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MASAS DE AIRE Y FRENTES

El concepto de masa de aire fue desarrollado en Noruega por los meteorlogos Bergeron y Bjerkness en los aos 20 como parte de su teora sobre el Frente Polar. Se define como un volumen de aire de gran extensin cuyas propiedades fsicas, sobre todo temperatura y humedad, son uniformes en el plano horizontal. Su tamao cubre por lo general centenares e incluso miles de kilmetros cuadrados, verticalmente puede alcanzar espesores de varios kilmetros, y sus caracteres los obtiene por el contacto prolongado sobre extensas reas ocenicas o continentales.

La adquisicin de las caractersticas por parte de las masas de aire es un proceso lento, por lo que se forman en zonas donde se encuentran sistemas baromtricos estacionarios, como el cinturn subtropical, Siberia, Norte de Canad y ambos polos. CLASIFICACIN DE LAS MASAS DE AIRE: Las masas de aire se clasifican segn su temperatura (determinada por su posicin sobre el globo, rtica, antrtica, polar, tropical o ecuatorial) y por la humedad del aire (continental o martima).3 Un frente, es una franja de separacin entre dos masas de aire de diferentes temperaturas, segn sus caractersticas. La palabra frente tiene origen en el lenguaje militar (como frente de batalla) y se asemeja a una batalla porque el choque entre las dos masas produce una actividad muy dinmica de tormentas elctricas rfagas de vientos y fuertes aguaceros. Los frentes fros se mueven rpidamente. Son fuertes y pueden causar perturbaciones atmosfricas tales como tormentas de truenos, chubascos, tornados, vientos fuertes y cortas tempestades de nieve antes del paso del frente fro, acompaadas de condiciones secas a medida que el frente avanza. Dependiendo de la poca del ao y de su localizacin geogrfica, los frentes fros pueden venir en una sucesin de 5 a 7 das.

Tipos de frentes: 1. Frente fro 2. Frente Clido 3. Frente Ocluido 4. Frente Estacionario Los frentes meteorolgicos son frecuentemente asociados con sistemas de presin atmosfricos. Son generalmente guiados por corrientes de aire y viajan de oeste a este en el hemisferio norte, e inversamente en el sur. Este movimiento se debe a la fuerza de Coriolis, causado por el movimiento de la Tierra en su eje. Los frentes tambin pueden ser afectados por formaciones geogrficas tales como montaas y grandes volmenes de agua.

FRENTE FRO. El frente fro es una franja de mal tiempo que ocurre cuando una masa de aire fro se acerca a una masa de aire caliente. El aire fro, siendo ms denso, genera una cua y se mete por debajo del aire clido y menos denso.

FRENTE CLIDO. La parte frontal de una masa de aire clido que avanza para reemplazar a una masa de aire fro, que retrocede. Generalmente, con el paso del frente clido la temperatura y la humedad aumentan, la presin sube y aunque el viento cambia no es tan pronunciado como cuando pasa un frente fro. La precipitacin en forma de lluvia, nieve o llovizna se encuentra generalmente al inicio de un frente superficial, as como las lluvias convectivas y las tormentas. La neblina es comn en el aire fro que antecede a este tipo de frente. A pesar que casi siempre aclara una vez pasado el frente, algunas veces puede originarse neblina en el aire clido.

FRENTE OCLUIDO. Un frente ocluido se forma donde un frente caliente mvil ms lento es seguido por un frente fro con desplazamiento ms rpido. El frente fro con forma de cua, alcanza al frente caliente y lo empuja hacia arriba. Los dos frentes continan movindose uno detrs del otro y la lnea entre ellos es la que forma el frente ocluido. As como con los frentes inmviles, se puede dar una gran variedad de condiciones climticas a lo largo de este tipo de frente, pero por lo general, son asociados con los estratos de nubes.

FRENTE ESTACIONARIO. Un frente estacionario es un lmite entre dos masas de aire, de las cuales ninguna es lo suficientemente fuerte para sustituir a la otra. Se puede encontrar una gran variedad de condiciones climticas a lo largo de este tipo de frente, pero, generalmente, las nubes y la precipitacin prolongada son las ms frecuentes. Despus de varios das, los frentes estacionarios se disipan o se convierten en un frente fro o clido. Estos frentes son ms numerosos en los meses de verano. Las lluvias prolongadas asociadas a ellos, son, a menudo, responsable de inundaciones durante los meses de verano.