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TEMA 6. LA PROSA ERUDITA, HISTRICA Y CRTICA.

GREGORIO MAYNS Y SISCAR


En las ltimas dcadas del siglo XVIII fuera de nuestras fronteras aparecieron obras decisivas y
claves para entender el movimiento ilustrado, pertenecientes a diversos campos culturales: filosofa,
ciencia, teologa o historia. En Espaa, el movimiento ilustrado se concentra en una sola persona,
Feijoo pues en l se dan las dos vertientes esenciales del movimiento moderno: la experimentacin
como mtodo cientfico y la apertura a Europa.
A lo largo del siglo XVII surgirn las formulaciones sistemticas de la autonoma poltica
respecto a la religin (Hobbes o Locke); se impondr la experimentacin como nico mtodo
cientfico, rompiendo con las ideas aristotlicas sobre la naturaleza y logrando la independencia de
la fsica respecto a la filosofa. Asimismo los historiadores o fillogos exigirn fidelidad a los
documentos y al mtodo al margen de ideas polticas o del criterio de autoridades eclesisticas.
Estamos ante la formacin cultural de lo que llamamos mundo moderno, que tiene su expresin
en la Ilustracin: autonoma poltica, ruptura de la ciencia fsico-matemtica respecto al
aristotelismo con un claro intento de controlar la naturaleza, autonoma de la filosofa ante la
teologa, exigencia de la crtica histrica.
La apertura a las nuevas investigaciones en Espaa estaba rodeada de obstculos. Aunque los
novatores conocan las obras de los grandes cientficos del XVII, slo eran defendibles en Espaa
como hiptesis por la oposicin inquisitorial, como era el caso del sistema copernicano.
La exigencia de experimentacin como mtodo, as como de la apertura a Europa, no poda
quedarse en una simple constatacin de hechos. Era menester la reflexin que dedujera las
consecuencias en el campo de la filosofa. Es decir, era preciso confesar la independencia de las
ciencias fsico-matemticas de toda concepcin filosfica. Pero esto implicaba la ruptura con el
aristotelismo escolstico que dominaba la Universidad espaola. Muchos investigadores tuvieron
que continuar sus investigaciones en el extranjero ante el poco apoyo de las autoridades
universitarias y polticas.
Los orgenes de nuestra historia crtica est en un grupo de historiadores que participaban en las
tertulias de Madrid y de otras ciudades espaolas, que conocan las obras bsicas de la crtica y
mantenan relacin directa con los personajes ms caracterizados. Entre estos historiadores
espaoles, Nicols Antonio y Juan Lucas Corts, o los benedictinos de la Congregacin de
Valladolid. Pero este conocimiento de las corrientes crticas no entraa que los espaoles de finales
del XVII llevaran la historia crtica hasta las ltimas consecuencias, quiz porque las circuntancias
no lo permitan. Y, es que una vez eliminados los falsos cronicones como fuente histrica entre los
hombres de vanguardia, y establecida la necesidad de fundamentar el conocimiento del pasado en la
razn, dentro de las coordenadas espacio-tiempo, surgen los problemas y se hacen visibles las
diferentes actitudes.
Por un lado, los que, como Juan Ferreras, al producirse el vaco histrico por falta de documentos
recurre a la "verosimilitud". En contraste, estn los benedictinos, que representan la pugna entre el
valor de la tradicin y la necesidad del documento, pero, al mismo tiempo, se planteaba un
problema bsico: la funcin de la historia en la poltica cultural. Por tlimo, la postura crtica ms
aguda, basada en la razn, que rechazaba cualquier hecho histrico que no estuviera basado en los
documentos.
En este ambiente intelectual irrumpe Feijoo con su defensa de la medicina escptica del doctor
Martn Martnez y, sobre todo, con el Teatro Crtico. La ciencia moderna reivindicada por los
novatores y aceptada en crculos reducidos, encuentra la oposicin de los grupos tradicionalistas
con amplia resonancia social. Asimismo la historia crtica, basada en el mtodo de Mabillon, cuyo
Tratado de los estudios monsticos, publicado en castellano (1715), era conocido pero practicado
con limitaciones. Haba una razn potentsima: las implicaciones poltico-sociales. Es necesario

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tener presente esta situacin cultural hispana para comprender el alcance de la obra de Feijoo y
tambin la de Mayans.
Gregorio Mayans Siscar.
Se considerar heredero de los novatores, por algo fue corresponsal, editor y bigrafo de P. Tosca,
en su Compendium philosophicum descubri la autonoma de la ciencia experimental respecto a la
filosofa y, ms an, la libertad de pensar. Fue tambin amigo de Corachn, el primer expositor
espaol del sistema cartesiano.
En confesin personal, reconoce que las corrientes de pensamiento que le permitieron superar los
estrechos presupuestos de la filosofa aprendida en la Universidad fueron: los clsicos grecolatinos,
los humanistas y los filsofos modernos. Existe en su formacin un factor nuevo: el humanismo, en
el sentido ms universal de la palabra, del que una parte sera la historia crtica pero tambin la
filologa.
Educado por jesuitas, recibi las directrices de Mart, profundo conocedor del mundo
grecorromano, que le transmiti las preocupaciones renovadoras del pensamiento italiano. Pronto se
vio sumergido en el mundo del humanismo renacentista europeo (Erasmo, Bembo) y espaol
(Nebrija, Vives, Snchez Brozas). En esta lnea, los consejos de Mart lo llevarn a la filologa
moderna: Vosio, Du Cange, Bochart. Su residencia en Roma le premiti conocer la nueva
historiografa, basada en el poderoso influjo de los maurinos. Su participacin en Collectio maxima
conciliorum Hispaniae... de Snchez de Aguirre y en Bibliotheca Hispana Vetus de Nicols
Antonio demuestra una actitud crtica muy exigente. De sus estudios de jurisprudencia deriva su
conocimiento de los grandes juristas espaoles cuyas obras edit en Novus thesaurus iuris civilis et
canonici de Meerman. Tambin se interes por las Bellas Artes y por nuestros humanistas. Adems
de su Epistolarum libri sex, prepar la edicin de Epistolarum libri duodexim de M. Mart y public
Opera omnia de Snchez de las Brozas, Opera omnia de Juan L. Vives, sin olvidar el Specimen
bibliothecae hispano-maiansianae en que analizaba con riguroso criterio bibliogrfico las obras de
los grandes humanistas que posea. Destacar tambin sus ediciones de clsicos latinos con la
traduccin castellana de los grandes escritories del XVI. Este proyecto clarifica su criterio
reformista bsico: educar el buen gusto literario de los espaoles con la lectura de los modelos
clsicos en sus mejores versiones.
Los trabajos de Mayans en el complejo mundo literario suponen aportaciones a la historia de la
literatura, trabajos en el campo de la filologa hispnica y polmicas como expresin de las
corrientes literarias del XVIII.
Mayan inici sus estudios de crtica literaria con Oracin en alabanza de las elocuentsimas
obras de don Diego Saavedra Fajardo y Oracin que exhorta a seguir la verdadera idea de la
elocuencia espaola. Desde el primer momento es evidente su radical oposicin al barroquismo
decadente que dominaba la literatura del momento y una evolucin esttica ms favorable hacia los
escritores del siglo XVI. El gusto por el estilo armnico y equilibrado constituir un factor
diferencial respecto a Feijoo y Sarmiento, que siempre manifestarn un acusado desprecio por la
retrica.
Sus criterios literarios tuvieron dos expresiones pblicas de relieve: Vida de Miguel de Cervantes
y la Retrica. Los elogios son sinceros y constituyen una evidente rplica a las censuras de los
editores de Fernndez de Avellaneda, que guiados de los gustos franceses alabaron su Quijote, que
consideraban superior al de Cervantes.
Mayans no ocultar su escala de valores y siempre insistir en la conveniencia de leer a los
escritores del siglo XVI: erasmistas (Venegas o Juan de Valds), msticos (Fr. Luis de Granda, Fr.
Luis de Len y Santa Teresa) o grandes poetas (Garcilaso o Len). Estos criterios sern visibles en
la Retrica, donde Mayans manifiesta la aplicacin concreta de las normas de esttica con los
ejemplos de los grandes creadores literarios. Pero tambin en la correspondencia personal.

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Orgenes de la lengua espaola es, sin duda, una de las obras ms expresivas de los primeros
pasos en la historia de la lengua. Entre las aportaciones mayansianas habra que sealar el
descubrimiento de documentos desconocidos: Dilogo de la lengua de Juan de Valds o Arte de
trovar de don Enrique de Villena, as como la reedicin de obras relacionadas con la evolucin de la
lengua (Santillana, Lpez Tamarid).
Desarroll las ideas de Escalgero sobre las cuatro lenguas matrices (griego, latn, lenguas
germnicas y eslavas) y fue el primer espaol no vasco que abord el estudio del euskera.
Encuadraba acertadamente en la tradicin latina las lenguas peninsulares, castellano, catalnvalenciano, portugus-gallego, e intentaba precisar las herencias rabes, griegas, hebreas, con el fin
de determinar las reglas etimolgicas que explicasen el origen de la lengua. Tovar lo considera uno
de los precursores de la lingstica histrica.
Pronto se hicieron visibles las diferencias con los redactores de Diario de los Literatos, su carcter
de discpulos de Feijoo y amantes de las corrientes culturales afrancesadas no entraaba por
necesidad la modernidad filolgica. Contraste entre el mtodo y el planteamiento sistemtico de
Mayans frente a la ligereza de los diaristas. Las diferencias no eran slo respecto a los valores
literarios entre Mayans y los neoclsicos sino tambin razones polticas. La Vida de Cervantes no
era slo una historia literaria en la que aparecen sus diferencias sobre el valor literario de la obra
cervantina, sino tambin una dura censura contra el afrancesamiento cultural, el caracter superficial
de las revistas (Diario de los Literatos), la arrogancia de la aristocracia, la dependencia del
intelecutal ante el poder pues la inteligencia es el supremo valor social, la falta de apoyo a los
hombres de letras...
La excusa de los diaristas para atacar a Mayans estuvo en la censura de los Orgenes pero, en el
fondo, hervan otros problemas: literarios, ideolgicos, polticos. Y, entre estos ltimos, no poda
faltar el nacionalismo herido por la crtica mayansiana aparecida en Acta eruditorum de Leipzig,
1731: no se fomentan las letras en Espaa, la inmensa mayora de los libros son despreciables, no
existen protectores y, sobre todo, los juicios negativos de Feijoo y del Diccionario iniciado por la
RAE.
El carcter poltico se hace ms transparente en las discusiones sobre temas histricos
relacionados con la poltica cultural. Mayans plante el estudio de la historia con el ms riguroso
mtodo. Los herederos de Mondjar le ofrecieron obras inditas del marqus de Mondjar, muy
pronto Mayans pudo exponer sus criterios reformistas: la edicin de fuentes documentales
originales y la interpretacin con el mtodo crtico de Mabillon. Esa era la base de su
planteamiento, que repiti reiteradamente y alcanz una brillante expresin en la Idea y
Constitucin de la Academia Valenciana, institucin cultural fundada por l con el fin de publicar
una serie de obras histricas.
El problema no estaba en los proyectos. La Administracin guard silencio, signo de desprecio
que los enemigos del erudito aprovecharon para lanzar sus acusaciones desde el Diario de los
Literatos. Cuando demostr rigurosamente que el diarista Francisco Javier de la Huerta y Vega
haba utilizado un falso cronicn, las cosas se complicaron. Las Reales Academias de la Lengua y
de la Historia, as como los diaristas, apoyaron a Huerta y Vega. El Consejo de Castilla encarg la
censura a Mayans y a Sarmiento. El benedicto declin el encargo: no en vano los diaristas haban
defendido con pasin a Feijoo. La dursima censura mayansiana de nada sirvi, pues el Consejo
dej correr libremente la obra de Huerta y Vega, Espaa primitiva.
Cuando el erudito public la Censura de historias fabulosas de Nicols Antonio, la actitud del
Consejo dio un paso ms: apoy las ficciones histricas y persigui al erudito por haber atacado las
fingidas lminas de Granada (planchas de plomo que se suponan del siglo I, como confirmacin de
los primeros mrtires del tiempo de Nern). La devolucin de la obras embargadas no repar el
dao, pues la Academia Valenciana se hundi ante la actitud del Gobierno y, sobre
todo,
atemoriz al erudito. Mayans mantuvo siempre una actitud crtica y sus relaciones con el poder
fueron tensas. Detrs del poder estaban los grupos de intelectuales dirigidos y controlados por

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colegiales y jesuitas: Nasarre, Montiano... que dirigan las instituciones y la poltica cultural del
Gobierno.
-Otros autores: PREZ BAYER
Naci en Valencia y estudi teologa en la Universidad valenciana y derecho en Salamanca:
estudios que no le impidieron conectar con la potente corriente humanista. Desde Salamanca inici
correspondencia con Mayans, en ella se advierte el viraje intelectual de Bayer entre 1740 y 1745: la
admiracin por Mart, el descubrimiento de los grandes humanistas del XVI, tanto espaoles como
extranjeros, el desprecio por la escolstica y la moral casuista... Sus buenas relaciones con
colegiales y jesuitas le permiten hacer carrera en la Corte, donde se acercar ideolgica y
polticamente a los mantestas.
El papel cultural de Bayer qued definitivamente plasmado cuando fue nombrado preceptor de los
reales infantes. No se consideraba un mero profesor de latn, a su juicio su misin era trazar las
lneas de la reforma cultural proyectada por el Gobierno de Carlos III. El favor de Roda, ministro
encargado de la enseanza y del control del clero, y el afecto de Carlos III explican el poder
alcanzado por Bayer.
La expulsin de los jesuitas marca el punto clave del reinado. Porque jesuitas y colegiales haban
pretendido trazar las directrices culturales espaolas durante la primera mitad del siglo. A partir de
la descomposicin del equipo Carvajal-Ensenada-Rvago, se inicia una pugna por el control de la
poltica cultural entre jesuitas-colegiales, por un lado, y mantestas, por otro, que dur
aproximadamente una dcada.
Expulsados los jesuitas en 1763, fue el entonces secretario de Gracia y Justicia, Roda, quien
encarg a Mayans la redaccin del Plan de estudios, que en teora deba abarcar una reforma
unitaria y global de los estudios. Bayer emprendi la redaccin del Memorial por la libertad de la
literatura espaola. Se pueden observar dos planos en su planteamiento reformista. Por un lado, el
aspecto puramente cultural, basado en la reforma universitaria. El ideal de los ss. XV y XVI se
vislumbra con claridad. De otro, el plano ms bien socio-poltico: se trata de acabar con un grupo
que quedaba en gran parte fuera del control del monarca absoluto. Bayer tuvo la habilidad de
presentar su Memorial bajo esta segunda vertiente y motivar as la actuacin decidida del monarca y
de los ministros mantestas. Consigui acabar con la "casta colegial" pero fracas en el intento de
superar las deficiencias universitarias.
En cuanto a las obras personales podemos distinguir dos bloques. Los trabajos latinos, centrados
fundamentalmente en aspectos histricos, epigrficos o bibliogrficos. Especial mencin merece la
reedicin de la Bibliotheca Hispana de Nicolas Antonio, con la adicin de notas inditas del propio
autor. Tambin quedan manuscritas muchas de sus obras castellanas. Sus viajes por Italia,
Andaluca y Portugal.
La mejor fuente impresa de su pensamiento, adems del Memorial citado, es la correspondencia
mantenida a lo largo de cincuenta aos con los hermanos Mayans.
CERD Y RICO.
Naci en Castalla (Alicante), estudi derecho civil y cannico en la Universidad de Valencia.
Intercambi cartas latinas con Mayans y se traslad a Oliva para visitarle. En la Corte hizo carrera
poltico-cultural: bibliotecario real, colaborador en mltiples ediciones, miembro de la Academia de
la Historia, abogado del duque de Arcos, protegido de Godoy y miembro del Consejo de Indias.
Pero el magisterio de Mayans resulta visible en tres aspectos: jurisprudencia, historia crtica y
humanismo.

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Los trabajos jurdicos ocupan la menor parte de su actividad intelectual. Mayor es la dedicada al
desarrollo de la historia crtica. Lee con pasin la censura mayansiana a la Espaa primitiva.
Colabora en la publicacin de algunas obras histricas de Mondjar, as como de las Crnicas de
los reyes de Castilla, propiciadas por la Academia de la Historia, aunque eran proyecto de Mayans.
En concreto trabaj en las Memorias histricas de la vida y acciones del rey don Alonso el Noble
de Mondjar y Crnica de don Alonso, el Onceno de este nombre. En estas obras demuestra su
seriedad y rigor, no renuncia a su animosidad contra los falsos cronicones, ni reniega de su
admiracin por Mondjar, pero mantuvo su independencia de criterio. A estos trabajos histricos de
mbito nacional, aadir sus aportaciones a la Representacin sobre el pretendido voto de Santiago
que hace al rey nuestro seor don Carlos III el duque de Arcos.
Mayor trascendencia alcanzaron los trabajos de Cerd sobre el humanismo espaol. Sus primeras
publicaciones se centraron en humanistas que haban escrito en latn: Hispanorum orationes in
Concilio Tridentino habitae. Su aportacin personal fue mnima: una pgina que precede a la
recopilacin. La verdadera actividad de Cerd se hizo visible con la edicin de Opera de Garca
Matamoros (humanista andaluz), donde expone por primera vez sus ideas sobre lo que despus
seran los Opuscula sobre diversos autores, aunque la idea tard el cristalizar. Cerd manifest
siempre un sentido apologtico y reivindicativo al estudiar la historia literaria espaola. El hecho de
iniciar su tarea intelectual publicando Opera omnia de Matamoros, cuya obra ms famosa es un
himno triunfal del Renacimiento espaol, resulta muy coherente.
Entre los estudios sobre los humanistas latinos, sobresalen dos trabajos de mayor originalidad:
Opuscula y la Rhetorices de Vosio. Sin tratarse de un autor espaol, Cerd aprovech la edicin de
Rhetorices contractae de Vosio, para exponer sus criterios sobre literatura espaola. Lo hace en el
prlogo y finalizada la impresin, y con paginacin distinta, aade tres apndices. El primero sobre
los retricos antiguos, griegos y latinos. El segundo aborda el estudio de los espaoles que han
escrito en la ms pura latinidad. Es, en el fondo, un estudio sobre nuestros humanistas que abarca
los autores ms significativos hasta Mart y Mayans (sus maestros), a quienes dedica los ms
calurosos elogios. La obra tiene una finalidad pedaggica y vena a sintetizar y completar las obras
de Matamoros y Nicols Antonio. Ms original es el tercer apndice, dedicado a los escritores que
mejor han escrito en lengua castellana. Segn sea la adecuacin a las normas de la retrica juzga la
perfeccin de la obra literaria. Le interesa la belleza formal, creada segn los cnones del mundo
grecorromano, dentro de una interpretacin clasicista. Quiz expuso la primera historia de la
literatura castellana pues se trata de una apretada sntesis de los autores ms significativos: Alfonso
X el Sabio, el canciller Lpez Ayala, don Juan Manuel, Alfonso Martnez de Toledo, marqus de
Santillana o Juan de Mena, para centrar su inters en los escritores del XVI. Hay ausencias notables
como el Arcipreste de Hita, el Poema del Cid, la Celestina o los Cancioneros.
Del criterio de Cerd slo conocemos su finalidad pedaggica de proponer a los estudiantes los
mejores escritores en castellano y la permanente reivindicacin apologtica. Esta rpida sntesis de
la historia de la literatura espaola fue complementndose con comentarios a los autores que
reimprima: Jorge Manrique o las Poesas espirituales.
- Orgenes de la Historia de la Literatura Espaola
El siglo XVIII se caracteriza por su fuerte sentido histrico. La literatura nace como parte de la
Historia general, era la historia de lo escrito e inclua cuanto se refera a ciencias, arte, erudicin y
costumbres. Ciencias y letras estuvieron unidas hasta finales de siglo, la progresiva especializacin
de la ciencia hizo que se alejara de las Bellas Artes.
Entendern Literatura en el sentido antiguo, los hermanos Rodrguez Mohedano en su Historia
literaria de Espaa. Lo novedoso ser su rigor cronolgico y una exposicin objetiva, determinada
por hechos y causas. Es decir, estn incorporando criterios cientficos a una narracin histrica.

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En el origen de la Historia literaria espaola se sitan las obras que algunos jesuitas escribieron en
Italia, tras su expulsin, y como respuesta a ciertas acusaciones de intelectuales italianos de ser la
cultura espaola la causante del empobrecimiento de la literatura italiana. Las tres obras ms
importantes a este respecto fueron el Ensayo apologtico sobre la literatura espaola de Francisco
Javier Lampillas, Historia crtica de Espaa y la cultura espaola de Juan Francisco Masdeu y la
de Juan Andrs, Origen, progreso y estado actual de toda la literatura. Intento ste de hacer una
Historia literaria supranacional que aspira a hacer la Historia total del desarrollo humano.
Historiadores del teatro. Blas Antonio de Nasarre es el primero que ofrece una sntesis de los
orgenes del teatro espaol, en el prlogo a su edicin de las Comedias de Cervantes. Perteneca al
grupo de eruditos apoyados por el Gobierno (perteneca a Diario de Literatos de Espaa y a la
Academia del Buen Gusto). Public con el seudnimo "Isidro Perales y Torres" el Quijote de
Avellaneda, al que daba ms valor que a la obra cervantina. Lo que le hizo ms famoso fue la
edicin en dos tomos de la Comedias y Entremeses de Miguel de Cervantes [...] con una
disertacin o prlogo sobre las comedias de Espaa... Su teora era que el teatro de Cervantes
pretenda ridiculizar la forma de hacer teatro, como hizo con la novela en el Quijote, pero de forma
menos explcita. En su prlogo se resumen las caractersticas que figurarn en prcticamente todos
los tratados histricos: vinculacin institucional, intencin esttica y deseo de refutar las opiniones
de los extranjeros defendiendo la cultura espaola.
Agustn de Montiano publica sus Discursos sobre las tragedias espaolas para vindicar a la
nacin la acusacin de falta de obras de teatro arregladas, en este caso tragedias.
Vicente Garca de la Huerta ofrece por vez primera una coleccin de textos en la que el teatro
espaol queda representado, incluso con entremeses, las piezas ms criticadas por los ilustrados. En
el prlogo de su Teatro Espaol reivindica la cultura espaola y ataca al grupo neoclsico, crtico
con el teatro espaol, formado por personalidades como Jovellanos, Forner, Trigueros, Iriarte y
Samaniego. Su gran aportacin consiste en presentar el teatro del XVII tal y como es, y en
respetarlo.
Pedro Estala publica unos prlogos o discursos a los que siguen ejemplos prcticos del contenido
expuesto en las disertaciones previas. Los discursos preliminares que pone a sus traducciones de
Edipo tirano y El Pluto sobre la tragedia y la comedia son de enorme inters. Su intencin es dar a
conocer el origen del teatro griego y comparar la comedia y tragedia griegas con las modernas. Se
sita en el bando de los que defienden la regularidad del teatro y las reglas y hace una defensa de
los dramaturgos espaoles del XVII.
El Origen, pocas y progresos del teatro espaol... de Manuel Garca de Villanueva Hugalde y
Parra nace con la clara intencin de ser una historia general de los teatros. Antes public el
Manifiesto por los teatros espaoles y sus actores, intento de hacer la historia de la profesin del
actor. El Origen... adems de hacer un recorrido por los distintos teatros se ocupa de la creacin de
lo material del teatro: escenografa, representacin, etc.
Orgenes del teatro espaol de Casiano Pellicer, relatando y copiando a veces las normas y leyes
que regulaban (o prohiban) la representacin teatral, hizo una historia de la relacin entre el arte, o
el teatro, y el poder. Tambin Moratn en Orgenes del teatro espaol presenta su historia integrada
en el sistema poltico. Las motivaciones son las mismas de las de otros historiadores: echa en falta
una "historia crtica" del teatro, y quiere refutar los errores que apologistas y desconocedores de
nuestro teatro han acumulado al respecto.
Casi todos estos autores utilizan el Teatro de los teatros de Bances Candamo, adems del prlogo
de Cervantes a sus comedias y del Viaje entretenido de Rojas Villandrando, en aquella loa que traza
un panorama de los orgenes del teatro espaol. Tambin las Memorias cronolgicas sobre el origen
de la representacin de comedias en Espaa de Armona y Murga, inditas aunque conocidas por los
estudiosos de la poca. Se asemeja al Tratado de Pellicer y ofrece, fragmentariamente, la historia
interna del teatro en los aos finales del s. XVIII.

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Historiadores de la poesa. El primero fue Luis Jos Velzquez en Orgenes de la poesa


castellana, aparte de periodizar la produccin literaria acu el concepto de "Siglo de Oro", que
Mayans haba utilizado en 1737 siguiendo a Luzn en su Potica, al referirse a la poca en que
Cervantes escribi el Quijote como a la "edad de oro". Sin embargo, aunque aludiera al XVII, su
modelo era clasicista y por tanto perteneca al XVI. Los lmites de ese siglo de oro estaban muy
claros para los eruditos dieciochescos: el siglo cubrira todo el XVI y penetrara en las primeras
dcadas del XVII. Memoria para la historia de la poesa y poetas espaoles del benedictino Martn
Sarmiento est preocupado por la cronologa pero aporta ms noticias. Su obra tiene gran influencia
en la Coleccin de poesas publicada por Toms Antonio Snchez.
Arabismo e Historia literaria. La labor filolgica de la RAE. Orgenes de la bibliografa.
La poesa rabe acapar la atencin de los estudiosos del XVIII. Destacara la Bibliotheca
Arabico-Hispana Escuralensis (1760-70) del siromaronita Miguel Casiri. Es un catlogo que recoge
los manuscritos que tratan sobre temas rabes conservados en la biblioteca de El Escorial. Esta obra
fue importante para comenzar a descubrir algunas zonas de la historia espaola en la nebulosa de
los falsos cronicones.
La RAE fue fundada en 1713 gracias a Juan Manuel F. Pacheco, marqus de Villena, desde muy
pronto se dedica a redactar un diccionario. En el prlogo del primer volumen del Diccionario de
Autoridades se dedican bastantes pginas a reflexionar sobre el origen de la lengua castellana. Una
Ortografa apareci en 1741 y la Gramtica en 1771. En 1780 se opta por aadir nuevas voces y
suprimir las autoridades y aparece el Diccionario usual de la Academia. Tambin dedic atencin a
lo esttico mediante la convocatoria de premios de elocuencia y poesa. Otro aspecto considerado
en los estatutos era la publicacin de textos clsicos, tanto espaoles como grecolatinos. Esta
tendencia, que se inici con la edicin de La Mosquea de Jos de Villaviciosa en 1732, prosigui
con la edicin del Quijote en 1780, ao en que aparecieron otras obras de Cervantes auspiciadas por
la Academia.
La bibliografa se convierte en el XVIII en un instrumento paralelo a la ciencia literaria. El auge
de la bibliografa se explica, en parte, por la necesidad de justificar ante los extranjeros la existencia
de una cultura y una ciencia espaolas y, por otro lado, por la creciente conciencia histrica.
El arranque de la bibliografa se encuentra en la recoleccin de Nicols Antonio. Su Bibliotheca
hispana vetus y su Bibliotheca hispana nova se reeditaron en el XVIII. Se compusieron
bibliografas regionales (Biblioteca Valentina, Escritores del reino de Valencia), de rdenes
militares, de bibliotecas privadas, por materias especficas; se intentaron bibliografas corrientes en
los peridicos y catlogos de libreros. La Biblioteca Real desarroll una labor importante al hacer
catlogos, principalmente en obras en lenguas clsicas. Otras bibliografas importantes son las de
incunables. En cuanto al teatro, muchos fueron los ndices sobre comedias que se publicaron.
Garca de la Huerta present en el tomo XVI del Teatro Espaol un "Catlogo alfabtico de las
comedias, tragedias, autos, zarzuelas, entremeses y otras obras", que fue la base del Catlogo de
Moratn.

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