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EL PROYECTO GAIA

Simn Hergueta

Segunda Edicin Madrid 2009

AO 1144, NORTE DE ESPAA David se frot los ojos cansados por la fatiga. Mir detenidamente los objetos que haba ordenado y bostez. Sobre su hombro derecho colgaba una bolsa hecha de cuero gastado que contena algunos utensilios para trabajar la madera. Se detuvo durante unos momentos y observ a travs de la estrecha ventana el paisaje iluminado por la luna. Una noche bonita pens. Ese ao se haban cambiado de casa y el poco dinero que tenan se vieron obligados a pagarlo como parte del pago por obtener el terreno en donde ahora estaban. A pesar de todo, an les quedaba el caballo, un hermoso asturcn de pelo castao y fuerte musculatura que les serva para visitar las aldeas vecinas y as poder vender las cestas y cuvanos que su mujer, siguiendo la tradicin familiar, fabricaba en la cocina. El caballo se llamaba Cascn y a pesar de ser robusto como un roble era ya viejo y cualquier da no podran contar ms con l, pero todo eso ahora no importaba porque David acababa de ser padre por tercera vez y un nio de tan slo unos meses llenaba su hogar con sus interminables llantos. Era precioso y haba nacido sin ningn problema, incluso tena los mismos ojos negros que su madre, lo cual le llenaba de felicidad. Su mujer le daba el pecho ahora en la cocina. Estaban disfrutando del calor que emanaba del fuego y que iluminaba la estancia creando extraas sombras por las paredes. David entr en la cocina, le dolan los riones de haber estado montando todo el da, pero el dolor desapareca en cuanto vea la cara de satisfaccin de su hijo al mamar. Se senta feliz y lleno de energa para seguir intentando mejorar las condiciones en las que ahora se encontraban. Eran jvenes an y todava tendran muchas oportunidades para medrar, adems, este ao los parientes de su mujer se trasladaban a vivir muy cerca de all y a buen seguro que le ofreceran realizar algunos arreglos de carpintera en su nueva casa, as se podra dar a conocer y despus las cosas vendran rodadas como sola ocurrir. Cascn relinch de una forma nerviosa como sola hacer cuando llegaban los vigorosos vientos del sur, pero ahora no soplaba una brizna de viento. El caballo se movi inquieto en su diminuta ca5

balleriza y golpe el suelo con sus patas traseras produciendo un sonido seco al chocar las herraduras contra la fra piedra. David sali de la cocina en direccin al establo para ver qu ocurra. Lo que vio le dej atnito. Padre! Padre! dijo casi sin respiracin Venga a ver esto! Un viejecito de pelo canoso, casi amarillento, se asom por la puerta respondiendo a la inusitada llamada de su hijo. Observ con la calma que dan los aos, el misterioso artefacto que se les haba plantado enfrente de la casa y se qued all petrificado y mudo. No tardaron en aparecer los restantes miembros de la familia que igualmente quedaron sorprendidos; en especial los nios que se mostraron convulsos ante aquella sbita aparicin y comenzaron a corretear en todas direcciones. Nios! grit la mujer enrgicamente Basta! Entonces, se acercaron con sigilo para poder contemplar la cosa de cerca. Tenan miedo y estaban esperando que algo sucediese; tal vez un fornido guerrero se apeara de la nave y les atacase. Quiz fuese un castigo enviado por Dios por no haber amparado a otras familias ms pobres que ellos. La mujer agarr con fuerza a su hijo contra su pecho y se tap el seno que an tena al descubierto. David pos su mano sobre el metal y pudo apreciar por el tacto la disposicin tan suave de aquella estructura opaca y alargada. Entonces comprendi que aquel ente no poda ser un castigo de Dios, era hermoso y pareca indestructible, de haber sido un mecanismo diablico tendra que haber tenido una presencia hostil y repugnante. Pero no era as, el objeto tena un porte mayesttico. David pens que quizs fuese una seal de un nuevo comienzo, una especie de mensaje divino; la oportunidad de dar a su familia todo lo que se mereca sin tener que mendigar ms favores. Inmediatamente lo vio todo tan claro como el agua de los estanques en donde sola jugar cuando era nio. Entr corriendo en la habitacin donde dorman y cogi algunos objetos ropa, sus herramientas ms preciadas, algunos recuerdos familiares, un amuleto que se haba fabricado en madera y que pareca un escudo y aquel extrao libro que haba encontrado junto al camino, lleno de dibujos y smbolos que no comprenda despus les orden a to6

dos que subieran al inslito aparato. Nadie se atrevi a contradecirle pues su determinacin fue absoluta, casi manaca. Una vez en el interior, sintieron una oleada de calor que les tranquiliz y percibieron un aroma que jams haban olfateado en sus vidas. Cuando entraron, la escotilla se cerr hermticamente y el misterioso artilugio se elev por los aires desapareciendo para siempre.

AO 2015, PAS DE GALES Larson termin la cerveza y mir a su alrededor. Aquel pueblo le gustaba, pero ahora que tena todo el tiempo del mundo le empezaba a resultar aburrido. Pag y abandon rpidamente la taberna conocida como The Butchers Inn para dirigirse a su moderno chalet. Al fn y al cabo, no tena a nadie con quien mantener una conversacin interesante. Baj con cuidado los peldaos y atraves la carretera; despus anduvo por el frondoso bosque de abedules hasta que alcanz su casa. All se encontr con el seor Blue, el cartero del pueblo, que vena en bicicleta. Cmo va eso Alfred? le dijo Larson contento de verle. Bien, gracias contest Alfred con su sonrisa habitual . Le traigo un sobre certificado. El seor Blue sac de una bolsa un pequeo paquete con una pegatina verde fluorescente. Se lo entreg a Larson y le hizo firmar un documento. Quin es el remitente? dijo Larson mientras firmaba y trataba de quitarse el pelo de la cara pues ltimamente se lo haba dejado largo. No lo s dijo algo nervioso el seor Blue. Larson cogi el paquete y se despidi de Alfred. Se acerc a una maceta que haba junto a la puerta de su casa, la levant y cogi una llave. Abri la puerta y entr en la cocina. Luego contempl un poco triste cmo el seor Blue se alejaba en su bicicleta por la carretera, pues le habra gustado invitarle a una cerveza. Larson abri el sobre y se encontr con un libro. Lo sostuvo entre sus manos durante unos segundos y observ que la portada tena un boceto de algo parecido a una mquina con una inscripcin debajo. Luego lo abri. El libro era grueso, tendra casi unas mil pginas. En algunos sitios encontr dibujos de objetos y smbolos con caracteres incomprensibles.

Fue a la cocina, se prepar un caf bien cargado y luego se instal en su mesa de trabajo dispuesto a leer el misterioso libro que acababa de recibir. Lo coloc debajo de la luz. Qu extrao espens. La inscripcin de la portada le resultaba desconcertante ya que desconoca a qu familia pertenecan esos caracteres. Palp las suaves tapas del libro y durante unos instantes dud sobre el material con el que estaban hechas. Podra ser pergamino teido. Lo raro es que ese tipo de pergamino llevaba muchos aos sin utilizarse. Abri la primera pgina y se encontr una mariposa con las alas abiertas de par en par de color mbar. Debajo haba tres smbolos. Lentamente, como si el dibujo de aquel insecto le hubiera hipnotizado, empez a leer la primera parte: En el principio la tierra estaba confusa y vaca. Las tinieblas lo abarcaban todo. Los mares, la tierra, los valles, los cielos, los ocenos. No haba lugar en el universo en donde hubiera luz. Pero entonces ocurri. Surgi de la nada la creacin, el todo. El hombre no supo que aparentar ante estos hechos y puso nombre a las cosas. El polvo form mesetas y luego rboles. Los colores brotaron all donde el ojo posaba su mirada. Una nueva energa emergi de las tinieblas. Era tan pura que muchos la llamaron fundamental porque bien podra ser el centro mismo de las cosas que all habitaban. Incluso en las grietas ms recnditas se reconoci su ser. Todos pensaron que traera el bien, incluso aquellos que no podan ver la luz ms all de sus lmites. En el segundo sol emergi la disonancia.

A partir de aquel punto la energa se bifurc en dos sendas. Una era conocida y amable. Amiga de animales y hombres. Otra era oscura y tenebrosa. Se ocultaba de los hombres. Escapaba de las miradas. Se sumerga en los ocnos. Era capaz de llegar a cualquier lugar. Aunque era invisible, su presencia era percibida por plantas y animales que huan de ella. Era lo ms parecido al horror. Larson detuvo su lectura y bebi unos sorbos de caf helado. Energa fundamental? Qu tontera era esa? Oje el resto del libro e hizo un clculo del tiempo que le llevara leerlo todo. Pero para qu iba a leerlo? Le iba a resultar de algn inters? A pesar de las preguntas que bullan en su interior como siempre que estaba ante lo desconocido, Larson continu leyendo y sin saber cmo empezaron a pasar los minutos... y luego las horas. Larson haba sido atrapado por las palabras del libro y ya no poda salir de l. Durante los siguientes das, Larson no sali de casa y se obsesion tanto que incluso apenas haca pausas para comer o incluso para dormir. Lo ms sorprendente es que no saba quin se lo haba enviado y no le encontraba ningn sentido al hecho de haber recibido un paquete de forma annima. Tal vez si hablase con el seor Blue podra averiguar algo ms. Pero, y si fuera algo importante? Tal vez un trabajo de alguien que no pudiera revelar su identidad? Un juego? Larson trabajaba como criptgrafo para diferentes compaas, sin embargo, las tareas ms habituales con las que tena que lidiar estaban relacionadas con temas de seguridad en ordenadores, redes y tarjetas o sistemas de identificacin de gobiernos y multinacionales.
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Por hobby, sola trabajar en sistemas criptogrficos y perteneca a un par de asociaciones relacionadas con el tema. En ciertos mbitos Larson era toda una celebridad. Pero a pesar de su experiencia, nunca haba visto un cdigo tan elaborado y atpico. De alguna forma era como una obra de arte y no tena la ms remota idea de cmo abordarlo, a pesar de que ya estaba seguro de que aquel libro encerraba un significado especial, una suerte de jeroglfico que le estaba poniendo a prueba. El libro estaba dividido en cuatro partes, como si fueran cuatro libros dentro de uno. Larson analiz la primera parte y comprob que tena cinco captulos. En el primero, se hablaba de la gnesis de una energa especial capaz de superar las leyes fsicas del universo. Era de noche y reinaba el ms absoluto silencio. Larson dej el libro y sali al jardn a estirar las piernas, se senta un poco congestionado de permanecer tanto tiempo leyendo y necesitaba urgentemente algn tipo de actividad fsica. Dio un pequeo paseo y luego encontr una roca en la que se sent. No pudo evitar hacer un repaso de su vida. Su reciente divorcio le haba dejado emocionalmente exhausto, pero al mismo tiempo una nueva energa haba aparecido en su interior, era como una especie de excitacin que senta por el hecho de volver a ser libre y hacer su voluntad sin tener que consultar con nadie. Larson contempl el cielo y se sorprendi al comprobar que estaba amaneciendo. Aunque le hubiera gustado dormir, cogi el coche, un pequeo utilitario elctrico, y puso rumbo a Newport Bay, su lugar favorito para despejar la mente y estirar las piernas. Mientras paseaba por el estuario, se le acerc un perro; quera jugar y como Larson le ignoraba, el can le puso las patas encima manchndole los pantalones de arena y arrufndole. Al poco tiempo apareci la duea; una chica rubia de pelo largo que vesta unos pantalones tejanos y una guerrera amarilla. Wolfy! Wolfy! exclam Lo siento! Te ha manchado? No! dijo Larson sonriendo Estaba jugando.
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El perro se acerc de nuevo para morderle de forma juguetona, invitndole a que le persiguiera. Larson le tir una piedra y el perro se fue tras ella a toda velocidad. Parece que os habis hecho amigos! dijo la chica. Me llamo Larson dijo l tendindole la mano. Yo Julia. Se saludaron y se miraron a los ojos por un instante, luego lleg el perro corriendo y les llen de arena. Ambos rieron. Qu haces aqu en Gales? pregunt Larson. He venido de vacaciones contest Julia Y t? Vivo aqu, tengo una casa en Eglwyswrw. Qu? Larson le repiti el nombre y se rieron de lo complicados que resultaban algunos nombres galeses. Despus, Julia le propuso tomar una pinta en algn lugar de la zona y Larson acept con entusiasmo pues su nivel de aislamiento empezaba a hastiarle. Julia viva muy cerca de all, as que se excus un momento para dejar al perro en el lugar en donde estaba hospedada, de hecho el perro no era suyo sino de la duea del hotel. Ms tarde, estaban sentados en un pub delante de una guiness. Como era habitual a esa hora, no haba mucha gente, pero una msica country animaba el ambiente, haciendo que la soledad del bar se difuminase con la meloda. Brindaron y en ese momento, los dos se sintieron por un fugaz instante felices. Y t nombre de dnde viene? pregunt Julia. Mi padre... ejem... era escocs, aunque he vivido durante muchos aos en Madrid, por mi madre dijo Larson. Y en qu trabajas? dijo Julia. Soy... dijo dudando unos instantes algo parecido a un programador. Y t? Trabajo de periodista.
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Se terminaron la pinta. Larson observ cmo beba Julia y le gust que hubiera terminado antes que l, pues eso no sola ser frecuente. Su mujer slo beba zumos de frutas y con el tiempo resultaba aburrido. He quedado con un amigo esta noche, vamos a cenar dijo Larson por qu no vienes? Julia acept y Larson le indic el lugar de la cena, un restaurante llamado The white butterfly que sola frecuentar. Larson arranc el coche y fue conduciendo hasta Eglwyswrw con la msica a tope, se senta animado pues haba roto con la monotona y haba conseguido olvidarse del libro y del jeroglfico. Despus lleg al chalet y se qued dormido. Cuando despert eran las cuatro y media. Se meti en la ducha y permaneci ms de media hora bajo el chorro. Mientras se duchaba record la conversacin que haba mantenido con Julia durante el breve encuentro al medioda. La forma en que Julia le haba mirado poda ser una clara seal de que podra pasar algo esa noche. Despus se fue a Pantygarn, muy cerca de all, en donde viva su vecino y amigo Roberto. Al llegar se lo encontr pintando la valla del jardn. Larson sali del coche y se saludaron. Entra dentro que ahora voy dijo Roberto. Entr en la casa y salud a Brenda, la mujer de Roberto, que ahora se encontraba encinta del quinto mes. Larson trat de convencer a Brenda para que se viniera a cenar. Dnde la has conocido? le pregunt Brenda con una sonrisa. Brenda estaba un poco cansada, pero a pesar de ello, decidi ir con la condicin de que no se prolongara mucho la cena. Llegaron tarde al restaurante y por un momento Larson pens que Julia no estara, pero se equivoc. Julia estaba all, sentada en una mesa y al observarla, Larson pens que Julia no era una mujer guapa, pero estaba seguro que deba de tener mucho xito con los hombres por algo que no supo precisar. Larson se acerc y la salud con una sonrisa. Luego le present a sus amigos y finalmente se sentaron y empezaron a pedir la cena. Qu sitios me aconsejis que visite? dijo Julia.
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Brenda le indic varios lugares interesantes y en seguida trajeron la cena. Comieron una carne con hojaldre y bebieron un par de botellas de vino, a excepcin de Brenda que pidi agua. Poco a poco, la conversacin comenz a centrarse en asuntos ms personales, pero Larson no tena ganas de hablarles de su reciente separacin, as que se le ocurri hablarles del libro. Lo sorprendente es que las claves de informacin estn detalladas segn densidades botnicas explic necesitara hablar con alguien que controle el tema. Hay una persona que te podra ayudar dijo Roberto un vecino mo. Quin? El seor Pendercudlip. Charles es un anciano adorable ya retirado que ha trabajado toda su vida en los Jardines de Kew. Terminaron de comer y pidieron como postre la especialidad de la casa: una tarta de chocolate con frambuesas acompaada de nata lquida caliente que estaba deliciosa; despus pidieron unos licores de hierbas y Larson se excuso un momento para ir al bao. De qu os conocis? dijo Julia. Por un amigo en comn. explic Brenda Cuando Larson se vino a vivir aqu le ayudamos a encontrar la casa. Tiene que ser agradable este sitio dijo Julia. Desde luego, es un sitio maravilloso, T vives en Madrid verdad? dijo Brenda. S, pero viajo mucho, de hecho paso largas temporadas fuera. Julia pens que en casi todos sus viajes haba terminado por sufrir lo peor de cada pas y se pregunt por qu ser periodista resultaba tan estresante. Tena la sensacin constante de que el resto del mundo estaba relajado, mientras que ella tena que ir corriendo a todas partes. Larson regres de los servicios. Repentinamente se acord de su divorcio y aunque era el ltimo pensamiento que deseaba tener en esos momentos, no pudo evitar ponerse melanclico, pues todava la echaba de menos. Se sent en la mesa y trat de esbozar una
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sonrisa, pero not que se estaba poniendo cada vez ms triste y no tena ganas de contar sus penas a nadie. Adems, el ver a Brenda y a Roberto tan felices, le generaba una especie de envidia que no poda reprimir. Pagaron la cuenta y salieron del local. En la misma puerta se detuvieron para despedirse. Roberto le estrech la mano y qued en llamarle maana para lo del libro. Julia le dio un par de besos de manera formal. Espero que nos volvamos a ver dijo Julia. Se fueron todos. Brenda y Roberto haban trado su coche, as que Larson se qued solo. Camin hasta el parking y sin querer empez a reflexionar de nuevo sobre el libro que haba recibido. La sensacin de tristeza entonces desapareci y la computadora que llevaba dentro se puso de nuevo a funcionar. Quin le podra haber enviado ese libro? Lleg al coche y se meti dentro, entonces se acord de Julia y crey haberla causado una mala impresin. Estaba convencido de que ella pensara en estos momentos que l era un tipo aburrido y deprimente. No debera juzgarme tan duramente pens. Larson sali del coche y fue caminando hasta la parada de taxis pues no estaba dispuesto a conducir con todo lo que haba bebido. Al da siguiente, Roberto le telefone por la maana y quedaron en verse a primera hora de la tarde. El seor Pendercudlip estaba dispuesto a estudiar el asunto del jeroglfico. Larson haba estado pensando en el libro durante toda la noche y algunas ideas haban empezado a surgir de su privilegiada mente. La primera que le vino a la cabeza es que la forma en que estaba organizado el libro coincida aproximadamente con la divisin actual de la Biblia. Larson estaba maravillado de que casi todas las inscripciones y jeroglficos que haba estudiado a lo largo de su vida se conectaban de alguna manera con la Biblia. Y as ocurra en este caso. La Biblia est dividida en cuatro partes: el pentateuco, los libros histricos, los libros sapienciales y por ltimo los libros profticos. Adems el Pentateuco estaba dividido en cinco partes: gnesis, xodo, levtico, nmeros y deuteronomio.
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