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SISTEMI DI TUBAZIONI NELLINDUSTRIA DI PROCESSO

Le tubazioni vengono utilizzate per convogliare i fluidi tra le varie apparecchiature dellimpianto: dei sistemi di tubazioni fanno parte, oltre alle tubazioni, i loro accessori, le valvole e le macchine utilizzate per la movimentazione dei fluidi.

TUBAZIONI
Le tubazioni utilizzate nellindustria di processo presentano praticamente sempre sezione circolare, poich questa, a parit di spessore garantisce la maggiore resistenza meccanica, di facile realizzazione con i materiali da costruzione utilizzati e, a parit di sezione quella che offre minore resistenza al flusso. Come materiale si utilizza soprattutto lacciaio al carbonio, ma trovano impiego anche gli acciai inossidabili, la ghisa, metalli non ferrosi (alluminio, rame, ottone, ecc.), materie plastiche (PVC, polietilene, ecc.), cemento, ecc.; per conferire alla tubazione una buona resistenza a fluidi aggressivi si usano pure tubi di acciaio smaltati o rivestiti con porcellana o vetro. Per quanto riguarda le tubazioni in acciaio, i procedimenti di fabbricazione sono la trafilatura e la saldatura. Nel primo caso il tubo viene realizzato facendo passare il materiale allo stato plastico entro un ugello anulare, mentre nel secondo si calandra un foglio piano per conferirgli la forma cilindrica e quindi lo si salda lungo una generatrice. Dimensioni delle tubazioni Una tubazione viene caratterizzata mediante la sua lunghezza, il diametro e lo spessore. La lunghezza della tubazione dipende dalla distanza delle apparecchiature da collegare e dal percorso seguito. Per quanto riguarda il diametro il discorso invece pi complesso ed il suo valore dipende da un bilanciamento economico di varie voci. Infatti si pu pensare che il costo unitario (ossia per metro lineare) di una tubazione sia direttamente collegato al peso del materiale utilizzato: da questo punto di vista risultano pi convenienti le tubazioni di piccolo diametro che, tra laltro, consentono anche di utilizzare uno spessore pi modesto. Infatti, a parit di pressione operativa, in base alla legge di Mariotte gi citata con riferimento ai serbatoi, lo spessore proporzionale al diametro. Tuttavia, utilizzare una tubazione di piccolo diametro comporterebbe inevitabilmente imporre una elevata velocit di flusso per il fluido che vi passa attraverso e, quindi, elevate cadute di pressione del fluido tra inizio e fine della tubazione. Per compensare queste cadute di pressione (dette perdite di carico) occorrer fornire al fluido una maggiore pressione iniziale, e quindi utilizzare macchine (pompe o compressori) pi potenti, ossia di maggior costo e che richiedono maggiore energia per il loro funzionamento. In definitiva, ad un risparmio sulle tubazioni corrisponde un aumento dei costi di pompaggio, e viceversa, per cui la soluzione ottimale data da un compromesso. Esistono comunque dei valori di velocit suggerita per il flusso di liquidi e gas in tubazioni, riportati nella tabella seguente. Fluido Acqua Idrocarburi leggeri Oli e liquidi viscosi Vapor dacqua Gas e vapori organici Velocit suggerita (m/s) 1.5 -4 1.8 - 5 1-2 20 35 20 - 40 62

I valori sopra indicati per i liquidi fanno riferimento a velocit sulla mandata di pompe centrifughe; come sar chiarito pi avanti, la velocit sullaspirazione delle pompe centrifughe va mantenuta pi bassa (orientativamente dimezzando i valori riportati). Una volta fissato un valore di velocit adeguato per il fluido, si pu stimare il valore del diametro interno della tubazione con la:
Di = 4 Q v

dove Di = diametro interno della tubazione (m) Q = portata volumetrica di fluido (m3/s) v = velocit del fluido (m/s) Si noti che, nonostante le velocit di gas e vapori siano pi alte di quelle dei liquidi, a parit di portata in massa, il diametro delle tubazioni risulta molto maggiore nel caso di flusso di fasi gassose, data la loro bassa densit. Calcolato il diametro interno della tubazione se ne pu stimare lo spessore, applicando la relazione di Mariotte, gi vista per i recipienti in pressione: P D s= 2 dove s = spessore della parete (m) P = pressione interna (Pa) D = diametro (m) = resistenza del materiale (Pa) Tuttavia, poich le tubazioni sono unificate (vedi paragrafo seguente) si pu passare direttamente a definire il valore del diametro e della pressione nominale.

Diametro nominale e pressione nominale [11] Le tubazioni sono unificate secondo i valori del diametro nominale (DN) e della pressione nominale (PN). Il primo parametro identifica il diametro esterno della tubazione, il secondo il suo spessore. In particolare il diametro nominale un valore convenzionale del diametro, espresso in mm (o in pollici 1 pollice = 25.4 mm) collegato al diametro esterno, ma che non corrisponde esattamente ad esso. La serie di diametri adottata segue una progressione geometrica che offre una maggiore scelta nel campo dei piccoli diametri. La tabella seguente riporta la relazione tra DN e diametro esterno per tubi lisci commerciali di acciaio al carbonio.
DN 6 8 10 15 20 25 Dest (mm) 10.2 13.5 17.2 21.3 26.9 33.7 DN 32 40 50 65 80 100 Dest (mm) 42.4 48.3 60.3 76.1 88.9 114.3 DN 125 150 200 250 300 350 Dest (mm) 139.7 168.3 219.1 273.0 322.9 355.6

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La pressione nominale invece collegata alla pressione di progetto della tubazione, ovvero alla massima pressione esercizio attesa per la tubazione, attraverso la relazione: Pprogetto PN = k dove il valore del parametro k dipende dalle condizioni operative e dallaggressivit del fluido come indicato nella tabella seguente. Temperatura di esercizio Minore di 100 C Tra 100 e 300C Minore di 100C 0.64 Superiore a 300C Tra 100 e 300C k 1 0.8 Tipo di fluido Non pericoloso e non corrosivo Non pericoloso e non corrosivo Pericoloso o corrosivo Non pericoloso e non corrosivo Pericoloso o corrosivo

Anche i valori della pressione nominale sono normalizzati, ed occorre prendere una tubazione con valore standard di PN pari o superiore a quello calcolato con la relazione precedente. I valori pi comuni di PN, espressi in atm, sono riportati nella lista seguente. PN 1 2.5 6 10 16 25 40 64 100

La pressione nominale identifica quindi lo spessore della tubazione, ossia consente di stabilire il suo diametro interno, poich attraverso il diametro nominale risulta individuato il diametro esterno.

Contrassegni delle tubazioni [1] Le tubazioni sono dotate di contrassegni colorati che individuano la natura del fluido presente. Si utilizza il seguente codice di colori: Verde: sostanze non pericolose Giallo: sostanze pericolose Rosso: sostanze antincendio Il contrassegno ha la forma riportata in figura 39 in cui la punta indica il senso del flusso; allinterno del contrassegno riportato il nome della sostanza e leventuale simbolo di pericolo.

Figura 39 [1]
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Reti di tubazioni Le tubazioni sono costituite da tratti rettilinei, raccordati, se necessario, mediante curve. I percorsi seguono infatti di norma andamenti diretti parallelamente agli assi cartesiani ed il passaggio da una direzione a quella ortogonale viene realizzato mediante curve a 90 (gomiti). La tendenza quella di creare reti ordinate di tubazioni che corrono fuori terra lungo percorsi comuni (figura 40), in modo da ridurre il numero delle strutture di sostegno. Si cerca anche di minimizzare i percorsi delle tubazioni ed il numero di curve che essi presentano, ferme restando le esigenze di sicurezza del layout dellimpianto.

Figura 40 Portali per tubazioni [10] I portali costituiscono le strutture di sostegno pi utilizzate per le linee di tubazioni fuori terra. Essi sono costituiti di norma da due montanti collegati da una o due traverse, su cui posano le tubazioni (vedi figura 41). Le strutture sono realizzate con profilati metallici saldati tra loro ed ancorati ad una fondazione. Per una o due tubazioni si pu utilizzare un unico montante, mentre al crescere del numero delle tubazioni la struttura si complica, richiedendo due traverse, totali o parziali. Per ridurre linflessione sulle traverse i tubi pi pesanti (che sono generalmente quelli di diametro maggiore) sono posti verso lesterno. Le traverse vanno poste ad un altezza tale da non ostacolare il passaggio di persone o mezzi al di sotto di esse.

Figura 41 [10]
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Sistemi di ancoraggio [10] Gli ancoraggi delle tubazioni alle strutture di sostegno ed alle apparecchiature possono essere realizzati in varie maniere, come mostra la figura 42. Essi devono fissare la tubazione ma, al tempo stesso, consentirle di scorrere lungo direzioni prefissate, tutte le volte che la tubazione soggetta ad un allungamento (o un accorciamento) per le dilatazioni (o contrazioni) termiche del metallo a causa di incrementi (o riduzioni) della temperatura. Si possono quindi realizzare sistemi a sospensione, con molle o rulli, che consentono una certa libert di movimento alla tubazione pur ancorandola solidamente nei punti desiderati.

Figura 42 [10]

ACCESSORI PER LE TUBAZIONI


Le tubazioni sono dotate di una serie di accessori che servono per giuntare e raccordare tra loro i tubi, per compensare le dilatazioni termiche e per limitare lo scambio termico tra la tubazione e l'ambiente esterno.

Giunzioni [11] I tubi sono commercializzati in tronchi di lunghezza prefissata, generalmente tra i 4 e gli 8 m: per realizzare tubazioni pi lunghe di quelle ottenibili con un singolo tronco, occorre giuntare vari tronchi fino a raggiungere la lunghezza richiesta. I metodo di giunzioni maggiormente utilizzati sono: Giunto a bicchiere: ogni tronco di tubazione termina con unestremit svasata, a forma di bicchiere, entro cui possibile infilare lestremit opposta del tronco successivo (figura 43a). Per assicurare la tenuta della giunzione, lintercapedine viene riempita con un materiale plastico. Questo tipo di giunto utilizzato soprattutto per tubazioni in ghisa per il convogliamento di acqua e non regge bene alla pressione. Giunto a manicotto: le estremit dei tronchi di tubo sono filettate e vengono collegate mediante un manicotto (figura 43b), assicurando la tenuta con canapa o altro materiale avvolto nelle gole delle filettature. Questo tipo di giunto si utilizza quasi esclusivamente per tubazioni di piccolo diametro.
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Giunto saldato: le estremit dei tronchi di tubo vengono fatte combaciare e sono saldate (figura 43c). Questo tipo di giunto estremamente diffuso negli impianti dellindustria di processo, in quanto realizza una tenuta perfetta, non presenta ingombri aggiuntivi rispetto a quello del tubo ed assai economico. Tuttavia, le tubazioni collegate per saldatura non sono smontabili (a meno di realizzare un taglio a fiamma) e le saldature possono costituire un punto di innesco per la corrosione. (a) (b) (c)

Figura 43 [11]
Giunto flangiato: alle estremit dei tubi vengono fissate delle flange, che sono accoppiate tra loro mediante bulloni o tiranti; per assicurare la tenuta tra le flange viene posta una guarnizione deformabile. La flangia una corona circolare, di spessore piuttosto grande e munita di un certo numero di fori (4, 6, 8 o 12) entro cui passano i bulloni utilizzati per laccoppiamento. I materiali utilizzati per le guarnizioni dipendono dalla natura del fluido e dalla temperatura operativa: si utilizza gomma, materie plastiche e, per temperature pi alte metalli teneri (ad esempio rame). Le giunzioni flangiate sono pure molto diffuse negli impianti dellindustria di processo: esse consentono lo smontaggio dei tronchi di tubazione e si utilizzano anche per giuntare tubazioni di materiali non saldabili. (a) (b) (c)

(d)

(e)

Figura 44 [11]
Le flange possono essere: - Saldate di testa (figura 44a), quando la flangia costituisce la prosecuzione della tubazione. Questa realizzazione garantisce la massima resistenza meccanica ed adatta anche ad alte pressioni. - Saldate per sovrapposizione (figura 44b), sovrapponendo la flangia al tubo en saldandola in corrispondenza dei bordi. Questa realizzazione non adatta ad alte pressioni. - Libere per tubi con bordo dappoggio (figura 44c). In questo caso la flangia un anello infilato nel tubo: allestremit del tubo viene applicato un bordo che 67

impedisce la fuoriuscita della flangia. Il bordo pu essere realizzato anche ripiegando a caldo il bordo del tubo. Questa realizzazione facilita lallineamento dei fori per i bulloni delle due flange da accoppiare ma utilizzabile solo a pressioni basse. - Filettate per sovrapposizione (figura 44d), ossia sovrapposte al tubo ma filettate anzich saldate, in modo da potere essere sostituite facilmente. Anche questa realizzazione non adatta ad alte pressioni. - Cieche (figura 44e), costituite da dischi di lamiera che chiudono lestremit del tubo. Per migliorare la tenuta, le superfici delle flange, anzich essere lisce, possono essere rigate o presentare delle incamerature, semplici o doppie.

Raccordi [11] Gli elementi di raccorderia si utilizzano per collegare pi tubazioni tra loro, connettere tubazioni di diametro diverso, inserire delle curve, ecc. Questi elementi, alcuni dei quali sono mostrati in figura 45, possono essere uniti alle tubazioni per filettatura, solo nel caso di tubazioni di piccolo diametro (fino a 60 mm) ed a pressione modesta, ovvero per saldatura e flangiatura, negli altri casi. Tra gli elementi filettati ve ne sono alcuni, come il nipplo ed il manicotto, che si possono utilizzare per collegare tra loro tubazioni, ovvero connettere tubazioni con tronchetti provenienti da apparecchi. Anche la chiavarda, o giunto a tre pezzi, viene utilizzata a questo scopo: essa presenta il vantaggio di realizzare il collegamento tra tubazioni che non possono ruotare reciprocamente, come sarebbe invece richiesto per inserire un manicotto.

Figura 45 [11]

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Giunti di dilatazione Ogni elemento, soggetto a variazioni di temperatura subisce variazioni dimensionali. Per le tubazioni, la dimensione di maggior interesse la lunghezza e la variazione dimensionale si pu calcolare con lespressione: L = L T dove L = variazione di lunghezza del pezzo (m) = coefficiente di dilatazione termica lineare (1/C) L = lunghezza del pezzo (m) T = variazione di temperatura (C) La variazione di temperatura da considerare quella tra la temperatura a cui si porta la tubazione in condizioni di esercizio (generalmente diversa da quella ambiente) e quella a cui la tubazione stata montata (generalmente quella ambiente). Ogni tubazione che non lavori a temperatura ambiente tender quindi ad allungarsi (o a contrarsi) e ci pu innescare grossi problemi di tipo meccanico ove la dilatazione ( o la contrazione) risulti impedita dalla presenza di vincoli. Si consideri ad esempio una tubazione rettilinea che connetta due apparecchiature e che si trovi ad alta temperatura: essa tender ad allungarsi, ma ci le verr impedito dal vincolo con gli apparecchi. Si indurr quindi una tensione assiale che, se non compensata, potrebbe causare il distacco della tubazione dagli apparecchi: una situazione analoga si avrebbe anche se la tubazione lavorasse a temperatura inferiore a quella ambiente. Per evitare linsorgere di problemi meccanici dovuti alle dilatazioni termiche impedite vengono lasciati alla tubazione alcuni gradi di libert, come la possibilit di scorrere o ruotare negli ancoraggi, e si inseriscono dei giunti di dilatazione. I giunti di dilatazione sono degli elementi altamente deformabili che consentono, proprio attraverso la propria deformazione, di ridurre a livelli non pi pericolosi la tensione indotta dalle dilatazioni termiche impedite. Esistono giunti di dilatazione di vari tipi [11].
(a) (b) (c)

Figura 46 [10]

Giunti di dilatazione a lira ed a spirale (figura 46a) in cui la sollecitazione assiale comporta la deformazione di una curvatura a largo raggio. Questi tipi di giunti di dilatazione sono ingombranti e si utilizzano allaperto, soprattutto sulle tubazioni per vapor dacqua. Giunto di dilatazione a soffietto (figura 46b) in cui la sollecitazione assiale viene compensata dalla deformazione delle onde del soffietto. Questo tipo di giunto di dilatazione presenta un ingombro modesto, ma non in grado di compensare grosse sollecitazioni; inoltre, la resistenza meccanica presentata inferiore rispetto ai dilatatori a lira o a spirale. Giunto di dilatazione a premistoppa (figura 46c) in cui due brevi tratti di tubo possono scorrere luno allinterno dellaltro, come in un canocchiale. La tenuta tra i due tubi assicurata col sistema cosiddetto a premistoppa, in cui anelli di materiale 69

deformabile sono pressati nellintercapedine tra i due tubi, da un anello metallico, detto pressatrecce, che viene fissato mediante bulloni ad una flangia posta sul tubo pi esterno. Questo giunto poco costoso ma non adatto alle alte pressioni.

Coibentazioni [10] Le coibentazioni, o isolamenti termici, si utilizzano per ridurre il trasferimento di calore, sia in condizioni di processo ordinarie, sia in caso di incendio. La coibentazione per esigenze di processo si utilizza per ridurre le perdite di calore verso lambiente in un impianto che opera ad alta temperatura, per evitare condensazioni o solidificazioni, per ridurre lingresso di calore dallambiente esterno in un impianto che lavora a bassa temperatura, per proteggere il personale dal contatto con superfici calde o fredde. La protezione del personale nei confronti di superfici calde comporta di norma la riduzione della temperatura della parete a valori intorno a 50-60C. Un isolante termico deve presentare bassa conducibilit termica; altre caratteristiche favorevoli sono la capacit coibente in un campo esteso di temperature, basso peso, basso costo, facilit di applicazione e buona resistenza alle intemperie. Si ricorda che la conducibilit termica aumenta allaumentare della temperatura. Le propriet di alcuni comuni isolanti termici sono riportate nella tabella [11].
Materiale Temperatura di Conducibilit termica Densit impiego (C) (kcal/m hC) (kg/m3) Resine espanse -100 /+100 0.03 0.05 60 -100 Sughero -80/+50 0.03 0.05 140-160 Vermiculite espansa -50/+100 0.05 0.10 400-500 Lana di vetro +70/+300 0.075 - 0.11 Lana di roccia 0/+600 0.04 0.06 120 150 Silicato di calcio +200/+700 0.04 0.06 200 250 Caolinite in mattoni +600/+1500 0.2 0.4 500 -700 Magnesite +1000/+2000 1.10 1.50 2600 2800

Per quanto riguarda le tipologie di materiali utilizzati per la coibentazione di tubazioni, per le medie temperature si utilizzano largamente quelli fibrosi, disponibili come nastri o materassini che vengono avvolti in strati successivi attorno alla tubazione, trattenuti da fasciature in rete metallica. La finitura superficiale effettuata con uno strato di cemento fasciato, per tubazioni al chiuso, e con lamierini di alluminio o acciaio zincato (che minimizzano lo scambio termico con lambiente esterno per irraggiamento e proteggono lisolante dallumidit) per tubazioni allaperto. I lamierini sono disponibili commercialmente gi sagomati e provvisti di giunzioni a incastro. Per la coibentazione di tubazioni che lavorano a bassa o alta temperatura si utilizzano coppelle o settori cilindrici preformati costituiti da impasti di vari materiali, granulari e fibrosi, con resine espanse utilizzate come leganti. I pezzi sono disponibili con diametri interni unificati corrispondenti a quelli delle tubazioni e in diversi spessori. Sono inoltre in commercio pezzi speciali per rivestire i gomiti, le diramazioni, le giunzioni flangiate, ecc. Gli elementi preformati vengono semplicemente sovrapposti alla tubazione, trattenuti con legature metalliche, sigillando le giunzioni con mastici o cementi isolanti. Anche in questo caso, per tubazioni allaperto, la finitura superficiale realizzata con lamierino di alluminio o di acciaio zincato. 70

Il materiale coibente deve essere aderente alla tubazione, ma non deve essere completamente solidale ad essa, in modo da consentire la dilatazione termica, che sar diversa per la tubazione e per il coibente. A tale scopo la coibentazione viene interrotta in corrispondenza dei compensatori di dilatazioni termiche. Generalmente non sono poi dotati di isolamento termico gli elementi soggetti a frequenti ispezioni o interventi, come valvole, filtri, flange di misure, ecc.

VALVOLE [11]
Le valvole vengono utilizzate per regolare il movimento dei fluidi entro le tubazioni e si dividono nei seguenti tipi: Valvole di intercettazione: utilizzate per consentire o meno il flusso nella tubazione Valvole di regolazione: utilizzate per regolare il flusso nella tubazione Valvole di ritegno: utilizzate per assicurare che il flusso nella tubazione avvenga solo nel verso desiderato e che sia impedito il flusso in direzione opposta Le valvole sono connesse alle tubazioni per filettatura, nel caso di piccoli diametri e basse pressioni di esercizio, o per flangiatura, negli altri casi.

Valvole di intercettazione Esse si utilizzano come valvole on-off ossia per consentire o interrompere il flusso nella tubazione e sono quindi predisposte in modo da arrestare completamente il flusso quando si trovano in posizione chiusa e offrire i minori ostacoli possibili al flusso quando si trovano in posizione aperta. Esse consentono anche di effettuare una regolazione grossolana del flusso quando si trovano in posizione intermedia, ma non vengono generalmente utilizzate a questo scopo. Le pi diffuse valvole di intercettazione sono: Rubinetti a maschio conico (figura 47a) in cui un otturatore di forma conica, che reca una larga apertura, collegato ad uno stelo. Ruotando di 90 lo stelo l'otturatore passa dalla posizione in cui lapertura consente il flusso a quella in cui essa si viene a trovare in direzione ortogonale alla tubazione ed il flusso impedito. La valvola dotata di un coperchio, attraverso cui passa lo stelo e che consente laccesso allotturatore, e di una tenuta a premistoppa sullo stelo stesso. I rubinetti a maschio sono semplici ma si utilizzano solo su tubazioni di piccolo diametro e non sono adatti alla regolazione. Valvole a sfera (figura 47b) in cui lotturatore costituito da una sfera, di diametro superiore a quello della tubazione. Nella sfera praticato un foro cilindrico di diametro esattamente pari a quello della tubazione. Il funzionamento analogo a quello del rubinetto a maschio, ma, quando la valvola in posizione aperta, il fluido non incontra alcun ostacolo al flusso, in quanto il condotto allinterno dellotturatore costituisce la prosecuzione diretta della tubazione, senza restringimenti di sezione, gradini, ecc. Anche le valvole a sfera si utilizzano su tubazioni di piccolo diametro e non sono adatte alla regolazione. Saracinesche (figura 47c) in cui lotturatore costituito da un setto metallico a forma di cuneo che scorre in senso perpendicolare a quello del flusso entro una sede ricavata nel corpo della valvola. Il sollevamento del setto offre una sezione che aumenta molto rapidamente allinizio e molto lentamente alla fine della corsa dello stelo. Questa valvola si utilizza, soprattutto per liquidi, su tubazioni di grande diametro e pu essere utilizzata anche per la regolazione. Nel suo funzionamento occorre tener presente che, per liberare completamente la sezione di passaggio, lotturatore va sollevato di unaltezza pari al diametro della tubazione: in alcuni casi
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ci pu comportare difficolt di manovra, a cui si pu ovviare realizzando un attacco apposito tra madrevite del volantino e stelo, in modo che si sollevi solo questultimo. Valvole a farfalla (figura 47.d) in cui lotturatore costituito da un disco che ruota intorno al proprio asse, passando con una rotazione di 90 dalla posizione chiusa, con il disco perpendicolare al flusso, a quella aperta, con il disco disposto parallelo al flusso. Questa valvola adatta a tubazioni di grande diametro ma che lavorino a pressione bassa, in cui passino gas, come ad esempio laria, e pu essere anche utilizzata come valvola di regolazione. (b)

(a)

( c)

(d)

Figura 47 Valvole di regolazione Esse sono costituite da un corpo in cui ricavata una sede, costituita da un anello forato attraverso cui passa il fluido. Al di sopra della sede si trova lotturatore, collegato ad uno stelo: dipendentemente dalla posizione dello stelo lotturatore si trova pi o meno vicino alla sede e consente il passaggio di quantitativi minori o maggiori di fluido, come mostra la figura 48a. Nella parte superiore della valvola presente un coperchio, che consente laccesso allotturatore ed alla sede per le operazioni di manutenzione, nonch la tenuta a premistoppa sullo stelo, Per quanto riguarda le caratteristiche del flusso si possono distinguere valvole a flusso avviato, in cui il fluido segue un percorso ad S allinterno del corpo valvola (figure 48a), a flusso libero, in cui il fluido subisce deviazioni minime, ed a squadra, in cui il flusso subisce una variazione di direzione di 90 (figura 48b). Si ricorda che le valvole di
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sicurezza sono del tipo a squadra. Ovviamente tutte le valvole di regolazione presentano un verso di percorrenza, che indicato con una freccia sul corpo esterno della valvola. Occorre ricordare che, come le valvole di intercettazione garantiscono lassenza di flusso se chiuse ma non consentono una regolazione accurata della portata, cos le valvole di regolazione garantiscono una regolazione accurata della portata ma non sono in grado di impedire completamente il flusso quando sono chiuse.

Figura 48
La sede pu avere forma piana o conica, come pure essere singola o doppia (vedi figura 49), e lotturatore pu essere sagomato in vario modo dipendentemente dalla relazione desiderata per quanto riguarda la corrispondenza tra movimento dello stelo e la sezione di passaggio resa disponibile. Per regolazioni di precisione si utilizzano valvole a spillo in cui lotturatore ha la forma di un cono sottile. Lo stelo pu essere comandato mediante un volantino, nelle valvole ad azionamento manuale, o essere collegato ad un servomotore per le valvole automatiche. Il servomotore pu essere di tipo idraulico, elettrico o pneumatico: questultimo tipo quello pi comunemente utilizzato nelle valvole automatiche degli impianti dellindustria di processo. Valvola di regolazione automatica a comando pneumatico Questo tipo di valvola, rappresentato in figura 49, ha lo stelo che termina contro una membrana metallica deformabile. Sulla membrana agiscono, in contrasto tra loro, le forze di una molla (che nella figura tende a sollevare lo stelo) e dellaria compressa che viene insufflata sul lato opposto della membrana (e che quindi, nella figura entra dallalto tendendo ad abbassare lo stelo). Al variare della pressione dellaria compressa entrante varia anche la posizione dello stelo, per cui modulando opportunamente laria compressa si ottiene la regolazione. La pressione dellaria compressa utilizzata per la regolazione bassa e varia tra circa 0.2 e 1 atm. La valvola rappresentata in figura, in cui lotturatore chiude la sezione di passaggio quando si immette laria detta del tipo aria chiude; invertendo la posizione della molla e dellimmissione dellaria rispetto alla membrana si possono avere valvole del tipo aria apre. Il fatto che la valvola sia del tipo aria apre o aria chiude pu avere significative ripercussioni nel caso in cui venga a mancare laria compressa. 73

La membrana, la molla e la zona a disposizione per laria compressa costituiscono il servomotore pneumatico che posto superiormente rispetto al corpo valvola: nella zona tra servomotore e corpo valvola c un archetto di collegamento su cui fissata una scala graduata su cui si legge il grado di apertura della valvola, dipendentemente dalla posizione dellindicatore fissato sullo stelo. La valvola rappresentata in figura 49 del tipo a doppia sede in quanto la ripartizione del flusso tra le due sedi consente un certo bilanciamento della spinta sullo stelo.

Figura 49 Valvole di ritegno Le valvole di ritegno, dette anche di non ritorno, si utilizzano quando si desidera che il flusso in una tubazione avvenga solo in una direzione, evitando i ritorni di fluido in direzione opposta (questa esigenza si presenta, ad esempio, sulla mandata di pompe centrifughe). A tal fine lazione del fluido deve vincere lazione della forza di gravit, che manterrebbe chiuso il condotto, agendo su un otturatore a forma di piattello (figura 50a), incernierato lungo il proprio margine superiore, oppure su un otturatore a forma di sfera, come mostra la figura 50b.

(a)

(b)

Figura 50 [11]
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Le valvole di ritegno portano marchiata sulla parte esterna del corpo una freccia che indica il verso in cui il flusso consentito; inoltre possono essere montate su tubazioni orizzontali come pure su tubazioni verticali in cui il flusso desiderato sia in senso ascendente, ma non su tubazioni verticali in cui il flusso desiderato sia in senso discendente poich in tal caso la forza di gravit agirebbe nella stessa direzione della spinta del fluido e la valvola resterebbe sempre in posizione aperta.

MACCHINE PER FLUIDI


Queste comprendono macchine di tipo centrifugo e volumetrico, utilizzate per liquidi e per gas: tra le prime rientrano le varie tipologie di pompe, tra le seconde i compressori ed i ventilatori. Nelle macchine di tipo centrifugo si ha la conversione di energia cinetica in energia di pressione, mentre nelle macchine di tipo volumetrico volumi prefissati di fluido vengono spostati dallazione di un pistone (macchine alternative) o di giranti rotanti (macchine rotative). Le grandezze che hanno maggiore importanza per la scelta di una macchina per fluidi sono la portata trattata e la prevalenza fornita: questultima rappresenta lincremento di pressione fornito dalla macchina al fluido e pu essere espressa, oltre che in unit di pressione (Pa, atm) anche come metri di colonna fluida. Per passare dalluna allaltra misura si utilizza la relazione: H(Pa) = H(m) fluido g dove H (Pa) = prevalenza (Pa) H (m) = prevalenza (m di colonna fluida) fluido = densit del fluido (kg/m3) g = accelerazione di gravit (9.81 m/s2). In pratica, 1 m di colonna dacqua circa pari a 10 000 Pa, ovvero a 0.1 atm. In linea del tutto generale, le macchine centrifughe garantiscono prevalenze relativamente modeste, ma sono in grado di trattare portata elevate; le macchine volumetriche, invece, forniscono elevate prevalenze a portate modeste di fluido, tanto pi quando ci si sposta da quelle rotative a quelle alternative. I motori di azionamento di queste macchine sono per lo pi elettrici: si usano motori asincroni con una o due coppie polari, che ruotano rispettivamente ad una velocit di circa 3 000 o 1 500 giri/min data la frequenza di rete di 50 Hz. Per le macchine volumetriche si pu ricorrere ad un riduttore del numero di giri, eventualmente con un variatore di numero di giri che consenta di effettuare una prima regolazione della portata. Nei casi in cui siano richieste velocit di rotazione particolarmente elevate (oltre i 6 000 giri /min), si pu invece ricorrere allaccoppiamento diretto con turbine.

Macchine per liquidi Per i liquidi si utilizzano pompe, per lo pi centrifughe, o, meno frequentemente, volumetriche, di tipo rotativo o alternativo. I campi tipici di applicazione come portata trattata e prevalenza fornita sono riportati in Figura 51. Tradizionalmente la prevalenza, indica il salto di pressione espresso in metri di colonna di liquido: ad esempio, 1 m di colonna dacqua 0.1 atm.
Pompe centrifughe Le pompe centrifughe sono le macchine per liquidi maggiormente utilizzate nellindustria 75

di processo. La pompa ha una cassa cilindrica entro cui ruota un albero centrale su cui sono calettate palette opportunamente sagomate (figura 52a): il liquido entra in direzione assiale al centro in D (aspirazione) ed esce lungo la periferia in E (mandata).

Figura 51 [8]
Per migliorare il rendimento della macchina le palette sono generalmente racchiuse tra due dischi (giranti chiuse, figura 52b); tuttavia, quando il liquido contenga particelle solide sospese, si utilizzano anche giranti semiaperte (con un solo disco, figura 52c) o aperte (senza dischi laterali, figura 52d). Le pompe centrifughe possono essere collegate in serie, per aumentare la prevalenza fornita o in parallelo, per aumentare la portata; pompe multistadio consentono di raggiungere prevalenze elevate (fino a pi di 100 atm) in un solo apparecchio. (b) (c) (d)

(a)

Figura 52 [14]
Le pompe centrifughe possono presentare problemi di innesco, quando allaspirazione della pompa non venga garantita una pressione sufficiente, detta NPSH (Net Positive Suction Head). Il valore di NPSH disponibile per effetto della pressione e dei battenti liquidi deve superare il valore di NPSH richiesto dalla pompa: questultimo tipicamente intorno a 0.3-0.4 atm. Quando ci non si verifica si ha sviluppo di bolle gassose allinterno della cassa della pompa, fenomeno detto cavitazione, con rapido deterioramento delle palette stesse. I problemi legati al valore di NPSH possono sorgere, ad esempio, quando la pompa aspira liquido da un punto di prelievo posto pi in basso o quando viene aspirato un liquido saturo o che contenga gas disciolti. Ad esempio, per una pompa che aspiri acqua da un recipiente aperto posto pi in basso e che presenti un valore di NPSH richiesto pari a 0.4 atm, posto che sul pelo libero 76

agisce la pressione atmosferica, occorre mantenere la differenza di quota al di sotto di quella corrispondente a 0.6 atm, ossia circa 6 m di colonna dacqua. I liquidi saturi sono, per definizione, quelli in equilibrio con il proprio vapore, ossia per i quali la tensione di vapore pari alla pressione. Ci comporta che per questi liquidi il valore di NPSH disponibile per effetto della pressione sul pelo libero sia pari a zero, indipendentemente dal valore assoluto della pressione stessa. Ne consegue che solo un dislivello positivo, ossia la localizzazione del recipiente di prelievo pi in alto rispetto alla pompa, pu garantire, mediante il battente, il valore di NPSH necessario al suo funzionamento. In realt, in entrambi gli esempi visti, la pressione disponibile diminuisce ancora lievemente per effetto delle perdite di carico, ossia della caduta di pressione che il liquido incontra quando percorre la tubazione. Il sistema pi semplice di limitare le perdite di carico nei condotti di aspirazione di farli brevi e di grande diametro: infatti le perdite di carico sono proporzionali alla lunghezza della tubazione e inversamente proporzionali alla quinta potenza del suo diametro. Per tale ragione la velocit dei liquidi nelle tubazioni di aspirazione delle pompe centrifughe viene fissata a valori decisamente pi bassi (la met) rispetto a quelli utilizzati nelle tubazioni di mandata. La relazione generale per valutare il valore di NPSH disponibile per un circuito :

NPSHdisponibile = P p s p g p + H L g
dove NPSHdisponibile = valore di NPSH disponibile (Pa) P = pressione al di sopra del pelo libero nel punto di aspirazione (Pa) ps = tensione di vapore del liquido (Pa) pg = pressione dei gas disciolti nel liquido (Pa) p = perdite di carico totali nel ramo di aspirazione (Pa) H = differenza di quota tra pelo libero nel punto di aspirazione e bocchello di aspirazione della pompa (pu essere positiva o negativa) (m) L = densit del liquido (kg/m3) g = accelerazione di gravit (9.81 m/s2) Le pompe centrifughe presentano una curva caratteristica della prevalenza in funzione della portata che parte dal valore massimo di prevalenza a portata zero (mandata chiusa) e diminuisce progressivamente avvicinandosi alla portata massima operativa (linea a tratto continuo in figura 53). Il circuito a sua volta presenter una curva caratteristica (linea tratteggiata in figura 53), con una salto di pressione indipendente dalla portata, per quanto riguarda le differenze di quota e di pressione tra mandata e aspirazione, ed una perdita di carico allinterno della tubazione e degli accessori, crescente con il quadrato della portata. Il punto di funzionamento della pompa (ossia il valore di portata e di prevalenza effettivamente fornita) dato dall'intersezione delle due curve e per variarlo, ossia per regolare la portata, occorre variare la perdita di carico presentata dal circuito. Ci pu essere fatto facilmente introducendo, in un punto qualunque del circuito, una valvola di regolazione. La portata potr quindi essere regolata tra quella massima corrispondente alle minime perdite di carico del circuito (valvola aperta) e zero (valvola chiusa). Anche se dal punto di vista della regolazione indifferente la collocazione della valvola lungo il circuito, per le ragioni gi viste e legate al valore di NPSH disponibile, le valvole di regolazione sono sempre inserite sulla tubazione di mandata. 77

35 30 25

H (m)

20 15 10 5 0 0 5 10
3

15

20

25

Q (m /s)

Figura 53
La potenza di una pompa centrifuga si calcola mediante la Q H P=

dove P = potenza (W) Q = portata volumetrica (m3/s) H = prevalenza (Pa) = efficienza della macchina (tipicamente 0.7-0.85) Pompe alternative Le pompe alternative consentono prevalenze molto elevate (fino a pi di 3 000 atm) ma sono in grado di trattare portate basse. Il loro uso negli impianti dellindustria di processo per lo pi limitato a pompe dosatrici e di lubrificazione.

Figura 54 [11]
La pompa ha una cassa cilindrica, dotata di bocchelli alle due estremit entro cui si muove un pistone, con moto alternativo ottenuto mediante un manovellismo (figura 54): durante la corsa di andata il pistone richiama il liquido nella cassa, mentre in quella di ritorno lo espelle dalla cassa stessa. Una pompa come quella descritta origina una 78

portata discontinua, poich, nella corsa di andata del pistone, nella tubazione non viene inviato liquido. Per avere una portata continua si possono utilizzare pompe a doppio effetto, come quella rappresentata in figura 54, in cui il moto dello stantuffo causa la fuoriuscita del liquido da una parte del cilindro e, contemporaneamente, lingresso del liquido dallaltra parte del cilindro stesso. Ci sono anche pompe a pi effetti e/o a pi cilindri opportunamente combinati con valvole di non ritorno, in modo da rendere la portata meno pulsante. La prevalenza fornita dalle pompe alternative praticamente indipendente dalla portata, per cui la regolazione di questultima non pu essere effettuata modificando le perdite di carico del circuito. Non ha quindi senso inserire una valvola di regolazione sulla mandata di una pompa alternativa. Lunico mezzo per effettuare la regolazione della portata quello di prevedere un by-pass provvisto di valvola, che colleghi tra loro i rami di mandata e di aspirazione della pompa. In tal modo, aprendo pi o meno la valvola di by-pass si regola la portata che ricircola, ossia che viene nuovamente alimentata alla pompa anzich proseguire nel circuito. Si pu pure regolare la portata variando il numero di giri del motore che aziona la pompa, per via meccanica, con un riduttore di numero di giri, o per via elettrica, agendo sulla frequenza di alimentazione. Pompe rotative Sono ancora pompe volumetriche, ma il liquido viene spinto nello spazio libero tra le giranti e la cassa della pompa dal moto rotativo delle giranti stesse. Una delle due giranti azionata da un motore esterno, mentre laltra trascinata dal moto della prima. Le pompe rotative pi utilizzate per liquidi sono quelle rotative a ingranaggi (figura 55a) e a lobi (figura 55b). La regolazione della portata di pompe rotative segue le stesse regole viste per le pompe alternative. (a) (b)

Figura 55 [11] Macchine per gas La scelta delle macchine per i gas dipende da portata, salto di pressione e pressione operativa [8]. Generalmente si utilizzano ventilatori per salti di pressione bassi (< 0.03 atm), compressori assiali per portate elevate e salti di pressione modesti, compressori centrifughi per portate elevate e salti di pressione medi o elevati (per macchine multistadio). I compressori alternativi sono di solito preferiti a quelli centrifughi quando siano richieste pressioni elevate con portate relativamente basse. La figura 56 mostra il campo di applicazione dei compressori alternativi (reciprocating), assiali e centrifughi. Per la produzione del vuoto (pressioni al di sotto di quella atmosferica) si usano compressori alternativi e rotativi, per vuoti non troppo spinti (fino a 10 mm Hg) e portata elevate, e pompe da vuoto ed eiettori a vapore, in questultimo caso installandone
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anche pi in serie, per scendere fino a 0.1 mm Hg.

Figura 56 [8]
Ventilatori e soffianti I ventilatori e le soffianti sono utilizzare soprattutto per gas a bassa pressione, come laria, da far fluire allinterno di condotti abbastanza grandi, poich forniscono alte portate e basse prevalenze. Sono macchine centrifughe con una sola girante, di tipo assiale (figura 57) oppure radiale. Nel primo caso le pale presentano una curvatura: la macchina detta ventilatore e la prevalenza ottenibile assai modesta. Nel secondo caso le giranti sono piane, di tipo aperto o di tipo chiuso, come quelle delle pompe centrifughe: la macchina detta soffiante e si raggiungono prevalenze pi elevate. Poich la prevalenza richiesta molto modesta lecito considerare che il gas non subisca significative variazioni di densit (ossia di volume) nellattraversamento della macchina e quindi la potenza di ventilatori e soffianti si pu calcolare con la stessa relazione vista per le pompe centrifughe. Anche per quanto riguarda la regolazione della portata si pu procedere come visto per le pompe centrifughe.

Figura 57
Compressori centrifughi I compressori centrifughi costituiscono lequivalente per i gas delle pompe centrifughe: tuttavia la loro diffusione negli impianti dellindustria di processo non paragonabile a quella delle pompe centrifughe. 80

Data lelevata compressione nel passaggio attraverso la macchina, il gas non pu essere considerato incomprimibile e il suo volume si riduce per effetto dellaumento della pressione. Nella compressione il gas si riscalda considerevolmente, tanto pi quanto maggiore il rapporto di compressione, ossia il rapporto tra i valori della pressione finale e iniziale del gas. Per questa ragione bene suddividere lincremento di pressione totale in pi stadi in serie, utilizzando un rapporto di compressione (generalmente inferiore a 4) allincirca costante in ogni stadio e provvedendo alla rimozione del calore sviluppato con un raffreddamento interstadio. Ci pu essere fatto mediante la realizzazione di intercapedini, in cui viene fatta circolare acqua di refrigerazione, nella zona della cassa intorno alle giranti oppure inviando il gas uscente da ogni stadio in un apparecchio refrigerante esterno, prima di inviarlo allo stadio successivo. Per realizzare la compressione desiderata spesso necessaria la disposizione di pi giranti (stadi) in serie e ladozione di velocit di rotazione decisamente elevate (anche pi di 10 000 giri/min). Per questa ragione, in alcuni casi, lalimentazione di queste macchine non elettrica, ma mediante accoppiamento diretto con turbina a vapore. Per quanto riguarda la regolazione della portata, i compressori centrifughi si comportano in modo diverso dalle pompe centrifughe. La curva caratteristica della prevalenza in funzione della portata presenta un massimo e va evitata la zona di funzionamento posta a sinistra del massimo (zona tratteggiata in figura 58) ossia il campo a portate pi ridotte. Infatti in questa zona c il rischio che si presenti il fenomeno del pompaggio per cui il compressore ha un funzionamento con portata continuamente oscillante che ne causa in breve tempo la rottura. La portata viene quindi regolata mediante una valvola posta sul condotto di aspirazione e non su quello di mandata come era invece per le pompe centrifughe.

Figura 58
Compressori alternativi Il loro funzionamento analogo a quello delle pompe alternative. Si utilizzano per le prevalenze maggiori ma sono in grado di trattare solo portate modeste. Le problematiche sono simili a quelle dei compressori centrifughi per quanto riguarda la necessit di mantenere limitato il rapporto di compressione e di ricorrere quindi a pi stadi di compressione con refrigerazione interstadio. Per quanto riguarda la regolazione della portata resta valido quanto gi visto per le pompe alternative. 81

Compressori rotativi Il loro funzionamento analogo a quello delle pompe rotative. Esistono nel tipo detto pompa Root (figura 59a) simile ad pompa rotativa a lobi, nel tipo a vite, provvisto di due rotori sagomati a vite senza fine e nel tipo ad alette (figura 59b). Questultimo, come tutti gli altri, comprime il gas attraverso variazioni di volume della zona compresa tra le giranti e la cassa. In questo caso le alette scorrevoli sono spinte verso la carcassa dalla rotazione di un rotore eccentrico. Le problematiche di questi compressori sono in buona misura analoghe a quelle viste per i compressori alternativi. (a) (b)

Figura 59 [11] Eiettori Un eiettore una macchina statica che realizza lo spostamento di un fluido non mediante organi in movimento ma attraverso lo scambio diretto di energia tra un fluido motore uscente ad elevata velocit da un boccaglio ed un altro fluido che viene trascinato dal primo: ci comporta, inevitabilmente, il mescolamento delle due correnti. Alluscita dal boccaglio, posto lungo lasse delleiettore (figura 60) il fluido motore trova una camera di mescolamento in cui viene a contatto con il fluido trascinato, che entra in direzione perpendicolare. Le correnti mescolate e ad alta velocit, dopo avere percorso un breve tratto di condotto di piccolo diametro entrano nel tratto divergente, dove, per effetto Venturi, la massa fluida perde di velocit acquistando energia sotto forma di pressione. I consumi energetici degli eiettori sono rappresentati dal fluido motore ad alta velocit; lassenza di parti in movimento pu rappresentare un vantaggio, anche se il rendimento generalmente basso.

Figura 60 [11]
82

Questo apparecchio viene utilizzato soprattutto per creare e mantenere il vuoto, attraverso laspirazione di gas o vapori da recipienti: in questo caso il fluido motore costituito da vapor dacqua.

TENUTE [10]
Problemi di tenuta, ossia legati alla possibile fuoriuscita del fluido contenuto allinterno o allingresso di aria dallesterno, si presentano tutte le volte in cui si abbia una unione non saldata tra apparecchiature, tubazioni e macchinari, come pure quando si abbia la necessit di assicurare il passaggio di steli o alberi ruotanti attraverso apparecchi.

Tenute nelle giunzioni Nelle giunzioni flangiate la tenuta si ottiene interponendo una guarnizione anulare, in grado di deformarsi in modo da compensare le irregolarit nel contatto tra flangia e controflangia. Occorre valutare con attenzione la tensione di serraggio necessaria, sia a vuoto, ossia prima che il fluido fluisca nella tubazione, sia in condizioni di esercizio, quando la pressione interna potrebbe tendere ad allentare la giunzione. La tenuta delle giunzioni filettate sempre precaria, a causa del gioco tra i profili. Per assicurare la tenuta, in presenza di pressione e temperature moderate, si possono inserire nelle filettature fibre di canapa imbevute di vernice o nastri di teflon. Tenute su steli e alberi rotanti Il problema si differenzia dal precedente per la necessit di assicurare in ogni caso il movimento dello stelo o dellalbero, limitando gli attriti, ma assicurando ugualmente la tenuta. Le tipologie di tenuta che si utilizzano sono quella a premistoppa, a baderna o meccanico, e quella a labirinto.
(a) ( c)

(b)

Figura 61 [10]
Premistoppa a baderna Questo il tipo di tenuta pi semplice ed economico e si utilizza per pressioni e temperature moderate, su steli di valvole, e alberi rotanti di pompe ed agitatori. Come mostra la figura 61a, sul pezzo attraversato dallo stelo o dallalbero ricavata (o applicata) una incameratura cilindrica, in cui sono inseriti anelli di materiale autolubrificante e molto deformabile (canapa, plastica, teflon, metalli teneri, ecc.). Gli anelli (generalmente tra 4 e 10) costituiscono il pacco di tenuta e sono schiacciati assialmente da un pressatrecce, aderendo alla superficie mobile per una certa 83

lunghezza. La compressione degli anelli pu essere variata anche in esercizio, serrando pi o meno il pressatrecce. Nel caso di alberi rotanti, per ridurre gli attriti, nella zona centrale del pacco di tenuta viene inserito un anello forato attraverso il quale si fa circolare un liquido lubrificante in pressione. Ci viene fatto comunemente sugli alberi delle pompe centrifughe, per evitare ingressi di aria in aspirazione e sugli agitatori di reattori ed autoclavi, per evitare fughe di vapori o gas. Premistoppa meccanico Questo tipo di tenuta migliore di quella a baderna e si applica anche a situazioni di pressione e temperatura pi elevata. La tenuta realizzata attraverso il contatto strisciante tra un anello fisso, solidale con la parete, ed un anello mobile, solidale con lalbero rotante, premuto contro il primo da una molla elicoidale (figura 61b). Gli anelli di tenuta possono essere in vari materiali (grafite sinterizzata, ceramica, teflon, acciaio inossidabile, ecc.) e hanno le superfici striscianti indurite e lavorate a specchio. La lubrificazione pu essere realizzata dallo stesso fluido di processo o, se il suo potere lubrificante insufficiente, da un lubrificante ausiliario. Il premistoppa meccanico pi costoso e di manutenzione pi delicata rispetto al tipo a baderna, ma offre prestazioni nettamente superiori. Tenuta a labirinto Questo tipo di tenuta si utilizza per alberi molto veloci, come quelli dei compressori centrifughi, in cui difficolt di lubrificazione e raffreddamento sconsigliano lutilizzo dei premistoppa. La tenuta a labirinto (figura 61c) consiste in una successione di bruschi allargamenti e contrazioni di sezione che causano grosse perdite di carico al gas che tende a sfuggire. Questo sistema non assicura quindi una tenuta perfetta ma minimizza le perdite; tuttavia, se non sono comunque ammesse perdite, si pu inviare una corrente di gas inerte nella zona centrale del labirinto in modo da impedire luscita del gas di processo.

PROBLEMATICHE DI SICUREZZA DEI SISTEMI DI TUBAZIONI [6]


Generalmente, le fuoriuscite di prodotto da sistemi in pressione si verificano pi facilmente da tubazioni ed elementi di raccorderia che non da recipienti. A titolo di esempio, la causa del disastro di Flixborough stata una modifica ad una tubazione di collegamento tra due reattori, del diametro di 28 pollici, con linstallazione di una tubazione provvisoria da 20 pollici dotata di soffietti ad entrambe le estremit. Data la pressione a cui lavorava la tubazione, questa, non essendo adeguatamente sostenuta, si incurv; inoltre i soffietti erano stati montati male, per cui vi fu una perdita di prodotto che innesc l'incidente. Le tubazioni vanno in primo luogo progettate in modo da poterne effettuare la manutenzione facilmente: se si deve aprire una giunzione occorre lasciare un accesso adeguato, ecc. Gli aspetti da tenere presente nella sicurezza delle tubazioni riguardano il layout, i controlli di qualit, la costruzione, i supporti, le estremit cieche e il controllo delle vibrazioni. Le cause principali di cedimenti sono: vibrazioni; corrosione esterna; supporti provvisori liquido bloccato allinterno; 84

colpi dariete; cavitazione; onda di pressione. Esistono codici di progettazione e normative specifiche di riferimento per le tubazioni che lavorano in pressione, per i supporti, i giunti flangiati e le rispettive guarnizioni e i soffietti o giunti per compensare le dilatazioni termiche.

Sistemi di tubazioni ad alta integrit Quando le conseguenze della perdita di prodotto da un sistema di tubazioni possono essere gravi occorre progettare un sistema ad alta integrit. Anzitutto occorre ridurre le sollecitazioni a cui sar sottoposta la tubazione e, in particolare, le fonti di vibrazioni e di sollecitazioni cicliche. Vanno evitati giunti filettati, e va minimizzata la presenza di tutti quegli elementi che possono cedere facilmente, quali giunti di espansione, raccordi flessibili, spie visive, ecc. Se si usano giunti flangiati vanno previste guarnizioni resistenti al fluido ed alla pressione da esso esercitata; le tenute delle valvole devono essere doppie o protette. Occorre ridurre il numero e le dimensioni dei bocchelli e proteggere le tubazioni da surriscaldamenti, soprattutto se dovuti ad incendi, utilizzando isolanti a prova di fiamma o spray dacqua. Nel caso si utilizzi un rivestimento antifiamma occorre prestare attenzione alla possibile insorgenza di corrosione tra la tubazione e il rivestimento. Occorre realizzare la tubazione in un materiale adatto a resistere alla temperatura pi bassa che si pu raggiungere durante lesercizio, anche in condizioni anomale, come nel caso di una improvvisa depressurizzazione. Se il prodotto che passa nel tubo pu congelare, occorre fare attenzione alla sua possibile espansione, ma anche alla possibile pressurizzazione della tubazione, se la solidificazione blocca la sezione di passaggio: se si temono queste evenienze la tubazione va riscaldata (tracciata) ad esempio avvolgendo a spirale su di essa una tubazione di piccolo diametro in cui passa vapor dacqua condensante. Occorre prestare la medesima attenzione anche alle pompe, che devono resistere alla massima pressione ipotizzabile nel sistema ed alle temperature estreme. Occorre poi ripulire attentamente la tubazione da qualsiasi traccia di impurezze prima di inviarvi il prodotto, per evitare che abbiano luogo reazioni indesiderate. bene che la tubazione possa essere svuotata completamente, sia dotata di drenaggi e sfiati e sia priva di punti morti in cui il prodotto pu ristagnare. Nel progettare i supporti di una tubazione che trasporta un fluido corrosivo meglio utilizzare un sostegno dal basso che non dallalto. I supporti delle tubazioni vanno anchessi protetti dal fuoco, ove si tema che ricadano in unarea critica. Il percorso delle tubazioni deve essere tale da passare per aree protette lontano dalle strade e schermato da possibili impatti accidentali. Inoltre, si deve anche fare in modo che leventuale fuoriuscita di prodotto da una tubazione non vada a creare pericolo in altre parti dellimpianto e, in particolare, non sia puntata nella direzione di recipienti e serbatoi. Coibentazioni Gli aspetti di sicurezza relativi alle coibentazioni riguardano la corrosione al di sotto dellisolante, lautoriscaldamento allinterno dellisolante, lisolamento contro il fuoco e gli effetti sul processo di difetti nella coibentazione. I materiali isolanti sono scelti principalmente basandosi sulla bassa conduttivit termica, ma anche su altre caratteristiche, quali la resistenza al fuoco, la scarsa tendenza ad assorbire liquidi, la resistenza meccanica, la facilit di applicazione e la resistenza ai danneggiamenti. Materiali isolanti non combustibili sono il silicato di calcio, la perlite e la
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vermiculite espansa, fibre minerali e fibre di vetro cellulari. La tendenza ad assorbire liquidi una propriet importante sia per i suoi risvolti sulla conduttivit termica e sulla resistenza meccanica che per quelli relativi a peso, possibilit di corrosione sotto lisolante e autoriscaldamento dellisolante stesso. Lacqua pu essere assorbita in caso di pioggia, presenza di acqua di lavaggio, perdite di vapore, ecc. In presenza di acqua la conduttivit termica pu crescere anche di 20 volte; inoltre lacqua pu danneggiare lisolante, ad esempio se ghiaccia e poi fonde, pu aumentare di molto il peso della coibentazione e pu causare la corrosione al di sotto dellisolante. La corrosione si verifica preferenzialmente tra 60 e 80C, temperature a cui la reazione procede velocemente e lacqua vaporizza poco. Ove si tema la corrosione al di sotto della coibentazione, il recipiente o la tubazione vanno protetti con vernici o rivestimenti. Ci possono poi essere perdite di fluidi di processo o fluidi termici da flange, drenaggi o prese campioni: alcuni liquidi possono reagire; altri, infiammabili, dar luogo allautoriscaldamento. Questo fenomeno consiste nellinnesco di un incendio di braci quando la temperatura del substrato liquido-solido supera un certo valore. La combustione limitata dal lento trasferimento del calore dalla zona che sta bruciando verso lesterno e dal basso trasferimento di ossigeno dallesterno verso questa zona. In caso di rimozione dellisolante, lossigeno diviene abbondante e lincendio divampa. Per evitare questo problema si possono utilizzare isolanti non porosi o geometrie che sfavoriscano il fenomeno. Lisolamento per la protezione in caso dincendio va fornito mediante un materiale resistente alle fiamme, che non deve bruciare o fondere n essere assorbente. Lisolante deve essere protetto dalle condizioni atmosferiche avverse, e ci generalmente effettuato con lamierini metallici, come acciaio zincato. Lacqua che eventualmente entra tra lisolante e la struttura protetta deve potere fuoriuscire attraverso apposite aperture, come pure deve poter fuoriuscire il vapor dacqua che si pu sviluppare quando lisolante viene riscaldato.

Valvole Nel progetto della tubazione si devono tener presenti le esigenze di manutenzione delle valvole, compresa la necessit di utilizzare flange cieche. Va evitato che si possano svitare per errore i bulloni delle parti che rimangono in pressione. Tra le varie tipologie di valvole presenti sulla tubazione, quelle di maggior interesse a fini di protezione sono le valvole di non ritorno, dette anche di ritegno o check valves, le valvole per leccesso di flusso e quelle di isolamento in condizioni di emergenza.
Valvole di non ritorno Le valvole di non ritorno (check valves) sono utilizzate per prevenire linstaurarsi di un flusso in direzione opposta a quella desiderata. Le situazioni in cui ci potrebbe verificarsi sono, ad esempio, il flusso da serbatoi di stoccaggio, da linee di sfiato, o da linee di servizio verso limpianto e il flusso in direzione errata da pompe o da reattori. Le perdite da recipienti di stoccaggio o da linee di sfiato verso il processo si verificano pi facilmente in fase di fermata dellimpianto, a causa di valvole chiuse che perdono, e possono avere gravi conseguenze. In questo caso le valvole di ritegno possono rivelarsi poco efficaci, poich i serbatoi possono lavorare a bassa pressione e i flussi sono molto bassi o intermittenti. Il prodotto di processo pu fluire indietro verso linee di servizio, con esiti disastrosi: in questo caso va installata una valvola di non ritorno, eventualmente accompagnata da allarmi o dispositivi di blocco in caso di pressione alta o bassa. Le 86

valvole di non ritorno si installano pure sulla mandata delle pompe centrifughe per evitare il flusso in senso inverso, che potrebbe disintegrare la girante e danneggiare il motore. Occorre anche fare attenzione al dispositivo di blocco del senso di rotazione della pompa.

Figura 62 [6]
Il flusso allindietro di un reagente dal reattore nel tubo di alimentazione di un altro reagente pu originare unesplosione: per evitare questa eventualit, si possono installare valvole di non ritorno sulle tubazioni di alimentazione. In alcuni casi si devono utilizzare disposizioni pi complesse per evitare il flusso allindietro, come quella mostrata in figura 62 per lalimentazione di ossido di etilene a un reattore. C una linea di ricircolo attorno alla pompa, per evitare che si surriscaldi, e una valvola di ritegno sulla mandata della pompa. Ci sono inoltre due dispositivi di blocco azionati da un segnale di bassa portata o di bassa differenza di pressione che agiscono su due valvole di blocco: la prima funge anche da valvola di regolazione, mentre laltra solo di blocco. Seguono ulteriori due valvole di ritegno: a tale riguardo occorre tener presente che le valvole di non ritorno non sono completamente affidabili e che si sono verificati casi in cui il prodotto fluito allindietro attraversando non una ma parecchie di queste valvole in serie. Valvole di eccesso di flusso Queste valvole sono pure installate con finalit di protezione ed intervengono quando la portata sale improvvisamente a valori ben pi alti di quelli operativi normali: lazione della valvola comincia di solito quando la portata supera del 50% il valore normale. Queste valvole si utilizzano abitualmente sulle linee di riempimento, per bloccare il flusso in caso di rottura di una manichetta di caricamento, e possono essere installate allinterno dei serbatoi. Occorre prestare attenzione se lefflusso bifasico (miscela di una fase liquida ed una gassosa gas o vapore) poich i metodi di calcolo e le sezioni di passaggio richieste sono diversi. Valvole di isolamento di emergenza Le valvole di isolamento di emergenza si utilizzano negli impianti di processo per prevenire la fuoriuscita di grosse quantit di prodotti tossici o infiammabili. I punti tipici dove ci pu avvenire sono pompe, drenaggi e connessioni con manichette flessibili. Le perdite dalle tenute delle pompe possono essere ingenti: in un caso, riportato da Kletz, c stata una perdita di 3 t di etilene in un periodo di soli 20 minuti. Nel caso di 87

drenaggio dell'acqua da serbatoi di idrocarburi loperazione richiede un certo tempo, per cui loperatore pu decidere di allontanarsi e occuparsi di altro: se c meno acqua di quanto ci si aspetta o se loperatore si dimentica di tornare a chiudere la valvola di drenaggio ci possono essere grosse perdite di prodotto. Ci accade anche se il flusso si blocca, ad esempio per formazione di ghiaccio o di idrati. In alcuni casi la valvola pu bloccarsi in posizione aperta oppure loperatore pu sbloccarla ma non essere in grado di avvicinarsi per chiuderla, date le caratteristiche del prodotto che fuoriesce. Lincidente di Feyzin nel 1966 iniziato per il blocco di una valvola di drenaggio di un serbatoio sferico contenente propano, causato quasi certamente dalla formazione di ghiaccio. Le valvole di isolamento si possono installare tra il punto di accumulo e quello da cui si teme la perdita, tuttavia non si installano tra tutti i possibili punti di accumulo e tutti i possibili punti di perdita, poich la valvola stessa introduce un ulteriore elemento di debolezza nella tubazione. Leffettiva installazione della valvola di isolamento dipende dalla probabilit che si verifichi la perdita, dal quantitativo che potrebbe fuoriuscire e dalla gravit dello scenario incidentale conseguente. Ad esempio, bene installare una valvola di isolamento di emergenza su una pompa che tratta etilene proveniente da un accumulo di 10 t, che in passato ha provocato una perdita di prodotto seguita da innesco, mentre ci pu essere superfluo su una pompa per nafta fredda proveniente da un accumulo da 70 t da cui non si sono mai verificate perdite. (a) (b)

Figura 63 [6]
Una valvola di isolamento di emergenza pu essere una valvola installata ex-novo (figura 63a) oppure derivare dalla motorizzazione di una valvola pre-esistente, come mostra la figura 63b. In questo caso, data la presenza di due pompe in parallelo, sufficiente installare una nuova valvola o, in alternativa, si devono motorizzare entrambe le valvole esistenti. Occorre ricordare che, per la loro struttura, le valvole di regolazione non garantiscono una chiusura perfetta, specie dopo un certo periodo di funzionamento: tuttavia, in alcuni casi, il costo di installare una nuova valvola pu non essere giustificato. Le valvole sono generalmente del tipo aria-apre, ossia in assenza dellimpulso di comando (sia esso elettrico, dovuto ad aria compressa o idraulico) la valvola deve portarsi in posizione chiusa. Se la valvola molto grande e occorre comunque un comando per portarla in posizione chiusa, la linea che trasmette il comando deve essere protetta in modo da resistere per almeno 15 minuti in caso di incendio. Tipicamente una valvola di questo tipo impiega circa 1 minuto a chiudersi una volta ricevuto il comando. Una valvola di isolamento di emergenza deve poter essere manovrata in remoto, possibilmente in sala controllo, e con loperatore in posizione sicura. Vanno previsti due interruttori, in posizioni diverse, ad almeno 10 m dalla valvola; anche gli interruttori di blocco della pompa vanno posti nelle medesime locazioni. Se la valvola di isolamento di emergenza posta sullaspirazione della pompa, va previsto un dispositivo automatico di blocco sul motore della pompa quando la valvola si chiude, per evitare che la pompa si bruci girando a secco. 88

Colpo dariete Quando si chiude rapidamente un valvola su una linea in cui passa del liquido, la colonna liquida si deve arrestare in un tempo molto breve ed esercita una forza notevole sulla valvola, nota come colpo dariete. Leffetto pu essere molto distruttivo e comportare la rottura della valvola o della linea. Il metodo pi efficace per evitare il colpo dariete di limitare la velocit di chiusura della valvola. Transitori con formazione di onde durto si hanno anche nei moti bifasici gas-liquido allinterno di tubazioni, sempre in caso di chiusura improvvisa di valvole.

Macchine per fluidi In generale laffidabilit delle macchine per fluidi piuttosto alta: tuttavia, in alcuni casi si possono verificare gravi danni. Le tipiche problematiche di sicurezza saranno ora esaminate per i vari tipi di macchine.
Pompe La gran parte delle pompe degli impianti di processo sono centrifughe. Quando la pompa sia di importanza critica per il processo, vengono previste una o pi pompe di riserva, oppure si utilizzano pi pompe in parallelo che non lavorino a piena portata. Nel caso in cui si preveda una pompa di riserva (in stand-by) bisogna assicurarsi che essa possa essere avviata rapidamente e sia affidabile. Le pompe centrifughe possono presentare problemi ai cuscinetti, alle tenute e danni dovuti a condizioni operative anomale, come cavitazione, funzionamento a mandata chiusa e marcia a secco. I guasti pi frequenti di una pompa centrifuga riguardano i cuscinetti e le tenute: per evitare problemi alle tenute si possono utilizzare tenute meccaniche, singole o doppie, o pompe prive di tenute meccaniche. In queste ultime, che sono pi costose, il rotore e lo statore sono compresi in un involucro ed il fluido di processo passa dove c normalmente un interstizio. Le pompe si possono danneggiare facilmente in caso di condizioni operative anomale. La cavitazione si verifica quando il liquido prossimo allebollizione, forma bolle di vapore che collassano sulla girante a causa dellaumento di pressione, danneggiando la girante stessa. Per evitare la cavitazione va fornito un battente adeguato, riducendo le perdite di carico sullaspirazione, oppure si pu realizzare un by-pass. Il funzionamento a mandata chiusa (e talvolta a mandata e aspirazione chiuse) pu provocare pericolosi innalzamenti di temperature e pressione. Le contromisure riguardano le procedure operative, ladozione di sistemi di blocco o di un by-pass. In generale, tuttavia, le pompe centrifughe non richiedono by-pass, e la sua installazione va valutata caso per caso. La pompa pu marciare a secco in caso di mancanza di liquido nel recipiente di alimentazione e, in tal caso, si pu danneggiare rapidamente. Le pompe volumetriche sono meno utilizzate di quelle centrifughe e si adottano principalmente per portate basse ed elevate prevalenze. Le mandate delle pompe volumetriche vanno protette dalla sovrapressione installando una valvola di sicurezza, che scarica direttamente nella tubazione di aspirazione. Compressori I compressori utilizzati nellindustria di processo comprendono macchine volumetriche (alternative e rotative) e centrifughe. Anche nel campo delle pressioni elevate, in cui si utilizzavano compressori alternativi, ci si va ora orientando verso macchine centrifughe, 89

spesso grandi e complesse. Gli aspetti principali di sicurezza da tenere presenti sono legati alla lubrificazione, che deve essere efficiente e ben progettata, ed alla protezione nei confronti della pressione, della temperatura e delle vibrazioni, con installazione di allarmi e dispositivi di blocco. Deve inoltre essere possibile isolare il compressore agendo su valvole di blocco, montate in serie con interposta un valvola di spurgo, ed introdurre un gas di purga. Levento pi pericoloso che si pu presentare in un compressore lingresso di un pistone di liquido, i cui effetti sono comparabili allarrivo di un pezzo di metallo nella macchina: occorre quindi fare in modo che questa evenienza non possa verificarsi. Intorno al compressore va mantenuta una buona pulizia, evitando la presenza di tracce dolio e acqua. Gli operatori, inoltre, devono prestare attenzione a qualunque differenza di rumorosit, che potrebbe essere indice di malfunzionamento. La manutenzione deve essere pure effettuata con cura. I problemi specifici dei compressori centrifughi riguardano il cedimento del rotore, dellalbero o dei cuscinetti, le vibrazioni ed il fenomeno del pompaggio. I rotori, come pure gli alberi possono presentare cricche o soffrire di infragilimento o deposizione di detriti; inoltre il rotore pu danneggiarsi se ruota sbilanciato. In caso di mancato allineamento delle parti ci possono essere vibrazioni e danni ai cuscinetti; le vibrazioni possono anche originare dalle tubazioni collegate al compressore. Il pompaggio pu causare gravi danni: questo fenomeno si verifica quando la macchina lavora con portata troppo bassa e d luogo a cambiamenti di portata rapidi e violenti e a vibrazioni. Il pompaggio viene prevenuto da un sistema di controllo automatico che rilevi il verificarsi di condizioni prossime al pompaggio ed effettui il by-pass di parte del gas dalla mandata allaspirazione del compressore. I compressori alternativi possono presentare problemi specifici dovuti a perdite dalle valvole, danni e perdita di tenuta tra cilindro e pistone, perdite alle guarnizioni e rottura della parte terminale dellalbero. Le perdite da valvole sono relativamente frequenti: esse sono segnalate da aumenti di temperatura e variazioni di pressione. Occorre pure fare attenzione a non collegare una valvola di aspirazione sulla mandata, e viceversa, possibilmente prevedendo valvole che non sia possibile montare in modo errato. Nelle macchine utilizzate per comprimere laria occorre prestare attenzione allolio di lubrificazione, poich, ad alta temperatura, si possono verificare esplosioni.

Incidenti in sistemi di tubazioni Gli incidenti che riguardano sistemi di tubazioni si verificano abbastanza frequentemente e possono avere gravi conseguenze, come mostrato nei casi gi citati di Flixborough e Feyzin. Il blocco in posizione aperta della valvola di una tubazione di drenaggio dellacqua da un serbatoio di propano stata anche la causa di un incidente verificatosi nello stabilimento di Priolo nel 1979. Il propano, innescatosi in altra parte dellimpianto, ha dato luogo ad un incendio iniziale, a cui seguita lesplosione BLEVE e il successivo fireball da un serbatoio di accumulo di propilene. Vi fu un morto e danni gravissimi, con crollo di alcune colonne di distillazione e lincendio di due serbatoi di benzolo, causato da un jet fire da una tubazione lesionata. Un altro grave incidente, con 6 morti, si verific nel 1977 a Cassino durante il travaso di GPL liquido da un rimorchio ad un serbatoio fisso. La manichetta si ruppe improvvisamente, forse per una pressurizzazione causata dallingresso di liquido nella linea di un compressore, a sua volta dovuto a sovrariempimento del recipiente. La perdita trov linnesco nel motore di una pompa e lincendio caus lesplosione BLEVE
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del serbatoio della cisterna rimorchio. Si sono pure verificati vari incidenti nelle macchine che trattano fluidi. A titolo di esempio si pu citare quello verificatosi a Falconara nel 1980, provocato dallingresso accidentale di una miscela esplosiva in un compressore, poi innescata per effetto della pressione e della temperatura. Si verific uno scoppio, a seguito del quale si innesc la nube infiammabile, parte della quale era stata aspirata in precedenza dal compressore, e lincendio si propag ad un serbatoio a tetto galleggiante contenente virgin nafta, causando un morto e ustionando altre due persone.

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