in!il rarsi: e i 1racieri re6olarono un $oco' Tu a%ia: lBas$e a%a una cer a co6odi ?' Masa6ic"i era s a o an o 2en ile da !arle $re$arare un 2iaci2lio nel $adi2lione occiden ale' En ro i $ara%en i scorre%oli c"e deli6i a%ano la s anza: un $aio di casse oni e un a%olino erano cur%i sul $a%i6en o' O=ura al%ol a !an as ica%a c"e %olessero nascondersi so o lo s$esso tatami c"e co$ri%a il 2iaci2lio' Non cBera nessun al ro nei din orni: cosI le ende erano ira e indie ro' Alla re6ula luce di alcune candele: i cuscini se61ra%ano $ro u1eranze scure' O=ura a$rI lBar6adie o in cui era il suo 2oto. Fra i ricordi c"e non a%e%a ancora ri6osso cBera Qla Canzone del CuculoQ' Co6Bera a$$ro$ria a in una 2iorna a co6e )uellaO LuellBuccello A lBa6an e incos an e c"e $uD $or are con sC 6essa22i sca61ia i !ra %i%i e 6or i: e ra$$resen a lBinelu a1ile $assare del e6$o' A%e%a in 6en e )uella 6elodia c"e le $iace%a an o )uandBera ra2azza Da allora lBa%e%a suona a $er i suoi uo6ini: o al6eno $er i due c"e a%e%a %era6en e a6a oG Ma no: ora ricorda%a c"e lo s ru6en o a%e%a unBaccorda ura in%ernale' 9na !anciulla en rD nella s anza: si a%%icinD: si c"inD e disse: con %oce so ile: F M 2iun o un 6essa22ero in%ia o dal no1ile Rasu"ira: 6ia si2nora' F I suoi 6odi so olinearono la %eridici ? di ciD c"e a%e%a de o' La relazione !ra C"i=uzen no O=ura: da6a dBonore della casa dellBe> I6$era ore Tsuc"i6i=ado: e Na=a"ari no Rasu"ira: !ino a $oco e6$o $ri6a Consi2liere dellBau o$rocla6a o I6$era ore GoTo1a: dura%a da 6ol i anni' Il no6e con cui lo c"ia6a%a era Mi-;u=i: Ne%e Fi a: $oic"C )uella era s a a la scusa con la )uale a%e%a $assa o la $ri6a no e con lei' F Fallo en rare' F Il cuore le $al$i D in $e o' LBancella uscI' Fece ri orno )uando il corriere !u sulla %eranda' Con la luce dellBes erno die ro di lui: O=ura riuscI a %edere solo c"e era un ra2azzo: 2li a1i i di 1rocca o asciu i: i $an aloni 1ianc"i senza una 6acc"ia' Do%e%a essersi reca o li a ca%allo' Il $iK a22razia o dei sorrisi si di$inse sulle sue la11ra' Ne%e Fi a a%re11e sal%a o le a$$arenze !ino alla !ine'

Il sorriso s%anI' La !ine era $rossi6a $er en ra61i' Con il ri uale a$$ro$ria o: il 6essa22ero es rasse da so o il suo 6an ello di $a2lia la 6issi%a c"e $or a%a con sC e sBin2inocc"iD: in a esa di una ris$os a' LBancella $or D la le era a O=ura e uscI nuo%a6en e' O=ura sciolse il $lico e lo sro olD' Rasu"ira a%e%a usa o una car a color %erde $allido: c"iusa con una %er2a di salice' La sua calli2ra!ia era 6eno ele2an e di )uan o non lo !osse s a a un e6$oN era di%enu o $res1i e' F Con 2rande cos ernazione "o a$$reso c"e a%e e $erso la %os ra $osizione a cor e' A%e%o s$era o c"e la consor e dellBe> I6$era ore %i $o esse $ro e22ere dallBira c"e cadu a su %os ro 6ari o C"i=uzen no Masa6ic"i' Cosa sar? di %oi: ora c"e sie e $ri%a della sua $ro ezione: )uando anc"Bio sono s a o rido o allBi6$o enzaJ Lues o un dolore )uale solo Tu Fu a%re11e $o u o es$ri6ere' Per )uan o 6i ri2uarda a22iun2o solo c"e desidererei $o er%i al6eno ri%edere $res o' \NellBanno c"e declina Le 6ie %es i: c"e 2iacciono so$ra le ue: Sono 1a2na e co6e la erra: Se11ene la $io22ia su di esse a11ia il sa$ore del sale Di un 6are di $ena $er e'] La sua $oe ica in e!!e i non $o e%a $ara2onarsi a )ualsiasi dei %ersi del 2rande 6aes ro cinese: $ensD O=ura' Nondi6eno: il desiderio della sua $resenza la col$I con incredi1ile !orza' Se ne do6anda%a il 6o i%o' Lualsiasi ardore a%essero conosciu o si era da e6$o ra!!redda o $er !ar $os o alla se6$lice a6iciziaN non riusci%a a ricordare )uando a%essero 2iaciu o insie6e $er lBul i6a %ol a' Forse %edersi a%re11e $o u o dar loro la !orza della consa$e%olezza del !a o c"e nessuno dei due era solo nella $ro$ria s!or una' M %ero: a%e%a sen i o dire c"e il nuo%o 2o%erna ore 6ili are s a%a con!iscando 6i2liaia di $ro$rie ? a$$ar enen i a )uelle !a6i2lie c"e a%e%ano a$$o22ia o la causa i6$erialeN 6a era un se6$lice da o: irreale )uan o la %i a in eriore di un con adino: di un 1raccian e o di un cane' M %ero: )uella casa sare11e $assa a di $ro$rie ? nelle 6ani di un se2uace del clan de2li HoZoN 6a $er lei )uel luo2o non era c"e un allo22io: e non a%e%a 6ai do%u o $ro%are $er esso il ris$e o do%u o a2li an ena i' La sua des i uzioneN )uella era la !eri a c"e le 1rucia%a den ro: c"e la a2lia%a !uori dal suo 6ondo' Per di $iK: $res o se ne sare11e anda a in o2ni caso' Sicura6en e lBisola6en o di Rasu"ira era )ualcosa di 6ol o $e22iore' A%re11ero do%u o sca61iarsi u o il con!or o di cui erano ca$aci' Si do%e%a se6$re ris$e are la !or6a: anc"e nel ris$ondere a )uella c"e a%e%a riconosciu o co6e una su$$lica' O=ura sBin2inocc"iD in silenzio: $ensando: co6$onendo: sce2liendo le $arole: )uindi c"ia6D un ser%i ore' F Por a6i un ra6oscello di susino F ordinD' CiD a%re11e co6$le a o la sua le era $iK so il6en e di )uan o $o esse !are un ra6o di cilie2io' Dalla sua car a da le era scelse un !o2lio color 2ri2io-$erla' Fin da )uando a%e%a inizia o a 6iscelare 2li inc"ios ri: le $arole erano c"iare nella sua 6en e' Co6$one%ano unBal ra $oesia'

\I !iori cresce%ano !ra2ran i: Ma sono a$$assi i e sco6$arsi: Lasciando un !ru o a6aro' Lues o A cadu o: e sui ra6i s$o2li 9n ra6oscello ne c"ia6a un al ro nel %en o'] Lui a%re11e ca$i o: e sare11e %enu o' La donna $re$arD lBin%ol o con u a lBar e c"e 6eri a%a e lo $orse a unBancella: $erc"C lo conse2nasse al corriere' Lues i a%re11e a ra%ersa o la ci ? %eloce6en e: 6a la carrozza raina a dai 1uoi del suo $adrone: lBunico 6ezzo di ras$or o con%enien e a un no1ile: ci a%re11e 6esso )uasi unBora' O=ura a%e%a u o il e6$o di $re$ararsi' Por ando una candela %icina a esso: 2uardD il suo %iso ri!lesso in uno s$ecc"io' Non era 6ai s a o 6ol o 1ello: ro$$o a!!usola o: le 6ascelle ro$$o ro1us e: 2li occ"i ro$$o 2randi: la 1occa ro$$o lar2a' Ma era rucca o ade2ua a6en e: le so$racci2lia 1en de$ila e: ridise2na e dai cos6e ici: su!!icien e6en e lon ane ra loro: sulla sua !ron e' Anc"e la sua !i2ura lascia%a al)uan o a desiderareN era ro$$o !or e di $e o e ro$$o $oco di !ianc"i' Tu a%ia )uei %es i i le calza%ano 1ene: e le se e !lui%ano con 2razia )uando $rocede%a col 2ius o $or a6en o' I ca$elli o%%ia%ano a 6ol i di )ues i di!e i: una !ol a casca a nera c"e scende%a )uasi !ino sul $a%i6en o' Do$odic"C ordinD di $re$arare %ino di riso e dolci' Il suo =ar6a e )uello di Rasu"ira non do%e%ano essere del u o ca i%i: $oic"C lei era ri6as a sola con alcuni dei suoi ser%i ori' Masa6ic"i a%e%a $or a o con sC sua 6o2lie: due concu1ine e i suoi !i2li $er ras!erirsi $resso un a6ico c"e 2li a%e%a o!!er o e6$oraneo ri$aro' A%e%a de o a O=ura c"e anc"e lei e i suoi a%re11ero $o u o andare con lui: 6a !u %isi1il6en e solle%a o )uando ella ris$ose c"e a%e%a al ri $iani $er il !u uro' Di6os rando una 1uona educazione: la sua !a6i2lia non a%e%a 6ai de o nulla di scon%enien e su2li uo6ini c"e si !er6a%ano da lei: al%ol a $assando lI u a la no e' Nondi6eno: il !a o c"e )ualcuno $o esse ascol are la loro con%ersazione: a%re11e $o u o cos i uire unBini1izione $ro$rio )uel 2iorno c"e: $iK di o2ni al ro: a%re11e do%u o essere un 2iorno di assolu a !ranc"ezza $er non ri%elarsi del u o inu ile' Senza clessidra e con il sole oscura o dalle nu%ole: era i6$ossi1ile ca$ire c"e ora !osse' O=ura s i6D c"e lBarri%o di Rasu"ira a%re11e do%u o coincidere con il 6ezzodI: lBOra del Ca%allo' Per %ia dei ser%i ori a%e%a !a o collocare il suo $ara%en o da ceri6onia nel luo2o $iK con%enien e: e )uando udI i $assi di lui sulla %eranda sBin2inocc"iD die ro di esso' QAnc"e $er il suo 1eneQ: $ensD ironica6en e' Men re il 6ondo c"e a%e%ano conosciu o s a%a crollando: 2li an ic"i decori erano !orse $iK i6$or an i c"e 6ai' I due s$esero un $oB di e6$o in !or6ali ? e in con%ersazione' Poi O=ura in!ranse o2ni con%enzione e scos D il $ara%en o' 9n e6$o ciD a%re11e i6$lica o c"e s a%ano $er !are lBa6ore' O22i una o due allusioni $oe ic"e !ra u e le al re 1anali ? a%e%ano

reso e%iden e il !a o c"e )ues a non !osse lBin enzione di nessuno dei due' (ole%ano solo $arlare a ruo a li1era' Le ancelle Toda;u e 9=on !urono col e di sor$resa $iK da )uel 2es o c"e da )ualsi%o2lia unione cor$orale: 6a 6an ennero unBassolu a de!erenza e $or arono i rin!resc"i' QBra%e ra2azzeQ: $ensD O=ura 6en re )ues e usci%ano' Cosa sare11e s a o di loroJ Con 2rande sor$resa si sco$rI a desiderare c"e il loro nuo%o $adrone enesse a !reno la !rus a e le ra asse 2en il6en e' E in%ece e6e%a c"e non a%re11e a2i o cosI: da o il i$o di $ersona c"e lo sa$e%a essere' O=ura e il suo os$i e si sis e6arono sul $a%i6en o' Men re Rasu"ira con e6$la%a il 6o i%o !loreale dise2na o sulla sua azza di %ino: ella $ensD a co6e e2li se61ra%a essere in%ecc"ia o nel 2iro di una no e' Si era !a o 2ri2io 2i? )ualc"e anno $ri6a: 6a il %iso ro ondo: 2li occ"i so ili: la 1ar1a $oco !ol a erano ri6as i a!!ascinan i co6e nella sua 2io%inezza' Mol e ra2azze a%e%ano sos$ira o $er lui: $ara2onandolo a GenZi: il Lucen e Princi$e della s oria di Murasa=i: an ica di due6ila anni' Luel 2iorno la $io22ia a%e%a la%a o %ia la ci$ria e dissol o il rosse o: ri%elandone le $al$e1re scure: la $elle 6acc"ia a di 2iallo: le ru2"e !a esi $iK $ro!onde: e le sue s$alle erano cur%e' Ma non a%e%a $erso la 2razia da cor i2iano con la )uale: nel 6odo $iK a$$ro$ria o: sorse22iD il %ino' F A" F 6or6orD F )ues o 6i A 6ol o 2radi o: Asa2ao' F Gloria del Ma ino: )ues o era il no6e c"e usa%a $er lei in $ri%a o' F Sa$ore: aro6a e calore' QLuce ris$lenden eGQ O=ura !u indo a a co6$le are la ci azione le eraria: e disse: F Ma non: e6o: QFor una e ernaQ F )uindi a22iunse: F E $er )uan o ri2uarda la QGloria del Ma inoQ: alla 6ia e ?: Q(ecc"io PinoQ non sare11e !orse $iK a$$ro$ria oJ LBuo6o sorrise' F CosI "o !a o uno dei 6iei innu6ere%oli errori nel condurre la con%ersazione' Possia6o s1arazzarci di )ues e !rasi s$iace%oliJ Po re66o $arlare dei %ecc"i e6$i e delle loro delizie' F Se ne a11ia6o il cuore' F Se lo "ai tu, in ende%a' Per )uan o la ri2uarda%a: non a%e%a a%u o 6ai al ra scel a c"e )uella di essere !or e' F S$era%o c"e Tsuc"i6i=ado %olesse ener%i con sC' F (is e le circos anze: lBallon ana6en o non A la cosa $e22iore c"e $o esse ca$i ar6i F disse lei' Rasu"ira non riuscI a nascondere del u o la sua $er$lessi ?' La donna s$ie2D: F Non a%endo una !a6i2lia c"e $ossieda erre col i%a e sarei $oco $iK c"e una 6endican e: senza neanc"e un luo2o co6e )ues o in cui ri irar6i )uando non !ossi $iK in 2rado di s%ol2ere alcun co6$i o' Le al re 6i dis$rezzere11ero e $res o $rendere11ero a insul ar6i' F Da%%eroJ F Le donne sono crudeli )uan o 2li uo6ini: Mi-;u=i' Rasu"ira diede un 6orso a un dolce' La donna ca$I c"e !ace%a ciD $er nascondere c"e s a%a racco2liendo le idee' In!ine: e2li disse: F De%o con!essare c"e la conoscenza della si uazione asso i2lia le 6ie s$eranze nei %os ri ri2uardi' F Perc"CJ F Sa$e%a $er!e a6en e la ris$os a: 6a sa$e%a anc"e c"e $arlarne lo a%re11e aiu a o' F M %ero c"e Tsuc"i6i=ado "a 6an enu o la $ace duran e la sua ascesa F disse

F 6a se non A anda o con ro 2li HoZo: ne66eno li "a aiu a i' Adesso si dire11e c"e sen a il 1iso2no di acca i%arsene il !a%ore: an o $iK in )uan o )ues i $o re11ero !are di uno della sua s ir$e il $rossi6o I6$era ore )uando il $resen e so%rano 6orisse o a1dicasse' Il !a o di s1arazzarsi di o2ni 6e61ro di )ualsiasi !a6i2lia si sia ri%ol a a $uD se61rare un a o di $oco con o' Ma A $ur se6$re un a o: e To=i!usa: c"e "anno no6ina o 2o%erna ore 6ili are di Heian-=;o: lo err? nella do%u a considerazione' F Mi c"iedo )uale $ecca o a11ia co6$iu o Go-To1a in una %i a $receden e: $er a%er %olu o en are di ri$rendere il rono c"e a%e%a a11andona o F ri!le C O=ura' F A": 6a non A s a a una $azzia: 1ensI un no1ile s!orzo c"e a%re11e $o u o a%er successo' Ricorda e: suo !ra ello: lBallora I6$era ore [un o=u: era con lui: e cosI non solo le !a6i2lie co6e le nos re con i loro se2uaci: 6a anc"e solda i della Taira c"e %ole%ano %endicarsi di ciD c"e il Mina6o o a%e%a !a o ai loro $adriN e anc"e un 2ran nu6ero di 6onaci' O=ura sBincu$I $er un 6o6en o' Sa$e%a di co6e i 6onaci di Mon e Hiei !ossero ri$e u a6en e cala i su )uella ci ? errorizzandola non solo con le 6inacce: 6a anc"e $er$e rando $es a22i: assassinii: sacc"e22i e incendi' (eni%ano $er i6$orre le decisioni $oli ic"e c"e %ole%anoN 6a erano da%%ero 6i2liori delle 1ande cri6inali c"e do6ina%ano e!!e i%a6en e lBin era 6e ? occiden ale della ca$i aleJ F No: de%Bessere s a o $er %ia dei nos ri an ic"i $ecca i c"e a11ia6o !alli o F con inuD Rasu"ira' F Co6e sia6o cadu i in 1asso ris$e o allBe ? dellBoroO A%re66o $o u o o enere la %i oria in no6e di un I6$era ore in 2rado di 2o%ernare %era6en e' F Cosa %ole e direJ F do6andD O=ura: a%%er endo co6e lBuo6o a%esse 1iso2no di es$ri6ere la sua a6arezza' DBun !ia o )ues i disse: F BeB: cosBA s a o $er 2enerazioni lBI6$era ore se non un !an occio nelle 6ani dei $o en i: !a o ascendere al rono da 1a61ino e !orza o a condurre una %i a di indolen e $i2rizia non a$$ena ra22iun2e%a la 6a uri ?J E nello s esso e6$o le !a6i2lie "anno 6acc"ia o di san2ue la erra co61a endo in no6e dello S"o2un' F TirD il !ia o: )uindi s$ie2D: con lo s esso !iu6e di $arole: F Lo S"o2un A il co6andan e dellBeserci o di Ta6a=ura: e il %ero $adrone dellBI6$ero' O al6eno lo era' O22iG o22i 2li HoZo "anno %in o le 2uerre delle !a6i2lieN e il loro S"o2un A lui s esso un 1a61ino: un al ro !an occio c"e dice u o ciD c"e i suoi $adroni %o2liono !ar2li dire' Rasu"ira cercD di cal6arsi e si scusD: F C"iedo il $erdono di Asa2ao' Sare e ri6as a sciocca a $er la 6ia 1ru ale !ranc"ezzaN e senza 6o i%o: $oic"C na ural6en e una donna non $uD co6$rendere cer e cose' O=ura: c"e a%e%a enu o occ"i a$er i e 6en e a en a $er an o e6$o da sa$ere u o ciD c"e lui le a%e%a de o: ris$ose: F M %ero: non sono discorsi $er una donna' Luel c"e "o ca$i o: $erD: A c"e sie e 6ol o addolora o $er ciD c"e a11ia6o $erso' Po%ero Mi-;u=i: cosa sar? di %oiJ In )ualc"e 6odo cal6a osi: Rasu"ira disse: F Io 6i ro%a%o in una $osizione $iK !a%ore%ole c"e Masa6ic"i o 6ol i al ri $er $o er o enere indul2enza' CosI 6i A s a o $er6esso di occu$are la 6ia residenza a Heian-=;o $er un $oB di e6$o ancora' Do$odic"C do%rD $ar ire e recar6i in una lon ana !a oria a orien e c"e 6i A s a o

concesso di 6an enere' I loca ari si occu$eranno di 6e e dei ser%i ori c"e 6i sono ri6as i' F Ma in $o%er ?O E cosI lon ano: !ra incol i con adini' Sar? co6e $assare al di l? dellBorlo del 6ondo' LBuo6o annuI' F S$esso le lacri6e solcano il 6io %iso' Tu a%iaG F O=ura non riuscI a ca$ire la ci azione c"e !ece: a%endo a%u o $oc"e $ossi1ili ? di eserci are la sua conoscenza del cinese $arla o: 6a in uI ra arsi di )ualcosa ri2uardan e il 6an enere uno s$iri o sereno anc"e nelle a%%ersi ?' F Ho sen i o dire c"e di lI si 2ode unBo i6a %is a sul sacro 6on e FuZi' E $oi $osso $or are alcuni li1ri e il 6io !lau o con 6e' F Allora non sie e del u o scon!i o' Lues o A un 2ranellino di $ol%ere scin illan e in u a )ues Baria scura' F E %oiJ Cosa sar? di )ues a casaJ F Ieri A %enu o il 1arone c"e ne $render? il $ossesso' Il $e22ior i$o di $ro%inciale: col %ol o senza ci$ria e %es i o co6e uno s raccione: ca$elli e 1ar1a incol i: rozzo co6e una sci66ia: e $arla%a un diale o cosI 1ar1aro c"e a 6ala$ena si $o e%a co6$rendere )uel c"e dice%a' E i solda i al suo se2ui o: o": a%re11ero $o u o anc"e essere sel%a22i di Ho==aido' Gi?: la conoscenza di ciD c"e 6i lascio die ro $uD $ersino di6inuire il 6io a6ore $er Heian-=;o' Ci sono ri6as i a$$ena i $oc"i 2iorni su!!icien i a !are i nos ri $re$ara i%i' Rasu"ira esi D $ri6a di dire: F La 6ia sar? una %i a $oco di2ni osa $er una da6a di cosI 1uona s ir$e' Tu a%ia: se non a%e e al ra al erna i%a: %eni e con noi' Per il res o dei nos ri 2iorni $o re66o !are il $ossi1ile $er consolarci a %icenda' F (i rin2razio: 6io 1uon a6ico F ris$ose lei a 6ezza %oce: F 6a "o la 6ia s rada da se2uire' Rasu"ira %uo D la sua co$$a' La rie6$I nuo%a6en e' F Da%%eroJ Fa e in 6odo c"e io $ossa ralle2rar6i $er %oi: di dis$iacer6i $er 6e s esso' C"i si occu$er? di %oiJ F Nessuno' Mi rec"erD al e6$io di Hi2as"i;a6a: do%e sono s a a s$esso insie6e allBe> consor e i6$eriale e do%e il so66o sacerdo e 6i conosce: e lI $renderD i %o i' O=ura non si era as$e a a c"e Rasu"ira 6os rasse cos ernazione' In%ece: )ues i lasciD )uasi cadere la sua co$$a' Il %ino ne !uoriuscI 6acc"iando2li il %es i o' F CosaJ In ende e dire i %o i sacriJ (ole e !ar%i suoraJ F Penso di sI' F Ta2liare i %os ri ca$elli: i %os ri 1ei ca$elli: indossare un %es i o rozzo e nero: %i%ereG Co6e %i%re eJ F Il $iK !iero dei 1andi i non osere11e i6$or unare una suoraN il $iK 6isero dei u2uri non le ne2a 6ai ri$aro e un $ia o di riso $er la sua cio ola' Ho in enzione di andare $ere2rina di san uario in san uario: cosI da 2uada2nar6i un $oB di 6eri o duran e 2li anni c"e ancora 6i res ano da %i%ere' F O=ura sorrise' F Duran e )ues i anni: !orse $o rD ca$i are da %oi: di an o in an o' Allora ricordere6o insie6e' LBuo6o scosse il ca$o: con!uso' Co6e 6ol i cor i2iani non a%e%a %ia22ia o 6ol o

in %i a sua: e di rado si era a%%en ura o a $iK di un 2iorno di ca66ino da Heian-=;o' E anc"e in )uei casi a%e%a %ia22ia o se6$re in carrozza: $er s%ol2ere ser%izi c"e $er il suo ran2o erano occasioni $iK sociali c"e reli2iose: $er a66irare i !iori della ca6$a2na in $ri6a%era o le !o2lie dBacero in au unno: $er a66irare il c"iaro di luna sul La2o Bi<a e scri%erne $oe6iG F A $iedi F 1ron olD' F Per s rade c"e il ca i%o e6$o ras!or6a in ac)ui rini' Mon i: 2ole: !iu6i in $iena' Fa6e: $io22ia: ne%e: %en o: sole cocen e' I2noran e 2en e di s rada' Bes ie' De6oni: s$e ri' No' F LBuo6o $osD la sua azza: si alzD e disse con %oce !er6a: F Non lo !are e' Sare11e 2i? di!!icile $er un 2io%ane uo6o' Ma %oi: una donna: e una donna di una cer a e ?: 6orires e 6isera6en e' Non %e lo $er6e erD' Piu os o c"e ricordar2li c"e non a%e%a alcuna au ori ? su di lei: dal 6o6en o c"e le sue $reoccu$azioni erano co66o%en i: ella si li6i D a do6andar2li: F (i se61ro cosI de1oleJ Rasu"ira ri6ase in silenzio' I suoi occ"i se61ra%ano cercare di a ra%ersare i %es i i $er a66irare )uel cor$o c"e al%ol a a%e%a 2iaciu o so o il suo' Ma no: $ensD lei: )ues o $ensiero non a%re11e 6ai e $oi 6ai a ra%ersa o la sua 6en e' 9n uo6o decoroso ro%a%a la nudi ? dis2us osa: e di!a i loro a%e%ano se6$re enu o addosso al6eno un ca$o di %es iario' In!ine Rasu"ira 6or6orD: F M %ero: s rano a dirsi 6a 2li anni "anno lascia o 1en $oc"i se2ni su di %oi: se ne "anno 6ai lascia o alcuno' (i si dire11e una %en enne' Ma la %os ra e ? A 6ol o su$eriore' Do%e%a e a%ere al6eno %en Banni )uando 2iun2es e a cor e: $erciD do%res e essere $oco $iK 2io%ane di 6e' E la 6ia !orza A 2i? sco6$arsa' QParli 1eneQ: $ensD O=ura' QA $oco a $oco i "o %is o $or are se6$re $iK %icini a2li occ"i i li1ri c"e le22e%i: o cercare di a!!errare $arole c"e non a%e%i )uasi udi oN 6e ? dei uoi den i sono cadu iN se6$re $iK di !re)uen e sei col o dalla !e11re: dalla osse: da 1ri%idi' Le ossa i !anno 6ale )uando i alzi la 6a inaJ Conosco 1ene )uei se2ni: ro$$o 1ene: $er u e le %ol e c"e li "o %is i ru1ar6i coloro c"e "o a6a o'Q LuellBi6$ulso si era i6$adroni o di lei 2i? )ualc"e 2iorno $ri6a: )uando le era 2iun a allBorecc"io la ca i%a no izia e lei a%e%a co6incia o a $ensare al suo si2ni!ica o e a cosBa%re11e $o u o !are' LBa%e%a enu o a !reno: 6a )ues o era ri6as o %i%o' C"e danno a%re11e $o u o arrecarleJ Po e%a !idarsi di )uellBuo6o' Non sa$e%a 1ene se ciD a%re11e $o u o aiu arlo o $io61arlo ancor $iK nella sua $ena' QSarD sincera con luiQ decise in!ine' QAl6eno 2li dar? )ualcosBal ro a cui $ensare ol re c"e alla sua 2rande $erdi a: nella soli udine c"e lo a ende'Q F La 6ia e ? non A )uella c"e i66a2ina e: 6io caro F disse con cal6a' F (ole e la %eri ?J Bada e: da$$ri6a $o res e $ensare c"e io a11ia $erso il lu6e della ra2ione' Lui ri6ase a s udiarla a lun2o $ri6a di ris$ondere con la s essa dolcezza' F Ne du1i o' CBA )ualcosa in %oi c"e %a 6ol o al di l? di ciD c"e a11ia e se6$re 6ani!es a o' Ne sono se6$re s a o con%in o: %a2a6en e 6a con sicurezza' Forse non a%rei 6ai osa o c"ieder%elo' QAllora sei $iK sa22io di )uan o $ensassiQ $ensD lei' La sua risolu ezza la esor D a con inuare' F 9scia6o F disse' F Luel c"e de%o dir%i non de%Bessere udi o da orecc"ie es ranee'

Senza $rendere i 6an elli: essi a ra%ersarono insie6e la %eranda e $oi: lun2o un corridoio co$er o: ra22iunsero un $er2ola o in !accia al la2"e o' Accan o a esso si er2e%a un 6asso al o )uan o una $ersona nelle cui as$eri ? era cesella o lBe61le6a del clan c"e a%e%a $erso )uella casa' O=ura si !er6D' F Lues o A un 1uon $os o $er di6os rar%i c"e nessuno s$iri o 6ali2no si A i6$adroni o della 6ia lin2ua $er indur6i a dire il !also F disse' Solenne6en e la donna reci D un $asso c"e a%e%a scel o dal (utra del Lo o' I 6odi di Rasu"ira erano al re an o solenni )uando )ues i le disse: F Si: ciD 6i A su!!icien e' F Ri6asero a !issare i66a2ini di so1ria 1ellezza' La ne11ia $rodo a dalla $io22ia a%%ol2e%a il $er2ola o e co$ri%a di $erle dBac)ua i loro ca$elli: 2li a1i i e le ci2lia' Il !reddo e il silenzio erano co6e $resenze la cui coscienza era dis an e da loro' F (oi $resu6e e c"e io a11ia cin)uan Banni F disse lei' F Ma in real ? ne "o $iK del do$$io' Rasu"ira ra enne il !ia o: la 2uardD con aria a2lien e e disse: con cal6a con rolla a a s en o: F Co6e $uD essereJ F Non lo so F sos$irD la donna' F So solo c"e sono na a duran e il re2no dellBI6$era ore To1a: )uando il clan dei FuZi<ara re2na%a ancora cosI salda6en e da 6an enere la $ace o%un)ue' Sono cresciu a co6e )ualsiasi al ra ra2azza di 1uona !a6i2lia: a eccezione del !a o c"e non 6i a66ala%o 6ai: 6a )uando di%en ai una donna o2ni 6u a6en o in 6e cessD: e cosI A se6$re s a o da allora' F C"e razza di =ar6a A il %os roJ F sussurrD lui' F (i dirD: non ne "o idea' Ho s udia o: $re2a o: 6edi a o: $ra ica o lBaus eri ?: 6a non 6e ne A 6ai %enu a illu6inazione alcuna' Alla !ine "o deciso c"e la cosa 6i2liore da !are sare11e s a a )uella di con inuare )ues a %i a cosI lun2a al 6e2lio c"e 6i !osse s a o $ossi1ile' F De%BessereG F Lo A' F Perc"C non %i sie e 6ai ri%ela aJ La %oce di Rasu"ira re6a%a' F Do%e e essere 1enede a: una san a: una Bod"isa %a' F So di non esserlo' Sono ur1a a: insicura e or6en a a da desideri: $aure: s$eranze e )ualsi%o2lia a$$e i o carnale' Per di $iK: 6en re la 6ia i66u a1ili ? %eni%a no a a: "o incon ra o 2elosia: dis$rezzo e i6ore' Tu a%ia: !inora non sono 6ai s a a ca$ace di rinunciare al 6ondo $er ri irar6i a una %i a di 1ea a $o%er ?' Luindi: )ualsiasi cosa io sia: cer a6en e non sono una san a' LBuo6o si !er6D a ri!le ere' Al di l? delle 6ura del 2iardino u o era $ri%o di !or6a' In!ine do6andD: F CosBa%e e !a oJ Co6e a%e e $assa o u i )ues i anniJ F LuandBero )ua ordicenne: un uo6o $iK %ecc"io #il suo no6e non "a alcuna i6$or anza: or6ai& 6i c"iese in s$osa' Essendo una $ersona in!luen e: i 6iei 2eni ori lo incora22iarono' A 6e i6$or a%a $oco di lui: 6a non sa$e%o co6e ri!iu are' Alla !ine $assD con 6e re no i: )uindi !ece di 6e una sua 6o2lie secondaria' Mi $rocurD anc"e un incarico alla cor e di To1a: c"e a%e%a a1dica o' Gli diedi alcuni !i2li: uno dei )uali so$ra%%isse' To1a 6ori' Su1i o do$o 6ori anc"e 6io 6ari o'

QA )uel e6$o sco$$iarono le 2uerre !ra i Taira e i Mina6o o' Tro%ai lBoccasione $er ri irar6i dal ser%izio della %edo%a di To1a e: i6$ossessa a6i della 6ia $ar e di eredi ?: !eci ri orno alla !a6i2lia da cui ero usci a' Il !a o c"e una donna c"e non !osse a cor e do%esse condurre una %i a cosI a$$ar a a !u un aiu o' Ma c"e esis enza %uo aO QIn!ine con!idai in un a6an e c"e 6i ero ro%a a: un uo6o di una cer a ricc"ezza e di un cer o $o ere' Mi $or D con lui in uno dei suoi $ossedi6en i rurali: do%e $assai alcuni anni' Nel !ra e6$o: !ece in 6odo c"e 6ia !i2lia si s$osasse al ro%e' Luindi 6i $or D a Heian-=;o so o il no6e di lei #alcuni c"e 6i a%e%ano conosciu a si s u$irono $er )uan o so6i2liasse a sua 6adre& e con il suo $a rocinio ornai nuo%a6en e a ser%izio di una casa reale' Poco $er %ol a riuscii a %incere il dis$rezzo c"e nu ri%ano nei con!ron i dei $ro%incialiN 6a )uando co6inciarono a osser%are co6e io 6an enessi in a a la 6ia 2io%inezzaG Q(ole e sa$ere u oJ F do6andD $oi: in un accesso di noia' F Lues a A s a a la erza %ol a: da allora: c"e "o ca61ia o iden i ?' Gli s ra a2e66i: 2li in2anni: i !i2li c"e 6i sono na i e )uelli c"e: in un 6odo o nellBal ro: riusci%o a !ar ado are al ro%e: !ino a )uando di%en a%a e%iden e c"e loro in%ecc"ia%ano e io no' Lues e sono s a e le cose c"e $iK 6i "anno !eri a' Mi c"iedo )uan o e6$o ancora 6i sia da o di %i%ere' F PerciD s a e lasciando u o die ro di %oi F sos$irD lui' F Il e6$o della $ar enza era 2i? $assa o' Ho esi a o $er %ia del con!li o e dellBincer ezza di cosa sare11e s a o dei 6iei cari' Bene: u o si A co6$iu o' Mi se61ra )uasi una li1erazione' F Se $rendere e i %o i da suora: non $o re e $iK ornare )ui co6e a%e e !a o $ri6a' F NC desidero !arlo' Ne "o a11as anza di 6esc"ini in ri2"i e di di%er i6en i enu i nascos i' Ci sono 6eno s elle a 6ezzano e di )uan i s1adi2li "o do%u o so!!ocare: delle ore in cui sono ri6as a a !issare il %uo o a endendo c"e )ualcosa: )ualsiasi cosa accadesse' F O=ura occD la 6ano di lui' F Sie e s a o %oi a dar6i un 1uon 6o i%o $er ri6anere' Ma ora anc"e %oi do%e e $ar ire' Inol re: 6i c"iedo $er )uan o e6$o lo s a o delle cose $ossa ancora ri6anere sicuro a Heian-=;o' F A%e e scel o una s rada ancora $iK dura di )uan o io $ensassi' F Non 6ol o $iK dura: $enso: di 2ran $ar e di )uelle del e6$o c"e %err?' M unBe$oca crudele: )uella in cui sia6o na i' Se non al ro una suora $elle2rina "a il ris$e o della 2en e: eG nessuno le !a delle do6ande' 9n 2iorno $o rei $ersino riuscire a co6$rendere $erc"C do11ia6o so!!rire cosI' F Po rD 6ai 6os rare un cora22io co6e il suoJ F do6andD Rasu"ira ri%ol o alla $io22ia' Di nuo%o la donna occD la sua 6ano' F Te6e%o c"e )ues a s oria $o esse ur1ar%i' Rasu"ira con inuD a 2uardare da%an i a sC: in )uellBar2en ea oscuri ?' F Per a6or %os ro: !orse' Ma non "a ca61ia o nulla di ciD c"e sie e $er 6e' Finc"C %i%rD: sare e se6$re la 6ia Gloria del Ma ino' E adesso c"e 6i a%e e aiu a o a ricordare c"e sono un 6or ale: $re2"ere e $er 6eJ

F Se6$re $ro6ise lei' Ri6asero in silenzio $er un $oB: )uindi ornarono in casa' LI $arlarono di ar2o6en i !elici e ricordarono 6o6en i !elici: i $iaceri e le cose 1elle c"e erano s a e loro' Rasu"ira di%enne le22er6en e al iccio' Tu a%ia: )uando si dissero addio: lo !ecero con la di2ni ? c"e si addice a un no1ile e a una si2nora della Cor e I6$eriale'

) *pettri
Fu il !u6o a s%e2liarlaJ A6aro nelle narici: $un2en e nei $ol6oni: in un $ri6o 6o6en o !u u o ciD c"e $o C a%%er ire' TossI' La es a le se61rD andare in $ezzi' I !ran u6i caddero a erra' A errarono lBuno con ro lBal ro co6e !iocc"i di ne%e su un la2o duran e una e6$es a' TossI di nuo%o: e $oi ancora di nuo%o' Fra il ru6ore e il dolore della la6a della s$ada: la donna co6inciD a udire un cre$i io se6$re $iK !or e' RiuscI ad a$rire 2li occ"i' Il !u6o li %iolen D' In esso: con!usa6en e: %ide le !ia66e' LuellBin era $orzione della ca$$ella s a%a a%%a6$ando' Gi? il !uoco ne la61i%a il so!!i o' La donna non riusci%a a dis in2uere i san i di$in i lI: nC alcuna delle icone sulle $are i #erano sco6$arseJ&: 6a lBal are era ancora al suo $os o' Fra il re6olio del !u6o e della $eno61ra: la sua 6assa oscilla%a da%an i a2li occ"i di lei' Per un !u2ace is an e e11e la sensazione c"e si 6uo%esse: e c"e $res o lBa%re11e ra22iun a e s razia a so o il suo $eso: o c"e sare11e %ola o %ia $er se6$re in 6ezzo a )uel !u6o' Il calore si !ece $iK !or e' La donna si acco%acciD sulle 6ani e sulle 2inocc"ia' Per un is an e non !u in 2rado di solle%are la es a' Era ro$$o $esan e dal dolore' Poi )ualcosa al 6ar2ine della sua %isuale la indusse a rascinarsi sul $a%i6en o' La donna si s$orse %erso lBal o e a as oni cercD di ca$ire' Sorella Elena' S esa di !ianco a lei' I66o1ile: $iK ancora dellBal are: del u o $ri%a di 6o%i6en o' Gli occ"i a$er i: la luce del !uoco ris$lenden e su di lei' La 1occa s$alanca a: la lin2ua $er 6e ? !uori: asciu a' Le 2a61e sor$renden e6en e 1ianc"e sul $a%i6en o dBar2illa' Li%idi c"iari ca ura%ano la luce sul suo in2uine' Macc"ie di san2ue le co$ri%ano le cosce e il %en re' Le %iscere di (ar%ara si con orsero' Fu $resa da cona i' 9na: due: re %ol e il %o6i o irru$$e dalla sua 1occa' LBi6$e o le dilania%a il ca$o' Luando !inI: u a%ia: lasciando den ro di lei sol an o un ca i%o sa$ore: sco$rI di essere $iK coscien e' Si do6andD %a2a6en e se )ues a !osse s a a la %iolazione !inale o in%ece un se2no della 2razia di Dio: $er co$rire o2ni raccia su ciD c"e a%e%ano !a o a Elena' QEri la 6ia sorella in Cris oQ $ensD (ar%ara' QCosI 2io%ane: o": )uan Beri 2io%ane' Co6e %orrei c"e non a%essi a%u o an a so22ezione di 6e' La ua risa a era cosI dolce da ascol are' Co6e %orrei c"e a%essi6o $o u o s are insie6e: noi due sole: $er con!idarci i nos ri se2re i: e ridere $ri6a di recarci a $re2are' Bene: i sei 2uada2na a il 6ar irio: $resu6o' Ri orna in Cielo'Q I $ensieri $ulsa%ano $iK !or e del dolore: delle %er i2ini e del $al$i o del suo cuore' Il !uoco ru22i%a' Il calore si !ece se6$re $i !or e' Scin ille danzarono ra il

!u6o' Alcune caddero sui %es i i di lei' For una a6en e si s$ensero: 6a do%e%a !u22ire: o sare11e 1rucia a %i%a' Per un is an e !u so$ra!!a a dalla rasse2nazione' Perc"C non 6orire )ui insie6e alla $iccola ElenaJ Porre !ine a u i )ues i secoli: adesso c"e u o il res o A 2iun o alla !ine' Se a%esse res$ira o $ro!onda6en e: lBa2onia sare11e s a a 1re%e' E do$o: la $ace' La luce del sole cade%a o1li)ua: 2iallo-cu$a: !ra la ne11ia e la !uli22ine 6ulinan e' Men re la 6en e di (ar%ara $ensa%a alla 6or e: il suo cor$o era s riscia o !ino alla $or a' GirD lo s2uardo u Bin orno a sC' Non cBera nessuno' Cos rui i $er lo $iK in le2no: 2li edi!ici del 6onas ero erano a%%ol i dalle !ia66e' In )ualc"e 6odo la donna riuscI a 6e ersi in $iedi e caracollD lon ana da essi' Su$era a la recinzione: unBis in i%a cau ela sBi6$adronI di lei' La donna si !ece: indie ro: rannicc"iandosi con ro un 6uro: e si 2uardD in orno: Il 6onas ero e il con%en o si ro%a%ano a una cer a dis anza dalla ci ?: co6e soli o' I reli2iosi a%re11ero $o u o ro%are ri$aro en ro le 6ura' Ma non ne a%e%ano a%u o il e6$o' I Ta ari erano 2iun i ro$$o $res o: erano l3: ca%allo: ra loro e la sal%ezza' Allora si erano ri ira i disordina a6en e: in%ocando la (er2ine: 2li an2eli e i san i' Ancora adesso alcuni di )uei 1ar1ari li inse2ui%ano ululando co6e cani' Non !ace%a di!!erenza: $ensD (ar%ara' Pere;asla%l era cadu a' Senza du11io i Ta ari do%e%ano a%erla 2i? razzia a $ri6a di occu$arsi della casa della (er2ine' 9nBenor6e nu%ola nera si alza%a dalle sue 6ura: al a nel cielo: $er $oi diradarsi nella $urezza del %es$ro' Le !ia66e s razia%ano lBaria so o di essa: in2endo lBoscuri ? di un rosso in)uie o' Le $assD $er la 6en e il ricordo di co6e il Si2nore a$$arisse a2li Israeli i so o la !or6a di un $ilas ro di !u6o di 2iorno e )uella di un $ilas ro di !uoco di no e' La Sua %oce ro61a%a !orse co6e la $ira di )uella c"e era s a a Pere;asla%lJ Disse6ina i a ra%erso le erre collinose anc"e i %illa22i erano in $reda al !uoco' I Ta ari se61ra%ano essersi raduna i nei $ressi della ci ?' Dra$$elli $rocede%ano al 2alo$$o a ra%erso i ca6$i di 2rano %erso il cor$o cen rale delle sc"iere dei ca%alieri' I 2uerrieri a $iedi 2uida%ano i $ri2ionieri: non 6ol i 6a: co6e $o e%a %edere (ar%ara: 2li in%asori non erano una 2rande ar6a a: !orse )ualc"e cen inaio di $ersone' NC %es i%ano ar6a ure di 6e allo: 6a $er lo $iK di $elle o $elliccia sulle loro !i2ure 6assicceN )ualc"e %ol a $o e%a scor2ere un luccic"io: 6a do%e%a $ro%enire $iK $ro1a1il6en e da )ualc"e ar6a c"e non da un el6o' 9no di loro $or a%a il %essillo: unBas a dai cui 1racci ras%ersali $ende%anoG !orse code di 1uoiJ Le loro ca%alca ure erano dei ca%allini 1i2i: irsu iN dalla es a lun2a' E$$ure )ue2li uo6ini erano 2iun i co6e una !ia66a a su )uella erra: a$rendosi o%un)ue la s rada con la !orza: sc"iacciando )ualsiasi resis enza' Persino coloro c"e a1i a%ano il 6onas ero a%e%ano udi o di co6e: 6ol i anni $ri6a: 2li s essi Pecene2"i a%essero i6$lora o soccorso ai Russi' Ca%alieri c"e a acca%ano co6e un dra2o dalle 6ille 2a61e: !recce c"e %ola%ano co6e ne%eG Tu Bin orno la ca6$a2na si s ende%a %erde: ironica6en e $aci!ica' La luce !lui%a nel S ru1e: e il !iu6e scorre%a dora o' S$ruzzi di sc"iu6a si s ende%ano %erso le $aludi lun2o le sue ri%e' QLa22iK A il 6io ri!u2ioQ $ensD' (ar%ara Qla 6ia unica $allida s$eranza'Q

Co6e ra22iun2ere )uel $os oJ Le sue carni erano un a66asso di dolore: !eri e in $iK $un i: e le sue ossa erano $esi' Tu a%ia: con )uel !uoco alle sue s$alle: sa$e%a c"e do%e%a andare' A%re11e $o u o a%anzare un $oB: ri6anere i66o1ile e $oi as$e are !ino a )uando non a%esse ri enu o sicuro a%anzare di nuo%o' CiD si2ni!ica%a i6$ie2are un 1el $oB di e6$o $ri6a di ra22iun2ere la sua 6e a: 6a di e6$o ne a%e%a a dis$osizione un 1el $oB: o" sI: ne a%e%a un 1el $oB' So!!ocD una risa a is erica' La $ri6a %ol a si !er6D a ri$osare nel !ru e o del con%en o' Luan e %ol e )ue2li al1eri erano !iori i di rosa e 1ianco in $ri6a%era: rin%erdendo in es a e: o!!rendo i suoi !ru i succosi in au unno: 6os rando la sua nuda 1ellezza duran e lBin%erno $er lei e le sue sorelleJ Il nu6ero de2li anni era $erso nella 6e6oria di (ar%ara' Alcune di loro lBa ra%ersa%ano %eloce6en e: co6e Elena: la 1is1e ica Marina: la $a!!u a e $lacida Giuliana: il (esco%o Si6eone: solenne die ro la sua !ol a 1ar1aG 6or i: o22i o da anni: s$e riN !orse anc"e lei era 6or a: 6a le era ne2a a re)uie: una rusal2a c"e si rascina%a nuo%a6en e nel suo !iu6e' Al di l? del !ru e o erano i $ascoli' (ar%ara $ensD c"e a%re11e !a o 6e2lio ad as$e are la no e !ra 2li al1eri' Ma il errore la s$inse a%an i' Riac)uis D la sua a1ili ?: co6e succede se6$re )uando si A ra22iun a duran e la 2io%inezza' Pri6a c"e la $arola di Cris o arri%asse ai Russi: e ancora $er alcune 2enerazioni: le donne s$esso sBinol ra%ano nei 1osc"i li1era6en e )uan o 2li uo6ini' Non nel !ol o della !ores a: no: )uello era scuro e $ri%o di sen ieri: un $os o in cui ca66ina%ano 1es ie e de6oni: 6a nella !ores a %er2ine illu6ina a dal sole: do%e si $o e%ano racco2liere noci e 1acc"e' Luella !ores a %erde se61ra%a $iK %icina a lei del con%en o' (ar%ara non a%e%a alcun ricordo di )uan o !osse accadu o do$o c"e il ne6ico si era a%%icina o al san uario' Al suono di un on!o i6$ro%%iso la donna si a$$ia I nellBer1a' Mal2rado la s anc"ezza: il suo cuore 1a e%a !or e e un so66esso ronzio si alza%a nelle sue e6$ie' A%e%a !a o 1ene a non ri6anere nel !ru e o' Alcuni Ta ari a ca%allo ro arono !ra 2li al1eri e $oi 2iK $er il $endio' (ar%ara %ide dis in a6en e un ca%aliere dal %iso a6$io e scuro: i so ili occ"i a 6andorla: i 1a!!i so ili' Lo conosce%aJ LBa%e%a conosciu o nel con%en oJ Passarono %icini 6a $rose2uironoN non si erano accor i di lei' 9na $re2"iera di rin2razia6en o s2or2D dal suo $e o' Solo $iK ardi si accorse c"e era dire a non a Dio o ad alcuno dei san i: 1ensI a Daz"1o2 del Sole: il Pro e ore' 9nBal ra an ica 6e6oria: un al ro s$e ro enace' LBoscuri ? cade%a allBorizzon e )uando la donna ra22iunse la $alude %erso la )uale si era dire a' Rossori discon inui si 6escola%ano al !u6o di Pere;asla%lN i %illa22i es erni do%e%ano essere or6ai rido i a un 6ucc"io di cenere e 1raci' I !uoc"i de2li acca6$a6en i a ari co6inciarono a 1rillare in !ile ordina e' Erano $iccole: co6e i loro $adroni: e san2ui2ni' Il !an2o rasuda%a !reddo nei sandali di (ar%ara: !ra le di a dei suoi $iedi: su $er le ca%i2lie' Tro%D una colline a do%e lBer1a era 6eno u6ida e %i si a!!ondD: ra22o6i ola a nella sua 6or1idezza' Le sue di a a!!ondarono nel a$$e o er1oso e nella erra so o di esse' Terra: Madre di Tu o: ieni6i %icina: non lasciar6i 6ai $iK

andar %ia: reca con!or o a )ues a ua crea uraO Le $ri6e s elle co6inciarono a 1rillare' Final6en e (ar%ara riuscI a $ian2ere' Do$odic"C si olse i %es i i: uno $er uno' 9na 1rezza accarezzD la sua $elle nuda' Posa i da $ar e 2li a1i i: la donna si s$inse !ra le canne !ino al ruscello' LI $o C 1a2narsi la 1occa e la 2ola: e 1ere in a11ondanza' Luindi si rannicc"iD e si la%D: s!re2andosi 1ene' Il !iu6e la 1a2na%a: la la61i%a: la carezza%a' (ar%ara si 6ise a sedere sui calca2ni e a$ri le 2a61e a )uel !lusso' F Monda6i F su$$licD' La luce delle s elle e del Sen iero dei Cieli scin illa%a ri!lessa sulla corren e: su!!icien e6en e lu6inosa $erc"C la donna $o esse ornare sui suoi $assi' Ri6ase sulla colline a di 6odo c"e la 1rezza $o esse asciu2arla' CiD la !ece ra11ri%idire: 6a non durD a lun2o' Le sue la11ra si s orsero un 6o6en oG i ca$elli cor i erano re a22io del con%en o: $ar icolar6en e u ile )uella no e' Luindi $rese i suoi a1i i e )uasi %o6i D' Solo adesso a%%er i%a il loro $uzzo di sudore: san2ue: Ta ari' Ci %olle )uasi u o ciD c"e ri6ane%a della sua !orza $erc"C riuscisse a indossarli' Forse non a%re11e a%u o ale !orza: non !osse s a o $er lBodore del !u6o c"e co$ri%a )ualsiasi al ro odore' 9nBal ra eredi ?: un al ro ricordo' Do%e%a co$rirsi $er $ro e22ersi dal 2elo della no e' Se11ene non !osse s a a 6ala a in u a la sua %i a: $o e%a essere ro$$o de1ole $er enere lon ana la !e11re' Torna a sulla colline a: (ar%ara cadde in un dor6i%e2lia nel )uale 2li s$e ri e6e e%ano suoni indis in i' (enne des a a dallBal1a' S arnu I: 2e6e e e ra11ri%idI' Tu a%ia: 6en re il c"iarore si s ende%a $er u a la %alle: la s essa !redda c"iarezza en rD in lei' Muo%endosi circos$e a %erso il suo nascondi2lio: la donna a%%er I una cer a ri2idi ? i6$adronirsi delle sue 2iun ure e i dolori di6inuire' Le !eri e ancora le dole%ano: 6a se6$re 6eno 6an 6ano c"e il 2iorno le scalda%aN sa$e%a c"e sare11ero 2uari e' Ri6ase ac)ua a a !ra le canne: 6a di an o in an o si arrisc"ia%a a dare unBocc"ia a' (ide i Ta ari a11e%erare i loro ca%alli: 6a il !iu6e $or a%a %ia )ualsiasi s$orcizia $ri6a c"e )ues a $o esse ra22iun2erla' Li %ide ca%alcare di orizzon e in orizzon e' S$esso !ace%ano ri orno con i loro !ardelli: 1o ino di 2uerra' Luando le 6asse in 6o%i6en o s2o61ra%ano la sua %isuale: (ar%ara $o e%a %edere i $ri2ionieri: accalca i insie6e so o sor%e2lianza' Ra2azzi e 2io%ani donne: u i coloro c"e %ale%a la $ena $rendere co6e sc"ia%i' Gli al ri 2iace%ano 6or i !ra le ceneri' Ancora le 6anca%a il ricordo delle sue ul i6e ore nel con%en o' 9n col$o in es a $o e%a $rodurre un si6ile e!!e o' Ma non a%e%a 1iso2no di ricordare' Le 1as a%a lBi66a2inazione' Luando i $reda ori erano 2iun i: i reli2iosi do%e%ano essersi dis$ersi' Mol o $ro1a1il6en e: (ar%ara do%e%a a%er $reso $er 6ano Elena $er condurla con sC: diri2endosi %erso la ca$$ella di San BEudocia' Era una ca$$ella $iccola e !uori 6ano: $ri%a di esori: e i de6oni a%re11ero $o u o $assare ol re' E%iden e6en e: non era anda a cosI' Ma cosBera successo: $oiJ Co6Bera 6or a ElenaJ Da $ar e sua: (ar%ara s$era%a di a%er co61a u o: cos rin2endo re o )ua ro di loro a i66o1ilizzarla a urno' Era 2rande: !or e: so$ra%%issu a a 6ol i a%%eni6en i: a1i ua a a 1adare a se s essa' In!ine: $ensD: un Ta aro: !orse: 6en re lei lo col$i%a: do%e%a a%erle !a o 1a ere la es a con ro il $a%i6en o' Elena: in%ece: Elena era $iccola e !ra2ile: 2en ile: so2nan e' Po e%a solo essere ri6as a dis esa: 6en re il !a o accade%a' Forse lBul i6o

di loro: %is o ciD c"e il loro co6$a2no a%e%a !a o $er $unire (ar%ara: a%e%a 2"i2na o e !a o lo s esso a Elena' Il col$o do%e%a a%erla uccisa' A%e%ano $reso $er 6or a anc"e lei: calza o di nuo%o i $an aloni ed erano usci iJ O se6$lice6en e a%e%ano !ini o di di%er irsiJ Se non al ro non a%e%ano usa o i col elli' (ar%ara non a%re11e $o u o so$ra%%i%ere a )uelli' Men re il suo cranio si era ri%ela o a11as anza duro: non a%re11e 6ai $o u o alzarsi in e6$o $er !u22ire: se non !osse s a o $er la %i ali ? c"e la rende%a i66or ale' Do%e%a rin2raziare Dio $er )ues o' F No F sos$irD F $ri6a %o2lio rin2raziarTi $er a%er !a o sI c"e Elena 6orisse' Il ricordo lBa%re11e dis ru a: ossessionandola di 2iorno e $erse2ui andola di no e' La sua 6en e si rie6$I ul erior6en e di 2ra i udine' Il !iu6e e le ore scorre%ano %eloci' Gli uccelli ru6ore22ia%ano' Le 6osc"e ronza%ano dense co6e !u6o: a ra e dai suoi %es i i $uzzolen i' La !a6e co6inciD a !arsi sen ire' (ar%ara ricordD unBal ra an ica a1ili ?: si s ese %en re a erra nel !an2o in un $un o in cui lBac)ua era ran)uilla e ri6ase in a esa' Pres o non !u $iK sola' Gli s$e ri !ecero ressa %icino a lei' La occa%ano e la ira%ano con !orza: sussurrando: !acendole dei cenni' Da$$ri6a !u orri1ile' La $resero con ro la sua %olon ?: 6ari i u1riac"i e due %iolen i c"e lBa%e%ano ca ura a duran e 2li anni in cui era anda a in 2iro %a2a1ondando' Con un erzo a%e%a a%u o !or una ed era riusci a ad accol ellarlo $ri6a di do%er socco61ere anc"e a lui' F Brucia e allBin!erno: insie6e a )uei Ta ari F rin2"iD' F Sono so$ra%%issu a a %oi' So$ra%%i%rD a loro' Si: a loro e al loro ricordo' Se non al ro: a%re11e co61a u o i nuo%i s$e ri co6e a%e%a %in o )uelli %ecc"i' Ci sare11ero %olu i de2li anni: e lei ne a%e%a a su!!icienza: 6a alla !ine la !orza c"e lBa%e%a enu a in %i a cosI a lun2o le a%re11e $er6esso di %i%ere !elice6en e' F 9o6ini 1uoni: orna e a 6e' Mi 6anca e' Sia6o s a i 1ene insie6e: non A %eroJ Suo $adre' Il nonno dalla 1ar1a 1ianca: dal )uale: con un $oB di lusin2"e: $o e%a o enere u o' Suo !ra ello 6a22iore Bo2danN )uan o li i2a%ano: 6a co6Bera di%en a o s$lendido: $ri6a c"e una 6ala ia 2li col$isse il !e2a o: de6olendolo' Il !ra ello $iK 2io%ane: sI: e le sue sorelle: c"e la secca%ano e le erano di%en a e an o care' I %icini' Dir: c"e lBa%e%a 1acia a cosI i6ida6en e in un ca6$o di ri!o2lio in cui ronza%ano le a$iN a%e%a dodici anni: e il 6ondo s a%a ca61iando' (ladi6ir: il $ri6o dei suoi 6ari i: un uo6o !or e !ino a )uando la %ecc"iaia non a%e%a cur%a o la sua sc"iena: 6a se6$re 2en ile con lei' I 6ari i successi%i: )uelli c"e le erano $iaciu i' Gli a6ici c"e le erano s a i %icini: i sacerdo i c"e lBa%e%ano consola a: )uando il dolore !ace%a ri orno nella sua casa' Con )uan o a!!e o ricorda%a il $iccolo e 1ru o Gle1 Il;e%: 6a allora era s a o il $ri6o !ra )uelli c"e lBa%e%ano aiu a a a !u22ire )uando una casa si ras!or6a%a in una 2a11ia' O": e i suoi !i2li e i ni$o i: le !i2lie e le ni$o i: i $roni$o i: 6a il e6$o se li era $or a i %ia' O2ni s$e ro a%e%a un %ol o c"e 6u a%a: in%ecc"ia%a: $er di%en are la 6asc"era della 6or e' No: non u i' Lualcuno lBa%e%a conosciu o ro$$o 1re%e6en e' S rano: co6Bera ri6as o li6$ido il ricordo di )uel 6ercan e $ro%enien e da lon anoG Cadoc: si c"ia6a%aJ SI: Cadoc' Era con en a di non a%erlo do%u o %edere consu6arsiG

)uandoJ Duecen o anni $ri6a: $iK o 6eno: da )uella no e a Ti;i%' Na ural6en e: a%re11e $o u o 6orire anc"e $ri6a: nella 1ellezza della sua 2io%en K' Gli al ri erano anne11ia i' Di alcuni di essi ricorda%a a 6ala$ena se !ossero s a i reali o se6$lici !ra66en i di so2ni c"e erano cresciu i in orno ai ricordi' Con un on!o e uno s$ruzzo: un ros$o sal D dai 2iunc"i so$ra i ro%i' Grasso: color %erde-2iallo2nolo: si 6ise a caccia di 6osc"e' (ar%ara ri6ase i66o1ile' (ide lBa enzione dellBani6ale diri2ersi %erso il $un o in cui si ro%a%a lei' Allora la sua 6ano si a11a C sulla $reda' Lues a si di6enD: !redda e %iscida: !ino a )uando la donna le diede un col$o in es a' Luindi la scuoiD: la 6orse e ne succ"iD la carne dalle ossa: 2e andola nel !iu6e )uandBe11e !ini o: con un 6u o rin2razia6en o' Alcune ana re si 6uo%e%ano nel cen ro del ruscello' (ar%ara a%re11e $o u o o2liersi i %es i i: sci%olare nellBac)ua: nuo are so o la su$er!icie con 6ol a a enzione e ca urarne una $er la za6$a' Ma no: i Ta ari a%re11ero $o u o %ederla' In%ece: es rasse dal suolo alcune canne dalle radici co66es i1ili' SI: le $ra ic"e della !ores a con inua%ano a %i%ere in lei: non erano 6ai sco6$arse del u o' DBal ra $ar eG (ar%ara $ensa%a ra arsi di una crescen e dis$erazione: co6e la sensazione c"e lBani6a sci%olasse %ia da lei: ad a%erla $or a a al san uario' No: non era solo )uello il 6o i%o' A%e%a do%u o dire ro$$i addii' Nella casa di Dio era il ri!u2io c"e sare11e dura o $er se6$re' Di cer o era la $ace: in orno a lei se non den ro di sC' I $iaceri della carne ri!iu a%ano di 6orire: e !ra essi il desiderio di $ro%are nuo%a6en e )uel le22ero calore !ra le sue 1raccia: una $iccola 1occa da alla are' Li res$in2e%a: 6a al%ol a essi si 1e!!a%ano della Fede: 6e6orie de2li an ic"i dAi della erra: desideri in ensi di 2uardare al di l? di )uelle 6ura e %ia22iare al di l? de2li orizzon i' E anc"e i $ecca i insi2ni!ican i: lBira con ro le sorelle: lBinso!!erenza nei con!ron i dei sacerdo i e dei suoi co6$i i se6$re u2ualiG E: $iK i6$or an e di )ues i: la $ace' Fra i cori e lBeni26a ica ricerca della san i ? erano $assa e )uelle ore in cui a%e%a $o u o: a $oco a $oco: anno do$o anno: ricos ruire se s essa' A%e%a sco$er o co6e 6e ere ordine nei $ro$ri ricordi: co6e e%ocarli allBoccorrenza $iu os o c"e lasciarli sco6$arire nel nulla o so$ra!!arla con la loro 6ol i udine' A%e%a addo6es ica o i suoi s$e ri' Il %en o !ece 6uo%ere le canne' (ar%ara ra11ri%idI con loro' Cosa sare11e s a o se a%esse !alli oJ Se non era unica al 6ondo: era !orse il des ino della sua razza )uello di di%en are incuran e del $ericolo e $erire indi!esiJ O !orse era %era6en e sola: 1enede a o danna a c"e !osseJ I re2is ri del con%en o non ri$or a%ano di nessuno si6ile a lei: !in dal $rinci$io del 6ondo' Non c"e si !osse ri%ela a a nessuno !ino ad allora' La cau ela di secoli lo i6$edi%a' Era 2iun a co6e una %edo%a c"e a%e%a $reso il %elo $erc"C la C"iesa incora22ia%a le %edo%e a !ar ciD' Per sicurezza: )uando i decenni !ossero $assa i e la sua carne !osse ri6as a 2io%aneG Nella $alude si alzD un ru6ore di urla: ni ri i: col$i di a61uro' (ar%ara si s$orse $er 2uardare' I Ta ari a%e%ano le2a o s re o il loro 1o ino e ricos rui o i ran2"i' S a%ano $er 6e ersi in 6arcia' Non %ide alcun $ri2ioniero !ra loro: 6a i66a2inD c"e !ossero le2a i a 2ru$$i su alcuni ca%alli con il res o del 1o ino' Il !u6o si alza%a

ancora so ile dalle 6ura dis ru e e anneri e di Pere;asla%l' I Ta ari si diressero a nordes : ol re il Tru1ez": %erso il Dnie$r e Ti;i%' La 2rande ci ? si ro%a%a a un 2iorno di 6arcia in )uella direzione: 6eno ancora a ca%allo' O Cris o: a11i $ie ?: a%e%ano !orse in enzione di $rendere Ti;i%J No: erano ro$$o $oc"i' Ma al ri $o e%ano ro%arsi al ro%e nella erra dei Russi' Il loro de6oniaco re do%e%a a%ere un $iano 1en $reciso' A%re11ero $o u o riunirsi: a!!ilare le s$ade s6ussa e in 1a a2lia e $rose2uire in unBunica orda di con)uis a' QNella casa di Dio "o cerca o lBe erni ?Q $ensD (ar%ara' QLI "o i6$ara o c"e anc"Bessa "a una !ine' QAnc"BioJ QSI: anc"Bio $osso 6orire: anc"e se solo $er 6ezzo di unBar6a: del !uoco: della !a6e o della e6$es aN e$$ure un 2iorno 6orirD' Gi? ora: $er coloro !ra i )uali ero i66or ale: )uelli c"e ancora %i%ono: io sono uno s$e ro: o 6eno ancora'Q Pri6a le suore: $oi i 6onaci e in!ine la 2en e %icina: a%e%ano co6incia o a 6era%i2liarsi di !ron e a Sorella (ar%ara' Do$o circa cin)uan Banni: i con adini si ri%ol2e%ano a lei a!!inc"C li aiu asse nelle loro a!!lizioni: e i $elle2rini 2iun2e%ano da luo2"i re6o i' Co6e a%e%a e6u o !in dal $rinci$io: non a%e%a a%u o alcuna scel a se non )uella di ri!erire al suo con!essore la %eri ? sul suo $assa o' Con rilu anza: )ues i ne a%e%a in!or6a o il (esco%o Si6eone: il )uale a sua %ol a a%e%a deciso di in!or6arne il %esco%o della ci ?' Se non era una san a )uella c"e si ro%a%a nel con%en o della (er2ine: e Sorella (ar%ara dice%a c"e non $o e%a esserlo: si ra a%a co6un)ue di un 6iracolo' Co6e a%re11e $o u o %i%ere con )ues o 6arc"ioJ Ma non a%re11e do%u o !arlo' Il %e sco%o: i sacerdo i: i creden i erano u i 6or i o !u22i i' Gli annali del 6onas ero erano anda i 1rucia i' Tu o era dis ru o o%un)ue: o $res o lo sare11e s a o: o era des ina o a %enire di6en ica o: adesso c"e la 2en e a%e%a cosI an a 6or e a cui $ensare' Il ricordo di lei a%re11e $o u o so$ra%%i%ere nella 6en e di )ualcuno: 6a di!!icil6en e cos oro a%re11ero a%u o lBoccasione di $arlarne: e sare11e 6or o con loro' I Ta ari erano 2iun i co6e una $unizione di%ina: a%endo Lui deciso c"e lei era inde2na: o Lui a%e%a deciso di li1erarla da un !ardello )uale nessun !i2lio di Ada6o $o e%a $or areG o !orse lei era cosI corro a e 6esc"ina: cosI $iena di or2o2lio erreno da osare $ensare di $o er ri%es ire una )ualc"e i6$or anza $er il CieloJ Si a!!errD s re a alla colline a' Terra e sole: luna e s elle: %en o: $io22ia e a6ore u6anoN riusci%a a co6$rendere 2li an ic"i dAi 6ol o 6e2lio di )uan o non riuscisse a co6$rendere Cris o' Ma erano s a i a11andona i da2li uo6ini: ricorda i sol an o nelle danze e nelle !es e: nei raccon i narra i in orno al !uoco e ne2li s$iri i c"e %i indu2ia%anoN anc"e loro erano s$e ri' Ma il la6$o: il uono e la %ende a a%re11ero se6$re $ercorso i cieli della Russia: !ossero 6anda i da Perun o da San Ruri: lBuccisore del dra2o' (ar%ara rae%a !orza dal suolo co6e un 1i61o dal la e 6a erno' Luando i Ta ari si $or arono !uori %is a: (ar%ara si 6ise in $iedi: a2i D il $u2no %erso di loro e urlD: F So$$or ere6oO So$ra%%i%re6o: e alla !ine %i sc"iaccere6o e ci ri$rendere6o ciD c"e A nos roO

Cal6a asi: si olse i %es i i: li la%D nel !iu6e e li s ese ad asciu2are su un $endio' Nel !ra e6$o si la%D nuo%a6en e e ca urD al ro ci1o' La 6a ina se2uen e si recD $resso le ro%ine' Cenere: le2na car1onizza a: sc"e22e di $ie ra e di 6a one 2iace%ano i66o1ili so o il cielo' 9n $aio di c"iese erano ri6as e in $iedi: sudicie di !an2o' In esse erano s esi i cada%eri' I 6or i: !uori: erano $iK nu6erosi e in condizioni $e22iori' Le cornacc"ie sc"ia6azza%ano so$ra )uei cor$i: alzandosi in %olo in una ra!!ica di col$i dBala non a$$ena lei si a%%icina%a' Non %Bera $iK nulla c"e $o esse !are: se non o!!rire una $re2"iera' (ar%ara ro%D %es i i: scar$e: un col ello e al ri o22e i al re an o u ili' Racco2liendo o2nuno dX essi: sorride%a e sussurra%a: F Grazie F allo s$e ro del loro $ossessore' Il suo %ia22io sare11e s a o lun2o e $ericoloso' Non %ole%a !er6arsi $iK !ino a )uando non a%esse ra22iun o la casa c"e a%e%a scel o $er sCG )ualsiasi cosa do%esse accadere' LBal1a successi%a: $ri6a di $ar ire: disse: ri%ol a al cielo: F Ricorda il 6io no6e' Non sono $iK (ar%ara' Sono di nuo%o S%o1oda' F Li1era'

1+ ,ra le colline
I
Laddo%e i 6on i co6incia%ano la loro lun2a scala a %erso il Ti1e lI: !ra le colline: si rannicc"ia%a un %illa22io' Su re la i la sua %alle si alza%a scoscesa: rendendo 2li orizzon i al i e %icini' 9n ruscello da occiden e scorre%a !ra 1osc"i di ci$ressi e )uerce nane: !or6a%a una $iccola casca a: $assa%a !ra 2li edi!ici e si $erde%a !ra i 1a61K e i corru2a6en i %erso orien e' Gli a1i an i col i%a%ano 2rano: se6i di soia: %erdure: 6eloni e alcuni al1eri da !ru a sul !ondo della %alle e su $iccoli errazza6en i so$ra di essa' Alle%a%ano 6aiali e 2alline e ene%ano una $esc"iera' Lues i uo6ini e la loro %en ina di case dal e o di or1a erano lI da an o e6$o c"e il sole: la $io22ia: la ne%e: il %en o e il e6$o li a%e%ano resi $ar e in e2ran e di )uella erra )uan o il !a2iano: il $anda o i !iori di ca6$o in $ri6a%era' A orien e la %isuale si a$ri%a su un $aesa22io 2rinzoso 6ul i!or6e e %erde: screzia o del !ul%o della !ores a: do6ina o da $icc"i inne%a i $ro esi %erso il cielo' In esso si snoda%a una s rada: $oco $iK di un sen iero c"e $or a%a al %illa22io' Il ra!!ico era scarso' Mol e %ol e lBanno 2li uo6ini in ra$rende%ano un %ia22io della dura a di alcuni 2iorni $er recarsi a 6ercan e22iare in una $iccola ci ?' LI $o e%ano anc"e $a2are le asse in na ura' CosI il 2o%erna ore assai di rado $ensa%a di 6andare $resso di loro un uo6o di !iducia' In )uei casi: lBis$e ore si !er6a%a sol an o una no e: do6anda%a ai $iK anziani co6e andassero le cose: rice%e%a le ris$os e di ri o e ri$ar i%a %eloce6en e' Luel luo2o a%e%a la re$u azione di un $os o in )ualc"e 6odo 6is erioso' Lues o a2li occ"i de2li s ranieri or odossi' Per 2li al ri era un luo2o 1enede o' Per %ia di )ues i i6ori e del suo isola6en o: le 2uerre e il 1ri2an a22io non a%e%ano 6ai

con a6ina o il %illa22io' Lues o se2ui%a il suo ca66ino: do%endo a!!ron are se6$lice6en e i nor6ali dis$iaceri e cala6i ? della %i a' Di an o in an o un $elle2rino su$era%a 2li os acoli della dis anza: le di!!icol ? e il $ericolo $er %isi arlo' Nel corso di 2enerazioni: alcuni di essi %i erano ri6as i' Il %illa22io li a%e%a accol i nella sua $ace' CosI anda%ano le cose' CosI erano se6$re anda e' Le loro ori2ini erano i2no e a u i ranne al Maes ro' Grande: u a%ia: !u lBecci azione )uando un $as orello era 2iun o a ri!erire c"e si s a%a a%%icinando un %iandan e' F (er2o2naN "ai !a o 6ale a lasciare il uo 1ue incus odi o F lo ri6$ro%erD 1onaria6en e il nonno' Il ra2azzo s$ie2D c"e $ri6a a%e%a i6$as oia o la 1es iaN do$o u o non era in %is a nessuna i2re' Fu $erdona o' Nel !ra e6$o la 2en e si a2i a%a e 2rida%a' 9n disce$olo $ercosse il 2on2 del e6$ioN 9na %oce di 6e allo uscI da esso: risuonando !ra le colline: !ondendosi con i 6or6orii della casca a e del %en o' LBau unno arri%a in an ici$o nelle colline $iK ele%a e' I 1osc"i erano screzia i di 2iallo e 6arrone: lBer1a inaridi%a: le !o2lie cadu e si s1riciola%ano so o i $iedi %icino alle $ozzan2"ere !or6a e dalla $io22ia della no e $ri6a' Il cielo sBinarca%a indici1il6en e azzurro: %uo o di u o a eccezione di ali' Le 2rida de2li uccelli sci%ola%ano de1oli nellBaria c"e scende%a: dai 6on i' Il !u6o dei ca6ini so olinea%a il !reddo di )uellBaria' Men re lo s raniero arranca%a su $er lBul i6o ra o di s rada: 2li a1i an i del %illa22io %idero con s u$ore c"e si ra a%a di una donna' Lo2oro e ra66enda o in 6ol i $un i: il suo a1i o di co one 2rezzo era di%en a o 2ri2io' I suoi scar$oni erano anc"Bessi )uasi del u o consu6a i: e lBuso a%e%a reso liscio il 1as one c"e ene%a nella 6ano des ra' Sulla s$alla $or a%a una co$er a: ri$ie2a a in un in%ol o e al re an o lisa: in cui erano una scodella di le2no e !orse al ri due o re o22e i' Ma non a%e%a lBaria di una %ecc"ia 6endican e' Il suo cor$o era dri o e snello: il suo $asso a2ile e re2olare' Nei $un i in cui s%en ola%a una sciar$a: si $o e%ano in ra%edere ca$elli si6ili allBala di un cor%o: a2lia i a$$ena so o i lo1i de2li orecc"iN e il suo %iso: $er )uan o e6$ra o e scarno: era $ri%o di ru2"e' Mai un %ol o si6ile era a$$arso da )uelle $ar i $ri6a dBallora' Non se61ra%a neanc"e della s essa razza della 2en e delle $ianure dalle cui erre $ro%eni%a' Tson2: il $iK anziano !ra )uelli c"e si erano raduna i: si !ece a%an i' Non a%endo idee 6i2liori: la salu D secondo lBan ico ri o: se11ene !ino ad allora )ualsiasi nuo%o arri%a o !osse se6$re s a o un uo6o' F In no6e del Maes ro e della 6ia 2en e: %i $or2o il 1en%enu o al nos ro (illa22io della Ru2iada del Ma ino' Possia e ca66inare nel Tao: in $ace: e $ossano 2li s$iri i e 2li dAi ca66inare al %os ro !ianco' Possa lBora del %os ro arri%o essere lie a' En ra e co6e un os$i e: ri$ar i e co6e un a6ico' F Lues Bu6ile $ersona %i $or2e i suoi rin2razia6en i: onore%ole si2nore F ris$ose lei' Il suo accen o era dissi6ile a )ualsiasi accen o c"e c"iun)ue in )uel %illa22io a%esse 6ai udi o $ri6a: 6a ciD non cos i uI una sor$resa' F (en2o in cerca diG illu6inazione' F Le $arole re6a%ano nella sua %oce' La sua s$eranza do%e%a essere !er%en e' Tson2 si 2irD e si c"inD in direzione del e6$io e della casa del Maes ro die ro di esso' F Lui A la (ia F disse' F Possia6o conoscere il %os ro no6e: a!!inc"C si

$ossa ri!erirlo al Maes roJ F do6andD' La donna esi D: )uindi ri$ose: F Mi c"ia6o Li: onore%ole si2nore' LBuo6o annuI' Il %en o arricciD la sua 1ar1a 1ianca' F Se sie e s a a %oi a sce2lierlo: a%e e scel o un no6e ada o' F Nella sua $ronuncia: )uel no6e $o e%a indicare una 6isura di dis anza' I2norando i sussurri: i 1ron olii e lBecci azione c"e ser$e22ia%ano !ra la 2en e: Tson2 !ece a 6eno di c"iedere al ro' F (eni e' A%re e 1iso2no di 6an2iare e 1ere' S are e da 6e' F Il %os roG Maes ro' F A e6$o o$$or uno: 2io%ane si2nora: a e6$o o$$or uno' Per !a%ore: %eni e' I linea6en i di lei si con rassero in unBes$ressione c"e nessuno riuscI a ca$ire 1ene: )ualcosa !ra la rasse2nazione e una de er6inazione senza e ?' F Di nuo%o: i 6iei $iK u6ili rin2razia6en i F ris$ose: e $rese a se2uirlo' Gli al ri si !ecero al loro la o' Mol i di essi $ronunciarono $arole di 1ene%olenza' So o una $a ina di na urale curiosi ?: erano si6ili nella loro 2en ilezza )uan o lo erano nei loro indu6en i ri$ieni dBo%a a e nelle 6ani induri e dal la%oro' Si6ili !ra loro erano anc"e i %isi di 6ol i: a6$i: dal naso $ia o su cor$i ro1us i' Luando Tson2: la sua !a6i2lia e Li sco6$ar%ero: ri6asero a $arlare $er un $oB: )uindi un $oB alla %ol a !ecero ri orno alle loro occu$azioni: ai loro !ornelli: ai loro elai: u ensili: ani6ali e u o ciD c"e li ene%a in %i a co6e a%e%a enu o in %i a i loro an ena i da e6$o i66e6ore' Il !i2lio 6a22iore di Tson2: con 6o2lie e !i2li: %i%e%a $resso di lui' Ri6asero discos i: a eccezione di )uando ser%irono ci1o e A' La casa era $iK 2rande di 6ol e al re: )ua ro s anze racc"iuse da $are i di erra: scure 6a con!or e%ol6en e calde' Le case erano 6o1ilia e 6odes a6en e: 6a non $er indi2enzaN $iu os o $re%ale%ano a$$a2a6en o e con en ezza' Tson2 e Li sede ero su s uoie s ese in orno a un a%olo 1asso e 1e%%ero 1rodo aro6a izza o da 2rani di $e$e rosso: !ra2ran e !ra 2li odori delle al re ci1arie a$$ese so o il e o' F Po re e la%ar%i e ri$osare $ri6a di incon rare i 6iei a6ici $iK anziani F $ro6ise' Il cucc"iaio re6D nelle 6ani di lei' F Per !a%ore F disse' F Luando $o rD %edere il Maes roJ Ho $ercorso una %ia 6ol o lun2a e !a icosa' Tson2 a22ro D la !ron e' F Co6$rendo il %os ro desiderio' Ma non conoscia6o nulla di %oi: si2nora Li' La donna a11assD le ci2lia' F Perdona e6i' Ri en2o c"e ciD c"e "o da dire de11a essere udi o dalle sue sole orecc"ie' E $ensoG $re2o c"e %o2lia udir6i $res o' Pres oO F Non do11ia6o essere ro$$o a!!re a i' Sare11e irri%eren e: e $o re11e !orse $or arci a un esi o ne2a i%o' Cosa sa$e e di luiJ F Non 6ol o $iK di )uel c"e si dice in 2iro: de%o con!essare' La s oria: o 6e2lio s orie di%erse in o2ni luo2o in cui "o %a2a o: da$$ri6a se61ra%a un raccon o di $aese' 9n san Buo6o lon ano a Occiden e: cosI san o c"e la 6or e non osa%a occarloG Solo )uando sono 2iun a )ui %icino 6i "anno de o c"e )ui A do%e di6ora' Poc"i a%e%ano in enzione di $arlarne' Se61ra%a c"e a%essero i6ore di $arlare: se11eneG non a11ia 6ai sen i o dire nulla di 6ale nei con!ron i di lui'

F Lui non cBA alcun 6ale di cui si $ossa $arlare F disse Tson2: in eneri o dalla !ranc"ezza di lei' F Do%e e a%ere una 2rande ani6a: $er a%er scel o il $elle2rina22io' E da sola $er 2iun a: %oi: una donna 2io%ane' Di cer o le %os re s elle sono !a%ore%oli: dal 6o6en o c"e non ne a%e e rice%u o danni' Lues o A un 1uon $resa2io' De1ole di %is a: e nellBoscuri ? del !u6o: lBuo6o non $o C %edere co6e lei !osse rasali a' F Ma il nos ro s re2one de%e le22ere nelle ossa F con inuD lui $ensoso F e noi do11ia6o !are o!!er e a s$iri i e an ena i: 2i?: $rocedere a una $uri!icazioneN $oic"C sie e una donna' F Cosa $uD e6ere il san Buo6o: se anc"e il e6$o 2li o11edisceJ F disse lei' Il ono di Tson2 in )ualc"e 6odo riuscI a cal6arla' F Nien e: direi' E di cer o $ro e22er? anc"e noi: suo $o$olo a6a o: co6e "a se6$re !a o' Cosa %orres e sa$ere di luiJ F O2ni cosa: o2ni cosa F sussurrD la donna' Tson2 sorrise' I suoi $oc"i 6onconi di den e scin illarono nella scarsa luce c"e !il ra%a da una $iccola !ines ra' F Ci %orre11ero de2li anni F disse lui' F M s a o con noi $er 6ol i secoli: se non di $iK' Di nuo%o la donna sBirri2idI' F Luando A %enu o $resso di %oiJ Tson2 cen ellinD il suo A' F C"i lo saJ Lui "a dei li1ri: sa le22ere e scri%ere: 6a noi no' Noi enia6o con o dei 6esi: 6a non de2li anni' Perc"C 6ai do%re66oJ So o il suo illu6ina o 2o%erno la %i a A !elice )uan o le s elle e 2li s$iri i $ossono accordare' Il 6ondo es erno non ci $reoccu$a 6ai' Guerre: cares ie: $es ilenze: non sono c"e !le1ili %oci c"e 2iun2ono dalla ci ?: c"e a sua %ol a non A 6ol o le2a a con il res o del 6ondo' Non $o rei dir%i c"i re2na a Nan=in2 di )ues i e6$i: nC 6i in eressa' F I Min2 "anno caccia o 2li s ranieri Ruan circa duecen o anni or sono: e la sede i6$eriale A Pec"ino' F A": sie e 6ol o is rui a F ridacc"iD il %ecc"io' F Gi?: i nos ri an ena i $arla%ano di in%asori $ro%enien i da nord: e sa$$ia6o c"e or6ai se ne sono anda i' Tu a%ia: i Ti1e ani sono 6ol o $iK %icini: e non "anno a acca o )ues i luo2"i da 2enerazioni: nC 6ai il nos ro %illa22io' Grazie al Maes ro' F M il %os ro re: alloraJ F No: no F disse lBuo6o: scuo endo la es a rasa a' F Re2nare su di noi sare11e de2radare la sua di2ni ?' E2li consi2lia 2li anziani )uando c"iedia6o il suo aiu o: e na ural6en e osser%ia6o le sue $arole' Ci is ruisce duran e lBin!anzia e in u a la nos ra %i a in osser%anza della (iaN e na ural6en e noi sia6o !elici di se2uirla $er )uan o sia6o in 2rado di !arlo' Luando )ualcuno si allon ana da essa la $unizione c"e e2li ordina A se6$re le22eraG 6a su!!icien e: in )uan o a2ire %era6en e 6ale co6$or a lBes$ulsione: lBesilio: il ri6anere senza un e o $er la %i a e ol re' Tson2 ra11ri%idI un $oco $ri6a di con inuare' F E2li rice%e i $elle2rini' Fra essi e !ra i nos ri 2io%ani c"e lo desiderino: al%ol a acce a dei disce$oli' Lues i ser%ono i suoi 1iso2ni erreni: ascol ano la sua sa22ezza: cercano di ra22iun2ere $ar e della sua san i ?' Non c"e ciD i6$edisca loro di 6e er su casa $er con o $ro$rioN e s$esso il Maes ro onora una !a6i2lia: una )ualsiasi !a6i2lia del nos ro %illa22io: con la sua

$resenza o il suo san2ue' F Il suo san2ueJ Li arrossI )uando Tson2 ris$ose: F A%e e 6ol o da i6$arare: 2io%ane si2nora' Il 6asc"ile Ran2 e il !e66inile Rin si uniscono $er la sani ? del cor$o: dellBani6a e del 6ondo' Io s esso sono ni$o e del Maes ro' Due !ra le 6ie !i2lie 2li "anno da o un 1a61ino' 9na era 2i? s$osa a: 6a suo 6ari o non si unI $iK con lei !ino a )uando non se$$ero c"e era $ro$rio un !i2lio di Tu S"an c"e a%re11e 1enede o la loro casa' La seconda: c"e A zo$$a da una 2a61a: a%e%a solo 1iso2no di una co$er a $er la sua do e' CosI A la (ia' F (edo' F Tson2 $o C udirla a 6ala$ena' La donna era i6$allidi a' F Se non $o e e acce are ciD F disse lBuo6o con 2en ilezza F $o re e se6$re incon rarlo e rice%ere la sua 1enedizione $ri6a di ri$ar ire' Lui non o11li2a nessuno' La donna s rinse il cucc"iaio nel $u2no co6e se il suo 6anico !osse s a o un sos e2no c"e do%e%a a!!errare $er non %enire rascina a %ia dalla erra' F No: !arD sicura6en e la sua %olon ? F uscI dalla sua 2ola F io c"e "o $ercorso u i )ues i li $er u i )ues i anni'

II
A%re11e $o u o essere uno )ualsiasi !ra 2li a1i an i del %illa22io: 6a an o o2nuno di essi discende%a da lui: lon ana6en e o da %icinoN con lo s esso cor$o ro1us o %es i o de2li s essi $an aloni e 6a2lia $esan i: lo s esso s$orco e 2li s essi calli sui $iedi c"e: den ro casa: ri6ane%ano scalzi' La sua 1ar1a era cor a: nera co6e )uella di un 2io%ane: i ca$elli le2a i in un unico ciu!!o' La casa c"e a1i a%a insie6e ai suoi disce$oli era 2rande )uan o le al re: anc"Bessa cos rui a in erra su un $a%i6en o dBar2illa' La s anza do%e uno dei 2io%ani la !ece en rare $ri6a dBinc"inarsi e uscire non era 6ol o 6e2lio 6o1ilia a' CBerano un le o: 2rande a11as anza $er acco2liere lui e )ualsiasi donna do%esse s are con lui: s uoie di $a2lia: s2a1elli: un a%olo: un ro olo di $er2a6ena 6acc"ia o dalle 6osc"e su una $are e %icina a un al are: un 6o1ile di le2no $er i %es i i: una cassa$anca in o one c"e indu11ia6en e do%e%a con enere li1ri: alcune scodelle: azze: s racci e al ri o22e i dBuso co6une' La !ines ra era serra a con ro un %en o e6$es oso' La !ia66a di una se6$lice candela $o e%a $oco con ro lBoscuri ?' En rando in )uella casa: Li da$$ri6a a%%er I )uellBodore' Non era s$iace%ole 6a in enso: !ra2ran e di !u6o e 2rasso: conci6e $or a o lI da scar$e: u6ani ?: secoli' Sedu o: e2li alzD una 6ano in se2no di 1enedizione' F Ben%enu a F disse nel diale o delle colline' F Possa lo s$iri o 2uidar%i lun2o la (ia' F Il suo s2uardo era $ene ran e' F (ole e !are unBo!!er aJ La donna si inc"inD' F Sono una $o%era $elle2rina: Maes ro' LBuo6o sorrise' F Me lB"anno de o' Non e6e e' Mol i !ra coloro c"e %en2ono )ui $ensano c"e i doni %al2ano loro il !a%ore de2li dAi' Bene: se ciD ser%e a solle%are il loro 6orale: "anno ra2ione' Ma la ricerca della $ro$ria ani6a A il solo %ero sacri!icio' Sede e: si2nora Li: e !accia6o conoscenza' Co6e 2li anziani le a%e%ano inse2na o: la donna sBin2inocc"iD sulla s uoia c"e si

ro%a%a ai $iedi di lui' Il suo s2uardo la cercD' F Fa e ciD di%ersa6en e da )ualsiasi al ra donna c"e a11ia 6ai %is o $ri6a dBora F 6or6orD F e $arla e anc"e di%ersa6en e' F Sono nuo%a di )ues e $ar i: Maes ro' F (o2lio dire c"e non $arla e co6e una delle erre 1asse c"e cerc"i di !ar la sua $ar e della !or6a di lin2ua22io di noi delle colline' F Pensa%o di a%er i6$ara o 1ene $iK di una lin2ua cinese: in u o il e6$o c"e "o %issu o nel Re2no di Mezzo F uscI dalla sua 1occa' F Anc"Bio "o %ia22ia o 6ol o' F LBuo6o $rese a $arlare nellBidio6a s"ansi: se11ene non !osse $ro$rio la lin2ua c"e lei ricorda%a 6e2lio !ra )uelle delle ricc"e e $o$olose $ro%ince nordocciden ali e lui non la $arlasse 6ol o corren e6en e' F (i sen i e $iK a %os ro a2io se $arlia6o cosIJ F M la $ri6a lin2ua c"e "o i6$ara o: Maes ro' F M $assa o an o e6$o da )uando ioG Ma da do%e %eni e: alloraJ La donna solle%D il %iso %erso il suo' Il suo cuore $ulsa%a !or e' Con uno s!orzo co6e se cercasse di ra enere un ca%allo i61izzarri o: riuscI a 6an enere cal6a la %oce' F Maes ro: io sono na a ol re il 6are: nella erra di Ni$$on' LBuo6o s$alancD 2li occ"i' F Sie e 2iun a lon ano nella %os ra ricerca della sal%ezza' F Lon ano e da lun2o e6$o: Maes ro' La donna ir il !ia o' La sua 1occa si era !a a asciu a' Sono na a )ua rocen o anni !a' F 4osa1 , LBuo6o 1alzD in $iedi' Anc"e lei si alzD' F M %ero: A %ero F disse dis$era a6en e' F Co6e $o rei osare 6en ir%iJ LBillu6inazione c"e cerco: o": A )uella di ro%are )ualcun al ro co6e 6e: )ualcuno c"e non $ossa in%ecc"iare 6aiG De o ciD non riuscI a ra enere ol re le lacri6e' Lui le $assD le 1raccia in orno alla %i a' Lei 2li si s rinse e $o C sen ire co6e anc"e il cor$o dellBuo6o a%esse $reso a re6are' Do$o un $oB si !ecero da $ar e e ri6asero a 2uardarsi lBuno con lBal ra' Fuori il %en o risuona%a cu$a6en e' 9na s rana cal6a era cadu a su di lei' Si asciu2D le ci2lia e disse: F Non "ai c"e la 6ia $arola: na ural6en e: a $ro%ar i ciD' Ho i6$ara o a11as anza $res o a essere una $ersona a cui nessunoG $o esse le2arsi o di cui nessuno $o esse ricordarsi $ar icolar6en e' F (i credo F ris$ose lui con %oce rauca' F M la %os ra $resenza: c"e $arla $er %oi: una s raniera e una donna' E $oi non oserei non creder%i' F A%re e a11as anza e6$o $er esserne cer o' F Te6$o F ri!le e Tu S"an' F Cen inaia: 6i2liaia di anni' E %oi: una donnaG An ic"i i6ori si ris%e2liarono' Le 6ani di lei re6a%ano' Si s!orzD di ri6anere do%e si ro%a%a' F Sono una suora' Ho $reso i %o i %erso A6ida Bu su: il Budd"a' LBuo6o annuI: endendo i 6uscoli' F In c"e al ro 6odo a%res e $o u o ca66inare cosI li1era6en eJ F Non sono se6$re s a a al sicuro F uscI dalle sue la11ra' F Sono s a a

%iolen a a nelle erre sel%a22e di )ues o rea6e' NC sono se6$re s a a nel 2ius o' Tal%ol a "o acce a o ri$aro con un uo6o c"e 6e lo a%e%a o!!er o: ri6anendo con lui !ino al 2iorno della sua 6or e' F SarD 1uono F $ro6ise Tu S"an' F Lo so' Ho do6anda oG a cer e donne di )uiG Ma ri2uardo )uei %o iJ Pensa%o di non a%er scel a: $ri6a: 6a adessoG La risa a dellBuo6o uonD $iK !or e di )uan o a%esse do%u o' F O"O (i sciol2o io dai %o i' F Da%%ero $o e eJ F Sono il Maes ro: non A %eroJ Nessuno "a 6ai de o alla 2en e di $re2ar6i: 6a so c"e lo !anno: $re2ano 6e ancor $iK dei loro dei' Non ne A 6ai %enu o nulla di 6ale' Al con rario: a11ia6o se6$re a%u o la $ace: una 2enerazione do$o lBal ra' F Lo a%e%a eG $re%is oJ LBuo6o scrollD le s$alle' F No' Io "oG !orse un 6i2liaio e 6ezzo di anni' Non ricordo il 2iorno in cui sono %enu o )ui' Il $assa o sBi6$adronI di lui' FissD un $un o al di l? di lei e della $are e: e disse: con ono 1asso e %eloce: F Gli anni si 6escolano insie6e e di%en ano uno: i 6or i sono reali )uan o i %i%i: e i %i%i irreali )uan o i 6or i' Mol o e6$o !a sono s a o $azzo: co6e i66erso in un so2no a occ"i a$er i' Alcuni 6onaci 6i "anno $reso con loro e: a $oco a $oco: non sa$rei dire co6e: sono s a o nuo%a6en e in 2rado di $ensare' A": %edo c"e )ualcosa di si6ile A ca$i a o anc"e a %oi' Bene: $er 6e A ancora di!!icile essere cer o di ciD c"e ricordo da%%ero: e di6en ico 6ol e cose' Co6e %oi "o ca$i o c"e la cosa $iK sicura $er 6e era )uella di di%en are un reli2ioso erran e' A%e%o in enzione di ri6anere )ui solo $er )ualc"e e6$o: )uando 6i accolsero' Ma il e6$o A $assa o: e )ues o si A ri%ela o un ri!u2io ran)uillo in cui i ne6ici non sono 6ai 2iun i: una %ol a c"e le no izie ri2uardan i la 6ia $ersona si sono $ro$a2a e: e cosBal ro: cosa di 6e2lio $o e%a esserciJ Ho se6$re cerca o di non !are del 6ale alla 6ia 2en e' Anzi: $ensano c"e io !accia loro del 1eneN Tu S"an si scosse: !ece )ualc"e $asso in a%an i e $rese le 6ani di lei' Le sue erano 2randi e !or i: 6a 6eno dure di )uelle de2li al ri uo6ini' La donna a%e%a sa$u o c"e lui %i%e%a del la%oro de2li al ri: al $iK dile andosi al suo %ecc"io la%oro di !a11ro' F Ma %oi c"i sie e: LiJ C"i sie eJ Con i6$ro%%isa cau ela: la donna sos$irD' F Ho usa o 6ol i no6i: O=ura: Asa2ao: Ru=i=oG i no6i non "anno i6$or anza !ra noi: ca61iano a seconda di co6e ca61ino le nos re $osizioni: e do11ia6o usare un so$ranno6e di%erso $er o2ni a6ico' Sono s a a al se2ui o di una cor e c"e A di%en a a unBo61ra' Luando non "o a%u o $iK alcuna $ossi1ili ? di di6os rar6i 6or ale: e io e6e%o di $rocla6are )uello c"e sono: 6i sono !a a suora e "o se2ui o la 6ia s rada di san uario in san uario: di luo2o in luo2o' F Per 6e A s a o $iK !acile F a66ise lui F 6a anc"Bio "o ca$i o c"e a%rei !a o 6e2lio a 6uo%er6i: e 2irare alla lar2a da )ualsiasi $o en e c"e %olesse a%er6i con sC' Fino a )uando "o ro%a o )ues o $or o di sal%ezza' Co6BA s a o c"e a%e e lascia oG Ni$$on: a%e e c"ia6a o )uella erraJ F Ho se6$re nu ri o la s$eranza di ro%are )ualcuno co6e 6e: $er $or are alla

!ine )ues a 6ia soli udine: )ues a 6iaG inu ili ?N $oic"C "o cerca o con!or o nel Budd"a: e nessuna illu6inazione 6i "a 6ai ra22iun a' Bene: allora era 2iun a no izia c"e i Mon2oli #i con)uis a ori della Cina: c"e "anno cerca o di in%adere anc"e noi: 6a il (en o Di%ino "a a!!onda o le loro na%i& erano s a i scaccia i' I Cinesi sono s!u22i i $er 6are: 2iun2endo in luo2"i re6o i: $ersino !ino a noi' Luella erra A G la nos ra 6adre s$iri uale: la 6adre della ci%il ?' La donna %ide c"e lBal ro era $er$lesso: e ricordD c"e lui era di u6ili ori2ini ed era %issu o nascos o da $ri6a c"e lei !osse %enu a al 6ondo' A11ia6o a$$reso di 6ol i luo2"i sacri in Cina' E io $ensa%o c"e la22iK: $iK c"e al ro%e: a%rei $o u o incon rare al ri i66or ali' Cos "o c"ies o un $assa22io co6e $elle2rina: il ca$i ano "a ac)uis a o 6eri o i61arcando anc"e 6e e: una %ol a a$$roda a su )ues e cos e: "o ri$reso il 6io ca66ino a $iediG Allora non sa$e%o )uan o !osse %as o )ues o $aese' F Non a%e e 6ai desidera o di ornare a casaJ F Lual A la 6ia casaJ Ol re u o i Cinesi "anno s6esso di %ia22iare $er 6are' Hanno dis ru o u e le loro na%i 6i2liori' E $oi A $roi1i o lasciare il $aese: $ena la 6or eN non a%e e sen i oJ F Sia6o li1eri da $adroni: )ui' Ben%enu a: 1en%enu a' Il ono della %oce di lui si !ece $iK 2ra%e e %i2oroso' LasciD andare le 6ani della donna e di nuo%o $or D le 1raccia in orno alla sua %i a: 6a ora la s re a era !or e: e il suo res$iro $ro!ondo' F Mi a%e e ro%a o: adesso sia6o insie6e: %oi: la 6ia s$osaO Ho a eso $er anni: "o $re2a o: !a o o!!er e: lancia o incan esi6i: !ino a $erdere o2ni s$eranza' Allora sie e arri%a a %oi: LiO La sua 1occa cercD )uella di lei' La donna 2irD il ca$o: $ro es ando de1ol6en eN no: era ro$$o $res o: ro$$o indecoroso' LBuo6o non le $res D ascol o' Non !u un assal o: 6a una so$ra!!azione' O=ura si arrese co6e si sare11e arresa a una e6$es a o a un so2no' Men re lui la $rende%a: la donna cercD di 6an enere i $ensieri so o con rollo' Do$odic"C lui ri6ase co6e asso$i o e )uie o $er un $oB: )uindi sel%a22ia6en e 2ioioso'

III
LBin%erno arri%D con la ne%e accecan e $or a a dal %en o c"e in!uria%a !ra le case insinuando le sue 2elide di a a ra%erso o2ni !essura delle $or e o de2li scuri' La cal6a c"e ne se2uI era cosI !redda c"e il silenzio se61ra%a risuonare in orno: con un 2ran nu6ero di s elle so$ra una 1ianca dis esa c"e ri!le e%a il loro luccic"io' La 2en e usci%a ad a!!ron are il e6$o in%ernale sol an o $er le s re e necessi ?: $er 1adare al $ro$rio 1es ia6e e $er ri!ornirsi di %i%eri' A casa si rannicc"ia%ano da%an i a $iccoli !ocolari o dor6i%ano !ra $elli di $ecora a66on icc"ia e' Li si sen i%a $oco 1ene' Le accade%a se6$re la 6a ina $res o duran e la $ri6a !ase di una 2ra%idanza' Il !a o di essere ri6as a incin a non !u una sor$resa an o s$esso Tu S"an a%e%a dor6i o con lei' NC a lei dis$iace%a' Tu S"an le %ole%a 1ene: e a $oco a $oco: senza c"e lui se ne accor2esse: O=ura 2li inse2na%a ? co6$iacerla: di 6odo c"e al%ol a anc"e lei $o esse sci%olare nel $iacere $er $oi 2iacere $iace%ol6en e s anca nel calore e nellBodore di lui' E )ues o 1a61ino c"e a%e%ano conce$i o insie6e $o e%a essere anc"e lui i66or ale' Tu a%ia: O=ura a%re11e %olu o $o er essere !elice )uan o lui' Nei suoi 2iorni

6i2liori: era li1era dalle $reoccu$azioni e nien e $iK' Se solo a%esse a%u o )ualcosa da !are' Al6eno a Heian-=;o cBerano s a i colore: 6usica: il ciclo delle ceri6onie: 2li in ri2"i s$esso 6al%a2i 6a $iK s$esso ancora curiosi' Al6eno sulla s rada a%e%a incon ra o $aesa22i di%ersi: 2en e di%ersa: lBinsicurezza: le $iccole %i orie nei con!ron i dei $ro1le6i: $ericoli: dis$erazione' Lui non $o e%a c"e %es ire se6$re 2li s essi a1i i: cucinare se6$re 2li s essi $as i: s$azzare se6$re 2li s essi $a%i6en i: s%uo are se6$re lo s esso secc"io della s$azza ura: 6en re i disce$oli s%ol2e%ano i co6$i i do6es ici: e sca61iare se6$re le s esse $arole con donne il cui $ensiero non arri%a%a $iK lon ano dellBor o: dellBanno se2uen e' I loro uo6ini sBin eressa%ano di $oco $iK di )ues e: 6a solo alcuni e non 6ol o di $iK' Tu a%ia essi $ro%a%ano i61arazzo nei suoi con!ron i' La conosce%ano co6e la $rescel a del Maes ro e le accorda%ano ris$e o in 6aniera 2o!!a' Ma la sa$e%ano anc"e una donna: e $res o !u $resa $er )uella c"e era: sacra 6a $ar e della %i a di u i i 2iorni: co6e Tu S"anN e le donne non sede%ano ai consi2li de2li uo6ini' Li ca$I c"e non era $oi una 2rande $erdi a' 9n 2iorno di )uellBin%erno ri6ase !isso nella sua 6e6oria: unBisola nel 6ezzo di un a1isso c"e in2"io i%a u o il res o' La $or a si a$rI !acendo $ene rare i6$ro%%isa6en e la luce del 2iorno: in s$razzi o61re22ia i dBazzurro' Con essa en rD unBonda a di !reddo' La !i2ura di Tu S"an co$ri%a la luce' En rD e c"iuse la $or a' LBoscuri ? cadde di nuo%o' F 9uu"O F escla6D lBuo6o: $es ando con 2li scar$oni $er li1erarsi dalla ne%e' F Fa a11as anza !reddo da con2elare un !uoco a unBincudine' F Do%e%a a%er2li sen i o dire )uella !rase un cen inaio di %ol e: e insie6e a )uella al re !rasi' Li alzD lo s2uardo dalla s uoia su cui si ro%a%a' Macc"ie lu6inose danza%ano di !ron e a lei' Erano do%u e a ri!lessi della cassa$anca dBo one: c"e i disce$oli ene%ano dili2en e6en e $uli a' Era ri6as a a 2uardarla !issa $erG unBoraJ dueJG 6en re era i66ersa in un dor6i%e2lia c"e ra$$resen a%a 1ene lo s a o in cui si ro%a%a duran e )uei 6esi %uo i' 9n $ensiero la col$I' La sua re$en ini ? le !ece ra enere il res$iro' Luindi si c"iese $erc"C non le !osse %enu o $ri6a: e su$$ose c"e !osse a causa del !a o c"e la no%i ? di )uella %i a le a%e%a ol o dalla 6en e )ualsiasi $ensiero ri%elandosi cosI 6ono ona: e disse: F Ferro di ca%allo F era il so$ranno6e c"e 2li a%e%a da o F non "o 6ai 2uarda o in )uella cassa' La 1occa di lui ri6ase a$er aN era s a o sul $un o di $arlare' Ri6ase cosI $er un 6o6en o: $ri6a di ris$ondere len a6en e: F Ma: u": A $iena di li1ri' E: u": di $er2a6ene: sI: $er2a6ene' Le sacre scri ure' F La 1ra6osia $al$i D den ro di lei' F Posso %ederliJ Non sono des ina i a: u"G occ"i co6uni' La donna si alzD in $iedi e disse: !uriosa: F Anc"Bio sono unBi66or ale' LB"ai di6en ica oJ F O": no: no' F Tu S"an oscillare le 6ani in un 2es o indis in o' F Ma sei una donna' Non $uoi le22erli' La 6en e di Li !ece un 1alzo indie ro nei secoli' Le da6e della cor e di Heian-=;o erano is rui e in diale o: rara6en e in cinese' Luella era la lin2ua classica: c"e solo

2li uo6ini $o e%ano co6$rendere $ro$ria6en e' Nondi6eno lei si era s!orza a di s udiarne la !or6a scri a: e in Cina al%ol a a%e%a a%u o occasione di rin!rescare la $ro$ria 6e6oria' Per di $iK )uei es i erano in 2ran $ar e 1uddis i: e )uella !ede si era 6escola a )ui col Taois6o e lBani6is6o $ri6i i%o' Sare11e s a a in 2rado di deci!rarne i 1rani' F Io $osso F disse lei' Tu S"an ri6ase a 1occa a$er a' F Tu $uoiJ F ScrollD la es a' F BeB: 2li dAi i "anno resa unicaG SI: le22ili $ure: se %uoi' Ma 6ane22iali con cura' Sono $iu os o an ic"i' Col6a di 2ioia: si diresse %erso il casse one e lo a$rI' Da$$ri6a non $o C %edere c"e o61re' Prese la la6$ada e la enne al a so$ra di esso' La $allida luce re6ola%a' La cassa$anca si a$rI !ra il 6arciu6e: lBu6idi ? e la 6u!!a' O=ura 2e6e e' Con la 6ano li1era cercD a as oni: a!!errD )ualcosa e solle%D un 1randello di car a in2ri2i a' Tu S"an si c"inD %erso di esso' F Bene 1ene F 1ron olD' F De%Bessere en ra a dellBac)ua' C"e $ecca o' La donna lasciD cadere )uel cencio: 6ise la la6$ada al suo $os o e si alzD di !ron e a lui' F LuandBA s a a lBul i6a %ol a c"e "ai 2uarda o )ui den roJ F do6andD cal6a' Lo s2uardo di lui sci%olD al ro%e' F Non sa$rei' Non a%e%o 6o i%o $er !arlo' F Non "ai 6ai le o i es i sacriJ Li conosci cosI 1eneJ F Erano re2ali di $elle2rini' Cosa sono $er 6eJ F LBuo6o raccolse u a la sua 1oria' F Non "o 1iso2no di scri i' Io sono il Maes ro' E an o 1as a' F Non sai le22ere o scri%ere F disse lei' F Loro credono di sI: eG c"e 6ale $uD !are: c"e 6ale: dico ioJ F Si %ol D %erso di lei' F S6e i di cri icar6i' (a ene' (a ene in unBal ra s anza' Lascia6i in $ace' La $ie ? sBi6$adronI di lei' Do$o u o: lui era cosI %ulnera1ileG un uo6o se6$lice: un uo6o co6une: c"e il =ar6a: o 2li dAi: i de6oni o il se6$lice caso a%e%ano reso i66or ale $er ra2ioni i6$erscru a1ili' Era so$ra%%issu o con scal rezza da con adino' A%e%a !a e sue le !rasi risonan i c"e un san o do%e%a $ronunciare' E non a%e%a a1usa o della sua $osizioneN era una !i2ura di%ina c"e $re ende%a $oco e in ca61io da%a 6ol o: sicurezza: $ro ezione: unici ?' Ma lBincessan e ri 6o di s a2ione die ro s a2ione die ro s a2ione: in un 6ondo senza !ine: a%e%a s6orza o il suo in2e2no e inde1oli o il suo cora22io' F Mi s$iace F disse O=ura: 6e endo la sua 6ano su )uella di lui' F Non %ole%o 1iasi6ar i' Non lo dirD a nessuno: na ural6en e' Di6en ic"erD )ues Be$isodio: e dBora in $oi 6i occu$erD io di si6ili !accende $er eG $er noi' F Grazie F ris$ose lui i61arazza o' F Tu a%iaG 1eB: %ole%o dir i di res are nelle s anze sul re ro !ino al calar della no e' F S a %enendo una donna F disse lei: con %oce $esan e )uan o la consa$e%olezza' F Si as$e ano c"e io lo !accia' F La %oce di Tu S"an si !ece $iK !or e' F CosI A s a o !in daG !in dal $rinci$io' CosBal ro $o e%o !areJ Non $osso i6$ro%%isa6en e

ri!iu are la 6ia 1enedizione alle loro case' Non crediJ F Ed A 2io%ane e 1ella' F BeB: anc"e )uando non lo erano: sono se6$re s a o 2en ile con loro' F CercD di 6os rarsi indi2na o' F C"i sei u $er c"ia6ar6i slealeJ Con )uan i uo6ini sei s a a in u a la ua %i a: u: una suoraJ F Non "o de o nulla con ro di e' F O=ura si %ol D' F Bene: 6e ne %ado' F A%%er I il sollie%o di lui alle sue s$alle' I )ua ro disce$oli si erano riuni i in una s anza della loro ala: 6acc"ie scure alla luce della lan erna: in en i in un 2ioco con alcuni 1as oncini 2e a i sul $a%i6en o' Non a$$ena Li !ece il suo in2resso 1alzarono in $iedi: sBinc"inarono 2o!!a6en e e ri6asero in un silenzio i61arazza o' Sa$e%ano 1ene $erc"C lei era lI: 6a non sa$e%ano cosa dire' Co6Berano 2io%ani: $ensD lei' E )uan Bera 1ello San' I66a2inD il cor$o di lui so$ra al suo: snello: caldo: in delirio' Forse $iK ardi' Sorrise %erso di loro' F Il Maes ro %uole c"e io %i $re$ari alla Su ra del Dia6an e F disse'

IV
Il 2iorno c"e il %illa22io se$$ellI il $ri6o !i2lio del Maes ro e della Si2nora cadde la $io22ia' A%e%ano s$era o nel 1el e6$o: 6a lo s re2one e il $iccolo cada%ere a%e%ano en ra61i de o c"e non a%re11ero $o u o a endere $iK di )uan o non a%essero !a o i 1uoni aus$ici' La $ri6a%era )uellBanno era 2iun a in ri ardo' La sua desolazione e la sua u6idi ? si erano $ro ra e !ino allBes a e' Erano $ene ra e !in den ro i $ol6oni della 1a61ina: c"e a%e%a res$ira o a !a ica $er alcuni 2iorni $ri6a di 2iacere i66o1ile' Insie6e a Tu S"an Li 2uarda%a lo s re2one a11assare la 1ara in un 1uco dal !ondo $ieno dBac)ua' I disce$oli s a%ano %icino a loro: il res o della 2en e dis$os o in un cerc"io a$$rossi6a i%o' Die ro di loro O=ura %ide la ne11ia: s)uarci di colline: la loro 6aes osi ? $erdu a in )uel 2ri2io in!or6e c"e $icc"ie a%a sul suo %iso: 2occiolando dal suo ca$$ello e rendendo $esan i i suoi ca$elli' La lana 1a2na a $uzza%a' Il seno le dole%a $er il la e' Lo s re2one si alzD: solle%D il sona2lio a$$eso alla sua cin a di corda e lo scosse 6en re sal ella%a in orno alla o61a urlando' CosI allon ana%a 2li s$iri i 6ali2ni' I disce$oli e )uei $oc"i al ri c"e a%e%ano ruo e da $re2"iera le !ecero 2irare' Tu i si dondola%ano a%an i e indie ro' Il can o era !reddo co6e lBaria' F G Onore%oli an ena i: ani6e $o en i: onore%oli an ena i: ani6e $o en iG F allBin!ini o: un ri o $a2ano c"e nessun Budd"a e nessun Tao a%e%a 6ai occa o' Tu S"an solle%D le 1raccia in onando $arole $iK de2ne: $er )uan o con!use e 6eccanic"e' Tro$$o s$esso a%e%a do%u o $ronunciarle' Li se ne accorse a 6ala$ena' Anc"e lei a%e%a %is o ro$$e 6or i' Non a%re11e $o u o con are il nu6ero di !i2li c"e a%e%a $or a o nel %en re e $oi $erdu o' Se eJ O oJ 9na decinaJ Era $i doloroso 2uardare i !i2li !arsi %ecc"i' Ma addio: !i2lia 6ia' Possa u non essere sola o a%er $aura: o%un)ue i ro%i'

Luel c"e Li a%%er i%a ora era il !inale con2ela6en o di una decisione c"e a%e%a ra22iun o !ra sC e sC' La ceri6onia %olse alla !ine' La 2en e 1or1o D alcune $arole e !ece ri orno al $ro$rio la%oro' Lo s re2one ri6ase lI' Era suo co6$i o rie6$ire la o61a' Fra le $arole della canzone re6olan e di )uellBuo6o: Li udI le zolle cadere sulla 1ara' I disce$oli $er lBoccasione !ecero ri orno alle case dei loro 2eni ori' Li e Tu S"an en rarono in una casa ri6as a deser a' LBuo6o lasciD la $or a socc"iusa a!!inc"C !il rasse un $oB di luce' La 1race c"e arde%a nel !ocolare in )ualc"e 6odo a%e%a scalda o la s anza' Tu S"an si olse il ca$$o o e lo 2e D sul le o' 9n sos$iro esalD dalla sua 1occa' F Bene F disse' F Anc"e )ues a A !ini a' Do$o un 6o6en o: !ra il silenzio di lei: e2li a22iunse: F Po%era $iccola' Ma sono cose c"e succedono' A%re6o $iK !or una la $rossi6a %ol a: e"J E !orse sar? un 6asc"io' O=ura sBirri2idI' F Non ci sar? unBal ra %ol a: )ui F ris$ose' F CosaJ F Tu S"an si !ece di !ron e a lei' Le 1raccia ciondola%ano ai la i della sua $ersona' O=ura rica61iD in ensa6en e lo s2uardo di lui' F Non %o2lio res are F disse' F De%i $ar ire con 6e' F Sei i6$azzi aJ F La $aura solcD il suo con e2no !er6o co6e al soli o' F Forse un de6one si A i6$adroni o di eJ La donna scrollD il ca$o' F Solo una con%inzione: e si A !a a se6$re $iK !or e da )ualc"e 6ese a )ues a $ar e' Se6$lice6en e: )ues a non A la %i a c"e !a $er noi' F M una %i a $aci!ica' Felice' F CosI la %edi: $erc"C i ci sei i66erso $er ro$$o e6$o' Io la ro%o s a2nan e e s)uallida' F O=ura $arla%a con cal6a: e con 6inor ris ezza c"e le !osse $ossi1ile' F Da$$ri6a: sI: do$o u o il 6io errare: "o credu o di essere 2iun a a un san uario' Tu S"an F disse: non %olendolo c"ia6are con il suo so$ranno6e !ino a )uando non a%esse acconsen i o: se 6ai lo a%esse !a o F "o i6$ara o ciD c"e u a%res i do%u o sa$ere da 6ol o e6$o' La erra non racc"iude san uari $er nessuno: in nessun luo2o' La sor$resa inde1olI la ra11ia di Tu S"an' F Sen i la nos al2ia dei uoi $alazzi e dei uoi cor i2iani: e"J F No' Luella era unBal ra ra$$ola' Io %o2lioG la li1er ? di essereG di di%en are )uella c"e sono in 2rado di essere' C"e siamo in 2rado di essere' F Hanno 1iso2no di 6e: )uiO O=ura do%e%a $ri6a di u o a11andonare il suo dis$rezzo' Se lBa%esse 6os ra o nei con!ron i di )uei se6i-ani6ali: a%re11e $o u o $erderlo' E in e!!e i: nella sua co6$rensione e co6$assione nei loro con!ron i: e2li era 6ol o 6i2liore di lei' Poi a%re11e do%u o !are a$$ello a u a la sua !orza di %olon ?' Se si !osse arresa: ade2uandosi: len a6en e sare11e di%enu a si6ile a )uella 2en e delle colline' CiD a%re11e $o u o aiu arla a essere $iK al ruis a: %erso lBul i6o 2iro della Ruo aN 6a cer a6en e a%re11e di6en ica o )ualsi%o2lia suo sa$ere di6orasse in )ues a erra' C"e cosBa%re11e $o u o !are: alloraJ F Sono s a i in 2rado di %i%ere anc"e senza di e F disse' E cosI !aranno )uando

e ne sarai anda o' E con e o senza e: non $uD durare $er se6$re' La 2en e di Han $re6e a occiden e' Li "o %is i radere al suolo !ores e in ere e s$accare la erra' 9n 2iorno $renderanno )ues e erre' Tu S"an era $er$lesso' F Do%e $ossia6o andareJ (orres i ri$rendere a %a2a1ondareJ F SI: se ne sar? 1iso2no: 6a solo $er $oco e6$o' Tu S"an: un 6ondo in ero si ro%a al di l? di )uellBorizzon e' F M-6a non ne sa$$ia6o nien e' F Io ne so )ualcosa' F Fra il 2"iaccio della sua risolu ezza 1rillD un !uoco corro1oran e' F Na%i s raniere occano le cos e della Cina' I Bar1ari col$iscono dal suo in erno' Ho sen i o di alcune 2randi ri%ol e nel Sud: allBes re6o o$$os o delle 6on a2ne' F Hai de oG c"e A $roi1i o lasciare lBI6$eroG F A"O Cosa si2ni!ica $er noiJ C"e sen inelle $ossono esserci su )uei sen ieri c"e $ercorrere6oJ Ti dirD: se non $ossia6o co2liere le o$$or uni ? c"e ci %en2ono o!!er e o%un)ue in orno a noi: non 6eri ia6o di %i%ere' F Se di%en assi6o !a6osiG si accor2ere11ero c"e non in%ecc"ia6o' F Possia6o !arcela' Il %en o del ca61ia6en o a ra%ersa il 6ondo a 1ri2lia sciol a' LBI6$ero non $uD ri6anere c"iuso in se s esso $iK di )uan o $ossa !arlo )ues o s esso %illa22io' Tro%ere6o il 6odo di rarne %an a22io' (edre6o' I 6iei anni sono s a i duri $iK dei uoi' So )uan o il caos sia $ieno di luo2"i se2re i' M %ero: $o re66o socco61ere: $o re66o $erire: 6a al6eno !ino ad allora sare6o s a i $iena6en e %i%iO Tu S"an era sconcer a o' O=ura sa$e%a c"e le sare11ero occorsi 6esi $er $re%alere: se 6ai %i !osse riusci a' Bene: $o e%a a in2ere dalla $azienza di secoli: )uando cBera )ualcosa $er cui la%orare' Le nu%ole si !ecero $iK rade: la luce le a ra%ersD: la $io22ia sullBuscio scin illD co6e un %olo di !recce'

V
TornD la $ri6a%era: e )uellBanno !u 6i e: incredi1il6en e lu6inosa: ricca di !ra2ranze: e con essa lBurlo de2li uccelli sel%a ici' Ali6en a o dalla ne%e disciol a: il ruscello scorre%a 1ianco !ra le !o2lie: ru6ore22iando a ra%erso la %alle: sco6$arendo nella !ores a di 1a61K: dire o %erso il 2rande !iu6e: e $iK a%an i %erso il 6are' 9n uo6o e una donna lo cos e22ia%ano lun2o il sen iero' Erano %es i i $er il %ia22io' Nelle loro 6ani s rin2e%ano due 1as oni' Sulla sc"iena di lui era un !ardello di 1eni indis$ensa1ili: su )uella di lei un 1i61o in !asce c"e !ar!u2lia%a 1ea o 6en re 2uarda%a u e )uelle 6era%i2lie in orno a sC' La 2en e ri6ase a 2uardarli al li6i are del %illa22io: $ian2endo'

11 Il cardinale e la gattina
Ar6and [ean du Plessis de Ric"elieu: cardinale della C"iesa: $ri6o 6inis ro di Sua Cris ianissi6a Maes ? Lui2i EIII: c"e lo a%e%a no6ina o Duca: ri%olse al suo %isi a ore una lun2a occ"ia a' LBuo6o era del u o !uori $os o in 6ezzo a )uellBele2anza 1lu-dora a' Se11ene decen e6en e %es i o $er un ci adino co6une: se61ra%a essere senzBo61ra di du11io il 6arinaio c"e si dic"iara%a' Di 6edia al ezza: $ossede%a lBa2ili? di un 2io%ane: il suo scuro %ol o da !alco non 6os ra%a alcun se2no di ru2"eN 6a )ualcosa in lui: !orse la %i2ile !er6ezza delle sue se61ianze: indica%a una conoscenza del 6ondo c"e si $uD ac)uisire solo in 6ol i anni $assa i ne2li an2oli $iK re6o i del 6ondo' Le !ines re erano a$er e alle !ra2ranze es i%e e6ana e dalle erre e dai 1osc"i di Poi ou' Il !iu6e Ma1le 6or6ora%a die ro lBan ico cas ello recen e6en e ras!or6a o in un $alazzo 6oderno' La luce del sole: ri!lessa sullBac)ua: danza%a a s$razzi !ra 2li an2eli e 2li an ic"i eroi di$in i sul so!!i o' Poco discos a dallo scanno a !or6a di rono del cardinale: una 2a ina 2ioca%a con la sua o61ra sul $a%i6en o di le2no' Ric"elieu $assD le sue di a so ili sulla $er2a6ena c"e ene%a in 2re61o' Il colori o 1runo: 6acc"ia o dallBe ?: !ace%a a$$arire le sue %es i $iK lu6inose di )uan o non !ossero' Per )ues Bincon ro a%e%a indossa o 2li a1i i canonici: co6e scudo con ro i de6oni' Ma )uando $arlD: la sua %oce %es i%a la 2elida cal6a di se6$re' F Se )ues o docu6en o non A !also: o22i $o re6o assis ere alla $iK s rana udienza c"e io a11ia 6ai accorda o' [ac)ues Lac; sBinc"inD con $iK 2razia di )uan o ci si sare11e as$e a i' F Rin2razio %os ra e6inenza $er )ues o: e 6i rendo 2aran e della %eri ? di )uan o scri o' F Il suo diale o non era si6ile a )uello della re2ione: nC di )ualsiasi $ro%incia della Francia' La cadenza $ossede%a !orse )ualcosa dellBIrlanda: o di )ualc"e erra ancora $iK lon ana' Cer o ciD indica%a c"e: se non era s a o $ro$rio educa o re2olar6en e: )uan o6eno do%e%a a%er le o 6ol i li1ri' Luando $o e%a: un ca$i ano c"e !ace%a ro a ra il (ecc"io e il Nuo%o Mondo: ro%are il e6$o di le22ereJ F Do%e e rin2raziare il %esco%o c"e "a a%u o la 6e2lio su di 6e F disse secco Ric"elieu' F Do$o c"e il $re e di S ' Feli> "a a%u o la 6e2lio su )ualcun al ro: (os ra E6inenza' F Sie e da%%ero cora22ioso: Ca$i ano Lac;' Fa e a enzione' Lues a !accenda A 2i? a11as anza delica a' F C"iedo u6il6en e il $erdono di (os ra E6inenza' F Il ono della sua %oce non era a!!a o insolen e: 6a neanc"e con ri o' F Bene: $rocedia6o con il %os ro caso' Anc"e lon ano da Pari2i le ore erano $rezioseN e il !u uro $o e%a anc"e non riser%arne una 2rande )uan i ?' Nondi6eno Ric"elieu ri!le C $er )ualc"e 6inu o: carezzandosi la 1ar1a c"e rende%a a$$un i o il suo %ol o 6a2ro: $ri6a di ordinare: Descri%e e con esa ezza cosBa%e e de o al sacerdo e e cosa lo a%e e indo o a !are'

La sor$resa 6inD %isi1il6en e lBau ocon rollo di Lac;' F (os ra E6inenza lo sa 1ene' F Con!ron erD le %ersioni' F Ric"elieu sos$irD' F E ris$ar6ia e%i $ure i i oli' Sia6o soli' F Rin2razio (os raG Bene' F Il $rese !ia o' F LY"o incon ra o nella sua c"iesa di S ' Nazaire do$o a%er udi o c"eG %ossi2noria a%re11e ralle2ra o )uel luo2o con la sua $resenza' Gli "o raccon a o del co!ane o' O 6e2lio: 2lielB"o ra66en a o: $oic"C ne conosce%a 2i? lBesis enza: se11ene lBa%esse )uasi di6en ica o' Na ural6en e: ciD a rasse la sua a enzione: $oic"C nessun al ro ricorda%a' Era ri6as o a racco2liere $ol%ere nella cri$ a in )ues i ul i6i )ua rocen o anni' La 2a ina 1alzD ai $iedi di Lac;' Sulle la11ra del cardinale si accese un sorriso dire o allBani6ale' Poi i suoi occ"i: 2randi e !e11ril6en e lu6inosi: ornarono a $osarsi sullBuo6o c"e a%e%a da%an i' F A%e e raccon a o di co6e 6ai si ro%asse lIJ F lo incalzD' F Cer a6en e: 6io si2nore' CiD $ro%a la 6ia 1uona !ede: in )uan o la s oria non A 6ai en ra a nel !ol=lore' F Allora !a elo di nuo%o' F A"G a )uei e6$i un Bre one di no6e Pier di Plou6anacB" 2iunse a S ' Nazaire' Lues o era $oco $iK c"e un %illa22ioG non c"e sia 6ol o $iK 2rande ai nos ri 2iorni: co6e il 6io si2nore cer a6en e sa 1eneG 6a una casa cos a%a $oco: e la sua $osizione era co6oda $er il $iccolo %ascello cos iero c"e a%e%a ac)uis a o' Allora un uo6o $o e%a ca61iare di6ora e la%oro con 6a22ior !acili ? di adesso' Pier %isse con se6$lici ?: si s$osD ed e11e dei !i2li' In!ine: ri6as o %edo%o: dic"iarD c"e a%re11e $reso $ar e alla Crocia a #lBul i6a: co6e si ri%elD&: c"e a%e%a inde o Re Lui2i il San o' A )uei e6$i era %ecc"io: 6a incredi1il6en e 1en conser%a o' Mol e $ersone dice%ano c"e se61ra%a ancora 2io%ane co6e )uandBera arri%a o' Do$o di allora non !u 6ai $iK %is o: e la 2en e $ensD c"e !osse 6or o' F Pri6a di $ar ire lasciD una sos anziosa donazione alla c"iesa $arrocc"iale' CiD era dBuso co6une )uando )ualcuno s a%a $er in ra$rendere un lun2o %ia22io' Tu a%ia: a )ues o dono e2li a$$ose una condizione' La c"iesa a%re11e cus odi o uno scri2no $er suo con o' LBuo6o 6os rD al sacerdo e c"e esso non con ene%a c"e una $er2a6ena arro ola a: un docu6en o di una cer a i6$or anza e con!idenzialeN )uindi lo si2illD' Bene: anc"e una si6ile ric"ies a non era insoli a: e il sacerdo e inserI lo scri2no ne2li annali' Passarono le 2enerazioni' Luando sono arri%a o: $ensa%o c"e a%rei do%u o cercare il re2is ro $er con o dellBa uale sacerdo eN 6a )ues i A un an i)uario: e a%e%a 2i? scorso i li1ri' Ric"elieu solle%D la $er2a6ena e $rese a le22erla $er la se i6a %ol a: alzando ri$e u a6en e lo s2uardo in direzione di Lac;' F Gi? F 6or6orD F )ui si dic"iara c"e lBerede di diri o do%r? so6i2liare a Pier de Plou6anacB": con )ualsiasi no6e sia conosciu o: e ne d? una 6inuziosa descrizione' Mol o 1en scri a: )ues a descrizione' F Il cardinale si re$u a%a un uo6o di le ere: e a%e%a scri o e $rodo o un cer o nu6ero di dra66i' F Inol re cBA )ues a s ro!a in silla1e a$$aren e6en e $ri%e di senso c"e colui c"e ne recla6a il $ossesso do%re11e essere in 2rado di reci are senza 2uardare il es o' F Posso reci arle $er il 6io si2noreJ

F Non A necessarioG non ancora' LBa%e e 2i? !a o $er il sacerdo e: e do$o $er il %esco%o' La $ro%a A s a a su!!icien e a !ar sI c"e )ues i a sua %ol a scri%esse al %esco%o di )ues a diocesi: $ersuadendolo a $ersuader6i di incon rar%i' Poic"C il docu6en o si c"iude dic"iarando c"eG lBeredeG $or er? con sC no izie della 6assi6a i6$or anza' Adesso: $erc"C a%e e se6$re ri!iu a o di accennarne )ualcosa a c"iun)ue !ra )ues i $rela iJ F Sono no izie dire e al $iK 2rande $ersona22io di )ues o $aese' F CioA: Sua Maes ?' LBos$i e si s rinse nelle s$alle' F Luan e $ossi1ili ? a%e%o 6ai di %enir a66esso al cos$e o del ReJ Sarei s a o 6esso a2li arres i con lBaccusa diG o": un rea o )ualsiasi: e )uelle no izie 6i sare11ero s a e es or e con la or ura' (os ra e6inenza A no a $er essere $iK: 6-66": condiscenden e' 9na 6en e inda2a rice' (oi a%e e se6$re $ro e o 2li uo6ini col i e i le era i: a%e e !onda o unBaccade6ia nazionale: ricos rui o e so%%enziona o 2enerosa6en e la Sor1ona: e $er )uan o ri2uarda le i6$rese $oli ic"eG F Le sue $arole si a!!ie%olirono 6en re 2es icola%a con le 6ani' C"iara6en e $ensa%a a2li 92ono i: do6ina i 6a u a%ia $or a i dalla sua $ar e senza in!ierireN al $o ere dei no1ili $azien e6en e s6an ella o: !ino al $un o c"e i loro cas elli !eudali erano or6ai $er la 6a22ior $ar e decadu iN dei cor i2iani ri%ali del cardinale 1a u i in as uzia: scon!i i: alcuni esilia i o condanna iN della lun2a 2uerra con ro 2li I6$erialis i: di cui la Francia: insie6e a2li S%edesi $ro es an i: 2li allea i c"e Ric"elieu a%e%a ro%a o: s a%a $rendendo il con rollo' C"i era il %ero si2nore di )uella erraJ Ric"elieu solle%D le so$racci2lia' F Sie e 6ol o 1en in!or6a o $er un se6$lice ca$i ano di 6arina' F Do%e%o esserlo F ris$ose cal6o Lac;' Ric"elieu annuI' F Po e e seder%i' Lac; sBinc"inD ancora una %ol a e $rese una sedia $iK $iccola: c"e $iazzD a ris$e osa dis anza di !ron e a )uella del cardinale: e si a11assD' Sede e su di essa: a$$aren e6en e dis eso: 6a un occ"io a en o a%re11e $o u o %eder%i una %i2ile $ron ezza a $assare is an anea6en e allBazione' Non c"e ci !osse )ualc"e $ericolo' Le 2uardie erano a$$ena !uori dalla $or a' F Luali sono le no izie c"e $or a eJ F do6andD Ric"elieu' Lac; a22ro D le ci2lia' F Non 6i as$e o c"e (os ra E6inenza 6i creda al $ri6o ascol o' Me o a re$en a2lio la 6ia %i a nella s$eranza c"e %oi sia e $azien e con 6e: e in%ia e %os ri uo6ini di !iducia a racco2liere le $ro%e c"e $osso !ornir%i' La 2a ina si s ro!inD con ro le sue ca%i2lie' F Piace e 6ol o a C"arlo e F osser%D il cardinale: con una $un a di calore nella %oce' Lac; sorrise' F Si dice c"e %ossi2noria sia un a6an e dei 2a i' F Luando sono $iccoli' Fa e $ure' Mos ra e6i ciD c"e sa$e e sui 2a i' Mi dir? 6ol o su di %oi' Lac; si c"inD in a%an i e solle icD la 2a ina !ra le orecc"ie' Lues a allun2D i suoi 6inuscoli ar i2li e si arra6$icD su $er le calze dellBuo6o: c"e lBaiu D a salir2li in 2re61o e le diede un 1u!!e o so o il 6en o: carezzandone il so!!ice $elo' F Anc"Bio "o a%u o dei 2a i F disse' F A erra e $er 6are' Erano sacri a2li an ic"i

E2izi' Traina%ano il carro della dea nor%e2ese dellBa6ore' Sono s$esso de i $aren i delle s re2"e: 6a sono solo s u$ida22ini' I 2a i sono )uel c"e sono: e non $ro%ano 6ai a essere )ualcosBal ro: co6e !anno i cani' Presu6o c"e sia )ues o il 6o i%o $er cui 2li uo6ini li ro%ano 6is eriosi: e )ualcuno li e6e o li odia' F Men re al ri ancora li a6ano ancor $iK del loro $rossi6o: Dio li $erdoni' F Il cardinale si !ece %eloce6en e il se2no della croce' F Sie e un uo6o in eressan e: Ca$i ano Lac;' F A 6odo 6io: si2nore: c"e A $iu os o di%erso dal %os ro' Lo s2uardo di Ric"elieu si !ece $iK $ene ran e' F Ho !a o s%ol2ere delle inda2ini su di %oi: na ural6en e: )uando "o udi o le %os re ric"ies e F disse len a6en e' F Ma di e6i della %os ra %i a $assa a con $arole %os re' F Di 6odo c"e %oi $ossia e 2iudicare )ues eG e con esse anc"e 6e: 6io si2noreJ F Lo s2uardo del 6arinaio %a2D lon ano: 6en re con la 6ano des ra con inua%a a !ar 2iocare la 2a ina' F Bene: allora %e ne $arlerD in un 6odo c"e !orse $o r? a$$arir%i s rano' Pres o ne ca$ire e il 6o i%o: c"e non A )uello di 6en ir%i' F Seu6as Lac; $ro%iene dallBIrlanda del Nord' Non sa$re11e dire esa a6en e )uando A na o: $oic"C il re2is ro 1a esi6ale si ro%a ancora l?: se non A anda o dis ru oN 6a do%re11e a%ere in orno ai cin)uan Banni' NellBanno *3** il so%rano in2lese "a caccia o 2li Irlandesi da 1uona $ar e dellB9ls er: sos i uendoli con Scozzesi $ro es an i' Lac; era !ra coloro c"e "anno do%u o a11andonare )uella erra' Si $or D die ro un $oB di denaro: $oic"C %eni%a da una !a6i2lia 6odera a6en e 1enes an e' A Nan es ro%D ri!u2io $resso alcuni 6ercan i irlandesi s a1ili isi l da e6$o: c"e lo aiu arono a re2olarizzare la sua $osizione' Assunse co6e no6e la !rancesizzazione del suo no6e di 1a esi6o: $rese la ci adinanza !rancese e s$osD una donna !rancese' Essendo un 6arinaio: in ra$rese lun2"i %ia22i %erso luo2"i lon ani co6e lBA!rica: le Indie Occiden ali e la Nuo%a Francia' Di%enne ca$i ano' Ha )ua ro !i2li %i%en i: di e co6$resa !ra i cin)ue e i redici anni: 6a sua 6o2lie 6or a due anni !a: e lui non si 6ai ris$osa o' F E )uando "a sa$u o c"e io 6i sarei reca o a Poi ou $er alcune se i6ane: lui A sceso a S ' Nazaire e "a recla6a o lo scri2no c"e il suoG an ena o a%e%a lascia o in cus odia alla c"iesa F disse Ric"elieu con %oce 1assa' Lac; lo 2uardD dri o in %ol o' F M cosI: (os ra E6inenza' F Presu6o c"e lBa11ia e se6$re sa$u o' F Na ural6en e' F Se11ene sia e IrlandeseJ E nessun 6e61ro della %os ra !a6i2lia lo "a 6ai recla6a o $er secoli' (oi s esso a%e e %issu o $er circa ren Banni nella %icina Nan es $ri6a di !arlo' Perc"CJ F Do%e%o essere sicuro della si uazione' A )ues o $ro$osi o: la decisione A s a a ardua' F Il ra$$or o dice c"e a%e e un socio: un uo6o dai ca$elli rossi $ri%o di una 6ano dal no6e di MacMa"on' 9l i6a6en e se61ra sco6$arso' Perc"CJ F Non %o2lio 6ancare di ris$e o: (os ra E6inenza: 6a lB"o 6anda o %ia in )uan o non $o e%o $re%edere cosa sare11e successo in se2ui o a )ues o collo)uio: e

non 6i se61ra%a 2ius o 6e ere a re$en a2lio anc"e la sua s essa %i a' F Lac; sorrise' La 2a ina si era sca2lia a con ro il suo $olso' F Ol re a ciD: A un i$o $iu os o rozzo' A%re11e $o u o recar%i o!!esa' F Fece una $ausa' F Ho $rocura o di non sa$ere do%e sia anda o' Sar? lui a occu$arsi di sa$ere se a%rD !a o ri orno a casa sano e sal%o' F Mos ra e una s!iduciaG $oco a6ic"e%ole' F Al con rario: 6io si2nore: s o di6os rando%i an a !iducia )uan a non ne "o 6ai da a a nessuno: a eccezione del 6io co6$a2no: $er 6ol o e6$o' Pun o u o sulla s$eranza c"e %oi non credia e su1i o c"e io sia un $azzo: un a2en e ne6ico o un 6a2o' Ric"elieu s rinse i 1raccioli della sedia' Nonos an e il %es i o c"e indossa%a era $ossi1ile %edere co6e il suo cor$o de%as a o si !osse irri2idi o' Il suo s2uardo non %acilla%a 6ai' F Allora: cosa sie eJ F do6andD con %oce $ri%a di ono' F Sono [ac)ues Lac;: $ro%enien e dallBIrlanda: (os ra E6inenza' F Ris$ose )ues i con la s essa %oce $ia a' F LBunica %era 6enzo2na ri2uardo a u o ciD A il !a o c"e io sia na o in )uella erra: $oic"C non A cosI' Ho $assa o $iK di un secolo la22iK' Al di !uori dei do6ini in2lesi la 2en e $ossiede una li1er ? ale c"e ca61iare %i a di%en a $iu os o !acile' Ma e6o c"e siano des ina i a %enire con)uis a i: e la colonizzazione dellB9ls er 6i "a !orni o una ra2ione $er $ar ire' CosI "o !a o ri orno nella erra in cui un e6$o ero s a o Pier de Plou6anacB"G il )uale: a sua %ol a: non era na i%o della Bre a2na' Pri6a e do$o di )uello "o usa o al ri no6i: "o %issu o in al ri luo2"i: $erse2ui o al ri co66erci' M s a o il 6io 6e odo di so$ra%%i%enza nel corso dei 6illenni' Il res$iro si1ilD !ra i den i del cardinale' F Non A del u o una sor$resa: $er 6e' Dalla $ri6a %ol a c"e "o sen i o $arlare di %oi dal %esco%o: "o $ensa oG Sie e !orse lBE1reo Erran eJ Lac; scosse il ca$oN la 2a ina a%%er I la ensione e si rannicc"iD' F So di alcune cana2lie c"e "anno a!!er6a o di esserlo' No: 6io si2nore: io ero %i%o )uando Nos ro Si2nore era su )ues a erra: 6a non lB"o 6ai incon ra o: nC "o sa$u o di lui !ino a 6ol o $iK ardi' 9na %ol a o2ni an o 6i sono !in o e1reo: $oic"C era $iK sicuro o $iK se6$lice: 6a era una !inzione: co6e )uando sono s a o 6usul6ano' F La 1occa !or6D un sorriso a6aro' F Per )uei ruoli "o do%u o %enire circonciso' Ma la $elle len a6en e A cresciu a di nuo%o' Per la 6ia razza: a 6eno c"e non si ra i di una !eri a 2ra%e co6e la $erdi a di una 6ano: )ues a 2uarisce senza lasciare cica rici' F De%o ri!le ere' Ric"elieu c"iuse 2li occ"i' Le sue la11ra si 6ossero' For6ularono le $arole del Padre Nos ro e dellBA%e Maria: 6en re con le 6ani !or6a%a il se2no della croce: ri$e u a6en e' Tu a%ia: )uandBe11e !ini o e ornD a occu$arsi del 6ondo: $arlD $iu os o $ra ica6en e' F Ho ca$i o su1i o c"e i %ersi scri i )ui non sono: in e!!e i: $ri%i di senso' Hanno una cer a so6i2lianza con lBe1raico: rascri o in le ere ro6ane: 6a in )ualc"e 6odo sono di%ersi' Di cosa si ra aJ F Fenicio an ico: (os ra E6inenza' Sono na o a Tiro so o il re2no di Hira6' Non sono sicuro se !osse Da%ide o Salo6one a 2o%ernare Gerusale66e: allora' Di nuo%o Ric"elieu c"iuse 2li occ"i' F Due 6illenni e 6ezzo !a F sussurrD'

Luindi li s$alancD nuo%a6en e' F Reci a e i %ersi' (o2lio ascol are )uella lin2ua' Lac; o11edI' Le %eloci: 2u urali $arole ec"e22iarono con suoni di %en o e ac)ua a ra%erso il silenzio c"e rie6$i%a il salone' La 2a ina sal D 2iK dal suo 2re61o e si accoccolD in un an2olo' La )uie e si $ro rasse $er 6ezzo 6inu o $ri6a c"e Ric"elieu do6andasse: F Cosa si2ni!icaJ F M un !ra66en o di canzone: del i$o c"e 2li uo6ini can a%ano nelle a%erne o )uando si acca6$a%ano sulle ri%e del 6are duran e un %ia22io' 5Neri come il cielo di notte sono i capelli della mia donna 6 brillanti come le stelle i suoi occ*i 6 bianc*i e rotondi come la luna i suoi seni 6 e si muove come il mare di As*toret*. 6 4ome vorrei c*e la mia vista, le mie mani e io stesso 6 potessero giacere su lei tutta)5 Mi s$iace c"e sia cosI $ro!ana: 6io si2nore' Era lBunica c"e $o essi ricordare: e in )uan o a )ues a "o do%u o ri!le ere 6ol o $er ricos ruirla' Ric"elieu a11ozzD un sorriso' F Gi?: direi c"e si $ossano di6en icare 6ol e cose nel 2iro di )ualc"e 6i2liaio dBanni' E ai e6$i diG Pier: 2li s essi uo6ini di c"iesa erano 6eno ra!!ina i di )uan o non lo siano adesso' F Poi a22iunse: sa2ace: F Tu a%ia: %i as$e a%a e c"e ciD $o esse aiu ar%i ad au en icare la %os ra s oria: dal 6o6en o c"e A il 2enere di cosa c"e $uD ri6anere !acil6en e nella 6en e di un uo6oJ F Non s o 6en endo a (os ra E6inenza' F In )ues o caso sie e s a o un 1u2iardo duran e u i )ues i anni' Lac; alzD il $al6o della 6ano' F CosBa%re11e !a o %ossi2noria al 6io $os oJ I66a2ina e: $ersino in )ues a c"e A la $iK illu6ina a delle e$oc"e e delle nazioni: i66a2ina e c"e io 6i ri%eli a$er a6en e' Al 6e2lio sarei $reso $er un ciarla ano: e sarei !or una o a uscirne !la2ella o' PiK $ro1a1il6en e sarei rinc"iuso: o i6$icca o' O$$ure %errei accusa o di essere un 6a2o in le2a con Sa ana: e condanna o al ro2o' La s%en ura cadre11e su di 6e $ersino senza c"e io dicessi una $arola: se solo ri6anessi $iK a lun2o nello s esso $os o: con inuando a %i%ere 6en re i 6iei !i2li e ni$o i %enissero se$$elli i: senza c"e io 6os rassi 6ai alcun se2no di %ecc"iaia' O": "o conosciu o alcuni $o$oli #6ol i di essi ancora %i%en i: nel Nuo%o Mondo&: $er cui sarei $o u o essere un san Buo6o: o$$ure un DioN 6a erano sel%a22i: e io $re!erisco la ci%il ?' Ol re u o: la ci%il ? $res o o ardi annien a i sel%a22i' No: la cosa 6i2liore da !are $er 6e A arri%are in un $os o nuo%o co6e s raniero: s a1ilir6i lI $er )ualc"e decade e in!ine $ar ire di 6odo c"e la 2en e $ossa credere c"e io sia 6or o' F Cosa %i "a $or a o ad a%ere un si6ile des inoJ F Ric"elieu si !ece nuo%a6en e il se2no della croce' F Dio solo lo sa: (os ra E6inenza' Non sono un san o: 6a non credo di essere s a o un $ecca ore an o incalli o' E $oi sono 1a ezza o' F Luando %i sie e !a o 1a ezzareJ F Circa 6illeduecen o anni !a' F C"i %i "a con%er i o' F Sono s a o un ca ecu6eno $er 6ol o e6$o: 6a i cos u6i ca61iano: eG Po rei c"ieder%i di ri6andare il raccon o di co6e sia a%%enu oJ F Perc"CJ F do6andD Ric"elieu'

F Perc"C de%o con%incere (os ra E6inenza c"e dico il %ero: e in )ues o caso la %eri ? so6i2lia ro$$o a una 6enzo2naG F Di !ron e a )ue2li occ"i Lac; sBin erru$$e: alzD le 6ani: rise e disse: F Mol o 1ene: se insis e e' Fu in Bri annia: do$o la cadu a dei Ro6ani: $resso la cor e di un 2rande si2nore 6ili are' Lo c"ia6a%ano Rio "a6us: il loro Al o Re: e co6anda%a alcuni ca%alieri in ar6a ura' Insie6e a essi allon anD 2li In2lesi in%asori' Il suo no6e era Ar orius' Ric"elieu ri6ase i66o1ile' F O": io non ero uno dei suoi ca%alieri: 6a un se6$lice 6ercan e c"e $assa%a di lI duran e il $ro$rio 2iro%a2are F c"iarI Lac;' F NC "o 6ai incon ra o nessun Lancillo o: o Ga<ain: o Gala"ad: nC "o 6ai %is o nessuna scin illan e Ca6elo ' Ben $oco di Ro6a era ri6as o lI' In e!!e i non A c"e una 6ia con2e ura il $ensiero c"e )uello !osse il se6e c"e $iK ardi diede luo2o alla le22enda di Ar K' Ma %ossi2noria ca$ir? il 6o i%o $er cui ero rilu an e e 6enzionarlo' Ero )uasi en a o di arc"i e are una 1anale 6enzo2na' Ric"elieu annuI' F Ca$isco' Se s a e 6en endo: sie e il $iK a1ile dei 6en i ori c"e a11ia 6ai incon ra o in u a la 6ia %i a' F E%i D di do6andare se il Fenicio a%esse accol o Cris o $er es$edien e: co6e a%e%a !a o con nu6erosi al ri dAi' La %oce di Lac; si !ece con raria a' F Non $o rei insul ar%i ne2ando di a%er ri!le u o a lun2o su cosa dire duran e )ues o collo)uio' Ric"elieu $rese la $er2a6ena e la 2e D sul $a%i6en o' Il ro olo di $elle di $ecora cadde con un ru6ore secco c"e a irD lBa enzione della 2a ina' Si s$orse in a%an i: le $un e delle di a $re6u e insie6e' La luce del sole 1rillD ri!lessa da un 2rosso anello dBoro e s6eraldo' F Cosa %ole e da 6eJ F do6andD con %oce as$ra' F La %os ra $ro ezione: 6io si2nore F ris$ose Lac; F $er 6e e $er )ualsiasi al ro 6io si6ile' F 9n rossore a$$ar%e $er un is an e sulle sue 2uance 6a2re: a$$ena so$ra la 1ar1a rasa a cor a nella )uale non era un solo $elo ar2en a o' F C"i sonoJ MacMa"on A uno di )ues i: co6e (os ra E6inenza de%e a%er indo%ina o F disse Lac;' F Ci sia6o incon ra i in Francia )uando )ues a si c"ia6a%a ancora Gallia' Ho udi o di al ri re di cui "o c"ies o in 2iro: 6a la 6or e $er dis2razia li a%e%a col i $ri6a ancora c"e io a%essi $o u o esserne cer o' Di unBal ra ancora sono sicuro: 6a )ues a $ersona AG sco6$arsa' La nos ra razza de%Bessere 6ol o rara: e i6orosa di ri%elarsi' F Rara ed e%anescen e: co6e dire11e il sa$ien e do or Descar es F disse Ric"elieu con un la6$o di !reddo u6oris6o' F Lualcuno: nel corso dei secoli: $o re11e a%er en a o di !are ciD c"e io s o !acendo )ues Bo22i: $assando dei 2uai' Nessun ra$$or o su di loro: o%%ia6en e: esis ere11e: a66esso c"e ne !osse 6ai s a o !a o uno' La 2a ina a%anzD curiosa %erso la $er2a6ena' Ric"elieu si a$$o22iD allo sc"ienale' Lac; era ri6as o $ressoc"C i66o1ile' F Luale al ra $ro%a $o e e o!!rir6iJ F do6andD il cardinale' Lac; !issD un $un o non 1en de!ini o' F Ci "o $ensa o $er in ere 2enerazioni: $ri6a di ado are le $ri6e 6isure' F La sua %oce era 6e odica' F Tal%ol a si $rende lBa1i udine di essere $re%iden i e as$e are il 6o6en o $ro$izio' Forse anc"e

ro$$o' Tal%ol a le o$$or uni ? sci%olano di 6ano: ed A di nuo%o ro$$o ardi' Ma alla !ine sBi6$ara: s$esso a $ro$rie s$ese: 6io si2nore: c"e )ues o A un 6ondo col6o di $ericoli: e c"e nulla in esso A dure%ole' Re e nazioni: $a$i e dAi: u i sco6$aiono nella $ol%ere o si alzano nelle !ia66e: u i ro$$o in !re a' Io "o le 6ie scor e: un %ia ico accu6ula o nei secoli: esori se$ol i )ua e l?: s ra a2e66i $er ca61iare dBiden i ? e i 6ieiG reli)uiari' Non u i sono cus odi i in c"iese: nC u i sono scri2ni con enen i $er2a6ene' In Euro$a: nellBA!rica Se en rionale e in Asia sono le $ro%e c"e "o lascia o o%un)ue a%essi $o u o' La 6ia idea era c"e: se e )uando a%essi a%u o una s$eranza: 6i sarei reca o %erso la $iK %icina di esse $er ornare in $ossesso di ciD c"e con ene%a' Luello sare11e s a o il 6io passe7partout. Adesso: se (os ra E6inenza lo %uole: $o rei indicare alcuni di )ues i Qreli)uiariQ su!!icien e6en e accessi1ili ai suoi a2en i' Sono in 2rado di dir%i di o2nuno lBesa a na ura e il luo2o in cui si ro%a' In alcuni casi: al6eno: sar? $alese c"e sono ri6as i nascos i da lun2o e6$o' In o2ni caso: $ossono di6os rare c"e il Ca$i ano [ac)ues Lac; non $uD a%er $reso accordi in u i )ues i luo2"i nel 2iro del 6ezzo secolo in cui 2li uo6ini lo "anno conosciu o' Ric"elieu si carezzD la 1ar1a' F E nel !ra e6$o a enderes e co6e os a22io lBarri%o di )ues o 6a eriale F 6or6orD' F SI' Ho $oc"i du11i c"e )ues i o22e i esis ano: $oic"C non 6os ra e alcun se2no di $azzia' Inol re non $o e e essere un i6$os ore' A 6eno c"e: na ural6en e: non sia e uno s re2one: o un %ero e $ro$rio de6one' 9n %elo di sudore 1rillD sulla !ron e di Lac;: il )uale ris$ose $ron a6en e: F LBac)ua san a o lBesorcis6o non $ossono !ar6i del 6ale' Po res e 6e er6i alla $ro%a' Sco$rires e c"e 2uarisco 6ol o %eloce6en e da )ualsiasi !eri a c"e non sia 6or ale o c"e 6i $ossa 6u ilare co6$le a6en e' Sono %enu o $resso di %oi $erc"C u o 6i "a !a o $ensare c"e sia e ro$$o sa22ioN non dico Q6isericordiosoQ: 6a Qsa22io: illu6ina o: in elli2en eQ $er !ar ricorso a ciD' F Al ri $o re11ero s$in2er6i a !arlo' F (os ra E6inenza "a il $o ere di ri!iu ar2lielo' Lues o A un al ro dei 6o i%i $er cui sono %enu o da %oi' Ho as$e a o secoli $er $o er incon rare un uo6o si6ile duran e un $eriodo s orico cosI cruciale' La 2a ina ra22iunse la $er2a6ena e co6inciD a 2ioc"erellarci' Arriccia a in un ro olo a$er o: )ues a si 6osse !rusciando' Delizia a: la 2a ina sal ellD a%an i e indie ro' Lo s2uardo di Ric"elieu arde%a senza !ia66a' F Non a%e e 6ai a%u o un $ro e ore $ri6a dBoraJ Lac; sos$irD' F 9no: 6io si2nore' Circa recen o anni do$o la 6ia nasci a: in E2i o' F Raccon a e6i' F Co6e un 2ran nu6ero di Fenici #a%e%o ri$reso )uella nazionali ?& ero al ser%izio del !araone Psa66e =' Forse ne a%e e le o so o il no6e di Psa66e ic"us' Era un uo6o !or e e sa22io: co6e %oi: un uo6o c"e a%e%a sal%a o dal disas ro la $ro$ria erra rendendola nuo%a6en e sicura' O": non a%e%o !a o alcun $iano: a eccezione di )uello di $ar ire non a$$ena il 6o6en o !osse 2iun o' Accadde c"e

)ues o re sia %issu o a lun2o: re2nando $er ol re cin)uan Banni' E ioG 1ene: la $osizione in cui 6i ro%a%o era 6ol o 1uonaN cosI: )uando la 6ia $ri6a 6o2lie e2iziana 6ori: ne s$osai unBal ra: e con lei !uiG $ar icolar6en e !elice' Mi a ardai: al $un o c"e il re si accorse della leziosi ? con la )uale si6ula%o il 6io in%ecc"iare' E2li 6i $ersuase a con!idar6i con lui: e 6i enne so o la sua ala $ro e rice' Per lui ero sacro: scel o da2li dAi $er )ualc"e sco$o sconosciu o 6a indu11ia6en e ele%a o' Fece co6$iere ricerc"e in u o il suo re2no e il $iK lon ano c"e 2li !osse $ossi1ile' Non $or arono a nessun risul a o' Co6e "o de o: la 6ia razza de%Bessere $iu os o rara' F Cosa accadde: alla !ineJ F Psa66e = 6orI' Suo !i2lio Nec"o succede e a lui: e non a%e%a alcun a!!e o $er 6e' Non c"e 6i odiasse: $resu6oN 6a 6ol i cor i2iani e sacerdo i lo !ace%ano: %edendo6i co6e una 6inaccia $er le loro $osizioni' Di%enne e%iden e c"e non sarei dura o a lun2o' Se non al ro: )ualcuno a%re11e $o u o uccider6i' Ma il nuo%o re 6i ri!iu D il $er6esso di andar6ene' Penso c"e a%esse $aura di ciD c"e a%rei $o u o !ar2li' Bene: 2iunse allora la no izia c"e un e)ui$a22io !enicio s a%a $er in ra$rendere un %ia22io in orno allBA!rica' 9sai )uel $oco dBin!luenza c"e 6i era ri6as a $er %enire a66esso a )uella s$edizione' 9n i66or ale $uD ri%elarsi 6ol o u ile in $aesi s ranieri' F Lac; si s rinse nelle s$alle' F Alla $ri6a o$$or uni ? sal ai 2iK dalla na%e e 6i diressi %erso lBEuro$a' Non "o 6ai sa$u o se la s$edizione e11e successo' Erodo o a!!er6a c"e ciD a%%enne: 6a s$esso A s a o ro$$o a%%en a o con no izie si6ili' F G E $resu6o c"e )ualsiasi raccia di %oi in E2i o sia anda a de eriora a: se i %os ri ne6ici non lB"anno cancella a disse Ric"elieu' Non c"e sia6o in 2rado di le22ere )uei 2ero2li!ici' F (i $re2o: 6io si2nore: cerca e di ca$ire F insis e e Lac; F di rado 6i sono ro%a o in $resenza di 2randi uo6ini' Psa66e =: Ar orius: due o re al ri: 6a soli a6en e senza co6$i i si2ni!ica i%iN e adesso (os ra E6inenza' E se6$re s a o $iK sa22io $er 6e ri6anere nellBo61ra' DBal ronde: non sono c"e un %ecc"io 6arinaio: con nulla di s$eciale da o!!rire' F Luindi: arden e6en e: a22iunse: F i 6iei ricordi' Pensa e a cosa $ossano si2ni!icare $er 2li s udiosi' E se: so o la %os ra $ro ezione: $o essi !ar %enire a noi 2li al ri i66or aliG $ensa e: 6io si2nore: cosa $o re11e si2ni!icare $erG la Francia' Cadde nuo%a6en e il silenzio: ro o solo dal %en o: dal !iu6e: dal icc"e io di un orolo2io e dalla 2a ina c"e 2ioc"erella%a con la $er2a6ena' Ric"elieu ri!le e%a: Lac; a ende%a una ris$os a' In!ine il cardinale disse: F Cosa %ole e %era6en e da 6eJ F (e lB"o de o: 6io si2noreO La %os ra $ro ezione' 9n $os o al %os ro ser%izio' La $rocla6azione di ciD c"e io sono: e la $ro6essa c"e c"iun)ue si6ile a 6e $ossa 2iun2ere a )ues o s esso sicuro ri!u2io' F Lualsiasi %a2a1ondo dBEuro$a scia6ere11e )ui' F Sa$rei io c"e 2enere di do6ande ri%ol2ere loro: nel caso c"e i %os ri s udiosi non !ossero in 2rado di 6e erli alla $ro%a'

F M-66": 2i?: direi di si' F Do$o a$$ena $oc"e condanne ese6$lari: )ues a secca ura a%re11e !ine' Lac; esi D' Non c"e io $ossa $re%edere c"e i$o di $ersone si di6os reranno )ues i i66or ali' Co6e "o de o: il 6io MacMa"on un rozzo' LBal ra di cui sono cer oG o s a a: una $ros i u a: a66esso c"e sia ancora in %i a' O2nuno so$ra%%i%e co6e $uD' F Ma )ualcuno $o re11e essere una $ersona decen e: o $en irsi' Lualcuno $o re11e anc"e essere un san Buo6oG un ere6i a: !orseG F Il ono so2nan e della %oce di Ric"elieu si !ece $un2en e' F Non a%e e $iK cerca o nessun $ro e ore do$o )uel re e2izio: $iK di due6ila anni !aJ F Co6e "o 2i? de o a (os ra E6inenza: col e6$o si di%en a 6ol o $ruden i' F Perc"C $ro$rio ora a%e e in!ine deciso di a11assare la 2uardiaJ F In $ar e 2razie a %oi F ris$ose Lac; $ron a6en e' F (os ra E6inenza ascol a 6ol e lusin2"e' Non a%rei 1iso2no di scendere in de a2li su )uale sia la %eri ?' Ne "o 2i? $arla o' F Ma %oi da solo non sares e s a o a11as anza' M anc"e $erc"C $enso c"e i e6$i siano 6a uri' La $er2a6ena si sc"iacciD con ro una 2a61a della sedia' La 2a ina 6ia2olD' Ric"elieu 2uardD in 1asso e !ece $er s$or2ersi' F Mio si2nore: %ole e c"eGJ F Lac; si alzD dalla sedia: a!!errD la 1es iola e la $orse al cardinale' Ric"elieu $rese la $iccola !i2ura $elosa con a61o le 6ani e se la 6ise in 2re61o' Lac; sBinc"inD e ornD a sedere' F Con inua e F disse il cardinale carezzando il suo ani6ale o' F Ho assis i o al corso de2li e%en i $ar eci$ando e %i%endo in 6ezzo a essi F disse Lac;' F Ho le o li1ri e ascol a o !iloso!i e 2en e co6une con do i inna e' Ho $ensa o' LBi66or ali ? A soli udine: 6io si2nore' CBA 6ol o e6$o $er $ensare' F Mi se61ra c"e ne2li ul i6i due o re secoli sia a%%enu o un ca61ia6en o nel 6ondo' Non la se6$lice ascesa o cadu a di un al ro i6$eroN un ca61ia6en o 2rande co6e il $assa22io dalla !anciullezza alla 6a uri ?: dal 1ruco alla !ar!alla' Anc"e i 6or ali lo $erce$iscono' Parlano di un Rinasci6en o c"e "a a%u o inizio !orse 6ille)ua rocen o anni do$o la nasci a di Nos ro Si2nore' Ma io lo %edo $i c"iara6en e' Il Faraone Psa66e =G )uan o lon ano $o e%ano 2iun2ere i suoi corrieriJ Luan e $ersone a%re11e $o u o ro%are c"e co6$rendessero le do6ande c"e a%e%o loro a!!ida o: senza lasciarsi in i6idire da esse: i2noran i e errorizza iJ Ed e2li era $o en e )uan o )ualsiasi so%rano dei 2iorni nos ri' I Greci: i Ro6ani: i Bizan ini: i Persiani: u i 2li al ri: non erano 6ol o 6i2liori ri2uardo alla loro conoscenza e al loro ca6$o dBazione' N sono 6ai riusci o a incon rare un al ro so%rano di cui 6i !idassiN n a%e%o $ensa o di $re$arar6i a un si6ile incon ro' Lo !eci 6ol o $i ardi' QO22i 2li uo6ini "anno $ercorso il 2lo1o in eroN e sanno c"e A un 2lo1o' Sco$er e si6ili a )uelle di Co$ernico e GalileoG F Si accorse dellBas$e o corruccia o del cardinale' F Bene: sia )uel c"e sia: 2li uo6ini a$$rendono cose 6era%i2liose' LBEuro$a si s$in2e %erso un e6is!ero co6$le a6en e nuo%o' Lui da noi: $er la $ri6a %ol a do$o la cadu a di Ro6a: co6incia6o ad a%ere delle 1uone s radeN si $uD ca66inare %eloce6en e: $er lo $iK al sicuro: $er cen inaia di le2"eG

6i2liaia: )uando )ues a 2uerra sar? er6ina a' Ma so$ra u o a11ia6o la s a6$a: e un nu6ero se6$re 6a22iore: anno do$o anno: di $ersone in 2rado di le22ere: di %enire ra22iun e' Final6en e A $ossi1ile riunire insie6e 2li i66or aliO Le di a di Ric"elieu !ecero di%er ire la 2a ina: c"e si s a%a asso$endo: 6en re le sue ci2lia si %ol2e%ano nuo%a6en e %erso il 1asso' F Ci %orre11e un e6$o considere%ole F disse' F O": sI: dal $un o di %is a di un 6or aleG Perdona e6i: (os ra E6inenza' F Non i6$or a' F Ric"elieu ossI' F Non essendoci nessun al ro allBin!uori di C"arlo e ad ascol are: $ossia6o $arlare in u a !ranc"ezza' Crede e da%%ero c"e lBu6ani ?G )ui in Francia: dicia6o: a11ia ra22iun o )uella consa$e%olezza c"e non a%e e ro%a o duran e u a la s oria $assa aJ Col o di sor$resa: Lac; 1al1e D: F N-no: 6io si2nore: 6aG io $enso c"e la Francia res er? solida e !or e $er le 2enerazioni a %enire' In 2ran $ar e 2razie a (os ra E6inenza' Ric"elieu ossI nuo%a6en e: la 6ano sinis ra alla 1occa e la des ra carezzando la 2a ina' F Non sono cosI an o in !orze: Ca$i ano F disse rauco' F Non lo sono 6ai s a o' Dio $o re11e c"ia6ar6i a sC da un 6o6en o allBal ro' Il %ol o di Lac; assunse unBaria in )ualc"e 6odo 2en ile' F Lo so F disse a %oce 1assa' F Possa Lui lasciar%i !ra noi $er 6ol i anni ancora' MaG F NC il re 2ode di 1uona salu e F lo in erru$$e Ric"elieu' F Alla !ine lui e la re2ina sono s a i 1enede i dalla nasci a di un !i2lioN 6a il $rinci$e non "a ancora due anni' PiK o 6eno allBe$oca della sua nasci a: "o $erdu o Padre Giuse$$e: il 6io $iK caro consi2liere e 6io $iK a1ile aiu o' F So anc"e )ues o' Ma a%e e se6$re lBI aliano Mazzarino: c"e A 6ol o si6ile a %oi' F E c"e s o $re$arando a essere il 6io successore' F Il sorriso di Ric"elieu si con orse in una s6or!ia' F Si: ci a%e e s udia o con 6ol a a enzione' F Do%e%o' Ho i6$ara o a !arlo duran e u o il e6$o $assa o su )ues a Terra' E anc"e %oi 2uarda e 6ol o lon ano' F Le $arole di Lac; si !ecero $iK %eloci' F (i $re2o: ri!le e e' (i ci %orr? un $oB di e6$o $er con%incer%i e $er %eri!icare la 6ia s oria' Sono s u$i o $er la cal6a con la )uale 6i a%e e ascol a o' MaG un i66or ale: o 6e2lio: un consi2lio di i66or ali: al ser%izio del reN del re a uale o do$o di lui suo !i2lio: c"e re2ner? a lun2o e con %i2ore' Po e e i66a2inare cosa $o re11e si2ni!icare $er la sua 2loria e )uindi $er la 2loria di FranciaJ F No: non $osso F ris$ose 1rusco Ric"elieu' F NC $o e e %oi' E anc"Bio "o i6$ara o a essere $ruden e' F Ma %i "o de o: (os ra E6inenza: c"e $osso !ornir%i le $ro%eG F Silenzio F ordinD Ric"elieu' Il cardinale ri6ase col 2o6i o sinis ro sul 1racciolo: il 6en o a$$o22ia o al suo $u2no: !issando nel %uo o: co6e $er 2uardare al di l? delle 6ura: della $ro%incia: del re2no' La sua 6ano sinis ra carezza%a con dolcezza la 2a ina' Lues a si addor6en D: e lBuo6o allon anD le di a da lei' Il %en o e il !iu6e sussurra%ano' In!ine #le lance e dellBorolo2io: so$ra il )uale Fae on scorrazza%a nella carrozza del sole di A$ollo: a%e%ano $ercorso )uasi un )uar o del loro 2iro co6$le o&: il

cardinale si scosse e ornD a 2uardare !isso lBuo6o c"e 2li s a%a innanzi' Lac; era ri6as o i6$assi1ile con cal6a orien ale' Solo allora il suo %ol o ri$rese a %i%ere' F Non "o 1iso2no di occu$ar6i delle %os re $ro%e F disse !a icosa6en e Ric"elieu' F Presu6o c"e sia e )uel c"e asseri e' CiD non !a di!!erenza' F Co6e di e: (os ra E6inenzaJ F sos$irD Lac;' F Di e6i F con inuD Ric"elieu: $arlando con ono )uasi a!!a1ile F crede e da%%ero: 6al2rado ciD c"e a%e e %is o e so!!er o: c"e a11ia6o ra22iun o uno s a o di cose des ina o a durareJ F N-no F a66ise Lac;' F No: $enso in%ece c"e o2ni cosa s ia ca61iando: o2ni cosa: e con inuer? $er 6ol o e6$o ancora: e nessuno $uD dire )uando ciD a%r? !ine' Ma $ro$rio $er )ues o noi e le 2enerazioni !u ure: le nos re %i e: saranno dissi6ili da )uelle di c"iun)ue sia 6ai %issu o $ri6a dBora' F Fece una $ausa' F Sono s anco di non a%ere una casa' Non $o e e i66a2inare )uan o sia s anco' A!!errerD )ualsiasi %ia di sca6$o' Ric"elieu i2norD )uel lin2ua22io in!or6ale' Forse non lBa%e%a ne66eno no a o' AnnuI e disse: co6e a%re11e $o u o can ilenare a una delle sue 1es iole: F Po%era ani6a' Co6e sie e s a o cora22ioso nellBa!!ron are u o ciD' O: co6e dires e %oi: co6e do%e e essere s anco' Ma %oi non a%e e c"e la %os ra %i a da $erdere' Io ne "o 6ilioni' La es a di Lac; si alzD di sca o' F Mio si2noreJ F Sono res$onsa1ile di )ues o re2no F disse Ric"elieu' F Il San o Padre A %ecc"io e a!!li o: e non A 6ai s a o 6ol o a1ile nellBar e di 2o%ernare' CosI: in un cer o senso: io sono res$onsa1ile della !ede ca olica: ossia del Cris ianesi6o' Mol i $ensano c"e io 6i sia %o a o al Dia%olo: e de%o a66e ere di non a%ere 6ol i scru$oli' Ma: alla !ine: ne sono res$onsa1ile io' QCo6e a%e e de o: )ues a A unBe$oca di ca61ia6en i radicali 6a anc"e di s$eranza' Po e e a%ere ra2ione: !orse: $erc"C la 2uarda e con occ"i i66or ali' Io $osso %edere solo i 6u a6en i' La 2uerra c"e de%as a le erre 2er6anic"e' LBI6$ero #nos ro ne6ico: 2i?: se11ene sia il San o Ro6ano I6$ero !onda o da Carlo6a2no& c"e san2uina a 6or e' 9na se a $ro es an e c"e sor2e die ro unBal ra: o2nuna con la $ro$ria do rina: il $ro$rio !ana is6o' Gli In2lesi di nuo%o al $o ere: 2li Olandesi al $o ere $er la $ri6a %ol a: insazia1ili e s$ie a i' Ri%ol e in Russia: in India: in Cina' Dio solo sa cosa succede nelle A6eric"e' Cannoni e 6osc"e i a11a ono le an ic"e rocc"e!or i: le an ic"e $o enzeG 6a cosa $render? il loro $os oJ Per %oi: le sco$er e dei !iloso!i: i li1ri e 2li o$uscoli c"e $io%ono dalle s a6$erie sono 6era%i2lie c"e $or eranno una nuo%a era' Sono dBaccordoN 6a nella 6ia $osizione de%o do6andar6i co6e sar? )ues a era' De%o cercare di a!!ron arla: di enerla so o con rollo: sa$endo c"e 6orirD senza riuscir%i e c"e coloro c"e %erranno do$o di 6e !alliranno'Q La sua do6anda !u co6e un col$o di s!erza: F Co6e osa e su$$orre c"e io $ossa 6ai $er6e ere e annunciare $u11lica6en e la conoscenza del !a o c"e esis ono $ersone non s!iora e dal $assare del e6$oJ Po rei 6ai: co6e dire11e il do or Descar es: 2e are allo s1ara2lio un al ro !a ore: del u o sconosciu o e in2o%erna1ile: in unBe)uazione 2i? insolu1ileJ QIni66a2ina1ileQ' Lues a A la $arola' LBunica cosa cer a c"e so A c"e )ues a scin illa accendere11e 6i2liaia di nuo%e

6anie reli2iose: rendendo i6$ossi1ile la $ace in Euro$a $er unBal ra 2enerazione: se non $e22io' QNo: Ca$i ano c"iun)ue-%oi-sia e F concluse: nuo%a6en e 2laciale co6e il 6ondo a%e%a i6$ara o a e6erlo' F Non %o2lio %oi o i %os ri i66or ali' La Francia non %i %uole'Q Lac; ri6ase i6$assi1ile' A%e%a 2i? a!!ron a o la dis!a a 6ol e al re %ol e $ri6a dBallora' F Po rei cercare di $ersuadere (os ra E6inenza nei $rossi6i 2iorni o anniJ F do6andD' F Non $o e e' Ho ro$$e al re cose con cui occu$are la 6en e: e danna a6en e ro$$o $oco e6$o $er occu$ar6i anc"e di %oi' I 6odi di Ric"elieu si !ecero $iK 2en ili' F S a e ran)uillo F disse: a11ozzando un sorriso' F (i lascerD li1ero' La cau ela 6Bindurre11e ad arres ar%i e 2arro ar%i nel 2iro di unBora' Sia c"e sia e un ciarla ano e %e lo 6eri ia e: sia c"e sia e un $ericolo 6or ale e !osse necessario' Tu a%ia: %i ri en2o una $ersona sensi1ile c"e orner? nellBoscuri ? da cui A 2iun a' Se $o essi !are la 6ia %olon ?: %i !arei ra enere $er un $oB: e $o re66o $arlare a lun2o' Ma sare11e risc"ioso $er 6e e $oco 2ar1a o nei %os ri con!ron i' CosI: cerc"ia6o di collocare )ues o $o6eri22io non nella nos ra 6e6oria: 6a nella nos ra !an asia' Lac; ri6ase sedu o $er un $oB $ri6a di irare il !ia o e ris$ondere: F (os ra E6inenza A 2enerosa' Co6e $o rD di6os rar%i c"e non radirD la %os ra !iducia cercando al ro%eJ Ric"elieu ridacc"iD: F E do%eJ Mi a%e e c"ia6a o unico' M %ero: la re2ina di S%ezia "a si6$a ia $er 2li s ra%a2an i' Ma A ancora 6inorenne: e )uando $render? il $o ere: u o ciD c"e so di lei 6i dice c"e !are e 6e2lio a ener%ene alla lar2a' E sie e 2i? al corren e dei risc"i c"e correres e in )ualsiasi al ra nazione $o en e' Il cardinale in recciD le di a' F In o2ni caso F con inuD dida ico F il %os ro $iano %acilla%a !in dallBinizio: e il 6io consi2lio A c"e lo a11andonia e $er se6$re' A%e e assis i o a 2ran $ar e della s oriaN 6a in )uan a di essa sie e s a o coinvolto1 Sos$e o c"e io: nei 6iei $oc"i decenni: "o a$$reso lezioni nelle )uali il %os ro naso non si A 6ai !icca o' QTorna e a casa' Luindi: %i su22erisco di $ro%%edere ai %os ri !i2li e sco6$arire insie6e al %os ro a6ico' Inco6incia e una nuo%a %i a: 6a2ari nel Nuo%o Mondo' Li1era eci: %oi e 6e: da o2ni en azione: ricordando )uale sia la 6ia en azione' Poic"C il %os ro so2no A il so2no dBun !olle'Q F Perc"CJ F 2racc"iD Lac;' F Non indo%ina eJ Da%%ero: 6i delude e' La s$eranza "a rion!a o sullBes$erienza' Torna e indie ro con la 6en e' Ricorda e co6e i re "anno se6$re enu o in 2a11ia 2li ani6ali sel%a22i e a cor e i de!or6i' O": se io %i acco2liessi: $o rei essere ones o nelle 6ie in enzioni: e Mazzarino $o re11e esserlo do$o di 6eN 6a cosa $o re11e essere di Lui2i EI( )uando ra22iun2esse la 6a22ior e ?N Cosa di -ualsiasi altro re o 2o%ernoJ Le eccezioni sono $oc"e e re$en ine' Anc"e se %oi i66or ali !os e una razza di !iloso!i c"e conoscono il 6odo di do6inare anc"e 6eG $ensa e c"e i re2nan i %orre11ero o $o re11ero di%idere il $o ere con %oiJ Cosa $o res e di%en are se non ani6ali nel serra2lio reale: 2uarda i a %is a dalla $olizia se2re a: da eli6inare )uando di%en as e sco6odiJ No: 6an ene e la %os ra

li1er ?: a )ualsiasi cos o' QMi a%e e c"ies o di ri!le ere sulla %os ra $ro$os a' Io %i dico di andare e ri!le ere sul 6io consi2lio'Q LBorolo2io icc"e a%a: il %en o si1ila%a: il !iu6e scorre%a' Dal $ro!ondo della sua 2ola: Lac; do6andD: F M lBul i6a $arola di (os ra E6inenzaJ F Lo A F ris$ose Ric"elieu' Lac; si alzD' F Sar? 6e2lio c"e 6e ne %ada' Le la11ra di Ric"elieu si orsero in una s6or!ia' F (orrei da%%ero a%ere $iK e6$o da concedere a %oi F disse F e a 6e s esso' Lac; 2li si !ece %icino' Ric"elieu ese la 6ano des ra' Lac; sBinc"inD e la 1aciD' Men re si alza%a: disse: F (os ra E6inenza A lBuo6o $iK 2rande c"e io a11ia 6ai incon ra o' F Allora Dio a11ia $ie ? dellBu6ani ? ris$ose Ric"elieu' F Non %i di6en ic"erD 6ai' F TerrD in 6en e )ues o $o6eri22io $er )uan o 6i sar? da o %i%ere' Addio: %a2a1ondo' Lac; andD alla $or a e 1ussD' 9na 2uardia la a$rI' Ric"elieu !ece cenno di lasciar uscire lBuo6o e c"iudere di nuo%o' Luindi sede e coi suoi $ensieri' La luce del sole en rD nella s anza' La 2a ina si s%e2liD: a!!ilD le un2"ie sulle %es i del cardinale e si 6ise a sal ellare'

12 L'ultima medicina
A ra%erso la $ianura i 2io%ani 2iun2e%ano al 2alo$$o da nord' La %eloci ? e il ri 6o della loro ca%alca a erano )uelli delle onde c"e si !or6a%ano sullBer1a s!erza a dal %en o' I 2irasoli )ua e l? si !le e%ano allo s esso 6odo: al i: i $e ali color 2iallo in enso co6e la luce c"C $io%e%a sul 6ondo' Terra e cielo si uni%ano insie6e senza con!ini: il %erde si 6escola%a con lBazzurro: a una dis anza c"e si !ace%a se6$re $iK lon ana di )uan o $o esse %olare il so2no' 9n !alco ca%alca%a il !lusso dellBaria: i66er2endosi e li1randosi: le ali si6ili a !ia66e 2e6elle' 9no s or6o di uccelli di $alude sBinnalzD nellBaria: oscurando una $orzione di cielo' I 1a61ini 6anda i a scacciare i cor%i dai ca6$i !urono i $ri6i a scor2ere )uei 2io%ani uo6ini' Il $iK 2rande !ra loro corse al %illa22io: dandosi unBaria i6$or an eN $oic"C I66or ale a%e%a ordina o c"e 2li si ri!erisse i66edia a6en e del ri orno' Tu a%ia: )uando il ra2azzo su$erD il recin o e si ro%D !ra le case: il suo cora22io %enne 6eno' C"i era lui $er $arlare al $iK $o en e de2li scia6aniJ Co6e $o e%a osare di in erro6$ere un incan esi6o o una %isioneJ Le donne in en e ai loro la%ori lo %idero lI: i66o1ile e s$auri o' 9na lo salu D' F E"il?: Piccola Le$re: cosa cBA nel uo cuoreJ F Ma erano sol an o donne: e 2li uo6ini c"e %ede%a non erano c"e %ecc"i: e di sicuro si ra a%a di una cosa dal $o ere erri1ile: se I66or ale se ne in eressa%a cosI an o'

Il ra2azzo de2lu I e sBinca66inD %erso unBa1i azione' Luando ne ra22iunse la !accia a $rinci$ale: lBuscio si a$rI su una ca%erna col6a di no e in cui un $iccolo !ocolare scin illa%a rosso' Le !a6i2lie c"e se lo di%ide%ano do%e%ano essere al ro%e: a s%ol2ere i $ro$ri co6$i i o: se non ne a%e%ano nessuno: a $rendersela co6oda 2iK al !iu6e' Solo uno era ri6as o: la $ersona c"e Piccola Le$re a%e%a s$era o di ro%are: un uo6o %es i o in a1i i !e66inili: in en o a 6acinare 2rano urco' Lues i alzD lo s2uardo e c"iese: con le sue 6aniere 2en ili: F Cosa %uoi: ra2azzoJ Piccola Le$re de2lu I' F I caccia ori sono orna i F disse' F Andrai a dirlo allo scia6ano: Tre Ana reJ Il ru6ore di una $ie ra c"e s!re2a%a con ro unBal ra $ie ra si in erru$$e' F Lo !arD F ris$ose lBuo6o' Luelli co6e lui erano do a i di cer i $o eri con ro lBin%isi1ile: !orse co6e rico6$ensa da $ar e de2li s$iri i $er la 6ancanza di %irili ?' Inol re: e2li era uno dei !i2li di I66or ale' LBuo6o s$ol%erD la !arina dalla sua $elle di daino: sciolse le recce e sBinca66inD con $asso di2ni oso' Piccola Le$re sos$irD di sollie%o $ri6a di ornare al suo co6$i o' Fre6e e dBansia' C"e s$lendida %isione sare11ero s a i i ca%alieri )uando !ossero arri%a iO La ca$anna dello scia6ano si ro%a%a nei $ressi del 6a2azzino delle 6edicine nel cen ro del %illa22io' Era $iK $iccola delle al re $erc"C era solo $er lui e la sua !a6i2lia' Lui era li con le sue 6o2li' Ra6e Lucen e: 6adre di Tre Ana re: sede%a allBes erno: sor%e2liando le due $iccole !i2lie di Ala-di-)ua2lia c"e 2ioca%ano al sole' Cur%a e )uasi cieca: era !elice di $o er essere ancora: alla sua e ? %eneranda: di cosI 2rande aiu o' Sulla so2lia: Pio22ia-della-Sera aiu a%a una sua !i2lia: Ne11ia Ma u ina: ad adornare un a1i o con $enne colora e $er lBor6ai $rossi6o 6a ri6onio della !anciulla' La donna salu D il nuo%o arri%a o e: a una $arola di lui: en rD in casa a c"ia6are suo 6ari o' I66or ale uscI su1i o: allacciandosi ancora il $erizo6a' La 2io%ane Ala-di-)ua2lia si a!!acciD dallBin erno: con aria arru!!a a e !elice' F Salu e: $adre F disse Tre Ana re con il ris$e o do%u o: 6a senza )uel i6ore c"e $ro%a%a Piccola Le$re' Do$o u o: )uellBuo6o lo a%e%a !a o sal ellare sulle 2inocc"ia )uandBera un 1a61ino: 2li a%e%a inse2na o a riconoscere le s elle: a $re$arare le ra$$ole e )ualsiasi al ra cosa u ile o di%er en eN e )uando era s a o c"iaro c"e il 2io%ane non sare11e 6ai s a o un %ero uo6o: non 2li ne2D 6ai il suo a!!e o: acce ando il !a o con la cal6a di una $ersona c"e a%e%a %is o cen inaia di %i e correre %ia $or a e dal %en o' F Hanno %is o ornare il 2ru$$o di Lu$o-c"ecorre' I66or ale ri6ase i66o1ile $er un $oB' Luando si 6osse una ru2a 2li incres$D il %ol o' Il sudore !ace%a 1rillare la sua $elle sui 6uscoli elas ici co6e ru2iada sulla rocciaN i suoi s essi ca$elli del colore della roccia: ossidiana le%i2a a' F Sono sicuri c"e siano $ro$rio loroJ F do6andD' F Perc"C: c"i al roGJ F c"iese Tre Ana re: sor$reso' F Ne6ici' F Dei razzia ori non %erre11ero cosI allo sco$er o: alla luce del sole' Padre: sa$e e dei Pari=i e delle loro usanze' F O": %ero: lo so F 1ron olD lo scia6ano: co6e se a%esse di6en ica o e a%esse 1iso2no di ricordare' Bene: de%o a!!re ar6i: $erc"C %o2lio $arlare ai caccia ori da solo'

TornD allBin erno della sua a1i azione' Le donne si sca61iarono occ"ia e col6e di $resen i6en o' I66or ale si era $ronuncia o ne2a i%a6en e sulla caccia al 1u!alo: 6a Lu$o-c"e-corre a%e%a il suo 2ru$$o ed era $ar i o ro$$o alla s%el a $er $o erne discu ere %era6en e' Da )uel 6o6en o I66or ale 6edi a%a: e al%ol a si era riuni o in consi2lio con 2li anziani: i )uali: do$o: a%e%ano anc"e loro 6an enu o il silenzio' Cosa 6ai $o e%ano e6ereJ Poco e6$o do$o I66or ale rico6$ar%e' A%e%a indossa o una ca6icia con alcuni se2ni 6arc"ia i $ro!onda6en e nel cuoio' Bianc"e %olu e erano di$in e sul suo %ol oN un co$rica$o !a o di $elle di %isone 1ianco era cala o !ino sulle so$racci2lia dellBuo6o' Nella 6ano sinis ra s rin2e%a una zucca con sona2lio: nella des ra un 1as one sor6on a o dal esc"io di un cor%o' Gli al ri si !ecero da $ar e: $ersino i 1a61ini ri6asero in silenzio' LBuo6o c"e %ede%ano di !ron e a loro non era $iK il 2en ile: ran)uillo 6ari o e $adre c"e conosce%anoN era colui in cui di6ora%a uno s$iri o: colui c"e non di%en a%a 6ai %ecc"io: colui c"e duran e 2li anni a%e%a 2uida o la sua 2en e: rendendola di%ersa da u e le al re' Il silenzio lo se2uI 6en re ca66ina%a !ra le ca$anne' Non u i 2li occ"i lo 2uarda%ano con lBan ico ris$e o' S$ecial6en e sul %ol o dei ra2azzi: alcuni es$ri6e%ano 6alcon en o' LBuo6o a ra%ersD il cancello a$er o del recin o: e ca66inD ra le dis ese di 2rano urco: !a2ioli e zucc"e al di l? di esso' Il %illa22io sor2e%a su un $ro6on orio c"e si a!!accia%a su un a6$io !iu6e $ro!ondo e i $io$$i c"e cresce%ano sulle sue ri%e' (erso nord la erra declina%a in una %as i ? le22er6en e corru2a a' LI la $ra eria lascia%a $os o alla $ianura dallBer1a al a' Le o61re si !ace%ano 6is eriose su )uella %erdi onde' Adesso i caccia ori erano a11as anza %icini' La erra uona%a sorda so o lo scal$iccio de2li zoccoli' LuandBe11e riconosciu o lBuo6o c"e era in $iedi da%an i a lui: Lu$o-c"e-corre diede lBal e arres D la corsa del suo ca%allo' Lues o ni rI e sBi6$ennD $ri6a di cal6arsi' Il ca%aliere s a%a in sella co6e se !osse cresciu o con la 1es ia: o )ues a so o di lui: i 2a61ali s re i con ro le cos ole dellBani6ale' I suoi co6$a2ni: una dozzina: erano )uasi al re an o a1ili' So o il sole: uo6ini e ca%alli insie6e a%%a6$a%ano di %i a' Nelle 6ani di )ualcuno cBerano lance: da alcune s$alle $ende%ano !are re con !recce' 9n col ello della selce $iK !ine era assicura o alla %i a di o2nuno' Sulle 1ende in orno al ca$o di ciascuno di essi erano dise2na i !ul6ini: sae e e cala1roni' Dalla !ascia di Lu$o-c"e-corre si er2e%ano $iu6e dBa)uila e di 2"iandaiaG !orse $ensa%a c"e un 2iorno sare11e riusci o a %olareJ F Salu e: o 2rande F disse )ues i: rilu an e' F Ci !ai un 2rande onore' F Co6BA anda a la cacciaJ F do6andD I66or ale' Lu$o-c"e-corre !ece un 2es o %ol o die ro di sC: %erso i ca%alli' So$ra )ues i erano le2a e $elli: es e: !ianc"i: 2o11e: %iscere in a11ondanza assicura e con corde di cuoio' Il 2rasso e il san2ue coa2ula o a ira%ano 2i? le 6osc"e' Esul anza !lui%a dalla sua %oce' F Mai 6a22ior di%er i6en o: 6ai un ale 6assacroO Ne a11ia6o lascia i ai co;o e $iK di )uelli c"e %edi' O22i la nos ra 2en e $o r? !are un !es inoN 6e2lio: $o ranno in2ozzarsi' F Gli s$iri i $uniranno un ale s$reco F lo a%%er I I66or ale' Lu$o-c"e-corre lo 2uardD di ra%erso e ri1a C: F Perc"C: il Co;o e non sar? !orse

con en o $erc"C a11ia6o nu ri o al re an o 1ene la sua razzaJ E i 1u!ali sono nu6erosi co6e !ili dBer1a' F 9n !uoco $uD annerire la erraG F E con la $ri6a $io22ia essa ri orna %erde' Il res$iro si1ilD !ra i den i )uando il 2io%ane condo iero e11e lBardire di in erro6$ere lo scia6anoN 6a nessuno del 2ru$$o ri6ase %era6en e s2o6en o' Due di loro so22"i2narono' I66or ale i2norD )uella %iolazione: 6a il ono della sua %oce si !ece ancora $iK duro' F Luando il 1u!alo arri%a: i nos ri uo6ini escono a cacciarlo' Da$$ri6a o!!rono danze e sacri!ici a$$ro$ria i' Do$odic"C io dic"iaro i nos ri 1iso2ni a2li s$iri i della sel%a22ina: in 6odo da $lacare la loro ira' CosI A se6$re s a o: e a11ia6o se6$re $ros$era o in $ace' Sol an o del 6ale $uD %enirci dallBa11andono dellBan ica e sicura s rada' Ti dirD )uale i$o di es$iazione do%rai co6$iere e i 2uiderD in essa' F E cosI ornere6o ad a endere !ino a )uando un 1ranco non si a%%icini a 6eno di un 2iorno da )uiJ Per cercare di isolare )ualc"e ani6ale e ucciderlo senza c"e nessuno di noi %en2a incorna o o sc"iaccia o so o 2li zoccoliJ O: se sia6o !or una i: 6e ere in !u2a lBin ero 1ranco %erso una ru$e: e %edere 2ran $ar e della carne 6aciullarsi $ri6a ancora c"e $ossia6o 6an2iarlaJ Se i nos ri $ro2eni ori ne $or a%ano a casa cosI $oc"i: era $erc"C non erano in grado di ca urarne di $iK: nC i cani $o e%ano ras$or arne di $iK sui loro 6iseri travois. F Le $arole di Lu$o-c"ecorre !lui%ano %eloci: senza esi azione' C"iara6en e do%e%a essersi as$e a o )ues Bincon ro al suo ri orno e a%e%a $ensa o 1ene alle $arole da dire' F E se i nuo%i 6e odi sono !orieri di cosI an e s%en ure F escla6D A)uila Rossa allora $erc"C le ri1K c"e li ado ano sono di%en a e cosI $o en iJ De%ono $rendersi u o loro: e lasciare a noi sol an o ossa e carcasseJ Lu$o-c"e-corre 2uardD lBuo6o in ca2nesco e !ece un cenno $re endendo il silenzio' I66or ale sos$irD' La sua ris$os a !u )uasi 2en ile' F Pre%ede%o c"e a%res i $arla o in )ues o 6odo' Per )ues o "o %olu o incon rar i )ua22iK: do%e nessuno $o esse ascol are' E di!!icile $er un uo6o a66e ere di a%er s1a2lia o' Insie6e $ensere6o a co6e $o er ri6e ere a $os o le cose $ur 6an enendo in a o il uo or2o2lio' (ieni con 6e nella casa della 6edicina: e cerc"ere6o di e%ocare una %isione' Lu$o-c"e-corre si drizzD sulla sella: al o con ro il cielo' F 9na %isioneJ F 2ridD' F Ho 2i? a%u o la 6ia %isione: %ecc"io: so o le al e s elle: do$o una 2iorna a in cui a11ia6o corso col %en o' Ho %is o ricc"ezze a $ro!usione: 2es a c"e 2li uo6ini ricorderanno $iK a lun2o di )uan o u s esso a11ia %issu o e %i%rai ancora: 2loria: 6era%i2lie' Nuo%i dAi $ercorrono la erra: eG ca%alcano 1es ie i cui zoccoli $roducono il uono ed e6e ono la6$i' M co6$i o uo acco2lierli in $aceO I66or ale solle%D il suo 1as one e a2i D il sona2lio' LBin)uie udine si di$inse sui %ol i' Le ca%alca ure lBa%%er irono e s1u!!arono: scar arono: $es arono la erra' F Non in ende%o recare o!!esa: 2rande F disse %eloce6en e Lu$o-c"e-corre' F (ole%i c"e $arlassi6o li1era6en e senza $aura o %an i: noJ Bene: se lB"o !a o con %oce ro$$o al a: 6i s$iace' F Scosse il ca$o' F E$$ure il so2no A 2iun o da%%ero a 6e'' lB"o de o ai 6iei co6$a2ni: e loro ci credono' Gli o22e i 6a2ici scesero %erso erra nella s re a dello scia6ano' Lues i ri6ase

i66o1ile: una 6acc"ia scura !ra la luce del sole e lBer1a: )uindi disse len a6en e: F Do11ia6o $arlare $iK a lun2o e cercare di ca$ire il si2ni!ica o di ciD c"e A accadu o' F M %ero: do11ia6o !arlo' F Il rese 2en ile la %oce di Lu$o-c"e-corre' F Do6ani' (ieni: 2rande: lascia c"e i o!!ra )ues o 6io s allone: e io ca66inerD 6en re u ca%alc"erai nel %illa22io: e ci 1enedirai co6e "ai se6$re !a o coi caccia ori di ri orno da una 1a u a' F No' F I66or ale si allon anD da loro' Gli al ri ri6asero 6u i: a oni i: 6en re Lu$o-c"e-corre ride%a' La sua risa a risuona%a si6ile a )uella dei suoi o6oni6i nelle 1oscose re2ioni orien ali' F La 2ioia della nos ra 2en e sar? una 1enedizione su!!icien e F disse' F E $er noi le nos re donne: $iK calde dei loro !uoc"iO Mol i di loro do%e ero s!orzarsi $er !ar eco alla sua alle2ria' Tu a%ia: 1as D )uellBa o a rincuorarli' Con Lu$o-c"e-corre a%an i a loro: col$irono i !ianc"i dei ca%alli con i alloni e 1alzarono in a%an i: urlando' Passando accan o allo scia6ano: nessuno 2e D lo s2uardo su di lui' Luando I66or ale rien rD nel %illa22io %i ro%D lo sco6$i2lio' La 2en e si a2i a%a %icino al 2ru$$o di caccia ori: 2ridando: 1allando: esul ando' I cani la ra%ano' (Bera 6ol a a11ondanza: e non solo di carne' Grasso: ossa: corna: in eriora: endini e u o ciD di cui necessi a%ano $er u i i loro 1iso2ni' E non era c"e lBinizio' Le $elli: )uelle c"e non !ossero s a e sca61ia e: sare11ero di%en a e o i6e co$er ure $er tepee, e in ere !a6i2lie a%re11ero $o u o %a2are an o lon ano e an o a lun2o )uan o %ole%ano: $er cacciare: 6acellare: conciare le $elli: conser%are sul $os o le carni $er $oi s$os arsi $er unBal ra caccia: e unBal ra ancoraG F Non $er u a la no e a66onI Lu$o-c"e-corre' Se11ene $arlasse ad al a %oce: al%ol a le sue $arole si $erde%ano nel !ras uono' A11ia6o ancora $oc"i ca%alli' E $ri6a di u o: do%re6o occu$arci di )ues i c"e a11ia6o 6on a o' Ma $res o ne a%re6o al ri' O2nuno di noi a%r? la sua 6andria' Lualcuno e6ise un 2rido: e )ualcun al ro 2li !ece eco: )uindi u a la ri1K si 6ise a urlareG il suo no6e: il suo $or en o: il suo co6ando or6ai $rossi6o' I66or ale andD !ra di loro' Poc"i si accorsero di lui' E anc"e )uelli dis olsero lo s2uardo: i61arazza i: $ri6a di 2e arsi nuo%a6en e nella 2ioia $iK s!rena a' Le 6o2li e i !i2li $iK 2io%ani di I66or ale a ende%ano di !ron e alla casa' Da lI non $o e%ano vedere la !olla: 6a le 2rida arri%a%ano alle loro orecc"ie' Lo s2uardo di Ala-di-)ua2lia %a2a%a in )uella direzione: ansioso' Era $oco $iK di una ra2azza' Lo scia6ano si !er6D innanzi a loro' Le la11ra si a$rirono: 6a nessuno a%e%a $arole da $ronunciare in )uel 6o6en o' F Sie e s a i 2en ili ad as$e are )ui F disse in!ine lBuo6o' F Adesso anc"e %oi $o e e ra22iun2ere 2li al ri: cucinare il ci1o: unir%i alla !es a' F E uJ F do6andD con %oce 1assa Pio22ia-della-Sera' F Non lB"o $roi1i o F disse a6aro' F Co6e a%rei $o u oJ F Ti sei $ronuncia o con ro i ca%alli: i sei $ronuncia o con ro la caccia F disse Ra6e Lucen e con %oce re6an e' F C"e i$o di $azzia sBA i6$adroni a delle loro 6en i: $er non $res ar i $iK ascol oJ F I6$areranno a loro s$ese F dic"iarD Pio22ia-della-Sera' F Sono 2ra a alla 6or e c"e $res o 6i $or er? %ia' F Ra6e Lucen e ese una

6ano nodosa %erso I66or ale' F Ma u: $o%ero caro: u de%i so$ra%%i%ere a )ues a lezione' Ala-di-)ua2lia 2uardD i suoi 1a61ini e ra11ri%idI' F Anda e F disse lBuo6o' F Di%er i e%i' Sar? 6e2lio cosI' Non do11ia6o lasciare c"e la nos ra 2en e si di%ida' Lues o $o re11e dis ru22erci' Ho se6$re cerca o di 6an enere uni a la 6ia 2en e' Pio22ia-della-Sera 2uardD !isso lBuo6o' F Tu a%ia: e ne s arai in dis$ar eJ F do6andD' F Cerc"erD di $ensare al da !arsi F ris$ose: ed en rD nella ca$anna della 6edicina' I suoi ri6asero lI $er un $oB: ur1a i: e $oi sBinca66inarono' LBinsicurezza di lui: la sua scon!i a: col$i%ano al cuore u o ciD $er cui a%e%ano %issu o' Col suo in2resso ri%ol o %erso lBal1a: la ca$anna: a )uellBora della 2iorna a: si era !a a scura' La $allida luce c"e !il ra%a dalla so2lia e dal 1uco $er il !u6o: esso s esso $erdu o !ra le o61re: rie6$i%a il cerc"io delle $are i' Gli o22e i 6a2ici erano 6acc"ie s!oca e: 1alenii: $ro u1eranze incur%a e' I66or ale 6ise alcuni $ezzi di carne di 1u!alo sul !ocolare al cen ro della s anza' La%orD di le2na e 1as oncini !ino ad accendere una !ia66a 6odes a' Do$o a%er sis e6a o il !uoco: 6ise nel suo calumet il a1acco c"e alcuni 6ercan i a%e%ano $or a o da luo2"i lon ani: lBaccese: irD una $ro!onda 1occa a e lasciD c"e la sacra %er i2ine lo conducesse %erso la 6edi azione' La %isione non %enne' Fu %a2a6en e con en o )uando %ide una !i2ura oscurare la so2lia' Il sole si ro%a%a sullBorizzon e c"e da lI non $o e%a %edere' La luce in2e%a di 2iallo il !u6o c"e si alza%a denso e !ra2ran e dalle 1raci' Il !ras uono della !es a era a un e6$o !or e e lon ano: reale sol an o $er 6e ?' F PadreJ F 2iunse in un i6ido sussurro' F En ra F disse I66or ale' F Sii il 1en%enu o' Tre Ana re si cur%D: a ra%ersD lBin2resso e si $or D al la o o$$os o del !ocolare' Il suo %ol o era a$$ena %isi1ile: co$er o di ru2"e e sca%a o dallBe ?' F S$era%o c"e 6i %olessi accordare ri!u2io )ui: $adre F disse' F Da cosaJ F do6andD I66or ale' F Lualcuno i "a !a o del 6aleJ F No: no' Sono u i cosI alle2riG F Tre Ana re !re6e e' F Ed A )ues o c"e 6i !a 6ale' Persino 2li anziani se61rano a%er a11andona o o2ni loro du11io' F Tu i ecce o e' F E $oc"i al ri' Co6e $osso sa$erloJ Mol e delle donne sono con noi: nei loro cuori: 6a 2li uo6ini le rascinano con loro' E in e!!e i: )uella di Lu$o-c"e-corre e i suoi se2uaci A s a a una caccia es re6a6en e $ro!icua' F E $ro6e e 6ol o di $iK in !u uro' Tre Ana re 1ron D unBa!!er6azione' F Perc"C non condi%idi )ues e s$eranzeJ F do6andD I66or ale' F Tu sei 6io $adre: e sei se6$re s a o 2en ile con 6e F disse lBal ro' F Te6o c"e %i sia 1en $oca 2en ilezza nel !u uro c"e $ro6e e Lu$o-c"e-corre' F Da )uel c"e sa$$ia6o sulle ri1K c"e "anno in ra$reso la s rada del ca%allo: se61rere11e di sI'

F Ho sen i o 2li uo6ini dire: )uando 6i A ca$i a o di essere a $or a a dBudi o: c"e alcuni sono cos re i a !ar cosI' F (ero' Sono s a i caccia i dai loro an ic"i erri ori: le 2randi !ores e dellBEs : %erso la $ra eria: da in%asori $ro%enien i da erre ancora $iK a es ' Si dice c"e )ue2li in%asori $osse22ano ar6i erri1ili c"e s$arano la6$i' Le "anno rice%u e da s ranieri dalla $elle c"iara: da )uan o ne sa$$ia6o' Ma al ri: co6e i Pari=i: "anno scel o il ca%allo li1era6en e: e sono %enu i da o%es : dai 6on i' F Non sono s a i cos re i a !arlo' Noi s essi non lo sia6o' Ho ' $arla o con %ia22ia ori: 6ercan i: c"iun)ue $o esse recare no izie dallBes erno' A nord delle nos re erre di Ari=ara: 2li Hida sa e i Mandan %i%ono ancora co6e i loro an ena i' E$$ure sono ri6as i !or iN se la ca%ano 1ene e %i%ono !elici' A%rei %olu o c"e anc"e $er noi !osse cosI' F Ho $arla o con due o re di )ue2li uo6ini c"e "anno $or a o i ca%alli 6al2rado i uoi consi2li: $adre disse Tre Ana re' 9no di loro era usci o con Lu$o-c"e-corre: $ri6a $er !ar $ra ica: $oi a caccia di 1u!ali' DiconoG lui "a de oG c"e non in endono 6ancare di ris$e o: n a11a ere nulla' (o2liono solo c"e noi si $ossa usu!ruire al6eno di ci c"e 1ene delle nuo%e usanze' F Lo so' So anc"e c"e non si $uD sce2liere' Il ca61ia6en o A co6e un sacc"e o delle 6edicine' De%i ri!iu arlo o acce arlo co6$le a6en e' Il dolore a!!ie%olI le $arole di Ana re' F Padre: io non 6e o in du11io la ua sa22ezza: 6a "o sen i o di alcuni c"e lo !anno' Si c"iedono se u sia in 2rado di co6$rendere il ca61ia6en o: u c"e %i%i al di !uori del e6$o' I66or ale sorrise 6es o nellBoscuri ?' F S rano: !i2lio 6ioN A s rano c"e solo ora c"e sei $rossi6o alla !ine dei uoi 2iorni ci con!idia6o lBuno con lBal ro' F TirD un sos$iro' F Bene: $arlo cosI rara6en e della 6ia 2io%inezzaG M s a o cosI an o e6$o !a da se61rar6i un so2no )uasi di6en ica o' Ma )uandBero un ra2azzo: "o ascol a o 6io nonno raccon are della sicci ? dura a 6ol i anni c"e ci "a s$in i a %ia22iare a lun2o !ino a ro%are una erra 6i2liore )ua22iK' S a%a6o ancora i6$arando a di%en are un $o$olo delle $ianure )uando sono di%en a o un uo6o' Non "o idea di )uan o e6$o sia $assa o' Mi as$e a%o dBin%ecc"iare e ri$osare nella erra co6e c"iun)ue al ro' Luando: col e6$o: 6i accorsi c"e ciD non a%%eni%aG c"e i$o di ca61ia6en o $uoi i66a2inare $iK rau6a ico di )ues oJ Luando !u e%iden e c"e 2li dAi 6i a%e%ano reso unico 6i recai dallo scia6ano: lo con%insi a i6$ar ir6i i suoi inse2na6en i: a 6u ar6i da uo6o in disce$olo: e in!ine da $adre di !a6i2lia a scia6ano' E 2li anni $assa%ano se6$re $iK %eloci' Ho %is o nascere 1a61ine c"e "o s$osa o )uando sono cresciu e e se$$elli o )uando sono 6or e: insie6e ai !i2li: ai 6iei s essi !i2li F Ho %is o al re ri1K ri%ersarsi nelle $ianure e 6uo%ere 2uerra lBuna con ro lBal ra' Lo sai c"e A s a o solo duran e la 2io%inezza di ua 6adre c"e a11ia6o deciso di cos ruire un recin oJ M %ero: un cer o i6ore nei 6iei con!ron i "a con ri1ui o a ener lon ani i ne6ici: 6aG Lu$o-c"e-corre "a a%u o la %isione di nuo%i dAi' Sco$$iD in unBa6ara risa a' F Gi?: !i2lio 6io: "o conosciu o il ca61ia6en o' Ho a%%er i o il e6$o scorrere co6e un !iu6e in e6$es a: rascinando nella corren e i ro a6i delle s$eranze !uori %is a' Ora ca$isci $erc"C "o cerca o di di!endere la 6ia 2en e da essoJ

F De%ono dar i ascol o F sos$irD Tre Ana re' F In%en a una 6edicina c"e a$ra loro 2li occ"i e le orecc"ie' F C"i $uD in%en are una 6edicina con ro il e6$oJ F Se )ualcuno $uD: $adre: )uello sei u' F Tre Ana re si s rinse nelle s$alle e ra11ri%idI: se11ene lBaria !osse ancora ie$ida' F M 1ella la %i a c"e conducia6o: una %i a ran)uilla' Preser%ala $er noiO F Pro%erD F disse I66or ale' F Lascia6i solo con 2li s$iri i' F Poi s ese le 1raccia' F Ma $ri6a: lascia c"e i a11racci: !i2lio 6io' Il %ecc"io cor$o !reddo re6D con ro i suoi 6uscoli caldi e solidi: )uindi Tre Ana re lo salu D e uscI dalla ca$anna' I66or ale ri6ase i66o1ile 6en re le 1raci $erde%ano lu6inosi ? e la no e si s ende%a sulla erra' Il ru6ore con inua%a: a61uri c"e risuona%ano: can i: $iedi scal$i an i in orno a un enor6e !uoco' Luando la so2lia sBillu6inD nuo%a6en e: esso si !ece $iK !or e' Si era le%a a la luna $iena' Il 2ri2io si !ece nero 6en re la luna sali%a se6$re $iK al a nel cielo: se11ene la erra !uori ri6anesse 1ianca: In!ine i !es e22ia6en i si $lacarono: e il silenzio s ese il suo 6an o sullBin ero %illa22io' Nessuna %isione si era 6ani!es a a' Forse un so2no $o e%a arri%are $iK !acil6en e' A%e%a sen i o dire c"e 2li uo6ini delle ri1K no6adi s$esso si or ura%ano: nella s$eranza c"e ciD $o esse c"ia6are 2li s$iri i a loro' Ma lui si sare11e a enu o a2li an ic"i ri uali non !orza i' Si addor6en D su alcune $elli a66on icc"ia e una sullBal ra' Le s elle $un e22ia%ano il cielo' La ru2iada scin illa%a nel !reddo se6$re Q$iK $un2en e' Gli s essi co;o e a%e%ano cessa o di ululare' Sol an o il !iu6e 6or6ora%a lun2o le ri%e: so o i $io$$i: a orno alle secc"e: allon anandosi se6$re $iK dalla luna c"e a!!onda%a in esso' Len a6en e: le s elle a es di6inuirono 6en re )uella $orzione di cielo si !ace%a $iK c"iara' Il ru6ore de2li zoccoli c"e si a%%icina%ano riusci%a a 6ala$ena a in erro6$ere )uellBi66o1ili ?' I ca%alieri s6on arono di sella: lasciarono le 1es ie alla cus odia di alcuni loro co6$a2ni e si a%%icinarono silenziosa6en e a $iedi' (ole%ano ru1are i ca%alli i6$as oia i !uori dal recin o' 9n ra2azzo di 2uardia li scorse e si a!!re D %erso il cancello' 9rlD $er a%%er ire la sua 2en e: !ino a )uando un 2uerriero lo ra22iunse' 9n col$o di lancia lo 2e D a erra 6ani e 2inocc"ia' Piccola Le$re ran2u2iD il san2ue c"e s2or2a%a dalla $ro$ria 1occa' Grida di 2uerra in!ransero lBal1a' F FuoriO F ru22I Lu$o-c"e-corre sulla so2lia della sua a1i azione' F un a accoO Sal%a e i ca%alliO Fu il $ri6o a sca2liarsi allBa$er o: 6a $res o u i 2li al ri scia6arono die ro di lui: $er lo $iK nudi: i61racciando )ualsiasi i$o di ar6a !ossero s a i in 2rado di a!!errare' Gli s ranieri sal arono loro addosso' Si alzarono 2rida in una lin2ua sconosciu a' Le !recce si1ilarono' Gli uo6ini urla%ano )uando %eni%ano col$i i: non an o dal dolore )uan o $er la !uria' Lu$o-c"e-corre i6$u2na%a un toma*a82. Si diresse %erso il !ol o del 2ru$$o di ne6ici e col$I allBi6$azza a: rin2"iando: co6e un ornado'

Pur essendo s a i col i di sor$resa:: 2li a1i an i del %illa22io su$era%ano nu6erica6en e 2li assali ori' Il ca$o Pari=i urlD alcuni co6andi' I suoi uo6ini 2li si s rinsero in orno 6en re a2i a%a la sua lancia in al o so$ra la es a' Co6e un sol uo6o: s$insero da $ar e i di!ensori e si ri%ersarono a ra%erso il cancello c"e erano riusci i ad a$rire' La luce dellBal1a si !ece $iK in ensa' Si6ili a cani della $ra eria: donne: 1a61ini e %ecc"i si ri!u2iarono nelle loro case' I Pari=i risero e $resero a dar loro la caccia' Lu$o-c"e-corre $erse e6$o a riunire insie6e i suoi 2uerrieri s2o6en i' Nel !ra e6$o i Pari=i !ecero i loro $ri6i $ri2ionieriN una donna o un 1a61ino acciu!!a i e rascina i !uori: $elli $re2ia e a!!erra e al %olo: un %es i o di $elle di 1u!alo: $er $oi riunirsi nuo%a6en e lun2o il %io olo c"e $or a%a al cancello' 9n 2uerriero ro%D una 1ella e 2io%ane donna insie6e a unBal ra 6eno 2io%ane e una %ecc"ia s re2a nella $iK $iccola di )uelle a1i azioni: nei $ressi di una ca$anna ro onda' La donna urlD: cercando di 2ra!!iar2li 2li occ"i' LBuo6o le i66o1ilizzD il $olso die ro la sc"iena e la !orzD a se2uirlo: senza curarsi della 1a a2lia o delle al re c"e cerca%ano di in ralciarlo' 9n uo6o s$orse il ca$o dalla ca$anna' Non era ar6a o: se non di un 1as one e un sona2lio' Luando $rese a scuo erli: il 2uerriero urlD e lanciD un toma*a82 nella sua direzione' LBuo6o do%e e scansarsi indie ro' LBassali ore e la sua $reda ra22iunsero il res o del 2ru$$o' Gli uo6ini di Lu$o-c"e-corre si accalcarono allBin2resso del recin o' Die ro di loro: )uei Pari=i c"e si erano i6$adroni i dei ca%alli arri%arono al 2alo$$o: insie6e alle 1es ie enu e al laccio' Gli a1i an i del %illa22io si dis$ersero' Gli scorridori si a!!errarono alle criniere de2li s alloni e sal arono loro in 2ro$$a con un se6$lice 1alzo: rascinandosi die ro 1o ino e $ri2ionieri' Gli uo6ini c"e erano 2i? a ca%allo aiu arono i loro co6$a2ni a 6e ersi in sella e raccolsero re o )ua ro cadu i' Lu$o-c"e-corre $roru$$e in un ulula o: inci ando la sua 2en e' A%e%ano 2i? esauri o le !recce: 6a si raccolsero %icino a lui in nu6ero su!!icien e a scora22iare il ne6ico dal en are nuo%a6en e di i6$adronirsi della 6andria' I Pari=i si allon anarono in direzione o%es : o2nuno $or ando con sC le $ro$rie $rede' A oni i $er lBorrore: 2li a1i an i del %illa22io non li inse2uirono' Il sole si !ece al o nel cielo' Il san2ue scorre%a 1rillan e' I66or ale ra22iunse il luo2o della 1a a2lia' La 2en e %i si s a%a 2i? a!!ollando' Alcuni a%e%ano 6u ila o due cada%eri c"e il ne6ico non era riusci o a $or are con sC: di 6odo c"e i loro s$e ri !ossero condanna i a %a2are nelle ene1re $er lBe erni ?N cos oro c"iede%ano ad al a %oce di ro%are dei $ri2ionieri da or urare a 6or e' Tre Ana re era !ra )uelli c"e si occu$a%ano dei !eri i' Le sue 6ani alle%ia%ano le loro an2us ieN la sua %oce $ro!onda aiu a%a 2li uo6ini a ra enere le urla' I66or ale lo ra22iunse' Le ar i della 2uari2ione !ace%ano $ar e delle conoscenze di uno scia6ano' F Padre F disse Tre Ana re' F Penso sia $iK u ile c"e u $re$ari una 6edicina con ro la dis2razia' F Non so se 6e ne sia ri6as o il $o ere F ris$ose I66or ale' Tre Ana re s$inse una !reccia $iK $ro!onda6en e nella s$alla di uno dei !eri i !ino a !arne !uoriuscire la $un a uncina a: e allora $o C es rarla del u o' Il san2ue za6$illD: le 6osc"e %i ronzarono in orno' Tre Ana re co$ri il 1uco con er1a' F Mi

%er2o2no di non essere s a o $ron o a co61a ere F 6or6orD F Da 6ol o e6$o A or6ai $assa a lBe$oca della ua 2io%inezza: e la 1a a2lia non A 6ai s a a $er e F disse I66or ale' F Ma ioG BeB: 6i "a $reso alla s$ro%%is a: e "o di6en ica o )uel c"e un e6$o sa$e%o sul co61a i6en o' Lu$o-c"e-corre si a22ira%a in orno: %alu ando le $erdi e' 9dI le $arole dello scia6ano' F Nessuno di noi "a sa$u o !ar nulla F disse con ira' F Ma !are6o 6e2lio la $rossi6a %ol a' Tre Ana re si 6orse il la11ro' I66or ale ri6ase i6$assi1ile' Do$odic"C in ra$rese i suoi do%eri di scia6ano' Insie6e al suo disce$olo: c"e il 2iorno $ri6a non a%e%a osa o a%%icinarsi a lui: diresse i ri uali $er i 6or i: lanciD incan esi6i $er la $ron a 2uari2ione delle !eri e e ri%olse o!!er e a2li s$iri i' 9n anziano radunD il cora22io necessario $er c"iedere co6e 6ai non cercasse dei $resa2i' F Il !u uro si A !a o ro$$o s rano F ris$ose lo scia6ano: lasciando lBuo6o s2o6en o' (erso sera riuscI a ro%are un $oB di e6$o $er consolare i !i2li di Ala-di)ua2lia $er il ra$i6en o della 6adre: $ri6a di !ar ri orno: da solo: nella ca$anna della 6edicina' Il 6a ino se2uen e se$$ellirono i 6or i' PiK ardi a%re11ero danza o in loro onore' Pri6a: $erD: i $iK ro1us i !ra 2li uo6ini si riunirono in un luo2o c"e a%e%a %is o incon ri $iK 2ioiosi' Lu$o-c"e-corre lBa%e%a decisoN non era un consi2lio in cui 2li anziani 2iun2e%ano len a6en e a un accordo $aci!ico: 6a una riunione di u i coloro in 2rado di ca66inareN e nessuno si $reoccu$D di ne2ar2liene il diri o' Si radunarono nei $ressi di un $o22io %icino allBorlo del $ro6on orio' In $iedi su di esso un uo6o $o e%a 2uardare lon ano a sud: %erso lBa6$io !iu6e colora o di 6arrone e i suoi al1eri: 2li unici in %is aN a es %erso la $alizza a e i ca6$i s re i assie6e %icino a essa: e i u6uli se$olcrali consu6a i dal e6$oN e $iK in l? ancora: sullBer1a c"e onde22ia%a luccican e: %erde e 1ianca: so o un %en o s!erzan e' Le nu%ole scorre%ano %ia: rascinando le o61re nella luce di un sole c"e si era !a o i6$ie oso' La6$i a$$ari%ano in lon ananza: 1ianc"i e azzurri: %erso o%es ' Da lassK: le o$ere dellBuo6o se61ra%ano nien e $iK c"e !or6icai $ri%i di %i a' Sol an o i ca%alli si 6uo%e%ano la22iK: s!re2ando con ro le $as oie: i6$azien i di correre al 2alo$$o' Lu$o-c"e-corre salI sulla colline a e alzD un 1raccio' F Ascol a e6i: !ra elli F disse' A%%ol o in una $elle di 1u!alo: se61ra%a ancora $iK al o di )uan o non !osse' Si era s!re2ia o le 2uance $er il dolore e a%e%a di$in o se2ni neri sul %iso in se2no di %ende a' Il %en o scri6inD le $iu6e della !ascia c"e $or a%a sul ca$o' F Sa$$ia6o 1ene cosBa11ia6o do%u o so!!rire disse: ri%ol o a2li occ"i e a2li ani6i !issi su di lui' Adesso do11ia6o $ensare al 6o i%o $er cui ci a%%enu o e a cosa $ossia6o !are $er e%i are c"e succeda di nuo%o' QIo %i dico: la ris$os a A se6$lice' A11ia6o $oc"i ca%alli' Poc"i di noi sono dei 1ra%i caccia ori: e nessuno A un 2uerriero su!!icien e6en e a1ile' Sia6o $o%eri e soli: rinc"iusi nelle nos re 6isera1ili 6ura: %i%endo delle nos re $o%ere 6essi' Nel !ra e6$o: le al re ri1K ca%alcano $er racco2liere le ricc"ezze delle $ianure' Nu rendosi di carne: crescono !or i e ro1us i' Possono s!a6are 6ol e 1occ"e: e )uindi sono in 2rado di irar su 6ol i !i2li: c"e a loro %ol a di%en ano caccia ori a ca%allo' Posse22ono il e6$o e la !orza $er i6$arare a co61a ere' Le loro ri1K

$ossono disse6inarsi in luo2"i 6ol o re6o i: 6a le loro salde !ra ellanze e le loro $ro6esse dBalleanza le 6an en2ono le2a e insie6e' CBA dun)ue da 6era%i2liarsi se sono riusci i a de$redarciJQ I suoi occ"i 2elidi andarono %erso I66or ale: c"e si ro%a%a in $ri6a !ila so o il 6on icello' Lo s2uardo dello scia6ano ris$ose a )uellBocc"ia a: !er6o 6a %acuo' F Per anni "anno ra enu o il loro 1raccio F disse Lu$o-c"e-corre' F Sa$e%ano c"e cBera ra noi )ualcuno do a o di 2randi $o eri s$iri uali' Tu a%ia: alla !ine un 2ru$$o di 2io%ani uo6ini "a deciso di co6$iere una razzia' Penso c"e )ualcuno !ra loro a11ia a%u o una %isione' Le %isioni 2iun2ono s$esso alla 2en e c"e ca%alca 2iorno do$o 2iorno a ra%erso s$azi scon!ina i e si acca6$a no e do$o no e so o cieli $o$ola i da s elle' Po re11e a%erli con%in i ad a accarci' Penso c"e %olessero solo i nos ri ca%alli' La 1a a2lia A di%en a a cosI san2uinosa $erc"C noi s essi non sa$e%a6o co6e rea2ire' Anc"e )ues o do11ia6o i6$arare' QMa ciD c"e i Pari=i "anno a$$reso: e c"e $res o sa$ranno u i i $o$oli delle $ianure: A c"e a11ia6o $erso )ualsiasi nos ra di!esa' C"e nuo%a 6edicina a11ia6o $er )ues oJQ IncrociD le 1raccia' F Io i c"iedo: I66or ale: )uale nuo%a 6edicina u $ossa $re$ararci F disse' Len a6en e: si !ece da $ar e' Gli uo6ini ra ennero il res$iro: so o lBu6ido !reddo :$ro%enien e dalle nu1i di e6$es a' Guardarono !issi lo scia6ano' Lues i ri6ase i66o1ile $er un is an e' Do$odic"C: salI sulla colline a e si 6ise di !ron e a Lu$o-c"e-corre' Non si era adorna o in nessun 6odo' (es i o di se6$lici $elli di daino: in con!ron o allBal ro uo6o se61ra%a 2ri2io: co6e se la %i a in lui s esse sce6ando' Tu a%ia $arlD con %oce !er6a' F Lascia $ri6a c"e i c"ieda: u c"e assu6i il co6ando dai uoi s essi anziani: lascia c"e i do6andi cosa %uoi da loro' F Te lB"o de oO F dic"iarD Lu$o-c"e-corre' F Do11ia6o ro%are al ri ca%alli' Possia6o alle%arli: co6$rarli: ca urarli allo s a o 1rado e: sI: ru1arli noi s essi' Do11ia6o con)uis are il nos ro diri o a di%idere le ricc"ezze delle $ianure' Do11ia6o di%en are es$er i nelle ar i della 2uerra' Do11ia6o ro%are allea i: aderire a socie ?: assu6ere il $os o c"e ci s$e a !ra le 2en i c"e $arlano il lin2ua22io la=o a' E do11ia6o co6inciare su1i o: o sar? ro$$o ardi' F CosI A il %os ro inizio F disse cal6o I66or ale' F La !ine sar? c"e a11andonere e la %os ra casa e le o61e dei %os ri an ena i' Non a%re e al ro ri!u2io se non i %os ri tepee, e %a2"ere e sulla Terra co6e il 1u!alo: il co;o e e il %en o' F PuD darsi F ris$ose Lu$o-c"e-corre con la s essa !le66a' F Cosa ci sare11e di 6aleJ Mol i de2li ascol a ori e11ero un sin2ul o: 6a alcuni 2io%ani annuirono: co6e ca%alli c"e scuo ono la es a' F Mos ra ris$e o F disse con %oce re6ula un anziano ni$o e dello scia6ano' F M $ur se6$re lBI66or ale' F Lo A F ricono11e Lu$o-c"e-corre' F Ho de o )uan o A nel 6io cuore' Se s o s1a2liando: di6os ra6elo' E di66i anc"e cosBal ro do11ia6o !are: cosa do11ia6o di%en are' Lui solo $o C ascol are la ris$os a' Gli al ri la indo%inarono: )ualcuno lo ando col

$ro$rio errore 6en re al ri si !ecero $ensosi e al ri ancora ra11ri%idirono co6e in %is a di una $reda' F Non lo so' I66or ale %ol D le s$alle a Lu$o-c"e-corre: e si ri%olse allBasse61lea' La sua %oce si !ece $iK !or e: se11ene o2ni $arola !osse $esan e co6e un 6asso' F Non $osso !are nien Bal ro $er %oi' Non "o $iK 6edicine' Da $ri6a c"e c"iun)ue !ra %oi nascesse: "o sen i o $arlare di )ues e nuo%e crea ure: i ca%alli: e de2li s rani uo6ini c"e a%e%ano a ra%ersa o le 2randi ac)ue a cui o11ediscono i la6$i' Col e6$o i ca%alli "anno ra22iun o le nos re erre: e ciD c"e e6e%o co6inciD ad accadere' O22i si A co6$iu o' Cosa ne %err?: nessuno $uD dirlo' Tu o ciD c"e sa$e%o si A s2re ola o !ra le 6ie di a' QC"e sia 2ius o o no ca61iare #e $uD essere c"e %i sia e cos re i: $erc"C sie e ro$$o $oc"i $er di!endere )ues o insedia6en o&: %oi cambierete, !i2li 6iei' Sie e %oi a %olerlo: un nu6ero su!!icien e di %oi da su$erare 2li al ri' Per 6e non A $iK $ossi1ile' Il e6$o si A a11a u o su di 6e'Q Solle%D la 6ano' F CosI: con la 6ia 1enedizione: lascia e6i andar %ia' F Andar %iaJ Cer o c"e noO Sei se6$re s a o uno di noi' I66or ale sorrise unBul i6a %ol a' F Se "o a$$reso )ualcosa in u i i 6iei anni F disse F A c"e non esis e un Qse6$reQ' F Ma do%e andraiJ E co6eJ F Il 6io disce$olo $uD $or are a er6ine u o ciD c"e A necessario: !ino a )uando non a$$render? 6edicine $iK !or i dalle ri1K 2uerriere' I 6iei !i2li $iK 2randi $o ranno $ro%%edere alle 6ie due 6o2li e ai 6iei 1a61ini $iK $iccoli' Per )uan o 6i ri2uardaG $enso c"e %a2"erD in cerca di un rinno%a6en o: o della 6or e e con essa della !ine di una %i a di ra%a2li' Nel silenzio 2enerale: e2li concluse: F (i "o ser%i i al 6e2lio c"e 6i A s a o $ossi1ile' Adesso lascia e6i $ar ire' I66or ale scese dal 6on icello e si allon anD da loro' Non si %ol D 6ai indie ro'

13 *egui la -ucca Ca.a


Il e6$orale a%%a6$D e uonD $er u a la no e' Il 6a ino do$o il cielo c"iaro !ace%a 1rillare o2ni cosa: 6a i ca6$i erano ro$$o 1a2na i $er $o er essere ara i' Ma non i6$or a%a' Le 6essi cresce%ano 1ene: lBer1a 6edica di un %erde cosI in enso da $o erne )uasi udire il colore: e il 2ran urco sare11e sicura6en e s a o al o !ino alle 2inocc"ia $er il )ua ro di lu2lio' Ma "e< Ed6onds decise c"e: do$o i la%ori do6es ici e la colazione: a%re11e sis e6a o il suo ara ro' La la6a a%e%a 1iso2no di essere 6ola a: e cBera una cre$a nella 1arra da so6a' Se lBa%esse rin!orza a: a%re11e $o u o usarla ancora $er una s a2ione $ri6a c"e la $rudenza i6$onesse di ri6$iazzarla' Do$odic"C: [ane a%e%a una lun2a lis a di ri$arazioni da !ar2li ese2uire in orno alla casa' C"iusa la $or a della cucina: Ed6onds si !er6D e irD un sos$iro sulla so2lia' LBaria era !resca e u6ida: ricca di odori della erra: de2li ani6ali e della %e2e azione' Alla sua des ra il sole a%e%a a$$ena co6incia o a risc"iarare i 1osc"i al di l? del

2ranaioN il 2alle o se2na e6$o co$ri%a la sua luce in un azzurro c"e non a%e%a !ine' Il cor ile era !an2oso: e $ozze dBac)ua %i 1rilla%ano co6e s$ecc"i' LBuo6o !ece %a2are lo s2uardo a sinis ra %erso il silo: il $orcile: il $ollaio: sui suoi acri di erra c"e si s ende%ano al di l? di )ue2li edi!ici: is$irando la sicurezza dellBa11ondanza della erra' Po e%a 6ai lui: o )ualsiasi al ro uo6o: rica61iare in )ualc"e 6odo le 1enedizioni del Si2noreJ Scorse )ualcuno con la coda dellBocc"io' Ed6onds %ol D la es a ancora $iK a sinis ra' Da lI si %ede%a la s rada $ro%inciale: a circa un cen inaio di 6e ri ol re il con!ine o%es della $ro$rie ?' Sul la o o$$os o della s rada si s ende%a la erra di [esse L;ndon: 6a la casa di )ues i era %erso nord: nascos a alla %is a dal suo 1osc"e o' Anc"e il %iale dBaccesso alla !a oria di Ed6onds non era %isi1ile: !ianc"e22ia o da 6eli i cui !ru i co6incia%ano a !arsi se6$re $iK 2randi !ra le $allide !o2lie lu6inose' Da )ue2li al1eri uscI una donna correndo' C"ie!: il 1as ardo di collie: aiu a%a il decenne [aco1 a sor%e2liare le 6ucc"e al $ascolo' Era un 1ene' La donna se61ra%a errorizza a da Fran=ie c"e la inse2ui%a a11aiando: e )ues o non era c"e un !o>- errier' RiuscI a scansarlo con 6o%i6en i di di!esa' Se61ra%a %olesse 6e ersi a correre' No: 1arcollD: s re6a a: sci%olando )uasi' Tu o ciD c"e indossa%a era un a1i o le22ero c"e un e6$o do%e%a essere s a o 2iallo: c"e le arri%a%a alla ca%i2lia' 9na ca6icia da no e: lBa%re11e c"ia6a a una donnaJ S raccia a: s$orca e zu$$a: aderi%a a una $elle so o la )uale la carne si era dissol a' Luella $elle a%e%a il colore del ca!!A dilui o' Ed6onds si $reci$i D 2iK $er 2li scalini e si 6ise a correre' F GiK: Fran=ie: 1uonoO F 2ridD' F Zi oO F Il ca2nolino si !ece da $ar e di6enando la coda: la lin2ua $enzolan e dalla 1occa' LBuo6o e la donna sBincon rarono nei $ressi del 2ranaio: si !er6arono e ri6asero a 2uardarsi' La donna se61ra%a 2io%ane: !orse sui %en Banni: 6al2rado ciD c"e 2li s en i do%e%ano a%erla rido a' Ben nu ri a: sare11e s a a al a e slancia a: in%ece c"e $elle e ossa' Il suo %ol o era di%erso dal soli o: so ile: il naso allBinsK e non 6ol o a6$io: le la11ra non 6ol o $iK carnose di )uelle di 6ol e 1ianc"e: 2li occ"i 2randi con 1ellissi6e ci2lia lun2"e' I ca$elli: a2lia i cor i: in real ? non erano ricciu iN sare11ero cresciu i lun2"i: se li a%esse lascia i crescere' Ed6onds $ensD con una !i a i6$ro%%isa c"e )ualc"e sc"ia%is a do%e%a a%er %iolen a o sua 6adre o sua nonna' La donna cercD di 6e ersi ere a: 6a %enne $ercorsa da un 1ri%ido' F Pace F disse Ed6onds' F Sei !ra a6ici: )ui' Lei lo 2uardD !isso' Era un uo6o ro1us o dai ca$elli rossi: c"e indossa%a a1i i scuri e un ca$$ello dalla ci6a 1assa: a lar2a esa' Do$o un $oB la donna do6andD: ansi6ando: F Sei il si2nor Ed6ondsJ LBuo6o annuI' F SI' F La sua %oce era se6$re 2en ile' F E u de%i essere sca$$a a da )ualc"e $os o' La donna solle%D una 6ano' F Per !a%oreG $er !a%oreG Mi inse2uono: 6i inse2uonoO F (ieni: allora' F Ed6onds la $rese $er un 1raccio e la 2uidD a ra%erso il cor ile !ino alla $or a della cucina' La s anza era a6$ia e sole22ia a: $uli a di !resco 6a ancora $iena di odori dolci'

[ane Ed6onds i61occa%a Nellie con un cucc"iaio col6o di $a$$a dBa%ena: 6en re il $iccolo Sillia6 sede%a su uno s2a1ello $o6$ando ac)ua alla 6aniera dei 2randi su un $en olino a$$ena usci o dal !orno' Il ci1o c"e a%e%a con enu o !u6a%a in un $ia o' Tu i si !er6arono )uando Pa$? e la Nera !ecero il loro in2resso' F Lues a ra2azza "a 1iso2no di un ri!u2io: e su1i o F Ed6onds disse a sua 6o2lie' Lues a lasciD cadere il cucc"iaio e si s rinse il $u2no ra le di a' F O": caro: non a11ia6o nessun $os o in cui nasconderlaG BeB: !orse la so!!i a $o re11e andar 1ene' In can ina non cBA nulla in cui nascondersi' Forse il %ecc"io 1aule: se cercassero anc"e in Casa nos raG La Nera si a$$o22iD al 1ancone' Non ansi6a%a nC re6a%a $iK: 6a lBodio di6ora%a ancora nei suoi occ"i' F (ai con [ane F le disse Ed6onds' F Fai )uello c"e i dice' Ci $rendere6o cura noi di e' 9na 6ano 1runa si !ece a%an i' Il 2rosso col ello da 6acellaio se61rD )uasi %olare nella sua s re a' F Non 6i $rendono $iK %i%a F urlD la 2io%ane donna' F Me ilo 2iK F disse [ane: i6$ressiona a' F Ba61ina: 1a61ina: cerca di cal6ar i F a22iunse Ed6onds' F A11i !ede nel Si2nore' La ra2azza si acco%acciD nuo%a6en e: la la6a lucen e di !ron e a lei' F Non %o2lio !ar del 6ale a nessuno: non %o2lio F ris$ose: con %oce rauca F 6a se 6i ro%ano: 6i uccidono $ri6a c"e 6i $or ino indie roN 6a $ri6a uccido uno di loro: se il Si2nore 6i aiu a' Lacri6e 1rillarono ne2li occ"i di [ane' F Cosa i "anno !a o $er $or ar i a )ues oJ Ed6onds alzD la es a' F Fran=ie s a a11aiando di nuo%o' S%el a: lasciale $ure il col ello: 6a !alla sco6$arire' AndrD io a $arlare con loro' A%endo 2li scar$oni in!an2a i: uscI dalla $or a del re ro e 2irD lBan2olo della casa %erso lBin2resso $rinci$ale: sul la o o%es ' La s rada $ri%a a !ini%a do%e sBin erro6$e%a la !ila di al1eri di 6ele' Ed6onds !ece s ar zi o il cane e si 6ise di !ron e alla $or a: le 1raccia conser e' Luando i due uo6ini lo %idero: si diressero %erso di lui al $iccolo 2alo$$o e )uindi irarono le redini' I loro ca%alli erano inzacc"era i 6a ancora $iu os o !resc"i' A o2nuna delle due selle era assicura o un !ucileN da o2nuno dei cin uroni $ende%a una ri%ol ella' 9no dei ca%alieri era 1iondo e cor$ulen o: lBal ro 6a2ro e scuro' F BuondI: a6ici F Ed6onds li salu D' F Cosa $osso !are $er %oiJ F Sia6o sulle racce di una ne2ra c"e A sca$$a a F disse il 1iondo' F LBa%e e %is aJ F Perc"C $ensa e c"e do%rei a%erla no a aJ F re$licD Ed6onds' F LBO"io A uno s a o li1ero' Lualsiasi $ersona di colore c"e ne $ercorra le s rade do%re11e essere li1era )uan o 6e e %oi' Luello 6a2ro s$u D' F Luan i di loro a%e e %is o )ui in ornoJ Sono u i sc"ia%i !u22iasc"i: e %oi do%res e sa$erlo 1ene: Luacc"ero' F Non A %ero: a6ico F disse Ed6onds con un sorriso' F Po rei no6inar%i Geor2e $resso il consorzio a2ricolo: Caesar nel ne2ozio del !a11ro: Mand;: il

cus ode della casa de2li A1s"ireG F S6e i di 6enare il can $er lBaia F rin2"iD il 1iondo' F Ascol a: lBa11ia6o %is a coi nos ri occ"i: s a6a ina $res o' Si A in ru!ola a ra 2li al1eri e ci "a se6ina i: 6a )ues a A lBunica s rada c"e $o e%a $rendere: e a11ia6o %is o racce di $iedi nudi' F Anc"e sul %io olo di casa %os ra F 2racc"iD il suo co6$a2no' Ed6onds si s rinse nelle s$alle' F M 2i? )uasi es a e' I 1a61ini lasciano le scar$e o%un)ue si ro%ino' Il 1iondo s rinse 2li occ"i' F E %a 1ene: a"G F 6or6orD' F Se sie e cosI innocen e: non sare e con rario se dia6o unBocc"ia a in 2iro: non A %eroJ F Po re11e essere en ra a )ui da %oi senza c"e %e ne sia e accor o F su22erI lBal ro' ForzD un sorriso' F Sono cer o c"e non lo %orres e: %oi c"e a%e e 6o2lie e !i2li' CosI sare e $iK sicuro' F Gi?: non %orre e in!ran2ere la le22e F disse il $ri6o' F Colla1orere e di cer oG A%an i: Allen' Fece $er s6on are da ca%allo' Ed6onds alzD la 6ano' F As$e a e: a6ico F disse con %oce 2en ile' F Mi s$iace: 6a non $osso in%i ar%i a en rare' F E"J F 2ru2nI il 1iondo' Allen so!!ocD una risa ina' F Ha $aura di cosa dir? sua 6o2lie se le s$orc"ere6o il $a%i6en o: Ga1e' Non $reoccu$ar i: a": ci $ulire6o 2li s i%ali 6ol o 1ene' Ed6onds scosse il ca$o' F Mi dis$iace: a6ici: 6a nessuno di %oi A il 1en%enu o' Anda e%ene: $re2o' F Allora %uoi $ro e22ere la ne2raO F es$lose Ga1e' F Non "o de o )ues o: a6ico' Se6$lice6en e non %o2lio $arlare ol re con %oi' Per !a%ore: anda e%ene dalla 6ia erra' F Sen i 1ene: uO Aiu are un !u22i i%o A un rea o !ederale' Po re11e cos ar i un 6i2liaio di dollari o sei 6esi di carcere' La le22e dice c"e u devi. F 9nBordinanza ini)ua )uan o i $ro2e i del Presiden e Pierce su Cu1a: con rari ai co6anda6en i di Dio' Allen es rasse la $is ola' F Ti darD io un co6anda6en o F disse ira o' F Fa i da $ar e' Ed6onds non si 6osse' F La Cos i uzione 2aran isce a 6e e alla 6ia !a6i2lia il diri o di sen irci sicuri in casa nos ra F disse loro con la s essa !le66a' F Per DioG F LBar6a %enne solle%a a' F (uoi c"e i uccidaJ F Sare11e un $ecca o' (erres e i6$icca o: co6e sa$e e' Ga1e 2es icolD' F Me ila %ia: Allen' F Si 6ise ere o sulla sella' F E %a 1ene: si2nor A6an e Dei Ne2ri' La ci ? non A lon ana' AndrD lI e 6i $rocurerD un 6anda o: e %errD con il %icesceri!!o' Allen: u ri6ani )ui e 2uarda 1ene c"e nessuno si allon ani 6en re sono %ia' GuardD Ed6onds di s1ieco' A 6eno c"e u non %o2lia 6os rar i ra2ione%ole' M la ua ul i6a $ossi1ili ?' F A 6eno c"e Dio non di6os ri il con rario F disse Ed6onds F credo di essere io lBunica $ersona ra2ione%ole )ui: e c"e %oi: a6ici: s ia e co66e endo un erri1ile s1a2lio' F E %a 1eneO Era ora di co6inciare a dare )ualc"e ese6$io' Fai 1uona 2uardia:

Allen' F Ga1e s$ronD il ca%allo e 1a C 2li s$eroni con ro i !ianc"i dellBani6ale' In un 6ulinare di !an2o: si allon anD al 2alo$$o' I la ra i di Fran=ie suona%ano 1assi ris$e o allo scal$iccio de2li zoccoli sul erreno' F Adesso: a6ico: %i $re2o di andar%ene F Ed6onds disse ad Allen' Il caccia ore di sc"ia%i sorrise: F O": $enso c"e 6i !arD una ca%alca a )ui in orno: in un cosI 1el 6a ino' Non %orrei !ar del 6ale a nessuno: o !iccare il naso da nessuna $ar e' F PerD scon!inere e nella 6ia erra' F Non credo c"e il 2iudice la $rendere11e cosI: da o c"e a%e e in!ran o la le22e' F A6ico: noi in )ues a !a6i2lia a11ia6o se6$re !a o del nos ro 6e2lio $er osser%are la le22e' F Gi?: 2i?' F Allen $osD il !ucile sulla sella' Si a$$ia I sul suo ca%allo e ro erellD %ia: ol re il cor ile: di $a u2lia' Ed6onds ornD in casa' [ane era cur%a su 6ani e 2inocc"ia: a cancellare le i6$ron e dal $a%i6en o' Si alzD e ri6ase ran)uilla 6en re il 6ari o le raccon a%a ciD c"e era accadu o' F Cosa $ossia6o !areJ F do6andD in!ine' F De%o ancora $ensarci F ris$ose lui' F Sicura6en e il Si2nore $ro%%eder?' F Il suo s2uardo %a2D in cerca di Sillia6' F Fi2lio 6io: u sei ancora ro$$o 2io%ane $er sa$ere cosa sia il 6ale' Tu a%ia: $uoi esserci dBaiu o' Do%rai s are zi o: a 6eno c"e non a11ia 1iso2no di )ualcosa: e anc"e allora: $arlerai solo a ua 6adre' Non dire 6ai una $arola a nessun al ro !ino a )uando e lo dirD'P Pensi di esserne in 2radoJ F SI: $adre F cin2ue D il ra2azzo: con en o di a%ere una si6ile res$onsa1ili ?' Ed6onds !ece una risa ina' F Alla ua e ?: non sar? !acile' PiK ardi i raccon erD la s oria di un al ro ra2azzo di no6e Sillia6: c"e di%enne !a6oso $er essere ri6as o in silenzio' O22i u i lo c"ia6ano Sillia6 il Silenzioso' Ma !arai 1ene a res are da $ar e' Perc"C non %ai a di%er ir i con i uoi 2ioca oliJ [ane si orse le di a' F Ma "e<: do11ia6o $ro$rio 6e ere a re$en a2lio la %i a dei 1a61iniJ Ed6onds $rese le 6ani di lei nelle sue' F Sare11e 6ol o $iK $ericoloso se lasciassi6o c"e la 6al%a2i ? ri6anesse incon ras a aG BeB: %aB da Nellie' Sar? 6e2lio c"e io %ada incon ro a [aco1: c"e or6ai de%Bessere sulla %ia di casa' E $oi: u i a11ia6o il nos ro co6$i o' Il !i2lio 6a22iore di Ed6onds: a11ronza o e 1iondo di ca$elli: a$$ar%e da die ro il !ienile non a$$ena lBuo6o uscI nuo%a6en e dalla casa' Ed6onds sBinca66inD a $asso nor6ale in direzione del ra2azzo' Allen li %ide da lon ano e ca%alcD %erso di loro' C"ie!: il cane $iK 2rosso: a%%er I il $ericolo e $rese a rin2"iare' Ed6onds lo cal6D' F [aco1 F disse F %ai a 6e er i in ordine' F Cer o: $adre F ris$ose il ra2azzo: sor$reso' F Ma non andare a scuola' As$e a in casa' Penso c"e a%rD una co66issione $er e' Gli occ"i azzurri si s$alancarono: si diressero %erso lo s raniero c"e si s a%a a%%icinando: $oi di nuo%o %erso il 2eni ore e si illu6inarono di co6$rensione' F

Sissi2noreO F [aco1 corse %ia da loro' Allen si !er6D' F Di cosa s a%a e $arlandoJ F do6andD' F 9n uo6o non $uD $iK $arlare al $ro$rio !i2lio in )ues i S a i 9ni iJ F Il ono della %oce di Ed6onds si inse del $iK le22ero accenno di as$rezza' F (orrei )uasi c"e la 6ia reli2ione 6i $er6e esse di 1u ar%i %ia a calcioni dalle 6ie erre' Lascia eci ai nos ri a!!ari' 9uesti non !anno alcun 6ale a nessuno' Mal2rado le sue ar6i: Allen se61ra%a a2i a o' F Anc"Bio: co6e %oi: de%o 2uada2nar6i il $ane F 1ron olD il caccia ore di sc"ia%i' F Ci sono un sacco di la%ori ones i c"e $o res e !are' Da do%e %eni eJ F Dal Ten uc=;' Do%e: se noJ Ga1e Ranc; e io sia6o s a i $er 2iorni alle calca2na di )uella ne2ra' F Allora )uella $o%era crea ura do%re11e essere 6ezzo 6or a dalla !a6e e dalla s anc"ezza' LBO"io A un 2rande !iu6e' Non a%e e $ensa o: c"e $o re11e a%erlo $ercorso a nuo o: non A %eroJ F Non so co6e: 6a )uei ne2ri sanno se6$re co6e ca%arsela' Lualcuno lB"a %is a ieri sullBal ra s$onda: c"e cerca%a di a ra%ersarlo' CosI lBa11ia6o risali o: ieri: e $res o a11ia6o ro%a o )ualcun al ro c"e a%e%a %is o una c"e le so6i2lia%a' LBa11ia6o %is a anc"e noi: $iK ardi: 6a $oi A s$ari a !ra 2li al1eri' Se solo a%essi6o a%u o un cane o dueG F C"e uo6ini cora22iosi: a 1raccare le donne disar6a e co6e se !ossero ani6ali' Il ca%aliere si s$orse in a%an i' F Ascol a F disse F non A co6e una )ualsiasi !u22i i%a sca$$a a da una $ian a2ione' CBA )ualcosa di s rano in lei: )ualcosa di 6ol o s rano' Il si2nor Mon 2o6er; la ri%uole indie ro' O!!re 6ol o $iK del denaro c"e %ale' F SBinu6idI le la11ra' F E non di6en icare: c"e se lei sca$$a: u a%rai da dar2li 6ille dollari: ol re alla 6ul a e alla $ri2ione' F Se $ossono $ro%are c"e io a11ia )ualcosa a c"e !are con la sua !u2a' La ra11ia a%%a6$D ne2li occ"i di Allen' F Non e la ca%erai cosI !acil6en e con le 6enzo2ne' F Men ire A con rario ai $rinci$i della Socie ? de2li A6ici' Adesso: 2en il6en e: lascia e c"e orni al 6io la%oro' F CosI non 6en i 6ai a nessuno: e"J Sei $ron o a 2iurare c"e non $ro e22i nessun ne2roJ F Anc"e 2iurare A $roi1i o dalla nos ra reli2ione' Non 6en ia6o 6ai: )ues o A u o' CiD non si2ni!ica c"e sia6o cos re i a !are con%ersazione' F Ed6onds si %ol D e si allon anD' Allen non lo se2uI: e do$o )ualc"e is an e ri$rese la sua ronda' Nella $oca luce del suo ca$annone: Ed6onds $rese a ri$arare il suo ara ro' La sua 6en e non riusci%a a concen rarsi su )uel la%oro' In!ine annuI !ra' sC e sC e ornD alla casa' Lo s2uardo di Allen se2uI o2ni suo $asso' En ra o in casa: lBuo6o do6andD a [ane: F Co6e s a la nos ra os$i eJ F Le "o $or a o un $oB di ci1o F disse lei' F M s re6a a dalla !a6e' Lues o A il $ri6o ri$aro c"e a11ia ro%a o' F Ha !a o u o da solaJ BeB: na ural6en e sa$e%a della Ferro%ia Clandes ina: 6a solo della sua esis enza'

Ha %issu o di radici e di %er6i' La scorsa no e "a a ra%ersa o il fiume la e6$es a: a22ra$$a a a un $ezzo di le2no $er enersi a 2alla' F Se 6ai )ualcuno si A 6eri a o la li1er ?: )ues a A $ro$rio lei' Co6e "a !a o a ro%arciJ F M anda a da un ne2ro e 2li "a $arla o' Da )uel c"e 6i "a de o: do%e%a essere To66; Brad!ord' Ed6onds si acci2liD' F Sar? 6e2lio c"e $arli con To66;' M un 1uon a6ico: 6a do%re6o s are 6ol o $iK a en i in !u uroG Sia6o $iu os o nuo%i di )ues o 6es iere' M il nos ro $ri6o $asse22ero' F Tro$$o $res o F disse la donna: i6orosa' F A%re66o do%u o a endere !ino a )uando non a%essi !ini o di $re$arare la 1uca-ri!u2io' F Non $ossia6o as$e are: cara' F No: 6aG Cosa $ossia6o !areJ Lue2li orri1ili an i-A1olizionis i dei nos ri %iciniG sare11ero !elici di %ederci nei 2uaiG F Non $arlar 6ale della 2en e' [esse L;ndon A sulla ca i%a s rada: 6a non A ca i%o di cuore' 9n 2iorno o lBal ro anc"e lui %edr? la luceG Nel !ra e6$o: 6i A %enu a unBidea' F Ed6onds alzD la %oce' F [aco1O Il ra2azzo en rD nel con!or e%ole salo o arreda o con se6$lici ?' F $adreJ F LBecci azione %i1ra%a nella sua %oce in u o il suo essere' Ed6onds 2li $osD una 6ano sulla s$alla' F Ascol a a en a6en e: !i2lio 6io' Ho un co6$i o $er e' O22i a11ia6o unBos$i e' Per 6o i%i c"e non A necessario u sa$$ia: A allo22ia a su in so!!i a' I suoi a1i i non sono ada i a %edersi' Era u o ciD c"e a%e%a: 6a le !are6o a%ere a1i i decen i' (o2lio c"e u $or i i suoi %ecc"i a1i i lo2ori da )ualc"e al ra $ar e e c"e e ne s1arazzi' Pensi di $o erlo !areJ F O": s-sI: cer o: 6aG F Ti "o de o di ascol ar6i 1ene' Po rai andare a $iedi nudiN so c"e i $iace: e $or erai un ces ino con e' Racco2li un $oB di le2na secca da 1ruciare 6en re orni a casa: e"J E ieni il %es i o 1en nascos o nel ces ino' Non %o2lia6o c"e )ualcuno si o!!enda' Non cBA !re a' Passa a ra%erso i 1osc"i di L;ndon' Non racco2liere li la le2na: na ural6en eN sare11e un !ur o' (ai un $oB a zonzo: 2ioisci delle 1ellezze della creazione di%ina' Luando sarai da solo: indosserai un !azzole o 1ianco in es a c"e ua 6adre i dar? $er co$rir i i ca$elli dal sole' Tro%erai 6ol o !an2o' Farai 1ene ad arro olar i 6anic"e e $an aloni e 6e er i lBa1i o della nos ra os$i e so$ra il uo' 9no s ra a2e66a $er enere $uli i i uoi a1i i: ca$isciJ Allo s esso 6odo: $enso c"e la ua es a: le 1raccia e le 2a61e saranno s$orc"e di !an2o' Co6$le a6en e nere: anzi' Bene: ricordo )uan o 6i $iacesse )uandBero un 1a61ino' F Ed6onds rise' F Fino a )uando orna%o a casa e 6ia 6adre 6i %ede%aO Ma o22i $er e A %acanza: )uindi $uoi $er6e er i u a )ues a s$ensiera ezza' F Fece una $ausa' F Se $er caso $assi %icino alla casa dei L;ndon e loro i s$iano: non i !er6are' Non ri6anere ro$$o e6$o a 2uardarli: 6a corri %ia %eloce6en e' Saranno scandalizza i di sa$ere c"e il 2io%ane [aco1 Ed6onds !osse %es i o e co$er o di !an2o in ale 6odo' Torna nuo%a6en e nei 1osc"i e se$$ellisci il %es i o da )ualc"e $ar e' Poi diri2i i nuo%a6en e %erso la nos ra erra e racco2li la le2na' Puoi i6$ie2are 6ol e ore e !are

co6e i "o de o' F Diede una le22era s re a alla s$alla del ra2azzo e sorrise' F Cosa ne diciJ Il ra2azzo era ri6as o senza !ia o alle $arole del $adre' F Sissi2noreO Mera%i2liosoO Lo !arDO [ane occD il 1raccio del 6ari o' F Ma "e<: caro: A sol an o un 1a61ino F $ro es D' [aco1 arrossI' Ed6onds solle%D il $al6o della 6ano' F Non correr? alcun $ericolo: se A a1ile co6e $enso' E u F disse: ri%ol o al %isino c"e 2li s a%a di !ron e F ricorda c"e a GesK non $iacciono le %an erie' Do6ani scri%erD una 2ius i!icazione $er il uo inse2nan e: dicendo c"e o22i a%e%o 1iso2no c"e 6i aiu assi )ui' Lues o A u o ciD c"e do%re6o dire a c"iun)ue' Ca$i oJ [aco1 drizzD la sc"iena' F Sissi2nore: sar? !a o' F Bene' M 6e2lio c"e io orni al la%oro' Di%er i i' F Ed6onds carezzD il %iso di sua 6o2lie $ri6a di uscire' Men re a ra%ersa%a il cor ile: Allen ca%alcD %erso di lui ed escla6D: F Cosa s ai !acendoJ F Mi occu$o de2li a!!ari 6iei F disse Ed6onds' F A11ia6o una !a oria da 6andare a%an i: nel caso non lo sa$es e' F Luindi ornD alla 1aracca e ri$rese le sue occu$azioni' Era )uasi 6ezzo2iorno: e s a%a co6inciando ad a%er !a6e #senza du11io [aco1 do%e%a a%er co6incia o a di%orare i $anini c"e [ane 2li a%e%a $re$ara o& )uando i cani a11aiarono e Allen $rese a urlare )ualcosa' Ed6onds uscI alla calda luce del sole' Di !ianco a Ga1e ca%alca%a un uo6o con neri ca$elli ricciu i e dal %ol o 2io%anile' I re s6on arono da ca%allo e andarono incon ro al !a ore' F Buon 2iorno: a6ico Pe er F disse Ed6onds alle2ra6en e' F Sal%e F ris$ose i61arazza o il %icesceri!!o Fra;ne' A ese )ualc"e is an e $ri6a di $rose2uire' F Ma : 6i dis$iace: 6a )ues Buo6o A anda o dal 2iudice A1s"ire e "a o enu o un 6anda o di $er)uisizione $er la ua erra' F Non 6ol o 2en ile da $ar e del 2iudice: de%o dire' F De%e a enersi alla le22e: Ma ' E anc"Bio' Ed6onds annuI' F Tu i si do%re11e: )uando sia $ossi1ile' F Bene: "666: loro sos en2ono c"e u nascondi una sc"ia%a in !u2a' Lues o A un rea o !ederale: Ma ' Non 6i $iace: 6a A la le22e di )ues o Paese' F CBA unBal ra le22e: Pe er' GesK Cris o la de D a Nazare "' 5$o spirito del (ignore sopra di me, c*. mi *a consacrato a predicare il vangelo ai poveri' mi *a mandato a guarire i malati, a portare libert: ai prigionieri, a ridare la vista ai ciec*i e a restituire la dignit: ai perseguitati5'. F Bas a con le ue $re2"iere: Luacc"eroO F urlD Ga1e' Era s anco: suda o: coi ner%i a !ior di $elle do$o u a la s rada $ercorsa' F %icesceri!!o: !a e il %os ro do%ere' F Cerca e )uan o %ole e: non ro%ere e 6ai uno sc"ia%o su )ues e erre F dic"iarD Ed6onds' Fra;ne lo 2uardD !isso' F Po res i 2iurarloJ

F Sai 1ene c"e non $osso $ronunciare un 2iura6en o: Pe er' Ed6onds ri6ase in silenzio $er un a i6o' Poi: u o dBun !ia o a22iunse: Ma 6ia 6o2lie si secc"ere11e: e i 6iei 1a61ini si s$a%en ere11ero: con %oi a ro%is are nella casa' CosI: do%rD con!essare' Ho %is o una ne2ra: )ues Bo22i' F A": sIJ F urlD Allen' F E $erc"C non ce lB"ai de o su1i o: !i2lio di roiaG F Bas a cosI: a6icoO F escla6D 1rusca6en e Fra;ne' F Se con inua e %i 6e erD den ro $er insul i e 6inacce' F Si %ol D %erso Ed6onds' F Po res i descri%ere ciD c"e "ai %is oJ F Por a%a un %es i o 2iallo e lo2oro: $ieno di s ra$$i: ed era dire a c"iara6en e %erso nord' Pri6a di s$recare del e6$o $rezioso )ua22iK: $erc"C non c"iedi alla 2en e c"e a1i a in )uella direzioneJ Fra;ne lo 2uardD or%a6en e' F H666: sI F disse: con rilu anza' F I L;ndon si ro%ano a circa un c"ilo6e ro e 6ezzo da )ui: e a loroG non $iacciono 2li A1olizionis i' F Po re11ero anc"e a%er %is o )ualcosa F 2li ra66en D Ed6onds' F Non e lo nascondere11ero cer o' F Ma le racce c"e a11ia6o se2ui oG F co6inciD Allen' Ed6onds s!erzD lBaria con la sua 6ano' F Ba"O Da$$er u o ci sono i6$ron e di $iedi nudi' Se non %ede e nulla: se non %eni e a sa$ere nulla la22iK: $o e e se6$re ornare )ui' Ma %i a%%er o: !ru2are )ui in orno $o re11e ric"iedere ore: an i sono i nascondi2li $ossi1ili in una !a oria cosI 2rande: e nel !ra e6$o: se il !u22i i%o non si ro%asse )ui: $o re11e s!u22ir%i' Fra;ne ri6ase a 2uardarlo !isso' Ga1e a$rI la 1occa' F Ha ra2ione F disse il %icesceri!!o' F Andia6o' F Ma io nonG F 1ron olD Ga1e' F Lo %ole e o no il 6io aiu oJ Mi a%e e rascina o %ia dai 6iei a!!ari in ci ? $er )ues o' Non "o in enzione di $erdere unBal ra 6ezza 2iorna a $er vedere !ru2are )ui in orno: se non A necessario' F (ai u con lui F Ga1e disse ad Allen' F Tocca a 6e sor%e2liare )ues o $os o' F Non ci 6e erD 6ol o e6$o F disse Fra;ne: allon anandosi al 2alo$$o con il 6anda o nella asca' [ane a$$ar%e su2li scalini della cucina' F PranzoO F c"ia6D' F Mi dis$iace di non $o er%i in%i are a %enire alla nos ra a%ola' F Ed6onds disse a Ga1e' F Lues ioni di $rinci$io' Co6un)ue: %i 6anderD del ci1o' Il caccia ore di sc"ia%i scosse il ca$o !uriosa6en e e col$I una 6osca' F (ai allBin!erno F disse con %oce s ridula: allon anandosi al ro o' Ed6onds andD a la%arsi le 6ani' A%e%a a$$ena !ini o di rendere 2razie )uando i cani ri$resero ad a11aiare' A!!acciandosi alla !ines ra lui e [ane %idero il %icesceri!!o !are ri orno nel cor ile e diri2ersi %erso Ga1e' Do$o a%er $arla o un $oB: Ga1e s$ronD il suo ca%allo e sco6$ar%e die ro 2li al1eri di 6elo' Pres o ornD in %is a lun2o la s rada: dire o di 2ran carriera %erso nord' Ed6onds uscI su2li scalini' F (uoi 6an2iare con noi: a6ico Pe erJ F do6andD'

Il %icesceri!!o ca%alcD %erso di lui' F Grazie: 6a: "66: sar? 6e2lio c"e orni a casa F ris$ose' F 9nBal ra %ol aN anzi: %eni e %oi da Moll; e 6e: in esiJ La $rossi6a se i6anaJ F Ti rin2razio' Ci sen ia6o di nuo%o' I L;ndon %i "anno da o delle no izieJ F Gi?: [esse ci "a de o di a%er %is o )ualcuno c"e do%e%a essere lei' Non %edre6o $iK )uei due $er un 1el $ezzo: credo' F Fra;ne esi D' F Non a%rei 6ai $ensa o c"e a%res e !orni o una si6ile in!or6azione' F Non %ole%o da%%ero c"e in%adessero la 6ia casa' F N-no: 6aG F Fra;ne si s ro!inD il 6en o' F Hai de o c"e nessuno a%re11e 6ai ro%a o uno sc"ia%o nella ua erra' F M %ero' F Allora de%o su$$orre c"e u non !accia $ar e della Ferro%ia: do$o u o' Gira%ano delle %oci' F Me2lio non ascol are cer e c"iacc"iere' F Gi?' M 6e2lio non !an as icare ro$$o' F Fra;ne sco$$iD a ridere' F Me ne %ado' I 6iei salu i alla ua si2nora' F Poi: serio: a22iunse: F Se "ai de o il !also: se 6ai lB"ai !a o: sono cer o c"e sar? s a o $er una causa 2ius a: Ma ' Sono cer o c"e Dio i $erdoner?' F Sei 2en ile: 6a !inora 6en ire non A 6ai s a o necessario' Non c"e non ci siano un 6ucc"io di $ecca i di cui do%rD ris$ondere' Buona 2iorna a: a6ico: e $or a alla ua Moll; u o il nos ro a!!e o' Il si occD il ca$$ello e si allon anD' Luando !u !uori $or a a dBudi o: Ed6onds $recisD: F Non cBA nessuno sc"ia%o: in nessun luo2o' M con rario a2li inse2na6en i di Cris o considerare un essere u6ano co6e una $ro$rie ?' LBuo6o rien rD in casa' [ane e Sillia6 2li lanciarono s2uardi ansiosi' Nellie !ar!u2liD' Ed6onds !ece un sorriso an o lar2o )uan o la sua 1occa !u in 2rado di !are' F Se ne sono anda i F disse' F Hanno a11occa o' Rin2razia6o il Si2nore' F E Fra;neJ do6andD sua 6o2lie' F M orna o a casa' F Bene' (o2lio dire: sare11e s a o il 1en%enu o: 6a cosI $ossia6o $or are Flora di so o a 6an2iare con noi' F O": A )ues o il suo no6eJ BeB: cer o' A%rei do%u o $ensarci da solo' [ane uscI dalla cucina: a$$o22iD la scala a una $are e: salI )ualc"e 2radino: a$rI la 1o ola e 6or6orD )ualcosa' In 1re%e !ece ri orno: se2ui a da Flora' La ra2azza di colore si 6uo%e%a circos$e a: 2li occ"i sae an i a des ra e a sinis ra' 9na delle 2onne di [ane !ruscia%a alle sue ca%i2lie' Il col ello re6a%a nelle sue 6ani' F Puoi $osarlo: adesso disse Ed6onds' Sia6o al sicuro' F Da%%eroJ F Lo s2uardo della ra2azza cercD )uello di lui' Luindi lasciD il col ello sul 1ancone' F Non a%res i 6ai do%u o $renderlo: saiJ F disse Ed6onds' Il cor$o s re6a o di lei se61rD riac)uis are una cer a !orza' Con or2o2lio la ra2azza disse: F Non orna%o la22iK a nessun cos o' Piu os o 6ori%o' Ma $ri6a li uccide%o'

F ;igli miei, non vendicatevi, lasciate spegnere il vostro furore' poic*. scritto< $a %endetta mia' sar+ io a giudicare. F Ed6onds scosse il ca$o: ris e' F Te6o la Sua $unizione su )ues e erre i66erse nel $ecca o: )uando %err? il e6$o' F Fece un $asso a%an i e $rese )uelle 6ani scure !ra le sue' F Ma non $arlia6o di si6ili ar2o6en i' Pensandoci 1ene: sar? 6e2lio 6an2iare su1i o e rendere 2razie $iK ardi: )uando ci sen ire6o $iK a$$ro$ria a6en e !elici' F Cosa si !a: $oi: $adroneJ F BeB: io e [ane !are6o in 6odo c"e u $ossa !are un 1a2no caldo' Poi sar? 6e2lio c"e i ri$osi' Non $ossia6o risc"iare di ener i )ui' I caccia ori $o re11ero ornare do6ani' Luando !ar scuro: u e io ci diri2ere6o %erso $rossi6a s azione' Non e6ere: Flora' In un 6ese: anc"e 6eno: ra22iun2erai il Canada' F Sei cosI 1uono: $adrone F sos$irD la ra2azza' Lacri6e re6olarono sulle sue ci2lia' F Cerc"ia6o di !are al 6e2lio la %olon ? del Si2nore: $er )uan o $ossia6o ca$irne' E non sono il $adrone di nessuno' Adesso 6an2ia6o: $ri6a c"e il ci1o di%en i !reddo' Ti6ida6en e: Flora $rese la sedia di [aco1' F Non 6an2io an o: 2razie: $aG a"' La si2nora 6i "a 2i? da o )ualcosa $ri6a' F Bene: 6a cBA un 6ucc"io di carne da 6e ere su )uelle ue ossa F ris$ose [ane a%%icinandole il $ia o arros o di 6aiale: $urea di $a a e: su2o di carne: !a2ioli: so ace i: $ane di 2ran urco: 1urro: 6ar6ella a e un 1icc"iere col6o di la e !resco' Ed6onds disse: u o dBun !ia o: F Ecco )ualcuno c"e non "a 2i? sen i o le 6ie 1arzelle e e le 6ie s orie decine di %ol e F riuscendo a s ra$$are alcuni de1oli sorrisi alla sua os$i e' Do$o il dolce e il ca!!A 2li adul i lasciarono Sillia6 con Nellie e andarono in salo o' Ed6onds a$ri la Bi11ia di !a6i2lia e lesse ad al a %oce: F il Si2nore disse: "o %is o le so!!erenze del 6io $o$olo in E2i o: e "o udi o le sue 2rida di doloreN $oic"C conosco le sue $eneN e sono %enu o ad aiu arlo a li1erarsi dal 2io2o de2li E2iziani: e a condurli !uori da )uella erra in unBal ra erra 6ol o $i %as a: col6a di la e e 6ieleG Flora ra11ri%idI' Le lacri6e solcarono le sue 2uance' F Lascia e s are la 6ia 2en e F sos$irD' [ane lBa11racciD e $ianse con lei' LuandBe11ero $re2a o insie6e: Ed6onds 2uardD la ra2azza' Gli occ"i di lei incon rarono il suo s2uardo: senza %acillare' 9n ra22io di sole dalla !ines ra la rese lu6inosa' Per la $ri6a %ol a: )uel 2iorno si sen I insicuro di se s esso' Si sc"iarI la %oce' F Flora F disse' F Hai 1iso2no di ri$osare $ri6a del calar della no e: 6a !orse dor6irai 6e2lio se ci dirai )ualcosa di e' Non sei cos re a a !arlo' M solo c"eG 1eB: noi sia6o )ui: se %uoi $arlare con de2li a6ici' F Ho $oco da raccon are: a": e 6ol e cose sono ro$$o orri1ili' F Siedi i F disse [ane' F Non $reoccu$ar i $er 6e' Mio $adre A un do ore: e io sono la 6o2lie di un con adino' Non 6i scandalizzo !acil6en e' O2nuno si sis e6D su una $ol rona' F M an o c"e !u22iJ F do6andD Ed6onds' Flora annuI' F Da an o e6$o da%%ero: a"' Non so )uan i c"ilo6e ri: 6a "o

con a o i 2iorni e le no i' Diciasse e' Tan e %ol e $ensa%o c"e s a%o $er 6orire' Ma non i6$or a an o: da o c"e non 6i "anno $resa' (ole%ano %ender6i' [ane $osD una 6ano su )uella di lei' F Da%%eroJ E $erc"C 6aiJ Cosa !ace%i: lIJ (o2lio dire: )uali erano le ue 6ansioniJ F Do6es ica: si2nora' Balia dei !i2li di Padron Mon 2o6er;: co6e !ace%o $er lui )uando era un 1a61ino' F CosaJ MaG F Non s a%o 6ale' Ma se 6i %ende%ano: sa$e%o c"e 6i !ace%ano !are la%ori $esan i nei ca6$i: o $e22io' Da an o e6$o $ensa%o alla li1er ?' Noi 2en e nera ascol ia6o le cose e ce le raccon ia6o lBun con lBal ro' F As$e a un 6o6en o F la in erru$$e Ed6onds' F Hai de o c"e "ai !a o da 1alia al uo $adrone: )uandBera un 1a61inoJ Ma non $uoi essere cosI anziana' Men re Flora ris$onde%a: lBuo6o $ensD c"e si co6$or a%a 2i? co6e una donna li1era e: sI: or2o2liosa' Forse anc"e ro$$o or2o2liosa' F O": sonoG a"' Per )ues o "anno deciso di %ender6i' Non "o !a o nien e di 6ale' Ma anno do$o anno "o %is o c"e il Padrone e la 6o2lie 6i 2uarda%ano se6$re $iK s rano: co6e anc"e u i 2li al ri' Allora )uando lei A 6or aG "o ca$i o c"e non so$$or a%a $iK c"e io ero lI' Gli Ed6onds ri6asero in silenzio' F Gi? successo $ri6a' F Flora $rose2uI do$o un 6inu o: duran e il )uale lBorolo2io del nonno se61rD icc"e are sonoro co6e il des ino' F $er )ues o c"e so cosBA !are la%ori $esan i nei ca6$i' Non solo $erc"C li "o %is i e 6i dis$iace $er loro' No: sono s a a lI' Luando il 6io %ecc"io Padrone 6i "a %endu o al $adre di $adrone Mon 2o6er;: non "a de o nulla della 6ia e ?' CosI $ensa%a c"e a%e%a $iK $ossi1ili ? di %ender6i' F Fece una $ausa: de2lu I e 2uardD il a$$e o' F Me2lio c"e non %i dico co6e "o do%u o !are $er !arli accor2ere di 6e e !ar6i $or are alla 2rande casa' Ed6onds sen I le sue 2o e in!ia66arsi' [ane carezzD )uella 6ano so o la sua e 6or6orD: F Non cBA 1iso2no di dirlo: cara' C"e scel a "a 6ai a%u o uno sc"ia%oJ F Nessuna: si2nora: A cosI' A%e%o )ua ordici anni: la $ri6a %ol a' Ero s a a $or a a %ia a 6ia 6adre e a 6io $adre: e )uellBuo6o coi suoi !i2liG Lo s2uardo di Flora cadde sulla Bi11ia' BeB: do11ia6o di6en icare: non %eroJ Po%ero 2io%ane Marse Bre : A s a o ucciso in 2uerra' (ede%o suo $adre )uando %eni%a: e 6i dis$iace%a $er lui' 9n 1ri%ido $ercorse la s$ina dorsale di Ed6onds' F C"e 2uerraJ F La Ri%oluzione' Gi?: anc"e noi sc"ia%i lo sa$e%a6o' F Ma allora: uG Flora: no: non $uD essereO A%res iG al6eno cen o anni' La ra2azza annuI nuo%a6en e' F Ho se$ol o i 6iei uo6ini: e "o se$ol o i 6iei 1a61ini: )uando non 6e li $or a%ano %ia $er %enderli: eG F Di col$o la sua !er6ezza %enne 6eno' AlzD lo s2uardo %erso di lui' F M an o e6$oO F Sei na a in A!ricaJ F do6andD [ane a %oce 1assa' Flora cercD di 6an enersi cal6a' F No: si2nora' Ma 6io $adre: lui A s a o $or a o %ia da li' Ci raccon a%a: a noi 1a61ini: di )uel $os o: della ri1K: della !ores a: eG

F Si !ece !orza' F Poi A 6or o' Sono 6or i u i: e 6ai li1eri: 6ai li1eri' Io "o 2iura o a 6e s essa c"e lo sarei s a aN $er loro lo sarei s a a' CosI "o se2ui o la Zucca Ca%a eG ed ecco6i )ui' F A!!ondD il %iso nelle 6ani e $ianse' F Do11ia6o a%er $azienza F disse [ane a ca$o c"ino' F M s re6a a' F Gi? $enso c"e u o ciD c"e "a do%u o $assare $or ere11e a uno s a o di $azzia c"iun)ue F disse Ed6onds' F Por ala %ia: cara' Pre$arale )uel 1a2no' Me ila a le o e res a con lei !ino a )uando non sBaddor6en er?' F Na ural6en e' Tu i uscirono dalla s anza' Se11ene [aco1 !osse orna o a casa esul an e: la cena !u ran)uilla' I suoi 2eni ori a%e%ano deciso di lasciar ri$osare Flora il $i a lun2o $ossi1ile' [ane a%re11e $re$ara o un ces ino di ci1arie $er la $rossi6a a$$a del %ia22io' 9na %ol a: disse: F Ma "e<: 6i c"iedo cosa %olesse dire con QSe2uire la Zucca Ca%aQ' Ne "ai ideaJ F SI: ne "o sen i o $arlare F ris$ose' F M lBOrsa Ma22iore: la cos ellazione c"e nessuno $uD non conoscere' Gli sc"ia%i can ano una canzone su di essa: credo' Ed6onds si do6andD )uan e al re canzoni 2irassero se2re a6en e in )uella erra: e )uali canzoni riser%asse il !u uro' Inni di 1a a2liaJ No: $re2o: Dio a11i $ie ?: no' Tra ieni la !uria c"e a11ia6o cosI $iena6en e 6eri a o' Guidaci %erso la luce' Col calar delle ene1re lui e [aco1 !ecero uscire il calessino e %i assicurarono Si' F Posso %enire' anc"Bio: $adreJ F do6andD il ra2azzo F No F disse Ed6onds' F Non ornerD !ino allBal1a' Do$o le !accende: do6a ina do%rai andare a scuola' F PassD una 6ano !ra i ca$elli arru!!a i del !i2lio' F Sii $azien e' Le !accende da uo6ini i s$e eranno !in ro$$o $res o' F In!ine: a22iunse: F Hai co6incia o 1ene: o22i' Posso solo s$erare c"e il Si2nore non %o2lia 6ol o di $iK' Bene: 6a il Cielo lBa ende%a: la rico6$ensa senza li6i i' Po%era Flora: )uasi i6$azzi a' Co6e sare11e s a o se da%%ero )ualcuno a%esse $o u o con inuare a %i%ere cosI a lun2o in sc"ia%i K: o 1racca o: oG )ualsiasi u6ile la%oro !osse s a a cos re a a s%ol2ere in CanadaJ Ed6onds si s rinse nelle s$alle' A Dio $iacendo: incon rando nuo%i a6ici lun2o la Ferro%ia Nascos a: a%re11e $o u o ri ro%are il suo senno' 9na lan erna e6ise un 1a2liore' [ane $or D !uori la !u22i i%a e lBaiu D a salire sul calessino' Ed6onds $rese $os o sul sedile del conducen e' F Buona no e: 6ia cara F disse: e diede una le22era !rus a a al ca%allo' Le ruo e ci2olarono 2iK $er il %iale e la s rada' LBaria era ancora $iu os o calda: se11ene un accenno del !reddo i66inen e so!!iasse in essa' Il cielo 6u a%a da un colore $or$ora a o%es a un colore nero %ellu a o %erso es ' Le s elle 1rilla%ano' LBOrsa Ma22iore s$lende%a 6aes osa' Ed6onds indi%iduD lBOrsa Minore: e in essa la S ella Polare c"e 2uida%a a nord: %erso la li1er ?'

14 /omini di pace
I
La casa del ranc* era $iccola: una ca$anna con una sola s anza: 6a $ro$rio $er )ues o $iK !acile da di!endere' Le sue due !ines re erano do a e di 6assicci scuri in erni: e o2ni $are e di un $aio di !eri oie' 9no s ecca o di $ali salda6en e $ian a i nella erra la circonda%a' La 2en e cos rui%a in )ues o 6odo la $ro$ria casa )ui nel Te>as: erra di 1es ia6eN al6eno )uelli ra loro c"e non erano 6or i su1i o o non se nBerano anda i %ia' F Dio: se solo $o essi6o !u22ire F disse To6 Lan2!ord' Tu e i 1a61ini: al6eno' F Zi o: ora F ris$ose la 6o2lie' F Non $o res i andare lon ano senza di 6e: e se ci arrendessi6o $erdere66o u o ciD $er cui a11ia6o la%ora o' F Si s$orse sul a%olo: so$ra le 6unizioni e le ar6i da !uoco c"e lo co$ri%ano e 2li 1a C a!!e uosa6en e il 1raccio' 9n ra22io di sole $ene rD lBoscuri ? a ra%erso un 1uco sulla $are e a es : rendendo %i%o il 1ronzo dei suoi ca$elli' F Tu o ciD c"e $ossia6o !are A ener duro !ino a )uando arri%er? Bo1 con 2li aiu i' A 6eno c"e i $ellerossa non se ne %adano $ri6a' Lan2!ord si ra enne dal do6andarsi se il va-uero !osse riusci o ad arri%are sano e sal%o a des inazione' Se i Co6anc"e lBa%essero s$ia o e !a o inse2uire con ca%alli di scor a: a )ues Bora $o e%a essere 6or o e scal$a o' Me2lio non dire nien e' Se11ene !osse $ossi1ile %edere $er 6ol e 6i2lia in orno: lBorda era 2iun a allBal1a: 6en re la 2en e si a$$res a%a a s%ol2ere le !accende do6es ic"e: e $iK in !re a di )uan o non si $o esse $re%edere' Fra u i i 1raccian i: solo Ed Lee: Bill Da%is e Carlos Padilla erano riusci i a ri!u2iarsi in casa con le !a6i2lie: e non $ri6a c"e un $roie ile col$isse il 1raccio sinis ro di Ed' Susie a%e%a cura o e !ascia o alla 6e2lio il 1raccio !eri o )uando i 2uerrieri si erano ri ira i dal !uoco dei !ucili $or andosi !uori iro' In )uel 6o6en o Ed ene%a Nanc; Lan2!ord sul 2re61o' La $iccola di re anni si s rin2e%a salda6en e a lui: errorizza a' Bill si era 6esso di 2uardia allBes re6i ? nord: Carlos a sud: 6en re [i6 $assa%a %eloce6en e dal la o es al la o o%es nellBor2o2lio e nella $assione dei suoi se e anni' 9n in enso odore di $ol%ere da s$aro era ancora sos$eso nellBaria: e del !u6o se61ra%a essere $ene ra o dal 2ranaio' Gli Indiani 2li a%e%ano da o !uoco: unica cos ruzione in le2no del $os o' Il ru22i o dellBincendio ra22iun2e%a de1ol6en e i di!ensori: co6e il ru6ore di un incu1o' F S anno ornandoO F s rillD [i6' Lan2!ord $rese un Sinc"es er dal a%olo e si $reci$i D %erso la $are e o%es ' Die ro di sC sen I Lee dire: F Bill: aiu a la si2nora a ricaricare' Carlos: u %ai con To6' [i6: dai unBocc"ia a in 2iro e di66i do%e A 6e2lio c"e 6i 6e a' F La %oce era ro a dal dolore: 6a lBuo6o era ancora in 2rado di usare una Col ' Lan2!ord 2uardD a ra%erso la sua !eri oia' Il sole l? !uori risc"iara%a il erreno s$o2lio' La $ol%ere %ola%a a s1u!!i: ur1inando rossa in orno a2li zoccoli dei

mustang c"e si !ace%ano a%an i' RiuscI a scor2ere un cor$o scuro: 6a il ca%allo c"e 6on a%a ca61iD direzione e il ca%aliere s%anI: a eccezione di una sua 2a61a' 9n rucco indiano: era a$$eso sullBal ro la o' Ma un Co6anc"e senza ca%allo era solo $er 6e ? se s esso' Il !ucile di Lan2!ord cre$i D: col$endolo alla s$alla' Il mustang indie re22iD: ni rI: cadde e si 6ise a scalciare' Il 2uerriero era riusci o a 1u arsi di sella a$$ena in e6$o' Era lI !ra la $ol%ere: !uren e' Lan2!ord ca$I di a%er s$reca o il col$o: e scelse il successi%o 1ersa2lio con cura' I $roie ili $o e%ano !inire' Lue2li Indiani non a%re11ero 6ai $reso la casa' Lo a%e%ano 2i? ca$i o !in dal $ri6o a acco' Galo$$a%ano in cerc"io in orno a essa: sc"ia6azzando e s$arando' 9no di loro cadde: $oi un al ro: e un al ro ancora' F Non li "o col$i i io F disse Lan2!ord !ra sC e sC' F E s a o Carlos' 9n %ero ira ore' E cora22ioso: anc"e' A%re11e $o u o !u22ire dal $os o in cui si ro%a%a )uando "anno a acca o: 6a "a $re!eri o res are con noi' BeB: non sono 6ai s a o uno di )uelli c"e 2uardano un uo6o con dis$rezzo solo $erc"C A un Messicano' F (en2ono a $iedi: )ui die ro F urlD [i6' Gi?: na ural6en e )uelli a ca%allo $ro%%ede%ano a co$rirli di !uoco $er dis rarli da )uelli c"e s riscia%ano ol re la $alizza a' Lan2!ord si concesse di 2uardarsi indie ro' Bill Da%is si era allon ana o dal a%olo $er aiu are Ed Lee alla $are e nord' Il nero 1u ero non era un 2ran c"e con la $is ola: 6a i 1ersa2li erano %icini: rallen a i nei 6o%i6en i dalla s acciona a: s$rezzan i della 6or e' Susie $orse a Lan2!ord un !ucile carico: $rese la sua ar6a scarica e $assD a Ed una nuo%a $is ola' Le urla: lo scal$iccio: la s$ara oria con inua%ano senza sos a' Non si $o e%a a%er $aura: non ce nBera il e6$o: 6a so$ra$$ensiero si era $or a i a c"iedersi se cBera 6ai s a o )ualcosBal ro o se ci sare11e 6ai s a o' Di col$o: u o !inI' I sel%a22i raccolsero i $ro$ri cadu i e !eri i e si ri irarono di nuo%o' Nel silenzio c"e se2uI: la $endola icc"e a%a !or e co6eG un 6ar ello c"e inc"iodasse il co$erc"io di una 1ara' Era un 2rosso: %ecc"io orolo2io di !a6i2lia: lBunico ricordo c"e Susie a%esse %olu o $or are con sC dalla sua casa na ale' Il )uadran e luce%a a ra%erso una ne11ia azzurro2nola' Lan2!ord si 2uardD in orno con 2li occ"i 1rucia i dal !u6o della $ol%ere da s$aro ed e6ise un !isc"io le22ero' Erano $assa i dieci 6inu i dallBinizio dellBa acco' Era !ini aJ Nanc; si era accoccola a in un an2olo' Sua 6adre andD a darle il con!or o c"e $o e%a'

II
Il %en o su2li al i$iani $or a%a ancora con sC le racce dellBin%erno $assa o' Luei luo2"i non erano s$o2li co6e il Llano Es acado: da cui erano 2iun i i %ia22ia ori: 6a le $io22e $ri6a%erili non erano ancora inizia e: e solo $oc"e zolle %erdi 6acc"ia%ano la dis esa dBer1a 1rucia a' Gli al1eri: salici e $io$$i a 2ru$$i laddo%e $oc"i orren elli scorre%ano in )uella %as i ? e )ualc"e occasionale )uercia soli aria: s ende%ano i loro ra6i nudi %erso un cielo s1iadi o' Non cBera raccia di 1u!ali: a eccezione delle loro ossa candide: es i6oni dellBo$era dei caccia ori 1ianc"iN i 1ranc"i s a%ano di%en ando se6$re $iK rari' Tu a%ia: an iloca$re: $ecari e le$ri corre%ano o%un)ue: !acili $rede $er lu$i e co2uari: 6en re alci e orsi insidia%ano i

can0on. =l di [ac= Tarran non a%e%a $iK %is o un ca$o di 1es ia6e da )uando a%e%ano lascia o il Nuo%o Messico' Due %ol e i suoi uo6ini erano $assa i nei $ressi di ranc*. Il errore rosso si era rides a o in u a la sua an ica !uria 6en re 2li S a i erano alle s re e lBuno con lBal ro e lBeserci o a%e%a ancora cose da 6e ere a $os o: se e anni do$o A$$o6a o>' La luce del sole illu6inD lBorizzon e %erso es ' Da$$ri6a Tarran non riuscI a %edere ciD c"e 2li indica%a Francisco Herrera Carrillo' F >umo F disse il 6ercan e' F No proviene de ningun campamento. , )ues i un uo6o dalla $elle scura e dai linea6en i colori iN anc"e duran e il %ia22io a%e%a se6$re enu o 1en rasa o il 6en o: i 1a!!i ordina i: i %es i i $uli i: co6e $er ricordare al 6ondo c"e !ra i suoi $ro2eni ori %i erano i Con)uis adores' Tarran 2li so6i2lia%a 6ol o: col suo naso a)uilino e 2li occ"i lar2"i e o1li)ui' Do$o un 6o6en o anc"e lui riuscI a scor2ere la 6acc"ia 2ri2ia c"e si alza%a %erso il cielo' F Non A un acca6$a6en o: se A %isi1ile da so o lBorizzon e F con%enne nello s esso s$a2nolo' F Cosa: alloraJ 9n incendioJ F No: sare11e 6ol o $i es eso' 9n edi!icio' Penso c"e a11ia6o ro%a o i suoi Indiani' Cor$ulen o: dalla 1ar1a rossa: lBuncino s$or2en e dalla 6anica des ra: Ru!us Bullen si !ece a%an i e li ra22iunse' F Cris oO F rin2"iD' I due den i 6ancan i rende%ano la sua $ronuncia in2lese al)uan o di!e osa' F In ende dire c"e "anno da o !uoco a un ranc*1 F CosBal roJ F Herrera ris$ose !redda6en e: nella lin2ua c"e a%e%a usa o Ru!us' F M an o e6$o c"e non %en2o $iK da )ues e $ar i: 6a se ricordo 1ene e il 6io senso dellBorien a6en o non s1a2lia: )uella A la $ro$rie ? dei Lan2!ord' O 6e2lio: lo era' F CosBas$e ia6oJ Non $ossia6o lasciare c"eG F Ru!us sBin erru$$e' Incur%D le s$alle' F =nutilis est F 1ron olD' F Di cer o arri%ere66o ro$$o ardi: e non $ossia6o !ar nulla con ro una 1anda sul sen iero di 2uerra F ricordD Tarran : se6$re in la ino' Herrera scrollD le s$alle' Era a1i ua o a sen ir $arlare 2li ?an2ee nelle $iK s%aria e lin2ue s raniere' #A%e%a riconosciu o una $arola usa a nella Messa 6a nullBal ro: so$ra u o $erc"C $arla%ano )uella lin2ua in 6odo di%erso ris$e o ai $re i'& A o2ni 6odo: )uella loro s$edizione era 2i? a11as anza $azzoide cosI' F (ole%a e $arlare coi Co6anc"e: noJ F osser%D' F Sar? di!!icile c"e riuscia e a !arlo: se li co61a e e' (eni e: andia6o a 6an2iare $ri6a di 6e erci in ca66ino' Se a%re6o !or una: non se ne andranno $ri6a del nos ro arri%o' I suoi !i2li: Mi2uel e Pedro: 2io%ani 6a es$er i: si erano s%e2lia i allBal1a e a%e%ano co6incia o a darsi da !are' 9na ca!!e iera !u6a%a e due $adelle s!ri2ola%ano su una 2ra icola $os a sul !uoco di ossa di 1u!alo #di cui cBera ancora una cer a a11ondanza& e mes-uite. ri 6o c"e a%e%ano sos enu o: senza 6ai a%ere il e6$o di cacciare: non era $iK ri6as a carne alcuna: ? eccezione di un $oB di 2rasso $er cucinare: 6a a%e%ano ro%a o 6ol o 6ais con cui $re$arare tortillas, due 2iorni $ri6a il loro $adre a%e%a a%u o la !or una di ra%ol2ere un $ecari' Era s a o lBunico 6odo' O2ni $roie ile sare11e $o u o di%en are un Co6anc"ero' I %ia22ia ori 6an2iarono in !re a: $ulirono u i 2li a rezzi da ca6$o: co6$irono

i loro 1iso2ni na urali: sellarono i ca%alli e ri$resero il ca66ino' Herrera %aria%a lBanda ura !ra il ro o e il $iccolo 2alo$$o: al%ol a andando al $asso' I due c"e 2uida%a a%e%ano i6$ara o a se2uirlo' DBal ronde: la remuda consis e%a in non $iK di due $on; ciascuno e re 6uli da so6a' Il sole si !ece al o nel cielo: il %en o cessD' Il calore $er%ase lBaria $or ando con sC dai 6on i odori dolcias ri' Gli zoccoli scal$i a%ano: il cuoio scricc"iola%a' LBer1a al a e asciu a si scri6ina%a !rusciando' Per un $oB il !u6o si alzD se6$re $iK al o: 6a $oi si !ece $iK so ile: s$azza o %ia dal %en o: e sco6$ar%e' Ali al re an o nere %or icarono laddo%e )ues o era s a o' F 9n ca6$o co6anc"e di soli o si $uD riconoscere da lon ano F co66en D Herrera' F Ci sono se6$re 2li a%%ol oi in a esa de2li a%anzi' Fu di!!icile s a1ilire se Ru!us a%esse sorriso' Nessun ca$$ello $o e%a riuscire a e%i are c"e una $elle co6e la sua si sco asse scre$olandosi' La sua %oce ci2olD: F Cada%eriJ F Lo disse in uno s$a2nolo $arla o alla 6e2lio' F O$$ure ossa e !ra a2lie F ris$ose Herrera' F Sono se6$re s a i un $o$olo di caccia ori: )uando non sono in 2uerra' F PassD un 6inu o' F I %os ri caccia ori di 1ison i dis ru22ono i loro 6ezzi di sos en a6en o' F Lualc"e %ol a si dire11e c"e )uella 2en e le $iaccia F 6or6orD Tarran ' F Ho co66ercia o con loro !in da )uando a%e%o lBe ? di Pa1lo: e 6io $adre $ri6a di 6e F disse Herrera' F Si arri%a a co6$renderli: %olen i o nolen i' Tarran annuI' I Co6anc"ero co66ercia%ano con San a Fe da circa un secoloN da )uando de Anza li a%e%a co61a u i !ino a s rin2ere un $a o di $ace c"e ancora dura%a in )uan o era riusci o a 2uada2narsi il loro ris$e o' Ma era una $ace %alida solo con la 2en e del Nuo%o Messico' Gli al ri S$a2noli: u i 2li Euro$ei: i Messicani c"e a%e%ano 2o%erna o successi%a6en e: 2li A6ericani #Te>ani: Con!edera i: Ran=ee& c"e a%e%ano scalza o i Messicani: erano ri6as i li1era $redaN e in e!!e i da allora %i erano s a e ali crudel ? e s$ar2i6en i di san2ue da a61o le $ar i c"e una re2ua !ra Co6anc"e e Te>ani non era $iK $ro1a1ile di una re2ua !ra Co6anc"e e A$ac"e' Tarran si s!orzD di $ensare nuo%a6en e al suo ca%allo' Lui e Ru!us erano di%en a i a11as anza 1ra%i a ca%alcare nello s ile della $ra eria 6a: dannazione: erano $ur se6$re 6arinai' Perc"C la loro ricerca non li a%e%a condo i nel Sud del Paci!ico o lun2o le cos e dellBAsia: o in )ualsiasi al ro luo2o c"e non !osse )uella scon!ina a $ra eria %uo aJ O": 1eB: )uella ricerca era )uasi 2iun a alla !ine' Non i6$or a )uan e %ol e lBa%esse 2i? a%u o $ri6aN )uel $ensiero scorre%a nel suo san2ue re6ando su $er la s$ina dorsale' O Psa66e =: Pi ea: Al "ea: A "enais-Ali;a : Cardinale Ric"elieu: BenZa6in Fran=lin: )uan o 6i "a $or a o lon ano da %oi )ues o Fiu6eO E da u i 2li al ri: innu6ere%oli se$ol i dalla $ol%ere: di6en ica i ranne $er )ualc"e !u2ace 6o6en o: un co6$a2no di )ualc"e decade: o un a6ico di 1icc"iere in una a%erna: una 6o2lie e i 1a61ini c"e 2li a%e%a da o o una donna incon ra a occasional6en e $er una sola no eG Il 2rido di Herrera lo !ece ri$io61are nel $resen e' F Alto) , url+, e poi emise un torrente di suoni gutturali. Ru!us $or D la 6ano sinis ra alla $is ola' Tarran 2li cenno di non !arlo' Gli uo6ini !ecero !er6are 2li ani6ali da so6a' I loro occ"i

sae a%ano in ornoN erano nuo%i a )ues o 2enere di cose: e ner%osi' Mal2rado u i i 2iorni c"e e2li a%e%a $assa o ai %ecc"i e6$i: circonda o da !auci $ron e a c"iudersi: i 6uscoli di Tarran erano $resi da un !or6icolio' Due uo6ini a%e%ano a22ira o una colline a ricca di %e2e azione die ro cui do%e%ano essere ri6as i di 2uardia' I mustang col6arono la dis anza c"e li di%ide%a da loro nel 2iro di )ualc"e $ulsazione' Lue2li uo6ini con rolla%ano la loro anda ura 6edian e i6$erce i1ili 6o%i6en i delle 2inocc"ia e s ra oni della crinieraN sedu i su se6$lici co$er e: se61ra%ano esser $ar e dellBani6ale: cen auri' Le loro !i2ure erano 1asse e arc"ia e: di carna2ione scura: le 2a61e s or e: %es i i di $erizo6a: 2a61ali e 6ocassini' I ca$elli cor%ini erano le2a i in due 2randi recce su %isi a6$i di$in i dei colori di 6or e rosso e nero' A%e%ano a11andona o li le loro ende di $elle $er ri$ararsi dal sole' 9no di loro $or a%a un co$rica$o in cui erano s a e a$$un a e alcune $enne' LBal ro a%e%a un 2rosso ca$$ello $eloso da cui s$un a%ano due 2rosse corna di 1ison e' I61raccia%a un !ucile a ri$e izione di i$o QHenr;Q' 9na car ucciera 2li a ra%ersa%a il $e o' Il suo co6$are incoccD una !reccia a un $iccolo arco' Gli arcieri non erano $iK 6ol i: o al6eno cosI a%e%a sen i o dire Tarran ' Forse )uel 2uerriero era 6ol o $o%ero: o !orse $re!eri%a le ar6i dei suoi an ena i' Non a%e%a i6$or anza' Luella $un a uncina a di !erro $o e%a 1enissi6o s$ezzare una cos ola e ra22iun2ere il cuore: e 6ol e al re !recce a ende%ano nella loro !are ra' Herrera $rese a $arlare' Corna-di-1u!alo 2ru2nI' LBarciere allen D la corda' Herrera si 2irD sulla sella $er ri%ol2ersi ai suoi ca$i' F La 1a a2lia non A ancora !ini a F disse loro' F Ma il T<er"ar-re"nu" ci rice%er?' Lo s esso Ca$o Luana" si ro%a )ui' F Il sudore 2li i6$erlD il %ol o' Si !ece un $oB $iK $allido' In in2lese: $oic"C 6ol i Co6anc"e conosce%ano )ualc"e $arola di s$a2nolo: a22iunse: F A2i e con 6ol a cau ela' Sono da%%ero !uriosi' Po re11ero uccidere un 1ianco senza an i $ro1le6i'

III
Gli edi!ici del ranc* erano 2i? in %is a' Men re si a%%icina%a: a Tarran se61ra%ano se6$re $iK $iccoli e s$erdu i in 6ezzo a )uellBi66ensi ?' RiuscI a dis in2uere )uella c"e do%e%a essere la casa del $ro$rie ario: una 1aracca e al ri re edi!ici 6inori' Cos rui i in 6a oni: non erano 6ol o danne22ia i' 9n !ienile era rido o a ceneri accese e !ra66en i di le2no car1onizza oN )uella !a6i2lia do%e%a s$eso un 1el $oB di denaro e s$eranze $er !ar $or are !ino a li )uella le2na' 9n $aio di carrozze erano s a e s$in e !ra le !ia66e' Il $ollaio era s a o s%uo a o e $oi dis ru o' Zoccoli a%e%ano cal$es a o 2io%ani %ir2ul i c"e do%e%ano essere cresciu i al ri$aro dal sole e dal %en o' Gli Indiani erano acca6$a i laddo%e un 6ulino a %en o si s a2lia%a sc"ele rico con ro il cielo: %icino alla 6andria $er la )uale $o6$a%a ac)ua' CiD li ene%a !uori iro dalla casa e: $ro1a1il6en e: nascos i anc"e alla %is a' 9na ren ina di tepee s ende%ano %erso lBal o i loro coni di $elle di 1u!alo decora a in )uello c"e do%e%a essere s a o un $ascolo' Presso un !uoco nei $ressi del cen ro dellBacca6$a6en o: donne %es i e di $elle di daino $re$ara%ano i 6anzi ca ura i e 6acella i $er il $ranzo' Erano $iu os o $oc"i' I 2io%ani 2uerrieri erano circa un cen inaio'

Bi2"ellona%ano in 2iro: dor6i%ano: 2ioca%ano a dadi: $uli%ano le ar6i da !uoco o a!!ila%ano i col elli' Alcuni sede%ano 6es i da%an i allBin2resso di ende da cui si le%a%ano la6en iN $or a%ano il lu o $er i $aren i uccisi in 1a a2lia' Al ri ene%ano dBocc"io i 6ol i ca%alli c"e $ascola%ano in lon ananza: ro1us i co6e i loro $adroni' Luando i nuo%i arri%a i 2iunsero in %is a del ca6$o: si accese una 2rande !renesia' Gran $ar e di )uella 2en e corse incon ro al 2ru$$e o: !acendo ressa e $arlo ando' La s oica re icenza de2li Indiani non era c"e un 6i o: a 6eno c"e non !ossero !eri i o 6oren i' Allora lBor2o2lio di un 2uerriero consis e%a nel non lasciarsi andare alle urla $er )uan o !osse $rolun2a a e lancinan e la so!!erenza c"e i suoi or ura ori $o essero in!li22er2li' Era $oco sa22io cadere in 6ani si6ili' Corna-di-Bu!alo urlD e s$inse il suo $on; a ra%erso la !olla' Herrera salu D coloro c"e conosce%a' I sorrisi e i cenni c"e rice%e e in ri orno !ecero sen ire Tarran un $oB $iK sicuro' Con le do%u e cau ele: a%re11ero $o u o so$ra%%i%ere a )uella 2iorna a' Do$o u o: $er )uella 2en e lBos$i ali ? era sacra' Nei $ressi della collina era un tepee su cui erano di$in e !i2ure c"e Herrera disse con un sussurro indicare $o enza' 9n uo6o: ro$$o di2ni oso $er uscire da esso sol an o $er soddis!are la $ro$ria curiosi ?: ri6ase sulla so2lia a 1raccia conser e' I %ia22ia ori irarono le redini' Tarran ca$I di essere al cos$e o di Luana": il 6ezzosan2ue ca$o 2uerriero dei T<er"ar-re"nu"' Il no6e di )uella ri1K si2ni!ica%a QAn ilo$iQ: er6ine a6ericano i6$ro$rio con cui si indica%ano le an iloca$re #cosI co6e Q1u!aloQ $er il 1ison e e Q6aisQ $er 2rano urco&N un no6e s rano $er i si2nori delle Pianure Recin a e: i $iK !ieri !ra u i i Co6anc"e c"e 2li S a i 9ni i do%e%ano ancora so o6e ere' A $ar e le s risce di $elle 2ialle e ocra: indossa%a un se6$lice $erizo6a e 6ocassini: con un col ello in!ila o nella cin ura' Tu a%ia era i6$ossi1ile con!onderlo' Dalla razza di sua 6adre a%e%a eredi a o il naso dri o e unBal ezza c"e orre22ia%a su )uella de2li al ri' Tu a%ia: la sua carna2ione era anc"e $iK scura di )uella di 6ol i dei suoi' La sua a enzione nei con!ron i de2li s ranieri %es i%a la cal6a del leone' Herrera lo salu D di%ersa6en e: nella lin2ua dei Ner6ernu": il Po$olo' Luana" !ece un cenno col ca$o' , Bienvenidos , ru22I: con inuando a $arlare in uno s$a2nolo accen a o 6a scorre%ole' F S6on a e da ca%allo ed en ra e' Tarran si sen I solle%a o' A San a Fe a%e%a i6$ara o $ar e del lin2ua22io 2es uale indiano: 6a si es$ri6e%a in 6odo i6$ro$rioN inol re Herrera 2li a%e%a de o c"e solo $oc"i Co6asc"e ne erano ancora es$er i' Il 6ercan e a%e%a de o c"e Luana" a%re11e $o u o sce2liere se $arlare o 6eno in s$a2nolo con 2li A6ericani' Conosce%a anc"e un $oB dBin2lese: 6a di!!icil6en e si sare11e 6esso in una $osizione s%an a22iosa: dal 6o6en o c"e non a%e%a 6o i%i $er !arlo' F Muc*as gracias, senor , ris$ose Tarran : $er 6e ere in c"iaro c"e era lui il ca$o di )uella s$edizione' Si do6andD se non !osse s a o 6e2lio usare lBonori!ico QDon Luana"Q' Herrera lasciD i suoi !i2li a occu$arsi della remuda e acco6$a2nD Tarran e Ru!us nel tepee. In esso %i erano $oc"e cose: non 6ol o $iK dei le iN dBal ra $ar e )uella era una co6$a2nia di 2uerra' La luce sci%ola%a enue: lBaria odora%a di cuoio e di !u6o' Gli uo6ini si dis$osero a cerc"io: sedu i a 2a61e incrocia e' Due delle 6o2li del $ellerossa ri6asero allBin2resso della enda: in a esa di s%ol2ere e%en uali co6$i i

c"e !ossero loro ric"ies i' Luana" non a%e%a in enzione di !u6are la $i$a della $ace: 6a Herrera a%e%a de o c"e sare11e s a o 6e2lio o!!rire una si2are a' Tarran !ece ciD !acendo le $resen azioni $er sC e $er i suoi a6ici' A1il6en e 6ancino: Ru!us es rasse dalla asca una sca ola di !ia66i!eri: ne $rese uno e lo s!re2D: )uindi accese la si2are a' F A11ia6o $ercorso una s rada lun2a e di!!icol osa $ri6a di ro%ar%i F disse Tarran ' F Pensa%a6o c"e le An ilo$i !ossero ancora $resso i loro erri ori: 6a era%a e 2i? $ar i i: cosI a11ia6o do%u o in erro2are la 2en e e la erra s essa: $er sa$ere do%Bera%a e anda i' F Allora non sie e )ui $er co66erciare F disse Luana": ri%ol o %erso Herrera' F Il si2nor Tarran 6i "a assun o a San a Fe a!!inc"C lo $or assi dinanzi a lei: )uando "a sa$u o c"e sarei s a o in 2rado di !arlo F ris$ose il 6ercan e' F Ho $or a o con 6e alcuni !ucili e 6unizioni' 9no %e lo $or o co6e o6a22io' Per )uan o ri2uarda 2li al ri: 1eB: sicura6en e do%e e a%er $reso un 1el nu6ero di ca$i' Ru!us irD un sos$iro %iolen o' Era no o c"e i !a ori del Nuo%o Messico a%e%ano 1iso2no di a$$ro%%i2iona6en i e c"e ac)uis a%ano senza !are do6ande' I Co6anc"e de$u a%ano alcuni 2ru$$i di loro uo6ini a condurre il 1es ia6e da loro ru1a o nel Te>as %erso )uel 6erca o: in ca61io di ar6i' Tarran $osD una 6ano sul 2inocc"io del es arossa e 1ron olD in la ino: F S ai cal6o' Lo sa$e%i' F Acca6$a e%i con noi F in%i D Luana"' F Penso c"e ri6arre6o in )ues e ende !ino a do6a ina' La s$eranza $al$i D nella %oce di Ru!us' F A": allora ris$ar6iere e la 2en e di )uella casaJ Luana" lo 2uardD or%o' F No' Hanno ucciso 6ol i dei nos ri' Il ne6ico non do%r? 6ai $o er dire c"e )ualcuno c"e ci a11ia resis i o sia ri6as o %i%o' F Si s rinse nelle s$alle' F Inol re: a11ia6o 1iso2no di un $oB di ri$oso: da a la 2rande dis anza c"e a11ia6o $ercorsoG an o $iK $er co61a ere $oi i solda i' SI: Tarran a%e%a ca$i o' Luella non era una se6$lice s$edizione di sacc"e22io: 6a una ca6$a2na di una %era e $ro$ria 2uerra' Le sue inda2ini lBa%e%ano $or a o a sa$ere di uno scia6ano Tio<a: Ci%e a Pro!e a: c"e in%i a%a a unirsi $er un 2rande a acco c"e a%re11e allon ana o $er se6$re lBuo6o 1ianco dalle $ianureN e lBanno $ri6a ciD a%e%a 2enera o ali orrori da neu ralizzare )ualsi%o2lia en a i%o di Sas"in2 on $er ins aurare la $ace' Duran e lBau unno Ronald Mac=enzie a%e%a 2uida o le ru$$e nere del suo Luar o Ca%alle22eri da )uelle $ar i: con ro le An ilo$i' Luana" 2uidD una ri ira a c"e !u in real ? una 1a a2lia in Corsa: condo a 1rillan e6en e #lo s esso Mac=enzie %enne !eri o da una !reccia& su $er il Llano Es acado: !ino a )uando lBin%erno cos rinse 2li A6ericani ad a11andonare il erri orio' Adesso era orna o' Il suo s2uardo se%ero si %olse in direzione di Tarran ' F Cosa %ole e da noiJ F Anc"Bio "o $or a o dei doni: senor. , (es i i: co$er e: 2ioielli: li)uori' Nonos an e la sua es ranei ? con )uel con!li o: Tarran non a%e%a %olu o $or are delle ar6i: nC Ru!us a%re11e $o u o so$$or arlo' F Il 6io a6ico e io %enia6o da una erra lon ana: la Cali!ornia: sulle ac)ue occiden ali: di cui sono cer o a11ia e sen i o $arlare' F Poi: dal 6o6en o c"e )uel erri orio a$$ar ene%a al ne6ico: si

a!!re D ad a22iun2ere: F Non si ra a di alcun al erco con nessuno della %os ra 2en e' Razze di%erse non sono necessaria6en e des ina e a ras!or6arsi in ri%ali' F Luindi decise di correre il risc"io' F (os ra 6adre !ace%a $ar e della nos ra 2en e' Pri6a di in ra$rendere il %ia22io "o a$$reso u o ciD c"e "o $o u o su di lei' Se a%e e )ualc"e do6anda: cerc"erD di !ornir%ene la ris$os a' Tu i ri6asero i66o1ili' Il c"iasso $ro%enien e dallBes erno se61ra%a s6orza o: dis an e' Herrera era i61arazza o' Luana" sede%a !u6ando: $ri%o dBes$ressione' PassD un $oB di e6$o $ri6a c"e il ca$o dicesse: 2ra%osa6en e: F I e@anos "anno ra$i o lei e la 6ia $iccola sorellina' Mio $adre: Pe a Na<=onee: il ca$o 2uerriero: la $ianse se6$re: !ino al 2iorno in cui rice%e e una !eri a in 1a a2lia c"e sBin!ia66D e lo $or D alla 6or e' Ho sen i o c"e lei e la ra2azza sono 6or e' F (os ra sorella A 6or a o o anni !a F Tarran ris$ose 6es o' F (os ra 6adre lB"a se2ui a $oco e6$o do$o' Anc"e lei era 6ala a di $ena e di nos al2ia' Adesso dor6ono in $ace: Luana"' Era s a o a11as anza !acile %enire a conoscenza di )uella s oria: un !a o sensazionale ancora nel ricordo di u i' Nel *403 una 1anda di Indiani aveva a acca o For e Par=er: un insedia6en o $resso la %alle dei Brazos' 9ccisero cin)ue uo6ini 6u ilandoli alla 6aniera de2li Indiani' Inol re %iolen arono Grann; Par=er: do$o c"e una lancia lBa%e%a inc"ioda a a erra' Due delle 6ol e al re donne c"e a%e%ano !urono !eri e al re an o 2ra%e6en e' In!ine $or arono con sC al re due donne e re 1a61ini' Fra )ues i era una 1a61ina di no%e anni di no6e C;n "ia Anne Par=er' Le donne e i 1a61ini sare11ero s a i u ili co6e risca o' Se11ene )uella non !osse s a a la $ri6a %ol a c"e i Co6anc"e $rendessero delle donne co6e sc"ia%e: il raccon o di co6e )uelle due do%essero so!!rire in!ia66D i cuori di u i co6e se !ossero s a e un cen inaio: e i Aanger del Te>as ca%alcarono con s$iri o di %ende a' C;n "ia Anne se la ca%D 6e2lio' Ado a a $er ca$riccio: educa a co6e una ra2azza di Ner6ernu": di6en icD lBin2lese e )uasi u o ciD c"e a%e%a i6$ara o nella sua $ri6a in!anziaN di%enne unBAn ilo$e $ri6a e una 6adre $oi' A con i !a i: il suo !u un 6a ri6onio !eliceN Pe a Na<=onee a6a%a sua 6o2lie e non %olle $iK nessuna donna do$o a%erla $erdu a' CiD accadde nel *43,: )uando Sul Ross 2uidD una s$edizione di Aanger in ris$os a a una razzia e $io61D sul ca6$o Co6anc"e' Gli uo6ini erano !uori a cacciare' I Te>ani uccisero )uelle donne e 1a61ini c"e !u22i%ano ro$$o len a6en e: e uno sc"ia%o 6essicano c"e Ross crede%a essere il ca$o in $ersona' A$$ena in e6$o uno de2li uo6ini si accorse c"e so o lo s$orco e il 2rasso i ca$elli di una s-ua8 erano 1iondi' La !a6i2lia dei Par=er e lo s a o del Te>as !ecero u o il $ossi1ile $er lei' Non ser%i a nulla' Lei era Nadua": e u o ciD c"e %ole%a era $o er !are ri orno alla $ra eria e al Po$olo' I suoi ri$e u i en a i%i di !u2a cos rinsero i suoi $aren i a 6on arle la 2uardia' Luando una 6ala ia le olse sua !i2lia: urlD: s ra$$andosi le sue s esse carni: )uindi $io61D nel silenzio e si lasciD 6orire' Fuori nelle $ianure il suo !i2lio $iK 2io%ane 6orI al re an o 6isera6en e' Le 6ala ie erano di!!use o%un)ue !ra 2li IndianiN u1ercolosi: ar ri e: %er6i: o! al6ia: si!ilide e %aiolo: $or a i da2li Euro$ei: una li ania di 6alanni senza !ine' Ma suo !i2lio 6a22iore era cresciu o ro1us o: a%e%a or2anizza o una 1anda di 2uerra: era

di%en a o il ca$o delle An ilo$i' A%e%a ri!iu a o di !ir6are il ra a o c"e a%re11e con!ina o le ri1K in una riser%a' Al con rario: a%e%a se6ina o il errore lun2o la !ron iera' Il suo no6e era Luana"' F A%e e %is o le loro o61eJ F c"iese )ues i con %oce a ona' F No F ris$ose Tarran F 6a se %ole e: $osso %isi arle e dir loro del %os ro a6ore' Luana" !u6D ancora $er un $oB di e6$o' Al6eno sa$e%a c"e )uellBuo6o 1ianco non era un 6en i ore' In!ine: do6andD: F Perc"C 6i a%e e cerca oJ Il cuore di Tarran accelerD le $ulsazioni' F Non sono %enu o in cerca di %oi: 2rande ca$o: se11ene la %os ra !a6a sia scon!ina a' Mi A 2iun a %oce di )ualcuno al %os ro se2ui o' Se ciD c"e 6i "anno de o A %ero: $ro%iene dal Nord e "a %ia22ia o a lun2o in erri ori lon ani' Gi?: 6ol o a lun2o: $iK a lun2o di c"iun)ue al ro: se11ene si dica c"e non in%ecc"i 6ai' Il suo de%Bessere un $o ere 6ol o s rano' Ner6ernu": ri6as o indie ro nelle %os re erre dBin%erno: "a de o c"e )ues Buo6o A %enu o con %oi' M 6io desiderio $arlare con lui' F Perc"CJ do6andD Luana"' La sua sc"ie ezza: dissi6ile a )uella di )ualsiasi Indiano: indica%a ensione so o la su$er!icie di )uel %ol o di !erro' F Penso c"e sar? !elice di $arlare con 6e' Ru!us irD 2randi 1occa e di !u6o dalla sua si2are a' Sul suo 2re61o: lBuncino re6a%a' Luana" disse )ualcosa ad al a %oce %erso le s-ua8. di loro si allon anD' Luana" ornD a 2uardare Tarran ' F Ho 6anda o a c"ia6are Der sa"na<;e": Pere2rino F #lo s$a2nolo dal no6e Co6anc"e c"e si2ni!ica: (ia22ia ore&' F S$era e c"e %i inse2ni la sua 6edicinaJ F con inuD lBIndiano' F Sono %enu o a %edere di cosa si ra a' F Non $enso c"e sare11e in 2rado di dir%elo: se anc"e %olesse: cosa c"e non credo' Herrera lanciD uno s2uardo a Tarran ' F Mi a%e%a e de o solo c"e %ole%a e sco$rire cosa $o esse esser%i die ro )ues e c"iacc"iere F disse il 6ercan e' F M $ericoloso i66isc"iarsi ne2li a!!ari dei 2uerrieri' F Gi?: io sono uno scienzia o F disse 1rusco Tarran ' Poi: ri%ol o a Luana": F C"e si2ni!ica un uo6o c"e cerca )ualsiasi %eri ? si nasconda die ro le coseJ Perc"C il sole e le s elle 1rillanoJ Co6B c"e la %i a e la Terra "anno $o u o essereJ CosB %era6en e accadu o nel $assa oJ F Lo so F ris$ose il ca$o' F Se11ene %oi 1ianc"i a11ia e ro%a o 6odi $er !are e cos ruire 6ol e cose erri1ili: e la s rada !erra a corra laddo%e un e6$o $ascola%a il 1u!alo' F Fece una $ausa' F Bene: $resu6o c"e Der sa"na<;e" sia in 2rado di 1adare a se s esso' Per )uan o 6i ri2uarda: de%o $ensare a co6e $rendere )uella casa' Non cBera $iK al ro da dire' LBin2resso del tepee si !ece scuro' 9n uo6o lBol re$assD' Se11ene !osse %es i o co6e 2li al ri: non a%e%a alcuna $i ura di 2uerra' NC era na i%o di )uella erraN al o:

6a2ro: la $elle di colore $iK c"iaro' Luando %ide c"i !osse a sedere con Luana": si es$resse in in2lese' F Cosa %ole e da 6eJ

IV
Ca66ina%ano nella $ra eria: Tarran e Pere2rino: con Ru!us c"e li se2ui%a un $asso o due $iK indie ro' La luce si ri%ersa%a in )uella %as i ?: e un cer o calore si alza%a dal suolo' LBer1a secca !ruscia%a' Il ca6$o e 2li edi!ici $res o s$arirono !ra 2li al i s eli scuri' Il !u6o ri6ase in %is a: alzandosi len a6en e %erso 2li a%%ol oi' La sor$resa era s rana6en e a enua a' O !orse non era cosI s rano' A%e%ano a eso cosI a lun2o' Tarran e Ru!us a%e%ano sen i o la s$eranza crescere in loro !ino a di%en are )uasi una cer ezza: a 6ano a 6ano c"e a%e%ano $rose2ui o nella ricerca' Pere2rino a%e%a ra22iun o una $ace in eriore $er cui )ualsiasi sor$resa era co6e il so!!io dellBaria' CosI a%re11e $o u o so$$or are la soli udine !ino alla !ine dei suoi 2iorni' F Sono na o )uasi re6ila anni !a F disse Tarran ' F Il 6io a6ico "a circa la 6e ? dei 6iei anni' F Non "o 6ai con a o 2li anni se non di recen e F disse Pere2rino' Po e%ano usare )uel no6e: !ra i an i c"e a%e%a a%u o' F Penso di a%ere cin)ue o seicen o anni' F Pri6a di Colo61oG A )uan i ca61ia6en i do%e e a%ere assis i oO Pere2rino sorrise' F (oi cer o 6ol o $iK di 6e' A%e e 6ai incon ra o al ri co6e noi: si2nor BullenJ F Non $ro$rio' 9na %ol a "o incon ra o una donna: 6a A sco6$arsa' Non "o idea se sia ancora %i%a' Per il res o: %oi sie e il $ri6o do$o di lui' E %oiJ F No' Ho cerca o a lun2o: 6a $oi "o s6esso' Per )uan o sa$essi: ero lBunico' Co6e a%e e !a o a rin racciar6iJ F M una lun2a s oria' F A11ia6o u o il e6$o' F BeneG F Tarran es rasse dai $an aloni la 1orsa del a1acco e la $i$a di $runo c"e sare11e s a o $oco sa22io !u6are al cos$e o di Luana"' F Co6incerD da )uando io e Ru!us sia6o 2iun i in Cali!ornia nel B./' A%e e sen i o della !e11re dellBoroJ Ci sia6o arricc"i i 2razie a essa' Non co6e 6ina ori: co6e 6ercan i' F Il 6eri o A solo uo: Hanno F disse lBuo6o die ro di lui' F Io 6i li6i a%o a se2uir i $asso $asso' F E sei s a o incredi1il6en e u ile: in un nu6ero di si uazioni di!!icili c"e non $o rei elencare F disse Tarran ' F Poi s$arii $er )ualc"e anno: !eci ri orno a San Francisco so o )ues Biden i ? e ac)uis ai una na%e' Ho se6$re a6a o il 6are' Adesso ne $osse22o un cer o nu6eroN 2li a!!ari sono anda i a11as anza 1ene' Carica a la $i$a: %i $osD so$ra un !ia66i!ero' F O%un)ue 6i sia s a o $ossi1ile: "o assun o de2li uo6ini $er cercare )ualsiasi raccia di al ri i66or ali F con inuD' F Na ural6en e: non "o de o loro c"e ali erano le $ersone di cui anda%ano in cerca' Tu o so66a o: )uelli della nos ra razza c"e ancora so$ra%%i%ono de%ono

essere in 2rado di !arlo $erc"C ri6an2ono nascos i' In )ues i e6$i: io s esso non sono c"e un 6ilionario eccen rico in eressa o di li2na22i' I 6iei a2en i 6i credono un e> Mor6one' Si ric"iede loro di cercare indi%idui c"e so6i2lino eccezional6en e ad al ri di cui sia s a a $ersa o2ni raccia in $assa o: e )ues o 2enere di cose' Grazie alla !erro%ia e ai 1a elli a %a$ore: $osso !inal6en e 2e are la 6ia re e sul 6ondo in ero' Na ural6en e: non A ancora cosI 2rande: e la sua 6a2lia A ro$$o lar2a: il c"e $uD cos i uire il 6o i%o $er cui non sono riusci o ad arri%are a nessuno: a eccezione di alcune $ersone c"e si sono ri%ela e un !also' F Fino a o22i F disse Pere2rino' Tarran annuI' F 9no dei 6iei scout, in es$lorazione nei $ressi di San a Fe: "a udi o $arlare di un uo6o di 6edicina !ra i Co6anc"e: c"e non a$$ar ene%a alla loro s ir$e: la descrizione corris$onde%a a )uella di un Siou>: o di un Pa<neeN 6a a%e%a 2uada2na o !ra essi una cer a au ori ?: eG si era sen i o 2i? $arlare di lui al ro%e: $ri6a dBallora: in luo2"i ed e ? di!!eren i' Non c"e )ualsiasi uo6o ci%ile %i credesse' C"i "a 6ai $reso seria6en e i raccon i dei sel%a22iJ O": $erdona e6i: non %ole%o o!!endere' Sa$e e 1ene co6e ra2ionano i 1ianc"i' Il 6io a2en e $ensa%a c"e non %alesse la $ena se2uire )ues a raccia' LBanno D in un $aio di !rasi nel suo ra$$or o solo $er 6os rar6i )uan o si !osse da o da !are' QCiD accadde lBanno scorso' Decisi di se2uire )uella raccia io s esso' Con un $oB di !or una: ro%ai due $ersone anziane: un Indiano e un Messicano: c"e lo ricorda%anoG Bene: se61ra%a c"e: a66esso c"e !osse esis i o %era6en e: a%esse se2ui o Luana"' S$era%o di ro%are i Co6anc"e nelle loro erre dBin%erno: 6a a11ia6o do%u o se2uirne le racce'Q Tarran $osD $er un a i6o la 6ano sulla s$alla di Pere2rino' QEd eccoci )ui: !ra ello 6io'Q Pere2rino si !er6D' Tarran !ece lo s esso' Per un $oB si scru arono ne2li occ"i' Ru!us ri6ase in dis$ar e: i66erso nei $ro$ri $ensieri' In!ine Tarran !ece un sorriso di s1ieco e 6or6orD: F (i s a e do6andando se io non sia un 1u2iardo: non A cosIJ F E %oi co6e !a e a sa$ere c"e io dico la %eri ?J F ris$ose lBIndiano con %oce al re an o 1assa' F Sie e un i$o accor o: %oi' BeB: col $assare del e6$o "o nascos o alcune $ro%e c"e con!er6ano ciD c"e asserisco insie6e allBoro c"e non $o e%o $or are %ia con 6e: in o2ni an2olo del 2lo1o' (eni e con 6e e %i 6os rerD un 1uon nu6ero di )ues e $ro%e' O$$ure $o e e res are a osser%ar6i $er %en i o ren Banni' PenserD io a %oi' Inol re: $er )uale 6o i%o $o rei 6ai raccon ar%i una s oria si6ileJ Pere2rino annuI' F (i credo' Ma co6e !a e a sa$ere c"e io non %i s ia i61ro2liandoJ F Non a%res e $o u o $re%edere il 6io arri%o: e in an i anni %i sie e lascia o die ro 6ol e racce' Non di $ro$osi o' Lualsiasi 1ianco c"e non sa$esse di cosa si ra asse: non a%re11e 6ai $o u o sos$e are' Le ri1KG cosa "anno $ensa o di %oiJ F Di$ende' F Lo s2uardo di Pere2rino %a2D $er 6i2lia $er )uella erra do%e lBer1a onde22ia%a sui esc"i di 1u!alo: !ino allBorizzon e' Luando $rese a $arlare: !er6andosi s$esso $er !or6are una !rase $ri6a di $ronunciarla: il suo in2lese si !ece di%erso da )uello c"e a%e%a usa o !ino ad allora' F O2nuno %i%e nel $ro$rio 6ondo: sa$e eN e )ues i 6ondi ca61iano cosI in !re aG QDa$$ri6a ra la 6ia 2en e !ui un uo6o della 6edicina' Ma loro $resero la s rada

del ca%allo e u o ciD c"e ne deri%a%a' CosI li lasciai e andai errandoG in%erno do$o in%erno: es a e do$o es a e' Cerca%o di sco$rire il si2ni!ica o di ciD c"e a%e%o %issu o' Tal%ol a 6i !er6a%o $er un $oB: 6a o2ni %ol a il dolore di %edere ciD c"e s a%a accadendo era ro$$o 2rande' Ho $ro%a o anc"e a %i%ere !ra i 1ianc"i' In una 6issione sono s a o 1a ezza o: "o i6$ara o lo s$a2nolo e lBin2lese: nonc"C a le22ere e scri%ere' Do$odic"C 6i sono anc"e reca o in erra 6essicana e in erra in2lese' Ho !a o il caccia ore: il trapper, !ale2na6e: lo s uden e e il 2iardiniere' Ho $arla o con u i coloro c"e %ole%ano $arlare con 6e e "o le o o2ni $arola s a6$a a 6i ca$i asse so o6ano' Ma anc"e )ues o non si ada a%a a 6e' Non a$$ar ene%o a )uella 2en e' QNel !ra e6$o: una ri1K die ro lBal ra %eni%a s$azza a %iaN dalla 6ala ia: dalle 2uerre: o scon!i a e rinc"iusa in una riser%a' Poi: se i 1ianc"i decide%ano di %olere anc"e )uella erra: i $ellerossa do%e%ano andarsene anc"e da lI' Ho %is o i C"ero=ee 2iun2ere alla !ine del loro Ca66ino di Lacri6eGQ La %oce cal6a: )uasi ro$$o $ra ica: si a!!ie%olI' Ru!us si sc"iarI la 2ola' F BeB: cosI %a il 6ondo F 2racc"iD' F =o stesso "o %is o Sassoni: (ic"in2"i: Crocia i: Turc"i: 2uerre reli2iose: s re2"e 6anda e al ro2oG F Poi: $iK !or e: a22iunse: F Ho %is o anc"e )uel c"e sono in 2rado di !are 2li Indiani )uando riescono ad a%ere la 6e2lio su )ualcuno' Tarran 2li !ece cenno di acere e do6andD a Pere2rino: F Cosa %i "a $or a o )uiJ LBal ro sos$irD' F Alla !ine "o $ensa o c"e )ues a 6ia %i a c"e con inua%a: con inua%a e con inua%a: senza o!!rir6i nien Bal ro c"e o61e: do%e%a a%ere )ualc"e sco$o: essere u ile a )ualcosa' E !orse ciD non era c"e la 6ia lun2a es$erienza: ed essere i66or ale a%re11e $o u o s$in2ere la 2en e ad ascol ar6i' Forse a%rei $o u o aiu are il 6io $o$olo: u a la 6ia razza $ri6a c"e )ues a %enisse s$azza a %ia: aiu arla a sal%are )ualcosa $er un nuo%o inizio' QCirca ren Banni or sono !eci ri orno da loro' Il Sud-o%es era il luo2o in cui le ri1K se61ra%ano $o er resis ere $iK a lun2o' I Ner6ernu" #sa$e%a e c"e BCo6anc"eB %iene dallo s$a2noloJ& "anno scaccia o 2li A$ac"eN "anno co61a u o i Tio<a e ne "anno !a o de2li allea iN $er recen o anni si sono enu i alla lar2a da S$a2noli: Francesi: Messicani e Te>ani: co61a endo i ne6ici sol an o sulla loro erra' Adesso 2li A6ericani cercano di sc"iacciarli una %ol a $er u e' Se lo sono 6eri a o: direi' Non A cosIJQ F E %oi cosa !a eJ F La do6anda di Tarran se61rD li1rarsi al a co6e le nere ali so$ra di loro' F A dire il %ero: ero coi Tio<a: $ri6a F disse Pere2rino' F La loro 6en e A $iK a$er a di )uella dei Ner6ernu": anc"e $er )uan o ri2uarda la lon2e%i ?' I Co6anc"e credono c"e un %ero uo6o de11a 6orire 2io%ane: in 1a a2lia o duran e la caccia: 6en re A !or e' Non si !idano dei loro anziani: e li ra ano 6ale' Non co6e la 6ia 2en e: an o e6$o !aG Ho lascia o c"e la 6ia re$u azione crescesse con 2li anni' M s a o un 1ene c"e conoscessi alcuni ri6edi $er i 6ala i e i !eri i' Non 6i sono 6ai a e22ia o a $ro!e a' Luei $azzi $redica ori "anno se6$re ra$$resen a o la 6or e $er 6i2liaia di $ersone: e la !ine non A ancora %icina' No: 6i sono li6i a o a 2irare di 2ru$$o in 2ru$$o: ed essi "anno $reso a $ensare c"e io !ossi 1enede o' Ho !a o u o ciD c"e era in 6io $o ere $er 2uarire o consi2liare' Ho se6$re consi2lia o la

$ace' In!ine #A una lun2a s oria&: "o ra22iun o Luana": $erc"C s a%a di%en ando lBul i6o 2rande ca$o' O2ni cosa di$ender? da lui' F La $ace: a%e e de oJ F E )ualsiasi al ra cosa $ossia6o sal%are $er i nos ri !i2li' Ai Co6anc"e non A ri6as o nulla del re a22io de2li an ena i: nulla in cui credere %era6en e' Lues o A ciD c"e li di%ora dallBin erno' Io "o sco$er o una nuo%a !ede $resso i Tio<a: e la s o di!!ondendo !ra i Ner6ernu"' Conosce e il cac us di Pe;o eJ A$re una nuo%a %ia: cal6a il cuoreG Pere2rino sBin erru$$e' 9na lie%e risa a re6D nella sua 2ola' F Bene: non a%e%o in enzione di $assare $er un 6issionario' F SarD !elice se 6e ne $arlere e $iK ardi disse Tarran : $ensando: QHo %is o cosI an i dAi andare e %enire: c"e 6ale $uD !ar6i uno di $iKJQ' E ascol erD anc"e )ualsiasi idea $ossia e a%ere ri2uardo alla $ace' Co6e %i "o de o: $osse22o 6ol o denaro' E "o se6$re cerca o di enerne 1en saldi i !ili !ra le 6ani' Ca$i eJ Cer i $oli ican i 6i de%ono dei !a%ori' Posso co6$rarne al ri' Pro2e ere6o un $iano: %oi e io' Ma $ri6a do11ia6o $or ar%i lon ano da )ui: a San Francisco con noi: $ri6a c"e %i $rendia e una $allo ola nella es a' Perc"C dia%olo %i sie e uni o a )ues i $reda oriJ F Ho de o c"e do%e%o con%incerli ad ascol ar6i F s$ie2D s anca6en e Pere2rino' F un la%oro di!!icile' Sono 6ol o sos$e osi dei %ecc"i e: col loro 6ondo $ron o a crollar loro addosso da un 6o6en o allBal ro: 2iun2ono a e6ere 6a2ie s rane co6e la 6iaG de%ono ca$ire c"e non sono un essere ul ra erreno: e c"e sono dalla loro $ar e' Non $osso lasciarli adesso' F As$e a e un 6o6en oO F s1rai D Ru!us' Gli al ri lo 2uardarono !isso' Era ri o: le 2a61e di%arica e: il ca$$ello ira o indie ro sul %iso rude e sco a o' LBuncino c"e a%e%a usa o con ro cosI an i ne6ici se61ra%a !ra2ile so o )uel cielo' F As$e a e un 6o6en o F ri$e C' F Ca$o: a cosa s a e $ensandoJ La $ri6a cosa c"e do11ia6o !are A sal%are )uella 2en e' Tarran si inu6idI le la11ra $ri6a di dire: F Non $ossia6o' Sia6o due con ro cen o: o $e22io ancora' A 6eno c"eG F LanciD uno s2uardo %erso Pere2rino' LBIndiano scrollD il ca$o' F In )ues o la 6ia 2en e non 6i $res ere11e ascol o F ris$ose: con %oce 6ono ona' F Perderei sol an o il credi o c"e "o' F Possia6o risca are )uella !a6i2liaJ I Co6anc"e s$esso ri%endono i $ri2ionieri: da )uan o "o sen i o' Ho $or a o con 6e 6ol i 1eni di sca61io: a $ar e )uelli c"e donerD al %os ro ca$o' Ed Herrera 6i a!!idere11e u a la sua 6ercanzia: se 2li $ro6e o di $a2arlo in oro' Pere2rino si !ece $iK $ensieroso' F PuD darsi' F CiD %uol dire !ornire a )ues i dia%oli il necessario $er con inuare a uccidere al ri 1ianc"i F $ro es D Ru!us' LBa6arezza rese $iK duro il ono della %oce di Pere2rino' F A%e e a$$ena de o di co6e ciD non sia nulla di nuo%o sulla erra' F Ma: 6aG i 1ar1ari in Euro$a erano bianc*i. Persino i Turc"iG O": lascia e $erdere' (oi ca%alca e insie6e a )ue2li ani6aliG F Bas a cosI: Ru!us F lo in erru$$e Tarran ' F Ricorda $erc"C sia6o %enu i !in

)ui' Sal%are una 6ancia a di $ersone c"e sare11ero co6un)ue 6or e nel 2iro di un secolo non A a!!ar nos ro' (edrD di !are il $ossi1ile: 6a )ui Pere2rino A il nos ro unico consan2uineo' Luindi: c"iudi il 1ecco' LBa6ico si %ol D e $rese ad allon anarsi' Tarran ri6ase a 2uardarlo' F Gli $asser? F disse' F Ha un cara eraccio: e non A 6ol o in elli2en e: 6a A s a o leale con 6e da $ri6a della cadu a di Ro6a' F Perc"C si $reoccu$a cosI an o di )ues iG 6osceriniJ F do6andD lBuo6o della 6edicina' La $i$a di Tarran si era s$en a' La riaccese e ri6ase a !issare il !u6o c"e si $erde%a nel cielo' F Gli i66or ali si lasciano in!luenzare da ciD c"e li circonda co6e 2li al ri F disse' F A11ia6o %issu o $er lo $iK nel Nuo%o Mondo in )ues i ul i6i duecen o anni: Ru!us e io' Pri6a in Canada: )uandBera ancora !rancese: 6a $oi ci sia6o s$os a i %erso le colonie in2lesi' Ma22ior li1er ?: 6a22iori o$$or uni ?: essendo In2lesi: co6e na ural6en e a11ia6o dic"iara o' PiK ardi sia6o s a i A6ericani' S essa cosa' QCiD "a coin%ol o lui $iK di 6e' Ho a%u o de2li sc"ia%i: di an o in an o: e $ar eci$azioni in un 2ran nu6ero di $ian a2ioni: 6a non ci $ensa%o 6ol o' Ho se6$re ri enu o la sc"ia%i K co6e )ualcosa di lo2ico: una s%en ura c"e $o e%a accadere a c"iun)ue: a $rescindere dalla razza' Luando la Guerra di Secessione 6ise !ine a )ues o s a o di cose: $er 6e non !u c"e un al ro 2iro della ruo a della s oria' Co6e ar6a ore a San Francisco non a%e%o 1iso2no di sc"ia%i' QMa Ru!us A un ani6o $ri6i i%o' Cerca se6$re )ualcosa cui a$$o22iarsiG cioA lBunica cosa c"e un i66or ale non $uD a%ere' M $assa o $er una decina di !edi cris iane' LBul i6a %ol a c"e si A con%er i o A s a o duran e un ris%e2lio 1a is a: e 6ol o di ciD "a lascia o il se2no su di lui' Pri6a e do$o la 2uerra "a $reso con 6ol a serie ? u o ciD c"e 2li ca$i a%a di udire ri2uardo ai diri i della razza 1ianca e al suo do%ere di do6inare le razze di colore'Q Tarran so22"i2nD in!elice6en e' F Ol re u o: non A $iK s a o con una donna da )uando sia6o $ar i i da San a Fe' M s a a una erri1ile delusione $er lui )uando "a sco$er o c"e le donne Co6anc"e non si di6os ra%ano an o arrende%oli con 2li s ranieri co6e !anno: o al6eno !ace%ano: le donne delle ri1K del Nord' De%ono esserci al6eno due donne in )uella 1aracca' Non c"e %o2lia !ar loro alcunc"C: o": non si so2nere11e 6ai di essere 6eno c"e 2alan e con loro e a irare su di sC s2uardi a66ira i: 6a il $ensiero c"e un $ellerossa do$o lBal ro si !acciano su di loro se61ra essere $iK di )uan o lui $ossa so$$or are' Do%r? !arlo F disse Pere2rino' F Gi?: do%r? !arlo' F Tarran !ece una s6or!ia' F De%o a66e ere c"e neanc"e a 6e ciD !a 6ol o $iacere: nC lBidea di risca arle con ar6i' Non sono $oi cosI e6$ra o )uan oG de%o 6os rar6i' F Penso c"e $er 6ol e ore non accadr? nulla' F Bene' Do%rD $or are a Luana" i 6iei doni e s%ol2ere )ualc"e !or6ali ?G 6i a%%er ire e %oi: %a 1eneJ Ma non adesso' Con inuia6o a ca66inare' A11ia6o 6ol e cose di cui $arlare: %oi e io' Al6eno di re secoli'

V
I 2uerrieri si riunirono lI in orno' Adesso erano i66o1ili: $erc"C si ra a%a di una ceri6onia' Il sole dBocciden e 2e a%a s$razzi di luce sui ca$elli dBossidiana e sulle $elli color 6o2anoN sul la o orien ale: accende%a luci ne2li occ"i di )uella 2en e' In 6ezzo a )uelle !ile: di !ron e al suo tepee, Luana" rice%e e i doni di Tarran ' Fece un discorso nella lin2ua dei suo an ena i: lun2o e senza du11io $ieno di !i2urazioni %er1ali: alla 6aniera dei suoi $ro2eni ori' Di !ron e allo s raniero: Pere2rino disse in in2lese: F Luana" %i rin2razia e %i c"ia6a col no6e di a6icoN do6a ina $o re e sce2liere )ualsiasi ca%allo %o2lia e' CiD A 6ol o 2eneroso $er un uo6o sul sen iero di 2uerra' F Lo so F disse Tarran ' Poi: ri%ol o a Luana": disse in s$a2nolo: F (i rin2razio: 2rande ca$o' Posso c"ieder%i un !a%ore: nel no6e dellBa6icizia c"e ci a%e e cosI 2en il6en e accorda oJ Herrera: sedu o nella !ila cen rale: rasalI: irri2idi o: e 2uardD Tarran di s1ieco' E2li non si era !er6a o a $arlare con lui: al suo ri ornoN a%e%a raccol o i suoi doni e si era reca o lI' Gli Indiani si erano $assa i $arola %eloce6en e: e )uando a%e%a %is o )uei 2uerrieri riunirsi: Herrera a%e%a $ensa o di andare a %edere anc"e lui: un $oB $er 2en ilezza e un $oB $er a%%edu ezza' F C"iede e F disse Luana": i6$assi1ile' F (orrei risca are )uella 2en e c"e a%e e 6esso in ra$$ola' Non $ossono esser%i u ili' Perc"C s$endere al ro e6$o e al ri uo6ini $er loroJ Li $or ere6o %ia con noi' (i $a2"ere6o 1ene' Gli Indiani !urono $resi dallBa2i azioneN dal cerc"io si alzarono 6or6orii' Luelli c"e a%e%ano ca$i o sussurra%ano il si2ni!ica o delle $arole di Tarran a )uelli c"e ne erano allBoscuro' Le 6ani si s rinsero alle i6$u2na ure delle lance: )ua e l? su unBar6a da !uoco' 9n uo6o %icino al ca$o $ronunciD una se)uela di $arole as$re' Era 6a2ro e s!re2ia o: con ru2"e $iK $ro!onde sul %ol o di )uan o !osse soli o $ersino !ra 2li Indiani $iK %ecc"i' Al ri %icino a lui 1ron olarono co6e in se2no dBa$$ro%azione' Luana" solle%D la 6ano $er ric"ia6are lBa enzione e disse a Tarran : F Sa"aa<6a< dice c"e a11ia6o i nos ri cadu i da %endicare' F Sono cadu i: "666: con onore' F Si ri!erisce a u i i nos ri cadu i: duran e u i 2li anni e le 2enerazioni $assa e' F Non $ensa%o c"eG la 6e es e in )ues o 6odo' F Sa"aa<6a< era un ra2azzo nellBacca6$a6en o in cui i e@anos $resero la 6adre di Luana" F ri!erI Pere2rino' F Tro%D ri$aro e !u22I: 6a )uelli uccisero sua 6adre: suo !ra ello e le due sorelline' Poc"i anni !a "a $erdu o sua 6o2lie e un 1i61oN i solda i a%e%ano usa o un o1ice' Tra2edie si6ili sono accadu e a 6ol i di coloro c"e sono )ui' F Sono 6ol o dis$iaciu o Tarran disse a c"iun)ue lo s esse ascol ando' Ma )uella 2en e l den ro non "a nulla a c"e !are con )uei !a i: eG 1eB: io "o con 6e un 6ucc"io di o22e i $reziosi co6e )uelli c"e "o dona o al %os ro ca$o' Non $re!erires e )uelli a )ualc"e scal$o $uzzolen eJ

Sa"aa<6a< c"iese il diri o di $arlare' Con inuD $er 6inu i: con ra11ia: si1ilando: 2e ando in aria le 6ani e 2ridando %erso il cielo' LuandBe11e !ini o di $arlare e incrociD le 1raccia: Pere2rino radusse: F Lo "a de!ini o un insul o' Forse c"e i Ner6ernu" do%re11ero %endere la loro %i oria in ca61io di co$er e e alcoolJ SBi6$adroniranno di un 1o ino 2i? 1en su$eriore a ciD c"e $o ranno ri$or are indie ro con loro dai e@anos, nonc"C dei loro scal$i' Il $ellerossa a%e%a 2i? de o a Tarran di as$e arsi )ues o 2enere di reazioni' PerciD )ues i 2uardD !isso Luana" e disse: F FarD unBo!!er a 6i2liore' A11ia6o dei !ucili con noi: sca ole $iene di 6unizioni: cose di cui a%e e 1iso2no co6e a%e e 1iso2no dei ca%alli: se a%e e in enzione di scendere in 2uerra' Luan e ne %ole e: $er )ues e 6isere %i eJ Herrera !ece un $asso a%an i' F No: as$e a F disse' Luana" lo $re%enne' F Ne a%e e al re nel %os ro caricoJ Se A cosI: $er noi %a 1ene' In caso con rario sie e arri%a o ro$$o ardi' Il %os ro co6$a2no "a 2i? $reso accordi con noi $er sca61iarle con ca$i di 1es ia6e' Tarran ri6ase i66o1ile' Sa"aa<6a<: c"e do%e%a a%er co6$reso il succo del discorso: e6ise 2rida di 2ioia dire e a lui' F A%rei do%u o dir%elo F disse Herrera in 6ezzo al !ras uono c"e si s a%a alzando' Luana" !ece !inire u o )uel ra61us o e Pere2rino sussurrD allBorecc"io di Tarran : F (edrD se 6i sar? $ossi1ile con%incerli a 6odi!icare lBa!!are' Ma non con a eci 6ol o' E ca$o si lanciD in unBora oria' Poi !u la %ol a dei suoi co6$a2ni' Per lo $iK $arla%ano con cal6a' O2ni %ol a lo s!orzo era dire o a o enere il consenso' Non a%e%ano alcun i$o di 2o%erno' I ca$i ci%ili erano $oco $iK c"e 2iudici e 6edia ori: e anc"e i ca$i 2uerrieri co6anda%ano sol an o in 1a a2lia' Luana" a ese c"e il di1a i o a%esse !ine' Poi Herrera $o C dire la sua' Allora Luana" $ronunciD il %erde o: e unBes$ressione dBassenso $assD sul %ol o dei suoi se2uaci co6e unBonda di ri!lusso del 6are' Il sole si era !a o 1asso' Sa"aa<6a< lanciD %erso Tarran uno s2uardo rion!an e' La ris ezza o ene1rD lBin2lese di Pere2rino' F Credo c"e a11ia e ca$i o: noJ Non A ser%i o a nien e' Non "anno ancora %ersa o a11as anza san2ue: e ne sono asse a i' Sa"aa<6a< "a de o c"e a%re11e $or a o ca i%a !or una andarsene %ia: e 6ol i si sono de i dBaccordo' CosI: inol re: $ossono ris$ar6iare la 6ezza dozzina di uo6ini c"e ser%ire11ero a 2uidare le 1es ie di )ues o ranc* !ino in Nuo%o Messico' E il 4omanc*ero *a dic"iara o di non essere il i$o di $ersona da ri6an2iarsi la $arola una %ol a c"e "a concluso un a!!are' CiD li "a resi ancora $iK $er6alosi $er )uan o ri2uarda il loro onore' Inol reG Luana" non ne "a 6ai $arla o ro$$o: 6a u i sanno c"e "a un $iano $er $rendere )uella casa c"e 2li $iacere11e 6e ere in a o: e sono curiosi di %edere di cosa si ra i' F Ri6ase in silenzio $er un $oB' F Ho !a o del 6io 6e2lio' (era6en e' Cer o F ris$ose Tarran ' F Grazie' F (orrei anc"e !ar%i sa$ere c"e non 6i $iace ciD c"e s a $er accadere' Andia6ocene %ia e non ornia6o )ui !ino a do6a ina: %oi e io' Anc"e Ru!us: se lo %orr?' Tarran scosse il ca$o' F Ho idea c"e !arD 6e2lio a ri6anere )ui in 2iro' Non

$reoccu$a e%i' Ho do%u o assis ere a un 1uon nu6ero di sacc"e22i in $assa o' F Penso $ro$rio di sI F disse Pere2rino' LBasse61lea si sciolse' Tarran $orse i suoi o6a22i a Luana" e ca66inD !ra 2ru$$i di 2uerrieri i cui s2uardi in sua direzione es$ri6e%ano sen i6en i c"e %aria%ano dal rancore alla soddis!azione' LBacca6$a6en o di Herrera si ro%a%a a $arecc"i 6e ri di dis anza dallBul i6o tepee. $'uo6o del Nuo%o Messico si era !er6a o a $arlare con )ualcuno: e cosI non era ancora orna o' I suoi !i2li a%e%ano acceso un !uoco' Erano inda!!ara i nella $re$arazione della cena: $ri6a c"e lBoscuri ? della $ra eria co6inciasse a cadere ra$ida6en e' Lun2"i ra22i di sole si rascina%ano !ra la $ol%ere' I 2iaci2li a ende%ano' Ru!us sede%a ozioso: cur%o su se s esso: s rin2endo una 1o i2lia nella sua unica 6ano' Luando Tarran 2li !u %icino: alzD lo s2uardo e do6andD: F Co6BA anda aJ F Nien e da !are' F Tarran si 6ise a sedere sullBer1a cal$es a a e si s$orse %erso di lui' F PrenderD un sorso di )uel <"is=;' Non 6ol o: e !ares i 1ene a con rollar i anc"e u' F Il di )uel li)uido si !ece $iace%ole 2iK $er la 2ola' F Ho !alli o su u a la linea' Pere2rino non %uole lasciare i Co6anc"e: e )ues i non acce ano il risca o' F In 1re%e 2li es$ose la si uazione' F Fi2lio di una roia F si1ilD Ru!us' F C"iJ Luana"J PuD darsi c"e sia un ne6ico: 6a A ones o' F No: Herrera' A%re11e $o u oG Il 6ercan e co6$ar%e da%an i a loro' F Ho sen i o !are il 6io no6eJ F do6andD' F Gi?' F Ru!us sal D in $iedi: la 1o i2lia se6$re in $u2no' Con inuD a $arlare in in2lese: a eccezione di: , %ipera es) Ser$eO Pro!i a oreO A%res i $o u oG a%res i $o u oG %endere ad HannoG %endere al uo ca$o )uei !ucili eG La 6ano des ra di Herrera sci%olD %erso la sua Col ' I !i2li 2li si a!!iancarono: senza $osare i col elli' F Non $o e%o ri6an2iar6i un accordo $reso F disse' Lo s$a2nolo era una lin2ua ro$$o delica a $er es$ri6ere u a la sua !reddezza' F A 6eno c"e non !ossero s a i dBaccordo: e non lo erano' A%re11e danne22ia o la 6ia re$u azione e i 6iei a!!ari' F Cer o: 6alna o: sei se6$re $ron o a %endere uo6ini 1ianc"i: donne 1ianc"e: a %enderli $erG denaro' Denaro insan2uina o' F Ru!us s$u D ai $iedi di Herrera' F Non $arlia6o di san2ue disse il 6ercan e: !a osi $i cal6o' So 1ene c"i era 6io $adre' E lB"o %is o $ian2ere )uando 2li ?an2ee ci "anno $or a o %ia la erra c"e era nos ra' Adesso de%o !ar6i da $ar e )uando uno di loro $assa $er s rada a San a Fe' Il $re e dice c"e non de%o odiarli: 6a $erc"C do%rei anc"e $reoccu$ar6i di cosa accade loroJ Ru!us 2e6e e' Il suo uncino s!erzD lBaria' Herrera !ece un sal o indie ro a$$ena in e6$o' S!oderD la $is ola' Tarran sal D in $iedi e $rese Ru!us $er le 1raccia $ri6a c"e il es arossa $o esse !arsi a%an i' Len a6en e: i ra2azzi rin2uainarono le la6e dei col elli' F Con rolla i F Tarran ansi6D' F Siedi i' F Non con cos oroO F ossI Ru!us in la ino' Si li1erD dalla s re a di Tarran ' F E anc"e u: HannoOG RicordiJ Ricordi )uella donna c"e a11ia6o sal%a o

)uandBera%a6o in RussiaJ Ed era s a a or6en a a da un uo6o solo: c"e non le a%re11e a$er o il %en re do$o a%erla %iolen a a: nC lBa%re11e conse2na a alle donne coi loro col elli e le loro orceG F Si allon anD 1arcollando: s rin2endo ancora la 1o i2lia nella 6ano' Gli s2uardi lo se2uirono $er un $oB' Luindi Tarran disse a Herrera: F Lascia e andare' Pres o orner? in sC' Grazie $er la %os ra $azienza F 6a non era $iena6en e sincero'

VI
Duran e il $o6eri22io To6 Lan2!ord si era a%%en ura o !uori due %ol e' Luando %ide lBacca6$a6en o: si $reci$i D nuo%a6en e in casa e s1arrD la $or a' (erso sera disse: F Penso c"e $ro%eranno ad a accarci di no e' Perc"C: al ri6en i: sare11ero ri6as i )ui in orno an o a lun2oJ Forse di nuo%o allBal1a: 6a $o re11e essere in )ualsiasi 6o6en o' Do11ia6o s are allBer a' Se resis ere6o ancora: do%ranno andarsene' Gli Indiani non sanno co6e s rin2ere un assedio' F $os vecinos vendran indudablemente a a0udarnos" Gli aiu i %erranno $res o F azzardD Carlos Padilla' F Non so )uan o $res o: se 6ai %erranno F sos$irD Lan2!ord' F Se $ure Bo1 !osse $assa o: i nos ri %icini sono $oc"i: di )ues i e6$i' Possia6o solo s$erare c"e )ualc"e ru$$a di ca%alleria si ro%i da )ualc"e $ar e )ui %icino' F Sia6o nelle 6ani di Dio F dic"iarD Susie' Poi: sorridendo a suo 6ari o: a22iunse: F E nelle ue: caro: e c"e 6ani !or i sono' Ed Lee si a2i D in $reda al delirio sul le o dei Lan2!ord' La sua !eri a 2li a%e%a $rocura o un 1el !e11rone' I 1a61ini erano $ron i $er andare a dor6ire' Pri6a cenaronoN !a2ioli !reddi: $ane: u o ciD c"e ri6ane%a del loro la e' Non a%e%ano $iK le2na: e lBac)ua era $oca' Lan2!ord c"iese alla 6o2lie di dire una $arola di rin2razia6en o' Nessuno no D c"e anc"e Carlos si era se2na o con la croce' Do$odic"C: uno $er uno 2li uo6ini andarono die ro una s$ecie di enda c"e Susie a%e%a s eso in un an2olo $er nascondere il secc"io c"e u i do%e%ano di%idere' Lan2!ord lBa%e%a s%uo a o o2ni %ol a c"e era usci o allBa$er o' S$erD c"e nessun al ro do%esse andare di cor$o !ino a )uando 2li Indiani non se ne !ossero anda i' Sare11e s a o $iu os o s$iace%ole in un luo2o cosI ris re o: con una donna e una ra2azza' Il cre$uscolo si 6u D in no e' 9na candela 1rucia%a sul a%olo in 6ezzo ai !ucili' I Lan2!ord e 2li uo6ini ancora in !orze ri6asero di 2uardia: due di loro 2uarda%ano !uori a ra%erso le !eri oie 6en re 2li al ri due ri$osa%ano: a urno: $er erra o %icino al $o%ero Ed' Le s elle a!!olla%ano la $orzione di cielo c"e riusci%ano a %edere' Il errano era unBindis in a dis esa 2ri2io-scura' I de1oli ra22i della luna sare11ero s a i un 1en 6a2ro aiu o in )uel 1re%e 6o6en o in cui lBas ro sare11e sor o $oco $ri6a dellBal1a' Nel !ra e6$o il !reddo e il silenzio a%re11ero lo2ora o i loro ner%i' La 6o2lie sussurrD dal suo la o della s anza: F To6J F SIJ F LBuo6o si concesse di %ol arsi a 2uardarla' Nella $eno61ra non $o e%a %edere lo s$orco: la s anc"ezza: le 2uance s6un e e 2li occ"i cerc"ia i di nero' Era di nuo%o la ra2azza dei e6$i in cui le !ace%a la cor e'

F To6: seG se $er caso %enissero )ui: e u ne a%essi la $ossi1ili ?G F Do%e e irare il res$iro' F Mi uccideraiG $ri6aJ F Cris o: noO F disse: con %oce so!!oca a' Po e%a sen ire il 2us o dellBorrore' F Ti $re2o' F De%i %i%ere: cara' Di soli o %endono i $ri2ionieri alla nos ra 2en e' La donna ri6ase a !issare il $a%i6en o )uindi: ricordando le sue 6ansioni: 2uardD !uori dalla !essura' F Non %orrei so$ra%%i%ere' Non do$oG F Pensi c"e $o rei %ol ar i la sc"ienaJ Allora non 6i conosci 1ene )uan o crede%o' F No: 6a uG Res erei senza di e: su )ues a erra' Perc"C non su1i o insie6e in Paradiso: alloraJ Lan2!ord sa$e%a c"e i $ellerossa non a%re11ero ris$ar6ia o la sua %i a' A 6eno di non a%ere 6ol a !or una: non sare11e ri6as o un uo6o )uando !osse 6or o' Non c"e i col elli: il !uoco o il ri6anere i6$ala o so o il sole senza $al$e1re lo a%re11ero lascia o in !or6a $er $ensarci ro$$o' F Puoi se6$re cercare di ri6anere con i 1a61ini' Di nuo%o il ca$o di lei si a11assD' F Gi?' Scusa6i' A%e%o di6en ica o' Gi?: sono s a a ro$$o e2ois a' F O": non crucciar i: $iccola 6ia F disse con u o il cora22io di cui era ancora ca$ace' F Non accadr? nulla di an o erri1ile' La $rossi6a se i6ana la nos ra 6a22iore $reoccu$azione sar? )uella di cercare di non %an arci ro$$o' F Grazie: caro' F La donna diresse lBa enzione %erso lBes erno' La no e $assD len a6en e' Si erano di%isi )ua ro urni $oi: %erso lBal1a: )uando lBa acco era $iK $ro1a1ile: sare11ero ri6as i u i in $iedi' Luando lBorolo2io di !a6i2lia se2nD le re del 6a ino: i Lan2!ord s6on arono dal loro secondo urno e si dis esero: lui sul $a%i6en o e lei di !ianco a Ed' Se il !eri o si !osse s%e2lia o dal sonno $ro!ondo in cui era $io61a o: lei lBa%re11e cosI sa$u o e a%re11e $o u o assis erlo' Gli al ri uo6ini a%re11ero $o u o s$arare 6e2lio: se !ossero s a i ri$osa i' 9no s$aro s%e2liD Lan2!ord di so$rassal o' Bill col$I la $are e con un ru6ore sordo e cadde a erra' Il $io61o a%e%a a ra%ersa o a 2randine la 1aracca $rendendolo alla sc"iena' Alla luce della candela e !ra le 6os ruose o61re c"e 2uizza%ano nella s anza: il san2ue c"e usci%a dal suo cor$o 1rilla%a $iK nero della sua $elle' Carlos si rannicc"iD sul la o se en rionale: il !ucile $ron o al !uoco' Due 2rosse canne da !uoco s$un arono dalle !eri oie sulla $are e o%es ' 9na di esse !u6D: )uindi %enne ri ira a' Su1i o do$o unBal ra $rese il suo $os o' Nel !ra e6$o anc"e la seconda ru22i%a' Lan2!ord sal D %erso il le o e Susie' Di col$o co6$rese cosa do%e%a essere accadu o' I ne6ici: solo re o )ua ro di loro: a%e%ano s riscia o con la co6$lici ? della no e: len a6en e: !er6andosi s$esso: o61re nellBoscuri ?: !ino a ro%arsi !ra i $ali: so o le 2rondaie' Luando a%e%ano in rodo o le 1occ"e dei !ucili nelle !eri oie: do%e%ano a%er s$era o di $o er s raziare lBocc"io di )ualcuno' Non !ace%a alcuna di!!erenza' S$arando allBi6$azza a: rende%ano i6$ossi1ile )ualsiasi di!esa'

Le urla si le%arono: se6$re $iK %icine' 9n on!o 1a C sulla $or a' Non si ra a%a di toma*a82, co6$rese Lan2!ord: era una nor6ale ascia da a2liale2na: !orse la sua' Le assi si sc"e22iarono' 9n so!!io dBaria s$ense la candela' Lan2!ord s$arD a ri$e izione 6a non $o e%a %edere nessuno' Il cane sca D a %uo o' Do%e dia%olo erano i !ucili caric"iJ Susie urlD' Forse a%re11e do%u o sal%are un $roie ile $er lei' Tro$$o ardi' La $or a era cadu a a erra: e lBoscuri ? si era rie6$i a di 2uerrieri'

VII
La s$ara oria fece sal are su Tarran e 2li Herrera dai loro 2iaci2li: le 6ani sulle ar6i' F !l ata-ue , disse il 6ercan e !ra le urla e 2li s$ari' F CosB"anno in enzione di !areJ F disse Tarran con %oce secca' F 9n al ro a acco !ron ale $ri6a dellBal1aJ Pazzi' F Non lo so F disse Herrera' Il ru6ore si !ace%a se6$re $iK !or e' Sco$rI i den i: un lie%e 1a2liore so o le s elle' F S anno $rendendo la casa' F Tarran si $ie2D $er calzare 2li s i%ali' F Do%e anda eJ Ri6ane e )ui' Po res e %enire ucciso' F (ado a %edere se $osso !are )ualcosa' F Non $o e e !ar nien e' Io s esso ri6an2o )ui: e non $er $aura: 6a $erc"C non %o2lio %edere cosa s a $er accadere' Il dolore di Tarran lo !ece in%eire: F A%e e de o c"e non %Bi6$or a' F Non 6ol o F Herrera a66ise' F Ma sare11e $ecca o assis ere a una ale scena: nC io ne "o il cuore' No: io e i 6iei !i2li res ere6o a $re2are $er loro' F A!!errD la co$er a dellBal ro' F Ri6ane e' In )ualc"e 6odo: 6i $iace e' F FarD a enzione F $ro6ise Tarran : e uscI' Percorse il ca6$o co6anc"e' 9n nu6ero se6$re 6a22iore di orce era s a o acceso' La loro %is a di6inui%a il c"iarore delle s elle c"e 1rilla%ano 2elide a 6i2liaia' Do%e dia%olo era Ru!usJ Pro1a1il6en e si ro%a%a nella $ra eria a russare di !ianco alla sua 1o i2lia %uo a' Se6$re il soli o' Per )uan o 6an enesse il con rollo di sC: un uo6o 1ianco corre%a dei risc"i a 6os rarsi a2li uo6ini rossi in )uello s a o' E $erc"C lui: Hanno: Lu2o: Cadoc: [ac)ues Lac;: Sillia6 Sa<;er: [ac= Tarran e cen inaia di al re iden i ? di%erse: si co6$or a%a cosIJ Sa$e%a 1ene di non $o er !are nien e $er sal%are i ranc*er, n. a%e%a in enzione di $ro%arci' Sare11ero 6or i co6un)ue: co6e 2li innu6ere%oli al ri $ri6a e do$o di loro: $er se6$re: senza !ine' La s oria li 6as ica%a 1en 1ene e $oi li s$u a%a: e $res o la 6a22ior $ar e di loro %eni%ano di6en ica i: co6e se non !ossero 6ai esis i i' Forse i Cris iani a%e%ano ra2ione: e lBu6ani ? era !a a cosI: era se6$lice6en e nella na ura delle cose' Le sue in enzioni erano $ura6en e di cara ere $ra ico' Non era so$ra%%issu o !ino ad allora nascondendosi' Piu os o: era ri6as o allBer a: a en o: di 6odo da sa$ere in c"e 6aniera sc"i%are )uando la s$ada 6ulina%a' Luella no e a%re11e osser%a o da lon ano' Se a )ualcuno !osse %enu o in 6en e di s$azzare %ia anc"e la sua

s$edizione: a%re11e $o u o occu$arsene lui: aiu a o da Pere2rino e !orse anc"e da Luana": $ri6a c"e l? cosa di%en asse incon rolla1ile' Luella 6a ina sare11e ri$ar i o %erso San a Fe' Il ca$o era ri o di !ron e alla sua enda: unBascia dal 6anico lun2o su una s$alla' La luce delle orce 2occiola%a sul %ol o e sul cor$o di$in i: sul co$rica$o dalle lun2"e cornaN era co6e se )uellBuo6o en rasse e uscisse dallBIn!erno' I 2uerrieri erano 6eno ni idi: 1olle di no e c"e scia6a%ano: sal a%ano: s rilla%ano: onde22ia%ano le loro orce co6e %essilli da 1a a2lia' Le s-ua8 sal ella%ano con loro: col elli o 1as oni a$$un i i nelle 6ani' La $or a cadde a erra' Gli Indiani lasciarono li1ero uno s$azio di !ron e a essa' Tre 6or i caddero sulla so2lia' Il 1raccio sinis ro del 1ianco era sos enu o con s ecc"eN )ualcuno 2li a2liD la 2ola' Le es re6i ? delle cos ole !uoriusci%ano da un 1uco nella sc"iena del nero' Il erzo se61ra%a un Messicano: 6a il suo cor$o era s a o ro$$o s)uar a o e 6assacra o $er esserne sicuriN era cadu o co61a endo' Due s-ua8 a%e%ano le2a o un ra2azzino e una ra2azza ancora $iK 2io%ane c"e urla%a in $reda al errore' 9n 1ianco 6ol o al o cadde di col$o a erra' Il san2ue 2li a%e%a arru!!a o i ca$elli: 2occiolando sui suoi %es i i e $er erra' Era s ordi o' Due 2uerrieri s rin2e%ano $er le 1raccia una 2io%ane donna c"e si di6ena%a: 6aledicendoli e i6$lorando il $ro$rio Dio' 9n uo6o uscI dalla !olla' 9na orcia oscillD %icino a lui $er un 6o6en o: e Tarran ricono11e Sa"aa<6a<' A%e%a 2e a o %ia il !ucile $er li1erarsi le 6ani' Con la des ra i6$u2nD un col ello' Rise a %oce al a: a!!errD il colle o del %es i o della donna con la sinis ra e s!erzD %erso il 1asso' Il %es i o si a$ri' Il 1iancore delle sue carni si fece de1ol6en e lu6inoso: e su di esso a$$ar%e un i6$ro%%iso !ilo di 2occe di san2ue' La cos rinsero a s endersi sulla sc"iena' Sa"aa<6a< ar6e22iD con il suo $erizo6a' LBuo6o c"e era s a o !a o $ri2ioniero si a2i D: 2racc"iD )ualcosa: cercD di ri6e ersi in $iedi' 9no dei 2uerrieri 2li diede un col$o nello s o6aco col calcio del !ucile ed e2li sBincur%D: %o6i ando' 9n rin2"io si6ile a )uello di un orso grizzl0 risuonD nellBaria' Ru!us a%anzD di !orza da die ro la 1aracca' A%e%a es ra o la sua Col ' Il suo uncino 6ulina%a a%an i e indie ro' Due Indiani caddero al suo !ianco: il %ol o s)uarcia o' Ra22iunse la donna' Gli uo6ini c"e la ene%ano !er6a 1alzarono in $iedi' Ru!usOs$arD col$endo uno di loro in 6ezzo alla !ron e' Ca%D un occ"io dal %ol o dellBal ro: c"e si con orse 2ridando' Il suo s i%ale col$i con %iolenza lBin2uine di Sa"aa<6a<' Il 2uerriero ruzzolD a erra: con orcendosi ai $iedi del 1ianco' La luce di una !iaccola inse la 1ar1a di Ru!us del suo s esso colore' LBuo6o ri6ase con le 2a61e ai la i della donna: cur%o in a%an i: onde22iando un $oco: u1riaco !radicio 6a la Col salda co6e roccia da%an i a lui' F E %a 1ene F uonD' F Malede i $orci: il $ri6o di %oi c"e !a una 6ossa lo !accio secco' La donna de%Bessere li1era a: eG Sa"aa<6a< si 6ise in $iedi e cadde di nuo%o a erra' Ru!us non lBa%e%a %is o' A%e%a ro$$e al re cose da cui 2uardarsi' A en oO si sco$rI a urlare Tarran ' Le urla de2li Indiani co$rirono la sua %oce' Sa"aa<6a< si olse il !ucile da racolla' C"ino su se s esso: s$arD' Ru!us cadde allBindie ro' La $is ola 2li sci%olD di 6ano' Sa"aa<6a< s$arD di

nuo%o' Ru!us crollD' Il suo $eso si scara%en D sulla donna 1loccandola a erra'' In!eroci o: Tarran si a$rI la s rada !ra la 2en e' Sal D nello s$iazzo e sBin2inocc"iD %icino a Ru!us' F B sodalis, amice perennis" F Per un a i6o se61rD c"e lBuo6o sorridesse: 6a Tarran non $o C esserne sicuro: so o la de1ole luce delle orce e delle s elle' S rinse a sC )uel cor$o 2i2an esco e sen I la %i a scorrerne %ia' Solo allora si accorse del silenzio c"e era cadu o' GuardD in al o' Luana" era so$ra di lui: lBascia al a in $u2no co6e un e o o un ri$aro di $elle di 1u!alo' Era s a o lui a urlare alla sua 2en e di !are silenzioJ For6a%ano una 6acc"ia enor6e: discos a da lui e dai 6or i: dai $ri2ionieri e dai !eri i' Lua e l? un 1a2liore e%idenzia%a i linea6en i di un %ol o: o !ace%a 1rillare una $u$illa' Tarran solle%D il cor$o di Ru!us da )uello della donna' Lues a si alzD e ri6ase a 2uardare: 2e6endo' F Cal6a e%i F Tarran 6or6orD' La donna si 6ise sulle 6ani e sulle 2inocc"ia e si a%%icinD al suo uo6o' Le s-ua8 a%e%ano lascia o andare i 1a61ini: c"e si erano 2i? !a i al suo !ianco' LBuo6o riac)uis D i sensi' Se non al ro: !u in 2rado di sedersi e cin2erli con le 1raccia' I 2uerrieri c"e Ru!us a%e%a !eri o si erano 6isc"ia i alla !ollaN a eccezione di )uello c"e era s a o ucciso e di Sa"aa<6a<' Lues i si era 6esso in $iedi a$$o22iandosi al !ucile: 6al!er6o: enendo una 6ano sul $un o c"e 2li dole%a' Anc"e Tarran si alzD' Luana" a11assD la sua ascia' I due ri6asero a 2uardarsi' F Lues o A 6ale F disse in!ine il ca$o' F Mol o 6ale' 9n na%i2a ore $ro%enien e dalla Fenicia sa$e%a co6e des re22iarsi in )ualsiasi circos anza: a $rescindere da )uan o !osse esile il !ilo a cui do%e%a a!!errarsi' F Gi? F ris$ose Tarran ' F 9no dei %os ri uo6ini "a ucciso un %os ro os$i e' F Lui: il %os ro uo6o: "a se6ina o la 6or e !ra noi' F A%e%a il diri o di $arlare: di !arsi sen ire duran e il %os ro consi2lio' Luando i %os ri Ner6ernu" %ole%ano s1arrar2li la s rada e con u a $ro1a1ili ? a accarlo: "a do%u o di!endersi' Era so o la %os ra $ro ezione: Luana"' Al $e22io: a%res e $o u o $renderlo alle s$alle: con u i 2li uo6ini al %os ro co6ando' Penso c"e a%res e !a o cosI: se ne a%es e a%u o lBo$$or uni ?: $oic"C u i %i dicono un uo6o dBonore' Ma )uellBuo6o 2li "a s$ara o su1i o' Sa"aa<6a< 2e6e e $arole di risen i6en o' Tarran non $o e%a sa$ere )uan o di ciD c"e a%e%a de o a%esse ca$i o lBIndiano' Le sue ar2o6en azioni erano de1oli: )uasi ridicole' Luana" $o e%a res$in2erle !acil6en e' E$$ureG Pere2rino !ece un $asso a%an i' Su$era%a in s a ura il ca$o di )ualc"e cen i6e ro' Por a%a un sacc"e o della 6edicina e un 1as one da cui $ende%ano re code di 1u!alo: o22e i c"e a%e%a $reso dal suo tepee. 9n si1ilo e un 1ron olio si alzarono dalla !olla' Le orce onde22iarono' Der sa"na<;e": lBi66or ale: a%e%a il $o ere di incu ere i6ore anc"e nel $iK cora22ioso dei cuori' F Res a e do%e sie e: [ac= Tarran F disse cal6o F 6en re Luana" e io ci ri iria6o $er $arlare !ra noi' Il ca$o annuI' PronunciD alcuni ordini' Sa"aa<6a< rin2"iD 6a o11edI e si allon anD zo$$icando: $erdendosi nella !olla' Alcuni 2uerrieri: i !ucili nelle 6ani: %ennero a 6on are la 2uardia ai 1ianc"i' Luana" e Pere2rino si allon anarono nella no e'

Tarran si a%%icinD ai $ri2ionieri e si c"inD su di loro' F Ascol a e F disse $iano' F Forse riuscire6o a !ar%i li1erare' Res a e !er6i: non !a e s orie' Lues a 2en e "a su1i o uno s"oc= c"e "a ra!!redda o i loro ani6i: 6a non !a e nulla c"e $ossa ricordar loro c"e a%e%ano in enzione di uccider%i' F Ho ca$i o F ri$rese lBuo6o: dis in a6en e se11ene ancora con %oce ro a' F Lualsiasi cosa $ossa accadere: %i do11ia6o le nos re $re2"iere: a %oi e al %os ro a6ico' F M arri%a o co6e un ca%aliere di Re Ar K F sussurrD la donna' QM arri%a o co6e un 6alede o idio a dBun u1riaconeQ $ensD Tarran ' QO": Ru!us: %ecc"io a6ico: "ai se6$re odia o res are da solo: e ora sei ri6as o solo $er se6$re'Q LBuo6o $orse la 6ano' F To6 Lan2!ord F disse' F Mia 6o2lie Susan' Nanc;' [i66;: "666: cioA: [a6es' F Il ra2azzo a%e%a 2e a o al $adre uno s2uardo di disa$$ro%azione' Tarran a%re11e %olu o $o er sco$$iare in una risa a' Cercando di re$ri6erla: s rinse la 6ano a u i: declinD il suo no6e e a22iunse: F Sar? 6e2lio s6e ere di $arlare !ra noi' E $oi 2li Indiani si as$e ano c"e io $ro%%eda $er il 6io a6ico 6or o' Ru!us 2iace%a a circa re 6e ri dai Lan2!ord' Se61ra%ano re6ila c"ilo6e ri' Tarran non $o e%a la%arlo: 6a s ese il cor$o: 2li c"iuse 2li occ"i e 2li serrD la 6ascella con un !azzole o di se a' Es rasse il suo col ello dal asc"ino e s!re2iD il %ol o del cada%ere: $er $oi $assare alle 1raccia e al $e o' Il san2ue !luI: nulla di serio: 6a se61rD i6$ressionare 2li s$e a ori' Era il loro 6odo di $ian2ere un 6or o: non )uello di un 1ianco' Di sicuro: in se2ui o a ciD: la 6or e di )uellBuo6o a%re11e assun o unBenor6e i6$or anza: da %endicare con s$ada e cannoni: a 6eno c"e non $lacassero la sua ira' Inol re: il suo a6ico c"e era lI $resen e non si dis$erD $er lui: e anc"e ciD era in)uie an e' A 2ru$$e i i Ner6ernu" si di%isero $er diri2ersi %erso il con!or o delle $ro$rie case' BeB: Ru!us: a%e%i 6illecin)uecen o anni: e i sei 2odu o o2ni 2iorno della ua %i a' Hai !re)uen a o s2ualdrine: co61a u o: can a o: 1e%u o co6e una s$u2na: sei sca6$a o a 6ol i $ericoli: sei s a o un 1uon la%ora ore )uando ne a%e%a6o 1iso2no e un uo6o ancora 6i2liore $er co$rir i le s$alle e: 6al2rado i uoi 6odi rozzi e 1ur1eri: un o i6o 6ari o e $adre o%un)ue ci !er6assi6o $iK a lun2o' Co6e a%rei $o u o !are senza le ue s u$ide 1urleN e se A %ero c"e s$esso 6i "ai sal%a o la %i a: io "o risc"ia o al re an e %ol e la 6ia $er irar i !uori da )ualc"e $as iccio in cui i eri caccia o: eG e un 6ucc"io di $iacere A usci o dalla 6ia %i a: s ano e: Ru!us' 9n 6ucc"io dBa6ore' 9nBal1a c"e se61ra%a irreale sorse a es ' Luana" e Pere2rino a$$ar%ero nuo%a6en e alla %is a: se6$re $iK 2randi !ino a ra22iun2ere la 1aracca: do%e si !er6arono' Tarran si alzD in $iedi' Le 2uardie si !ecero indie ro con aria di de!erenza' I Lan2!ord ri6asero in erra: lo s2uardo ris e: 2li occ"i or6ai asciu i: i 1a61ini cadu i nel sonno $er la s anc"ezza' Tarran ri6ase in a esa' F M deciso F disse Luana"' La sua %oce $ro!onda ro61D co6e un ru6ore di zoccoli sulle $ianure' Il suo res$iro so!!ia%a s$e rale nel !reddo dellBal1a' C"e u i 2li uo6ini $ossano sa$ere c"e i Ner6ernu" sono 2enerosi' Cos oro o11ediranno al 6io %olere' (oi: il 6ercan e e i suoi !i2li $o e e ornare alle %os re case' Po e e

$or are con %oi anc"e )ues i $ri2ionieri' (e li o!!ria6o in ca61io della %i a del %os ro a6ico' Ha causa o da solo la $ro$ria 6or e: 6a dal 6o6en o c"e era un os$i e: sia )ues a la sua rico6$ensa: $oic"C i Ner6ernu": conoscono 1ene il %alore del $ro$rio onore' NC il suo cor$o sar? 6u ila o' Al con rario 2li dare6o una se$ol ura decen e: di 6odo c"e il suo s$iri o $ossa ro%are la s rada $er lBal ro 6ondo' Ho de o' 9n 1ri%ido $ercorse la cu e di Tarran ' Si era as$e a o 6ol o $e22io di )ues o' In )ualc"e 6odo: cercD di enerlo nascos o e disse: F (i rin2razio i66ensa6en e: senor: e ri!erirD alla 6ia 2en e c"e lBani6o di Luana" A 2eneroso' F Crede%a da%%ero in ciD c"e dice%a' Per un is an e il ca$o lasciD cadere la sua aria solenne' F Rin2razia e Pere2rino' M s a o lui a $ersuader6i' (e ne andre e $ri6a del ra6on o' C"ia6D le 2uardie con un cenno' Lues e lo se2uirono %erso il ca6$o co6anc"e' 9na ensione 6or ale cadde in $ezzi non a$$ena la $ressione si allen D' 9n i66or ale a%e%a 6a22ior %i2ore: 6a22iore ener2ia' Nondi6eno: le $arole di Tarran re6ola%ano' F Co6e a%e e !a o: Pere2rinoJ F Ho sos enu o le %os re ar2o6en azioni !ino al $un o in cui %ole%ano arri%are' F Di nuo%o lBIndiano $rese e6$o $er cos ruire e so$$esare 1ene o2ni !rase in in2lese' F Non era 6aldis$os o ad acce arle' Non A un ca i%o dia%olo: sa$e eN co61a e solo $er la %i a della sua 2en e' Ma de%e con%incere anc"e loro' Ho do%u oG !are a$$ello a u e le 6ie risorse: c"ia6are 2li s$iri i: e in!ine dir2li c"e se non %i a%esse rilascia o: 6e ne sarei anda o' Lui a ri1uisce 6ol o %alore ai 6iei consi2li: al6eno )uan o alla 6iaG 6edicina' Do$odic"C: non A s a o di!!icile con%incerlo a li1erare anc"e )uella !a6i2lia' Lo aiu erD a con%incere i 2uerrieri c"e A s a a una 1uona idea' F A%e%a ra2ione )uando 6i "a de o di rin2raziare %oi F disse Tarran ' F Lo !arD $er u i i secoli c"e 6i ri6an2ono da %i%ere' Il sorriso di Pere2rino era e ro )uan o la luce lun2o lBorizzon e' F Non do%e e !arlo' A%e%o le 6ie ra2ioni: e %o2lio una rico6$ensa $er )uel c"e "o !a o' Tarran de2lu I' F Di cosa si ra aJ Il ono della %oce di Pere2rino si raddolcI' F De%o a66e ere c"e do%e%o sal%ar%i' Forse %oi e io sia6o ri6as i 2li unici i66or ali al 6ondo: adesso' 9n 2iorno o lBal ro ci incon rere6o di nuo%o' Ma in an oG Pere2rino si s$orse e a!!errD il 1raccio di Tarran ' F In an o: ecco la 6ia 2en e F disse' F Non sono na o $resso di loro: 6a sono )uasi 2li ul i6i di noi na i%i di )ues a erra ancora li1eri' Ma non $er 6ol o' Pres o %erranno s$azza i %ia' F Co6e Tiro e Car a2ine: la Gallia e la Bri annia: Ro6a e Bisanzio: 2li Al1i2esi e 2li 9ssi i: i Basc"i e 2li Irlandesi: il Lue1ec e la Con!ederazione' F Co6e %i "o de o ieri: !uori nella $ra eria: de%o ri6anere con loro !ino alla !ine: cercare di ra2ionare con loro: aiu arli a ro%are una nuo%a !ede e una nuo%a s$eranza' Al ri6en i si lasceranno dis ru22ere: co6e un 1u!alo in un $reci$izio' E cosI res erD con loro e la%orerD $er ra22iun2ere la $ace' Q(o2lio c"e !accia e lo s esso' Co6e "o de o a Luana": lasciar andare )ues e $oc"e $ersone $uD di6os rare in $ar e la nos ra 1uona %olon ?' Al ri ne 6oriranno:

orri1il6en e: 6a ecco cosa %i c"iedo' A%e e de o di essere ricco e di $o er !are ascol are la %os ra %oce da 6ol i uo6ini $o en i' Bene: il 6io $rezzo $er )ues e %i e A c"e anc"e %oi la%oria e $er la $ace: una $ace nella )uale il 6io $o$olo $ossa %i%ere'Q F Cerc"erD di !are del 6io 6e2lio F disse Tarran ' Ed era sincero' Se non al ro: sare11e %enu o il 2iorno in cui Pere2rino si sare11e reca o da lui $er irare le so66e' Si s rinsero le 6ani' Gli Indiani si allon anarono' F Se2ui e6i F Tarran disse ai Lan2!ord' F Do11ia6o ra22iun2ere su1i o la $is a' Luan i anni di %i a !u ura a%e%a sacri!ica o Ru!us $er la %i a di )ues i )ua roJ Duecen o: o !orse $iKJ

VIII
A2li occ"i della 2en e del Ses : i Mon i Sic"i a erano $oco $iK c"e collineN 6a si er2e%ano ri$idi: $ri%i di al1eri: se11ene so o le $io22e $ri6a%erili si colorassero di un %erde acceso rie6$iendosi di !iori sel%a ici' In una %alle !ra )uei 6on i: una 2rande casa e 2li edi!ici a essa a i2ui do6ina%ano su 6ol i acri di ca6$i col i%a i: su i66ensi $ascoli: un cer o nu6ero di ca$i di 1es ia6e e ca%alli: 6ol i ca%alli' LBer1a 1rilla%a u6ida do$o un ac)uazzone e le nu%ole scorre%ano 1ianc"e )uando il carro lasciD la s rada $rinci$ale $er i61occare il sen iero c"e $or a%a alla enu a' 9n con adino c"e era in 2iro a is$ezionare le s acciona e lo scorse e ca%alcD %erso di esso' Il si2nor Par=er non era lI: disse' Il conducen e: anc"e lui un Indiano: s$ie2D c"e il suo $asse22ero %ole%a %edere il si2nor Pere2rino' S1i2o i o: il 1raccian e indicD la direzione e ri6ase a 2uardare il %eicolo' Era )uasi al re an o sin2olare )uan o le au o c"e di an o in an o $assa%ano di lI' 9n sen iero la erale $or a%a a una cos ruzione circonda a da aiuole' Sul $or ica o un uo6o %es i o in u a da la%oro e sandali sede%a le22endo' I suoi ca$elli erano raccol i in recce: 6a era ro$$o al o e 6a2ro $er essere un Co6anc"e' Men re il carro si a%%icina%a e2li $osD il li1ro di !ianco a sC: scese 2li scalini e ri6ase in a esa' La %e ura si !er6D' 9n 1ianco s6on D da essa' I suoi %es i i indica%ano una cer a $ros$eri ? solo esa6inandone essu o e !a ura' Per un 6o6en o: i due ri6asero i66o1ili' Luindi si a%%icinarono lBuno allBal ro $er s rin2ersi la 6ano e 2uardarsi ne2li occ"i' F Final6en e F disse Pere2rino: con %oce u Bal ro c"e !redda' , Bienvenido amigo. F Mi dis$iace di a%er i !a o as$e are cosI an o $ri6a di %enire F ris$ose Tarran ' F E anda a c"e !ossi in Orien e $er a!!ari )uando la ua le era A 2iun a a San Francisco' Torna o a casa: "o $ensa o c"e un ele2ra66a a%re11e a ira o ro$$o lBa enzione' Luando i "o !orni o il 6io indirizzo: )ualc"e anno !a: 6i a%e%i scri o c"e solo )uel $oco di corris$ondenza in ercorsa !ra noi a%e%a !a o $arlare 6ol o' CosI "o se6$lice6en e $reso il $ri6o reno'

F (a u o 1ene' En ra: en ra $ure' F Con un $oB $iK dBes$erienza alle s$alle: il suo in2lese era $iK !luen e: collo)uiale' F Se il uo au is a lo %uole: $uD $rose2uire %erso lBedi!icio $rinci$ale' Si $renderanno cura di lui' Po r? $or arci in ci ?G cosa dici di do$odo6aniJ De%o 1adare ad alcuni 6iei a!!ari: co6$rese alcune cose c"e %orrei sBi61arcassero al 6io se2ui o' Se6$re c"e ciD i %ada 1ene' F Cer o: Pere2rino' F Parla o con lBal ro uo6o: Tarran $rese una %ali2ia dal 1a2a2liaio e acco6$a2nD il suo os$i e allBin erno della casa' Era co6$os a da )ua ro s anze: $uli e: ordina e: sole22ia e e a66o1ilia e aus era6en e a eccezione di un cer o nu6ero di li1ri: un 2ra66o!ono: una collezione di disc"i $er lo $iK di 6usica classica e: nella ca6era da le o: alcuni ar icoli reli2iosi' F Dor6irai )ui F disse Pere2rino' F Io 6i sis e6erD nel cor ile $os eriore' No: non s$recare il !ia o' Sei 6io os$i e' E $oi sar? un $oB co6e ai %ecc"i e6$i' Lo !accio co6un)ue s$esso: a o2ni 6odo' Tarran si 2uardDB in orno' F (i%i da solo: alloraJ F Gi?' Mi se61ra%a s1a2lia o $rendere 6o2lie e a%ere dei 1a61ini )uando sa$e%o 1ene c"e alla !ine a%rei do%u o lasciarli' La %i a !ra le ri1K li1ere era di%ersa' E uJ Tarran serrD le la11ra' F La 6ia ul i6a 6o2lie A 6or a lBanno scorso: 2io%ane' Tu1ercolosi' A11ia6o $ro%a o il cli6a deser ico: 6aG BeB: non a11ia6o 6ai a%u o dei !i2li: e "o 6an enu o )ues a 6ia iden i ? $er ro$$o e6$o' Pres o do%rD ca61iarla' Si sis e6arono su due $ol roncine di le2no nel salo ino' Sul ca$o di Pere2rino una cro6oli o2ra!ia osser%a%a Tarran dalla sua cornice: un au ori ra o di Re61rand ' Ma la co$ia era $oco !edele: e una $ena 6or ale era cela a in )uello s2uardo' Dalla sua %ali2ia: Tarran a%e%a es ra o una 1o i2lia di Sco c"' In!ran2endo la le22e: rie6$I en ra61i i 1icc"ieri c"e il suo os$i e a%e%a $or a o' O!!rI anc"e dei si2ari A%ana' Le co6odi ? dei 6or ali sono $ur se6$re co6odi ?' F Per il res o: co6e e la sei $assa aJ F do6andD Pere2rino' F Mol o occu$a o F disse Tarran ' F Non sono cer o di )uan o io sia riccoN do%rei consul are i li1ri di 6ol e 6ie iden i ?: 6a A un 1el 2ruzzolo: e au6en a o2ni 2iorno c"e $assa' 9no dei 6o i%i $er cui i %o2lio con 6e: a $ar e $er e s esso: A $er aiu ar6i a $ensare $er cosa %al2a la $ena di s$enderlo' E uJ F Sono s a o ran)uillo: $er lo $iK' Col i%o il 6io $ezzo di erra: cos ruisco o22e i nella 6ia !ale2na6eria: consi2lio la 6ia con2re2azione #una c"iesa indi2ena: )uindi in real ? non sono co6e un o!!ician e 1ianco& e inse2no in una scuola' Mi s$iacer a11andonarla' A": e le22o 6ol o: cerco di i6$arare u o ci c"e ri2uarda il %os ro 6ondo' F E su$$on2o c"e u sia anc"e il consi2liere di Luana"' F BeB: sI' Ma 2uarda: non $ensare c"e io sia il %ero $o ere die ro il suo ris e: $iccolo rono o cose si6ili' Ha !a o u o da solo' M un uo6o no e%ole' Fra i 1ianc"i sare11e s a o unG un Lincoln: o un Na$oleone' Tu o ciD di cui $osso a%er 6eri o A di a%er reso alcune cose $ossi1ili: o al6eno $iK !acili $er lui' Ma A s a o lui a co6$ierle' Tarran annuI: ricordandoG La 2rande alleanza di Co6anc"e: Tio<a: C"e;enne e

Ara$a"o: della )uale Luana" era il ca$o su$re6o' La san2uinosa scon!i a di Ado1e Salls: lBanno della 2uerra e la caccia allBuo6o c"e ne se2uI: e 2li ul i6i uo6ini a!!a6a i !ini i nella riser%a nel *475' Le 1uone in enzioni di un a2en e indiano re anni do$o: )uando si accordD $erc"C i Co6anc"e $o essero ca%alcare scor a i dai 6ili ari $er lBul i6a caccia al 1u!alo: e non era ri6as o $iK nessun 1u!alo' E $oi: e $oiG F Do%BA adessoJ F do6andD Tarran ' F A Sas"in2 on F disse Pere2rino' Luindi: %is o lo s2uardo sor$reso dellBal ro: a22iunse: F (i si reca $iu os o s$esso' Lui il $or a%oce di u e le ri1K' E: 1eB: 6i dis$iace $er il si2nor McTinle;: A s a o )ues o a $or are T"eodore Roose%el alla Casa Bianca' Lui e Luana" si conoscono 1ene: sono a6ici' Per un $oB ri6ase a !u6are in silenzio' Gli i66or ali non "anno 6ai !re a' In!ine con inuD: F Fra noi Luana" A )ualcosa di $iK c"e un se6$lice con adino $iu os o !acol oso' M ca$o e 2iudice: A colui c"e ci iene insie6e' Ai 1ianc"i non $iace il pe0ote, nC il 2ran nu6ero di 6o2li c"e "a: 6a lasciano $erdere $erc"C ci iene uni i )ui: e cosI !acendo iene a $os o le loro coscienze' Non c"e sia una $ersona ro$$o $osa a' A 6odo suo: A incline a raccon ar !ro ole o usare un lin2ua22io c"e !are11e arrossire un 6arinaio' Ma AG concilia orio' Si !a c"ia6are Luana" Par=er: in 6e6oria di sua 6adre' 9l i6a6en e "a $arla o di !ar ras!erire )ui i res i di lei e di sua sorella: in 6odo c"e $ossano ri$osare %icino ai suoi' O": 6a non 6i illudo ro$$o' Noi Indiani do11ia6o $ercorrere un ca66ino ri$ido e di!!icile: e 6ol i di noi cadranno $er s rada' Ma Luana" ci "a da o il %ia' F E u lB"ai $or a o a an o F disse Tarran ' F BeB: "o la%ora o con ro i $ro!e i: "o usa o u a lBin!luenza di cui dis$one%o $er $or are la $ace nella 6en e del Po$olo' E u: da $ar e ua: "ai 6an enu o la ua $ro6essa' Tarran sorrise di s or o' Era cos a o 6ol o' Non 1as a co6$rare i $oli ici acco6odan i: 1iso2na anc"e co6$rare o $ersuadere uo6ini c"e a loro %ol a $ossano arri%are a2li incorru i1ili' Ma Luana" non era !ini o in $ri2ione: o $e22io: alla !orca' F Sos$e o c"e u sia ro$$o 6odes o F disse Tarran ' F Non i6$or a' A11ia6o !a o il nos ro do%ere' Forse a11ia6o da o un senso alle nos re lun2"e %i e: non so' Allora: sei $ron o $er il %ia22ioJ Pere2rino annuI' F Non $osso $iK !ar nulla )ui c"e non $ossa !are c"iun)ue al ro' E sono ri6as o in )ues a riser%a $er $iK di un )uar o di secolo' Luana" 6i "a enu o nascos o so o la sua $ro ezione e "a ordina o a coloro c"e 6i ricorda%ano ancora di non $arlare di 6e con 2li s ranieri' Ma non A $iK co6e nelle $ra erie' La 2en e co6incia a !are do6ande' Se )ualcuno ne !acesse $arola su )ualc"e 2iornaleG a": 6a le 6ie $reoccu$azioni sono 2iun e alla !ine' Gli lascerD una le era e la 6ia 1enedizione' GuardD !uori dalla !ines ra' Era ri%ol a a o%es ' La sua 6ano $or D alle la11ra la 1e%anda $redile a di un $o$olo c"e a suo e6$o era s a o anc"Besso 1ar1aro' Luindi disse: F 2iun o $er 6e il 6o6en o di rico6inciare da ca$o'

1! Insieme
I
La $io22ia scroscia%a' La%a%a %ia il calore e il sudiciu6e: di$in2endo lBaria di un 2ri2io accecan e' Luando il la6$o s$lende%a: la sua luce 6u a%a $er un 6o6en o u e le cose in ar2en o: 6en re il uono co$ri%a il ru6ore dei 6o ori e dei clacson' 9n !ul6ine col$I lBE6$ire S a e Buildin2: 6a si dissolse nella re e dBacciaio ra6a a allBin erno della sua s ru ura' Se11ene !osse a$$ena $ri6o $o6eri22io: le luci 1rilla%ano sulle au o6o1ili e sui 1us' Anc"e in cen ro i $edoni erano $oc"i: e ca66ina%ano cur%i so o 2li o61relli o si s$os a%ano %ela ci da un endone allBal ro' I assI erano u i occu$a i' In $eri!eria: la s rada in cui a1i a%a Laurace Macandal era del u o deser a' Di soli o era $iu os o !re)uen a a: e )uando scende%a la sera di%en a%a ru6orosa e $iena di luce' Mol i ni2" clu1 erano sor i !ra le 6odes e case di )uel )uar iere: insie6e a $iccoli ne2ozi e a )uella casa c"e lei s essa a%e%a ri6esso a nuo%o' Te6$i duri o 6eno: i 1ianc"i %eni%ano ancora ad Harle6 $er il Zazz: i 1alli: il ea ro e un $oB di s%a2o dai $ensieri e $oi: co6e dice%ano ra loro: i ne2ri sono na i $er )ues e cose' Adesso s a%ano u i al co$er o: in a esa c"e la $io22ia !inisse' La donna diede unBocc"ia a allBorolo2io e c"ia6D con un cenno una delle do6es ic"e' F Ascol a 1ene: Cind; F disse' F Non A da 6ol o c"e sei al 6io ser%izio: e o22i accadr? )ualcosa di 6ol o i6$or an e' (o2lio c"e cerc"i di non !are nessun errore' F SI: Ma6a-lo' F Nella %oce della ra2azza %i1rD un cer o i6ore' Laurace scosse la es a' F Lues o: $er co6inciare' Ti "o 2i? de o al re %ol e c"e $uoi c"ia6ar6i Ma6a-lo sol an o duran e le ceri6onie' F MiG 6i dis$iace: si2nora' Le lacri6e o!!uscarono lBi66a2ine della donna c"e si ro%a%a di !ron e alla ra2azzaN una donna c"e se61ra%a ancora 2io%ane e: u a%ia: in )ualc"e 6odo $i %ecc"iaN al a: slancia a: %es i a di un so1rio 6a ele2an e a1i o color 6arrone-rosa o: un 1racciale o dBar2en o a !or6a di ser$en e al $olso sinis ro e al collo un $enden e dBoro in cui il cerc"io e il rian2olo in erseca i ra loro circonda%ano un ru1inoN scura di $elle e con un %iso a6$io: il naso arcua o e lun2"i ca$elli: un i$o !reddo' LBa%e%o di6en ica o' Laurace sorrise e diede un 1u!!e o alla 6ano della ra2azza F Non a%er $aura: cara' F La sua %oce: c"e a%re11e $o u o essere )uella di una ro61a: suona%a co6e )uella di un %iolino' F Sei 2io%ane: e "ai ancora 6ol o da i6$arare' (ole%o solo c"e ca$issi c"e la 6ia os$i e di )ues Bo22i A 6ol o s$eciale' Ecco $erc"C non %o2lio nessun al ro uo6o )ui in orno a eccezione di [ose$": e anc"e lui do%r? ri6anere %icino allBau o6o1ile' Tu aiu erai in cucina' Non uscire 6ai da lI' No: non cBA nulla di erra o nel 6odo in cui ser%i a a%ola: e sei $iK 2raziosa di Conc"i a: 6a lei "a un 2rado $iK ele%a o' I 2radi de%ono %enire ris$e a i: nel ser%izio co6e nella !ede e nello s udio' (err? anc"e il uo 6o6en o: ne sono sicura' Luel c"e $iK i6$or a: Cind;: do%rai 6an enere il se2re o' Non do%rai !ar $arola a nessuno: 6ai: su c"i sia

s a a la 6ia os$i e e su )ualsiasi al ra cosa i ca$i asse di %edere o sen ire' Ca$i oJ F SI: si2nora' F Bene' Adesso %ai $ure: 1a61ina' O": e a$$lica i di $iK col uo in2lese' Non arri%erai 6ai da nessuna $ar e in )ues o 6ondo se non sei is rui a' Maes ro T"o6as 6i "a de o c"e non %ai neanc"e an o 1ene in ari 6e ica' Se "ai 1iso2no di al ro aiu o: ri%ol2i i a lui' LBinse2na6en o non A solo il suo 6es iere: A la sua %ocazione' F S-sI: si2nora' Laurace c"inD la es a e socc"iuse i 2randi occ"i: co6e se !osse in ascol o' F Il uo an2elo cus ode de%Bessere da )ues e $ar i F disse' F (ai $ure' La ra2azza uscI a $asso s%el o nella sua uni!or6e ina6ida a: ra22ian e nella sua 2ioia i6$ro%%isa' Ri6as a sola: Laurace si 2irD in orno: $rese de2li o22e i: 2ioc"erellandoci: e $oi ri$onendoli a $os o' A%e%a decora o )uella s anza in s ile (i oriano: con 6ol a 6o1ilia: a$$e i e dra$$i s$essi: di%erse %e rine e in cui erano es$os i o22e i a en a6en e seleziona i e uno sca!!ale di li1ri ancora $iK seleziona i su cui era il 1us o 1ianco di un uo6o c"e era s a o nero' I 1ul1i ele rici di un candeliere di %e ro e6e e%ano una luce so!!usa' LBe!!e o era no e%ole $ur senza risul are ro$$o eccen rico' Luando: da una !ines ra ad arco: la donna %ide arri%are lBau o6o1ile c"e a%e%a in%ia o: accan onD la sua in)uie udine e si alzD' Mol e cose sare11ero di$ese dallBi6$ressione c"e a%re11e !a o' LBau is a uscI: a$rI un 2rosso o61rello: 2irD sul la o des ro della %e ura e a$rI lo s$or ello $os eriore' Acco6$a2nD la sua $asse22era al $or ica o e suonD il ca6$anello' Laurace non %ide u o ciD: 6a udI e ca$I cos a s a%a accadendo' Allo s esso 6odo in uI c"e le due ca6eriere do%e%ano a%er rice%u o lBos$i e: $rendendole il ca$$o o e 2uidandola %erso il salone' A$$ena en ra a nella s anza: Laurace andD %erso di lei' F Ben%enu a: 1en%enu a F disse: $rendendo le 6ani di lei nelle sue' Le di a di Clara Rosario ris$osero i6$erce i1il6en e: co6e !ece la sua 1occa in ris$os a al sorriso di lei' In lei cBera )ualcosa di s rano: $ersino nel suo 6odo di %es ire: un $oB ro$$o %i%ace6en e colora o' Se11ene a%esse i ca$elli neri e ondula i: la $elle 1ronzea e le la11ra carnose: era di razza 1ianca: 2li occ"i color nocciola: il naso dri o' Laurace era un $oB $iK al a di lei' Tu a%ia Clara a%e%a un $or a6en o 6ol o di2ni oso: co6e a%re11e $o u o a%erlo lei: %is a la sua !i2ura' F Grazie F ris$ose la nuo%a arri%a a con ono dis acca o' Luindi: 2uardandosi in orno: a22iunse: F Bel $os o' F Nella 6ia s anza $o re6o s are sole F disse Laurace' F CBA anc"e il 6o1ile o dei li)uori' O$$ure $re!erisci un A o un ca!!AJ Li 6anderD a $rendere' F O": 2razie: 6a ora $re!erisco un li)uore' F Clara rise ner%osa6en e' F Po rai res are a cena con 6e: non A %eroJ Ti o!!rirD un $as o a 1ase di cordon bleu. Per allora a%re6o !ini o diG $arlare dBa!!ari: e $o re6o rilassarci e 2us arcelo' F BeB: non credo di $o er !are cosI ardi' Mi as$e ano: la22iK' Li en2o di 1uon u6ore: eG inol re: se 6i ra enessi $o rei a%ere )ualc"e !as idio' Gli uo6ini sono u i sul c"i %i%e di )ues i e6$i: e si do6andano se6$re cosBal ro s ia $er andare

6ale: saiJ F E $oi non %o2lia6o c"e )ualcuno si do6andi cosa u sia %enu a a !are )ui da 6e F con%enne Laurace' F Non $reoccu$ar i' Tornerai in e6$o' Prese Clara $er un 1raccio' Da )ues a $ar e: $re2o' Luando la $or a si c"iuse alle loro s$alle: Clara ri6ase i66o1ile $er un $oB: esa' Die ro le !ines re nascos e dalle ende: la s anza era del u o eso ica' S uoie di $a2lia co$ri%ano il $a%i6en o: $elli di leo$ardo !odera%ano le $ol rone dalla !or6a 1izzarra' Due 6asc"eroni a!ricani do6ina%ano una $are e' So$ra uno sca!!ale ra loro era un esc"io u6ano' Sulla $are e o$$os a era a$$esa una $elle di $i one lun2a re 6e ri' In !ondo alla s anza rone22ia%a un al are di 6ar6o' So$ra il suo lenzuolo nero: 1orda o di rosso: cBerano un col ello: una 1occia di cris allo col6a dBac)ua: un candela1ro di 1ronzo a se e 1racci' La luce %eni%a da unBunica la6$ada: co$er a da un $esan e dra$$o: %icino alla )uale Clara vide due sca ole in ar2en o: $er le si2are e e i !ia66i!eri: e un incensiere il cui !u6o rende%a il res$iro $un2en e' Luasi s$erdu i nella loro )uo idiani ? erano il 6o1ile o e la radio c"e !ianc"e22ia%ano lBin2resso: o il a%olo da ca!!A sul )uale erano i 1icc"ieri: la co$$a del 2"iaccio: la 1o i2lia del selz: una cara!!a: alcuni %assoi e $ia ini con enen i alcune delizie' F Non a%er $aura F disse Laurace' F De%i a%er 2i? !re)uen a o al ri co%i di 6a2"i $ri6a dBora' Clara annuI' F Lualc"e %ol a F Disse con un sin2"iozzo' F (orres i dire c"e uG F BeB: sI e no' Lues i o22e i non sono )ui $er essere usa iN ser%ono solo $er con%o2liare sacrali ?: $o ere: 6is ero' E $oi F a22iunse Laurace con ono $iK $ra ico F nessuno si azzardere11e 6ai ad a$rire )uella $or a senza il 6io $er6esso: in )ualsiasi circos anza' Possia6o $arlare in u a sicurezza' Clara si rie11e dalla sor$resa' Non a%re11e $o u o so$ra%%i%ere cosI a lun2o a ra%erso i secoli senza una 1uona dose di cora22ioN e la sua os$i e non le o!!ri%a al ro c"e la $ro$ria a6icizia' F Penso c"e do11ia6o a%er condo o %i e 6ol o di%erse: u e io' F M ora di unirle insie6e' Ti $iacere11e un $oB di 6usicaJ Rice%o due 1uone s azioni' F No: li6i ia6oci a $arlare' F Clara !ece una s6or!ia' F Non "o 1iso2no di ascol are 6usica u i i 6o6en i: saiJ Conduco una casa dBal a classe' F Po%era cara' F Nella 2en ilezza di Laurace %i era 6ol a $ie ?' F Non A 6ol o !acile $er e: non A %eroJ Non de%Besserlo 6ai s a o' Clara solle%D il ca$o' F Tu a ac)ua $assa a' Cosa ne dires i di )uel li)uoreJ La $adrona di casa decise $er un 1our1on: $rese una si2are a e si sede e su una $ol rona $os a sul la o o$$os o della s anza' Per un $oB il silenzio !u assolu o ecce o $er il ru6ore sordo della $io22ia' Poi Clara disse: )uasi con insolenza: F BeB: alloraJ Di cosa %o2lia6o $arlareJ F Co6incia u F ris$ose Laurace: se6$re con %oce dolce' F Di66i )uello c"e %uoi' Non A c"e il $ri6o dei nos ri incon ri' A%re6o 1iso2no di %ederci ancora 6ol o s$esso' Do11ia6o conoscere u o lBuna dellBal ra: decidere e !inal6en e a2ire'

Clara irD un sos$iro' F (a 1ene F ris$ose %eloce6en e' F Co6e "ai !a o a ro%ar6iJ Luando sei %enu a al 6io a$$ar a6en o e 6i "ai de o c"e anc*e tu eri unBi66or aleG F Non era so$ra22iun a una crisi is erica: 6a Laurace a%e%a ca$i o c"e a%re11e !a o 6e2lio ad andarsene' Do$odic"C si erano sen i e re %ol e $er ele!ono: !ino ad allora' F Da$$ri6a "o $ensa o c"e !ossi $azza: saiJ Ma non ne a%e%i lBaria: e $oi co6e a%re11e $o u o una s)uili1ra a %enire a conoscenza del 6io se2re oJ Ho $ensa o anc"e c"e %olessi rica ar6i: 6a anc"e ciD non a%e%a senso' Solo c"eG %a 1ene: co6e !ai a sa$ere c"i sono io: e co6e $osso essere cer a c"e u sia $ro$rio ciD c"e diciJ F Solle%D il 1icc"iere con un 6o%i6en o 1rusco e 1e%%e a 2randi sorsi' F Non "o in enzione di o!!ender i: 6a: 1eB: %o2lio essere solo $iK sicura' F M na urale c"e u sia an o cau a F disse Laurace' F Pensi !orse c"e io non lo siaJ A11ia6o se6$re do%u o esserlo: se non %ole%a6o risc"iare di 6orire' Ma 2uarda i in orno' Pensi c"e )ualcosa del 2enere $o re11e !orse a$$ar enere a )ualsiasi cri6inale u a11ia 6ai conosciu oJ F N-noG Ma non "o 6ai sen i o $arlare di e: e a%rei do%u o: dal 6o6en o c"e de%i essere 6ol o ricca' F Non lo sono' NC lo A lBor2anizzazione di cui sono a ca$o' M necessario c"e io 6an en2a una cer a aria diG 666": solidi ?' Per )uan o ri2uarda le ue do6andeG F Laurace sorse22iD il suo %ino' La sua %oce si !ece len a: )uasi so2nan e' F Non so )uando sono na a' Se 6ai esis e un re2is ro su cui sia anno a a la 6ia nasci a: non sa$rei dire do%e cercarlo: e $ro1a1il6en e A anda o $erdu o da e6$o' A c"i i6$or a dX una ne2re a !i2lia di sc"ia%iJ Ma da )uan o ricordo e da ciD c"e "o dedo o in se2ui o ai 6iei s udi: do%rei a%ere circa duecen o anni' Non sono 6ol i: in con!ron o ai uoi' Mille)ua rocen o: "ai de oJ Ma na ural6en e 6i sono se6$re c"ies a se !ossi da%%ero lBunica al 6ondo' QLualc"e al ro 6io si6ile do%e%a nascondere la sua iden i ? co6e !ace%o io' Gli uo6ini $ossono sce2liere unBin!ini ? di occu$azioni e di %i e di%erse' Le donne "anno 6eno o$$or uni ?' Luando alla !ine "o a%u o i 6ezzi $er in ra$rendere la ricerca: "o $ensa o di iniziare a esa6inare lBa i%i ? cui $iK $ro1a1il6en e una donna $o e%a essere cos re a'Q F La $ros i uzione F disse Clara secca6en e' F Te lB"o 2i? de o: non "o alcuna in enzione di 2iudicare nessuno' O2nuno !a ciD c"e de%e: $er so$ra%%i%ere' Ma una $ersona c"e !a il uo 6es iere a%re11e $o u o lasciare )ualc"e raccia: un sen iero s$esso in erro o: 6a c"e sare11e s a o $ossi1ile se2uire: con un $oB di e6$o e di $azienza' Do$o u o: non si sare11e cer o as$e a a c"e )ualcuno $o esse $ensare di !arlo' Arc"i%i di )uo idiani: re2is ri di $olizia o di ri1unale e al ri re2is ri in $aesi do%e la $ros i uzione era s a a le2ale: %ecc"ie !o o2ra!ieG cose del 2enere: raccol e: %a2lia e e con!ron a e' Alcuni dei 6iei a2en i erano in%es i2a ori $ri%a i: al ri 6ieiG se2uaci' Nessuno sa $erc"C io %olessi si6ili in!or6azioni' Len a6en e: da innu6ere%oli de a2li: alcuni $ezzi del 6osaico "anno co6incia o a co61aciare' Se61ra%a c"e ci !osse s a a una donna a$$aren e6en e ris$e a1ile a C"ica2o ne2li anni B/,: c"e $oi era !ini a nei 2uai: curiosa6en e si6ili a unBal ra donna c"e a%e%a %issu o $iK ardi a Ne< Ror=N unBal ra ancora do$o a Ne< Orleans: e $iK ardi unBal ra ancora a Ne< Ror=G

Clara !ece un 2es o $er in erro6$erla' F Lascia $erdere F disse as$ra6en e' F Ho ca$i o' A%rei do%u o i66a2inarlo: in e!!e i' Era 2i? accadu o $ri6a' F CosaJ F A Cos an ino$oliG Is an1ulG o": Dio: de%Bessere s a o circa no%ecen o anni !a' 9n uo6o 6i "a rin raccia o $i o 6eno allo s esso 6odo' Laurace !ece $er alzarsi: ricadde sulla sedia e si s$orse in a%an i' F 9n al ro i66or aleJ F 2ridD' F 9n uo6oJ Cosa A s a o dI luiJ F Non lo so' F Poi: con ono os ile: F Non ero !elice di essere s a a sco$er a: allora: e non sono an o sicura di esserlo adesso' Sei una donna: e $enso c"e ciD !accia di!!erenza: 6a do%rai con%incer6i: saiJ F 9n uo6o F sussurrD Laurace' F C"i eraJ Co6BeraJ F Erano in due' A%e%a un a6ico' Erano 6ercan i %enu i dalla Russia' Non %ole%o andare con loro: cosI 6e li sono scrolla i di dosso e non ne "o $iK sa$u o nulla' Pro1a1il6en e saranno 6or i' Non $arlia6one $iK: %a 1eneJ Il silenzio della $io22ia cadde su di loro' F C"e orrore di %i a de%i a%er a%u o F disse in!ine Laurace' Clara sorrise col la o des ro della 1occa' F O": sono !or e' Fra un $eriodo e Palco in cui ri$rendo il 6io la%oro: )uando %i%o co6oda6en e di )uel c"e "o 2uada2na o #o )uando: )ualc"e %ol a: "o s$osa o )ualcuno $er denaro&: la %i a A a11as anza a raen e da !ar6i $ensare c"e ne %al2a la $ena' F Do%rei $ensare c"eG 6i "ai de o di essere s a a $er lo $iK unaG una maCtresse, )uando sei %enu a in A6ericaG non A !orse 6e2lio adesso di alloraJ F Non se6$re'

II
Odia%a dor6ire nel $os o in cui la%ora%a' A C"ica2o a%e%a a%u o un a$$ar a6en o dis an e cin)ue isola i' Di soli o $o e%a rincasare %erso le due o le re di 6a ina: e i $o6eri22i erano a sua dis$osizioneN allora 2li a!!ari erano su!!icien e6en e rilassan i' Po e%a andare a !ar co6$ere in cen ro: o 2odersi il sole e i !iori in [ac=son Par=: o %isi are uno dei 6usei cos rui i do$o lBEs$osizione Colo61iana: o !arsi un 2iro in ca6$a2na su una carrozza: o )ualcosa del 2enere: 6a2ari con un $aio delle ra2azze: o da sola: 6a 6ai in co6$a2nia di uo6ini' Le la6$ade a 2as $roie a%ano la loro luce re6ula' Il 6arcia$iede si snoda%a 2ri2io-cenere: %uo o co6e la luna' Per )uan o ca66inasse con le22erezza: i suoi $assi risuona%ano !or i nelle orecc"ie' I due uo6ini c"e s1ucarono da un %icolo se61ra%ano o61re: !ino a )uando si dis$osero ai suoi !ianc"i' La donna do%e e so!!ocare un sin2ul o' Era a22"iaccia a dalla $aura' Luello alla sua des ra era un o6one dalla 6ascella s)uadra a: e $uzza%a' Luello alla sua sinis ra era $oco $iK di un ra2azzo' Il suo %ol o se61ra%a non a%ere colore: se non )uel 2iallo c"e i la6$ioni 2li con!eri%ano: e di an o in an o si 6e e%a a ridacc"iare' F Sal%e: si2nora Ross F disse lBuo6o 2rande e 2rosso' La sua %oce era roca' F

Bella sera a: non A %eroJ QPazzaQ disse a se s essa Q$azza: a%rei do%u o s are $iK a en a: a%rei do%u o s$endere )uel c"e 6i sare11e cos a o un $ro e ore: 6a no: non $o e%o: do%e%o ris$ar6iare il $iK $ossi1ile $er i $rossi6i anni in cui sarei s a a li1eraGQ In )ualc"e 6odo $ensare cosI le $er6e e%a di esorcizzare la $aura' F Non %i conosco F disse' F Lascia e6i in $ace' F A": 6a noi la conoscia6o' Il si2nor San oni: lui ci "a indica o c"i era 6en re $assa%a $er s rada' Ci "a c"ies o di $arlarle un $oB insie6e' F Anda e %ia: $ri6a c"e c"ia6i un $olizio o' Il ra2azzo so!!ocD una risa ina' F Zi o: Le< F disse il $iK 2rosso' F Sei ro$$o i6$azien e' F Poi: ri%ol o a lei: F Su: non !accia cosI: si2nora Ross' Tu o ciD c"e %o2lia6o A $arlare un $oB con lei' Si ran)uillizzi' F ParlerD col %os ro ca$o: il si2nor San oni: 2li $arlerD ancora se $ro$rio insis e' F QPrendi e6$o'Q F PiK ardi: s asera' F O": no' Non cosI $res o' Ha de o c"e lei si A di6os ra a una $ersona da%%ero irra2ione%ole' Q(uole a22iun2ere la 6ia casa al suo rac2et, %uole 6e er !ine a )ualsiasi casa indi$enden e della ci ?: c"e noi si !accia u o ciD c"e %uole $a2ando2li un ri1u o' O": Cris o: $ri6a c"e sia ro$$o ardi: 6andaci un uo6o con un !ucile a canne 6ozzeOQ Per lei era 2i? ro$$o ardi' F (uole c"e io e Le< !accia6o un $iccolo discorso con lei: $ri6a' Non $uD con inuare a s$recare e6$o li i2ando: ca$isceJ Luindi: res i cal6a e u o andr? 1ene' Le<: 6e i %ia )uel danna o col ello' La donna cercD di 6e ersi a correre' 9n lun2o 1raccio la cos rinse a !er6arsi' Il 6odo in cui lBa%e%ano i66o1ilizza a era e!!icaceN se a%esse resis i o ul erior6en e si sare11e ro%a a con la s$alla slo2a a' Die ro lBan2olo a ende%a un calesse con rela i%o conducen e' Il ca%allo non do%e e !are 6ol a s rada $er ra22iun2ere un cer o edi!icio' Mol e %ol e lBo6accione do%e e ra enere il ra2azzo' Do$o a%er !a o: lBasciu2D cercando di ac)uie arla e le diede una si2are a )uindi rico6inciarono' Basandosi sullBes$erienza $assa a la donna cercD di e%i are $ercosse c"e $o essero lasciare se2ni $er6anen i su di lei: se non su di un 6or ale' In!ine la scaricarono le eral6en e dalla carrozza: di !ron e alla casa di un do ore' Il $ersonale dellBos$edale era 6era%i2lia o dalla %eloci ? con cui si era ri6essa: )uasi $ri%a di se2ni' Non le !ecero alcuna do6andaN a%e%ano ca$i o cosa do%esse esserle accadu o e crede ero se6$re c"e la donna c"e a%e%ano di6esso !osse una $ersona $iu os o 6ansue a: 2en ile: s$esso sorriden e' Bene: un cor$o cosI s raordinario $o e%a 2enerare una $ersonali ? u2ual6en e elas ica' CosI Carlo a Ross %ende e u o ciD c"e $o C e sco6$ar%e' Non a%e%a 6ai sen i o no6inare il ri%ale c"e $iK ardi !ece !uori San oni' S$esso a%e%a $ensa o alla %ende a' Alla !ine il e6$o lBa%e%a !a o $er lei' Era con en a di $o er rico6inciare da )ualc"e al ra $ar e: or6ai 6essa in 2uardia'

III
F Ma iro a%an i co6un)ue' Sono a%%ezza alla %i a' Sono $iu os o 1ra%a: anzi: de%o a66e ere' F Clara rise' F Or6ai do%rei esserlo: noJ F De es i u i 2li uo6iniJ do6andD Laurace' F Non 6os rar6i $ie ?OG O": scusa: non a%rei do%u o' No "o incon ra o )ualcuno c"e $enso !osse decen e' Non co6un)ue )ualcuno c"e a%esse a c"e !are col 6io la%oro: e non $er 6e' Non de%o ener6i loro: co6un)ue: solo i loro soldi' Non a%rei $o u o enere con 6e )ualcuno %era6en e: a o2ni 6odo' Posso 6ai !arloJ Puoi !orse !arlo uJ F Non $er se6$re: o%%ia6en e' A 6eno c"e un 2iorno non ro%ia6o )ualcuno della nos ra razza' F Laurace si accorse dellBes$ressione sul %ol o della sua os$i e' F Lualcuno c"e ci $iaccia %era6en e' F Ti s$iace se 6i rie6$io di nuo%o il 1icc"iereJ Faccio da sola' F CosI fece, e $rese una si2are a dalla 1orsa' Nel !ra e6$o do6andD non $iK a22ressi%a )uasi i6ida in%ece: F E u: LauraceJ Co6e i sen iJ Sei s a a una sc"ia%a 6i "ai de o' De%Bessere s a o $iK ris e di )ualsiasi cosa 6i sia 6ai accadu a' Solo Cris o sa )uan i sc"ia%i "o %is o in %i a 6ia' F Tal%ol a A s a a 6ol o dura' Al re %ol e A s a aG o": )uasi con!or e%ole' Ma non ero 6ai li1era' Alla !ine sono sca$$a a %ia' Alcuni 1ianc"i con rari alla sc"ia%i K 6i "anno aiu a a a ra22iun2ere il Canada' LI "o ro%a o la%oro co6e do6es ica' Clara s udiD 1ene Laurace $ri6a di 6or6orare: F Non $arli nC i co6$or i co6e una ser%a' F Sono ca61ia a' I 6iei da ori di la%oro 6i "anno aiu a a' I Du!our: cosI si c"ia6a%anoN una 2en ile !a6i2lia 1enes an e di Mon real' Luando si sono accor i c"e %ole%o 6i2liorar6i si sono $reoccu$a i di 6andar6i a scuolaN do$o il ser%izio na ural6en e: e le ser%e la%ora%ano $er 6ol e ore a )uei e6$i' CosI ci "o 6esso anni: 6a sono se6$re s a a 2ra a alla !a6i2lia Du!our' Ho i6$ara o a $arlare corre a6en e lBin2lese: a le22ere e a scri%ere: e lBari 6e ica' E da au odida a: $arlando con 2li au oc oni: "o i6$ara o anc"e un $oB di !rancese' Mi ras!or6a%o in una s$ecie di o$o di 1i1lio eca: o2ni )ual%ol a le circos anze lo $er6e e%ano' CiD 6i !ornI unBeducazione di 1ase $iu os o !ra66en aria: 6a con 2li anni "o 2radual6en e col6a o le 6ol e lacune in essa' QPri6a di u o do%e%o ordinare la 6ia 6e6oria' S a%a di%en ando se6$re $iK di!!icile accu6ulare u o ciD c"e %ole%o in una si6ile 6escolanza di ricordi' S a%a di%en ando di!!icile lo s esso pensare. Do%e%o !are )ualcosa' Anc"e u de%i a%er a!!ron a o lo s esso $ro1le6a: $resu6o'Q Clara annuI' F M s a o orri1ile: $er circa cin)uan Banni' Non sa$rei dire cosa a11ia !a o o co6e: non ricordo 6ol o: e u o A cosI con!usoG A%rei $o u o a66alar6i seria6en e e 6orirne: 6aG o=a;: sono cadu a nelle 6ani di un ru!!iano' Lui: e $iK ardi suo !i2lio: si occu$arono di $ensare al 6io $os o' Non erano ca i%i: a 6odo loro: e na ural6en e il !a o c"e non in%ecc"iassi 6i rende%a s$eciale: )uasi 6a2ica: cosI non "anno 6ai osa o a1usare di 6e: secondo il 6e ro di 2iudizio del

Medio Orien e dellBo a%o secolo' Penso c"e non a11iano 6ai ri%ela o il 6io se2re o a nessun al ro: 6a 6i !ace%ano 6uo%ere da una ci ? allBal ra con un in er%allo o2ni %ol a di $oc"i anni' Nel !ra e6$o in un 6odo o nellBal ro: a $oco a $oco 6e ne sono ira a !uori: e )uando anc"e il !i2lio 6orI 6i sen ii $ron a a rico6inciare da sola' Mi c"iedo se 2li al ri i66or ali a11iano 6ai a%u o si6ili !or une' 9n $azzo o un 6ala o non durere11e a lun2o senza $ro ezione: in )ualsiasi e6$o o luo2o' Non A cosIJ F LB"o $ensa o anc"Bio' Io sono s a a ancora $iK !or una a' AllBinizio del %en esi6o secolo esis e%a 2i? una scienza della $sicolo2ia' A$$rossi6a i%a: $er lo $iK 1asa a su su$$osizioni: 6a lBidea c"e la 6en e $ossa %enir co6$resa e in!luenza a !a unBenor6e di!!erenza' Ho sco$er o c"e lBau oi$nosi $o e%a !are 6era%i2lieG Ma ne $arlere6o $iK ardi' O": "o cosI an e cose da dire' F Penso c"e allora u non sia 6ai s a a cosI 6ala a di con!usioneO F No: "o se6$re 6an enu o il con rollo di 6e s essa' Na ural6en e 6i sono se6$re s$os a a' M s a o di!!icile lasciare i Du!our: 6a alcune $ersone co6incia%ano a do6andarsi $erc"C non in%ecc"iassi co6e loro' Inol re desidera%o essere se6$re $iK indi$enden e: %era6en e li1era' Sono $assa a di la%oro in la%oro: "o ac)uis a o a1ili ?: "o ris$ar6ia o denaro' Nel */,, "o !a o ri orno ne2li S a i 9ni i' Lui una $ersona di colore $assa $iK inosser%a a: e a Ne< Ror= $uoi 6uo%er i co6e %uoi senza %enir no a a' Ho a$er o un $iccolo ca!!A' Gli a!!ari anda%ano 1ene #sono una 1ra%a cuoca&: e col e6$o sono s a a in 2rado di enere un locale $iK 2rande: con 2li s$e acoli' La 2uerra incre6en D i 6iei a!!ari' E $oi: col Proi1izionis6o i $ro!i i di%ennero ancora $iK cos$icui' I clien i erano $er lo $iK 1ianc"iN cosI ne "o a$er o un al ro 6eno ra!!ina o: $er neri' 9no dei clien i a1i uali del $ri6o locale di%enne 6io a6ico' Fece in 6odo c"e io non do%essi $a2are ci!re esor1i an i di asse o $reoccu$ar6i dei delin)uen i c"e soli a6en e !re)uen ano )uei luo2"i' Clara si 2uardD in orno' F Tu o )ues o non $uoi a%erlo a%u o con i $ro!i i di un $aio di s$acci di li)uori' Laurace sorrise F Sei $iu os o $ers$icace non A %eroJ BeB: la %eri ? A c"e !ino a $oco e6$o !a 6i %ede%o con un con ra11andiere $iu os o i6$or an e' Era un 1ianco: 6aG

IV
Donald OBBr;an a6a%a il %en o e lBac)ua' A casa a%e%a rie6$i o sca!!ali di li1ri sulle na%i: a%e%a co$er o le $are i di !o o2ra!ie: cos rui o 6odellini in scala dei )uali i ra!!ina i de a2li se61ra%a i6$ossi1ile !ossero s a i 6essi insie6e da 6ani an o 2rosse' Ol re al $o en e ca1ina o c"e usa%a $er i suoi a!!ari: ene%a una $iccola i61arcazione ancora a a Lon2 Island' Luando co6inci a $or ar%i la sua Q2o%ernan eQ nera: )ues a non !u 6ai con es a a dai 6e61ri dello ;ac" clu1' Don $iace%a a u i: 6a nessuno c"e !osse un $oB s%e2lio si i66isc"ia%a 6ai nei suoi a!!ari' Inclina a su un !ianco $resso unBa6$ia s$ia22ia la na%e si lancia%a a ra%erso la luce' I 2a11iani si li1ra%ano 1ianc"i al di so$ra della scia nella )uale lBuo6o a%e%a 2aia6en e 1u a o 2li a%anzi del $ranzo' Correndo con ro%en o il ro61o %eni%a so!!oca o !ino a ras!or6arsi in una nenia in!an ile: e il %en o s esso di%en a%a )uasi

con!or e%ole ed era $ossi1ile co2lierne lBodore sal6as ro' S$or2endosi: un i6oniere do%e%a !are 6ol a a enzione' Don se la ca%a%a senza s!orzo' Il suo cor$o s%ol2e%a alla $er!ezione le 6ano%re c"e s a%a ese2uendo' Il suo essere $erD: era occu$a o al ro%e' Fra la %isiera e la 2iacca da 6arinaio: il suo %ol o dal naso rinca2na o a%e%a $erso lBalle2ria c"e lo a%e%a ani6a o' F Perc*. %uoi s$osar6iJ F i6$lorD' F (o2lio !are di e una donna ones a: da%%ero' F Mi se61ra di essere 2i? a11as anza ones a F rise lei' F Flora: io i a6o' Non solo $erc"C sei 2rande a le oN e lo sei: o": se lo sei' M il uoG ani6o' Sei cara e cora22iosa e un 6i2liaio di %ol e $i lucida di 6e' Co6e sarei or2o2lioso se u 6i dessi dei !i2li' Il s!iorI' La donna scrollD il ca$o' F Sia6o ro$$o di%ersi' F Forse la Re2ina di Sa1a e Re Salo6one erano ro$$o di%ersiJ F In )ues o $aese lo sare11ero s a i' F Ti $reoccu$i $er la le22eJ Ascol a: non u i 2li s a i $roi1iscono il 6a ri6onio in errazziale: e u i 2li al ri de%ono ris$e are ali 6a ri6oni: se sono s a i cele1ra i in )uelli do%e ciD A $er6esso' M scri o nella Cos i uzione' QLa s essa Cos i uzione c"e dice c"e un uo6o non $uD 1ere un 1icc"iere di 1irra do$o una 2iorna a di duro la%oroQ $ensD lei' F No: A $er ciD c"e do%re66o $assare' Odio' Isola6en o da $ar e sia della ua c"e della 6ia 2en e' Non $o rei !are una cosa si6ile ai 6iei 1a61ini' F Non o%un)ue F ri1a C lBuo6o' F Ascol a: e lB"o 2i? de o $ri6a 6a ascol a u2ual6en e' Non !ar )ues o la%oro $er se6$re' Fra $oc"i anni ancora a%rD 6esso da $ar e $iK soldi di )uan i $o re66o s$enderne in un secolo' Perc"C in real ? sono un uo6o scru$oloso e ris$ar6ia ore: se11ene 6i !accia $iacere s are in alle2ria' Ti $or erD in Irlanda' O in Francia' Hai se6$re %olu o %edere la Francia: e ciD c"e ne "o %is o io 6i "a !a o %enire %o2lia di ri ornarci: nonos an e !osse duran e la 2uerra' Possia6o s a1ilirci in )ualsiasi $os o %o2lia6o in )ualc"e $aese do%e non sia cosI i6$or an e il colore della $elle: 6a solo )uello del cuore' F As$e ia6o ancora !ino a )uel 2iorno: e ne ri$arlere6o' F QForse allora lo !arD: 6a sar? solo $er %edere il e6$o di%orarlo co6$le a6en e' Forse allora $o rD essere cer a c"e non sar? ro$$o dis$iaciu o )uando 2lielo dirD: $erc"C non sarei 6ai ca$ace di ener2li nascos o nulla: non al6eno le cose $iK i6$or an iN e !orse $o re11e anc"e essere !elice di sa$er6i nel $ieno delle 6ie !orze: )uando 2li s rin2erD la 6ano sul suo le o di 6or e' Q F No: adessoO Possia6o anc"e non !arlo sa$ere a nessuno: se %uoi' La donna ri6ase a !issare le onde c"e danza%ano' F Neanc"e )ues o: esoro' Ti $re2o: non c"ieder6i di !arlo' LBuo6o a22ro D le ci2lia' F Hai $aura di di%en are 6o2lie di un er2as olanoJ Giuro da%an i a Dio c"e non 6i a%ranno 6ai %i%o' E non riusciranno a $render6i' Flora si %ol D nuo%a6en e %erso di lui' 9na ciocca di ca$elli scende%a in s$ire da so o il ca$$ello di lui onde22iando sulla sua !ron e' O": co6e se61ra%a un ra2azzo: un ra2azzino col6o dBa6ore e ones ?' Le ornarono in 6en e u i i !i2li c"e a%e%a 2enera o e se$ol o' F Cosa ca61iere11e se un 2iudice 1ron olasse )ualc"e $arola

$er noi )uando non sia6o li1eri di 6os rarci insie6e so o 2li occ"i di u iJ' F (o2lio 2iurar i !edel ?' F LB"ai 2i? !a o: caro' Po rei $ian2ere dalla !elici ? $er )ues o' F BeB: cB ancora una cosa a22iunse lui: con %oce $i roca' Non "o alcuna in enzione di 6orire $res o: 6a non si sa 6ai: e %orrei essere sicuro di sa$er i in 1uone ac)ue' Non %orres i ran)uillizzare il 6io cuoreJ F Non "o 1iso2no di unBeredi ?' Grazie: 2razie 6a no' F Flora !ece una s6or!ia' F NC %o2lio $iK a%ere a c"e !are con a%%oca i e con il 2o%erno $er )uan o 6i sia $ossi1ile' F H666: allora A cosI' F Si 6ordicc"i il la11ro' F BeB: $osso ca$ir i' (a 1ene' F Sul suo %ol o s$un D un sorriso co6e il sole die ro le nu%ole' F Non c"e %o2lia rinunciare a !are di e la si2nora OBBr;an: ricorda elo' Alla !ine do%rai cedere' In an o: co6un)ue: darD dis$osizioni' Ma non 6i !ido 6ol o delle 1anc"e: e )ues o un o i6o $eriodo $er dis!ar6i delle 6ie $ro$rie ? i66o1iliari' Le ra6u ere6o in oro: e solo u e io sa$re6o do%e sar? cus odi o' F O": DonO F I soldi non con a%ano' Il desiderio era 2i? u o il loro 6ondo' La donna si 6ise car$oni nellBa1i acolo e si s rinse a lui' LBuo6o si $ie2D ai suoi desideri' Il 1raccio sinis ro si c"iuse sulle sue s$alle: la sua 1occa cercD )uella di lei' F Flora F disse con %oce rauca' F Mia 1ellissi6a eni26a ica Flora'

V
F Gci a6a%a6o' Non "o 6ai a%u o i6ore di a6are: Clara' Do%res i i6$arare a !arlo anc"e u' LBal ra donna s$ense la sua si2are a e ne $rese unBal ra' F Cosa A successo $oiJ La %oce e lBes$ressione di Laurace si !ecero %a2"e' F 9na lancia della $olizia lo in erce D nel */+.' Luando lui cercD di s!u22ire a$rirono il !uoco' M ri6as o ucciso' F O": 6i dis$iace' Laurace si scosse' F BeB: sia6o $iu os o a1i ua e alla 6or e u e io' F Poi: di nuo%o cal6a: a22iunse: F Mi "a lascia o un )uar o di 6ilione in 1eni !acil6en e co66ercia1ili' A%e%o 1iso2no di andar6ene %ia: cosI "o %endu o i 6iei ni2" clu1 e "o $assa o i )ua ro anni se2uen i in %ia22io' Pri6a in Irlanda $oi in In2"il erra e in Francia' In Francia "o 6i2liora o la 6ia conoscenza della lin2ua e "o s udia o lBA!rica' Si sono anc"e s a aN in Li1eria: e $oi nelle colonie lun2o )uella cos a s$erando di ro%are )ualc"e raccia dei 6iei an ena i' Mi sono !a a de2li a6ici !ra 2li indi2eni e "o a22iun o lBes$erienza a ciD c"e a%e%o i6$ara o dai li1ri su co6e e di cosa %i%ono )uelle ri1K: sulle loro !edi: sui ri uali: le socie ? se2re e e le radizioni' PerciD al ri orno sono $assa a da Hai i: do%e "o %issu o )ualc"e e6$o' Clara s$alancD 2li occ"i' F (udKJ F %oudun F la corresse Laurace' F Non 6a2ia nera' Reli2ione' CiD c"e "a sos enu o 2li esseri u6ani duran e alcuni dei $eriodi s orici $iK crudeli su )ues a erra: e ancora li sos iene in alcuni dei

suoi luo2"i $iK $o%eri e 6al2o%erna i' Ho ricorda o la 6ia 2en e )ui a casa e "o !a o ri orno ad Harle6' F Ho ca$i o F disse Clara' F Hai !onda o una se a' Per un 6o6en o Laurace si !ece scura' F E u s ai $ensando: QC"e 1el rac2et de%BessereQ' Ma non A a!!a o cosI' F O": no' Non %ole%oG F Ma sI' F Laurace sos$irD' F Non i $reoccu$are' M un $ensiero $iK c"e na urale' Non i 1iasi6o' Ma il !a o A c"e non "o 1iso2no di $ro!i are della su$ers izione' Alcuni in%es i6en i c"e "o !a o $ri6a di $ar ire sono anda i 6ol o 1ene' Non 6i $iace%a lBanda6en o del 6erca o azionario e 6i sono ri ira a a$$ena in e6$o' O": $er )uan o 6i ri2uarda 6e la $asso $iu os o 1ene' F Si !ece $iK seria' F E $oi cBera la 6ia 2en e' E cBera lo s$rone della 6ia s essa lun2a esis enza' E ora anc"e )uello della ua' Clara si 6os rD s1i2o i a' F CosB"ai !a o allora: se non "ai !onda o una C"iesaJ Laurace $arlD %eloce6en e: con ono i6$ersonale' F Le C"iese e i loro ca$i sono se6$re ro$$o in %is a: s$ecial6en e se ra22iun2ono un )ualc"e successo' La s essa cosa $er )uan o ri2uarda le ri%oluzioni' Non c"e ne %o2lia una' So 1ene )uan o $oco $ossa !ar 2uada2nare uno s$ar2i6en o di san2ue' E u do%res i sa$erlo anc"e 6e2lio di 6eO F Non ci a%e%o 6ai $ensa o in )ues o 6odo F disse Clara u6il6en e' La si2are a si s a%a consu6ando !ra le sue di a' F Luel c"e s o or2anizzando AG c"ia6ia6ola una socie ?: )ualcosa di si6ile ai 6odelli a!ricani e "ai iani' Tu i )ues i o22e i non sono $roi1i i: nC li $osse22o $er dile oN sono $ar e del u o: di )uelle cul ure: carne: ossaB e s$iri o' I 6iei con en2ono ele6en i di en ra61e le reli2ioni e 6a2ie' In Canada "o rice%u o un inse2na6en o di s a6$o ca olico: c"e A una delle radici del voudun. Non dico a nessuno )uale C"iesa de11a !re)uen areN io o!!ro la %isione di essere non solo un Cris iano: 6a di a$$ar enere allBin ero uni%erso %i%en e' Non lancio 6aledizioni nC a$$on2o 1enedizioni: 6a dico $arole e cele1ro ri i duran e i )uali sonoG non una dea o un Messia: neanc"e una san a: 6a colei c"e A $iK %icina alla conoscenza: al $o ere' QO": ci sono anc"e de2li as$e i $ra ici' 9n Hai iano sa 1ene cosa in endo dire dal co2no6e c"e 6i sono scel a' Ma non cerco di ac)uis are $o ereN nC coi %o i co6e !anno i De6ocra ici e i Re$u11licani: nC con la %iolenza: co6e !anno i Co6unis i: o con la $ersuasione co6e !anno i Socialis i' No: la 6ia $oli ica ri2uarda indi%idui c"e si riuniscono in ran)uilli ? so o un co6ando c"e "anno acce a o li1era6en e: aiu andosi lBun lBal ro: cos ruendo una %i a e un !u uro $er loro stessi.5 Clara scosse la es a' F Mi s$iace: non riesco a ca$ire cosa u %o2lia dire' F Non i6$or a' F Nella sua ris$os a a%e%a 6esso 6ol o calore' F Per adesso $ensa: so o il $un o di %is a s$iri uale: c"e io o!!ro ai 6iei se2uaci )ualcosa di 6e2lio dellBalcool e della cocaina' E $er )uan o ri2uarda lBas$e o 6a eriale: ora c"e le code $er il $ane si sono !a e cosI lun2"e: se6$re $iK $ersone ci conoscono e %en2ono a noiN neri: 1ianc"i: Por oricani: 2en e di u e le razze' Pu11lica6en e: sia6o solo un al ro !ra cen inaia di 2ru$$i di %olon ari c"e cercano di $or are

con!or o ai $o%eri' A $oco a $oco: a 6ano a 6ano c"e i nuo%i arri%a i $ro%ano la loro !ede e a%anzano nella nos ra scala dBiniziazione: li in roducia6o in una co6uni ? cui sen ono di a$$ar enere: la%orare: credere: 6odes a6en e 6a ade2ua a6en e e $ieni di s$eranza' In ca61io: )uando lo c"iedo: 6i aiu ano' Laurace !ece una $ausa $ri6a di con inuare' F Non riesco a s$ie2ar elo 6e2lio di cosI: o22i' I6$arerai' A dire il %ero: s o a$$ena i6$arando anc"Bio' Non "o 6ai $ro2e a o 2randi sc"e6i: sono anda a a%an i a as oni: e ancora a2isco in )ues o 6odo' Forse anc"e u o ciD A des ina o a crollare' Ma !orseG c"i $uD dirloJ La 2uida di un i66or ale do%re11e !are una sa s anziale di!!erenza: 6a non sono ancora sicura su co6e usarla' Tu o ciD di cui sia ra2ione%ol6en e cer a A c"e do11ia6o enerci alla lar2a dalla no orie ?' F Riuscirai a !arloJ F Possia6o $ro%are' QNoiQ include anc"e e s$ero' F Laurace solle%D il suo 1icc"iere di %ino' F Al do6ani' Clara si unI al 1rindisi 6a ri6ase $ensierosa' F Co6e sono i uoi $ro2e i $erG lBi66edia o !u uroJ F Considere%oli ris$ose Laura-ce' E u $uoi a%erne una 1uona $ar e' Tu ris$ar6i 2ran $ar e del uo denaro: %eroJ Bene: noi: la socie ?: ci ro%ia6o alle s re e' A11ia6o un dis$era o 1iso2no di ca$i ali o$era i%i' Le occasioni non ro%ano ac)uiren e' Per ese6$io dal 2iorno del crollo in 1orsa i i oli sono anda i a erra' F Perc"C A in a o la de$ressione' Crede%o c"e a%essi de o di non %oler i occu$are di 6erca o' Laurace rise' F Se a%essi $re%is o esa a6en e ciD c"e sare11e accadu o due anni !a a o o1re: a%rei %endu o su1i o al 2ius o $rezzo: e adesso sarei $adrona dellBin era Sall S ree ' Ma non sono una 6a2a: nC dico di esserlo: e "o i6$ara o a essere cau a' Con ciD non in endo i6ida o inconsa$e%ole' Ascol a: la de$ressione non durer? $er se6$re' La 2en e %orr? se6$re a%ere case: au o6o1ili: un 6i2liaio di 1eni di%ersi: di cose solideN e $res o o ardi sar? nuo%a6en e in 2rado di co6$rarli' Po re11ero essere necessari cin)uan Banni $er racco2liere i nos ri $ro!i i: 6a 2li i66or ali $ossono a endere' F Ho ca$i o' F I linea6en i di Clara se61rarono illu6inarsi' F O=a;' Con )ues e $ros$e i%e $osso !are la %i a $er al ri cin)uan Banni' F Non sar? necessario' I e6$i s anno ca61iando' F CiD c"e %o2liono 2li uo6ini non ca61ier?' F No: 6a le le22i $ossono !arlo' Non i6$or a' Clara: li1era i di )uella %i a 6esc"ina $iK in !re a c"e $uoi' F Per cosaJ C"e al ro $osso !areJ Non so !ar nien e: a $ar eG F Poi: con dis$era a de er6inazione: disse: F Non 6i ras!or6erD 6ai in un $arassi a' Non lo !arD 6ai' F O": no F ris$ose Laurace' FNon acce ia6o $arassi i' A $ar e il denaro con cui con ri1uirai: i 2uada2nerai il $ane' Po rai non a$$rezzarlo ancora ade2ua a6en e: 6a "ai 6ille)ua rocen o anni di es$erienza sulle s$alle con u o lBin ui o e la ca$aci ? c"e de%ono a%er i $or a o' La ua $o re11e essere una sa22ezza a6ara 6a ne a11ia6o 1iso2no'

F Per cosaJ F Per cos ruire il nos ro $o ere' F E"J Ma co6e: a%e%i de oG F Ho de o c"e non in endo ro%esciare il 2o%erno assu6ere il co6ando del $aese: o )ualsiasi cosa al re an o s u$ida ed e!!i6era F dic"iarD Laurace F Il 6io $ro$osi o A esa a6en e lBo$$os o' (o2lio cos ruire )ualcosa di an o $o en e da $o erci 6e ere in 2rado di dire QNoOQ ai ne2rieri: ai lincia22i e ai si2nori dello s a o' QHanno ra$i o 6io $adre: lB"anno $or a o %ia in ca ene e lB"anno %endu o' Mi "anno 1racca a )uando sono !u22i a: e 6i a%re11ero $resa: se al ra 2en e non a%esse in!ran o le loro le22i' Lualc"e anno !a "anno ucciso lBuo6o c"e a6a%o $erc"C $rocura%a un $iacere c"e loro dice%ano nessuno do%re11e $ro%are' In )uan o a )ues o: A s a o !or una o' A%re11e $o u o 6orire $iK ardi: nella loro danna a: inu ile 2uerra' Po rei andare a%an i ancora $er 6ol o: 6a a c"e sco$oJ Puoi 1en dir6i di $iK u s essa $er u o il e6$o in cui "ai %issu o' C"i al ro "a $or a o u a )ues a 6or e e )ues a 6iseria: se non )ue2li uo6ini c"e "anno $o ere su2li al ri uo6iniJ QNon !rain ender6i' Non sono unBanarc"ica' Gli esseri u6ani sono !a i in 6odo c"e i $oc"i do6inano se6$re i 6ol i' Tal%ol a a !in di 1eneG 1eB: u o so66a o: credo c"e i !onda ori de2li S a i 9ni i lBa11iano !a o con )ues o s$iri oN 6a ciD non so$ra%%i%e a lun2o' QLBunica $ossi1ile sicurezza $er noi c"e %o2lia6o essere $adroni delle nos re %i e do11ia6o crearla !ra noi s essi' Grazie allBuni ?: alla de er6ina one' Sono )ues i i 6ezzi $er $o er res are indi$enden i dai si2nori' Sol an o 2uidando i $o%eri e i dereli i %erso )ues a 6e a noi i66or ali $ossia6o %incerla anc"e $er noi s essi' QSei con 6eJQ

1$ /n la.oro ideale
LBal1er2o era nuo%o e $iu os o anoni6o 6a si ro%a%a nei $ressi della Ci ? (ecc"ia: e dal deci6o $iano si 2ode%a di una 1ellissi6a %is a sui e i e le s re e %ie c"e si arra6$ica%ano %erso le $ie re della Ci adella: la cui 6assa si er2e%a scura e o1li)ua con ro le s elle rese 6eno lucen i dai la6$ioni e dai $annelli lu6inosi' Sul la o occiden ale: lBa$$ar a6en o ad an2olo so%ras a%a la 6oderna An=ara: Piazza 9lus: il %iale con il suo !ul2ore a11a2lian e e la6$e22ian e: le ricc"e !accia e dei ne2ozi: i 6arcia$iedi a!!olla i: le au o6o1ili c"e s!reccia%ano %eloci' Il calore di )uella 2iorna a di arda es a e era ancora nellBaria: e le !ines re erano a$er e $er co2liere )ualsiasi accenno di !resco $o esse 2iun2ere dal !iu6e e dalle ca6$a2ne in orno' LBal ezza so!!oca%a il ru6ore del ra!!ico: $ersino i clacson delle au o6o1ili: $or andolo a un su1 ono $oco $iK ru6oroso del %en ila ore c"e 2ira%a sul suo su$$or o' Per il 6ecena e a6ericano e il suo os$i e a cena: i ca6erieri dellBal1er2o a%e%ano a$$arecc"ia o un a%olo ele2an e e ser%i o un $as o eccellen e' Per 2ran $ar e del e6$o a%e%ano sca61ia o solo )ualc"e $arola' La lin2ua in cui $o e%ano con%ersare con 6a22ior !acili ? risul D essere il 2reco' Erano arri%a i al ca!!A e ai li)uori' O= ai Sa;2un si $ie2D allBindie ro: osser%D il suo Drambuie e $oi lo sorse22iD:

$ie2ando la 1occa a !or6are un sorriso' Era un uo6o ozzo e 2rassoccio' Se11ene non di6esso: il suo a1i o dBa!!ari era s a o c"iara6en e usa o $er 6ol i anni: e non do%e%a esser2li cos a o 6ol o )uando lBa%e%a ac)uis a o' F A" F 6or6orD' F Delizioso' M $ro$rio un 2en iluo6o di o i6i 2us i: T;rie McCread;' F Mi !a $iacere c"e lBa11ia 2us a o ris$ose lBal ro' Ci errei $ro$rio c"e si sen isse a suo a2io con 6e' Sa;2un solle%D il ca$o co6e a%re11e !a o un uccello: 6a a%re11e do%u o ra arsi di una ci%e a o di un $a$$a2allo' Da%id McCread; era due o re cen i6e ri $iK al o di lui: 6a2ro e a2ile' Se11ene il suo %iso scuro indicasse solo cordiali ?: 2li occ"i: s rana6en e le%an ini $er il no6e c"e $or a%a: incon rarono )uelli dellBal ro: con aria s6arri a' F Le "o da o lBi6$ressione o$$os aJ F do6andD Sa;2un' F C"e 6isera rico6$ensa $er la sua os$i ali ?' Non era a!!a o 6ia in enzione: le assicuro' F O": non la 1iasi6o' 9na ele!ona a: un in%i o da $ar e di un $er!e o sconosciu o' Po rei %olerla adescare con )ualc"e in enzione cri6inale' O$$ure $o rei essere un a2en e s raniero: una s$ia' Di )ues i e6$i de%ono esser%ene 6ol e: disse6ina e in o2ni ca$i ale' Sa;2un ridacc"iD' F C"i 6ai si $reoccu$ere11e di s$in2ere al radi6en o un 6odes o 1urocra e de2li arc"i%i ci%iliJ Piu os o: $o re11e essere lei in $ericolo' Ci $ensi' De%e a%er 2i? $assa o i suoi 2uai con la nos ra 1urocrazia' Sare11e i6$ossi1ile non a%erne 6ai a%u i: in $ar icolar 6odo essendo uno s raniero' Mi creda: )uando %o2lia6o sia6o in 2rado di con!ondere: os acolare e arres are $ersino una carica di ele!an i i61izzarri i' F E$$ure: sono e6$i duri' Sa;2un si !ece serio' Il suo s2uardo %a2a%a !uori dalla !ines ra: %erso la no e' F In!a i F disse $iano' F Te6$i 6al%a2i' Herr Hi ler non si A accon en a o di in2"io ire lBAus ria' Te6o c"e Mis er C"a61erlain e Monsieur Daladier lo lasceranno !are anc"e con la Cecoslo%acc"ia' E: $iK %icino: le a61izioni de2li Tzar sono ancora %i%e nella Russia co6unis a' Ri%olse nuo%a6en e lBa enzione alla s anza: $rese un !azzole o: si asciu2D la !ron e e si lisciD i ca$elli neri' F Mi $erdoni' (oi A6ericani $re!eri e essere se6$re o i6is i: non A cosIJ BeB: )ualsiasi cosa accada la nos ra ci%il ? so$ra%%i%r?' Co6e "a !a o !inora: a $rescindere da u i i ca61ia6en i c"e sono occorsi' F La ro%o $iu os o in!or6a o: T;rie Sa;2un disse cal6o McCread;' E: a 6odo suo: una s$ecie di !iloso!o' Il Turco scrollD le s$alle' F Bas a le22ere i 2iornali' Bas a ascol are la radio' I ca!!A si sono ras!or6a i in una sor a di Ba1ele $oli ica' Di an o in an o ro%o con!or o nei li1ri an ic"i' Mi aiu ano a le22ere il $resen e 6edian e il $assa o' (uo D il 1icc"iere' McCread; 2lielo rie6$I di nuo%o e c"iese: F Si2aroJ F BeB: sI: 2razie 6ille' McCread; si alzD e $rese due A%ana: un ranciasi2ari c"e o!!rI da$$ri6a al suo os$i e e un accendino' Luando si sede e di nuo%o: la sua %oce se61ra%a re6olare un $oco' F Posso c"iederle di 6e er6i al la%oro: adessoJ F Cer a6en e' I66a2ino c"e a11ia %olu o !arlo 2i? $ri6a' Ho no a o c"e %ole%a essere 6esso al corren e' O: se $osso 6e erla cosI: ca$ire do%e %olessi arri%are'

Il 2"i2no di McCread; era con raria o' F E lei "a !a o del suo 6e2lio $er susci are la 6ia curiosi ?' F E"J No: "o solo assa$ora o il $iacere di una con%ersazione con una $ersona in eressan e' Tin i sono a!!ascina i dal %os ro 6era%i2lioso $aese: e la %os ra carriera di uo6o dBa!!ari A s a a i6$ecca1ile' McCread; accese il si2aro del suo os$i e e si occu$D del suo' F Lei con inua a $arlare di 6e o2ni %ol a c"e si di%a2a dai soli i ar2o6en i' Col risul a o di non a%er de o nulla su di sC' F Non cBA nulla da dire in e!!e i' Sono un uo6o an o noioso e insi2ni!ican eG Non riesco a i66a2inare c"e lei $ossa nu rire alcun in eresse $er 6e' F Sa;2un as$irD il !u6o e lo !ece scorrere in orno alla lin2ua' F Tu a%ia: al 6o6en o sono !elice' Piaceri co6e )ues o rara6en e sono concessi a un 1urocra e di 2rado 6inore in un di$ar i6en o 2o%erna i%o so66erso dalla rou ine' La Turc"ia A un $aese $o%ero e il $residen e A a ur= A $iu os o s$ie a o con ro la corruzione' Il si2aro di McCread; si accese 6eno !acil6en e' F A6ico 6io: lei A u Bal ro c"e noioso' Si A 6ol o $ers$icace: 6ol o a1ile nel nascondere )ualsiasi cosa a11ia in enzione di nascondere' BeB: non de%o sor$render6i' La 2en e nella nos ra si uazione c"e non $ossieda ali )uali ? o non sia in 2rado di ac)uis arle $ro1a1il6en e non %i%e a lun2o' Gli occ"i $iccoli e lu6inosi si s$alancarono' F La Qnos raQ si uazioneJ Cosa in ende direJ F Sie e ancora 6ol o cau o' Co6$rensi1ile' Se lei A da%%ero )uello c"e $enso: )ues a de%Bessere unBa1i udine eccezional6en e an ica' Se non A cosI: si do6ander? se io sia un i61ro2lione o un $azzo' F No: no' La $re2o' Il %os ro annuncio $u11lica o lBanno scorso sul 2iornale 6i "a a ra o da%%ero' Eni26a ico: 6a in )ualc"e 6odoG 2enuino' In %eri ?: 6ol o 1en scri o' F Grazie' Se11ene lBideazione sia s a a $er lo $iK !ru o del 6io socio' Possiede un raro in ui o $er le $arole' F De%o credere c"e a11ia !a o $u11licare lBannuncio in 6ol e $ar i del 6ondoJ F McCread; annuI: e Sa;2un con inuD: F Su$$on2o c"e non solo la lin2ua: 6a anc"e il es o: il 6essa22io siano s a i di%ersi di $aese in $aese' Co6e dice%aJ QColoro c"e "anno %issu o an o a lun2o c"e i nos ri an ena i siano s a i $er loro !ra elli e a6iciGQ 2i?: A !rase 6ol o a raen e $er un a1i an e del Medio Orien e: ci adino di una erra cosI an ica' Tu a%ia la $ersona co6une c"e la le22esse $o re11e a%ere lBi6$ressione di uno s udioso in eressa o a incon rare 2en e a%an i ne2li anni c"e a11ia s udia o e 6edi a o sulla s oria: con il $ro$osi o di es$lorare )ualsiasi sa22ezza: cos oro $o essero ra o' Hanno ris$os o in 6ol iJ F No' Mol i di c"e lB"anno !a o non a%e%ano la es a a $os o o cerca%ano di scroccare soldi' Lei A s a o lBunico in )ues o $aese di cui il 6io a2en e a11ia deciso c"e 6i $o essi !idare' F Ci "a 6esso un 1el $oB di e6$o' A%e%o co6incia o a $ensare c"e la sua or2anizzazione non !osse seria: !orse una 1urla' F Ho do%u o s udiare un 1el nu6ero di ra$$or i' Ho do%u o scar arli )uasi u i'

Poi "o $reso a %ia22iare in orno al:6ondo' Lues a la 6ia erza in er%is a' F Ne deduco c"e o2nuno dei suoi a2en i a11ia incon ra o coloro c"e "anno ris$os o a2li annunci in )ualsiasi $ar e del 6ondo si ro%assero' E%iden e6en e: do%e e a%ere delle solide risorse: T;rie McCread;' Per uno sco$o c"e do%e e ancora illus rar6i e $resu6o non do%e e a%er ri%ela o a nessuno dei %os ri a2en i' LBA6ericano annuI' F Ho !orni o loro alcuni cri eri di 2iudizio se2re i da a$$licare' F Poi: a!!acciandosi ra il !u6o: con inuD: F Il $iK i6$or an e era c"e il con%enu o !osse 2io%ane e in 1uona salu e: se11ene lBa$$ello !osse a$$aren e6en e ri%ol o a 2en e %ecc"ia' Ho de o loro c"e non %ole%o $u11licizzare ro$$o la cosa: 6a sono alla ricerca di 2eni inna i: con conoscenze e in ui o di 2ran lun2a su$eriori alla 6edia $er la loro e ?: in $ar icolar 6odo $er )uan o ri2uarda la s oria' Me endo in con a o 6en i si6ili da %arie $ar i del 6ondo: $o re11e nascerne una vera $ro$ria scienza: 6ol o al di l? di ciD c"e $ensa ori )uali S$en2ler e To;n1ee a11iano $ro$os o' Senza du11io i 6iei a2en i 6i de%ono considerare un eccen rico' Tu a%ia li $a2o 1ene' F Ca$isco' E i due c"e a%e e incon ra o !inora si sono di6os ra i allBal ezzaJ F Sa 1ene c"e non A ciD c"e cerco %era6en e F disse McCread;' Sa;2un sco$$iD a ridere' F Nel nos ro caso A $ro$rio cosI' Non sono a!!a o un 2enio di nessun i$o' Al con rario: sono una o ale 6ediocri ?' E ne sono anc"e !elice: il c"e di6os ra )uan o io sia do$$ia6en e o uso' F Fece una $ausa' F Ma c"e $uD dir6i de2li al ri dueJ McCread; s!erzD lBaria col suo si2aro' F Dannazione F escla6D' F Do11ia6o nicc"iare u a la no eJ Sa;2un si a$$o22iD allo sc"ienale della sedia' Il %ol o a6$io e il sorrise o 1lando c"e %i si era dise2na o $o e%ano nascondere cau ela: alle2ria: o )ualsiasi al ra cosa' F Dio 6i 2uardi dal ri$a2are la sua 2enerosi ? con una ale scor esia F disse' F Forse andre11e 6e2lio se lei indirizzasse la con%ersazione nel %erso 2ius o con una )ualc"e dic"iarazione $iK es$lici a' F Lo !arDO F McCread; era rannicc"ia o sulla sua sedia' F Se 6i sono s1a2lia o nei suoi con!ron i: in%ece di $render6i $er un eccen rico $enser? c"e io sia un $azzo !urioso' In al caso le su22erisco di ornare a casa e non $arlare 6ai a nessuno di )ues a sera a: $erc"C ne2"erei u o e sare11e lei a !are la $ar e dello s u$ido' Per il 1ene di en ra61i )uindi: le c"iedo di 6an enere il silenzio' Sa;2un solle%D il suo 1icc"iere' F Dal suo $un o di %is a: s a correndo un risc"io F ris$ose lBal ro' F Ca$isco' Glielo $ro6e o' F Be%%e co6e $er i6$e2narsi a 6an enere la $ro6essa' McCread; si alzD in $iedi' F Cosa dire11e F do6andD F se le dicessi c"e io non sono a6ericano di nasci aG c"e sono na o da )ues e $ar i: circa re6ila anni !aJ Sa;2un ri6ase a 2uardare nel suo 1icc"iere $er un $oB' La ci ? 1or1o a%a' 9na enda oscillD le22er6en e alla $ri6a 1rezza no urna 2iun a lI dallBAna olia' Luando alzD lo s2uardo: il suo %ol o era $ri%o dBes$ressione' F La de!inirei unBa!!er6azione $iu os o inusuale' F Nessun 6iracolo: nC o$era di 6a2ia F disse McCread;' F Tal%ol a accade' 9na %ol a o2ni dieci 6ilioni: cen o 6ilioni: un 6iliardo: c"i lo saJ La soli udineG

SI: io sono un Fenicio e sono na o a Tiro )uando )uella ci ? era a$$ena s a a cos rui a' F Prese a ca66inare a%an i e indie ro sul a$$e o' F Ho $assa o 2ran $ar e della 6ia %i a alla ricerca di al ri co6e 6e' F Ne "a ro%a iJ Il ono della %oce di McCread; si !ece as$ro' F Tre: di cui $ossa essere cer o: e di loro sol an o uno A ancora %i%o $er )uan o ne sa$$ia: il socio di cui le "o de o $ri6a' Lui s esso si A reca o a esa6inare al ri due indi%idui' Per )uan o ri2uarda 2li al ri: co6e sa$r? noi non in%ecc"ia6o: 6a $ossia6o %enire u2ual6en e uccisi co6e c"iun)ue al ro' F Su u e le !urie: s$ense il si2aro in un $osacenere' F CosI' F Allora $resu6o c"e i due con cui "a $arla o duran e )ues i suoi %ia22i siano s a i una se6$lice secca ura' McCread; annuI' Ba C il $u2no nel $al6o della 6ano' F Sono $ro$rio co6e coloro c"e s arei u!!icial6en e cercando: 2io%ani 6ol o in elli2en i e ri!lessi%i' Forse $ossia6o ro%are un $os o $er loro: "o le 6ie i6$rese: 6aG F Si !er6D sul $a%i6en o a 2a61e di%arica e: e ri6ase a !issarlo' F La s a $rendendo con 6ol a cal6a: non A %eroJ F Ho 2i? a66esso di essere una $ersona o usa' Fle66a ica' F Il c"e 6i d? ra2ione di $ensare c"e lei sia di%erso da loro' E i 6iei a2en i "anno co6$iu o delle ricerc"e' Lei $o re11e $assare !acil6en e $er un uo6o in orno ai %en Banni: 6a la%ora nello s esso $os o da $iK di ren a' F I 6iei a6ici 6e lo dicono s$esso' Non con 6ol a in%idiaN non sono $ro$ria6en e un adone' BeB: alcuni indi%idui ra22rinziscono e in2ri2iscono 6ol o len a6en e' F A6iciG Lei non A un i$o nC socie%ole nC asociale' A!!a1ile: 6a 6ai in i6o' A11as anza e!!icien e al la%oro: $ro6osso col $arere !a%ore%ole delle 6aes ranze 6a $er nulla a61iziosoN lei !a u o in 6odo con!or6e ai re2ola6en i' Celi1e' CiD A inconsue o: in Turc"ia: 6a non A lBunico: e nessuno si in eressa a lei a su!!icienza $er ro%arlo s rano' F Il suo 2iudizio A u Bal ro c"e lusin2"iero' F Sa;2un non %ole%a se61rare o!!eso' F Piu os o $reciso: co6un)ue' Co6e le "o de o: sono con en o di essere )uel c"e sono' F 9n i66or aleJ F McCread; 1u D lI' Sa;2un solle%D un $al6o: il si2aro s re o !ra le di a' F Mio caro si2nore: lei sal a su1i o alle conclusioni' F Ascol i $uD essere ones o con 6eO O al6eno $or are $azienza' Posso 6os rarle delle $ro%e c"e "anno con%in o uo6ini 1en $iK in elli2en i di en ra61i noi: coo$erer?' EG Co6e dia%olo $uD res are sedu o l? cosIJ Sa;2un scrollD le s$alle' F Se non al ro: anc"e se 6i s1a2liassi su di lei e lei 6i credesse $azzo do%re11e 6os rare )ualc"e cenno di ecci azione F disse McCread; con ra11ia' F LBi6$ulso di !u22ire al6eno' O$$ureG 6a credo c"e anc"e lei sia un i66or ale: e )uindi $uD unirsi a noi: e insie6e $o re6oG A ogni modo, -uanti anni *a1 NellBi66o1ili ? c"e se2uI Sa;2un disse: una nuo%a e6$ra nella %oce: F Mi consideri do a o di un $oB di cer%ello: se non le dis$iace' Co6e le "o de o: "o le o

6ol i li1ri' E "o a%u o un anno $er considerare ciD c"e $o e%a nascondersi die ro )ues a sua s rana $rocedura e%asi%aN e: co6e $resu6i1ile $ri6a dBora "o 2i? s$ecula o su )ues o ar2o6en o' Le s$iacere11e ri6e ersi a sedereJ Pre!erirei con inuare a $arlare in 6aniera ci%ile' F LeG le 6ie scuse' F McCread; si a%%icinD alla credenza' Si $re$arD un ro1us o Sco c" con soda' F Ne %uoleJ F No: 2razie' 9n al ro Drambuie, se non le dis$iace' Sa$e e non lBa%e%o 6ai assa22ia o $ri6a di s asera' Ma in !ondo: solo di recen e la Turc"ia A di%en a a uno s a o 6oderno: secolare' M o i6o' De%o !ar6ene una scor a $ri6a c"e la $rossi6a 2uerra renda i6$ossi1ile o enerlo' McCread; riuscI a do6inare il suo u6ul o in eriore e ornD $resso il a%olo' F Cosa in ende direJ F c"iese' Sa;2un sorrise de1ol6en e' F Bene F ris$ose' F Le cose si s a%ano !acendo calde: non A %eroJ Do%e%o as$e ar6elo: dal 6o6en o c"e "a !a o unBa!!er6azione cosI s raordinaria' Non c"e la con es i: T;rie' Non sono uno scienzia o: $er decidere cosa sia o cosa non sia $ossi1ile' NC sono cosI rude da c"ia6are il 6io os$i e un illuso: se non addiri ura un 6en i ore' Ma do%re66o cal6arci' Posso raccon arle una s oriaJ F Cer a6en e F 2racc"iD McCread;: %uo ando il 1icc"iere dBun !ia o solo' F Forse $o re66o c"ia6arla $iK $ro$ria6en e una s$eculazione F disse Sa;2un' F 9n %olo di !an asia: co6e alcune o$ere del si2nor H' G' Sells' Cosa succedere11e se cosI-e-cosI !osse %eroJ Luali le conse2uenzeJ F (ada a%an i' Sa;2un si rilassD: !u6D: sorse22iD la sua 1e%anda e disse: con %oce len a: F Bene: %o2lia6o i66a2inare un uo6o na o 6ol i anni !aJ In I alia: $er ese6$io: %erso la !ine della Re$u11lica di Ro6a' Di una !a6i2lia del ran2o de2li e)ues ri: 6ediocre: i suoi uo6ini $oco in eressa i alla 2uerra o alla $oli ica: nC alle 2randi ricc"ezze e ai 2randi !alli6en i $or a i dal co66ercio: 6a c"e $iu os o !anno carriera nel 6ondo della 1urocrazia' Lo s a o e le $ro%ince da esso con)uis a e sono cresciu i a dis6isura e %eloce6en e' CBA 6ol a ric"ies a di $re i: se2re ari: annalis i: arc"i%is i e u e )uelle classi di la%ora ori c"e aiu ano il 2o%erno con la loro 6e6oria' 9na %ol a c"e Au2us o "a $reso il con rollo: le $rocedure si re2olarizzano: lBor2anizzazione si !a $iK $recisaN sBins aurano lBordine e la rou ine' Per un uo6o $aci!ico: i ran2"i 6edio-1assi sono un 1uon $os o da occu$are' McCread; irD il !ia o $ro!onda6en e' Sa;2un lo i2norD: F Adesso %orrei $rendere in $res i o il %os ro conce o i66a2ini!ico di un uo6o )ualun)ue c"e non in%ecc"ia 6ai' Dal 6o6en o c"e lei de%e o%%ia6en e a%ere considera o )ualsiasi e%en uali ?: non cBA 1iso2no c"e analizzia6o le di!!icol ? c"e 2li anni de%ono $or are a un uo6o si6ile' Per !orza di cose: )uando ra22iun2e )uella c"e nor6al6en e A lBe ? del ri$oso: de%e a11andonare la sua $osizione e s$os arsi dicendo ai suoi conoscen i c"e se ne andr? in )ualc"e luo2o con un cli6a $iK 6i e e un 6inor cos o della %i a' Tu a%ia: se A in es a ario di una $ensione: non $uD cer o usu!ruirne $er se6$reN e se le $ensioni non sono consue udine del $os o in cui "a %issu o: non $u D cer o %i%ere $er se6$re dei suoi ris$ar6io in%es i6en i' De%e ornare al la%oro' QBene: cos ui "a lBas$e o di un 2io%ane e "a 6ol a es$erienza' Si occu$a

nuo%a6en e nellBa61i o 1urocra ico in unBal ra ci ?: con un al ro no6e: 6a $res o d? $ro%a della sua e!!icienza e 2uada2na la $ro6ozione dal 2rado $iK 1asso a circa 6e ? della 2erarc"ia de2li arc"i%is i' Al 6o6en o do%u o si ri ira di nuo%o' Per allora A $assa o e6$o su!!icien e $erc"C $ossa !ar ri orno: dicia6o: a Ro6a e rico6inciare' QCosI accade' Non %o2lio ediarla con i $ar icolari )uando lei $uD 1enissi6o i66a2inarli' Per ese6$io: al%ol a si s$osa e !or6a una !a6i2lia $iace%oleG e se accade c"e non lo sia: allora u o ciD di cui "a 1iso2no A un $oB di $azienza' CiD $uD rendere un $oB $iK co6$lica i i suoi $iccoli so er!u2i $er cui $assa ad al ri $eriodi da ran)uillo sca$olo' Non si ro%a 6ai in $ericolo di %enire sco$er o' La sua $osizione $resso 2li arc"i%i 2li $er6e e di co6$iere cau i 6a ade2ua i inseri6en i: cancellazioni: so$$ressioni' Nulla c"e $ossa danne22iare lo s a o: nulla c"e $ossa arricc"irlo: no: 6ai' E%i a se6$lice6en e di s%ol2ere il ser%izio 6ili are e: in 2enerale: cancella o2ni raccia di sC' F Sa;2un so!!ocD una risa ina' F O": al%ol a $uD !ar $assare )ualcosa co6e una le era di racco6andazione: $er il 2io%ane $rinci$ian e c"e $re%ede di di%en are' Ma ricorda e c"e: nonos an e ciD: cos ui s%ol2e se6$re il suo la%oro ones a6en e' Sia c"e usi s ilo e $ara!!ina: car a e $enna o: ai 2iorni nos ri: la 6acc"ina $er scri%ere: aiu a se6$re a 6an enere la 6e6oria dello s a o'Q F Ca$isco F sussurrD McCread;' F Ma 2li s a i %anno e %en2ono' F La ci%il ? con inua F ris$ose Sa;2un' F Il Princi$a o si ra!!orza in I6$ero c"e $iK ardi co6incia a dis2re2arsi co6e !an2o secco: 6a la 2en e con inua a nascere e s$osarsi: a s%ol2ere i $ro$ri sca61i e a 6orireN a $a2are le asse: e c"iun)ue sia a 2o%ernare de%e re2is rare ali accadi6en i: o non "a alcun $o ere sulla %i a della 2en e' LBusur$a ore o il con)uis a ore $ossono a2liare le es e ai %er ici 6a non si $reoccu$eranno de2li innocui s2o11oni 1urocra i' Sare11e co6e a2liare i $ro$ri $iedi' F M accadu o F disse McCread; con ono !reddo' Sa;2un annuI' F (ero' La corruzione s$esso rico6$ensa i suoi !a%ori i con un i6$ie2o 6i2liore' Tu a%ia: cer i a!!ari non sono $ar icolar6en e a$$e i1ili: 6en re allo s esso e6$o coloro c"e li eserci ano non sono !acil6en e eli6ina1ili' Tal%ol a )ualc"e 1ar1aro: )ualc"e !ana ico o 6e2alo6ane en a di !ar $iazza $uli a' Cos oro causano solo desolazione' Nondi6eno: $iK s$esso c"e il con rario: cBA se6$re una cer a con inui ?' Ro6a A cadu a: 6a la C"iesa "a conser%a o ciD c"e "a $o u o' F Su$$on2o: )uindi F disse McCread;: scandendo 1ene le $arole F c"e )ues Buo6oG c"e lei s a i66a2inandoG si sia s$os a o a Cos an ino$oli' Sa;2un annuI' F Na ural6en e' Con lo s esso Cos an ino il Grande: c"e %ole%a a6$liare 2li u!!ici 2o%erna i%i nella sua nuo%a ca$i ale ed era 1en dis$os o nei con!ron i del $ersonale dis$oni1ile $er il ras!eri6en o' E lBI6$ero Ro6ano nella sua incarnazione 1izan ina: A dura o al ri 6ille anni' F Do$odic"CG F O": ci sono s a i e6$i di!!icili: 6a uno cerca di ca%arsela' Il 6io uo6o si ro%a%a in Ana olia )uando 2li O o6ani la in%asero: e non $o C !are ri orno a Cos an ino$oli !ino a )uando cos oro non e11ero $reso anc"e )uella ci ? ri1a ezzandola Is an1ul' Nel !ra e6$o si era ada a o al nuo%o ordine senza ro$$i

$ro1le6i' Ca61iD reli2ione: 6a di sicuro lei A in 2rado di co6$renderlo: con una cer a necessi ? ricorren e c"e de%e a!!ron are un i66or ale 6usul6ano o e1reo' F Sa;2un !ece un 6ezzo 2"i2no' F CBA da do6andarsi cosa accada alle donne' (er2ini ? $eriodicaJ Il suo as$e o ornD a !arsi $ro!essionale: F Fisica6en e: )ues Buo6o ri6arre11e $oco a$$ariscen e' Gli an ic"i Turc"i non erano 6ol o dissi6ili dalla 2en e di lI: e $res o si !usero con essa co6e 2li I i i: i Galli: i Greci: i Ro6ani: unBin!ini ? di nazioni a%e%ano !a o $ri6a di loro' I sul ani re2narono !in do$o la Guerra Mondiale' Di no6e: a o2ni 6odoN s$esso non di !a o' CiD non !ace%a 6ol a di!!erenza $er il 6io uo6o' Con inua%a ad aiu are a enere i re2is ri' QCosI !ece anc"e so o la re$u11lica' Devo con!essare c"e $re!eriscoG c"e )uellBuo6o $re!erisce Is an1ul: e non %ede lBora di ri$rendere ser%izio lI' M $iK in eressan e: e a1i a a da 6ol i s$e ri' Ma de%e sa$erlo 1ene anc"e lei' Tu a%ia: adesso anc"e An=ara A di%en a a %i%i1ile'Q F E )ues o A u o ciD c"e e2li %uole $er sCJ F c"iese McCread;' F Misc"iare car e in un u!!icio: $er se6$reJ F Ci "a !a o lBa1i udine F s$ie2D Sa;2un' Forse "a da%%ero un %alore sociale 6a22iore c"e non lBinse2uire s$eranze o a%%en ura' Na ural6en e: %ole%o sen ire ci c"e a%e%a da dire 6a: 6i $erdoni: la si uazione c"e 6i "a descri o non si con!? 6ol o a uno del 6io e6$era6en o' Le au2uro la 6i2liore delle sor i' QPo rei a%ere il suo 1i2lie o da %isi aJ Ecco il 6io' F Si !ru2D nella asca' McCread; !ece lo s esso' Si sca61iarono i 1i2lie i' F Grazie' Possia6o se6$re: se lo desidera: 6andarci i nuo%i 1i2lie i lBuno con lBal ro: o2ni %ol a c"e se ne $resen a lBoccasione' PuD anc"e %enire il 6o6en o in cui a%re6o )ualc"e 6o i%o $er co6unicare' Nel !ra e6$o: riser1o assolu o da en ra61e le $ar i: dBaccordoJ F Bene: 6a ascol iG F La $re2o' Odio discu ere' F Sa;2un diede unBocc"ia a al suo orolo2io' F O": o"' Il e6$o %ola: e"J De%o %era6en e andare' Grazie $er )ues a sera a c"e non di6en ic"erD 6ai' Si alzD in $iedi' McCread; fece lo s esso e: de1ol6en e 2li s rinse la 6ano' Au2ura a2li la 1uona no e: il 1urocra e: ancora assa$orando il suo si2aro: uscI dalla s anza' McCread; ri6ase alla $or a !ino a )uando lBascensore lBe11e ri$or a o 2iK: %erso la ci ? e la sua !olla anoni6a'

1% 0cciaio
Non era la !ores a dei suoi e6$i: 6a cBerano a11as anza nascondi2li $er un caccia ore: o": sI: e !in ro$$e $rede' Pri6a $erD: Ta ;a do%e%a a ra%ersare il erreno a$er o' Si ro%a%a !ra le ro%ine della Lazur C"e6ical Plan ' Il $a%i6en o so o di lei era lo2oro: do$o )uasi re 6esi di 2uerra' Se61ra%a $iK !reddo so o il $al6o delle sue 6ani di )uan o non !osse il %en o sul suo %ol o' Le nu%ole e un accenno di ne%e riscalda%ano lBaria no%e61rina' Sci%olD in a%an i un 6e ro alla %ol a si !er6D: si 2uardD in orno e ri$rese ad a%anzare' Il cielo era co$er o: nascondendo il sole die ro al suo 2ri2iore' Tal%ol a

lascia%a cadere una le22era ra!!ica 1ianca su1i o dis$ersa dalla 1rezza' Alla sinis ra di Ta ;a il erreno scende%a %erso il (ol2a' Banc"i di 2"iaccio 2alle22ia%ano in )uel !iu6e: cozzando lBun con lBal ro: a2i andosi e %or icando 2iK $er la sua corren e dal colore dellBacciaio' Nessuna i61arca- rione si arrisc"ia%a a 6uo%ersi !ra di essi' Ben $oc"i aiu i $o e%ano %enire dai Russi dellBEs !in an o c"e il !iu6e ri6ane%a 2"iaccia o' La s$onda o$$os a se61ra%a deser a: e al di l? era la s e$$a: resa $allida dallBin%erno: se6$re $iK 2iK %erso lBAsia' Alla sua des ra: ol re i 1inari della !erro%ia: Colle Ma6ae% si er2e%a al o un cen inaio di 6e ri' I suoi diru$i erano neri' Grana e e scar$oni a%e%ano in 1re%e e6$o: ras!or6a o la ne%e in !an2o' La donna ricono11e due o re $os azioni ar6a e' Il silenzio co%a%a' I solda i c"e si erano con esi )uellBal ura $er se i6ane do%e%ano a%er ira o un sos$iro o essersi concessi un 6o6en o di sonno: $er 1re%e e6$o a!!ra ella i dalla s$ossa ezza e dalla dis2razia: $ri6a c"e ri$rendesse il co61a i6en o' LBi66o1ili ? era o$$ri6en e' Se61ra%a anor6ale non ascol are il cre$i io delle ar6i da !uoco: o%un)ue: $er un $eriodo an o lun2o' La 2uerra era in a esa 2li occ"i e i 6irini $un a i su di leiJ Non "a senso: disse a se s essa: e con inuD ad a%anzare' Tu a%ia: )uando si ro%D !ra le 6ura: il res$iro uscI i6$ro%%iso dai $ol6oni c"e a%e%ano inizia o a !arle 6ale' Si irD su e ri6ase acco%accia a' Non erano %ere e $ro$rie $are i: do$o ciD c"e era loro successo' Alcuni 1locc"i di ce6en o erano ancora in $iedi: 6a so2lie $ri%e di $or a e !ines re $ri%e di %e ri si a$ri%ano %erso il %uo o' 9n cu6ulo di ri!iu i si era s$arso $er la s rada' I !ucili ri$resero a s$arare' 9na 6i ra2lia rice cre$i D' 9na 2rana a sco$$iD: $oi unBal ra: e unBal ra' Le 2rida si alzarono i6$ro%%ise' La donna era a66u oli a' Luei suoni erano inu6ani' Il !ucile le cadde dalla s$alla: e lei s essa si ri!u2iD !ra i res i di un edi!icio )uando i $ri6i ec"i sce6arono' Scar$oni $ercuo e%ano il erreno' Col$i%ano senza un ri 6o $reciso' C"iun)ue si !acesse %icino 1arcolla%a o %acilla%a $iK c"e correre' Ta ;a si arrisc"iD a s$or2ere la es a dallo s i$i e della $or a' Da die ro una ro%ina circa %en i 6e ri $iK a sud: un uo6o a%anza%a 1arcollando $resso lBincrocio di )uella s rada con )uella da cui !u22i%a' Indossa%a lBuni!or6e e lBel6e o dellBAr6a a Rossa: 6a non era ar6a o' La sua 6ano des ra era zu$$a di san2ue: e )ues o 2occiola%a 2iK $er la 2a61a' Il solda o si !er6D' La donna $o e%a udirlo ansi6are' GirD la es a a des ra e a sinis ra' Ta ;a s a%a $er c"ia6arlo: 6a si ra enne dal !arlo' Do$o )ualc"e secondo: lBuo6o ri$rese a ca66inare ser$e22iando nella s essa direzione: !ino a $or arsi !uori dalla %is a della donna' Ta ;a i61racciD il !ucile' A$$ar%ero al ri due uo6ini: a $assi an o lun2"i c"e in 1re%e a%re11ero ra22iun o il $ri6o uo6o' Gli el6e i s)uadra i e la di%isa 2ri2io-%erde li iden i!ica%ano co6e Tedesc"i' O2nuno di loro a%re11e $o u o !acil6en e alzare il $ro$rio !ucile e s$arare al !u22i i%o' Lues o si2ni!ica%a c"e i loro su$eriori do%e%ano a%er da o ordine di ri$or arlo %i%o $er so o$orlo a un in erro2a orio' Se61ra%a sicuro una 1re%e corsa a ra%erso unBarea c"e si $resu6e%a $ri%a di %i a' Ta ;a disse a se s essa: QLascia s are' Non de%i risc"iare di co6$ro6e ere la ua

6issioneQ' Ma sa$e%a ro$$o 1ene cosa as$e a%a il 6alca$i a o' Inol re: ciD c"e a%re11e $o u o dire $o e%a ri%elarsi al re an o $rezioso di )ualsiasi cosa lei $o esse osser%are' La decisione !u )uasi is an anea' Tal%ol a so$$esa%a unBal erna i%a $er anni $ri6a di decidere cosa !are' Tal%ol a $o e%a se6$lice6en e a endere )ualc"e decennio e lasciare c"e il e6$o rendesse ina uale il $ro1le6a' Ma lei non a%e%a %issu o cosI a lun2o li6i andosi a esi are' AllBoccorrenza: $o e%a decidere con lBi6$ulsi%a ener2ia della 2io%en K' Fece !uoco' 9n edesco $iroe D e cadde $esan e6en e a erra' Il suo co6$a2no 2ridD )ualcosa e si 1u D a erra' Il suo !ucile $rese a s$arare' Pro1a1il6en e non do%e%a a%erla %is a: 6a a%e%a ca$i o su1i o: $iK o 6eno: da do%e )uel col$o era s a o s$ara o' Ta ;a $ensD c"e: !ra 2li in%asori: $o e%a anc"e esserci )ualcuno della sua razza: al re an o carico di secoli e soli udine )uan o lei' Non era la $ri6a %ol a c"e le %eni%a in 6en e )ualcosa del 2enere' Perce$I a 6ala$ena )uel $ensiero a$$ena di s!u22i a' Si era ri!u2ia a allBin erno su1i o do$o a%er s$ara o' LBin elaia ura di una !ines ra se61rD 6uo%ersi' Ta ;a c"iuse 2li occ"i e res$irD re %ol e $ri6a di analizzare la 2eo6e ria di ciD c"e a%e%a %is o' Il ne6ico doveva essere l3. QPres o: $ri6a c"e se ne %ada da )ualc"e al ra $ar e'Q BalzD %erso lBa$er ura e sc"iacciD il 2rille o )uasi senza $rendere la 6ira' Il calcio del !ucile diede un rinculo deciso 6a delica o' Il solda o urlD' LasciD cadere la sua ar6a e solle%D il ronco sulle 6ani c"e si erano !a e 1ianc"e: indi!eso: sullBas!al o' LBa%e%a col$i o alla sc"iena' A%re11e do%u o !arlo acere' Luelle urla a%re11ero $o u o a irare lI i suoi co6$a2ni' La donna solle%D il 6irino' Il %iso del ne6ico es$lose' O i6o la%oro' Il co6$a2no Zai se% sare11e s a o !iero di lei' A%re11e %olu o c"e u i i Tedesc"i 2iacessero i66o1ili co6e il $ri6o in%ece di con orcersi: scalciare e $erdere !iu6i di san2ue' Bene: )uello era )uie o: adesso' Non a%e%a il e6$o di ac)ua arsi di nuo%o' Di cer o 2li al ri a%e%ano ca$i o c"e )ualcosa era anda o s or o' Per )uan o !osse s a a cau a: )uelli sare11ero %enu i a cercare in )uel $os o nel 2iro di $oc"i 6inu i' Ta ;a 1alzD !uori: ol re le 6acerie: su $er la s rada: ol re la sua $reda' QOrri1ile' Ma di cer o: i a%re11e uccisa allo s esso 6odo'Q Al croce%ia 2irD %erso sinis ra' Il solda o so%ie ico non era anda o 6ol o lon ano' LBi61osca a c"e lei a%e%a eso era s a a e6$es i%a: $erc"C lBuo6o a%e%a rallen a o lBanda ura ancora di $iK' Adesso si rascina%a $resso la carcassa di un ra6: a$$o22iandosi a essa' Ta ;a si c"iese se lBuo6o si sare11e ri%ela o un !ardello ro$$o 2ra%oso $erc"C lei riuscisse a ras$or arlo' Gli si !ece incon ro' F Fer6oO F 2ridD' F (o2lio aiu ar iO F La sua %oce suona%a de1ole e s!alsa a !ra le ro%ine: so o il cielo di $io61o' LBuo6o o11edI: si %ol D: a22ra$$andosi al 6e allo: e cadde $esan e6en e' La donna 2li si !ece %icina e si !er6D' Il solda o era $iu os o 2io%ane: %ide: non era rasa o di !resco e u a%ia sol an o una rada $eluria 2li co$ri%a il 6en o' Per il res o il suo %ol o se61ra%a %ecc"io: $ro%a o: 1ianco co6e i !iocc"i di ne%e c"e cade%ano in orno e 2li i6$ol%era%ano le s$alle' Gli occ"i erano s1arra i e la 1occa a$er a' Lo s"oc=: in uI Ta ;a' Luella sua 6ano era $iu os o 6alconcia' Senza du11io: una 2rana a'

F Puoi se2uir6iJ F do6andD' F Do11ia6o andarcene su1i o di )ua' LBuo6o alzD lBindice des ro e lo 6osse nellBaria co6e $er rin racciare i linea6en i di lei' F Sei un solda o F 6or6orD' F Co6e 6e' Ma sei una donna' F E alloraJ F ris$ose Ta ;a' A!!errD il 1raccio dellBuo6o e lo scosse' F Ascol a: non $osso !er6ar6i' Sare11e la 6or e' (ieni con 6e se sei in 2rado' Ca$isciJ (uoi res are %i%oJ Andia6oO Il solda o ra11ri%idI' Il res$iro era $un2en e nella sua 2ola' F PossoG $ro%are F Bene' Da )ues a $ar e' F Ta ;a lo !ece 2irare su se s esso e lo s$inse a%an i' QGira a des ra al $rossi6o an2olo: a sinis ra do$o )uello successi%o: 6e i un la1irin o !ra e e il uo ne6ico'Q Il )uar iere era dis ru o co6e il cen ro della ci ? %erso il )uale si s a%a diri2endoN ronconi: $ol%ere: s rade os rui e: 6ura anneri e dal !uoco: una 2iun2la dBas!al o do%e era !acile se6inare i $ro$ri inse2ui ori' Se11ene non ci !osse il sole: riusci%a a 6an enere il senso dellBorien a6en o' Si le%D un ru22i o' F Res a al co$er oO F ordinD Ta ;a' Il 2io%ane la ra22iunse so o una las ra di 6e allo arru22ini o c"e s$or2e%a da un 2rosso cu6ulo di ro a6i co6e una enda' Da )ues o %eni%a un odore $un2en e e6ana o da 6a oni: ra%i e %e ri ro i: !or e e nausea1ondo $ersino in )uel !reddo' 9na 2rana a o una 1o61a do%e%ano a%er cen ra o in $ieno )uel luo2o: !acendo crollare lBin ero edi!icio su coloro c"e %i si ro%a%ano allBin erno' Ba61ini: le loro 6adri: i loro baboos*2a1, la 6a22ior $ar e di coloro c"e non $o e%ano co61a ere erano 2i? e%acua i 6ol o e6$o $ri6a' PiK $ro1a1il6en e do%e%ano essere solda i )uelli c"e s a%ano deco6$onendosi lI so o' Lualsiasi edi!icio $o e%a ras!or6arsi in un !or e )uando i di!ensori co61a e%ano 2li in%asori s rada $er s rada' C"i erano s a i )ues iJG Non !ace%a i6$or anza: an o 6eno $er loro' LBuo6o %o6i D' Do%e%a a%er riconosciu o )uellBodore' Era un 1uon se2no' Si s a%a ria%endo dallo s"oc=' LBaereo %olD 1asso so$ra di loro' Ta ;a 2li lanciD unBocc"ia aN a!!usola o: %eloce la s%as ica di$in a sulla coda: )uindi sco6$ar%e' Era in rico2nizione: !orseJ Pro1a1il6en e il $ilo a non li a%e%a %is i: o non se ne era $reoccu$a o' Ma non si $uD 6ai dire' I !ascis i a%e%ano 1o61arda o !olle di e%acua i in a esa dei ra2"e i $er %arcare il !iu6e' Due solda i so%ie ici do%e%ano essere un 1ersa2lio 6ol o $iK !acile' Il ru6ore si !ece $iK lon ano' Ta ;a non udI $iK nulla' F Andia6o F disse' Il 2io%ane la acco6$a2nD $er )ualc"e $asso $ri6a di escla6are: de1ol6en e: F Sei sicura di non s1a2liar i: co6$a2naJ Mi se61ra c"e ci s ia6o diri2endo a sud' F M %ero F ris$ose lei' F M-6a 6a il ne6ico si A i6$adroni o di )uella zona' I nos ri si ro%ano alla $eri!eria nord della ci ?' F Lo so' F Ta ;a $rese lBuo6o $er il 2o6i o e lo rascinD in a%an i' F Ho de2li ordini da ese2uire' Torna indie ro se %uoi' Du1i o c"e riuscirai ad arri%are lon ano' O$$ure ri6ani con 6e: se ne sei in 2rado' Se non lo sei: sarD cos re a a lasciar i )ui' Se !arai ru6ore: o 6i 6e erai in $ericolo: do%rD uccider i' Ma credo c"e sia la ua unica $ossi1ili ?'

LBuo6o s rinse il $u2no c"e ancora $o e%a 6uo%ere' F Pro%erD F disse con un sussurro' F Grazie: co6$a2na' La donna si do6andD se Zai se% lBa%re11e 6ai rin2razia a' La 6issione %ale%a 6ol o $iK della %i a di un solo uo6o' Bene: i ira ori scel i de%ono 1asarsi s$esso sul $ro$rio 2iudizio' E su$$onendo c"e lei !osse in 2rado di ri$or are )uel 6ili are alla sua uni ?: i suoi su$eriori non a%re11ero do%u o sa$erlo' A 6eno c"e cos ui non $o esse dire )ualcosa di %era6en e i6$or an eG La s rada sBin erro6$e%a sul Canale di Tru o;' Sul la o o$$os o del !ossa o 2li edi!ici erano danne22ia i allo s esso 6odo: 6a $iK al i ed enor6i' Luello era il $os o in cui inizia%a il cen ro della ci ?' F Do11ia6o a ra%ersare F disse Ta ;a' F Non cBA $on e' Do%re6o discenderlo e arra6$icarci sullBal ra s$onda' (ai u $er $ri6o' LBuo6o annuI: con uno sca o' Cur%a osi: si u!!D nel %uo o e sco6$ar%e dalla %is a' Ta ;a si era $re$ara a a %ederlo a irare su di sC un e%en uale !uoco ne6ico' Non %ole%a unBesca: 6a or6ai lui era lI: e se si !osse di6os ra o irri6edia1il6en e 2o!!o: non 2li a%re11e $er6esso di co6$ro6e ere anc"e la sua incolu6i ?' In%ece se la ca%a%a a11as anza 1ene' Era ri6as o %i i6a di un le22ero s"oc=: 6a se lBera scrolla o di dosso con la %i ali ? di un 2io%ane' Il !ucile in 6ano: a2uzza i i sensi: la donna lo se2uI' I ri!iu i e i ro%i $ri%i di !o2lia6e la 2ra!!ia%ano' Luando i due ri$resero a salire: le !orze di lui %ennero 6eno' Annas$D: irD indie ro en ra61i e si !er6D $er $rendere aria' La donna lasciD la sua ar6a e si $or D car$oni al suo !ianco' Lui le lanciD uno s2uardo dis$era o' F Non ce la !accio F ansi6D' F Mi dis$iace' Prose2ui da sola' F Ci sia6o )uasi' F La 6ano sinis ra di Ta ;a a!!errD )uella di lui' F Forza: adesso: dannazione: !orzaO F La donna si arra6$icD allBindie ro: 2li scar$oni $ian a i nel suolo' LBuo6o serrD i den i e !ece u o il $ossi1ile' Fu su!!icien e' Ra22iunsero la ci6a della scar$a a e ro%arono ri$aro $resso un cu6ulo di 6a oni' La u a 6i6e ica di lei era !radicia di sudore' Il %en o la !ece 2elare !in nelle ossa' F Do%e sia6oG dire iJ F ossI lBuo6o' F Da )uella $ar e' F Si alzarono in $iedi' Ta ;a lo 2uidD $er un 1raccio: enendolo se6$re %icino ai 6uri: !er6andosi a o2ni uscio o an2olo ad ascol are e s$iare' 9n $aio di caccia %ola%ano al i so$ra di loro' Il loro ronzio se61ra%a )uello di un inse o' La donna co6inci a udire un ro61o $i $ro!ondo: ar i2lieria' 9na 1a a2lia da )ualc"e $ar e nella s e$$aJ Ma6ae% ri6ase in silenzio' La ci ? in era !ace%a lo s esso: si6ile a un unico: i66enso ci6i ero in a esa delle ro61e del 2iorno del 2iudizio' La sua des inazione non era lon ana' Sare11e s a a una $azzia' Non lBa%re11ero 6ai lascia a adden rarsi cosI $ro!onda6en e nel se ore enu o dai Tedesc"i: se lei non a%esse ri$e u a6en e di6os ra o c"e $o e%a a%anzare non %is a al re an o 1ene dI )ualsiasi co66andoG e: lei sa$e%a: il suo sacri!icio sare11e s a o 6eno dannoso di )uello di uno di )uei ira ori scel i' Se lBo1ie i%o $rescel o si !osse di6os ra o ro$$o $ericoloso e lei non !osse riusci a a ro%arne %eloce6en e un al ro: a%re11e do%u o lasciar $erdere e !are ri orno al Lazur' Nascos a die ro uno de2li al1eri c"e ancora !ianc"e22ia%ano il %iale: Ta ;a 2uardD ol re il cra ere a$er o da una 1o61a e due au o6o1ili accar occia e' LBedi!icio c"e cerca%a era ancora in $iedi' Face%a $ar e di una !ila di casa6en i

ri%es i i di las re di $ie ra e si6ili a caser6e' Se11ene in ca i%e condizioni: si er2e%a $er sei $iani so$ra ciD c"e era ri6as o de2li edi!ici a esso %icini' Le !ines re erano %ora2ini scure' Ta ;a addi D' F La22iK F disse' F Luando i !arD un se2nale: diri2i i la22iK' ed en ra $iK %eloce6en e c"e $uoi' F Es rasse il 1inocolo dalla cus odia c"e $or a%a al collo e cercD e%en uali racce di ne6ici' RiuscI a %edere solo %e ri ro i: c"iazze di !u6o: !ori di $roie ili' La ne%e 6ulina%a secca i un %en o si1ilan e' La donna a11assD di sca o la 6ano e di corsa a$rI la s rada' A ra%ersa a la so2lia: si 2irD in orno e si ra22o6i olD: $ron a a s$arare a un )ualsiasi 6o%i6en o sos$e o' Il %en o a%e%a s6esso di so!!iare a ra!!ica' 9n $ezzo di car a si a2i a%a $or a o dal %en o' 9na serie di ri$ide ra6$e di scalini in ce6en o $or a%a al $iano di so$ra' Le ro61e di )uelle scale erano i66erse nellBoscuri ?' Nei $ianero oli $iK 1assi le $or e scardina e 2iace%ano in un caos di o22e i e 6acerie' PiK so$ra: erano ri6as e c"iuse' Al $iano su$eriore: la donna $ro%D a 2irare una 6ani2lia' Se !osse s a o necessario: a%re11e s$ara o con ro la serra ura: 6a la $or a si a$rI con un de1ole scricc"iolio' La luce )ui era un $oB 6eno !ioca' Le !ines re in!ran e lascia%ano $assare la luce e il !reddo' LBa$$ar a6en o do%e%a essere s a o $iu os o 1ello: due ca6ere e un cucinino' Il 1a2no era s$ro!onda o di un $iano: insie6e a2li in)uilini dei re $iani su$eriori' 9n 6ani!es o s acano%is a era ancora a$$eso a una $are e insie6e a due !o o2ra!ie incornicia e: ra!!i2uran i una 2io%ane co$$ia di s$osi e uno QZio (an;aQ dalla 1ar1a 1ianca c"e do%e%a essere s a o il nonno dello s$oso o della s$osa' Tre o )ua ro al ri )uadre i erano cadu i a erra' Alcuni li1ri e 2iornali s$arsi sul $a%i6en o erano rido i in $ol%ere' Fra essi %i era anc"e una $iccola radio' 9n orolo2io a%e%a s6esso di icc"e are sul a%olo do%Bera s a o colloca o' I !iori nei %asi erano rido i a s eli 6arroni' A $ar e )ualc"e u ensile e cose si6ili: Ta ;a non %ide al ri 1eni $ersonali' Forse erano s a i a11as anza $oc"i $erc"C la !a6i2lia $o esse $or arli con sC duran e lBe%acuazione' Non %olle in%es i2are ul erior6en e' Po C se6$lice6en e s$erare c"e !ossero !u22i i u i' En rD nelle s anze' En ra61e erano ca6ere da le o' La $ri6a da%a %erso nord: la seconda %erso es ' Con la $or a a$er a: $o e%a sor%e2liare un in ero se6icerc"io $assando da una !ines ra allBal ra' Luella %is a co$ri%a una decina di s rade in en ra61e le direzioni: $oic"C 2ran $ar e de2li edi!ici a i2ui erano crolla i' Tu a%ia il ne6ico non a%e%a 6ai $ensa o di occu$are o de6olire con la dina6i e un si6ile $os o di 2uardia' BeB: u i si co6$or ano da s u$idi: di an o in an o: so$ra u o in 2uerra' Lues a %ol a: lBin elli2enza so%ie ica a%e%a a$$ro!i a o della ceci ? nazis a' Torna a nella s anza dBin2resso: %ide il !an e cur%o sul di%ane o' Si era ol o lBel6e o e il so$ra1i o' Il sudore c"e inzu$$a%a la sua 6a2lia e6ana%a un odore $un2en e' QBeneQ $ensD Ta ;a Qneanc"e io de%o essere un 2iardino di rose' LuandBA s a a lBul i6a %ol a c"e "o !a o un %ero 1a2noJ Se61rano secoliGQ I ca$elli del solda o erano ricciolu i' 9n accenno di colore era orna o a in2er2li il %ol o' F A en o a non $render i un ra!!reddore: co6$a2no F disse lei' F Do%re6o res are )ui $er un $oB' F PosD il suo !ucile e si olse dal collo la 1orraccia' F De%i

a%er 1iso2no dBac)ua 6ol o $iK di 6e: )uindi 1e%i u $er $ri6o: 6a non $renderne 6ol a' Tienila un $oB in 1occa $ri6a di de2lu ire' De%e 1as arci $er )ualc"e e6$o' Men re il !an e 1e%e%a: Ta ;a si c"inD: $rese la 6ano !eri a di lui !ra le sue: scosse il ca$o e sc"ioccD la lin2ua' F Male F disse' F Lues e ossa sono $iu os o 6alrido e' Se non al ro: non A s a a recisa alcuna ar eria' Credo di $o er !are )ualcosa' Cerca di s are !er6o' Far? 6ale' LBuo6o irD il !ia o ri$e u a6en e 6en re lei $uli%a e 1enda%a le sue !eri e' Poi: la donna 2li $orse un $ezzo di cioccola o' F Di%idere6o le nos re razioni F $ro6ise' F Sono scarse: 6a la !a6e A una 2ioia: $ara2ona a ai nos ri %eri $ro1le6i: noJ Il dolore in )ualc"e 6odo lBa%e%a ri%i alizza o' RiuscI a !or6are un sorriso incer o' F Lual A il no6e c"e $or i in Paradiso: 6io an2eloJ F disse con %oce re6an e' La donna 2uardD !uori dalle !ines re' Non %ide nulla: a $ar e Mon ano !uoco dei cannoni' F Io un an2eloJ F ris$ose con un sorrise o' F C"e razza di co6unis a seiJ F Non sono un 6e61ro del Par i o F disse u6il6en e il !an e' F A%rei do%u o iscri%er6i: 6io $adre lo %ole%a: 6aG BeB: do$o la 2uerra 6a2ari' Ta ;a 6ise una sedia di !ron e a lui e %i si sede e' Non a%e%a senso res are con inua6en e a 2uardare !uori' A%re11e $o u o udire )ualsiasi 6o%i6en o de2no di no a: da o il silenzio c"e re2na%a lI' 9nBocc"ia a o2ni )ualc"e 6inu o sare11e s a a su!!icien e' F C"i seiJ F do6andD' F P;o r Ser2e;e%i c" Tuli=o%: solda o se6$lice: Sessan aduesi6o Ba a2lione' 9n 1ri%ido $assD lun2o la sc"iena di lei' Fece un !isc"io' F Tuli=o%O C"e s$lendido $resa2io' F E"J O"G o": sI' Tuli=o%o' Il luo2o in cui D6i ri Dons=oi scon!isse i Mon2oli' F LBuo6o sos$irD' F Ma A s a oG )uasi seicen o 6ini !a F (ero' F QRicordo 1ene la !es a c"e a11ia6o !a o )uando la no izia ra22iunse il nos ro %illa22io'Q F E $oi non do%re66o credere $iK a cose co6e i $resa2i: non A %eroJ F La donna si s$orse in a%an i: incuriosi a' F CosI: conosci la da a esa a di )uella 1a a2lia: e"J F QPersino adesso: s re6a o: doloran e: in a esa di una $ro1a1ile 6or e'Q F Se61ri 6ol o is rui o' F La 6ia !a6i2lia: a Mosca: lo A' 9n 2iorno s$ero di di%en are $ro!es sore in s udi classici' F CercD di 6e ersi sedu o' La sua %oce si !ece un $oB $iK dis in a' F Ma u c"i sei: 6ia sal%a riceJ F E=a erina Boriso%na Tazurina F QIl $iK recen e dei 6iei no6i: delle 6ie iden i ?'Q F 9na donna solda oG F Ce ne sono 6ol e: sai' F Ta ;a cercD di con enere il suo disa$$un o' F Sono s a a una $ar i2iana $ri6a c"e la 1a a2lia 6i $or asse )ui' Mi "anno da o unBuni!or6e #non c"e !accia )ualc"e di!!erenza se i Tedesc"i 6i $renderanno&: e )uando "o $assa o il corso del Tenen e Zai se%: 6i "anno con!eri o il 2rado di ser2en e: $erc"C un ira ore scel o "a 1iso2no di li1er ? dBazione' Gli occ"i di P;o r si s$alancarono' Il no6e di Zai se% era no o da un ca$o allBal ro dellB9nione So%ie ica' F La ua de%Bessere una 6issione $ar icolare: non un

se6$lice a$$os a6en o' Ta ;aN annuI' F M 2iun o un 6essa22io dalla Casa di Pa%lo%' Sai cosa %o2lio direJ F Cer o' 9n edi!icio nelle %icinanze: in 6ezzo ai Tedesc"i: c"e il Ser2en e Pa%lo% e alcuni eroi en2ono daG dalla !ine di se e61re: non A cosIJ F Sono ancora in co6unicazione con noi F s$ie2D lei: F Alcuni 6o%i6en i c"e "anno no a o danno ra2ione di credere c"e il ne6ico $ro2e i di s$in2ersi $iK $ro!onda6en e nella nos ra zona della ci ?' No: non 6i "anno s$ie2a o di cosa si ra i: non era necessario c"e io sa$essi: 6a sono s a a 6anda a a osser%are da )ues o $un o e ri!erire )ualsiasi cosa %eda' F E $er co61inazione sei $assa a da )uelle $ar i $ro$rio 6en reG C"e incredi1ile !or una "o a%u o' F Lacri6e s2or2arono da2li occ"i del 2io%ane' F Ma i 6iei $o%eri a6iciG F CosBA successoJ F Il nos ro s)uadrone era di $a u2lia' La 6ia uni ? si ro%a%a in un )uar iere di %ille a sud di Ma6ae%' Non ci as$e a%a6o alcun $ro1le6a: da co6e u o si era !a o cal6o' F P;o r irD un sos$iro' F Ma u o dBun ra o cBA s a o uno sco$$io di s$ari e di urla: eG I 6iei co6$a2ni cade%ano: alla 6ia des ra e alla 6ia sinis ra' Penso di essere s a o lBunico so$ra%%issu o: do$oG $oc"i 6inu i' E con la 6ano rido a in )ues o 6odo' CosBal ro $o e%o 6ai !are: se non correre %iaJ F Luan i eranoJ Da do%e sono %enu iJ Co6Berano e)ui$a22ia iJ F N-non sa$rei' M s a o u o cosI %eloce' F Nascose il %ol o nella 6ano sinis ra e re6D' F CosI erri1ile' Ta ;a si 6orse il la11ro: in!uria a' F Se sei del Sessan aduesi6o de%i a%ere 6esi di es$erienza in 1a a2lia' Il ne6ico %i "a res$in i aG Os ro%: non A %eroJ Tu a )uella s rada a ra%erso la $ianura: !ino a )ui' E$$ure non sei s a o in 2rado di ca$ire cosa succede%a in orno a eJ P;o r !ece a$$ello a u e le sue !orze' F PossoG $osso $ro%are a ricordare' F Me2lio' Pensaci $ure' A 6eno c"e )ualcuno non cBindi%idui $ri6a: do%re6o res are sedu i do%e sia6o !ino a )uando a%re6o %is o ciD c"e il )uar ier 2enerale %uole sa$ere' Di )ualsiasi cosa si ra i' La donna 2uardD !uori dalle !ines re: $oi ornD a sedere %icino a lui: $rendendo2li la 6ano sana' Adesso c"e il 2io%ane era s!u22i o al $ericolo $iK i66edia o: a%re11e %olu o dor6ire: dor6ire e dor6ire: 6a non $o e%a !arlo' Era 2io%ane e in salu e: e )uando Ta ;a 2li $arlD con dolcezza:' la donna si accorse di co6e la sua !e66inili ? lo aiu asse a res are s%e2lio' A $oco a $oco il raccon o si !ece coeren e' I Tedesc"i do%e%ano essere in $erlus razione' Non erano in 6ol i: 6a il loro nu6ero su$era%a )uello de2li uo6ini del dra$$ello russo' Sa$endosi in erri orio os ile: do%e%ano essere ri6as i 1ene allBer a: e a%er %is o lBo$$or uni ? di endere unBi61osca a al 2ru$$o di P;o r' SI: indu11ia6en e la loro in enzione era s a a )uella di ca urare $ri2ionieri da condurre alla loro 1ase' 9na 6issione rico2ni i%a era indice del !a o c"e do%e%a $re$ararsi un %ero e $ro$rio a acco' Ta ;a si do6andD se do%esse considerare )ues Bin!or6azione

a11as anza i6$or an e da soddis!are il suo co6$i o e !are su1i o ri orno' Na ural6en e: la s)uadra non a%endo !a o ri orno: lBu!!iciale c"e lBa%e%a in%ia a in a%ansco$er a a%re11e do%u o in uire lBaccadu o: 6a ciD $o e%a anc"e non a%%enire in e6$o u ile' No: $ro1a1il6en e la s oria non %ale%a ciD c"e a%re11e $o u o osser%are res ando lI' E se a%esse 6anda o P;o rJ Se anc"e non ce lBa%esse !a a lBAr6a a Rossa no i a%re11e $erso 6ol o' A 6eno c"e non !osse s a o !a o $ri2ioniero' A%re11e $o u o resis ere alla or ura: o$$ure il suo cor$o s razia o lBa%re11e radi o: radendo anc"e leiJ Non %ole%a correre )uel risc"io' NC sare11e s a o 6ol o leale nei con!ron i di lui' Cercando di ricordare ciD c"e lui s esso cerca%a di di6en icare: !ra lui e la donna si creD una curiosa in i6i ?' Alla !ine: )uandBe11ero di%iso $ane e ac)ua: P;o r do6andD: i6ida6en e: F Sei di )ues e $ar i: Ta ;a Boriso%naJ F No: %en2o da lon ano: a sudo%es F ris$ose lei' Lo su$$one%o' Parli un russo eccellen e: 6a lBaccen oG Se11ene non se61ri un accen o della Piccola Russia: 6i $are' F Hai un udi o acu o' 9n i6$ulso sBi6$adronI di lei' Perc"C noJ Non era un se2re o' F Sono una Cosacca' LBuo6o rasalI' S$u D lBac)ua c"e s a%a 1e%endo' Si $ale la11ra con un 2es o $oco ele2an e e disse: F 9na CosaccaJ MaG anc"e u sei $iu os o is rui a: eG Ta ;a rise' F Andia6o: adesso' Non sia6o una razza di ca%alli sel%a22i' F Lo so: 6aG F La nos ra is ruzione A 1en al di so$ra della 6edia: in e!!e i' O al6eno: lo era' F Luella s!u6a ura dBalle2ria sco6$ar%e die ro nu%ole in%ernali' F Pri6a della Ri%oluzione: 6ol i di noi erano a2ricol ori: $esca ori 6ercan i c"e si adden ra%ano !in nel cuore della Si1eria' A%e%a6o le nos re is i uzioni: A %ero: i nos ri 6odi' F Poi: $iano: a22iunse: F La nos ra li1er ?' QEcco $erc"C sono anda a !ra loro )uando "o s6esso di inse2nare rica6o nella scuola 6onas icaN di Tie%' Ecco $erc"C sono s a a con loro e una di loro !in )uasi dalle loro ori2ini: in )ues i )ua rocen o anni' 9na 6escolanza di $o$oli $ro%enien i dallBEuro$a e dallBAsia lun2o i 2randi !iu6i e le s e$$e scon!ina e del Sud: ar6a i con ro Ta ari e Turc"i: loro an ic"i ne6ici' Ma $er lo $iK era%a6o $iccoli $ro$rie ari: un $o$olo li1ero' SI: anc"e le donneN non li1ere )uan o 2li uo6ini: 6a cer o 6ol o $iK di )uan o non !ossero le donne in )ualsiasi al ro luo2o' Sono se6$re s a a in $ossesso dei 6iei diri i: e non A 6ai s a o di!!icile $er 6e iniziare una nuo%a %i a in unBal ra ri1K )uando ero or6ai da ro$$o e6$o nello s esso luo2o'Q F Lo so: 6aG Perdona6i disse P;o r' Ecco i )ui: un solda o so%ie ico: un $a rio a' A%e%o sen i o dire c"eG 1eB: c"e i Cosacc"i si erano %endu i al ser%izio dei !ascis i' F Alcuni lB"anno !a o F a66ise Ta ;a' F Non 6ol i: credi6i: non 6ol i' Non do$o ciD c"e a11ia6o %is o' QDa$$ri6a non ne sa$e%a6o nulla' I co66issari del $o$olo dissero c"e do%e%a6o andarcene' Noi ri6ane66o do%Bera%a6o' Loro insis e ero' Ci dissero de2li orrori c"e Hi ler co66e e%a o%un)ue $assassero le sue or de. BM unBal ra delle

%os re 6enzo2neB ris$onde66o' Poi i carri ar6a i edesc"i a$$ar%ero allBorizzon e e co6$rende66o c"e: $er una %ol a: il co66issario a%e%a de o il %ero' CiD non accadde solo a noi: $erD' La 2uerra 6i "a scara%en a a insie6e a 2en e dellBin era 9craina So%ie ica: non Cosacc"i: 6a 2en e nor6ale della Piccola Russia: 2en e al6en e dis$era a da co61a ere !ianco a !ianco con i Co6unis i' QE$$ure era %eroN nonos an e u o 6i2liaia e 6i2liaia di uo6ini si erano uni i ai Tedesc"i: in )uali ? di o$erai o di solda i' Li salu a%ano co6e dei li1era ori' QDo$o u o F a22iunse dBi6$ulso F !a $ar e della nos ra radizione resis ere a2li in%asori con ro i iranni' QI Li uani erano lon ani: $er lo $iK ci lasciarono da soli' Ma i re $olacc"i ci "anno s$in i alla ri%ol a' Maze$$a accolse i Grandi Russi e %enne $rocla6a o $rinci$e dB9craina: e $res o s rinse alleanza con 2li S%edesi: s$erando c"e $o essero li1erarci' In!ine s rin2e66o la $ace con 2li ZarN il loro 2io2o non era $iK inso$$or a1il6en e $esan e' Ma $oi i 1olsce%ic"i $resero il $o ere'Q P;o r a22ro D la !ron e' F Ho le o di )uelle ri1ellioni cosacc"e' Ta ;a rasalI' Tre secoli le caddero di dosso: e si ri ro%D nel suo %illa22io do%e 2li uo6ini #i %icini: 2li a6ici e due dei suoi !i2li& orna%ano al 2alo$$o do$o a%er ca%alca o con C"6ilnic=i: urlando il $ro$rio %an o' O2ni $re e ca olico c"e loro o i ser%i erano riusci i a ca urare era s a o i6$icca o di !ron e al suo al are' F Te6$i di 1ar1arie F disse' F I Tedesc"i non "anno si6ili scuse' F E i radi ori 6eno ancora' raditori1 (assili il !a11ro: S e!ano il 2ioioso: F;odor il 1ello: c"e era un suo $roni$o e e non lo sa$e%aG Luan i 6ilioni di 6or i cerca%ano di %endicareJ I di6en ica i: i cancella i' Ma lei ricorda%aN $o e%a ancora %edere le $ri%azioni rendere !laccide le carni e o!!uscare la %is a: i suoi s essi !i2li 6oren i ra le sue 1racciaN i se2uaci di S alin a%e%ano ucciso il suo uo6o: Mi="ail: c"e a6a%a co6e unBi66or ale $uD a6are un 6or ale: col$i o co6e un cane da una $allo ola di !ucile 6en re cerca%a di i6$adronirsi $er la $ro$ria !a6i2lia di un $oB del 2rano c"e s a%ano caricando sui %a2oni dei reni e a 6odo suo !u !or una o $er non a%er do%u o $rendere un al ro i$o di reno: )uello $er la Si1eriaN lei sa$e%a di 1en $oc"i c"e !ossero riusci i a !arne ri orno: e )ues i non a%e%ano $iK i den i $arla%ano $oco e la%ora%ano co6e de2li au o6i' Ta ;a non riuscI a ra enersi' Do%e e 2ridare: F A%e%ano le loro ra2ioniO P;o r la 2uardD a 1occa a$er a' F Co6eJ F Fru2D nella sua 6en e' F BeB: sI i 2ula2. F Erano se6$lici con adini: deru1a i delle erre c"e a%e%ano eredi a o dai $ro$ri an ena i: e %ennero a66assa i in ca6$i di concen ra6en o' F Corresse la 6ira' F Lues o era ciD c"e $ro%a%ano' Non 6i ri!erisco a2li ones i a2ricol ori F disse lui F 6a ai 2ula2, i ricc"i la i!ondis i' Non ne "o 6ai incon ra i: e "o %ia22ia o $arecc"io' Alcuni erano 1enes an i: sI: $erc"C a66inis ra%ano 1ene e la%ora%ano duro' F BeB: ioG non "o in enzione di o!!ender i: Ta ;a: 6a non $uoi a%er %ia22ia o cosI an o co6e credi' M accadu o $ri6a della ua nasci a co6un)ue' F P;o r scosse

la es a' F Senza du11io 6ol i di loro erano 2ius i' Ma il %ecc"io re2i6e ca$i alis a li a%e%a acceca i' Resis e ero: s!idarono la le22e' F Fino a !arli 6orire di !a6e' F A": 2i?: la cares ia' 9n ra2icoG inciden eJ F AzzardD un sorriso' F Non do%re66o c"ia6arlo un se2no di Dio' F Ho de oG Non i6$or a' FQHo de o _!ino a !arli 6orire di !a6eB'Q F Non !u un $ro1le6a di raccol i' Lo s a o si li6i D a o2lierci u o' F (ole%o sol an o dire c"e 6ol i 9craini sen ono di a%ere )ualc"e 6o i%o $er la6en arsi' F QNon "anno 6ai a11andona o la s$eranza' Nei loro cuori: resis ono ancora'Q LBindi2nazione si di$inse sul %ol o del solda o' F Sono s u$idiO Ta ;a sos$irD' F Hanno di cer o co66esso un 2ra%e errore: )uelli c"e si sono 6essi dalla $ar e dei nazis i' QSe Hi ler a%esse %olu oG no: se !osse s a o in 2rado di ra arci co6e esseri u6ani: ci a%re11e a%u i u i' O22i si sare11e i6$adroni o di Mosca: Lenin2rado: No%osi1irs=: e S alin si ro%ere11e in uno dei suoi 2ula2 in )ualc"e an2olo s$erdu o della Si1eria: o in A6erica: co6e ri!u2ia o' No' Cosa dicoJ I !ascis i "anno 1rucia o: %iolen a o: rucida o: or ura o: "anno !a o sal are le cer%ella ai neona i: ridendo 6en re 6i ra2lia%ano donne: 1a61ini: vecc*i, iner6i: usando la 1aione a $er di%er i6en o: "anno or ura o i $ri2ionieri o li "anno cos$arsi di 2asolio e 1rucia i %i%i: o": co6e 6i addolora $ensarli nella san a Tie%OQ F Mi sa$e%i c"e era 2ius o ri6ane re: e lB"ai !a o F disse P;o r' F Sei $iK cora22iosa di 6e' Ta ;a si do6andD se !ossero s a i la $aura o il NT(D a ra enerla dal diser are' A%e%a %is o i cada%eri c"e i Berre i (erdi a%e%ano a11andona o $er le s rade a 6i2liaia: in se2no di a%%er i6en o' F Co6e 6ai i sei uni a ai $ar i2ianiJ F do6andD' F I Tedesc"i a%e%ano occu$a o il nos ro %illa22io' Cerca%ano di reclu are uo6ini !ra noi: e uccide%ano coloro c"e ri!iu a%ano' Mio 6ari o ri!iu D' F Ta ;a: Ta ;aO F For una a6en e: ci era%a6o a$$ena s$osa i: e non a%e%a6o 1a61ini' F QEro a$$ena arri%a a li: con un no6e nuo%o' Era di%en a o $iK di!!icile so o i Co6unis i' Po%ero Il;a' Era cosI !elice cosI !iero della sua s$osa' A%re66o $o u o essere !elici insie6e $er il e6$o c"e la na ura ci a%re11e concesso'Q F For una a6en eJ F P;o r si asciu2D le lacri6e' F Sei s a a 6ol o cora22iosa' Sono a1i ua a a 1adare a 6e s essa' CosI 2io%aneJ F si 6era%i2liD il ra2azzo' Ta ;a non $o C !are a 6eno di sorridere' F Sono $iK %ecc"ia di )uan o non di6os ri' F Si alzD' F E:ora di dare unBal ra occ"ia a' F Perc"C non ci 6e ia6o o2nuno a una !ines raJ F su22erI P;o r' F Po re66o res are di 2uardia )uasi senza in erruzioni' Mi sen o 6ol o 6e2lio' Grazie a e F concluse con a66irazione' F BeB: $o re66oG F Si le%D un uono' F A en oO LBar i2lieriaO Res a do%e sei'

La donna corse %erso la s anza c"e da%a a nord' S a%a scendendo ra$ida6en e lBoscuri ? del $ri6o in%erno: 6a Ma6ae% era ancora %isi1ile con ro il cielo nero' Si accese un !uoco' Il ro61o si !ece $i !or e: se6$re $i %icino' Lues a s$ecie di re2ua er6ina a F 1ron olD )uando ornD alla !ines ra c"e 2uarda%a a orien e' F I cannoni "anno ri$reso i 1o61arda6en i' P;o r si era 6esso in $iedi in 6ezzo alla s anza: i suoi linea6en i a$$ena %isi1ili nellBoscuri ? c"e si !ace%a se6$re $iK co6$le a' F M s a o il ne6ico a iniziareJ Ta ;a annuI' F Penso di sI' De%Bessere lBinizio di ciD c"e "anno $ro2e a o' Adesso $o re6o 2uada2narci le nos re $a2"e: credo' F Da%%eroJ F Se sare6o in 2rado di ca$ire cosa s ia accadendo' Co6e %orrei c"e s ano e ci !osse la luna' Ta ;a !ace%a la s$ola da una !ines ra allBal ra' LBoscuri ? sBin!i I' Il so ile s ra o di ne%e sulle s rade non ra!!ica e era di scarso aiu o $er 2li occ"i e $er le len i del 1inocolo' I cannone22ia6en i si !ecero $iK !re)uen i' Di col$o il !ia o si1ilD !ra i den i della donna' Si arrisc"iD a s$or2ersi ancora di $iK $er %edere 6e2lio' Il !reddo si !ece so$ra di lei co6e un 6an ello' F Cosa cBAJ F sussurrD P;o r' F Fai silenzioO F Ta ;a a2uzzD la %is a $er essere $iK sicura' Macc"ie nere lun2o la s rada o$$os a a )uella in cui si ro%a%ano si diri2e%ano %erso nordG Do%e%ano essere un cen inaio di uo6ini: a $iedi: !an eria: )uindi: 6a rascina%ano un cer o nu6ero di carri sui )uali erano le sa2o6e di )uelli c"e do%e%ano essere 6or aiG Si allon anarono' La donna a11assD il suo 1inocolo e a%anzD a en oni nellBa$$ar a6en o !ino a ro%are P;o r' Si era sedu o: !orse s anco co6Bera si era addor6en a o: 6a 1alzD in $iedi non a$$ena lei lo occD' La ensione sBi6$adronI di lei' F Tedesc"i dire i al Canale di Tra o; F disse allBorecc"io dellBuo6o' F Se a%essero %olu o co61a ere %icino alla collina: si sare11ero dire i %erso o%es e non a%rei $o u o %ederli' F CosaG "anno in enzione di !areJ F Non lo so: 6a $osso i66a2inarlo' De%e !ar $ar e di unBo!!ensi%a 2enerale dire a con ro il nos ro se ore' Il cannone: e !orse anc"e alcuni 6ezzi corazza i: ser%ono ad a irare lBa enzione dei nos ri' Nel !ra e6$o )uel dis acca6en o si s a1ilisce nel 1urrone' PuD !acil6en e ras!or6arsi in un !or e' Il nos ro )uar ier 2enerale si ro%a%a a Forra Tsari a: $iK a sud: !ino a )uando non la $resero i Tedesc"i: in!li22endoci 2ra%i $erdi e' Se $rendessero il Tra o;G 1eB: le ru$$e $o re11ero arra6$icar%isi: o cos ruire un nuo%o $on e' (uoi dire c"e $o re66o $erdere lBin era ci ?J F O": non credo c"e arri%ere6o a )ues o' F QA11ia6o i nos ri ordini: dire a6en e da S alin' Lui: in )ues o luo2o c"e "a ri1a ezza o in suo s esso onore: do%re6o resis ere' Morire6o: se sar? necessario: 6a il ne6ico non a%anzer? di un cen i6e ro'Q F Ma o2ni azione: $er )uan o $iccola: "a il suo $eso' Po re11e cos arci cen inaia di %i e' Ecco $erc"C sono %enu a )ui' Adesso ornerD indie ro a ri!erire' Ta ;a lo sen I ra11ri%idire' F Tornere6oO

9na 6ano c"e se61ra%a )uella di un cada%ere si s rinse a orno alla 2ola di lei' La donna do%e e de2lu ire due %ol e $ri6a di $o er dire: F Non insie6e' M ro$$o i6$or an e' LBin ero dis re o de%e 1rulicare di nazis i' FarD u o il $ossi1ile $er ca%ar6ela: e "o 6ol a es$erienza' Do%rai $ro%are da solo' A enderai !ino aG do6ani seraJG !ino a )uando non i se61rer? $iK sicuro' Fra le 6ani di lei: P;o r si alzD' F No' I 6iei co6$a2ni s anno co61a endo' Sono 2i? !u22i o una %ol a' Non lo !arD di nuo%o' F Cosa $o res i !are con una si6ile !eri aJ Posso se6$re ras$or are 6unizioni' O$$ureG Ta ;a: $o res i non !arcela' Con un $oB di !or una: $o rei riuscirci io' F Rise: o !orse sin2"iozzD' F 9na s$eranza re6o issi6a: 6a c"i $uD dirloJ F O": Dio: c"e s u$ido' F O2ni azione: $er )uan o $iccola: "a il suo $eso: "ai de o' Gi?: o2ni ro a6e 1u a o nella !ornace di%en a acciaio' F Non $osso as$e are ancora: P;o r' Da66iG 1eB: 6ezzBora $ri6a di $ar ire di 6odo c"e $ossa a$rir6i la s rada' Con a !ino a: "666G F Conosco alcune %ecc"ie canzoni: e so )uan o sono lun2"e' Le can erD a 6en e' Pensando a e: Ta ;a' F Lui' F Sle2D alcuni o22e i e li 2e D sul so!?' F Ci1o: ac)ua' Hai 1iso2no di 6e er i in !orze' No: insis oN io non sono !eri a' Dio i $ro e22a: a6ico: Russo' F Ci incon rere6o di nuo%o' Non A %eroJ Di66i di sIO La donna 2li 2e D le 1raccia in orno al collo e $osD le sue la11ra su )uelle di lui' Solo $er un is an e' Solo $er a%erne il ricordo' Si ri rasse' LBuo6o ri6ase in $iedi' Il res$iro di P;o r so!!ia%a co6e s1u!!i di %en o nellBoscuri ? #%en o di $ri6a%eraJ& !ra il 6ar ellare dei !ucili' F Fai a enzione F disse lei' Prendendo il !ucile: si !ece s rada %erso la $or a' E 2iK $er le scale' E $er s rada' I carri ru22i%ano da )ualc"e $ar e alla sua sinis ra' I Tedesc"i $re$ara%ano !orse un a acco no urnoJ O $iK $ro1a1il6en e era un ruccoJ Ma lei non era una s ra e2a: era un se6$lice ira ore scel o' I la6$i di$in2e%ano edi!ici sc"ele rici con ro un cielo arrossa o' Ta ;a $o e%a a%%er ire le %i1razioni so o le suole dei suoi scar$oni' Il suo co6$i o era sol an o )uello di reca$i are un 6essa22io' O )uello di so$ra%%i%ereJ Cosa 6ai la s$in2e%a a !are ciD $er le crudeli !ollie dei 6or aliJ Perc"C era liJ F BeB: %edi: P;o r: caro: sono una Russa anc"Bio' 9n $arco: un $iccolo s$azio a$er o in 6ezzo a u e )uelle 6ura dirocca e luce%a 1ianco di !ron e a lei' 9n solo al1ero era ri6as o in $iedi: 2li al ri non erano c"e ce$$i e 6onconi in orno a un cra ere' PassD ai 1ordi di esso: enendosi se6$re in o61ra' Allo s esso 6odo a%re11e cos e22ia o il 1urrone e sare11e s a a 6ol o a en a )uando !osse 2iun a ai 1inari della !erro%ia c"e $or a%a al Lazur' Do%e%a riuscire ad arri%are con il suo $rezioso 6essa22io' Du1i a%a c"e P;o r ce lBa%re11e !a a' BeB se !osse anda a cosI: a%re11e !er6a o una $allo ola o due c"e a%re11ero $o u o col$ire )ualcun al ro $iK u ile alla causa'

Se in )ualc"e 6odo !osse so$ra%%issu o: Maria 6isericordiosa aiu alo: na ural6en e non si sare11ero $iK ri%is i o udi i' Su$$onia6o c"e due 2ranelli di $ol%ere %or ic"ino insie6e sulle ali di una e6$es a c"e so!!ia sulla s e$$a' Riusciranno 6ai a ri ro%arsiJ Cer a6en e non lei e P;o r' A%re11e do%u o nuo%a6en e ca61iare iden i ? da li a non 6ol o e6$o' Luando i Lua ro Ca%alieri ca%alcano su )ues o 6ondo !arlo A 6ol o $iK !acile' Non sare11e $o u a res are 6ol o $iK a lun2o !ra i Cosacc"i: co6un)ue' Ma $ri6aG Le es$losioni dei cannoni si !ace%ano se6$re $iK !or i' Per %ia delle no izie c"e lei s essa s a%a recando: lBar i2lieria so%ie ica a%re11e 1o61arda o il Canale di Tra o;' Ci a%re11e scalza o di lI i Tedesc"i ancor $ri6a c"e riuscissero a s a1ilir%isi' S$ara e: cannoni' Ro%escia e su di noi la !uria di Daz"1o2 e Perun di San Ruri lBuccisore del dra2o e di San BAle>ander Ne%s=;' Sia6o )ui' La $ia2a c"e in!e a lBEuro$a in era non a%anzer? ol re le nos re $os azioni' Se anc"e co61a essi6o nel no6e di un 6os ro: non !are11e alcuna di!!erenza' E non A a!!a o cosI' 9n e6$o S alin2rado era Tsari s;n' Po r? di%en are )ualcosBal ro: in !u uro' Ma $er ora A 1ello $ensare c"e resis ia6o nella Ci ? dBAcciaio' Resis ere6o %incere6o e a endere6o la nos ra li1er ?'

1( 1 Il giorno del giudi'io


I
Da$$ri6a !u co6e se 6ezzo secolo non !osse 6ai $assa o' I $icc"i inne%a i scin illa%ano con ro un azzurro indescri%i1ileN in )uellBaria ersa se61ra%ano an o %icini da $o erli )uasi occare: se11ene !ossero lon ani al6eno o an a c"ilo6e ri' 9na s rada c"e era $oco $iK di un sen iero sali%a e scende%a: con or a: allBo61ra di cedri e al1eri da !ru a sel%a ici su cui si s$os a%ano 2li uccelli' Poi la !ores a si a$ri su $ascoli disse6ina i di 6aci2ni di un colore %erde in enso do$o le $io22e' Pecore e %acc"e $ascola%ano su )uel suolo co$er o di $ie re' Su 6inuscoli errazza6en i sca%a i lun2o i !ianc"i della %alle cresce%ano 2rano urco: a6aran i: 2rano saraceno: orzo e $a a e' 9n sole le%an ino so!!ia%a un occo di $or$ora sulle ci6e ri%ol e %erso di esso 6en re le loro o61re si allun2a%ano con!use !ra le $ie2"e di )uella erra' LBaria $ro!u6a%a dBer1a e di 2"iacciai' Men re il 6ulo lo a%%icina%a al %illa22io: Sanderer co6inciD ad accor2ersi di )uan o: in e!!e i: )ues o !osse ca61ia o' Era cresciu o' Gran $ar e delle nuo%e case non erano $iK cos rui e in $ie ra 1ensI in le2no: al e due o re $iani con $or ica i scol$i i e di$in iN era curioso ro%are )ualcosa di cosI si6ile a2li c*alet s%izzeri $ro$rio )ui alle $endici dellBHi6ala;a' Ca%i corre%ano da un edi!icio si ua o in $osizione $iK a%anza a ris$e o a2li al ri: c"e do%e%a os$i are un 2enera ore' 9na $ara1ola $er la ricezione %ia sa elli e 6ol o $ro1a1il6en e ser%i%a 1en $iK c"e un

solo ele%isore' Gli a1i an i erano ancora di ce$$o i1e ano: e in 2enere 2li uo6ini indossa%ano il radizionale lun2o 2iu11o o di lana e le donne il 6an ello dalle cor e 6anic"eN 6a: di an o in an o: a$$ari%a )ualcuno in scar$e da ennis e 1lue-Zeans: e Sanderer si do6andD )uan i !ra loro $ro!essassero ancora )uella 6escolanza di Buddis6o: Induis6o e Ani6is6o c"e era s a a la reli2ione dei loro $adri' I $as ori e i con adini c"e la%ora%ano nei ca6$i 2li si !ecero in orno: $res o ra22iun i da )uelli c"e erano s a i in casa' Sal ella%ano e 2rida%ano dallBecci azione' Lualsiasi %isi a dallBes erno cos i ui%a un e%en o e )ues o nuo%o arri%a o era da%%ero s raordinario' I suoi due aiu an i erano se6$lici Gur="a: a11as anza co6uni 6a lui era una $ersona 6ol o s rana %es i o co6e un 1ianco 6a dal %iso a6$io e la $elle color 1ronzo: il naso a)uilino se11ene i ca$elli: 2li occ"i e la 6ascella !ossero si6ili ai loro' 9na donna re6an e e sden a a $er lBe ?: !ece un 2es o re$en ino con ro il 6ale e si allon anD di corsa dalla !olla $er en rare in una delle case' 9n uo6o al re an o %ecc"io irD un $ro!ondo sos$iro e sBinc"inD' Ricorda%ano la $ri6a %ol a c"e era %enu o: $ensD Sanderer: )uando loro erano 1a61ini e lui del u o si6ile a co6e lo %ede%ano ora' Il ca$o dei Gur="a $arlD con unBal ra donna 2rassa e !or e: c"e do%e%a essere )ualcosa di si6ile al sindaco di )uel %illa22io' A sua %ol a: )ues a $arlD alla 2en e' Si !ece il silenzio' Si 6ossero silenziosi o $arlando so o%oce in orno a lui: c"e $rese la %ia dei ca6$i !ino a una casa sul la o se en rionale dellBinsedia6en o' Luella era 6ol o si6ile a co6e lBa%e%a lascia a' Era ancora la $iK 2rande di $ie ra e le2no: una 2razia inusi a a nelle sue !or6e' I %e ri 1rilla%ano alle !ines re' Sen ieri in2"iaia i ser$e22ia%ano !ra i ces$u2li: i 1onsai: i 1a61K e le $ie re di un $iccolo: ra!!ina o 2iardino sul re ro' I ser%i ori c"e 2li %ennero incon ro !ace%ano $ar e di unBal ra 2enerazione 6a lBuo6o e la donna c"e ca66ina%ano sulla %eranda in a esa non lo erano' Sanderer s6on D da ca%allo' Len a6en e: so o 2li s2uardi i6$auri i e il silenzio della $iccola !olla: ca66inD !ino a2li scalini e li salI' Si c"inD di !ron e ai due ed essi rica61iarono il 2es o con $ari solenni ?' F Ben%enu o F disse lBuo6o' F O": 1en%enu o da%%eroO F disse la donna' Il $ri6o era cinese: di cor$ora ura ro1us a: dai linea6en i $iu os o sc"iaccia i' Lei: in%ece: era 2ia$$onese: !or6osa 6a 6inu a: se6$re a en a 6al2rado lBaria serena' En ra61i indossa%ano %es i se6$lici della 6i2liore s o!!a' A%e%ano $arla o in ne$ali: del )uale Sanderer non conosce%a c"e )ualc"e $arola' F Grazie F ris$ose )ues i in cinese 6andarino' F Sono orna o co6e $ro6esso' F Sorrise' F Lues a %ol a 6i sono $reso il dis ur1o di i6$arare una lin2ua c"e $ossia e ca$ire' F Cin)uan Banni F sos$irD la donna: in )uella s essa lin2ua' F Non $o e%a6o esserne cer i: u o ciD c"e $o e%a6o !are era as$e are' F Final6en e: !inal6en e F disse lBuo6o con %oce al re an o s en a a' AlzD il ono nel diale o della ri1K' F Ho de o loro c"e do6ani si err? una !es a F s$ie2D' F I nos ri ser%i ori si occu$eranno dei suoi uo6ini' La $re2o: %en2a den ro do%e $ossia6o res ar soli e onorarla de2na6en e: si2norG F [o"n Sanderer F dic"iarD lBA6ericano'

F MaG A lo s esso no6e con cui si A $resen a o la %ol a scorsa F disse la donna' Sanderer scrollD le s$alle' F C"e di!!erenza $uD !are: do$o an o e6$o: e in un $aese s raniero: $er 2iun aJ Mi $iace )ues o no6e e lo uso 6ol o s$esso: )ues o o il suo corris$e i%o in unBal ra lin2ua' E %oi co6e %i !a e c"ia6are: di )ues i e6$iJ F Cosa i6$or a $iKJ F uscI dalla 2ola dellBuo6o con un ono $ro!ondo' F Sia6o )uel c"e sia6o: uni i $er se6$re' La s anza in cui con%ersa%ano era 2raziosa: il 6o1ilio cinese: con una 2ran )uan i ? di o22e i es$os i su2li sca!!ali' I due a%e%ano %ia22ia o $arecc"io: $ri6a di cos ruirsi )uella casa' CiD era accadu o nel *4*,: co6e [o"n Sanderer $o C calcolare dal calendario di cui si ser%i%ano' Di an o in an o si erano assen a i $er con rollare di $ersona 2li a!!ari c"e li 6an ene%ano cosI 1enes an i: $or ando con sC o2ni %ol a )ualc"e sou%enir' Fra essi %i erano dei li1riN Tu S"an si dis rae%a $rinci$al6en e con la%ori 6anuali: 6a Asa2ao era una 1uona le rice' In $resenza del loro a6ico i66or ale scelsero di usare nuo%a6en e )uei %ecc"i no6i' Era co6e se %i si a!!errassero: adesso c"e: ancora una %ol a: il loro 6ondo s a%a cadendo a' Ma la 2ioia su$era%a )ualsiasi ur1a6en o' F Lo s$era%a6o: s$era%a6o c"e lei !osse %era6en e )uel c"e se61ra%a F disse Asa2ao' F Luan o lBa11ia6o s$era o' M )ualcosa di $iK della !ine della soli udine' Al ri co6e noiG BeB: d? un si2ni!ica o $ar icolare a )ues a nos ra esis enza' Non A cosIJ F Non sa$rei ris$ose Sanderer' A $ar e %oi: 6e e il 6io a6ico conosco solo unBal ra $ersona si6ile a noi: 6a si ri!iu a di associarsi' Po re66o essere se6$lici sc"erzi della na ura' Dal la o del a%olo a lui $iK %icino solle%D una azza e $rese un sorso del !or e c*ong locale e un $oB di A' Erano 6ol o corro1oran i' F Di cer o ci de%Bessere un 6o i%o: $er )uan o 6is erioso $er cui ci ro%ia6o su )ues a erra F insis e e Asa2ao' F Al6eno: io e Tu S"an a11ia6o cerca o di $erse2uire )ualc"e sco$o al di l? della 6era so$ra%%i%enza' Co6e "a !a o a ro%arci: cin)uan Banni !aJ F do6andD lBuo6o: coi suoi 6odi 6ol o $iK $ra ici' Nessuna %era con%ersazione era s a a $ossi1ile allora: dal 6o6en o c"e u o era !il ra o a ra%erso un in er$re e: e )ues o non do%e%a ca$ire esa a6en e )uale !osse lo sco$o recondi o delle $arole c"e s a%ano $ronunciando' Sanderer $o C solo !are allusioni' I due a%e%ano ca$i o il suo in en o e !ecero al re an o' Misero 1ene in c"iaro il !a o c"e non a%e%ano alcuna in enzione di andarsene %ia di li: nC lo in%i arono a $rolun2are il suo so22iorno' Tu a%ia: !urono 6ol o cor esi: e )uando e2li risc"iD di con!ondere la sua 2uida dicendo c"e sare11e ri orna o cin)uan Banni $iK ardi: la loro ris$os a !u calorosa' O22i u i loro sa$e%ano: senza $iK alcun du11io: cosa !ossero %era6en e' F Mi sono se6$re s$os a o 6ai soddis!a o da nessuna ci ?: $erc"C ero un sel%a22io uo6o delle $ianure F disse Sanderer' F Do$o la Pri6a Guerra Mondiale "o co6incia o ad andar6ene $er il 6ondo' Il 6io a6ico Hanno #"a usa o 6ol e iden i ? di%erse 6a !ra noi A Hanno& si A arricc"i o in A6erica e 6i "a !orni o un 6ucc"io di soldi: s$erando c"e $o essi 6e er6i sulle racce di )ualcuno co6e noi' Il Ne$al non era !acile da ra22iun2ere in )uei 2iorni: 6a "o $ensa o c"e !osse il $os o ideale $er os$i are si6ili $ersone' A Ta 6andu 6i A 2iun a %oce di una co$$ia

c"e %i%e%a una sor a di esis enza 1aronale !ra 6on anari di cui erano i 1ene!a ori e i 6aes ri' Li considera%ano dei san i' La le22enda dice%a c"e )uando in%ecc"ia%ano $ar i%ano $er un $elle2rina22io' E al loro $os o ria$$ari%a il loro !i2lio insie6e a sua 6o2lie' Po e e i66a2inare )uan o una si6ile s oria a11ia $o u o a rar6i' Asa2ao sco$$iD a ridere' F Le cose non sono 6ai s a e cosI se6$lici: na ural6en e F disse' F La nos ra 2en e non A sciocca' Non ci "anno 6ai con radde i $erc"C sa$e%ano c"e cosi %ole%a6o: 6a sanno 1ene c"e sono se6$re le s esse $ersone a !are ri orno da loro' Non ci e6ono nC ci in%idianoN $er loro na ura sono a1i ua i ad acce are senza discu ere 6ol e delle cose della %i a' Per loroG sI: noi sia6o sacri e $ieni di $o ere: 6a anc"e a6ici' A11ia6o cerca o a lun2o e in 6ol i luo2"i $ri6a di ro%are un $os o co6e )ues o' F Inol re F 1ron olD Tu S"an F non li dis ur1a il !a o di essere in%asi da !ana ici e curiosi o dal 2o%erno con le sue asse' Se A $er )uello: do11ia6o a%ere a c"e !are con 6ol i %isi a ori lBanno: an o $iK di recen e' Le %oci ca66inano' Sol an o la nos ra dis anza da o2ni al ro luo2o ci $ro e22e un $oB' Sanderer annuI' F Pro1a1il6en e non %i a%rei no a i ne66eno: se non !osse s a o $erc"C %i cerca%o' Ma u a%ia il 6ondo 6oderno co6incia a !ar 1reccia anc"e )ui' F Non $ossia6o !are a 6eno di $or are )ui ciD c"e A 1uono F 6or6orD Asa2ao' F Le era ura: 6edicina: in!or6azione )ualsiasi cosa illu6ini )ues e nos re dure esis enze senza corro6$erle ro$$o' Sanderer si fece scuro in %ol o' F Sare11e accadu o u2ual6en e: non A %eroJ S a e $erdendo il con rolloJ F Ho de o solo c"e arri%ano se6$re $iK s ranieri F disse Tu S"an con s izza' F E is$e ori del re' Sa$$ia6o c"e il $aese s a ca61iando c"e il 6ondo in ero A in su11u2lio F sos$irD Asa2ao' F Lues o $os o ci A s a o 6ol o caro 6a sa$$ia6o 1ene c"e do%re6o lasciarlo una %ol a $er u e' O %enire riconosciu i $er )uello c"e sie e F Sanderer con%enne 6es o' F (ole e )ues oJ Se A cosI: di e6elo e $ar irD do6ani s esso: e in A6erica ca61ierD no6e' F LasciD in eso il !a o c"e non a%esse 6ai accenna o ad alcuno dei no6i 6oderni di Hanno' F Ci a11ia6o $ensa o F a66ise Tu S"an' F Tal%ol a in $assa o non a11ia6o nascos o la nos ra iden i ?' F Fece una $ausa' F Ma era%a6o !ra 2en e se6$lice: e $o e%a6o se6$re ri ra are u o e nasconderci di nuo%o: se ci !osse s a o $ericolo' Ora non credo c"e $o re66o !are ancora cosI' Non $o res e una %ol a sco$er i' (i rin raccere11ero se solo ci $ro%as e: e ai 2iorni nos ri ci sono 6ol i 6ezzi $er sco%are una $ersona' E $oi sares e co6e de2li sc"ia%i: 1en nu ri i e allo22ia i: )ues o sI: 6a cer o non li1eri di !are ciD c"e %orres e: se6$lici ca%ie $er i loro es$eri6en i' Sare11e da%%ero cosIJ F Te6o di sI F disse Asa2ao' Poi: ri%ol a a Sanderer: F Ne a11ia6o $arla o a lun2o: Tu S"an e io' Il re del Ne$al $o re11e ra arci 2en il6en e: co6e uno dei suoi ani6ale i: 6a cosa sare11e se i Cinesi o i Russi ci recla6asseroJ

F Al6eno 6an ene e la %os ra li1er ? F li esor D Sanderer' Po re e se6$re ri%elare )uel c"e sie e )uando i e6$i %i se61reranno 6a uri: 6a $er adesso non $enso c"e lo siano ancora: e una %ol a !a o non ci sare11e 6odo di ornare indie ro' F (orre11e c"e %enissi6o con leiJB F S$ero c"e lo !accia e: o in o2ni caso c"e 6i se2uia e $res o' Hanno $ro%%eder? ai %os ri 1iso2ni e a )ualsiasi cosa %i occorra c"e lui sia in 2rado di o enere: e il suo $o ere A 2rande' Sia6o $ron i F disse 6es a Asa2ao' F Co6e le "o de o: sa$$ia6o 1ene )uan a 2en e 2iri da )ues e $ar i di )ues i e6$i: e le no izie !anno 1alzi lun2"i 6i2liaia di c"ilo6e ri' A11ia6o no a o co6e 2li s ranieri $assino di )ui do6andando di noi' E ancor $iK sen ia6o crescere la $resenza del 2o%erno' CosI: ne2li ul i6i decenni a11ia6o co6incia o a $re$ararci: co6e a11ia6o !a o an e e an e %ol e in $assa o' A11ia6o e%i a o di 6e ere al 6ondo dei 1a61ini $er u o )ues o e6$o' Gli ul i6i nos ri !i2li %i%en i si sono s a1ili i al ro%e da 6ol o e6$o #in e!!e i li a11ia6o )uasi 6anda i %ia&: e ci credono 6or i' Non li a11ia6o 6ai 6essi al corren e della %eri ? su di noi' F La donna ra11ri%idI' F Sare11e s a o ro$$o doloroso' Allora i 1a61ini na i da due i66or ali sono 6or aliJ F Sanderer sussurrD' La donna annuI' LBA6ericano scrollD la es a' F Hanno e io a11ia6o discusso a lun2o su )ues o ar2o6en o' F Non %o2lio andar %ia F disse Tu S"an ca$ar1ia6en e' Co6un)ue un 2iorno do%re6o andarcene F ris$ose Asa2ao' F Lo sa$e%a6o !in dallBinizio' Adesso: !inal6en e $ossia6o %olare %erso un ri!u2io: una co6$a2nia: un aiu o' PiK $res o andre6o 6e2lio sar?' Tu S"an si a2i D sulla $ol rona' F Ho ancora 6ol e cose da !are' La 2en e di )ui sen ir? la nos ra 6ancanza: e anc"e loro 6anc"eranno a noi' F A11ia6o se6$re $erdu o coloro c"e a6a%a6o $erc"C la 6or e se li $or a%a con sC' Lascia c"e $ossia6o ricordare )ues e $ersone cosI co6e sono o22i: %i%e' Lascia c"e la loro 6e6oria di noi 6u i len a6en e in una le22enda a cui nessun al ro $res i ascol o' Le !ines re si insero del 1lu del cre$uscolo'

II
Corinne Macandal: Ma6a-lo dellB9nione e no a $er essere la !i2lia della !onda rice Laurace: s6ise di ca66inare )uando Rosa Donau !ece il suo in2resso' Per un 6o6en o le donne ri6asero una di !ron e allBal ra' La s anza in s ile (i oriano era scarsa6en e illu6ina aN le $u$ille s$lende%ano $iK lu6inose del %e ro o dellBar2en o in )uella s anza' Il silenzio rende%a $esan e lBaria' Do$o un is an e Rosa disse: F Mi s$iace essere arri%a a cosI ardi' Sono s a a !uori $er ore' M il 6o6en o s1a2lia oJ Il 6essa22io c"e "ai lascia o nella 6ia se2re eria ele!onica dice%a di %enire su1i o )ui: senza ric"ia6are' F No: no: "ai !a o 1ene F disse Corinne' Cosa cBAJ Se61ri cosI esaG

F Lo sono' (ieni' F La donna di colore 2uidD la donna 1ianca nella s anza delle riunioni: in cui nessuno osa%a en rare se non era s a o c"ia6a o' I2norD 2li o22e i arcani c"e lBa!!olla%ano e si diresse %erso un a%olino' Rosa si 2irD co6e era soli a !are di !ron e allBal are e si se2nD la !ron e: le la11ra: il $e o' A%e%a $assa o ro$$i secoli a $re2are i san i e a $lacare lBira dei de6oni $er essere %era6en e cer a c"e nessun $o ere reale di6orasse ne2li o22e i considera i sacri' Corinne $rese dal a%olino un 2iornale a$er o a una cer a $a2ina' Lo $orse allBal ra e disse: F Le22i )ues o' Anc"e in )uel luo2o la luce era 1assa' Il 2iornale era una di )uelle ris$e a1ili ri%is e erudi e sul i$o del National Eeograp*ic. Corinne le a%e%a indica o un annuncio in !ondo alla $a2ina' So o il i olo ST9DI S9LLA LONGE(IT` %i era un es o a )ua ro colonne' Il es o era discre o' La 6a22ior $ar e di coloro c"e lBa%essero le o lBa%re11e ro%a o noioso: $ri%o dBin eresse $er c"iun)ue non !osse uno s$ecialis a nel ca6$o' Rosa lesse' F G indi%idui c"e a11iano %issu o a lun2o ancora in $er!e a salu eG 2io%ani 6a con 1uone $ros$e i%e di una %i a 6ol o lon2e%aG ricerc"e scien i!ic"eG e%en i s orici ricorda i co6e se real6en e accadu iG Le sue 6ani $resero a re6are' F O": noO Non di nuo%o F 6or6orD' Corinne rasalI: si rie11e: lanciD allBal ra unBocc"ia a in erro2a i%a e si li6i D a do6andare: F CosB"ai in enzione di !areJ Rosa lasciD cadere la ri%is a e ri6ase a !issarne la co$er ina' F Nien e $ro1a1il6en e F 1or1o D' F (o2lio dire: )ualcuno %uole: "66: $arlare con $ersone %era6en e %ecc"ie o c"e $o re11ero di%en arlo' F (ecc"ie -uanto1 Rosa alzD lo s2uardo: F Non $uD a%ere nulla a c"e !are con noi F disse con %oce s ridula' F Sono se6$lice6en e de2li scienzia i c"e %o2liono sco$rire le cause dellBin%ecc"ia6en o: non crediJ Corinne scrollD il ca$o' F Lualcosa nel 6odo in cui A scri o 6i !a $ensare c"e non sia cosI F ris$ose lBal ra' F Luale s$un o 6i2liore $o re11e usare un i66or ale $er 6e ersi in con a o con al ri suoi si6iliJ F Po re11e essere un i61ro2lio' O una ra$$ola' F La %oce di Rosa assunse un ono dis$era o' F Non ris$ondere: Laurace' Non !arlo' A11ia6o ro$$o da $erdere' O da 2uada2nare' Di cosa "ai $auraJ Di ciD c"e $o re11e accaderci: a noi e al nos ro la%oro: e a ciD c"e s ia6o !acendo' F Rosa !ece un cenno ri%ol o alla !ines ra' F LB9nione crollere11e senza di noi' Cosa sare11e di u i coloro c"e credono in noiJ Lo s2uardo di Corinne andD nella s essa direzione: co6e $er cercare di $ene rare al di l? della $alude di orri1ile decadenza nella )uale )uella casa si er2e%a co6e unBisola' F Non sono $iK an o sicura c"e s ia6o !acendo %era6en e )ualcosa' F In%ece sI: sI' Se non al ro sia6o in 2rado di sal%are )ualcuno' Se noiG s%elassi6o c"i sia6o %era6en e sare11e la !ine' Nulla sare11e 6ai $iK co6e $ri6a' Corinne $or D il suo s2uardo su Rosa: sBirri2idI e si !ece su di lei' F A%e%i 2i? %is o )ualcosa di si6ile: non A %eroJ F No' F La Siriana si 6ise sulla di!ensi%a' F (o2lio dire 1eBG

Lo $or i scri o su di e' Nessuna di noi sare11e riusci a a res are an o in %i a senza a%er i6$ara o a le22ere il lin2ua22io del cor$oG Parla o: $er Dio: ioG io con a erD su1i o )ues o ale si2nor Silloc=' Rosa ra11ri%idI' La sua resis enza %enne 6eno' Si asciu2D le lacri6e' F Mi dis$iace' SI: A %ero' Lo a%e%o )uasi di6en ica o: A $assa o cosI an o e6$o' Non ne era %enu o !uori nulla: cosI "o $ensa o c"e non !osse i6$or an e' Fino a ora' F LuandoJ Do%eJ Sul 2iornale' Non ricordo la da a: 6a A s a o su1i o $ri6a della Seconda Guerra Mondiale' Circa cin)uan Banni !a' Anzi: !orse esattamente cin)uan Banni !a' (aB a%an i' F BeB: era un annuncio 6ol o si6ile a )ues o' Non lo s esso: 6a 6i a%e%a !a o $ensare alla s essa cosa' F E 6e lB"ai enu o nascos oJ Non 6e lB"ai 6ai de oO F A%e%o $auraO F Rosa 2ridD' F Co6e ne "o adessoO F Si accasciD su una $ol rona e sco$$iD a $ian2ere' Do$o un $oB: Corinne le si !ece %icina si c"inD e le 6ise le 1raccia sulle s$alle cur%e: a%%icinando la 2uancia a )uella di lei' F Ti ca$isco Ali;a : cara F 6or6orD' F M solo da )ualc"e anno c"e sei insie6e a 6e' Final6en e a%e%i ro%a o )ualcosa di 1uono: )ualcosa $er cui s$erare' Do$o u i )uei secoli di doloreG 2i ?: A c"iaro c"e u sia errorizza a dal $ensiero di )ualsiasi ca61ia6en o' O": i $erdono' Po res i anc"e a%ere ra2ione' Si alzD nuo%a6en e in $iedi' F Tu a%ia F disse con %oce ancora $iK dolce , )ues o in er%allo di cin)uan Banni A una $ro%a e%iden e del !a o c"e si ra i di un al ro i66or ale' Non A cosIJ Lui o lei c"e sia non si arrisc"iere11e a $u11licare un si6ile annuncio ro$$o di con inuo' I 6or ali $o re11ero !arsi delle do6ande' La nos ra razza "a u o il e6$o c"e %uole e "a i6$ara o a essere $azien e' F Co6e !ai a sa$ere co6e siaJ F Pro es D Rosa' Po re11e anc"e essere 6al%a2io' Ti "o 2i? de o di co6e a11ia incon ra o due uo6ini e di co6eG 1eB: non sia6o riusci i a le2are' Se !ossero ancora %i%i: se si ra asse di loro: non %o2lio a%erci nien e a c"e !are' Il ono della %oce di Corinne si !ece arido' F Da )uan o "o ca$i o: e li de%i essere ini6ica i' Fares i 1ene a s$ie2ar6i: una %ol a $er u e cosBA accadu o' F Fece un cenno con la 6ano' F Non adesso $erD: sei ro$$o scon%ol a' E $oiG A %ero: do11ia6o a2ire con cau ela' Cerc"erD di sco$rire il $iK $ossi1ile ri2uardo a )ues o si2nor Silloc= $ri6a di decidere se e co6e con a arlo' Si raddolcI nuo%a6en e' F Nel !ra e6$o: non $reoccu$ar i ro$$o cara' A11ia6o i nos ri 6ezzi' Non e lB"o 6ai s$ie2a o nei de a2li' Il se2re o alla lun2a di%en a unBa1i udine' Inol re )ues o 2enere di cose non A co6$i o uo' Ma duran e 2li anni: 6i sono !a a le 6ie conoscenze: e !ra )ues e $ersone ce ne sono alcune c"e occu$ano $osizioni s ra e2ic"e c"ia%e' F La sua %oce si !ece s)uillan e' F Non res ere6o $assi%e' Non sia6o $iK soleJ Allora do11ia6o recla6are il nos ro $os o nel 6ondo: o $re$ararci a di!endere ciD c"e ci a$$ar iene'

III
LBesa ore delle asse s!o2liD ner%osa6en e alcuni docu6en i e a22ro D le ci2lia die ro al sua scri%ania' F Penso di do%er %edere il suo clien e di $ersona F disse' F Pensa%o di a%er2lielo de oN il si2nor To6e= si ro%a allBes ero F ris$ose Hanno con s udia o ner%osis6o' F Le "o 2i? di6os ra o i 6iei $o eri di a%%oca o su )ues o 2enere di )ues ioni' F Gi?: 2i?' Na ural6en e: $o e e se6$re acco6$a2narlo: si2nor Le%ine se lui necessi a di un consi2lio le2ale' F Perc"CJ Ha )ualc"e 6o i%o $er sos$e are c"e )ualcosa non %adaJ Le assicuro: o2ni de a2lio ri2uardan e )ualsiasi delle sue i6$rese A $er!e a6en e in ordine' Non sono !orse s a o in 2rado di ris$ondere $er!e a6en e a u e le do6ande c"e 6i "a $os o in )ues e ul i6e due oreJ F A11ia6o a$$ena inizia o: si2nor Le%ine' Non "o 6ai %is o un si6ile 2ro%i2lio di ransazioni e accordi in erdi$enden i' F Con inui $ure a esa6inarle: allora' Se ro%er? una )ualsiasi cosa !uori $os o: e ne sarei sor$reso: sarD a sua dis$osizione' F Hanno irD un sos$iro' F Il si2nor To6e= A una $ersona anziana' Meri a 1ene u o il $iacere c"e $ossa $er6e ersi alla sua e ?' Non credo c"e lei %o2lia dis ur1arlo $er con%ocarlo )ui: e se cosI !osse in endo $ro es are !or6al6en e: se sar? il caso' F LasciD i6$lici o: QNon credo c"e i suoi su$eriori la rin2raziere11ero $er )ues oQ' QMalede o 2io%incello al soldo delle socie ?Q disse lBa e22ia6en o c"e assunse lBesa6ina ore: $ri6a di incur%arsi un $oB e c"inare il ca$o' Per un a i6o Hanno $ro%D co6$assione $er lui' C"e razza di 6odo in!ernale $er s$endere le ul i6e decadi u ili c"e la na ura $ossa accordare: )uello di in!as idire le $ersone e il loro la%oro: e se6$re con delle scar o!!ie: 6ai con )ualcosa di $iK c"e uno s$razzo di )uella 2ioia sadica c"e $o re11e $ro%are un in ri2an e di $aese: un in)uisi ore reli2ioso o un 6e61ro della $olizia se2re a' Hanno allon anD )uei $ensieri' QMi s a !acendo s$recare lBin ero $o6eri22io: e $ro1a1il6en e A %ero: de%e a%er a$$ena co6incia o'Q CercD una conciliazione' F NessunBo!!esa' Lei "a il suo la%oro da s%ol2ere' E ci ro%er? del u o $ron i a coo$erare' MaG F si s!orzD di ridere F le 2aran isco c"e non ne irer? !uori nulla' LBal ro a11ozzD un sorriso a6aro' F A66e o c"e 6i "a !orni o ciD di cui necessi ia6o $er condurre una %eri!ica $reli6inare' Mi ca$isca noi non accusia6o nessuno' Sare11e !acile co66e ere )ualc"e errore in un si6ile 2ro%i2lio' F Lo s a!! del si2nor To6e= se ne occu$a a en a6en e' Ora se $er o22i non "a $iK 1iso2no di 6e: la lascio al suo la%oro' A%re11e do%u o ri6anere $iK cal6o: $ensD Hanno uscendo da )uellBu!!icio: sia es erior6en e c"e den ro di sC' Non e6ere al ro c"e una se6$lice secca ura: $erc"C 2li a!!ari di C"arles To6e= erano in e!!e i irre$rensi1ili' Lualsiasi $asso $or asse un in roi o di 6ilioni di dollari a essere assa1ile dallo s a o $er cen inaia di 6i2liaia: era le2ale' C"e il !isco !acesse $ure del suo 6e2lio' Non solo i 2o%erni $o e%ano usare i co6$u er' Anc"e 2li esseri u6ani'

E Sas"in2 on non a%e%a ancora unBi6$os a sul reddi o s a ale' Luello era s a o uno dei 6o i%i $rinci$ali $er cui 6ol i si erano s a1ili i a Sea le' PerciD: lui non a%e%a %era6en e s$reca o il $o6eri22io' Pensando c"e a%re11e $o u o do%ersi !er6are !ino a sera: non a%e%a $reso al ri i6$e2niN cosI 2ran $ar e di )uella lun2a 2iorna a es i%a ri6ane%a a sua dis$osizione' Tu a%ia: )uella sedu a lBa%e%a irri a o' Sa$e%a 1ene $erc"C' QSono s a o %izia oQ $ensD' Q9n e6$o )ues o era un $aese li1ero' O": "o se6$re sa$u o c"e non: $o e%a durare: c"e anc"e )ui un 2iorno o lBal ro le cose si sare11ero 6esse allo s esso 6odo di se6$reN ser%i e $adroni: con )ualsiasi no6e %en2ano c"ia6a i' E ancora o22i con inuia6o a s ar 6e2lio di )uan o non sia 6ai s a o il res o del 6ondo' Ma: dannazione: la de6ocrazia 6oderna $ossiede i 6ezzi $er irre22i6en arci 6e2lio di )uan o )ualsiasi Cesare: Tor)ue6ada: Sule;6an o Lui2i EI( a11iano 6ai osa o so2nare'Q NellBascensore !ece un sos$iro re$ri6endo il suo desiderio di !u6are se11ene !osse solo' Nonos an e le le22i c"e si 6ol i$lica%ano in orno a lui co6e 1a eri: a%e%a una cer a considerazione $er i $ol6oni di )uei $o%eri: %ulnera1ili 6or ali' In e!!e i non a%e%a $or a o la sua esenzione dalle asse a2li es re6i a cui a%re11e $o u o arri%are' 9n uo6o c"e %i%e in un $aese de%e con ri1uire alla sua $ar e' Tu o il res o: $erD: A unBes orsione' Q[o"n Sanderer non sare11e dBaccordoQ ri!le C Hanno' QLui $arla di 1iso2ni u6ani: di 1ios!era 6inaccia a di 6is eri scien i!ici e dice c"e A $uro ro6an icis6o su$$orre c"e lBi6$resa $ri%a a sia in 2rado di a!!ron are u i )ues i $ro1le6i' Indu11ia6en e: in )ualc"e 6odo "a ra2ione' Ma do%BA $ossi1ile irare una linea di de6arcazioneJ QForse A ro$$o c"e sono al 6ondo: !orse sono solo $re2iudizi' Ma ricordo: $er ese6$io: )uelle 2loriose o$ere $u11lic"e c"e i 2o%erni "anno da o allBE2i o: secolo do$o secolo: e )uan o la 2en e ne a11ia ra o 1ene!icioGQ Si 6ise a ca66inare nel cen ro della ci ?' Il %en o !or e e 2elido $or a%a con sC un le22ero aro6a di ac)ua sal6as ra !ra il !e ore de2li sca$$a6en i delle au o6o1ili' La luce del sole cade%a dal cielo' La !olla si a2i a%a creando con!usione' 9n 6usicis a da s rada suona%a al %iolino una canzone c"e 2li do%e%a $iacere 6ol o: a 2iudicare dallBes$ressione di$in a sul suo %iso' Il %en o !ace%a s%olazzare le 2onne di una ra2azza $ar icolar6en e carina: una %isione al re an o $iace%ole di )uella della (ecc"ia Gloria sulla sua as a in ci6a a uno de2li edi!ici' Luella %i ali ? sBi6$adronI dellBu6ore di Hanno: s$azzandone %ia u a la ris ezza' Per un $oB si li6i D a 2ironzolare in orno' Do%e%a $reoccu$arsi seria6en e: e al $iK $res o: di s1arazzarsi di C"arles To6e=' La 6or e e la cre6azione allBes ero: la %edo%anza: la 6ancanza di eredi: i 1eni lascia i a cer i indi%idui e a cer e !ondazioniG Na ural6en e: lBa%%oca o di !iducia di To6e= sare11e do%u o $ar ire: sco6$arire dalla %is a di c"iun)ue' Lues Bul i6a cosa sare11e s a a 6ol o $iK se6$liceN cen inaia di 6i2liaia di $ersone ne2li S a i 9ni i do%e%ano $or are il no6e di [ose$" Le%ineG E la ri6anen e decina di iden i ? in )ua ro $aesi di%ersi: 2i?: a%re11e do%u o occu$arsi anc"e di loro' Luelle !ra esse c"e a%e%a crea o co6e ca6u!!a6en i in caso di 1iso2no $ro1a1il6en e erano ancora sicure' Le al re: $erD: a%re11ero do%u o ca61iare: di 6odo c"e lui $o esse ri6anere a i%o: li)uidare le sue

aziende e i suoi in%es i6en i senza a irare sos$e iN e alcune di )ues e iden i ?: co6e )uella di Tanna"ill: a%e%ano co6incia o a !arlo' Per )uan o e6$o a%re11e $o u o sos enere )ues i ri 6iJ Per )uan o e6$o ne a%e%a da%%ero in enzioneJ Ca$i%a 1ene c"e il suo risen i6en o nei con!ron i dello s a o 6oderno deri%a%a in 2ran $ar e dalla corrosione della privac0, e la privac0, co6e la li1er ?: era unBidea !ra2ile e recen e' Maledizione: lui era un uo6o di 6are: a%e%a 1iso2no di sen ire un $on e so o i $iedi' Ma $er 2ran $ar e del %en esi6o secolo era s a o in 2rado di o$erare: se %ole%a 6an enere lBanoni6i ?: solo den ro u!!ici: $er 6ezzo della $os a: del ele!ono e dei co6$u er: $erse2uendo $ro!i i su car a: non 6ol o 6e2lio #a eccezione dei suoi ;ac" : delle donne: delle !es e: dei %ia22i e della ricerca c"e cos i ui%a il suo sco$o $rinci$ale nella %i a&: non 6ol o 6e2lio di )uei $o%eri $u11licani: i suoi %eri ne6ici' A c"e sco$oJ La ricc"ezzaJ Luella era uno dei 6ezzi $er ra22iun2ere il $o ere $resso i Fenici' Ma co6e a%re11e $o u o eserci are ale !orzaJ Nessuna so66a a%re11e $o u o enere lon ana una es a a nucleare' Al $iK: lo a%re11e $o u o 6e ere in 2rado di co6$rare un ri!u2io $er sC e $er i suoi: e i 6ezzi $er rico6inciare una %ol a c"e le $ol%eri radioa i%e si !ossero $osa e' Per )uello un 6ilione di dollari o due sare11ero s a i $iK c"e su!!icien i' Nel !ra e6$o: $erc"C non concludere i $ro$ri a!!ari nel corso dei $rossi6i dieci o dodici anni e $rendersi una %acanza $er u o il e6$o in cui )ues a ci%il ? res a%a ancora in $iediJ Non se lBera !orse 2uada2na aJ Mai suoi a6ici sare11ero s a i dBaccordoJ Erano cosI zelan i: a 6odo loro: )uei reG E na ural6en e: o2ni 2iorno c"e $assa%a la sua ricerca $o e%a rin racciarne al ri' Il %en o ulula%a' I6$ro%%isa6en e Hanno sco$$iD in una !or e risa a' I2norD 2li s2uardi c"e a%e%a a ira o su di sC' Forse il so$ra%%i%ere alla s oria lBa%e%a reso un $oB $aranoico' Tu a%ia a%e%a i6$ara o c"e o2ni sin2ola ora di li1er ? era un dono $rezioso da assa$orare $iena6en e e conser%are do%e nessun ladro $o esse en rare $er $or arla %ia' Per il 6o6en o: 6e ? di )uel 1ellissi6o $o6eri22io e lBin era sera a erano cadu i !ra le sue 6ani' Co6e a%re11e $o u o i6$ie2arliJ 9n 1icc"iere nel 1ar ro an e sullBA2o nel CieloJ La %is a sui 6on i e sul 6are era inco6$ara1ile da lassK: e solo il Si2nore sa$e%a )uando a%re11ero a%u o di nuo%o una 2iorna a cosI lu6inosa' No' La sedu a a$$ena conclusa lBa%e%a c"iuso ro$$o in se s esso' Desidera%a la co6$a2nia di )ualcuno dei suoi' Na alia era ancora al la%oro: ro$$o or2o2liosa $er lasciare c"e lui la 6an enesse' Tu S"an e Asa2ao si ro%a%ano nellBIda"o: [o"n Sanderer era i6$e2na o in uno dei suoi %ia22i' A%re11e $o u o !are un sal o da: $onia6o: E66e Sa son $er una 1irra: )ualc"e os rica e il con!or o dellBa6iciziaG no: il $ericolo di incon rare un au o$rocla6a o $oe a era ro$$o 2rande' Sc"erzi a $ar e non si sen i%a di sca61iare due c"iacc"iere con )ualcuno c"e: in 1re%e: non a%re11e $iK ri%is o' Era ri6as a una sola $ossi1ili ?: ed era un 1el $ezzo c"e non %isi a%a $iK il la1ora orio di Gianno i' Non $o e%a essere accadu o nien e di $ar icolare: o ne sare11e s a o a%%er i o: 6a $o e%a essere u2ual6en e in eressan e rice%ere un resocon o sui $ro2ressi o enu i' Presa la decisione: Hanno si diresse %erso il $arc"e22io do%e a%e%a lascia o la

Buic= in es a a a no6e di [oe Le%ine' Fu en a o di recarsi dire a6en e %erso la sua des inazione' Sicura6en e nessuno lo s a%a $edinando' Ma $o e%a se6$re accadere )ualc"e i6$re%is o' LBi66or ali ? rende%a la cau ela unBa1i udine' Inol re a%e%a in enzione di c"iudere con Na alia' PerciD si 1u D nel ra!!ico %erso lBallo22io di Le%ine nei $ressi del Dis re o In ernazionale' LI a%e%a un $arc"e22io $ri%a o' NellBa$$ar a6en o ca61iD i %ari docu6en i dBiden i ? c"e lo iden i!ica%ano co6e Le%ine con )uelli di Ro1er Cauld<ell' 9n assI lo $or D %erso il 2ara2e do%e Cauld<ell ene%a lBau o' Sali o sulla sua Mi su1is"i: ornD $er s rada' Luella era la sua %e ura $re!eri a' Dannazione: se61ra%a solo ieri )uando De roi cos rui%a le 6i2liori 6acc"ine al 6ondo' La sua 6e a era un edi!icio di 6a oni: un 6a2azzino ras!or6a o c"e si ro%a%a in un )uar iere indus riale !ra il Green La=e e il ca6$us uni%ersi ario' 9na ar2a dBo one sulla sua $or a reca%a il no6e della FONDAZIONE R9F9S' A coloro c"e lo do6anda%ano: %eni%a ris$os o c"e il si2nor Ru!us era s a o un a6ico del si2nor Cauld<ell: il !inanzia ore di )uellBis i u o $er la ricerca nel ca6$o delle scienze 1iolo2ic"e di 1ase' CiD 1as a%a in 2enere a soddis!are la loro curiosi ?' Il la%oro c"e %eni%a s%ol o lI era $er loro ar2o6en o di 6a22ior in eresse: in $ar icolar 6odo u o ciD c"e ri2uarda%a la ci olo2ia 6oderna e 2li s!orzi !a i $er sco$rire )uale !osse la causa dellBin%ecc"ia6en o de2li esseri %i%en i' Era s a o un 6odo $lausi1ile $er Cauld<ell di dis$orre delle sue $ro$rie ? e sco6$arire nellBanoni6a o' Due iden i ? !acol ose erano 6ol o $iK di )uan o Hanno $o esse $er6e ersi da )uando il 2o%erno si era !a o cosI in ri2an e' To6e= !u da allora il $rinci$ale 1ene!a ore dellBis i u o: e senza lasciare raccia' Il dire ore: Sa6uel Gianno i: era al suo 1anco di la%oro' Il $ersonale era rido o 6a seleziona o: 6a lui $o e%a con inuare la sua a i%i ? di scienzia o senza nessunBin er!erenza' Luando Hanno arri%D lBal ro ro%D il e6$o di concludere ade2ua a6en e il suo es$eri6en o $ri6a di acco6$a2nare il !onda ore nel suo u!!icio' Lues o era una s anza $iena di li1ri' 9na $ol rona 2ire%ole era $ron a $er o2nuno di loro' Gianno i $rese dello Sco c" da un 6o1ile o: 2"iaccio e sa da dal !ri2ori!ero e $re$arD due drin2 6en re Hanno si carica%a la $i$a' F Mi $iacere11e c"e s6e essi di !u6are )uella ro1a disse Gianno i: sedendosi' La sua %oce era a6ic"e%ole' La $ol rona ci2olD so o il suo $eso' Da c"i lB"ai a%u a: co6un)ueJ Da Re Tu an="a6enJ F Pri6a della 6ia nasci a F disse Hanno s rascicando le $arole' F Cosa Bi6$or aJ Lo so c"e "ai s6esso: 6a non 6i as$e a%o c"e il !u6o $o esse %enir i a nausea co6e a an i al ri e> !u6a ori' F No: nel 6io la%oro ci si a1i ua ai ca i%i odori' F Bene' Co6e dice )uel %erso di C"es er onJ F QSe cBA )ualcosa di $e22io dellBinde1olirsi della 6orale ai nos ri e6$i A il ra!!orzarsi della 6orale dei nos ri e6$iQ F ci D Gianno i: c"e ne era un a66ira ore' F O 6e2lio: $iK a%an i nello s esso sa22io: QIl 2rande $ericolo della nos ra socie ? A c"e u i i suoi 6eccanis6i si !acciano se6$re $iK s a1ili 6en re il suo s$iri o di%en a se6$re $iK ra1allan eQ' Non c"e i a11ia sen i o $reoccu$are 6ol o s$esso di conce i co6e la 6orale o lo s$iri o' F Non 6i $reoccu$o a %oce al a neanc"e della riser%a dBossi2eno: e$$ureG

F O%%ia6en e' F G o delle al re necessi ? $er la so$ra%%i%enza' Mi i6$or unere11e 6eno sa$ere c"e ci a%%ia6o %erso una nuo%a era di $uri anesi6o: se )ues o si occu$asse di ar2o6en i di una cer a i6$or anza' F Bene: 6i $reoccu$a%o solo $er e' DBaccordo il uo cor$o si A ri6esso da rau6i c"e a%re11ero ucciso c"iun)ue !ra noi 6or ali: 6a ciD non %uol dire c"e la ua i66or ali ? sia assolu a' 9na $allo ola o una sorsa a di cianuro uccidere11e e )uan o 6e' Non sono cosI con%in o c"e le ue cellule $ossano so$$or are )ues o 2enere dBo!!esa c"i6ica $er se6$re' I !u6a ori di $i$a non as$irano: e $er 6e le si2are e sono faute de mieuF. Co6un)ueG dis$oni !orse di )ualc"e solida ra2ione scien i!ica $er a%%alorare ciD c"e "ai de oJ F No F a66ise Gianno i' F Non ancora' C"e s%ilu$$i !inora: se ce ne sono s a iJ Gianno i sorse22iD il suo a$eri i%o' F A11ia6o: sa$u o di alcuni s udi 6ol o in eressan i s%ol i in In2"il erra: a O>!ord' Si dire11e c"e il ri 6o col )uale il DNA delle cellule $erde 2ru$$i di 6e ili sia in )ualc"e 6odo correla o con la dura a della %i a: se non al ro $er )uan o ri2uarda 2li ani6ali su cui sono s a i condo i 2li es$eri6en i' [ai6e Esco1ar: )ui da noi: s a cercando di se2uire )ues a raccia' Io s esso "o esa6ina o di nuo%o le ue cellule da )ues o $un o di %is a: con $ar icolare ri!eri6en o alla 2licosilazione delle $ro eine' Luan i a i%a6en e: A o%%io' A%rei 1iso2no di al ro 6a eriale da %oi )ua ro: san2ue: $elle: ca6$ioni di 1io$sia di essu i 6uscolari: $er a%%iare nuo%e col ure a )ues o sco$o' F In )ualun)ue 6o6en o lo %orrai: Sa6' Ma cosa si2ni!ica: esa a6en eJ (uoi dire: QCosa $o re11e si2ni!icareJQ Ne sa$$ia6o $oco: !inora' Bene: cerc"erD di s rin2ere al 6assi6o $er e: 6a do%rD ri$e ere alcuni conce i c"e i "o 2i? illus ra o $ri6a dBora' (a 1ene' Sono un $ro!ano in )ues o ca6$o' Le 6ie linee di $ensiero $rinci$ali si sono !or6a e duran e lBE ? del Ferro' Luando si ra a di scienza: "o se6$re 1iso2no di un 2ran nu6ero di ri$e izioni' Gianno i si s$orse in a%an i: assor o nei suoi $ensieri' F Gli s essi In2lesi non sono ancora sicuri' Forse la de6e ilasi A do%u a a un accu6ulo di danni occorsi al DNA s esso: !orse 2li enzi6i della 6e ilasi di%en ano 6eno a i%i col $assare del e6$o: o !orse si ra a di )ualcosBal ro ancora' In o2ni caso #allo s a o a uale A solo una eoria: si ca$isce&: $o re11e risul arne un de eriora6en o del 6eccanis6o c"e !inora "a se6$re ra enu o al ri 2eni dal di%en are do6inan i' Forse )uei 2eni sono in 2rado di li1erare $ro eine c"e "anno 2li e!!e i di un %eleno su cer i al ri $rocessi cellulari' F I !reni e 2li e)uili1ri co6incere11ero a cadere disse Hanno i66erso in una nu%ola di !u6o azzurrino' F Po re11e essere %ero: 6a A unBasserzione cosI %a2a e 2enerale: $ra ica6en e una au olo2ia: da ri%elarsi del u o inu ile F sos$irD Gianno i' F Adesso non $ensare c"e noi si a11ia )ualcosa di $iK c"e un se6$lice $ezzo del 6osaico: a66esso c"e lo sia da%%ero' Ed A un 6osaico a re di6ensioni: o )ua ro: o n: in uno

s$azio non necessaria6en e euclideo' Per ese6$io: la ua ca$aci ? di ri2enerazione di $ar i cosI co6$lesse co6e i den i i6$lica 6ol o $iK c"e la se6$lice li1er ? dalla senescenza' Indica il 6an eni6en o della 2io%inezza $ersino di alcune cara eris ic"e !e ali: non nellBana o6ia a li%ello 6acrosco$ico: 6a $ro1a1il6en e a li%ello 6olecolare' E )ues o uo !an as ico sis e6a i66uni ario de%e in )ualc"e 6odo a%ere un le2a6e con u o ciD' F Gi?' F Hanno annuI' F In%ecc"iare non A un a o sin2olo e se6$lice' M un insie6e di di%erseG 6ala ie: u e con sin o6i 6ol o a!!ini: co6e lBin!luenza e il cancro' F Non $ro$rio: direi F ris$ose Gianno i' A%e%ano a!!ron a o )ues o discorso $iK di una %ol a: $ri6a dBallora: 6a il Fenicio a%e%a ra2ione $er )uan o ri2uarda%a il suo 1iso2no di in ra$renderlo di nuo%o' 5Deve a%er ac)uis a o un incredi1ile 2rado di conoscenza di se s essoQ Gianno i al%ol a $ensa%a' F Se61ra esserci un !a ore co6une a u i 2li or2anis6i 6or ali 6ul icellulari #e !orse anc"e a2li or2anis6i unicellulari: !orse $ersino ai $rocario i e ai %irus&' Se solo riuscissi6o a sco$rire di cosa si ra aG Presu6i1il6en e )ues o !eno6eno di di6e ilasi $uD $or are a )ualcosa' A o2ni 6odo: )ues a A la 6ia o$inione' A66e o c"e le 6ie 1asi sono $iK o 6eno !iloso!ic"e' Lualcosa di cosI 1iolo2ica6en e !onda6en ale co6e la 6or e de%e ro%arsi nel %ero e $ro$rio essu o dellBe%oluzione: necessaria6en e !in dallBinizio' F Ca$isco' A %an a22io delle s$ecie o: do%rei dire: della linea di e%oluzione' Per s1arazzarsi delle %ecc"ie 2enerazioni: creando uno s$azio $er lBa%%icenda6en o 2ene ico e $er6e ere lo s%ilu$$o di indi%idui $iK e!!icien i' Senza la 6or e: sare66o ancora sos anze 2ela inose nel 6are' F De%e ra arsi di )ualcosa del 2enere' Gianno i scrollD il ca$o' F Ma non $uD essere u o )ui' Non s$ie2a: $er ese6$io: il 6o i%o $er cui 2li u6ani %i%ano )uan i a i%a6en e $iK a lun2o dei o$i' O le s$ecie c"e %i%ono inde!ini a6en e: co6e cer i $ini' F La s anc"ezza si di$inse sul suo sorriso' F No: $iK $ro1a1il6en e la %i a de%e essersi ada a a al !a o c"e: $res o o ardi: in un 6odo o in un al ro lBen ro$ia caler? il si$ario sui suoi 6era%i2liosi: s ra1ilian i a i c"i6ici' Ma se la %os ra razza $ossa ra$$resen are il $rossi6o $asso nellBe%oluzione: un insie6e di 6u azioni in 2rado di creare un sis e6a in!alli1ile: )ues o non sa$rei dirlo' F Ma non $ensi c"e sia cosI: non A %eroJ F do6andD Hanno' F Perc"C non riuscia6o a ri$rodurci in 6aniera corre a' F No: %ero disse Gianno i con un i6$erce i1ile sussul o' Tu a%ia: ci $o re11e se6$re %eri!icarsi in !u uro' LBe%oluzione %a a%an i $er en a i%i' Se solo $o essi non an ro$o6or!izzare a22iunse' S$esso di!!icile non !arlo' Hanno sc"ioccD la lin2ua' F Sai: )uando !ai a!!er6azioni co6e )ues a: "o )ualc"e $ro1le6a nel credere c"e u sia un Ca olico $ra ican e' F S!ere se$ara e F ris$ose Gianno i' F C"iedi a )ualsiasi eolo2o co6$e en e' E %orrei da%%ero c"e lo !acessi: $o%ero a eo indi%idualis a' Il $un o A c"e il 6ondo 6a eriale e )uello s$iri uale non sono iden ici' 5! sopravvivremo alle galassie, tu, io e tutti gli altri5 aveva detto una volta verso l'alba, la bottiglia vuota. 5Puoi passare diecimila anni, o un milione, o un miliardo

in carne ed ossa, e ci+ non avr: mai significato maggiore degli unici tre giorni di vita di un bimbo prematuro. ;orse anc*e meno' il bambino morto innocente" Ma un problema affascinante, e racc*iude potenzialit: illimitate per il mondo intero, se riusciamo a risolverlo. $a tua esistenza non pu+ essere soltanto un mero caso aleatorio.5 >anno non aveva detto nulla, sebbene avrebbe preferito la loro ironia di sempre o continuare a parlare del lavoro. Aveva capito dopo anni d'amicizia, c*e -uesto era l'unico uomo di cui poteva fidarsi e a cui svelare il suo segreto' e in -uesto caso ci+ avrebbe potuto portare alla fine la, necessit: di mantenere -uesto segreto. (am Eiannotti avrebbe potuto sopportare di essere al corrente dell'esistenza di esseri umani c*e erano in vita da millenni e mantenere il silenzio persino con sua moglie, per via di una fede i cui elementi >anno ricordava essere antic*i persino nella iro di >iram. F Ma non i6$or a F con inuD lo scienzia o' F Luel c"e %o2lio $rinci$al6en e adesso A laB s essa cosa di se6$re' Ossia c"e u 6i li1eri dalla ua $ro6essa e c"e 6i $er6e a di rendere no o: o 6e2lio c"e lo rendia e no o %oi s essi: cosa sie e %era6en e' Mi dis$iace F disse Hanno' F De%o ri$e ere i 6o i%i $er cui non $ossia6oJ F Cerca di essere 6eno di!!iden e: se $uoi' Non so )uan e %ol e e lB"o 2i? de o: il Medioe%o A or6ai alle nos re s$alle' Nessuno %i 6e ere11e $iK al ro2o' Mos ra e al 6ondo le $ro%e c"e a%e e 6os ra o a 6e' F Ho i6$ara o a e%i are di !ar )ualsiasi cosa c"e $ossa essere irre%oca1ile' F Non riuscirD 6ai a !ar elo ca$ireJ Non $osso a2ire li1era6en e' Non $osso ne66eno dire la %eri ? al 6io $ersonale' S$rec"ia6o il nos ro e6$o: e in%eceG Se %oi uscis e allo sco$er o: Bo1: sco$rire il 6eccanis6o dellBi66or ali ? di%en ere11e la $riori ? assolu a della razza u6ana' Lualsiasi risorsa sare11e %ol a a )ues o $ro$osi o' La conoscenza del !a o c"e ciD sia $ossi1ile %incere11e 2i? la 6e ? della 1a a2lia: i assicuro' Po re11ero arri%arci in 6eno di dieci anni' Nel !ra e6$o non $ensi c"e le 2uerre: il erroris6o: il dis$o is6o non a%re11ero $iK ra2ione di essere: !ornendo a ciascuno una $ros$e i%a si6ileJ Luan e 6or i inu ili $uoi so$$or are di a%ere sulla coscienzaJ E io i "o 2i? de o c"e du1i o 6ol o c"e si %eri!ic"ere11e )ualcosa del 2enere F disse Hanno con %oce as$ra' F Tre6ila anni di es$erienza dicono al ri6en i' 9nBi6$ro%%isa ri%elazione co6e )ues a ro%inere11e cer o i $iani a ro$$a 2en e' Non a%e%a 6o i%o $er ri$e ere co6e con rolla%a )ues o %e o' Se e )uando !osse s a o necessario: a%re11e dis$os o delle $ro%e c"e a%e%a usa o $er con%incere Gianno i' [o"n Sanderer: Tu S"an e Asa2ao erano soli i se2uire la sua 2uida: essendo e2li di 2ran lun2a il $iK anziano !ra loro' Se anc"e uno di essi si !osse ri1ella o ri%elando la sua iden i ?: non $ossede%a alcuna $ro%a del 2enere c"e Hanno a%e%a 6esso insie6e' Do$o )uaran a o cin)uan Banni la 2en e a%re11e $o u o $rendere sul serio )uella dic"iarazioneN 6a $erc"C 6ai un i66or ale a%re11e %olu o s$endere un $eriodo cosI lun2o so o s re a sor%e2lianzaJ Ric"elieu a%e%a a%u o ra2ione re secoli e 6ezzo $ri6a' Il risc"io era ro$$o ele%a o' Se il uo cor$o ri6ane 2io%ane 6an ieni anc"e il !or e desiderio di %i%ere c"e $ossiede un ani6ale 2io%ane'

Gianno i si s$ro!ondD nuo%a6en e nella $ol rona' F O": dia%olo: non li i2"ia6o di nuo%o $er lo s esso 6o i%o di se6$re F 1ron olD' Poi: alzando la %oce: disse: F Ti c"iedo solo di 6e ere da $ar e u o il uo $essi6is6o e il uo cinis6o e di ri$ensarci' Luando c"iun)ue $o r? %i%ere a lun2o )uan o %oi: non a%e e $iK 6o i%i $er nasconder%i'' F Cer o F ricono11e Hanno' F Per )uale 6o i%o $ensi c"e a11ia !onda o )ues o cen roJ Ma lascia6o c"e ciD a%%en2a 2radual6en e $oco alla %ol a' Concedi a 6e: ai 6iei a6ici e al 6ondo in ero il e6$o di $re$ararci' In an o co6e "ai de o: a11ia6o 2i? a!!ron a o lBar2o6en o ro$$e %ol e' Gianno i si 6ise a ridere co6e !a un uo6o )uando $uD o2liersi un $eso dalle s$alle' F Bene' Bas a $arlare di )ues e cose' C"e 6i dici di nuo%oJ Il e6$o $assa in !re a )uando si A in 1uona co6$a2nia' Erano $assa e le sei )uando Hanno si ro%D nuo%a6en e da%an i alla casa di Cauld<ell' DallBedi!icio cos rui o sulla ci6a di Lueen Anne Hill si 2ode%a una 6a2ni!ica %is a' Hanno si a ardD $er un 6inu o $er 2odersela' So o il sole della sera le 6on a2ne in lon ananza se61ra%ano scin illare )uasi irreali: co6e se si er2essero in un so2no o nel $aese de2li el!i' (ersD sud: ol re la sa2o6a so ile dellBA2o nel Cielo: la luce ras!or6a%a Ellio Ba; in ar2en o !uso e le ci6e de2li al1eri in oro' LBaria si era !a a !resca nel res$iro' I ru6ori del ra!!ico erano solo un 1is1i2lio: e un usi2nolo lancia%a accenni di 6elodia' Si: $ensD: )ues o A un 1ellissi6o $iane a: un esoro dBAladino ricco di 6era%i2lie' Era un $ecca o c"e 2li u6ani lBa%essero insudicia o cosI an o' 9n $oB rilu an e: en rD in casa' Na alia T"urlo< era li: e la $or a non era c"iusa a c"ia%e' Sede%a da%an i alla ele%isione 2uardando le no izie' 9n %iso u o 2uance e dal naso a)uilino rie6$i%a lo sc"er6o' La %oce era 6ol o sonora' F G con ri1uire alla no1ile causa' M la causa di u i 2li uo6ini e le donne di 1uona %olon ?' Lues o s$reco di ricc"ezze in ar6i $er la dis ruzione di 6assa: 6en re 6ol i esseri u6ani sono ancora a!!a6a i e senza una casa de%e !inire: e su1i o' Io 6Bi6$e2noG La eleca6era si fece indie ro 6os rando un udi orio a!!olla o' Sul $alco: le 1andiere so%ie ica e a6ericana !ianc"e22ia%ano Ed6und Moriar ;' La 1andiera delle Nazioni 9ni e le do6ina%a a$$ena die ro di esse e un nas ro sul suo $ennone reca%a le $arole: COMITATO DEI CITTADINI CONSAPE(OLI PER LA PACE' F San2ue di GiudaO Hanno 2e6e e' (uoi $ro$rio !ar6i %o6i are sul nos ro 1el a$$e o nuo%oJ Na alia s$ense il ele%isore e si alzD $er a11racciarlo e 1aciarlo' Lui rica61iD con %i2ore' La donna era una snella 1ionda sui ren acin)ue c"e sa$e%a 1ene co6e $iacer2li: anc"e $erc"C era un i$o indi$enden e' Na alia si $assD le di a !ra i ca$elli: c"e lui le a%e%a arru!!a o' F E"i: ra2azzone: il uo ca i%o u6ore A $assa o in un 6o6en o F rise' F Non cosI in !re a: $er !a%ore' La cena non $uD as$e are $iK di un %eloce a$eri i%o' Ti as$e a%o $ri6a' F Di soli o era lei a cucinare' Hanno era a11as anza 1ra%o in )ues o: 6a lei lo ro%a%a rilassan e do$o una 2iorna a di la%oro $resso una casa di soft8are $er co6$u er' La donna c"inD la es a' F Do$o: na ural6en eG F BeB %o2lio solo una 1irra F disse' F Io e Sa6 a11ia6o 1e%u o un $oB al

la1ora orio' Co6eJ Pensa%o c"e a%essi $ros$e i%e 6ol o 6eno alle2re $er la 2iorna a' F Anc"Bio: 6a ne sono usci o $iK $res o di )uan o e6e%o' F Hanno ra22iunse la cucina' La donna si era 2i? %ersa a uno s"err;' Ri orna o nella s anza con la sua Ballard: sedu osi %icino a lei sul di%ano sco$rI c"e si era !a a seria: )uasi risen i a' F Bo1 F disse' F (o2lio c"e u la s6e a di !are 1a u e cosI in olleran i nei con!ron i del 2o%erno' Cer o: "a i suoi di!e i: incluso il !a o c"e s$esso a2isce con la 6ano $esan e: 6a A nos ro' F QIl 2o%erno della 2en e: $er la 2en e e con la 2en e'Q Gi?' Il $ro1le6a A c"e le re classi di $ersone non sono le s esse' Ne a11ia6o 2i? $arla o al re %ol e: nel caso lBa%essi di6en ica o' Se A %ero ciD c"e u a!!er6i essere la na ura di u i i 2o%erni: $erc"C s$arlare $ro$rio di )ues oJ M lBunica cosa c"e res a !ra noi e il $e22io' Non se il Sena ore Moriar ; ce la !ar?' F As$e a un 6o6en o F disse lei con ono as$ro' F Hai il diri o di dire c"e "a or o: 6a non $uoi c"ia6arlo unG radi ore: co6e "ai insinua o' Parla $er 6ilioni di A6ericani $er!e a6en e ones i' F CosI si dice' I suoi %eri sos eni ori sono in real ? indus rie c"e %o ano la le2i i6azione di 6an enere i $rezzi c"e %o2liono: %a2a1ondi c"e %o ano le loro ele6osine e in elle uali c"e %o ano i loro slo2an' E $er )uan o ri2uarda il suo $aci!is6o dellBul i6a ora: non A c"e la 6oda corren e' Pri6a la sua razza si A se6$re $rodi2a a a !are in 6odo c"e do%essi6o 6e ere il naso nelle 2uerre de2li al ri' Adesso in ende 2uada2narsi )ualc"e %o o in $iK #un 2iorno $o re11e se6$re ser%ir2li alla Casa Bianca& dicendoci c"e la %iolenza non risol%e 6ai nulla' Se solo i $adri !onda ori di Car a2ine $o essero $arlar2liG Na alia lasciD cadere la sua irri azione e ris$ose con un so22"i2no: F S ai $la2iando Heinlein: non A cosIJ Hanno era 2iun o ad a66irare la $ron ezza con cui lei era in 2rado di disinnescare un li i2io' Ne a%e%ano a%u i 6ol i: ul i6a6en e' Ridacc"iando: il Fenicio si rilassD' F Hai ra2ione: sono uno sciocco a s$recare )ues i 6o6en i $iace%oli con la $oli ica: so$ra u o in co6$a2nia di una donna cosI a raen e' Den ro di sC $ensD: QDo%re11e essersi conse2na o nelle 6ie 6ani: co6un)ue' Rice%erD una re2is razione dei $rocedi6en i do6ani s esso' Se sono co6e i66a2ino: 1eB il $rossi6o nu6ero di *e 4*art Aoom )uasi $ron o $er andare in s a6$a' Do%rD sol an o so$$ri6ere lBedi oriale di Tanna"ill e ri6$iazzarlo con un al ro c"e sar? $ura (c*adenfreude scri%ereQ' Na alia $osD una 6ano !ra )uelle di lui' F Anc"e u sei $iu os o a raen e: $er ua in!or6azione F disse' F 9n orri1ile %ecc"io reazionario: 6a se ra$eler? 6ai una $arola su co6e sei a le o: sarD cos re a a cacciare %ia le donne con un 1as one' Il sorriso di lei si a enuD' Ri6ase sedu a un $oB di e6$o $ri6a di a22iun2ere con dolcezza: F No de%o ri ra are la $ri6a $ar e' Penso c"e u sia cosI disilluso nei con!ron i dei 2o%erni $erc"C "ai %is o ro$$e %i i6e dei loro errori eG sI: delle loro crudel ?' Sare11e 6ol o 6e2lio se a%essi una carica' So o )uella scorza scon rosa sei delica o e al ruis a'

F E ro$$o in elli2en e $er %olere il $o ere F in er$olD lui' F E non sei neanc"e %ecc"io F $rose2uI lei' F Non $er )uan o ri2uarda ciD c"e con a' F Sessan ase e anni: lBul i6a %ol a c"e "o 2uarda o' F QC"e "o 2uarda o il cer i!ica o di nasci a di Ro1er Cauld<ell'Q F Po rei essere uo $adre: o uo nonno se io e 6io !i2lio !ossi6o s a i $adri $recoci' F QPo rei essere il uo 1is-1is-1is1isnonno' E !orse lo sono %era6en e'Q Si accorse c"e lei lo s a%a 2uardando: 6a non le rica61iD )uello s2uardo' F Luando i 2uardo: %edo una $ersona c"e se61ra anc"e $iK 2io%ane di 6e' M 6ol o s rano' F An ena i enaci: e lB"o 2i? de o' Ti "o anc"e de o di co6inciare a cercar i un 6odello $iK recen e' Ones a6en e: non %o2lio c"e di%en i ro$$o ardi $er e' (edre6o' F 9na sola %ol a duran e la loro unione c"e dura%a da re anni lei a%e%a $arla o di 6a ri6onio' Se lui a%esse usa o unBiden i ? $iK 2io%ane a%re11e $o u o $ensarci con $iacere' Ma cosI co6e s a%ano le cose: non $o e%a dirle c"e razza di s$orco in2anno si sare11e ri%ela o $er lei' Gli 1alenD il $ensiero c"e se a%esse reso no o c"i !osse %era6en e e la s i6a dellBincre6en o dei $ro2ressi c"e Gianno i a%e%a calcola o si !osse ri%ela a 2ius a: Na alia a%re11e $o u o di%en are i66or ale lei s essa' Forse $ersino rin2io%ani aN sco$er o un si6ile con rollo 1ioc"i6ico ciD sare11e $o u o essere !acile' Ma: se$$ure le %olesse 6ol o 1ene: non si era 6ai $er6esso di inna6orarsi %era6en e $er secoliN e non si sen i%a $ron o a sca enare le ine%i a1ili conse2uenze di ciD sul 6ondo' Non )uella sera: al6eno' La donna si !ece alle2ra' F C"i A la ua a6ica daneseJ' Hanno 1a C le $al$e1re' F CosaJ F Con la $os a di o22i' Per il res o nulla di s$eciale' M )ualcosa dBi6$or an eJ Il cuore dellBuo6o accelerD i 1a i i' F (edre6o' Scusa un 6o6en o' Non a%e%a $ensa o alla $os a' Si ro%a%a su un an2olo del a%olo' Sulla 1us a col i61ro di Co$ena2"en %ide il no6e e lBindirizzo di un al1er2o e: scri o a 6ano so$ra di esso: il no6e QHel6u Bec=erQ' Il suo a2en e a Franco!or e: incarica o di rice%ere le ris$os e a un annuncio $u11lica o in u a lBEuro$a se en rionale e di ris$ondere a )uelle c"e se61ra%ano $ro%enire da una $ersona c"e a%esse i re)uisi i da lui ric"ies i' Na ural6en e: a Bec=er era s a o de o se6$lice6en e c"e i La1ora ori Ru!us %ole%ano con a are 6e61ri di !a6i2lie 6ol o lon2e%eN se $oi cos oro erano 2io%ani 6a di6os ra%ano una cer a in elli2enza: acco6$a2na a da un cer o in eresse alla s oria: sare11ero s a i lBideale' Hanno cos rinse le sue 6ani e la sua 1occa a ri6anere saldi' A$rI la le era' Era scri a in un in2lese ar i!icioso: 6a non cBera alcun 6o i%o $erc"C Na alia non do%esse le22erla' Sa$e%a 6ol o ri2uardo )uel $ro2e o: ne considera%a lBa$$roccio $oco scien i!ico 6a lo ollera%a insie6e alle al re sue eccen rici ?' Hanno do%e e darle unBi6$ressione di es re6a !ranc"ezza $er nascondere lBecci a6en o c"e 1rucia%a in lui' F Si dire11e c"e 6i a enda un $iccolo %ia22io F le disse'

IV
La 2en e c"e a1i a%a le erre di Los Ri%er era $ar icolar6en e a6ic"e%oleN inol re i con adini cinesi si erano 2i? di6os ra i 2en e indus riosa nellBIda"o' CosI: )uando il si2nore e la si2nora Tu di%ennero loca ari delle $ro$rie ? $ossedu e dalla ome2 !nterprises, i vicini li accolsero di 1uon 2rado' Era in eressan e ascol are i loro rascorsiN lui era s a o un $iccolo $ro$rie ario erriero di Tai<an: lei era la !i2lia di un de$u a o 2ia$$onese di s anza lI' Ma ri6oni si6ili cos i ui%ano ancora un $ro1le6a in Asia: anc"e do$o u o il e6$o c"e era $assa o dalla !ine della 2uerra' Inol re: a%e%ano a%u o alcune di!!icol ? con il 2o%erno di Tuo6in2 an2: nien e di 2ra%e: 6a su!!icien i a !arli sen ire li6i a i e $erse2ui a i' A ra%erso la !a6i2lia di lei cono11ero allora il si2nor To6e= in $ersona c"e !ece in 6odo di !arli %enire in A6erica' Da$$ri6a il loro in2lese era s en a o: 6a $res o ne a%e%ano assun o una cer a $adronanza' Tu a%ia: non %i si ada arono 6ai co6$le a6en e' I ca6$i e il 1es ia6e so o le loro cure $ros$era%ano' I due ene%ano la casa in $er!e o ordine' Erano 6ol o 1en educa i: 2ar1a i e se6$re dis$oni1ili' Tu a%ia erano soli i enersi in dis$ar e: non !re)uen a%ano nessuna c"iesa o clu1: non si ira%ano indie ro con la 2en e 6a non si a$ri%ano 6ai del u oN ri$a2a%ano 2li in%i i con ci1i ra!!ina i e $iace%oli con%ersazioni: 6a non erano 6ai i $ri6i a socializzare' Do$o sei anni co6inciarono a susci are c"iacc"iere e disa2io' Erano anda i in %acanza di an o in an o: co6e 6ol i al ri: 6a non dice%ano 6ai $ra ica6en e nulla ri2uardo do%e !ossero s a i o cosBa%essero !a o' Adesso erano orna i con due ra2azzini $ro%enien i dai 1assi !ondi di C"ica2o: uno dei )uali di colore' Non era unBadozione s$ie2arono i MiN il loro sco$o era solo )uello di di6os rare ciD cui !arli %i%ere in una %era casa $o esse $or are' A%e%ano delle le ere a di6os razione del !a o c"e )uan o !ace%ano era s a o a$$ro%a o dalle au ori ?' I loro %icini si $reoccu$a%ano c"e )uei ra2azzi $o essero co6$iere )ualc"e 6arac"ella: !uor%iare i loro !i2li: !orse $ersino dro2arsi' Edi " Har6on: una donna %i2orosa: si assunse lBincarico di recarsi da Asa2ao una %ol a c"e Tu S"an do%e e andare %ia $er un $oB $er $arlare !ranca6en e con lei di )uel $ro1le6a' F Ca$isco i suoi sen i6en i: cara: ed A no1ile da $ar e sua: 6a ci sono cosI an i 1ene!a ori: di )ues i e6$iG Asa2ao sorrise e disse: F M !orse 6e2lio a2ire 6aleJ F Poi: $ri6a di lasciare allBal ra il e6$o $er ris$ondere: con inuD: F (i "o $ro6esso c"e u o andr? 1ene' Io e 6io 6ari o a11ia6o 2i? cresciu o dei 1a61ini $ri6a dBora' F Da%%eroJ D? un senso alla nos ra %i a' Forse a%e e sen i o $arlare del conce o 1uddis a di ac)uisizione dei 6eri i' Su%%ia: lascia e c"e %i scaldi un $oB di ca!!A' E !u da%%ero cosI' Da$$ri6a %i !u )ualc"e $ro1le6a: so$ra u o a scuola' Il ra2azzo si azzu!!D un $aio di %ol e: la ra2azza %enne sor$resa a ru1acc"iare' I loro u ori li raddrizzarono in !re a e co6$le a6en e' Tu S"an $o e%a non essere lBuo6o $iK s%e2lio del 6ondo: 6a non era ne66eno un inca$ace: e a%e%a cer i suoi 6odi $er !ar !are )ualcosa a2li al ri senza do%er ricorrere alla !orza !isica' Asa2ao era cal6a: 2en ile e: co6e sco$rirono i %icini: acu a co6e un c"iodo' I ra2azzi

sBi6$e2narono a !ondo nei la%ori del ranc*, e $res o anc"e a scuola' In 1re%e !urono sulla 1occa di u i' Lua ro anni do$o ornarono a C"ica2o: adul i e $ron i a in ra$rendere un la%oro' La 2en e sen I la loro 6ancanza: e nessuno e11e $iK nulla da o1ie are )uando arri%arono i due nuo%i senza e o' Al con rario: la co6uni ? ne anda%a or2o2liosa' I Tu non a%e%ano in enzione di a%ere dei !i2li' Erano ri6as i s2o6en i $er ciD c"e a%e%ano le o o %is o in ele%isione e c"e $oi era s a o es i6onia o dire a6en e a loro' C"iedendo in 2iro erano en ra i in con a o con unBor2anizzazione: non 6ol o 2rande 6a con succursali in u e le 6a22ior ci ?: c"e cerca%a di ro%are un $os o $er 2li or!ani' I MI e )ues a or2anizzazione si 2uada2narono la !iducia reci$roca' La $ri6a es$erienza c"e a%e%ano !a o di6os ra%a ciD c"e $o e%ano o!!rire e )uale i$o di 1a61ini a%re11ero $o u o rarre 6a22ior 1ene!icio da loro' Tu S"an e Asa2ao a%e%ano $ensa o c"e re alla %ol a !osse il 2ius o nu6ero di !i2li c"e $o essero educare con $ro!i o: 6a non u i con e6$oranea6en e' CosI erano $assa i due anni )uando arri%D il erzo dei loro !i2li ado i%i' Era una ra2azzina di )ua ordici anni: e $ro%eni%a da Ne< Ror=' Le andarono incon ro allBaero$or o di Poca ello e la condussero alla loro casa' [uani a era una %era e $ro$ria $es e: ner%osa co6e una lince in ca i%i ?: s$esso 1ur1era: e al%ol a es$lode%a in urla e 6aledizioni da !ar i6$allidire i 6ano%ali del ranc*. Lues i: $erD: a%e%ano i6$ara o a essere se%eri e $azien i' I 2io%ani c"e a1i a%ano 2i? da e6$o con i Mi s%ol2e%ano anc"Bessi: a 6odo loro: la s essa !unzione' Il !a o c"e !osse es a e si ri%elD un !a ore 6ol o $osi i%o: [uani a non do%e%a lo are anc"e con la scuola' Pres o anc"e lei co6inciD a di6os rarsi una %era si2norina' 9n 2iorno Asa2ao le disse di andare con lei: loro due sole: $er aiu arla a racco2liere !ru i di 1osco in una 6acc"ia nascos a !ra le colline: a $iK di unBora di dis anza a ca%allo' Si $re$ararono un $ranzo al sacco e sBinca66inarono' Sulla %ia del ri orno: dalle la11ra della 2io%ane donna co6inciarono a !luire i6idi so2ni 2io%anili' Asa2ao sa$e%a 1ene co6e 6an enere il discorso senza incalzare ro$$o' Il 2iorno do$o il e6$orale s$ezzD un incan esi6o' LBaria era col6a di 1rezze enaci e di aro6i !ra2ran i' Il sole si !ace%a $iK %icino allBorizzon e occiden ale 6a ancora la sua luce $ossede%a )uella 1rillan ezza $er cui i 6on i se61ra%ano )uasi a $or a a di 6ano !acendo $erce$ire )uan o %as o !osse il $anora6a su cui la %is a s$azia%a' Le nu%ole orre22ia%ano 1ianc"e in celes i $ro!ondi ? %er i2inose' La %alle si era colora a di un 6i2liaio di di!!eren i s!u6a ure di %erde: scin illan i dellBac)ua irri2ua: c"e si s ende%ano se6$re $iK lon ano: %erso i !ru e i e 2li edi!ici del ranc*. Merli dalle ali rosse s!reccia%ano !isc"iando sui $ascoli: e le %acc"e $iK %icine al recin o s$alanca%ano i 2randi occ"i nel %eder $assare i ca%alli' F (orrei da%%ero sa$ere della sua reli2ione: si2nora Tu disse [uani a' Era una ra2azza esile e dalla carna2ione scura: e ca66ina%a zo$$icando' Suo $adre la $icc"ia%a: co6e era soli o !are con sua 6adre !ino a )uando la donna non 2li $ian D un col ello da cucina nella sc"iena e !u22I %ia' Alla !ine dellBanno [uani a do%e%a su1ire un in er%en o c"irur2ico corre i%o: 6a !ino ad allora a%re11e s%ol o anc"e lei la sua $ar e di la%ori do6es ici: $er )uan o il suo *andicap $o e%a $er6e erle' F De%Bessere 6era%i2liosa seG F arrossI: 2uardando %erso unBal ra direzione e la sua

%oce si !ece $iK 1assa' F Se i suoi creden i sono u i co6e lei e il si2nor Tu' Asa2ao sorrise' F Grazie: cara: 6a sia6o 2en e $iu os o ordinaria: sai' Penso c"e !ares i 6e2lio a ria%%icinar i alla ua C"iesa' Na ural6en e: sare6o !elici di s$ie2ar i u o ciD di cui sia6o in 2rado' Tu i i nos ri 1a61ini sono s a i 6essi al corren e' Ma ciD $er cui %i%ia6o non $uD %enire s$ie2a o a $arole' M )ualcosa di 6ol o es raneo a )ues o $aese' Anzi: secondo i %os ri 6odelli: $o re11e non se61rare neanc"e una %era e $ro$ria reli2ione: 6a $iu os o un 6odo di %i%ere: di cercare di en rare in ar6onia con lBuni%erso' [uani a le lanciD un ra$ido s2uardo s6arri o' F Co6e lB9nioneJ F LaG c"eJ F LB9nione' Il $os o d? cui $ro%en2o' Solo c"eG non $o e%ano ener6i' Ho do6anda o a un ra2azzo c"e %i !ace%a $ar e: e lui 6i "a de o c"e A co6e una lancia di sal%a a22ioG $iK di an i non $uD con enerne' F Sos$irD' F Poi sono s a a !or una a: e sono s a a ro%a a daG $er lei' M anc"e 6e2lio' Lei 6i $er6e er? di %i%ere o%un)ue %o2lia' LB9nione: in%ece: 1iso2na ri6anerci $er se6$re: credo' Ma non ne so 6ol o: in e!!e i' I 6e61ri non ne $arlano 6ai' F Il uo a6ico sI: se i "a de o )ues e cose' F O": le no izie %olano' Gli s$accia ori di dro2a li odiano' Da )uel c"e so: $iK uno a%anza nella sua or2anizzazione: e 6eno $uD $arlare' Manuel era ro$$o 2io%ane' Lui era cresciu o in )uellBa61ien e $erc"C cosI a%e%ano !a o i suoi 2eni ori: 6a )ues i dice%ano c"e non era ancora $ron o' Non sa$e%a 2ranc"C: ranne ciD c"e ri2uarda%a lBallo22io e lBeducazione: eG 1eB: i 6e61ri si aiu ano lBun lBal ro' Se61ra essere )ualcosa di 1uono' Ho sen i o $arlare di or2anizzazioni si6ili' F O": non A una %era e $ro$ria coo$era i%aN non A co6e: $er ese6$io: 2li An2eli Guardiani: A )ualcosa di $iK si6ile a una C"iesa: 6a non lo A' I 6e61ri $ossono credere in u o ciD c"e %o2liono: 6a $ossono dis$orre diG !unzioni reli2ioseJ 9n ri iro s$iri ualeJ Ecco $erc"C 6i sono c"ies a se anc"e %oi $o es e essere )ualcosa di si6ile allB9nione' F No: non credo' Sia6o solo una !a6i2lia' Non a11ia6o alcunBidea di co6e !are $er coin%ol2ere 2li al ri in ciD c"e !accia6o' F Penso c"e sia lo s esso 6o i%o $er cui lB9nione a11ia s6esso di allar2arsi F disse [uani a $ensosa' F Ma6a-lo non $uD !are $iK di an o' Ma6a-loJ F Il no6e c"e "o sen i o' M una s$ecie diG al a sacerdo essa' Solo c"e )uella non A una C"iesa' Ma dicono c"e Ma6a-lo sia da%%ero 6ol o $o en e' NellB9nione !anno u o ciD c"e lei %uole' F H66G da )uan o e6$o %a a%an iJ F Non lo so' Tan o e6$o' Ho sen i o dire c"e la $ri6a Mania-lo !osse la 6adre di )uella a uale: o era la nonnaJ 9na donna di colore e con lei cBA anc"e una donna 1ianca: co6e A se6$re s a a' F A!!ascinan e F disse Asa2ao' F (aB a%an i' Do$o cena di soli o si riuni%ano u i insie6e' I 1a61ini e i loro 2eni ori ado i%i $arla%ano: 2ioca%ano o le22e%ano insie6e' Tal%ol a 2uarda%ano la ele%isione: 6a solo con il consenso di u i: so22e o alle decisioni de2li adul i' E se )ualcuno

%ole%a ri6anere da solo $o e%a ri irarsi nella sua s anza con un li1ro od occu$arsi di un "o11; nella $iccola o!!icina' CosI: )uando Tu S"an e Asa2ao si a$$ar arono sulla %eranda $er $arlare da soli: era 2i? ora arda' Parla%ano in cinese' Era la lin2ua c"e $adrone22ia%ano 6e2lio en ra61i ris$e o a u e )uelle c"e a%e%ano do%u o i6$arare duran e i secoli' La no e era !resca e silenziosa' La erra si s ende%a co$er a dalle o61re: le ci6e de2li al1eri si er2e%ano scure so o le s elle' 9na ci%e a c"iurlD ri$e u a6en e $ri6a di allon anarsi' F Po re11ero anc"e loro a$$ar enere alla nos ra razza' La %oce di Asa2ao era re6ula' F Lualcosa cresciu a cosI len a6en e: a ra%erso %arie 2enerazioni: 6a incen ra a su uno o due sin2oli indi%idui: c"e $arlano di 6adri e !i2lie 6a ri6an2ono a%%ol e dal 6is ero e o$erano allo s esso 6o-B do' Io e e: so o i oli di%ersi: sia6o s a i ca$iB di di%ersi %illa22iN i nos ri a!!ari nelle %arie ci ? sono se6$re s a i acciden ali' Hanno "a s%ol o i suoi a!!ari 2razie al suo $o ere: alle sue $ro ezioni e ai suoi 6asc"era6en i' Lues a !orse A una erza %ia' Insie6e ai $o%eri: i disereda i: 2li e6ar2ina i' O!!rono una 2uida: un aiu o: uno sco$o: una s$eranza' In ca61io )ues i danno loro un re2no in cui %i%ere al sicuro: nascos i: $er 6ol e 2enerazioni' F PuD essere F ris$ose Tu S"an nei 6odi len i c"e assu6e%a o2ni %ol a c"e $ensa%a $ro!onda6en e' F O !orse no' Scri%ere6o ad Hanno' Lui $o r? in%es i2are' F Non sare11e 6e2lio c"e lo !acessi6o noiJ F CosaJ F S6ise di ca66inare: s2o6en o' F Lui sa co6e !are' Noi: in%ece non sia6o c"e dei ca6$a2noli' Non ci erre11e nascos i )ues i i66or ali co6e "a !a o con Sanderer e noi: co6e a%re11e !a o con )uel Turco se non a%esse %olu o ri6anere in dis$ar e $er con o suoJ F BeB: ci "a s$ie2a o $erc"C' Sei cosI sicuro c"e a11ia ra2ioneJ F do6andD Asa2ao' F Sai 1ene )uan o io a11ia s udia o' Ho $arla o con )uel $ro!essore: Gianno i: )uando ci "a esa6ina i di nuo%o' M $ro$rio necessario c"e con inuia6o a nasconderciJ In Asia non lo A se6$re s a o $er noi' Non lo A s a o $er Sanderer in A6erica' Perc"C do%re11e esserlo in A6erica ai 2iorni nos riJ I e6$i sono ca61ia i' Se ci 6ani!es assi6o: ciD $o re11e si2ni!icare lBi66or ali ? $er u i nel 2iro di )ualc"e anno' F E se cosI non !osseJ Cosa $ensi c"e ci !are11ero le al re $ersoneJ F Lo so' Lo so' E u a%iaG Perc"C do11ia6o dare $er scon a o c"e Hanno a11ia ra2ioneJ Perc"C do11ia6o $ensare c"e sia il $iK sa22io solo $erc"C A il $iK %ecc"io e non in%ece c"e a11ia %olu o rasse2narsi e c"e s ia co66e endo un erri1ile errore: $er %ia di inu ili i6ori e diG un e2ois6o es re6oJ F M66"G F Al $e22io !inire66o col 6orire' F Asa2ao alzD la es a %erso le s elle' F Morire66o co6e c"iun)ue al ro a eccezione del !a o c"e a%re66o %issu o $er 6ol i: 6ol i anni' Io non "o $aura' E uJ No' F Tu S"an !ece una 1re%e risa a' F Non 6i $iace lBidea di 6orire 2i?: de%o a66e erlo' F Poi: orna o serio a22iunse: F Do11ia6o dire ad Hanno di )ues a

!accenda dellB9nione' Lui "a i 6ezzi e la conoscenza $er in%es i2are' Noi no' Asa2ao annuI' F M %ero' F Poi: con en!asi a22iunse: F Ma una %ol a c"e a%re6o sa$u o se sono o 6eno co6e noiG F Do11ia6o 6ol o ad Hanno' F LBin2resso in )uella nazione: 2razie allBin!luenza di To6e= su un cer o 6e61ro 2o%erna i%o' La $ossi1ili ? di in e2rarsi %eloce6en e con essa' La loro casa lI: do$o a%er s a1ili o c"e le ci ? a6ericane non a%re11ero 6ai !a o $er loro' F E %ero' Ma do11ia6o anc"e 6ol o allBu6ani ?: $enso' E a noi s essi' La li1er ? di scel a A anc"e un nos ro diri o' (edia6o cosa succede F $ro$ose Tu S"an' Ca66inarono !ianco a !ianco $er un $oB in silenzio' 9na s ella 6ol o lu6inosa 1rillD %eloce6en e nel cielo occiden ale $er $oi a ra%ersare le cos ellazioni $iK 1asse' F Guarda F disse Tu S"an' F 9n sa elli e' M $ro$rio unBera di 6era%i2lie' F Credo c"e sia Mir F ris$ose lei' F CosaJG A": 2i?' Il sa elli e so%ie ico' F La s azione s$aziale' LBunica s azione s$aziale' E 2li S a i 9ni i: !in dai e6$i del C"allen2erG Asa2ao non e11e 1iso2no di dire al ro' Con u o il e6$o c"e a%e%ano %issu o insie6e: en ra61i erano in 2rado di in uire ci c"e era nella 6en e dellBal ro' Le dinas ie !ioriscono e 6uoiono: e cosI i6$eri: nazioni: $ersone e des ini'

V
F Ge $ossa la san i ? di6orare con i uoi an2eli' Il Fuoco $ossa ardere !or e e lBArco1aleno $or are la $ace' (ai ora con Dio' Rosa Donau alzD le 6ani in se2no di 1enedizione: le $or D sul suo 2re61o e si c"inD di !ron e alla croce $os a sullBal are di !ron e a lei: !ra le candele rosse e nere nei loro candela1ri a !or6a di 2i2lio' Sul la o o$$os o lBal ra cele1ran e fece lo s esso' Erano una %en ina !ra uo6ini e donne: $er lo $iK scuri di carna2ione e 2ri2i di ca$elli: i 6e61ri $iK anziani delle !a6i2lie c"e a%re11ero %issu o lI' Il ri o era dura o unBora circa: $arole se6$lici: can i al suono di un a61uro e una danza ri uale: i$no ica nel suo ri e2no e nella sua dolcezza' LBasse61lea si diradD senza $arlare: se11ene 6ol i si lanciassero sorrisi a$er i e 6ol i si se2nassero' Rosa ri6ase lI: cercando una sedia e un $oB $iK di cal6a' La ca$$ella era 6o1ilia a aus era6en e' Die ro lBal are era un a!!resco ra!!i2uran e un GesK Cris o $iK 6a2ro e se%ero di )uan o non !osse di soli o ra!!i2ura o se11ene la sua 6ano !osse alza a in se2no di 1enedizione' Di$in o dire a6en e sullBin onaco: il Ser$en e della (i a lo a ornia%a' Era circonda o da e61le6i c"e a%re11ero $o u o ri!erirsi ai $oa o ai san i: co6e 6e2lio si crede%a' I si61oli a sinis ra e a des ra $o e%ano ra$$resen are la !or una: il $o ere 6a2ico: la san i ? oG solo un incora22ia6en o co6e lei 1en sa$e%aN alza e i %os ri cuori: onora e con cora22io la %i a c"e A in %oi' Non cBera nessuna do rina: se non la sacrali ? della creazione $er %ia della $resenza in essa del Crea ore: nessun co6anda6en o se non )uello della leal ? %erso il $ro$rio $rossi6o' LBicono2ra!ia ani6is ica e $an eis ica non erano c"e un se6$lice lin2ua22io a o a es$ri6ere ciD' I ri i ser%i%ano solo a e%ocarlo e a radunare i !ra elli' Si era li1eri di credere in )ualsiasi al ra cosa c"e !osse de2na'

Tu a%ia: !in da )uando era ra2azza: 6illecin)uecen o anni $ri6a: Ali;a non a%e%a 6ai a%%er i o un $o ere si6ile a )uello c"e di6ora%a IL Den ro di sC: se non nellBal are o nellBaria' S$eranza: $uri!icazione: sco$o: )ualcosa c"e $o e%a donare invece di $rendere o nascondersi $er se6$re' Era )uello il 6o i%o $er cui Corinne le a%e%a c"ies o di 2uidare la consacrazione di )uellBedi!icioJ O era se6$lice6en e ro$$o occu$a a con la )ues ione del c"i o cosa si celasse die ro )uellBa$$aren e6en e innocuo annuncioJ Di cer o lei non a%re11e ris$os o' Tu o ciD c"e Ali;a sa$e%a era c"e Corinne a%e%a a$$reso c"e )uellBuo6o di no6e Silloc= non era c"e un a2en e di )ualcuno c"e $ensa%a di a%er !a o )ualc"e incredi1ile sco$er a' Forse Corinne a%e%a coin%ol o nella ricerca i suoi con a i al 2o%erno: nella $olizia e nellBFBI: c"iun)ue !ossero od o%un)ue si ro%assero' No: $ro1a1il6en e noN sare11e s a o ro$$o $ericoloso: a%re11e $o u o insos$e irli sul !a o c"e Ma6a-lo Macandal non !osse solo ciD c"e se61ra%a essereG BeB: non era il caso di $reoccu$arsi ro$$o: si era de a: e una %i a di!!icile $uD inse2nare a una ra2azza co6e concen rarsi sol an o sulle cose $iK i66edia e' Ali;a si alzD sos$irando: so!!iD sulle candele: s$ense le luci e uscI' La ca$$ella si ro%a%a al secondo $iano' LBedi!icio era in un )uar iere $iu os o 6al!a6a o' Tu a%ia: era s a o lBunico $os o in cui lB9nione a%e%a $o u o ac)uis are un casa6en o a11andona o c"e i suoi 6e61ri $o essero res aurare' Non $o e%a !are a 6eno di do6andarsi se !osse s a o il caso di allar2arsi a )ues o 6odo' Luando la cosa !osse di%en a a ro$$o 2rande sare11e s a a anc"e ro$$o a$$ariscen e: so$ra u o so o il con rollo di due soli indi%idui di cui ra$$resen a%a il nascondi2lio e la !or ezza' E$$ure coloro c"e ne !ace%ano $ar e cresce%ano: si s$osa%ano: a%e%ano dei !i2li' Giunse in 6ezzo a un 6ucc"io di 6a eriali e s ru6en i acca as a i alla rin!usa nellBa rio' Il 2uardiano no urno si alzD in $iedi $er salu arla' Lo s esso !ece un al ro uo6o 2io%ane: 2rosso e dalla $elle color e1ano' Ali;a ricono11e Randol$" Cas le' F Buona sera: si2nora Rosa F disse con %oce !or e' F Pace e !orza' F O": sal%e F ris$ose sor$resa la donna' F Pace e !orza' Cosa !a )ui a )ues BoraJ F Pensa%o c"e a%rei $o u o acco6$a2narla a casa' A%e%o $ensa o c"e sare11e ri6as a indie ro do$o c"e 2li al ri se nBerano 2i? anda i' F Mol o 2en ile da $ar e sua' F Sono sol an o $ruden e F ris$ose )uello' F Non %o2lia6o $erderla' Au2urarono alla 2uardia no urna la 1uonano e e uscirono' La s rada era illu6ina a de1ol6en e: a$$aren e6en e deser a: 6a c"i a%re11e 6ai $o u o dire cosa $o esse nascondersi !ra )uelle o61re: e i assi non $res a%ano ser%izio in )uella zona' La sua casa non era lon ana: un se6$lice a$$ar a6en o in a!!i o nel (illa2e' Tu a%ia era con en a di essere in co6$a2nia' F A%rei %olu o $arlare con lei co6un)ue F disse lui )uando si erano 2i? inca66ina i' F Se non le dis$iace' F No: cer o c"e no' Fa $ar e dei 6o i%i $er cui sono )ui: noJ Il 2io%ane do%e e !are uno s!orzo $er dire: F Nessun $ro1le6a $ersonale: )ues a

%ol a' M una cosa c"e ri2uarda u i' Solo c"e non so co6e $o re66o dirlo a Ma6alo' F Con inua F lo incalzD lei 2en il6en e' F Lualsiasi cosa u dica res er? !ra e e 6e' F Lo so' O": lo so' F Ali;a a%e%a ascol a o la sua con!essione di 6al!a ore e lBa%e%a aiu a o a ri6e ersi in )uadro' Do$o un cer o nu6ero di $assi: lBuo6o con inuD' F Sen a: Ma6a-lo non si rende con o di )uan o sia 6al!a6a o )ues o )uar iere' Nessuno di noi a%re11e co6$ra o una casa )ua22iK' F Deli o: co66ercio della dro2a' Li a11ia6o a!!ron a i al re %ol e' C"e al ro cBAJ F Nien e' Ma )ues i: s$accia ori sono dei %iolen i' Sanno di noi e non in endono lasciarci en rare in )ues o )uar iere in nessun 6odo' 9n 1ri%ido sBinsinuD den ro di lei' A%e%a 2i? incon ra o il 6ale un secolo do$o lBal ro: e ne conosce%a il $o ere' Una volta ne rideva. , 4osa importa se riusciamo a tenerne fuori la nostra gente1 , aveva detto. , 4*e gli altri si danneggino pure, se intendono farlo. u *ai contrabbandato alcool durante il Proibizionismo, e io *o fatto lo stesso. 4*e differenza c'1 F Mi sor$rende c"e u 6i !accia una do6anda del 2enere F a%e%a ris$os o Corinne' F Tu "ai se6$re cerca o di ener i alla lar2a da )ualsiasi cosa c"e !osse 6al%a2ia' Ascol a: 6ia cara' La ro1a c"e circola di )ues i e6$i A di%ersa' Noi dellB9nione non dicia6o nulla con ro unBoccasionale 1e%u aN usia6o il %ino in alcune delle nos re ceri6onie 6a inse2nia6o ai suoi 6e61ri a non u1riacarsi' Ma non $uoi !are a 6eno di $erdere la es a con della ro1a co6e il crac=' E $oiG i %ecc"i 2an2s er $o e%ano di%en are ca i%i: e non $osso dire c"e a%rei 6ai a$$ro%a o il loro co66ercio: 6a in con!ron o a )uelli di adesso: erano San i Innocen i' Le di a di Corinne si con orsero ner%osa6en e' F O22i A co6e se ornasse il 6erca o de2li sc"ia%i' 9uesto discorso era avvenuto anni prima, -uando le cose avevano appena iniziato ad andare male. Ali0at aveva imparato molto da allora. ! l'Unione aveva agito in ognuna delle sue sedi. Un gruppo di guardia avvertiva la polizia non appena veniva a conoscenza di -ualc*e informazione, fornendo cosi un esempio, aiutava i perduti a ritrovare la strada per tornare in possesso della loro umanit:, uniti come paramilitari. Potevano rendere un -uartiere poco proficuo se non pericoloso per gli spacciatori. F Sono 2i? s a o 6inaccia o F disse Cas le' F E anc"e al ri ra2azzi' Io credo: e ne sono con%in o: c"e se non ce ne andia6o: )uei 1andi i cerc"eranno di s$azzarci %ia' F Non $ossia6o a11andonare il $ro2e o F disse lei' F Ci sia6o 2i? den ro $er $iK di )uan o $ossia6o $er6e erci di $erdere' LB9nione non A ricca: lo sai' F Gi?: lo so' Allora cosa $ossia6o !areJ F DrizzD la sc"iena' F Ris$ondere: ecco cosa $ossia6o !are' La 2en e non $uD !arsi 2ius izia da sola: )ui a Ne< Ror= F disse lei con voce dura'

F H66' Solo c"eG 1eB: non $ossia6o dirlo a Ma6a-lo' Non $ossia6o !ar2lielo sa$ere' Ce lo i6$edire11e non credeJ Non i6$or a )uan o ne $ossia6o andare di 6ezzo' Ma se )ualcuno di noi ri6anesse $ron o a ris$ondere e ne 2irasse la %oce: 1eB: !orse ciD $o re11e non do%er 6ai accadere' Cosa ne diceJ F Do%rei sa$erne di $iK' Ci $enserD su' F Ma 2i? Ali;a sa$e%a )uale sare11e s a a la sua ris$os a' F Cer o' Ne $arlere6o )uando a%r? un $oB di e6$o da dedicarci: si2nora Rosa' Con ia6o sui di lei' QSu di 6eOQ $ensD lei: or2o2liosa' Prose2uirono in silenzio !ino allBin2resso dellBedi!icio' Rosa 2li diede la 6ano' F Grazie $er essere s a o an o ones o: Rand; F disse' F Grazie: si2nora' F So o )uella luce $iK 1rillan e il sorriso di lui era s$lenden e' F Luando $o re6o %ederci di nuo%oJ La donna !u en a a' Perc"C non su1i oJ Lui era !or e e 1ello alla sua 6aniera un $oB rozza: ed era $assa o an o e6$o da )uandoG Si c"iese se sare11e s a a !inal6en e in 2rado di dare u a se s essa: con u o il cuore senza odio: dis$rezzo o$$ure sos$e o' No' A%re11e $o u o scandalizzarsi' Di cer o 6ol i dei 6e61ri lBa%re11ero !a o: se lBa%essero sco$er o' Me2lio non risc"iare' F Pres o $ro6ise' Adesso "o alcuni co6$i i da s%ol2ere' Do%rD la%orare al6eno un $aio dBore $ri6a di andare a dor6ire' Ma $res o $o re6o incon rarci di nuo%o'

VI
Dalla sala dBas$e o in cui sede%a scorrendo le $a2ine di una ri%is a in2lese: Hanno $o e%a scor2ere lBa rio' Due %ol e una donna era en ra a !acendo2li so11alzare il cuoreN 6a en ra61e a%e%ano $rose2ui o $er en rare nellBascensore' La erza %ol a !u )uella 1uona' La donna $arlD con lBi6$ie2a o die ro al 1anco: si %ol D e si diresse con $asso incer o %erso di lui' Hanno si alzD dalla $ol rona' Gli a ra%ersD la 6en e il $ensiero c"e a1i are in )uella nazione a%re11e anc"e $o u o non ras6e ere a una Russa lBa1i udine occiden ale alla $un uali ?N e a una Russa $ro1a1il6en e %ecc"ia cen inaia di anni: $oi' La donna en rD e si !er6D' Gli s2uardi sBincon rarono in un la6$o' La descrizione di Bec=er era s a a a$$rossi6a i%a: e il Tedesco a%e%a rice%u o ordine di non $rendere !o o2ra!ie $er non susci are sos$e i' La donna era al a )uasi )uan o Hanno: il c"e la rende%a 1assa !ra i Nordici 6a di 6edia s a ura !ra i Russi' Snella e dal $or a6en o ere o: se61ra%a essere ancora $iK slancia a' I ca$elli 1iondi e cor i incornicia%ano 1ene la sua $elle liscia' (es i a so1ria6en e calza%a scar$e 1asse e $or a%a una 1orsa a racolla' AlzD le ci2lia' Si inu6idI la 1occa' Se era ner%osa: il c"e sare11e s a o $iK c"e co6$rensi1ile: lo dissi6ula%a 6ol o 1ene' F Si2norG Cauld<ellJ Perc"C )uella %oce !ioca 2li se61ra%a cosI !a6iliareJ Senza du11io: un d@a vu. Hanno sBinc"inD' F Al suo ser%izio Do or Ras6ussen F disse' F Grazie $er essere %enu a'

La donna 2li !ece un sorriso' F Si2nora Ras6ussen 1as a e a%anza: $re2o' Ricordere e c"e sono un %e erinario: non un 6edico' F Il suo in2lese era !luido: se11ene lBaccen o !osse $iK sla%o c"e danese' F Mi s$iace di essere arri%a a in ri ardo' E s a o $er %ia di unBe6er2enza nel 6io u!!icio' F Non i6$or a' Non $o e%a lasciar so!!rire un ani6ale' F RicordD )uan o s$esso usassero s rin2ersi' la 6ano in )uel $aese e $orse la sua' F Sono !elice c"e a11ia e %olu o incon rar6i' La s re a di lei era !er6a' Lo s2uardo della donna si in ensi!icD su di lui: non $iK i6ido' Non insolen e: $erD: 1ensI a en o: co6e )uello di un caccia ore' Gi?: 6a se61ra%a essere anc"eG ur1a o: !orse $iK di )uan o non !osse leci o as$e arsi' F Il %os ro a2en e 6i "a rie6$i a di curiosi ? F disse lei' F Non $osso $ro6e ere nulla !ino a )uando non a%rD sa$u o )ualcosa di $iK' F Na ural6en e' Do%re6o $arlare a lun2o: e se la cosa non la dis ur1a $o re66o !arlo a colazione' F Perc"C )uella donna lo ecci a%a cosIJ F Do%re6o $arlare in $ri%a o' Lues o al1er2o non "a un 1ar: 6a $ossia6o cercarne uno nelle %icinanze: di 6odo da non %enire dis ra i o ascol a i da )ualcuno' Lei andD al sodo ancora $iK di )uan o Hanno a%esse osa o s$erare' F Penso c"e lei sia un 2en iluo6o: si2nor Cauld<ell' Andia6o $ure inca6era %os ra' F O i6oO TornD ai %ecc"i 6odi e le o!!rI il 1raccio' Lei lo $rese con una 2razia na urale in un 6odo c"e 2li fece ca$ire c"e non do%e%a a%ere 6ol a $ra ica in )ues o 2enere di cose' SullBascensore ri6asero in silenzio: senza )uasi 6ai 2uardarsi lBun lBal ro' QDannazione: cBA )ualcosa in lei c"e 6i con!onde' C"e lBa11ia 2i? incon ra a $ri6a dBoraJ Malede a6en e i6$ro1a1ile' O": non c"e non a11ia %isi a o la Dani6arca di an o in an o 6a: se11ene )ues a adonna sia 1ella: non re22ere11e al con!ron o di an e al re donne di )ui'Q Hanno a%e%a occu$a o una suite allBul i6o $iano' LBal1er2o era $iu os o an ico: 1en di%erso dai $iK al i edi!ici di Co$ena2"en: 6a dalle sue !ines re si 2ode%a di una 1ellissi6a %is a sullBinda!!ara o cen ro della ci ?' Il 6o1ilio era con!or e%ole e un $oB an ico: e su22eri%a il ricordo di una ra!!ina ezza or6ai da e6$o s%ani a dalla !accia della erra' Il sorriso di lei !u $iK na urale' F Ha 1uon 2us o F 6or6orD' F M uno dei 6iei $os i $re!eri i F disse lui' F Lo A da 6ol o e6$o' F (ia22ia 6ol oJ Mi 6uo%o )ua e l? $er il 6ondo' Si sieda: la $re2o' Cosa $re!erisce 1ereJ Ho un $iccolo !ri2ori!ero !orni o di 1irra: ac)ua%i e: Sco c": soda o !orse $re!erisce c"e 6i !accia $or are su )ualcosBal roJ 9n ca!!A: 2razie' 9na scel a 6ol o $ruden e' Hanno suonD il ca6$anello' Si accorse c"e lei non a%e%a ancora 6ai $reso una si2are a' Pro1a1il6en e: a di!!erenza di 6ol e Danesi: non !u6a%a' A%re11e %olu o $rendere la sua $i$a 6a decise c"e sare11e s a o 6e2lio di no' Si sede e di !ron e a lei' F Non so )uan o Bec=er le a11ia de o F lBuo6o co6inciD' F Mol o $oco: a essere sinceri' Mi "a $arla o dellBG Is i u o Ru!usJG in A6erica: e di co6e )ues o !osse in eressa o a s udiare $ersone c"eG $ensano di

$o er ra22iun2ere una %i a lun2a' LBin eresse nella s oria: 1eB $enso c"e ci siano 1en al ri 6e odi $er 6isurare lBin elli2enza' Cos: "o di nuo%o a%u o )ualc"e du11io' Luando lei "a ele!ona o da ol reoceano: 6i sono c"ies a se !osse s a o il caso di acce are )ues Ba$$un a6en o' Ma sono )ui ad ascol arla: si2nor Cauld<ell' F Sono io il !onda ore dellBIs i u o' La donna lo s udiD' F De%e essere ricco: allora' Hanno annuI' F Gi?' F An ici$D )uella c"e $re%ide essere la sua $rossi6a do6anda' F Sono di 2ran lun2a $iK %ecc"io di )uan o non se61ri' Gli se61rD c"e il !ia o si1ilasse !ra i den i di lei' F Mi se61ra 2io%ane' F Anc"e lei' Po rei c"iederle di dir6i la sua e ?J F LB"o 2i? de a al si2nor Bec=er' F Luindi: a22iunse con !reddezza: F Senza du11io lui: lei s esso o )ualc"e suo in%es i2a ore de%e a%er con rolla o sui re2is ri $u11lici' Hanno solle%D una 6ano' F 9n 6o6en o: la $re2o' Do11ia6o essere ones i lBun con lBal ro 6a non rendia6o le cose $iK di!!icili' Mi $er6e a di $orle )ualc"e do6anda' Lei A Russa di nasci aJ F 9craina' Mi sono s a1ili a in Dani6arca nel */5,' Or6ai sono na uralizza a' Hanno !ece un !isc"io silenzioso con le la11ra' F Luasi )uaran Banni !a: e do%e%a e essere 2i? adul a' Il sorriso di lei si !ece eso' F Cerca%a della 2en e c"e in%ecc"iasse len a6en e noJ E voi, c"e e ? a%e e: si2nor Cauld<ellJ F Forse sar? 6e2lio $arlarne $iK ardi F disse lui cau a6en e' ForseG sar? 6e2lio di sIG F En ra61i ra11ri%idirono' F Non %orrei se61rarle un i6$iccione F disse F 6a A necessario c"e 2lielo c"ieda' M' s$osa aJ Io non lo sono: a ual6en e' La donna scosse- il ca$o' F Ne66eno io' Non 6i sono s$osa a in )ues o $aese' Ho o enu o il $er6esso di ca61iare il 6io co2no6e' QOl2aQ A a11as anza co6une in Dani6arca 6a il res o nessuno sa$re11e $ronunciarlo o silla1arlo' F E QRas6ussenQ )ui A un $oB co6e QS6i "Q ne2li S a i 9ni i' Non %ole%a e a irare lBa enzione $iK di )uan o non !osse necessario: non %eroJ Da$$ri6a no' Ma 6ol e cose sono ca61ia e da allora' F Sos$irD' F Di recen e 6i sono c"ies a se a%rei 6ai $o u o !ar ri orno nella 6ia $a ria: ora c"e il errore era !ini o' Ne "o se6$re a%u o nos al2ia' A%re11e a%u o ro$$e cose da s$ie2are' Pro1a1il6en e' Sono !u22i a co6e una $ro!u2a: una !uorile22e' QNon era )ues o ciD c"e in ende%o direQ $ensD lui Q6a $enso c"e lei lBa11ia ca$i o'Q F Il 2o%erno danese iene u o re2is ra o nei suoi arc"i%i F con inuD la donna' F Ho de o $oco al si2nor Bec=er 6a a %oi %o2lio dirlo' Duran e la 2uerra sono s a a un solda o dellBAr6a a Rossa' Mol i 9craini %ole%ano li1erarsi dalla s re a di S alin: se non della s essa 9nione So%ie ica' Tie% A se6$re s a a il se6e e la radice s essa dellBin era nazione russa' I Mos2ali sono arri%a i do$o' Mol i di noi "anno

accol o i Tedesc"i co6e li1era ori' Fu un erri1ile s1a2lio: 6a co6e !ace%a6o a sa$erlo: )uando $er $iK di %en Banni u o ciD c"e ci A s a o raccon a o non erano s a e c"e 6enzo2neJ Alcuni uo6ini si arruolarono !ra le !orze di Hi ler' Io non lB"o !a o 6ai: co6e le "o de o' Biso2na se6$re resis ere allBin%asore: c"iun)ue esso sia' Ma )uando i Tedesc"i si sono ri ira i: una $ar e dellB9craina era in ri%ol a' A S alin occorsero anni $er sedarla' Lo sa$e%a eJ F Lualcosa sI F disse lui ris e6en e' F Se ricordo 1ene: la resis enza a%e%a una 1ase a Co$ena2"en' Ma co6e al soli o: neanc"e una $arola era 6ai 2iun a in Euro$a' (enni de$os a dalla 6ia caricaN a%e%o a6ici e $aren i coin%ol i nella ri%oluzioneN alcuni erano a i%is i: al ri si6$a izzan i c"e !orni%ano u o lBaiu o c"e $o e%ano o2ni )ual%ol a ne a%essero il cora22io' Sa$e%o di essere sos$e a a' Se non a%essi denuncia o al $iK $res o )ualcuno alla $olizia se2re a di S alin: 6i a%re11ero $resa' E allora 6i a%re11e a eso il ca6$o di la%oro o un $roie ile nella es a: se non $e22ioG F Il dolore si a!!acciD nuo%a6en e al suo cuore' F Ma co6e a%rei $o u o unir6i ai ri1elliJ Co6e a%rei $o u o s$arare con ro i solda i russi: 6iei co6$a2ni duran e la 2uerraJ CosI sca$$ai e %enni nellBO%es ' F De%Bessere s a o erri1ile F disse Hanno sincera6en e' Di cer o ciD si2ni!ica%a !a6e e se e: nascondersi: correre: sci%olare inosser%a a ol re i $os i di 1locco: so$ra%%i%ere con )uel $oco ci1o c"e riusci%a a ro%are $er 6ille c"ilo6e ri: o anc"e $iK' Sono !or e F re$licD lei' F A%e%o le 6ie a1ili ? di ira ore scel o' E 6i ero $re$ara a' F Le sue di a s rinsero i 1raccioli della sedia' F Non A s a a la $ri6a %ol a c"e "o do%u o a2ire cosI' 9n uono se61rD sco$$iare nel suo cranio' F Ho a%u oG un 6ucc"io di a%%en ureG in $assa o' Bussarono alla $or a' Hanno si alzD e fece en rare il ca6eriere c"e $or a%a un %assoio con una ca!!e iera: azze: zucc"ero: $anna e 2ringler. Luindi disse: $erc"C se era necessario a!!re arsi: res are in silenzio era $ressoc"C i6$ossi1ile: F Da allora s$ero c"e a11ia e a%u o una %i a co6oda' A%%er I c"e anc"e lei a%e%a a%u o lo s esso i6$ulso' F Ho ro%a o asilo in Dani6arca' Allora lB"o scel a $er %ia delle a!!ini ? con lB9craina: 6a $oi "o co6incia o ad a6are )ues o $aese' Sono 2en e cordiale: e la erra A cosI 1ella' Ho la%ora o in una !a oria: "o deciso c"e a%rei %olu o di%en are %e erinario: sono anda a a scuola: "o i6$ara o lBin2lese e il edesco $er $o er $arlare con 2li s ranieri c"e 6i $or a%ano i loro ani6ali' Adesso "o uno s udio a Ton2ens L;n21;: un )uar iere $iace%ole' Il ca6eriere uscI' Hanno si s$os D $er ro%arsi nuo%a6en e di !ron e a lei' F Ma do%re11e a%ere lBe ? della $ensione: o )uasi F disse' F I suoi a6ici si 6era%i2lieranno $er co6e ancora se61ri 2io%ane' Co6inceranno a insos$e irsi $erc"C non A ancora anda a in $ensione' Il 2o%erno !ar? lo s esso' Do%e %uole arri%are Ol2aJ La donna lo 2uardD con s2uardo !er6o' F Gi?: in Dani6arca la 1urocrazia A $iu os o e!!icien e' Do%e 6i su22erisce di andareJ E )ual A il suo %ero no6eJ Il cuore di Hanno $rese a 6ar ellar2li nel $e o' F (a 1ene F disse' F Bas a con

i so er!u2i' Non %ole%o risc"iare di s$a%en arla' Ma or6ai $enso di $o er $arlare !ranca6en e' F TornD sulla sua sedia $er non se61rare 6inaccioso o do6inan e' 9na donna co6e lei a%re11e $o u o rea2ire $iu os o %iolen e6en e: $ensD' F Luello c"e s o $er dirle $o r? se61rarle una !ollia a 6eno c"e lei non sia ciD c"e credo' Mi ascol i' A$ra la $or a e %i si a%%icini: se lo crede necessario' La donna scrollD il ca$o' I suoi seni si alza%ano e si a11assa%ano %iolen e6en e' F A$$rossi6a i%a6en e F disse Hanno F "o circa re6ila anni' E ora le dis$iacere11e dir6iG Cosa cBAJ (i era fatta co6$le a6en e 1ianca in %ol o' Per un 6o6en o se61rD s%enire sulla sedia' Lui !ece $er alzarsi $er aiu arla' La donna si alzD in $iedi' F Cadoc F sussurrD' F E"J F Cadoc' Ora ricordo' Il 6ercan e di Tie%' Ti;i% co6e la c"ia6a%a6o allora' Luando A s a oJ Circa un 6i2liaio di anni !a: credo' Il ricordo lo col$I co6e se a%esse ri%ol o lo s2uardo al sole' F Tu'' il uo no6eG F Mi !ace%o c"ia6are S%o1oda: allora' E nel 6io cuore lo sono se6$re s a a' Ma c"i sei u: %era6en eJ Na ural6en e: $ensD lui nel suo ur1a6en o: nessuno di loro a%re11e $o u o ricordare un 6or ale incon ra o cosI 1re%e6en e !ra una 6iriade di al ri orna i $ol%ere or6ai da an o e6$o' E$$ure: nessuno di loro a%e%a 6ai di6en ica o' Adesso 2li era orna o alla 6en e lo s$e ro c"e si era ris%e2lia o in lui di an o in an o duran e i secoli' F S-s%o1oda: sI F !ar!u2liD' F Ti a%e%a6o sal%a a' E la no e era s a a 6era%i2liosaG Luan e al re a%re66o $o u o a%erneO Si alzarono dalle loro sedie e si 2e arono lBuno nelle 1raccia dellBal ra'

VII
AllBes erno: il Dis re o di Colu61ia so!!oca%a nella sua es a e' LBaria condiziona a s1u!!a%a !resc"ezza nellBu!!icio di Moriar ;' Lues i s1a C la ri%is a sulla scri%ania' Il ru6ore !u co6e uno s$aro' F Bas ardi F 1ron olD' F Malede i 1as ardiG LBin er!ono e6ise un rillo' F Il si2nor S oddard $er lei: Sena ore F annunciD la %oce della sua se2re aria' Moriar ; irD il !ia o e lo es$irD in !or6a di risa a' F In $er!e o orarioO F escla6D' F Fa elo en rare' LBuo6o !ece il suo in2resso era 1asso: dallBas$e o anoni6o e !redda6en e co6$e en e' Il sudore luccica%a sulle 2uance' A%e%a con sC una 1orsa' F Co6e s a: si2noreJ F salu D' Il suo s2uardo andD dal %ol o del Sena ore al a%olo: e $oi di nuo%o a )uel %iso' F Ha 2i? %is o le ul i6e no izie: %edo' F Na ural6en e F disse Moriar ; con %oce secca' F Si sieda' LBa%e e le oJ F Non ancora' S oddard $rese una sedia' F Sono s a o ro$$o inda!!ara o a in%es i2are sulla $ersona res$onsa1ile: co6e sa 1ene' LBuo6o die ro la scri%ania $rese di nuo%o la ri%is a e la $iazzD so o i suoi occ"iali

da le ura' F Ascol i' LBedi oriale' Ri2uarda il 6io discorso in aiu o dellB9nione So%ie ica' Le22o un $ara2ra!o a caso' F Allena a ad assu6ere cer i oni: la %oce del Sena ore si fece e reci D 6e odica6en e: F Il Sena ore A s a o $resen a o dallBa i%is a $er la $ace e il disar6o Dr' Ful%ia Bourne' Da$$ri6a "a !in o i61arazzo in 6odo 6a2is rale' In%ece di !ar ri!eri6en o al discorso di cos ei duran e il 1anc"e o del 2iorno $receden e: !osse $er a$$o22iare o $er res$in2ere alcune !rasi colori e co6e Qil Pen a2ono: una !i2ura 2eo6e rica a!!olla a da de6oni della $azzia nucleareQ o Qla CIA: Co6i a o $er lBI66olazione de2li A6ericaniQ: si A li6i a o a de!inirla una 6oderna Gio%anna dBArco' Non ci era no o c"e San a Gio%anna $ar e22iasse $er la causa della li1erazione' Luindi si A $assa i a ra are la necessi ? di 2o%ernare con Q$azienza allBes ero e i6$azienza in $a riaQ' E%iden e6en e la $azienza andre11e usa a con i si2nori Cas ro e Or e2a: o coi loro si6ili' Do$o u o: lo s i6a o colle2a di $ar i o del Sena ore: il Re%erendo Na "aniel Roun2: li c"ia6a en ra61i con lBa$$ella i%o di QCari Co6$a2niQ' Ma non do%re66o a%ere nessuna $azienza con: $er ese6$io: il Suda!rica' Per )uan o ri2uarda la $oli ica in erna: lBi6$azienza in $a ria ser%ire11e a co6$le are la dis ruzione delle classi $rodu i%e a6ericaneG F Ba"O F s1o D' F Perc"C con inuareJ Lo le22a lei: se $uD so$$or arlo' F Posso !arle una do6anda: Sena oreJ F 6or6orD S oddard' Cer a6en e' Seno se6$re s a o $er la li1era e a$er a diale ica' F Perc"C )ues o Tanna"ill la !a uscire dai 2an2"eriJ Non scri%e nulla c"e non !acciano 2i? i suoi a%%ersari' II del Sena ore si !ece rosso' F Non "a li6i i nella sua s2rade%olezza' LBo$$osizione A di%ersa dalla $ersecuzione' (ede 1ene co6e cerc"i non solo di os acolar6i a li%ello nazionale: 6a addiri ura di creare una s$acca ura !ra 6e e la 6ia cos i uen e' F O": lui o$era nel Ne< En2land: non in )ues o s a o: Sena ore' E $oi il C"ar Roo6 non "a una 2rande ira ura' Por a con sC una $iccola dose di %irus c"e: inie a o nelle %ene delle $ersone 2ius e: $uD in!e are lBin era $o$olazione' Tanna"ill a rae lBa enzione non solo dei conser%a ori di %ecc"ia linea e dei neo-!ascis i: 6a anc"e de2li uni%ersi ari' F Moriar ; irD un sos$iro' F O": sI: il ser$en e $uD %alersi dei diri i del Pri6o E6enda6en o: e de%o a66e ere c"e i suoi a acc"i nei 6iei con!ron i 6i ur ano $iK di )uan o do%re11ero' Or6ai do%rei essere a1i ua o alla crudel ?' Se $osso dirlo: s$esso %i es$one e al suo 2ioco' (i a%e%o a%%er i o di non $ar eci$are a )uel co6izio' F In $oli ica A necessario s rin2ere il 6a22ior nu6ero di alleanze $ossi1ili e irarne !uori il 6e2lio' F Co6e il Suda!ricaJ Mi $erdoniG F S oddard non se61ra%a a!!a o $en i o' Moriar ; si acci2liD 6a $rose2uI' F Nel Co6i a o ci sono anc"e de2li es re6is i 6a: dannazione: sono es re6is i $er una 1uona causa' A11ia6o 1iso2no della loro ener2ia e della loro dedizione: F Si sc"iarI la 2ola' F A": lascia6o $erdere' Tornia6o ai nos ri a!!ari' Ossia a cercare di sco$rire c"i sia Tanna"ill e c"i ci sia die ro di lui' Cosa sa dir6iJ F Non 6ol o: 6i dis$iace' Per )uan o a11iano sca%a o i 6iei in%es i2a ori: e sono

6ol o a1ili nel loro la%oro: se61rere11e $uli o' Cer o: non sono s a i in 2rado di arri%are !ino in !ondo' F O"O F Moriar ; si s$orse in a%an i' F M lBuo6o del 6is ero c"iuso nella sua enu aG F LBosser%azione era irresis i1ile' F A%re11e do%u o s a1ilirsi nel Ne< Ha6$s"ire: noJ QLi1er ? o 6or eQ: e $o re11e anc"e crederci %era6en e' F Non un recluso alla Ho<ard Hu2"es: se )ues o c"e in ende dire Sena ore ris$ose S oddard' In e!!e i: il 6o i%o $er cui di!!icile sa$ere )ualcosa di $i su di lui c"e rara6en e ri6ane a casa' Si recaG un $oB da$$er u o: !orse: se11ene i 6iei uo6ini non siano riusci i a sco$rire 6ol i dei $os i in cui si reca' NC i suoi do6es ici nC lo s a!! del suo 2iornale ci "anno aiu a o 6ol o' Sono due $u2ni di indi%idui incorru i1ili: 6ol o leali a lui e dalla 1occa serra a' Non c"e nascondano )ualc"e se2re o %er2o2noso' F Ridacc"iD' F Non sia6o cosI !or una i' Se6$lice6en e non sanno do%e il loro ca$o si rec"i )uando $ar e: e "anno lBan i)ua o conce o c"e non siano a!!ari c"e ri2uardino nessun al ro' Moriar ; lanciD al suo assis en e uno s2uardo !reddo' Tal%ol a si c"iede%a se S oddard non lo aiu asse sol an o $er la $a2a' Co6un)ue: se la ca%a%a al6en e 1ene c"e il Sena ore era dis$os o a $assar so$ra alla sua occasionale i6$udenza' F CosB"a sco$er oJ F do6andD Moriar ;' F Non i6$or a se do%r? ri$e er6i cose c"e conosco 2i?' F Mi dis$iace: 6a sar? $er lo $iK ciD c"e do%rD !are' F LBuo6o es rasse un accuino dalla sua 1orsa e consul D 2li a$$un i c"e %i a%e%a se2na o' F Tenne " Ale>ander Tanna"ill: na o il +5 a2os o */00 a Tro;: nel (er6on : una ci adina nei $ressi del con!ine canadese' I suoi 2eni ori se ne sono anda i $oco e6$o do$o' 9n %icino di casa: a cui a%e%ano scri o un $aio di le ere: dice c"e de%ono essere anda i da )ualc"e $ar e in Minneso a: 6a non ricorda do%e di $reciso' Tu o A con!uso: sui re2is ri non A anno a o nulla di $ar icolare a eccezione delle soli e no izie u!!iciali' LBecci a6en o sBi6$adronI di Moriar ;' F In ende dire c"e la sua $o re11e essere una !alsa iden i ?J Su$$onia6o c"e i %eri Tanna"ill siano u i 6or i in un inciden e' 9n uo6o danaroso: c"e %olesse nascondere le $ro$rie racce: $o re11e assu6ere un in%es i2a ore locale $er ro%a