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EL BAUTISMO

Anselm Grun

INTRODUCCIN LA NUEVA IDENTIDAD


El bautismo en la Iglesia primitiva era un rito que dejaba una impronta profunda tanto en los que se bautizaban como en todos los que participaban en su celebracin. El bautismo estaba precedido por una preparacin que duraba algunos aos. En ella los que se iban a bautizar eran introducidos en el misterio de la vida cristiana. Evidentemente, la Iglesia de los primeros siglos saba suscitar en las personas un gran entusiasmo por una vida con Cristo y en Cristo. En esta nueva vida, en efecto, las personas experimentaban una alternativa a ese trajinar carente de sentido y de Dios que caracterizaba el final del mundo antiguo. En el bautismo, los que se bautizaban cortaban con lo que haba sido su vida hasta ese momento. Optaban por una vida que no slo se orientaba por las palabras de jess, sino que tambin estaba alimentada por otra fuente, una fuente divina. Tenan la sensacin de que slo a travs del bautismo llegaban verdaderamente a la vida. Todo lo que haba sucedido hasta ese momento como dice la primera Carta de Pedro era mtaios, es decir, sin sentido y vaco, mera ilusin y apariencia de vida. En el bautismo abandonaban su vieja identidad para encontrar una nueva identidad en Jesucristo. La vida de la antigedad tarda estaba caracterizada por pedir panem et circenses, pan y juegos. Era un mundo decadente. El sentido de la vida se haba perdido y todo giraba en torno a la curiosidad y a las sensaciones, a los placeres y a las diversiones. Los que se bautizaban se sustraan a este trajn vaco para encontrar en Cristo una nueva identidad. La ruptura con su vieja identidad se expresaba de modo impresionante en la celebracin del bautismo, que tena lugar durante una vigilia nocturna. Los que se iban a bautizar descendan desnudos a la fuente bautismal y se les verta tres veces agua sobre las cabezas. Renunciaban al mal y a la insensatez de una vida alejada de Dios y se decidan a morir a este mundo y a no definirse ya a s mismos por el xito o sus dotes personales, por los placeres y los excesos, sino exclusivamente desde Cristo.

libres y pueden recorrer el camino que les lleva a la vida verdadera. El bautismo les haca partcipes de la experiencia de una nueva cercana de Dios y de un amor en el que se saban amados incondicionalmente. El bautismo era para ellos la iniciacin en el misterio de una vida redimida y liberada y en el misterio de un Dios que les acoga en la corriente de su amor divino. Cuando los que se bautizaban salan desnudos de la piscina bautismal y luego eran ungidos con aceite perfumado por el obispo (las mujeres, por una mujer), se perciban realmente como hombres nuevos, es decir, como hombres total y verdaderamente envueltos en el amor de Dios. Y al mismo tiempo constataban que encontraban en la Iglesia nuevos hermanos y hermanas, una comunidad en la que eran acogidos sin prejuicios y que, sin embargo, les impulsaba a vivir una vida plena y llena de sentido.

PARTCIPES DE DIOS
El anhelo de una vida plena, libre de las expectativas y de las pretensiones de este mundo, ciertamente tambin mueve hoy da a muchos hombres. Sin embargo, muchos se preguntan qu tiene que ver con Cristo este anhelo y por qu, precisamente, la unin con Jesucristo debera otorgarles la libertad y la vida en plenitud. Se podra recorrer cualquier otro itinerario espiritual y tener xito tambin sin Jess. Sin duda se requerira una obra aparte para describir el papel de Jess en nuestro camino para hacernos hombres. Para los primeros cristianos, el encuentro con Cristo era tan fascinante que aceptaban correr el peligro de la persecucin para experimentar personalmente esta nueva cualidad de vida que Jess les regalaba. Pero, qu admiraban sobre todo las personas en Jess y qu les impulsaba a poner en juego su vida? La segunda carta del apstol Pedro, que traduce el mensaje de Jess a la situacin del ambiente helenstico, vea que el atractivo de Jess se basaba en el hecho de que l nos da todo lo que es bueno para nosotros y para nuestra vida. En Jess resplandece la gloria de Dios: Con esto [todo lo necesario para la vida...] nos ha dado los bienes grandsimos y preciosos que haban sido prometidos para que escapramos al deseo de las cosas corruptibles que dominan el mundo a causa de la concupiscencia y llegramos a ser partcipes de la naturaleza divina (2Pe 1,4). El bautismo nos libera del sendero que no reporta nada y conduce a la perdicin, y nos concede tener parte en la naturaleza divina. En la antigedad clsica ser partcipes de la naturaleza misma de Dios era el deseo supremo de los hombres que estaban en camino de bsqueda. Slo si el ser humano participa de la naturaleza de Dios llega a ser verdaderamente hombre. As se pensaba en la antigedad tarda. As lo experiment tambin Alfred Delp, en una crcel de la Gestapo, poco antes de su muerte: El ser humano slo es hombre

NUEVO NACIMIENTO
Los que se iban a bautizar experimentaban el bautismo como un nuevo nacimiento. En Cristo haban recibido una nueva existencia. La nueva existencia se caracterizaba por la experiencia de una gran libertad. Se definen ahora desde Dios; ahora son personas libres. Ya no tienen ningn rey por encima de ellos. Ya no estn condenados a llevar a cabo las expectativas de los dems. Son verdaderamente

cuando est unido a Dios. La ideologa del nacionalsocialismo, que profesaba un profundo desprecio hacia la persona, le haba enseado que el ser humano, para llegar a serlo, tiene necesidad de la naturaleza divina. En el bautismo se nos hace participar en la vida divina. La tarea de la Iglesia debera ser celebrar hoy el bautismo de tal modo que, mediante l, los hombres barrunten el secreto de su vida y sepan quines son verdaderamente.

EL SIGNIFICADO DEL BAUTISMO


Cuando el bautismo de los nios se hizo cada vez ms corriente, se perdi gran parte de la eficacia existencial del bautismo. Todava hoy sentimos un cierto malestar si se nos pregunta qu significado tiene la celebracin del bautismo de los nios, dado que el nio no comprende absolutamente nada de ello. En el pasado se dieron explicaciones que han hecho todava ms difcil la comprensin del bautismo de los nios. Por ejemplo, se deca que el nio era liberado del pecado original y que, de pagano, se converta en hijo de Dios; o que mediante el bautismo era incorporado a la Iglesia. La primera de estas explicaciones suena un poco mgica y pesimista: como si el nio sin el bautismo no fuera hijo de Dios ni pudiera ir al cielo. Si el bautismo es explicado de modo unilateral como incorporacin a la Iglesia, adquiere en cierta forma el sabor de un ingreso. Entonces la Iglesia es entendida como una especie de asociacin que quiere vincular a sus miembros consigo lo ms rpidamente posible. La pregunta es cmo podemos entender nosotros hoy el bautismo. Cmo podemos celebrar el bautismo, de tal modo que las personas permanezcan fascinadas ante el misterio de la vida y puedan gozar del don de un hijo que Dios les ha destinado? El bautismo es algo genuinamente cristiano. A pesar de todas las analogas que tiene con las abluciones judas, como las que eran usuales en Qumrn, ciertamente tiene algo especfico. Por otro lado, en todas las religiones hay ritos que tienen como objeto el nacimiento de un nio. Evidentemente todos los pueblos y todas las culturas tienen la necesidad de expresar mediante ritos el misterio del nacimiento y el regalo divino de un nio. A menudo estos ritos giran en torno al tema del agua o de la ablucin. Se limpia al nio de todo lo que esconde su verdadera esencia y se le pone en contacto con la verdadera fuente de la vida. En este libro no quiero desarrollar una teologa completa del bautismo, sino mostrar con un lenguaje rico en imgenes simblicas (como hacan los Padres de la Iglesia) qu significado puede tener para nosotros el bautismo (y sin duda, tambin el de los nios), cmo lo celebramos y cmo podemos vivir como personas libres y amadas incondicionalmente a partir de la realidad de nuestro bautismo.

El bautismo es un sacramento. Sin embargo, a muchas personas este concepto hoy no les dice mucho. Sacramento significa un acto de consagracin con una obligacin derivada del juramento. Sacramentum era la jura de bandera del soldado romano. El que se bautiza se vincula con Cristo en el sacramento del bautismo y con ello expresa que quiere conformar su vida con Cristo. Pero el trmino sacramento significa tambin otra cosa. Es la traduccin del trmino griego mysterion. Mysterium significa la iniciacin del creyente en el misterio de la vida y en el misterio de la muerte y resurreccin de Jesucristo. La cuestin es: Cmo estos dos conceptos pueden ayudarnos a comprender el bautismo de un nio?

EL MISTERIO DEL NIO


En el bautismo celebramos el misterio del nio. Qu constituye su esencia? Quin es este nio en su realidad ms profunda? Si relacionamos la vida de este nio con el destino de Jesucristo, debe aparecemos claro quin es verdaderamente este nio, lo que significa su vida y cmo podemos verlo con los ojos de la fe. A la luz del destino de Jess se debe desplegar ante nosotros

el misterio del nio y hemos de reconocer que no slo posee una vida terrena, sino tambin una vida divina, que la muerte ya no tiene ningn poder sobre l, porque ya es partcipe de la resurreccin de Jess. Pero, qu efecto debe tener el rito del bautismo sobre el que se bautiza y sobre las personas que participan en la celebracin? El rito nos abre los ojos para que podamos ver al nio no slo como hijo de sus padres y de la gran familia humana, sino como hijo de Dios, en el que Dios pone un nuevo inicio y en el que resplandece algo nico y particular sobre este mundo. Pero el rito realiza algo ms. En el rito Jesucristo mismo entra en contacto con el nio, derrama en l su vida divina y su amor incondicional, lo toca, le proporciona la proteccin de Dios y le manifiesta su belleza. No hablamos slo del nio. Celebramos su misterio, ponindolo ante el misterio de Dios que se nos ha manifestado del modo ms luminoso en Jesucristo. Sin embargo, en un rito no slo sucede algo con la persona en la que se realiza el rito, sino que siempre sucede tambin algo en los que toman parte en l. En el mismo nio pequeo, puesto que apenas es consciente de lo que le sucede, el efecto del rito ser limitado. Pero celebramos el bautismo tambin para nosotros mismos, para mirar al nio con ojos nuevos y para ejercitarnos en nuevos comportamientos y en nuevos modelos de relacin mediante rituales establecidos.

El nio no slo es hijo de sus padres. Es hijo de Dios. Tiene una dignidad divina. Es libre. No pertenece a los padres, sino a Dios. Recorrer su propio camino. A su lado tiene un ngel que lo acompaar y guiar con pie seguro, tambin a travs de los peligros de la vida y las heridas de una educacin incluso llena de buenas intenciones. De este modo, el bautismo libera a los padres, quienes frecuentemente estn sometidos a la presin de tener que hacer todo correctamente en la educacin, pues los errores de la educacin podran tener consecuencias irreparables y daar al nio de manera permanente. El bautismo nos hace ver que Dios tiene su mano sobre el nio para protegerlo, que la fuerza salvadora de Cristo es ms poderosa que los mecanismos lesivos de nuestra psique neurtica y que el nio tiene su ngel que vela sobre l.

beber de esta agua cuando nuestro amor humano se hace frgil, cuando se nos escapa de las manos.

EL AGUA DE LA PURIFICACIN
En todas las religiones y culturas el agua posee una fuerza purificadora y renovadora. El agua del bautismo nos purifica de los errores del pasado y nos renueva para que vivamos como personas nuevas. Esto es ms comprensible para un adulto asperjado por el agua que para un nio. De qu debe ser purificado el nio? El todava no ha pecado. Si la Iglesia medieval sostena que el nio era lavado del pecado original, nosotros podramos traducirlo en nuestro lenguaje del modo siguiente: se quita al nio del contexto en el que su destino lo ha colocado. Todo lo que pesa sobre el nio, comenzando por los factores hereditarios y terminando por la situacin psquica de la familia, que a su vez est condicionada por las experiencias infantiles de los padres, los abuelos y los bisabuelos, es lavado en el bautismo. Naturalmente, esto no sucede de manera mgica. Sin duda, no se puede decir que todas las complicaciones psquicas sean simplemente liberadas mediante el bao bautismal. Sin embargo, podemos imaginar que, vertida el agua sobre la cabeza del nio, este no est condenado a repetir el destino de sus padres y de sus abuelos; no es simplemente el resultado del rbol genealgico, sino que puede comenzar desde el principio. Es un nacimiento espiritual lo que celebramos en el bautismo. El nio no est determinado por el pasado, sino que se abre a la novedad que Dios desea obrar en l. Ya no sern los misterios oscuros de familia los que dejen una impronta sobre l, sino el ngel de Dios que lo guiar hacia la libertad y la vida, a pesar de todos los vnculos con la situacin familiar heredada. Tambin se puede imaginar que el agua lava todas las turbaciones que nosotros causamos al nio y que nacen de nuestras proyecciones, distorsionando y amenazando su ser. El agua del bautismo quiere purificar al nio de todo lo que puede ofuscar la irrepetible imagen de Dios que se manifiesta en l.

EL AGUA
Las caractersticas que posee la vida y que celebramos en el bautismo se pueden explicar con algunos smbolos presentes en los ritos bautismales. El smbolo central del bautismo es, sin duda alguna, el agua. Para los primeros cristianos, que se sumergan desnudos en la fuente bautismal, este smbolo deba tener un significado ms impactante que para nosotros hoy da, pues nos limitamos a verter unas gotas de agua sobre la cabeza del nio. El agua es el origen de cualquier tipo de vida. Toda vida tiene su origen en el agua. En las fbulas se habla del agua de la vida que sana las heridas y hace vivir para siempre. Tambin existe la imagen de la fuente de la juventud. Quien bebe de esta fuente permanece siempre joven. Fuentes y pozos son lugares sagrados en todas las culturas. Las personas se encuentran en el pozo. Los hombres van a l para buscar una posible esposa, como hicieron Moiss o Isaac. El pozo tiene una dimensin ertica. Es el lugar en el que Dios se manifiesta. Agar, la esclava expulsada por Abrahn, reencuentra el coraje para vivir junto a un pozo. Junto a un pozo, Jess encuentra a la mujer samaritana y le habla del agua que l mismo dar. Quien beba de esa agua ya nunca tendr sed; el agua que yo le dar se convertir en l en fuente de agua que salta hasta la vida eterna (Jn 4,14). Por tanto, la fuente bautismal es algo anlogo a estos pozos, en los que nosotros sacamos agua, que se convertir en nosotros mismos en una fuente que nunca se seca. En la fuente bautismal se hace tambin visible la dimensin amorosa de las fuentes y de los pozos. Al fin y al cabo, es el amor de Dios que se derrama sobre nosotros y que, en nosotros, se transforma en una fuente inagotable. Nuestra sed ms profunda es sed de amor, de un amor que no se agota nunca porque es alimentado por la fuente que no se seca nunca. Este amor divino se nos regala en el agua de la fuente del bautismo. Siempre podemos

FECUNDIDAD ESPIRITUAL
El agua es adems un smbolo de fecundidad espiritual. Hay personas que se petrifican en la rutina cotidiana, personas de las cuales ya no sale nada porque todo se ha desertizado y fosilizado. El bautismo nos recuerda que en nosotros brota continuamente una fuente que no permite que nos sequemos. Es la fuente del Espritu Santo, a la cual siempre podemos acudir, pues

nos inspirar nuevas ideas al ponernos en contacto con la creatividad divina. El que trabaja partiendo de esta fuente, nunca se sentir extenuado. El trabajo

fluir de sus manos. Experimentar placer en ello y se alegrar por la vida que florece en l. Cada uno de nosotros vive tambin con el miedo de que sus fuerzas puedan decaer, de no encontrar ya nuevas ideas, de convertirse en aburrido y vaco. El bautismo nos promete que la fuente que hay en nosotros es inagotable porque es divina. Nos mantendr siempre frescos y vivos y fecundar la semilla que quiere nacer en nosotros. El aspecto creativo del agua bautismal aparece claramente en el relato del bautismo del centurin pagano Cornelio. Cornelio haba tenido en sueos la sugerencia de pedir a Pedro que fuera a su casa. Mientras Pedro est predicando ante l y ante su familia, todos se llenan del Espritu Santo. Comienzan a hablar en lenguas diversas y a alabar a Dios. Todos los judos se admiran de que el Espritu Santo venga tambin sobre los paganos, pero Pedro dice: Se puede prohibir quiz que sean bautizados con agua los que han recibido el Espritu Santo al mismo tiempo que nosotros? Y mand que fueran bautizados en el nombre de Jesucristo (He 10,47s). El bautismo con agua tiene que ver con el envo del Espritu. La Iglesia primitiva crea que el agua del bautismo estaba llena de la fuerza santificadora y vivificante del Espritu Santo. Por eso el agua bautismal fecunda a la persona, la santifica y la renueva.

sino solamente a partir de Dios. Este es el significado de la verdadera libertad. El bautismo de los nios nos muestra que tiene lugar un cambio de identidad. El nio es puesto en contacto con su verdadera esencia, liberada de cualquier dependencia de este mundo. Pero en el bautismo tambin nosotros nos ejercitamos en relacionarnos con el nio de modo nuevo. No queremos condicionarlo a que viva una existencia que dependa del reconocimiento de los dems o del xito. Queremos ver en l el misterio de Dios, el misterio de la libertad y de la unicidad, el misterio de la dignidad divina.

QUITAR EL PODER A LA MUERTE


Si estamos muertos al mundo, si este ya no tiene ningn poder sobre nosotros, esto significa tambin que nosotros vivimos ms all del umbral tras el cual la muerte ya no nos puede tocar. En cada nacimiento se mezclan siempre la alegra por la vida joven y el miedo por lo que vivir el pequeo que acaba de nacer. En el bautismo expresamos nuestra fe, que nos dice que este nio nunca morir. Aunque la muerte fsica le azote en algn momento, el yo de este nio, su ncleo personal, nunca perecer. Esto quiere decir que nuestra relacin con este nio nunca podr ser destruida. El amor de Dios, del que participa el pequeo y que pasa a travs de nosotros, nos vincular tambin con l ms all de la muerte. Esta certeza de fe nos quita el temor de que el nio pueda sernos arrebatado por la muerte, y la libertad de un temor semejante nos preservar de aferramos a l a toda costa, de quererlo retener junto a nosotros.

SEPULTAR LO QUE ESTORBA EN LA VIDA


El agua puede tener tambin una fuerza destructora. Los antiguos teman los peligros del mar. Todava hoy comprobamos la fuerza destructora del agua en las numerosas catstrofes causadas por las inundaciones. En los sueos, el aluvin significa que somos inundados por el inconsciente, que ya no somos nosotros los que vivimos, sino que nos mueven algunas fuerzas que provienen del inconsciente. Pablo tiene presente esta fuerza portadora de muerte que puede tener el agua, cuando escribe que en el bautismo somos bautizados en la muerte de Cristo y que, como Cristo, Dios nos resucitar de entre los muertos (cf Rom 6,3ss). Nos sumergimos en el bautismo como si descendiramos a la tumba de Cristo y all sepultamos todo lo que es obstculo para nuestra vida. Sepultamos nuestra vieja identidad, que tenda posiblemente slo a la adquisicin de dinero, de fuerza y de consideracin, que giraba exclusivamente en torno a s misma hasta convertirse en su prisionera. Sepultamos tambin nuestro pasado, que nos ha condicionado hasta aquel momento. Sepultamos las ofensas y las heridas. No queremos continuar haciendo uso de ellas para atribuir a otros la culpa de nuestra situacin actual. Morimos a este mundo para vivir como personas nuevas. Ya no nos definimos segn el xito o los resultados, el reconocimiento y la atencin por parte de otros,

EL CIELO ABIERTO
Cuando contemplamos el bautismo de Jess, se presentan tam-bien ante nuestros ojos otros aspectos del agua y del bautismo. Marcos describe as el bautismo de Jess: En aquellos das vino Jess desde Nazaret de Galilea, y fue bautizado por Juan en el Jordn. Y, saliendo del agua, vio abrirse los cielos y al Espritu descender sobre l en forma de paloma. Se oy una voz desde el cielo: "T eres mi hijo predilecto; en ti me he complacido" (Me 1,941). El sumergirse de Jess en el agua simboliza que penetra en las profundidades de la tierra. En psicologa el agua es smbolo del inconsciente. En el bautismo descendemos a las profundidades del inconsciente, a los abismos de nuestra alma, al reino de las sombras en los que se ha amontonado todo lo que hemos excluido de la vida. Y precisamente cuando descendemos a nuestra propia oscuridad, se abre el cielo. Es una bella imagen simblica para el misterio del cristiano!

Tenemos la valenta de aceptar nuestra condicin personal de seres humanos, con sus cimas y sus abismos, y tambin con la tiniebla que ha anidado en nuestro inconsciente. Nosotros no removemos nada. Pero, precisamente cuando tenemos la valenta de descender a nuestra profundidad, el cielo se abre sobre nosotros. El cielo abierto nos revela el horizonte en el que vivimos como cristianos. Es el horizonte abierto de Dios. Nuestra alma participa de la amplitud del cielo, del resplandor

del cielo estrellado, del colorido esplendor del cielo estival y de la tenue luz del cielo otoal. Deberamos estimamos bastante ms. Sobre nosotros se abre el cielo. Nuestra vida llega hasta Dios.

imagen del nuevo nacimiento ilustra un aspecto esencial del bautismo. En el evangelio de Juan, Jess dice a Nicodemo: Si uno no nace de nuevo no puede ver el Reino de los cielos (Jn 3,3). Como Nicodemo no entiende, Jess le explica el misterio del nuevo nacimiento: Si uno no nace del agua y del Espritu no puede entrar en el Reino de Dios. El que nace de la carne es carne; lo que nace del Espritu es espritu (Jn 3,5s). El nuevo nacimiento significa que el bautizado recibe una nueva identidad. Su vieja identidad biolgica estaba condicionada por factores naturales. El nuevo nacimiento del Espritu te regala la libertad. En el bautismo el nio renace a la vida eterna y, por tanto, es divinizado. Ya no es carne, ya no es frgil y dbil, sino que es espritu, es decir, participa de la inmortalidad y de la eternidad de Dios. Sumergido en la imperecedera vida divina, se convierte

ADOPCIN INCONDICIONAL
Desde el cielo Dios nos dirige la palabra y nos dice que somos aceptados incondicionalmente y que tenemos el derecho a vivir. Karl Frielingsdorf ha escrito en su libro De sobrevivir a vivir que muchos nios se sienten con el derecho de existir slo condicionalmente. Experimentan que slo son aceptados si cumplen determinadas condiciones, si tienen xito, si logran algo importante, si no dan quebraderos de cabeza a los padres, si no tienen necesidad de demasiados cuidados y se adaptan. Si un nio se siente aceptado slo de modo condicional, entonces desarrolla estrategias para sobrevivir. Para ser amado reprime siempre su propia opinin, aparta toda tristeza y todo enojo para no dar preocupaciones a sus padres. Para llegar a ser reconocido se porta cada vez mejor, se da totalmente, pero nunca experimentar la confirmacin que ansia. De este modo no vive nunca realmente. Est como arrancado de la vida. Frielingsdorf llama supervivencia a esta vida reducida. Para que el hijo pueda sobrevivir necesita estas estrategias de comportamiento y de adaptacin. El nio slo puede vivir si percibe un derecho incondicionado para existir. En el bautismo omos la voz de Dios: T eres mi hijo predilecto, t eres mi hija predilecta. En ti me he complacido. Te quiero mucho, no por lo que haces, sino porque est bien tal como eres. De este modo eres bienvenido, aceptado, amado en todo y por todo. Este derecho absoluto a la existencia, que experimentamos en el bautismo, es la premisa para poder no slo sobrevivir, sino para vivir realmente. en una persona nueva. Esta vida divina no se puede ver, slo se puede creer en ella. Pero si creemos en el nuevo nacimiento del bautizado segn el Espritu, entonces miramos al nio con otros ojos porque descubrimos en l la belleza divina, algo de imperecedero y eterno que toca ya ahora la eternidad de Dios. En el rostro del nio encontramos el cielo ya aqu sobre la.tierra y se nos despliega en la persona humana el misterio de Dios.

LA UNCIN
Otro smbolo del bautismo es el de la uncin. En el bautismo el que va a ser bautizado es ungido dos veces: una con el leo de los catecmenos y, luego, con el crisma. El leo de los catecmenos es el leo de la curacin. La uncin con el leo de los catecmenos expresa que la fuerza sanante, que proviene de Jesucristo, es ms fuerte que las heridas que el nio sufrir a lo largo de su vida. Por mucho que los padres lo traten con todos los cuidados y las atenciones posibles, todo nio ser herido. Ninguno de nosotros puede afrontar las heridas que nos depara la vida. Sin embargo, es decisivo el modo como tratamos las heridas de nuestra historia personal. El aceite de los catecmenos quiere hacernos entender concretamente que no se nos deja solos con nuestras heridas. En el rito de la uncin expresamos que el amor de Cristo se vuelca en nuestras heridas, que Cristo mismo las toca con ternura. El leo siempre significa ternura, amor, atencin, caricia amorosa. Cristo nos acaricia con amor precisamente donde estamos heridos, y su roce puede sanar nuestras heridas exactamente igual que cuando en un tiempo Jess tocaba a los enfermos y los curaba.

NUEVO NACIMIENTO
El agua del bautismo, fecundada por el Espritu Santo, se entiende tambin como seno sagrado desde el cual son regeneradas las personas. La

En la uncin con el leo de los catecmenos debe quedar claro, adems, que Cristo hoy desea curar a travs de nosotros- Debemos ser para el nio como el aceite de la uncin. Debemos rodearlo con nuestro amor para que las heridas, en nuestro entorno, puedan curar. Debemos ejercer un influjo salvfico sobre el nio. Pero esto slo ser posible si nosotros, como Jess, tocamos con ternura a las personas donde tienen sus puntos sensibles, si las enderezamos y animamos a que se atrevan a vivir su propia vida.

EL CRISMA
El crisma es el aceite para la uncin real. En el judaismo los reyes y profetas eran ungidos con aceite para indicar que la bendicin de Dios estaba sobre ellos y que haban recibido de Dios una nueva autoridad. El crisma es un aceite mezclado con blsamo y especias que exhala un perfume particularmente agradable. Con la uncin se expresa que somos personas regias, profticas y sacerdotales, que la bendicin de Dios reposa sobre nosotros y que nuestra vida difunde un perfume bueno y vivificante y no el olor de la muerte, que uno siente cuando est con una persona desgarrada. Mediante el bautismo nos hemos convertido en personas regias, personas dueas de s mismas y no dominadas por nadie; personas que viven en primera persona en lugar de dejarse arrastrar; personas que estn en paz consigo mismas y que a su vez irradian paz. Somos personas con una dignidad inviolable, con una dignidad y una belleza divinas. Profeta es el que habla abiertamente y de manera vinculante,

Entonces vemos propiamente la realidad. La leyenda de santa Otilia lo ha hecho suyo. La mujer, ciega de nacimiento, adquiri la vista en el bautismo. El bautismo ilumina nuestros ojos para que reconozcamos la luz de Dios en nosotros.

LA VESTIDURA BLANCA
Con la vestidura blanca dada al neobautizado, el bautismo expresa lo que es un cristiano. Los primeros cristianos bajaban desnudos a la fuente bautismal y luego se ponan vestiduras blancas. Realizaban lo que Pablo escribe en la Carta a los glatas: Todos los que habis sido bautizados en Cristo os habis revestido en Cristo (Gal 3,27). Pablo retoma en este punto la imagen de la vestidura celestial preparada para nosotros en el cielo. Mediante el bautismo nos hemos hecho una sola cosa con Cristo; nos hemos hecho, en cierto modo, personas celestiales que reflejan ahora en esta tierra la belleza del cielo. Imponer la vestidura no es slo algo exterior, sino ms bien algo que transforma toda la persona, incluso su corazn. Por el bautismo nos hemos convertido en otras personas. Hemos adquirido una nueva existencia. Estamos Henos del espritu de Jess, que quiere hacer resplandecer tambin nuestro cuerpo, como manifiestan continuamente los Padres de la Iglesia. Con la entrega de la vestidura blanca llevamos a cabo un rito en el que experimentamos nuevos modos de comportamiento en relacin con el nio. Una vez me dijo mi hermana a propsito de un hombre: Ese le mira a una como si quisiera desnudarla. Por el contrario, debo relacionarme con este nio de tal modo que se sienta vestido con una vestidura blanca, que se sienta rodeado de amor, que pueda gozar de su dignidad. Mi mirada le debe cubrir en vez de desnudarlo. El rito significa tambin ponerse siempre en juego, experimentando nuevos modos de comportamiento que hagan ms justicia a la persona humana que nuestros viejos juegos y patrones de comportamiento.

TRANSFORMACIN
Todos los smbolos y ritos que hemos tomado en consideracin hasta ahora nos dicen algo sobre el misterio del individuo.

Muchos de los que mantienen todava los principios de la antigua teologa del bautismo se preguntan qu es lo que cambia mediante el bautismo respecto del pasado y qu es lo que tiene que ver con la Iglesia, en la que el individuo es indudablemente acogido. Ahora bien, el bautismo no muestra slo lo que es la persona humana, sino que tambin opera una transformacin. Un sacramento as lo dice la antigua doctrina catlica consiste en expresar algo invisible por medio de algo visible y entregarlo al hombre. Mediante ritos exteriores se dona al bautizado la gracia de Dios. No hacemos una especie de representacin ni realizamos prcticas mgicas, ms bien mostramos lo que Dios mismo obra en esta persona. Los Padres de la Iglesia crean que es Jess mismo quien toca al nio y obra en l a travs de las manos del sacerdote o del cristiano. Lo que Jess realiz en las personas hace dos mil aos lo realiza tambin en nosotros. Nos alivia, nos acaricia, cura nuestras heridas, nos anima con sus palabras, nos da su Espritu, que ha derramado sobre nosotros con su muerte. Y nos acoge en su camino, que conduce, a travs de la cruz, a la resurreccin, a la vida verdadera y eterna. En la Iglesia primitiva el rito del bautismo constitua para los nefitos un gran acontecimiento. Experimentaban que algo distinto les haba sucedido, y que all haba habido una transformacin. Los nios, naturalmente, slo sienten lo que les sucede a nivel instintivo. No podemos imaginarnos que la experiencia del bautismo tenga para ellos efectos ulteriores. Pero por lo menos algo sucede en la comunidad que celebra el bautismo. Recibe una nueva sensibilidad en relacin con el misterio del nio. En consecuencia, su relacin con el nio ser diferente. Y mediante este nuevo modo de relacionarse tambin cambiar algo en el nio. El bautismo crea entre los hombres un espacio en el que el nio puede recorrer el camino de su propia realizacin. De ah que tambin es legtimo celebrar el bautismo en pequeo grupo familiar, porque tambin all hay una comunidad eclesial, la Iglesia domstica, en donde crecer el bautizado. Incorporacin significa algo ms que una vinculacin jurdica a la parroquia. El cristiano vive siempre en relacin. Aprende la fe por medio de los dems. Experimenta en la comunidad de los creyentes lo que es el misterio de su vida. La incorporacin en la comunidad de la Iglesia tiene sentido, por tanto, solamente si a travs del bautismo sucede tambin algo en la comunidad que lo celebra, si mediante los ritos bautismales se implica en el misterio del nio y en el misterio de salvacin y liberacin de Jesucristo. La misin de los padrinos quiere indicar que, con el bautismo, se debe romper el crculo estrecho de la

familia y que el nio crece en un crculo de personas ms amplio que le ofrece una atmsfera saludable que refuerza su fe.

LOS ESCRUTINIOS
El bautismo comienza con las preguntas a los padres y a los padrinos. Creo que conviene que no se adopten simplemente las frmulas previstas por el rito, sino que se pregunte personalmente a los padres por qu motivos quieren bautizar a su hijo, qu entienden por bautismo y por qu han elegido precisamente ese nombre para el pequeo. Ya en la preparacin del bautismo se deben entregar a los padres estas preguntas para que reflexionen sobre ellas. Representa un estmulo para que piensen lo que es importante para ellos en el bautismo. Anteriormente se les llamar para que cuenten ante la comunidad sus reflexiones y expresen su fe. Una vez, una seora que se haba alejado de la Iglesia rompi a llorar cuando explic ante sus familiares por qu deseaba que su hijo fuera bautizado. Para ella la fe se haba convertido en una patria y no quera que su hijo viviera sin races en este mundo caracterizado por la ausencia de obligaciones y la pluralidad. Segn ella, el bautismo abra al nio un espacio en el que se senta seguro y protegido.

INCORPORACIN
Despus del concilio Vaticano II el bautismo se entendi sobre todo como insercin en la comunidad de la Iglesia. Por eso muchas comunidades cristianas prefieren bautizar a varios nios durante las misas dominicales para que toda la comunidad pueda participar en l. Teolgicamente est pensado correctamente. Sin embargo, con frecuencia no refleja la realidad, ya que, son realmente las comunidades el lugar donde los nios se sienten como en su casa y donde las familias jvenes saben que son aceptadas y sostenidas?

Las reflexiones sobre el rito del bautismo deben ayudar a los padres a preparar y estructurar personal y conscientemente la celebracin del bautismo de su hijo. No basta que el sacerdote Heve a cabo todos los ritos que hemos descrito anteriormente. Los ritos existen para que podamos manifestar los sentimientos que no podemos expresar de otro modo. Los ritos pueden vincular a las personas entre s de manera ms profunda que las palabras. Abren a Dios nuestro estar juntos. En los ritos irrumpe en nuestra vida otra dimensin: la dimensin del cielo que entra en contacto con la tierra. Los ritos hacen visibles en medio de nosotros la figura de Jesucristo. En los ritos bautismales no se trata slo de los sentimientos y de la fe del sacerdote, sino tambin de los de todos los presentes, sobre todo de los de ios padres y padrinos. Por tanto, es aconsejable ocuparse de los ritos previamente y reflexionar sobre el modo de entenderlos y celebrarlos o -si es el caso-modificarlos oportunamente para que lleguen a ser una verdadera celebracin comunitaria.

EL NOMBRE

LA CELEBRACIN DEL BAUTISMO


Cada uno de los asistentes al bautismo es invitado tambin a contribuir personalmente a la celebracin. "Se pide una cierta inventiva a los padrinos, pero creo que es conveniente que los invitados no sean simples espectadores pasivos, sino que se impliquen en los ritos que han preparado los padres, los padrinos y el sacerdote y que aporten eventualmente propuestas sobre cmo querran participar.

Pero los padres tal vez tengan que hacer algo ms con el nombre que han dado al nio. El nombre no deja de tener importancia. A veces el nombre, desde su etimologa, es un programa para la persona. Una vez un caballero, llamado Donato, me cont lo poco que le gustaba de nio su nombre, y, en cambio, lo agradecido que estaba ahora a quien se lo haba puesto. En efecto, haba ido creciendo con este nombre. Ahora se entenda como donado, es decir, como regalo de Dios. Con el nombre se escoge tambin un patrono, un santo que podra representar un modelo o un programa de vida. El nombre puede hacer crecer. No es algo que carezca de importancia. Si reflexiono sobre mi santo patrono, descubrir en m mismo posibilidades que de otro modo habra dejado de aprovechar. Yo soy llamado por mi nombre. Esto crea mi especificidad. Reflexionando sobre mi nombre crecer interiormente cada vez ms en el misterio de mi unicidad. Dejar gustosamente que me llamen por mi nombre y despus me identificar con el nombre que me dieron mis padres.

EL OFICIO DEL PADRINO


Tambin suelo preguntar personalmente a los padrinos cmo entienden su funcin. Algunos dicen que quieren acompaar al nio a conciencia, que quieren ser para l un apoyo y un interlocutor al que siempre se pueda drigit Ven su funcin como un compromiso de crecimiento personal en la fe y como una renovada confrontacin con ella. Los padrinos dicen que quieren ser una presencia para el nio, cuando los padres se enfrentan con sus lmites personales en la educacin del hijo para poderlo animar. Y precisamente cuando, quiz en la pubertad, el nio tenga dificultades con los padres, ellos sostienen que es conveniente contar fuera de la familia con un tercero al que poder dirigirse. A veces los padrinos llevan consigo un texto que les abre al misterio del bautismo. La simple bsqueda de tal texto suscita en los padres y en los padrinos algo ms profundo que si uno pretendiera que fueran a misa todos los domingos para poder dar ejemplo al nio.

mente el rito con la seal de la cruz sobre la frente del nio, que no slo lo realiza el sacerdote, sino tambin los padres y los padrinos y, si es posible, todos los presentes. Con esta seal de la cruz expresamos que el nio pertenece a Dios y no al estado ni a ningn emperador o rey. Existe no para satisfacer las exigencias de los dems, sino para recorrer con libertad su propio camino. La cruz es tambin smbolo de la unidad de todos los contrarios. Para Juan es el signo del amor con el que Cristo nos ha amado hasta el final. Con la seal de la cruz decimos al nio: Es bueno que t existas. Todo es bueno en ti. Las contradicciones no te deben herir. Ests en armona contigo mismo porque te has hecho uno con el amor de Cristo. Eres aceptado y amado en todo y por todo. En ti no existe nada que no haya sido tocado por el amor de Dios. Y en la seal de la cruz hacemos explcita la promesa de Dios: Estar contigo dondequiera que vayas. Estoy junto a ti. Contigo recorro todos tus caminos, incluso el camino de la cruz, ios caminos equivocados y los ms largos.

LAS LECTURAS DEL BAUTISMO


Despus de las preguntas a los padres sigue un texto tomado de la Biblia. A este propsito es oportuno que los padres busquen el texto bblico que mejor exprese para ellos el misterio del bautismo. El Ritual del bautismo ofrece una rica seleccin de pasajes bblicos posibles. Algunos escogen un texto que no habla necesariamente slo del bautismo, sino que podra ser ms bien una imagen o un programa para la vida del nio. Una vez una pareja de padres escogi el texto de la tempestad sobre el lago e hizo girar toda la celebracin del bautismo en torno a esta imagen utilizada como fondo. Con cascaras de nuez, hicieron velitas que luego resplandeciesen sobre el ocano de la vida. Otros padres leyeron el Salmo 139, en el que se habla de la mano de Dios que nos rodea por todas partes. Para ellos era importante la imagen de la mano buena de Dios que protege al nio. Cada nio no slo cuenta con las manos del padre y de la madre que le acarician, sino tambin con un ngel que apoya su mano llena de ternura sobre l para protegerlo de los peligros y hacerle sentir el inagotable amor de Dios cuando falla el amor de los padres.

LA LETANA DE LOS SANTOS


Despus de la seal de la cruz se invoca a los santos y se recita la oracin de los fieles por el nio. Los padres y familiares pueden preparar esta parte de la liturgia de manera muy personal. Una posibilidad podra ser que cada uno reflexionara sobre el santo cuyo nombre lleva y desee al nio lo que el santo ha realizado en su comportamiento. As, una madre de nombre Mara desear que el nio est preparado para abandonarse en Dios, como la Virgen Mara. O, si se llama Mnica, podr desearle que no se rinda nunca, aunque las situaciones vistas desde fuera parezca que no tienen salida o todo parezca intil visto de tejas abajo. Un padre puede desear a su hijo que sepa combatir como san Jorge. Para m san Anselmo es tan fascinante porque fue considerado uno de los hombres ms amables de su tiempo. Por eso deseo al nio que posea algo de esa amabilidad que tuvo Anselmo. O si los padres ya se han ocupado antes del bautismo del nombre del santo protector del nio, llegados a este momento de la celebracin pueden relatar algo de la vida de este santo y desear a su retoo que sea lo que este santo representa. Los nios que participan en la celebracin del bautismo pueden preparar ya antes dibujos en los que expresen lo que desean al bautizando. Esta preparacin al bautismo sera sobre todo buena para los hermanos y hermanas del bautizando. Algunos trasladan las oraciones pensadas para el nio al momento en que se entrega a los padres la

LA SEAL DE LA CRUZ
Despus de una breve homila, durante la cual el sacerdote explica principalmente las reflexiones e imgenes que se han credo importantes en la preparacin que han hecho juntos, comienza propia-

vela bautismal encendida. En ese momento se invita a todos los presentes a que enciendan sus velas en el cirio pascual para expresar al bautizando los deseos que surgen espontneamente en ellos o que ya se han escrito antes.

LA IMPOSICIN DE LAS MANOS


El rito prev despus la imposicin de las manos y la oracin que invoca la proteccin sobre el nio. Tiene un significado denso si no slo el sacerdote, sino tambin los padres, imponen sus manos sobre la cabeza o sobre los hombros del nio. De este modo el significado de la oracin se hace tangible: que Dios mantenga siempre su mano protectora y bondadosa sobre el nio preservndolo del mal y le proteja en el peligro. Para reforzar este gesto protector el nio es ungido luego con el leo de los catecmenos, el leo de curacin, para que la fuerza santificadora de Cristo transforme todas sus heridas en perlas. Aunque los padres estn animados de las mejores intenciones, a pesar de ello, no dejarn de herir al nio. La uncin con el aceite de salvacin quita a los padres el miedo de sus propios errores y refuerza su confianza en que, mediante la fuerza santificadora de Cristo, las heridas se transformarn en algo precioso, en un tesoro que hace al nio capaz de estar abierto a los hombres y a Dios.

LA BENDICIN DEL AGUA BAUTISMAL


Luego se bendice el agua del bautismo. En esta oracin de bendicin se mencionan todos los efectos vivificadores, purificadores, refrescantes y renovadores del agua tal como se narran en la historia de Dios con su pueblo Israel y en el tiempo de Jess. La oracin evoca la imagen arquetpica del bautismo, el paso de los hebreos a travs del mar Rojo, donde murieron todos los enemigos egipcios. Habla de la sangre y el agua que brotaron del costado traspasado de Cristo. En el bautismo brota del corazn de Jess el amor de Dios hecho hombre para crear de nuevo al nio. Para meditar sobre el misterio del agua del bautismo se podra, en este momento, dar una vuelta alrededor de la pila bautismal. En esta especie de danza nos movemos en torno a la fuente bautismal para que el agua empiece a fluir tambin en nosotros.

LA RENUNCIA AL MAL

Despus de la bendicin del agua est prevista la renuncia al mal. Este rito era muy importante en la Iglesia primitiva porque los bautizandos renunciaban conscientemente a la vida carente de sentido y privada de Dios que captaban en su entorno y escogan una vida con Cristo y en Cristo. Cuando se bautiza a un adulto este rito tiene ciertamente su significado. El rito demuestra los peligros de la vida. No hay que dar por hecho que en la vida se tenga xito. Tambin la vida es combate. La pregunta es cmo podemos realizar nosotros actualmente nuestra renuncia al mal de un modo conforme a nuestra experiencia. El mal se nos manifiesta hoy en tendencias de nuestra sociedad que pisotean la dignidad de la persona, en la insensibilidad y la dureza, en estructuras injustas, en condiciones de vida que llevan a la enfermedad, en la violencia, en el terror. Para que el nio no se contamine con el mal ni se vea obstaculizado en la vida, los padres y familiares declaran su rechazo del mal y expresan su disponibilidad para combatir contra las tendencias que en nuestra sociedad dificultan la vida y para oponer resistencia all donde la dignidad del hombre es herida y donde las fuerzas enemigas de la vida triunfan. Sin embargo, para algunos es dic conseguir que comprendan estas formulaciones negativas. Una seora que particip en un bautismo, slo supo decir que se haba hablado continuamente del diablo y que le haba provocado temor. Se podra presentar de otro modo el rito de la renuncia al mal. Los padres y padrinos podran expresar con sus propias palabras dnde ponen el lmite que los separa de las tendencias negativas de nuestro tiempo y cmo querran oponerse a ellas. O tambin podran manifestar con smbolos las resistencias que hay que poner a las fuerzas destructoras; por ejemplo, con una imagen, con un gesto que delimite el crculo protector interior de la fe de las amenazas que provienen del exterior. Luego los participantes podran formar un crculo protector en torno a la madre y al nio y recitar todos juntos una oracin o cantar un canto (como Ubi caritas et amor), ya que el significado de este rito no es slo la opcin por Cristo, sino tambin vivir la experiencia de una comunidad que protege al nio del mal. El nio es dado a luz en un mundo en el que desde el comienzo encuentra tambin el mal. Pero donde las personas creyentes rodeen al nio, experimentar el espacio salvfico y protector de la Iglesia, en la que el maligno no tiene ningn poder. Ciertamente sera demasiado reductivo saltarse por las buenas este rito de renuncia al mal, porque precisamente lo que tiene de embarazoso representa un reto para que los padres reflexionen sobre cmo querran llenar de sentido esta antigua praxis de modo armnico para ellos mismos y para su hijo. Con ocasin de un bautizo invit a todos los nios presentes a que se colocaran en torno a la madre y al bautizando. Si queran, los nios podan extender

sobre l sus manos como signo de proteccin. Mientras, nosotros cantbamos siempre el mismo estribillo: Eres bendito, eres una bendicin. Los nios. fascinados al bautizando y l se senta perfectamente en su salsa en medio de ellos. Se cre una atmsfera muy intensa, un espacio de proteccin, de seguridad y de amor en el que el nio se senta defendido de las fuerzas enemigas y desestabilizantes. De repente todos entendieron el verdadero significado de la renuncia al mal. La cualidad de esta renuncia y este espacio protector de amor y de confianza se perciba en el ambiente.

REY, SACERDOTE Y PROFETA


La uncin con el crisma se experimenta realmente slo cuando el aceite difunde un perfume agradable. Yo unjo con el crisma no slo al nio, sino tambin a los padres y padrinos. Tambin ellos son personas reales, profticas y sacerdotales que en el bautismo llevan a cabo su tarea sacerdotal. Durante la uncin explico con mis propias palabras el significado de la frmula prescrita, ms o menos as: Cristo te ha regalado una nueva vida que proviene del agua y del Espritu Santo. Que l te unja como sacerdote, para que te dejes penetrar por el amor de Dios; como rey, para que vivas como persona libre en la conciencia de tu dignidad divina; y como profeta, para que anuncies la Palabra que Dios quiere hacer resonar en este mundo precisamente por medio de ti. Durante la uncin dirijo otras palabras a padres y padrinos. Unjo a la madre como sacerdotisa, reina y profetisa y al padre como sacerdote, de manera que pueda descubrir las huellas de Dios en la vida del nio; como rey, para que viva en primera persona en vez de dejarse llevar, y como profeta, para que consiga expresar a Dios en el modo debido.

SUMERGIDO EN EL AMOR
Tras la renuncia al mal y el credo siguen propiamente los ritos bautismales: la infusin del agua y la uncin con el crisma. Durante la infusin del agua los nios deberan estar lo ms cerca posible del bautizando. Los nios quieren ver y vivir las situaciones. Siempre les fascina ver el agua que por tres veces se derrama sobre la cabeza del nio. Durante la infusin el sacerdote dice: N., yo te bautizo en el nombre del Padre y del Hijo y del Espritu Santo. El nio es acogido en la comunin del Dios trinitario y es sumergido en el amor entre el Padre y el Hijo, amor que es derramado por la fuerza del Espritu Santo en los corazones de los hombres. Si se considera oportuno, se puede asperjar con el agua del bautismo tambin a los presentes para que todos experimenten de alguna manera la fuerza vivificante y revitalizadora del agua y participen en la comunin del Dios trinitario.

IMAGEN DE DIOS
Luego se viste al nio con una vestidura blanca. El rito comenta tambin este acto con la referencia a Gal 3,27, explicando que el nio se reviste de Cristo mismo y con l de la belleza de Dios. La vestidura blanca es smbolo de pureza y de autenticidad. Expresa que el nio es totalmente permeable a Cristo y a su seoro. En el nio resplandece para nosotros el amor de Cristo sin intereses y egosmos que lo oscurezcan. Al poner al nio la vestidura blanca le deseamos que sea autntica e irrepetiblemente imagen de Dios y que viva de manera lmpida y pura sin dejarse arrugar por los peligros y las contestaciones.

LA LUZ DE LA RESURRECCIN
Encender la vela bautismal es siempre para todos un momento impactante. Cuando la enciendo en el cirio pascual, pido que la luz de la resurreccin que ilumina la noche de la muerte ilumine todas las noches de este nio. Manteniendo la vela encendida junto al nio, le deseo que lleve luz en la oscuridad del mundo y calor donde hay fro y los sentimientos amenazan con congelarse. Luego los nios encienden en la vela del bautizado las velas que han trado

y lo mismo los adultos. La vela bautismal proyecta mucha luz en la Iglesia. Muchos rostros se iluminan y se crea una atmsfera de calor y de seguridad. Entonces resulta claro que, a travs de este nio, el mundo se ha hecho ms luminoso y ms caliente. Si en l resplandece la luz de Cristo, muchas personas, al mirar a este nio, pueden experimentar con gozo que regresan a casa consoladas e iluminadas. La mayora de las veces todos los presentes, con su vela en la mano, forman un crculo, A veces los padres han preparado algo. Han comprado velitas que flotan en el agua y que los nios pueden poner luego en la fuente bautismal, O han tapizado el suelo con arena y paos para significar un mar en el que los nios ponen sus velitas para que den luz como un faro a quienes emprenden un viaje por el mar de su vida. Los nios se colocan gustosamente en torno a este mar de luces y lo miran encantados. Entonces un rayo de luz del bautismo resplandece tambin en sus corazones.

EL RITO DEL EFFETA


El ltimo rito del bautismo es el llamado rito del Effet. Jess devolvi al sordomudo la palabra y el odo. Bautismo significa que el hombre debe escuchar rectamente la palabra de Dios y anunciarla tambin con su boca. El sordomudo estaba incapacitado para comunicarse. No poda relacionarse realmente con los hombres. Muchas personas sufren en nuestros das por una carencia de relaciones. Nosotros establecemos nuestras relaciones mediante los sentidos: con el odo, la vista, el gusto, el tacto y el olfato, con nuestras manos y pies. Por eso amplo el rito del Effet a la apertura de todos los sentidos. En el bautismo se debe representar precisamente el misterio de la vida humana. Su vida debe estar llena de sentido y de sentidos. A estos ltimos pertenece esencialmente nuestra capacidad de relacin. Slo si el ser humano vive con todos sus sentidos puede tener una buena relacin con Dios, con las personas, con las cosas y consigo mismo. Comienzo el rito poniendo mi mano en la boca del nio y desendole que pueda decir palabras que despierten la vida y lleven paz, que consuelen a los dems y les alienten, que irradien amor, que curen las heridas y consuelen en la tristeza. Luego el padre y la madre ponen su mano en los odos y en los ojos del nio y formulan su. deseo. De este modo el rito se convierte en una posibilidad de expresar sentimientos y deseos que, quiz de otro modo, nunca se manifiesta.

En efecto, es muy importante el modo en que el nio utiliza sus ojos: si los cierra frente a la realidad o si contempla y admira la belleza de este mundo; si ve lo bueno en cada persona; si irradian calor y vitalidad o si despiden slo depresin. Con los odos el nio debe escuchar lo que Dios le quiere decir, cul es el verdadero mensaje de las palabras que escucha de los dems hombres. Debe saber captar los tonos intermedios y los tonos suaves para poder hacer justicia a los hombres; asimismo debe aprender a escuchar como Momo (N.d.t.: el protagonista del relato homnimo de M. Ende), de modo que los dems acudan gustosamente a l para abrirle su corazn. Los padrinos tocan, bendiciendo, las manos y los pies del nio y le desean que sus manos trabajen donde hay necesidad, que sean tiernas, que den y reciban, que se abran y acojan, que tomen la vida y disfruten al forjarla y darle forma. Tambin desean al nio que sus pies recorran el camino recto, avancen en su camino interior, encuentre la apertura hacia los dems y crezca continuamente en el camino de la vida hasta alcanzar la meta de su transformacin. Una vez, durante el bautizo, un chavalillo de seis aos quera a toda costa tambin abrir a su hermanito la nariz: le puso sobre la nariz su dedito y le dese que tuviera siempre algo bueno para oler y tambin un buen sentido del gusto. Mediante ritos semejantes resulta claro a los padres, a los padrinos, los hermanos y las hermanas lo que significa la vida en realidad: que el bautizado pueda vivir la vida en plenitud tal como Dios la ha pensado para l con todas las posibilidades que estn encerradas precisamente en los sentidos. Mediante los sentidos percibimos en verdad la realidad y nos relacionamos con ella. Los sentidos son tambin el lugar de la experiencia de Dios. A travs de ellos nuestra vida se hace ms rica y ms fecunda.

LA BENDICIN
Despus de estos ritos, que pueden ser tambin continuamente interrumpidos con cantos, toda la comunidad reza en nombre del nio el Padrenuestro. Sera bonito que en este momento los presentes se dieran la mano y formaran uno o dos crculos. As se manifestara que Dios es el verdadero padre y la verdadera madre de este nio y de todos nosotros y que slo Dios puede regalar la verdadera seguridad y una patria. En la oracin el Espritu de Jess puede fluir a travs de nuestras manos y unirnos as en Dios los unos con los otros. Luego son bendecidos el padre y la madre. La forma de bendicin originaria era la imposicin de las

manos. En la bendicin, formulada con mis propias palabras, deseo a la madre que sea para su hijo seguridad y patria, confianza originaria y asentimiento a la vida; que no agote sus fuerzas en el amor hacia el nio, sino que sepa saciarlo siempre en la fuente del amor divino; que contemple siempre agradecidamente el misterio del hijo y se alegre de su rrepetibilidad. Al bendecir al padre, le deseo que pueda participar de la paternidad de Dios, que sea capaz de reforzar la capacidad de resistencia del nio y le d la valenta y la audacia. Igualmente le deseo que pueda estar siempre presente cuando el hijo o la hija le necesiten, que se puedan apoyar en l y participen de su fuerza; que les pueda acompaar en todos los caminos, dondequiera que les conduzca el camino de la vida. Luego se bendice a todos los presentes. Recito siempre la bendicin junto con los padres, que frecuentemente han buscado o formulado por su cuenta una oracin de bendicin. Cuando los padres bendicen a todos los presentes, se manifiesta claramente su tarea sacerdotal. Han dado la vida al nio porque Dios les ha capacitado para ello. Ahora con la bendicin quieren dispensar algo de esa plenitud de vida que Dios tiene preparada para todos nosotros. La bendicin de los padres podra sonar as: Que el Dios bueno y misericordioso os bendiga, extienda sobre vosotros su mano bondadosa, sea luz en vuestro camino, os fortalezca con su fuerza, sea para vosotros una fuente en la que siempre podis beber, os enve en toda ocasin el ngel que necesitis, os enderece cuando la vida os doblegue, os ilumine cuando se vuelvan a abrir las viejas heridas, os acompae en todos los caminos de vuestra vida, os envuelva con su cercana salvfica y amorosa, os haga a vosotros mismos fuente de bendicin para vuestros hermanos y hermanas, os bendiga el Dios bueno y misericordioso, Padre, Hijo y Espritu Santo.

tin esttica. En la preparacin del rito bautismal se evidencia cmo entienden los padres el

LA ESENCIA DEL BAUTISMO


Si los padres y padrinos quieren estructurar con el sacerdote ios ritos propios del bautismo deben hablar de ello con el celebrante. No slo es una cues-

bautismo. Con ello se adentran cada vez ms profundamente en la esencia del mismo. El rito mostrar su eficacia. Si est bien preparado, topar con preguntas centrales como: Qu es el hombre? Qu es la vida? Qu significa propiamente ser cristiano? 'Qu significa ahora realmente el bautismo? Cul es el misterio de la vida cristiana? Qu significa decidirse por Cristo y recorrer con l su camino? Qu efectos tienen los ritos? Son slo un bello espectculo o creemos en lo que hacemos en ellos? Est Dios cercano de nosotros? Cunto se acerca a nosotros este Jess de Nazaret en el bautismo y de qu modo marca nuestra vida? Estructurara yo del mismo modo mi vida sin Cristo o tiene este Jess un influjo sobre mi modo de vivir, de pensar y de comportarme? Si los padres, junto con el sacerdote, preparan bien el rito del bautismo, es mejor que si el sacerdote les habla en tono moralizante sobre la importancia de educar cristianamente al nio. A travs de la confrontacin con los ritos muchos padres vuelven a descubrir sus races cristianas. Al hablar con ellos no quiero transmitirles ningn sentido de culpa, recordando que deberan volver a vivir de forma cristiana. Mediante la conversacin sobre los ritos se despierta mucho ms su gusto para que ellos mismos reflexionen sobre cmo quieren entender y vivir su vida como cristianos. Y de repente descubren que la fe cristiana no est lejos del mundo, sino que les permite llevar una vida marcada desde la libertad y la dignidad, desde el amor y la seguridad, desde la fuerza y la estabilidad; experimentan que es verdaderamente una ayuda para vivir y que

confiere a la vida su verdadera cualidad. desde el bautismo

RENOVACIN DEL BAUTISMO


Tanto en la fiesta del bautismo de Jess como durante la Vigilia Pascual, la Iglesia invita a todos los creyentes a que renueven su bautismo. Espera de ello que ios cristianos vivan de un modo nuevo desde el misterio de su bautismo. Sin embargo, puesto que la mayora han sido bautizados de nios, es poco lo que provoca el recuerdo del propio bautismo. Por tanto, no se puede exigir demasiado pidindoles que vivan desde su realidad bautismal. La mayor parte de ellos no sabe absolutamente nada de lo que significa. En cambio, quien ha sido bautizado de adulto se podr acordar una y otra vez de lo que sucedi en l. Al pensar en su bautismo podr renovar y confirmar su renuncia ai mal y su opcin por Cristo, como hacan los primeros cristianos. Pero qu significa para nosotros, que fuimos bautizados de pequeos, vivir desde la realidad del bautismo? Para m la vida desde el bautismo significa vivir de modo ms consciente y autntico, vivir desde de otra dimensin, desde la dimensin de la gracia y no del cumplimiento, ser libre frente a las expectativas del mundo, obrar recurriendo al manantial interior y no slo desde mis fuerzas. El hecho de que est bautizado me plantea continuamente la pregunta: Qu significa ser una persona humana? Quin soy verdaderamente? De dnde vengo? Hacia dnde voy? Qu

ha aceptado incondicionalmente, me ama sin prejuicios, me justifica; que mi justicia viene de Dios y no de mi cumplimiento. Para nosotros el recuerdo del bautismo podra significar tener la certeza de que somos hijos e hijas amados de Dios. Todo ser humano desea profundamente, en su interior, ser amado y poder amar. El bautismo nos dice que somos amados de modo absoluto y que en nosotros no hay nada que sea excluido de este amor de Dios. El amor es el dato fundamental sobre el que podemos construir nuestra vida. El amor de Dios no es frgil como el amor que nosotros experimentamos de los hombres. No es ambivalente como el amor de los padres, que muy a menudo vinculan su afecto a la pretensin de agradecimiento o quieren retenernos con su amor. Cada vez que dudamos de nosotros mismos o experimentamos sentimientos de inferioridad, cuando no nos^gg^tamos, el recuerdo del bautismo -como aceptacin incondicional por parte de Dios- debera ayudarnos a aceptarnos y amamos a nosotros mismos.

LA FUENTE DE LA VIDA
El recuerdo del bautismo no pretende en primer lugar exigirnos que cumplamos los mandamientos y obremos rectamente. Ms bien trata de decirnos quines somos verdaderamente. Slo si somos continuamente conscientes de quines somos, podemos vivir de manera recta. El bautismo nos dice que no slo somos hijos de nuestros padres, sino tambin hijos de Dios. No solamente poseemos las caractersticas que hemos heredado de nuestros padres, sino que en nosotros fluye tambin la vida divina. No debemos contentarnos exclusivamente con la fuerza que hemos recibido en el cuerpo y en el alma. En nosotros brota la fuente del Espritu Santo, que no se agota nunca. De ella podemos beber continuamente, incluso cuando nuestras fuerzas nos abandonan. En ese momento participamos de la fuerza ilimitada de Dios que fluye hacia nosotros desde esta fuente. El recuerdo de nuestro bautismo nos alivia de la presin del deber, de que debemos hacer todo solos, de que debemos mostrar nuestro valor; nos libera del temor de que las fuerzas puedan abandonarnos. Quiz experimentamos que todo en nosotros se bloquea; nos sentimos petrificados, el trabajo nos ha endurecido. Nos hemos construido en derredor una coraza para poder combatir con xito en la vida, pero esta armadura nos ha hecho insensibles y nos ha apartado del flujo de la vida. Ya nada fluye en nosotros. Todo es mera rutina. Cuando nos sucede esto, el recuerdo del bautismo podra poner de nuevo en movimiento nuestra vida ntima. Podramos entrar en contacto nuevamente con la

quiero hacer de mi vida? Cul es el misterio de mi vida? Qu significa ser cristiano? Cmo entiende Jesucristo mi vida? Qu me quiere decir l hoy? Qu posibilidades existen hoy para vivir en comunin con Jesucristo? Cmo me distingo de los que no han sido bautizados?

ESTOY BAUTIZADO
Se dice que Martn Lutero haba grabado en su escribana la frase: Baptizatus sum = estoy bautizado. Cada vez que algo le iba mal, atormentado por dudas o por sentimientos de inferioridad, miraba esa frase y se la repeta varias veces. He sido bautizado significaba para l: no depende de mi cumplimiento si todo lo que hago es justo o si vivo rectamente ante Dios. Lo decisivo es que Dios me

fuente interior. La vida quiere fluir. El entumecimiento en la rutina significa la muerte de la vida. El bautismo quiere preservarnos de la fosilizacin; quiere desbloquearnos, para que la vida pueda empezar a fluir de nuevo.

EN COMUNIDAD
Para m estar bautizado no slo significa vivir de la fuente divina, sino tambin vivir en comunin con Jesucristo. Si miro dentro de m, no slo me topo con mi historia personal, sino tambin con Jesucristo, como realidad ntima. En el bautismo he crecido junto a l. De qu manera marca este hecho mi vida, la percepcin de m mismo? Meditar sobre m bautismo significa, para m, que nunca me siento solo. Sentado ahora en mi escritorio, escribiendo este libro, no debo estrujarme los sesos. Conmigo y dentro de m est Jesucristo. No debo pensar a toda costa siempre en l ni tengo que leer sin parar la Biblia para ponerme en contacto con l. El est en mi interior. Si soy consciente de ello, me siento aliviado de la presin de tener que afrontar m vida por m mismo. Me siento en relacin con l. Pensar en Jess que est presente en m, hace que el amor corra a travs de mi cuerpo. No estoy aislado, sino inmerso en un amor dirigido personalmente a m, que quiere continuar corriendo en el mundo a travs de m. Haber crecido con Jess significa para m no estar nunca solo y saber que esta relacin existe tambin en la soledad; no estar nunca perplejo, sin ayuda, sin amor y sin proteccin.

ficado de mi pasado y de mi culpa. Las manchas que se han grabado a lo largo de la historia de mi vida desaparecen. En este momento estoy ante Dios libre de todo aquello que me haba manchado y contaminado. En el agua santa est encerrada la promesa de que puedo comenzar otra vez mi vida desde el principio, que cada da puede ser un nuevo inicio y que no estoy condicionado por el pasado, por las heridas de mi vida, por mis culpas y por mis fracasos. Me signo con la cruz en la frente, en el pecho, en el hombro izquierdo y en el derecho, reconociendo con este gesto que la vida y el amor de Dios discurren en mis pensamientos, en mi vitalidad y en mi sexualidad, en el nivel inconsciente y en el consciente y que todo lo que hay en m ha sido aceptado y amado incondicionalmente. Todo, tambin lo que me gustara excluir de m mismo. Mientras me signo con el agua entro en contacto con la fuente que brota en m y que apaga mi sed. Me siento inmerso en la vida y en el amor de Dios. El agua bendita me recuerda tambin que con el bautismo he muerto para este mundo. El mundo con sus criterios ya no tiene ningn poder sobre m. Lo que el mundo piense de m ya no tiene importancia. No dependo de las confirmaciones de mi entorno. Vivo en este mundo, pero no soy de este mundo. Esto me da una sensacin de libertad. Cada maana, cuando voy a la iglesia a las cinco y me signo con agua bendita, tomo conciencia y digo: Hoy no tienes que demostrarte nada. No eres del mundo. Los criterios de este mundo, como el xito y los reconocimientos, la benevolencia y la instrumentalizacin, no son vlidos para ti. Vive de tu realidad ms ntima/ Vive de Jesucristo!. Cuando me humedezco atentamente con agua bendita aflora en m la sensacin de lo que significa ser cristiano: ser libre, ser amado, vivir de la realidad de Dios y poseer una realidad inviolable.

EL AGUA BENDITA
El bautismo se administra en el marco de un conjunto de ritos. Hay rituales cotidianos que me recuerdan la realidad del bautismo. Por ejemplo, el rito de tomar el agua bendita. Cogemos agua bendita cuando entramos en la iglesia. Algunas personas tienen tambin en casa una pila de agua bendita. Comienzan el da signndose con agua bendita. El agua bendita quiere mantenernos despierta la experiencia de que en nosotros corre la fuente del Espritu Santo, que no nos hemos secado ni quemado, sino que en nosotros corre continuamente el agua vivificante de Dios que nos refresca y renueva. El agua bendita es tambin un smbolo de que en el bautismo hemos sido totalmente lavados y purificados. Cuando me signo con el agua bendita vislumbro lo que significa estar totalmente puro, permeable a Dios, crecer libre de toda perturbacin que falsea la imagen originaria de Dios en m, puri-

REVESTIRSE DE CRISTO
En el bautismo nos hemos revestido de Cristo. Esto suena a menudo como una frase devota, pero que no afecta a mi vida. En la tradicin religiosa era costumbre que el sacerdote, al revestirse sus ornamentos sagrados, recitase respectivamente la siguiente oracin: Me he revestido con las vestiduras de la salvacin. Al ponerse la estola deca: Me visto con el vestido de la inmortalidad. En nuestra tradicin monstica es costumbre vestir el hbito o la cogulla recitando oraciones personales. Cuando por la maana me visto el hbito monstico con un gesto consciente, me digo: No me pertenezco a m mismo, sino a Dios. Estoy a su servicio y no a mi propio servicio. Puedo

imaginarme que Cristo me rodea con la vestidura que llevo. Junto con l camino durante todo el da. Para la oracin en el coro nos ponemos encima del hbito la cogulla que la tradicin religiosa ha visto como indumentaria penitencial. Si no me la pongo a toda prisa, sino que lo hago atentamente, barrunto lo que significa: crecer junto con Cristo, revestirme de Cristo, participar de su persona y ser revestido con su Espritu.

LA REALEZA DEL HOMBRE


Puedo recordar tambin mi bautismo mientras voy consciente-mente erguido en la vida, mientras me siento como rey o reina. De esta manera experimento mi dignidad. Vislumbro qu aspecto tendra si viviera verdaderamente en primera persona, en lugar de dejarme arrastrar; si fuera dueo de m mismo, en lugar de estar determinado por los dems; si estuviera en paz conmigo mismo. Teniendo presente ante los ojos la imagen del rey, del profeta y del sacerdote, me vivira a m mismo de modo diverso. Si me siento de otro modo, pensar y actuar tambin de manera diferente. M pensamiento ya no estar marcado por la comparacin con los dems, por abrigar resentimientos contra otros o provocar sentimientos de irritacin contra ellos. Como persona regia cuidar tambin su dignidad porque ya no tendr necesidad de ocuparme permanentemente de ellos para mnusvalorarlos o herirlos con el fin de sentirme mejor. Si estoy en armona conmigo mismo, dar espacio tambin a los dems para que puedan vivir su dignidad.

A lo largo del ao litrgico hay dos festividades que nos recuerdan sobre todo nuestro bautismo: la fiesta del bautismo del Seor, el primer domingo despus de la Epifana, y la noche de Pascua. El sacerdote, en la fiesta del bautismo de Jess, al inicio de la eucarista, roca a todos los fieles con agua bendita al tiempo que toda la asamblea canta el antiguo himno Asperges me: Rocame con el hisopo, Seor, y quedar limpio. Lvame, y quedar ms blanco que la nieve. En la noche pascual el sacerdote bendice el agua bautismal. Introduce tres veces el cirio pascual en el agua, diciendo: Te pedimos, Seor, por tu querido Hijo, que descienda sobre esta agua la fuerza del Espritu Santo, para que todos los que han sido sepultados con Cristo en su muerte, mediante el bautismo resuciten con l a la vida eterna. iglesia hay un gran cuenco lleno de agua bendita ^ "Tit despus de la Vigilia Pascual, puedan llevar 1,313 q la e agua bendecida. Les debe recordar durante todo de Pina que han resucitado con Cristo, ,ue en ellos la vida ha vencido tambin a la muerte. La reflexin sobre el bautismo y sobre sus ritos maravillosos no slo quiere ser una ayuda para los padres en la preparacin del bautismo de sus hijos. Las reflexiones recogidas en este libro deben estimular a todos los bautizados a que reflexionen sobre el misterio de su bautismo y a que verifiquen continuamente la identidad que han adquirido en l. La simbologa del bautismo quiere recordar a cada creyente lo que significa ser cristiano, cul es el misterio del ser humano, qu significa ser amado por Dios de manera total, participar de la naturaleza divina y haber crecido en unin con Cristo. Para los primeros cristianos el bautismo era un acontecimiento tan impresionante que recordarlo les pona constantemente ante los ojos el origen de su vida. Para nosotros, que hemos sido bautizados de pequeos, puede servirnos de ayuda, al participar en la celebracin de un bautismo, que tomemos conciencia del hecho de que todos esos ritos fueron tambin realizados sobre nosotros. Podemos meditar entonces sobre esos ritos e imaginar lo que comporta para nosotros haber sido ungidos como sacerdotes, reyes y profetas, haber sido bautizados en el agua y en el Espritu Santo, y el hecho de que se nos hayan abierto los sentidos. Podemos intuir entonces quines somos verdaderamente, cul es el misterio de nuestra vida y cul es el misterio de Jesucristo, con el que hemos crecido en el bautismo.

DECISIN PARA LA VIDA


En el bautismo hemos renunciado conscientemente al mal. Acordarse del bautismo significa tambin optar una y otra vez por Dios y por la vida. Encuentro constantemente personas que siempre estn hundindose en la autocompasin. Por la maana dudan en levantarse de la cama porque siempre se encuentran mal. Tienen lstima de s mismos continuamente y giran slo en torno a sus sentimientos depresivos. No me canso de decirles: Debes optar por la vida. Cuando te levantas de la cama, sumrgete en la vida y no en tu depresin. Cuando me sorprendo a m mismo en esta situacin en la que comienzo a quejarme de lo difcil que es todo, entonces me ayuda el recuerdo del bautismo. Me digo a m mismo: Quiero vivir en lugar de quejarme. Quiero gobernar yo mismo mi vida, en lugar de abandonarme en la negatividad de los dems. Opto por la vida.

Recordar nuestro bautismo podra ayudarnos a tomar conciencia de nuestra identidad cristiana. Demasiado fcilmente corremos el peligro de adaptarnos a este mundo. A veces ya no sabemos en

absoluto por qu somos cristianos ni qu nos /Prenda de los que buscan su salvacin en el supermercado senderos espirituales. Hoy necesitamos ayuda para onscientemente como cristianos, no tanto erigiendo barricadas contra el mundo cuanto viviendo en l perfectamente conscientes de que estamos en el mundo, pero no somos del mundo. Necesitamos itinerarios para poner en prctica como verdaderos cristianos nuestra libertad y nuestra dignidad. Necesitamos ayudas para vivir nuestra vida hoy, amenazada por tantas tendencias hostiles, de modo que verdaderamente merezca la pena dicho nombre. Se trata de ejercitarnos para la vida eterna, para una vida que ya ahora tienda hacia la vida de Dios y que est entretejida de su vida inmortal. Recordar el propio bautismo puede ser un modo concreto para acceder a la esencia de nuestra fe y de nuestra vida cada da de modo nuevo y vivir as ms consciente y autnticamente como cristianos.

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NDICE
Introduccin La nueva identidad Nuevo nacimiento Partcipes de Dios El significado del bautismo 5 6 7

El sacramento del bautismo El misterio del nio El agua El agua de la purificacin Fecundidad espiritual Sepultar lo que estorba en la vida Quitar el poder a la muerte El cielo abierto Adopcin incondicional Nuevo nacimiento ^A 77 La uncin n 23 bl crisma Acceso a Dios La vela bautismal ^5 La vestidura blanca 26 Transformacin ^7 Incorporacin 28 La celebracin del bautismo 3* Los escrutinios

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32 El nombre 32 El oficio del padrino Las lecturas del bautismo La seal de la cruz La letana de los santos La imposicin de las manos La bendicin del agua bautismal 37 La renuncia al mal Sumergido en el amor 39 Rey, sacerdote y profeta Imagen de Dios 40 La luz de la resurreccin Ei rito del Eflet 42 La bendicin 44 47 47 48 49 50 51 52 53 54 56 59 La esencia del bautismo La vida desde el bautismo Renovacin del bautismo... Estoy bautizado La fuente de la vida En comunidad El agua bendita Revestirse de Cristo La realeza del hombre Decisin para la vida Resumen Bibliografa

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