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U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -MI VOZ SE IRA CONTIGO CUENTOS DIDACTICOS DE MILTON H. ERICKSON Psic.

JOSELITO CAMACHO BRITO 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -PALABRAS PRELIMINARES Los ingeniosos y encantadores relatos didcticos de Milton Erickson, esas historias que narraba a sus pacientes y a los que peregrinaban hasta su hogar para escucharlo sentados a sus pies, son extraordinarios ejemplos del arte de la persuasin. Muchos opinan que no merecen quedar arrinconados en los estantes de los psiquiatras, ya que si bien su propsito era teraputico, forman parte de una tradicin norteamericana mucho ms vasta: la del ingenio humorstico, cuyo ejemplo ms excelso es Mark Twain. Las sorprendentes hazaas de Erickson llegaron por primera vez a mis odos cuando empec a trabajar como redactor y copilador en el Instituto de Investigaciones Mentales de Palo Alto, en 1963. Reuna a la sazn el material para el libro Techniques of Family Therapy, que copilamos junto con Jay Heley. l haba grabado muchas horas de conversaciones con Erickson, y me contaba sobre l una ancdota tras otra, que yo escuchaba absorto. Esta experiencia fue parte de mi iniciacin en el campo de la terapia familiar, y tuvo gran repercusin en m. Me sent sumamente honrado, pues, al solicitarme, 18 aos ms tarde, que escribiera estas palabras preliminares para la copilacin de relatos didcticos de Erickson que realiz Sidney Rosen. Describir la manera de trabajar de Erickson no es sencillo, porque se encuentra

en la lnea divisora entre el curador y el poeta, el cientfico y el bardo. Por magnificas que sean las transcripciones nos dejan en alguna medida insatisfechos. Ocurre simplemente que la palabra escrita es incapaz de trasmitir las pausas, sonrisas y penetrantes y sbitas miradas con que Erickson acompaaba sus relatos, de registrar su perfecto dominio de los tonos y matices de la voz. En suma la palabra escrita no puede dar la idea de cmo Erickson se insinuabaante sus oyentes. Sdney Rosen ha resuelto este problema, aunque no estoy seguro del grado de xito que pudo haber alcanzado. En su calidad de discpulo, colega y amigo de Erickson, este lo eligi para que preparase la edicin del presente volumen, y como de costumbre su intuicin no le fallo. Rosen tiene un modo muy peculiar de tomarnos de la mano en insinuarnos que Erickson esta en nuestra presencia, no parece haber entre l y nosotros obstculo alguno. Una vez asist en el estado de la florida del mundo subacutico; el pblico estaba sentado en un recinto situado debajo del nivel del suelo y separado con un 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -panel de vidrio de un gran estanque de piedra caliza. El agua era tan clara y tranparente que los peces se acercaban al panel parecan estar deslizndose por el aire. Un experiencia semejante fue para m la lectura de este libro, quizs porque Rosen lograba hacernos percibir el campo relacional, medio natural del propio Erickson. El primer captulo se abre con una observacin de Erickson a Rosen sobre la naturaleza de lo inconsciente. A medida que Erickson va entretejiendo las reminiscencias, datos biogrficos personales, ideas curiosas o hechos poco corrientes, as tambin Rosen entrelaza sus fragmentos de comentarios acerca de tal o cual encuentro personal con Erickson, sus asociaciones ante algn relato particular y la forma en que el (Rosen) empleo estas historias en su propia labor teraputica; a la vez, no va explicando las

diversas tcnicas que los relatos ejemplifican. As pues, el comentario de Rosen es en s mismo el campo relacional en que estn suspendidos tales relatos. Por aadidura, Rosen en ningn momento parece estar escribiendo si no hablando, lo cual vuelve a trazar entre l y Erickson; y su estilo es amable y cordial, carente de tecnicismos y muy directo. Deliberadamente o no, lo cierto es que Rosen crea un marco lo bastante natural como para que resalte ese trasfondo el colorido y el brillo de las historias Ericksonianas. De todos modos, el efecto total trasciende al de cada elemento por separado prestando minuciosa atencin a cada ancdota, este avezado hipnoterapeuta talentoso ejecutante de las tcnicas de Erickson nos entrega as un libro que es, de hecho, un relato didctico acerca de relatos didcticos. Permtaseme que indique la manera en que los relatos de Erickson brotan los comentarios de Rosen, tomando como base la primera parte del captulo 3, Confa en tu inconsciente. Comienza contando brevemente que en una oportunidad en que Erickson tuvo que pronunciar imprevistamente un discurso que no tena tiempo para preparar, se dijo as mismo que deba confiar en el depsito de ideas y experiencias en l acumuladas a lo largo de los aos. Rosen subraya este tema de la confianza en los propios poderes inconscientemente acumulados, e incluye una vieta con el ttulo de Nevisca; en su simplicidad, ella ronda en torno de un recuerdo infantil y del momento que se implanto en la memoria. A este relato le siguen dos ms sobre el mismo tema. En el ultimo, Erickson nos cuenta que cuando el tenia cuatro aos de edad no todava no hablaba, y que las personas que se inquietaban con esto, su madre les deca: Ya hablara cuando llegue el momento. Rosen interrumpe aqu le sirve de relatos para decirnos sumariamente que esta que esta es una buena historia para contar a los pacientes que estn aprendiendo a entrar en trance. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El relato que sigue es esplendido. Se titula Rascar cerdos. Describen la poca

en que el joven Erickson venda libros para pagarse los estudios, y en una ocasin en que estaba preocupado venderle a un viejo y duro granjero, este le dice que no quiere comprar ninguno y que se vaya con la msica a otra parte. Sin pensarlo siquiera, Erickson recoge unos guijarros del suelo y empieza a rascar con ellos las ancas de los cerdos que le granjero estaba alimentando en ese momento. Al instante que el granjero cambiaba la opcin y acepta comprarle los libros, porque, afirma, t sabes cmo rascar a los cerdos En seguida Rosen comenta la ancdota y para a describir la oportunidad en que la escucho por primera vez. Le haba preguntado a Erickson porque motivo lo escogi a l para que redactase el prologo de su libro hypnotherapy. Despus de explicarle que cosa lo haba resuelto confiarle ese prologo, Erickson aadi: Me gusta la forma en que tu rascas a los cerdos. Este fragmento nos da una idea de la rica textura del presente libro. Cada relato es tratado como si fuera un objeto precioso perteneciente a una coleccin, un objeto que est lleno de recuerdos; y Rosen comparte con el lector los diferentes significados que estos objetos evocan en l como individuo y como clnico. Si yo fuese tan sagaz como aquel granjero, comprara el libro. Sdney Rosen sabe como rascar a los cerdos. Lynn Hoffman Instituto Ackerman de Terapia Familiar NOTA DEL COPILADOR 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El jueves 27 de marzo de 1980 mi oficina de Nueva York me telefone a Snowbird, estado de Utah, donde yo estaba esquiando en mi temporada de vacaciones, para comunicarme que Milton Erickson haba muerto. Pens en Betty Erickson y la llame de inmediato. Me dijo que el viernes Erickson haba concluido sus

habituales cursos de la semana y autografi doce libros; el sbado se sinti todo el da algo cansado, y el domingo por la maana repentinamente dejo de respirar. Betty le aplico respiracin artificial y consigui reanimarlo. Un equipo paramdico la ayudo a llevarlo al hospital, donde no pudo elevrsele la presin arterial (que tena un nivel sistlico de cuarenta), ni siquiera con infusin de dopamina. Se estableci que Erickson haba sufrido un choque sptico, diagnosticndosele una infeccin de estreptococos beta que se manifest como peritonitis. Se le administraron dosis cuantiosas de antibiticos, pero no respondi. La numerosa y muy devota familia de Ericksoncuatro hijos varones y cuatro mujeres, nietos y biznietosacudi de todos los lugares de Estados Unidos y permaneci junto a el mientras se hallaba en estado semicomatos. Por lo que luego comentaron parece probable que Erickson como a menudo dijo que quera hacerlo: sonriente, rodeado por sus familiares y amigos. Tena a la sazn setenta y ocho aos. Le pregunte a Betty donde eran los funerales y me contesto: No te preocupes, Sid. Slo haremos una reunin intima. Como veras muchas personas estn planeando rendir tributo a su memoria en diversas ciudades del pas. Por fortuna, pude llegar en mi automvil hasta el aeropuerto de Salt Lake City y arribar a Phoenix tras un corto vuelo. El clima caluroso y sereno de Phoenix contrastaba agudamente con el ventoso frio montas que acaba de dejar atrs. La reunin fuerealmente intima. El cadver de Erickson fue cremado, sus cenizas esparcidas por el cerro Squaw, cercano a su domicilio. Durante la ceremonia hablaron cuatro personas: Jeffrey Zeig, Robert Pearson, Kay Thompson y Ernest Rossi. Recuerdo las palabras finales de Pearson: Erickson se enfrento solo con el sistema psiquitrico establecido y le sacudi una tunda. Ellos todava no se han dado cuenta Rossi recito y conto un seo que haba tenido inmediatamente antes de recibir la llamada anuncindole la muerte de Erickson, y del cual despert baada en lagrimas.

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Luego de los funerales, Betty me dijo que tena algo para darme; eran las cartas que haban intercambiado Erickson y Salvador Minuchin. Este haba conocido a Erickson apenas una semana antes de su muerte; Erickson no haba llegado a leer la ltima que Minuchin le enviara, pero Betty la contesto debidamente y le ped permiso para que yo hiciera uso de ellas en este libro; Minuchin accedi gentilmente a ello. Esta ltima carta comienza as: mi encuentro con usted fue una experiencia memorable. A lo largo de mi vida he conocido un puado de personas extraordinarias; usted es una de ellas. Y ms adelante agrega: me impresiono enormemente la forma en que usted es capaz de contemplar momentos simples y describirlos en toda su complejidad, as como su confianza en la capacidad de los seres humanos para el repertorio de experiencias que tienen dentro suyo pero ignoran. Cuan do visite Phoenix en 1979, me invitaron a dormir en la pequea casa de huspedes anexa al consultorio de Erickson. Aproveche la oportunidad para echar una mirada a su biblioteca y me causo impresin que muchos de sus libros llevaran dedicatorias de sus autor, con testimonios de gratitud. Esos libros no versaban solo sobre hipnosis y psicoterapia si no sobre muchas otras disciplinas; los haba sobre Gurdjieff, sobre planeamiento urbano, sobre literatura. Las dedicatorias eran rayadas a menudo en la devolucin; por ejemplo: gracias por ensearme la diferencia entre la sapiencia y el saber. Para quienes como yo, habamos seguido la obra de Erickson desde las dcadas de 1945 y 1950, era gratificante enterarse de que, prximo ya a los ochenta aos, haba sido finalmente reconocido por un pblico ms vasto, sus mtodos y tcnicas podran beneficiar a mucho ms personas. Desde luego, en los crculos profesionales de la hipnosis Erickson era apreciado desde hacia tiempo como una figura prominente. Fue fundador y director de la Sociedad Norteamericana de Hipnosis clnica. En la dcada del cincuenta tuvo a su cargo la redaccin del artculo

sobre la hipnosis para la Encyclopedia Britnica. Era frecuente que diversos profesionales solicitaron sus consejos en materia de hipnosis y de estados alterados de conciencia. En esa misma dcada hipnotizo a Aldous Huxley y colaborar con l en su estudio de dichos estados. Margaret Mead estudio junto a l durante ms de cuarenta e incluso llego formar parte de la sociedad de hipnosis clnica. Ya en la dcada del cuarenta la revista lifese haba ocupado de obra Erickson en 19952 participo activamente en las conferencias Macy, en cuyo transcurso autoridades como Gregory Bateson, y Margaret mead y el eminente psicoanalista Lawrence Kubie debatieron cuestiones que llevaron a la creacin de la ciberntica. Pese que a todo esto, la mayora de los legos y aun muchos psicoterapeutas jams haban odo hablar 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -de Erickson, cuando este apellidos misionaba lo correctamente era que dijeran: ah, s, Erickson!* El inters por Milton Erickson estimulado por los escritos de Jay Haley quien estudio con l diecisiete aos y llego a ser un destacado exponente de la terapia familiar. En fecha ms reciente, tambin los escritos y seminarios o talleres de Richard Bandler y John Grinder difundieron las ideas Ericksonianas. La lista de personas que queran concurrir a las sesiones grupales conducidas por Erickson era larga. A todos los que en el ltimo ao lo llamaron con tal propsito y se le dijo que deba esperar ms de un ao, y que no se reservaran turnos futuros hasta despus de finalizado el congreso internacional de hipnosis Ericksoniana, por celebrarse en Phoenix en diciembre de 1980. * Se refiere al clebre psicoanalista, autor de infancia y sociedad, identidad, juventud y crisis los sueos Sigmund Freud interpreta dos etc. (T) Al exponer su obra ante profesionales. Con demostraciones prcticas de hipnosis y a veces con la ayuda de videocintas, compruebe que muchos estaban

ansiosos por visitarlo personalmente e. Y como esto era imposible para la mayora, yo me preguntaba qu aspecto de sus enseanzas podra trasmitir mejor, a estas y otras personas, la escancia de sus mtodos teraputicos y, a la vez, un sentimiento de contacto personal con l. Recuerdo un dialogo entablado en 1979 entre Erickson y uno de los psiquiatras que asistan a su seminario. En un momento se volva hacia ese psiquiatra y, sonriendo, le pregunto: todava piensa que la terapia consiste simplemente a relatar historias? pues bien, aunque es obvio que la terapia Ericksoniana no consiste nicamente en relatar historias y ancdotas, lo cierto que no consista nicamente en relatar historias y enecdotas,lo cierto es que uno de sus elementos fundamente les era lo que yo he denominado cuentos didcticos En agosto de 1979,Erikson me autorizo a escribir un libro sobre esto cuentos didcticos, en noviembre de ese mismo ao acepto ser coautor del libro, y firmamos nuestro contrato de edicin unos tres meses antes de su fallecimiento. Estos cuentos didcticos fueron narrados por Erickson a sus pacientes y discpulos a lo largo de muchos, aos En los ltimos seis aproximadamente, se reuni con grupos de psicoteraputicas casi todos los das, En el curso de estas sesiones se hablaba sobre la hipnosis, la terapia y la vida. Y Erickson apelaba generosamente a esos cuentos didcticos. La mayora de los nombres de personas que parecen en las historias que siguen son ficticios, con 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -excepcin de los que corresponden a los miembros de la familia Erickson; estos ltimos me aseguraron que no tena ninguna objecin a que se utilizaran sus nombres. Debo agradecer Elaine Rosenfeld, Dava Weinstein y Joan Poelvoorde la ayuda que me prestaron para obtener material; a Ernest Rossi, su apoyo y aliento; y a Jeffrey Zeig la generosa entrega que me hizo de su tiempo y de sus inestimables ideas. Un agradecimiento especial merece Betty Erickson por la confianza que deposito en mi,

sabiendo que no habra de trivializar la obra de su esposo, as como por el tiempo que dedico a revisar el manuscrito y los relatos vinculados a la familia, y su insistencia en que yo fuera exacto aun en los detalles ms nimios, Por supuesto, a mi responsabilidad incumbe cualquier apartamiento respecto de las normas que era estableci. Sidney Rosen, Nueva York, 1981 CAPITULO I 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAMBIAR LA MENTE INCONSCIENTE Lo que t no adviertes, Sid, es que la mayor parte de tu vida est determinado en forma inconscientes. Cuando escuche estas palabras de Erickson, reaccione en la misma forma en que lo hacen muchos de mis pacientes cuando les digo eso mismo: pens lo que quera decir era que mi vida estaba predeterminada, y que todo cuanto yo poda esperar era percatarme de esos pautamientos inconscientes tan firmemente establecidos. Pero ms tarde comprend que lo inconsciente no es por fuerza inmodificable. Todas y cada una de nuestras experiencias actuales afectan tanto nuestra mente consciente como inconsciente. Si leo algn fragmento que me inspira, mi mente se abra modificado, lo mismo si conozco a una persona importante importante para m--. En verdad, la eficacia de cualquier psicoterapia se fundamenta en la capacidad de la persona para cambiar, en gran medida como consecuencia de un encuentro con otro u otras personas. En mi opinan, este cambio se logra de una manera ms efectiva y permanente cuanto ms se aplica el terapeuta a influenciar las pautas inconscientes de su paciente, que con frecuencia incluyen sus valores y marcos de referencia. Erickson sostena este mismo punto de vista, y hacia el fin de su vida desarrollo un mtodo muy fructfero para alcanzar este objetivo: sus seminarios didcticos.

La ltima vez que lo vi me explico como haba surgido este mtodo: El tiempo que dedicaba s un solo paciente era excesivo. Mi propsito ms bien era enseas a muchaspersonas a pensar y a manejar sus problemas. He recibido decenas y decenas de cartas que declaran: usted modifico por completo mi manera de tratar a los pacientes. Tengo un gran nmero de pacientes pero los veo cada vez menos. Cada vez es mayor la cantidad de pacientes que atiendo, cada vez durante menos tiempo. Le indague: Y esta es consecuencia de? Respondi: De que vinieran aqu y me dejasen relatarles historias. Luego volv al lugar donde vivan y modificaban su prctica clnica. Como es obvio, el hecho de que vinieran y me dejasen relatarles historias implica expectativas y mensajes en muchos planos. Por ejemplo cualquiera que pase un tiempo junto a Erickson probablemente terminara experimentando diversos niveles de trance hipntico. La persona que tiene expectativas positivas, en estado de trance, se halla en las mejores condiciones para acoger los mensajes e influencias que Erickson trasmita atreves de sus historias. Y el afirmaba que si su 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -oyente se olvidaba de alguno de eso relatos, vale decir, si desarrollaba una amnesia con respecto a l, su efecto podra ser ms potente todava. En su costumbre de narrar ancdotas y relatos Erickson se gua, desde luego, una antiqusima tradicin. Los cuentos y leyendas han sido utilizados desde tiempo inmemoriales para trasmitir valores morales, ticos y culturales. Ya se sabe: una pldora amarga puede tragarse ms fcilmente si viene envuelta en una dulce cobertura. Tal vez alguien desestime una predica moral directa, pero la orientacin y las directivas de otro resultaran aceptables si estn insertas en una narracin interesante, divertida y bien contada. Con este fin, los relatos de Erickson apelan a muchos artificios narrativos, incluido el uso del humor y de informaciones interesantes por ejemplo, datos mdicos, psicolgicos y antropolgicos poco conocidos--. Las

sugestiones teraputicas vienen intercaladas en relatos cuyo contenido tiene un vnculo muy remoto con las inquietudes del paciente y con los temas que el terapeuta enfoca manifiestamente. El estado de trance, segn Erickson, es aquel en que hay ms probabilidades de que se produzca el aprendizaje y la apertura del cambio; no se refiere a un estado incluido de somnolencia. Los pacientes no son sometidos dirigidos para la voluntad del terapeuta, ni pierden el control de sus actos. En realidad, el trance es un estado natural, que todos experimentamos. El estado de trance con el que ms familiarizados estamos es el de sueo diurno o ensoacin, pero tambin se producen estados de trance cuando meditamos, oramos o realizamos determinados ejercicioscomo el aerobismo, que ha sido denominado, meditacin en movimiento---.En estas situaciones. Ciertas vivencias sensoriales y psquicas interiores asumen un carcter vivido, tanto que pierden importancia los sonidos y movimientos exteriores. En el estado de trance los pacientes suelen comprender de manera intuitiva el significado de sueo, smbolos y otras manifestaciones inconscientes. Se despreocupan de sus ideas y de sus problemas y se aproximan a lo que Erickson denomina aprendizaje inconsciente. Pueden aceptar entonces con menores crticas las sugestiones del hipnotizador, aunque sin ellas entran en pugna con los valores que el individuo sostiene, esa aceptacin es solo transitoria o no se produce. Puede no recordar la experiencia del trance o parte de ella, pero esto no constituye un aspecto esencial. Para ayudarlo a entra en trance, el terapeuta capta la atencin del paciente y la dirige hacia su interior, hacia una bsqueda interna, de modo de generar una 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -respuesta hipntica. Esta ltima se relaciona con las necesidades y expectativas y con la directiva que le dio el terapeuta, y procede de su vasto deposito de conocimientos.

Las sugestiones teraputicas que apuntan a obtener esta respuesta pueden ser indirectas y estar entremezcladas con una con una conversacin corriente o la narracin de un relato interesante. (En su libro hypnotherapy, Erickson y Ernest Rossi han descrito algunos mtodos concretos utilices para este propsito.) El terapeuta se mantiene alerta a fin de percibir los sutiles cambios que indican la atencin de respuesta del sujeto: un ablandamiento de los msculos fciles, la mira fija sin parpadeo, una inmovilidad casi total. As est presente esta constelacin de elementos, el terapeuta puede presumir con total seguridad que su paciente ha entrado en un trance ligero. Entonces puede formularle una sugestin o simplemente decirle: Eso es. Qudese con eso, en la certeza de que el sujeto estaba abordando material inconsciente. Los relatos de Erickson suelen seguir pautas arquetpicas, como las que presentan los cuentos de hadas, las parbolas bblicas y los mitos populares. Incluyen a menudo, como estos ltimos, el tema de la bsqueda. El cumplimiento de algunas de las tareas asignadas por Erickson tal vez no tenga el carcter heroico de la bsqueda del Vellocino de Oro, pero los sentimientos y dramas interiores son similares. Y en muchas de sus narraciones, en especial las que versan sobre su familia, hay rasgos particularmente norteamericanos. Por este motivo se ha dicho que Erickson es una especie de hroe popular de Estados Unidos. No obstante, uno podra preguntarse cmo es que el solo hecho de escuchar un relato, aunque sea un trance hipntico, puede ser provechoso para un paciente o un alumno. En muchos aspectos, el efecto es similar al del embrujo que se siente despus de ver una buena pelcula de cine. Durante la proyeccin, muchos espectadores entran en un estado alterado de conciencia, se identifican con uno o ms personajes y salen del cine trance-formados*. Pero este sentimiento dura poco, a lo sumo diez o quince minutos. En contraste con ello, las personas que han escuchado un relato de Erickson vuelven a referirse a l muchos aos ms tarde; el

cambio que produjo en sus actitudes y conducta puede haber sido permanente. Erickson explicaba la perdurabilidad de estos cambios por el hecho de producirse en el contexto de la hipnosis, que l defina como la evocacin y utilizacin de los aprendizajes inconscientes. Si un terapeuta es capaz, recurriendo o no a los relatos, de ayudar a un individuo a ponerse en contacto con su propio saber 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -desaprovechado, lo ms probable es que ste incorpore a su conducta esos olvidados conocimientos, y que ello d por resultado un comportamiento ms constructivo y autofortalecedor. En qu se diferencia este proceso de un lavado de cerebro? Quizs la principal diferencia radique en que, sin un refuerzo cultural, los lavados de cerebro tienden a disiparse. Por ejemplo, durante la guerra de Corea a muchos prisioneros de guerra norteamericanos se los someti a lavados de cerebro para que aceptaran creencias antinorteamericanas; miles ellos declararon luego que queran permanecer en China comunista en vez de retornar a su patria. Por lo que parece, sin embargo, despus de haber sido repatriados, la mayora de ellos, si no todos, volvieron a sus antiguas creencias. *Juego de palabras: trance-formed se pronuncia en ingls igual que transformed (transformados). (T.) Las intervenciones de Erickson por el contrario, provocaban a menudo cambios que se autoperpetuaban generando otros cambios. Tal vez ello sucediera porque apuntaban en la direccin del crecimiento y la apertura personales. Desde luego, su eficacia y permanencia estaba ms asegurada en una cultura congruente con la filosofa de Erickson, segn la cual cada individuo es importante y puede mejorar, y cada cual tiene sus propias posibilidades de crecimiento. CAMBIO INTRAPSQUICO

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Como ya dijimos, la mente inconsciente puede ser influida mediante aflujos externos positivos. El solo hecho de trabajar relacin con un terapeuta como Erickson, optimista y alentador del crecimiento, puede convertirse en uno de esos aflujos positivos, que es reforzado, complementado y dirigido mediante los cuentos didcticos. Al narrar sus historias, Erickson aade datos nuevos, suscita nuevos sentimientos, prescribe nuevas experiencias. A travs de estos relatos, un individuo que ha librado batalla durante aos con su propia concepcin estrecha y culposa de la vida puede encontrarse con una filosofa como la de Erickson, permisiva y celebradora de la vida. Y estas ideas penetran en l en muchos niveles, incluso en el inconsciente. Pueden serle presentadas en el estado de vigilia o durante la hipnosis; en cualquier caso, el paciente descubrir que no tiene por qu descansar exclusivamente en sus arraigados y circulares esquemas de pensamiento, que no tiene por qu arreglrselas con su limitada filosofa y sus limitados mecanismos mentales. En parte gracias a estas historias advertir que existen para l nuevas posibilidades, que es libre de abrazar o rechazar tanto en el plano consciente como inconsciente. En ocasiones se identificar con el personaje de un relato o con el propio Erickson el maestro capaz de hacer frente con xito a los arduos desafos-. Experimentar en tal caso un sentimiento de realizacin, que lo habilitar para abordar determinada situacin con mayor confianza en s mismo. Ilustra esto el tratamiento de problemas sexuales como el de la eyaculacin precoz. Si en el curso de un trance hipntico un paciente ha sido capaz de gozar vicariamente del acto sexual, el terapeuta habr agregado a sus recuerdos el sentimiento de xito y la expectativa de que ese xito puede repetirse. Desde luego, no todos los cuentos didcticos de Erickson (y por cierto ninguno de ellos en su totalidad) estn encaminados a aportar al inconsciente tales aflujos

positivos. Algunos pretenden remover y traer a la conciencia una sensacin de falta de vitalidad, de estancamiento o de, inautenticidad. El sujeto apelar entonces a sus propios recursos inconscientes a fin de remediar la situacin. Tambin puede hallar en algunos relatos apoyo emocional e intelectual. A veces basta recordar una sola de las frases dichas al pasar por Erickson en sus relatos para que se altere toda la manera de vivir una jornada. En cierta ocasin, eso fue lo que me aconteci mientras caminaba por un prado. De repente me vino a la mente una pregunta que haba hecho Erickson: Sabas t que cada brizna de hierba 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -tiene un matiz diferente de verde? Mir con ms atencin el prado que me rodeaba. Era verdad! Durante todo el resto del da camin con los ojos ms abiertos que de costumbre. Muchos de los relatos de Erickson parecen implicar interacciones personales y aun manipulacin de otros individuos, y alguien podra extraer la equivocada conclusin de que lo que l quiere es ensearle a la gente a manipular a los dems. Esto se halla muy lejos del verdadero propsito de los relatos o de sus efectos, que se manifiestan fundamentalmente en cambios interiores. Gran parte de quienes los han escuchado comprueban que empiezan a obrar con mayor libertad y creatividad; y esto, obviamente, procede de ciertos cambios interiores. Tal vez podamos comprender mejor esos cambios si entendemos los relatos y sus personajes como representativos de estructuras psquicas interiores. Por ejemplo, los padres que aparecen en uno de ellos pueden representar modelos o guas, fuentes de amor y de apoyo, o bien de orientacin irracional; con suma frecuencia representan el origen de las fuerzas coactivas irracionales. El nio de una historia tal vez este subrango al que tenemos dentro nuestro, ese nio inexperto, ansioso de aprender pero sin saber cmo hacerlo, natural y espontanea en su ingenuidad, dotado de un repertorio limitado de respuestas

y de conductas. Si el oyente se identifica con ese nio y luego escucha que ha logrado superar los obstculos que se oponan a su crecimiento y a su libertad, no es raro que se sienta esperanzado. Algunos cambios intrapsquicas pueden ser consecuencia del proceso de reparentalizacin, concepto que aplico Jacqui Lee Schiff en su libro, Transnational Analysis Treatment of psichosis, Y que Erickson dio un empleo ms amplio mediante su procedimiento de reemplazar los mandatos parentales previos con nuevas ideas, instiladas mediante sugestiones posthipnticas. Estas sugestiones posthipnticas eran veces facilitadas mediante unas frases que Erickson sola incluir en sus inducciones hipnticas: Y mi voz va contigo a nuevas partes. Esta frase le permita mantenerse en contacto con el sujeto en estado de trance, con independencia a la profundidad de su regresin, a la vez que le serva como seal indicativa de las sugestiones posthipnticas. Otra frase indicadora de esta ndole era: Y veras una rfaga de calor. Mucha despus de la sesin teraputica, cuando el paciente viera una rfaga de calor, respondera a las otras sugestiones posthipnticas formuladas al mismo tiempo que esa. Estas sugestiones podan incluir mandatos o ideas que serian odos (con frecuencia en la propia voz d Erickson) como si provinieran de un progenitor introyectado o supery. En cualquier 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -psicoterapia puede darse esta introyeccin de la voz del terapeuta, pero es mucho ms probable que acontezca cuando el paciente se encuentra en trance hipntico. Una de las posibles explicaciones de este fenmeno fue lo que dio Lawrence Kubie en una reunin de la Asociacin Psicoanaltica Norteamericana. Apunt el doctor Kubie que en el trance hipntico queda abolida la distincin entre el hipnotizador y el sujeto, y este escucha la voz de aquel como si procediera de su propia cabeza, como su propia voz interior. Tal lo que ocurre. La voz de l se volva la voz de uno, e iba con

uno a todas partes. Evidentemente, para trasmitir de manera vivida estos relatos habra que hacerlo mediante videocintas, o por lo menos con cintas magnetofnicas. Sin duda se tendra as una mejor idea de lo importante que eran los cambios de voz de Erickson, sus silencios, la posicin de su cuerpo en cada circunstancia, sus indicadores no verbales. Por desgracia, en la actualidad se dispone de pocas videocintas, y la mayora de las cintas magnetofnicas son escasamente inteligibles. Una de las ventajas de la publicacin impresa de estos relatos es, precisamente, que as ser ms fcil examinarlos y estudiarlos. INTERPRETACION DE LOS METODOS TERAPEUTICOS DE ERICKSON La casustica de Erickson suele relevar curas en apariencias mgicas, y ciertas personas reaccionaron frente a esto con incredulidad, en todo que otros estimaron que los correspondientes informes, pese a estar muy correcta y atractivamente escritos, eran de todas manera ficticios. Mi observacin personal de Erickson en su trabajo con pacientes me permite dar fe de que algunas de esos informes, por lo menos nada tiene de ficticio. Ms aun, creo que todos ellos se entienden a los hechos, y la labor editorial a que fueron sometidos no hizo si no volverlos ms legibles, y quizs ms espectaculares, de lo que es habitual en la mayora de los informes clnicos. Hay tambin personas persuadidas de que Erickson lograba pacientes, discpulos y otros terapeutas cambios reales y espectaculares, pero sostienen que probablemente dichos cambios eran el resultado de algn carisma especial, no transmisible a otros terapeutas. No obstante, en los ltimos tiempos se han realizado tentativas de estudiar en forma ms analtica sus modalidades de comunicacin. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -En su libro Uncommom Therapy. Jay Haley puso el acento en el carcter

estratgico del mtodo de Erickson. Haley defini la terapia estratgica como aquella en la cual el clnico toma la iniciativa de lo que habr de ocurrir durante la terapia y establece un mtodo particular para cada problema. Puntualiz que Erickson no solo se comunicaba metafricamente con sus pacientes, sino que adems operaba dentro de la metfora a fin de producir un cabio. Sealo que Erickson evitaba las interpretaciones, y que a su juicio, las interpretaciones tpicas, por va del insight, de las comunicaciones inconscientes, son absurdamente reduccionistas, como si se pretendiera resumir una obra entera de Shakespeare en una oracin. Haley destaco que entre las caractersticas primordiales de la terapia Ericksoniana se encontraba el aliento de resistencia, el ofrecimiento de una alternativa peor; la frustracin de una respuesta para alterarla, la siembra de ideas, la ampliacin de una diversin y la prescripcin del sntoma. Bandler y Grinder, con su enfoque neurolingstico, ha interpretado microscpicamente las comunicaciones de Erickson, sealado, verbigracia, su tendencia a marcar las sugestiones intercaladas en un relato. Realizaba esta marcacin con sus pausas, su tono de voz, los cambios de la postura del cuerpo; tambin precediendo la sugestin marcada con el aadido del nombre del paciente. Ernest Rossi, en los libros Hynotic Realities e hypnotherapy, dividido en cinco etapas las inducciones hipnticas de Erickson y sus formas indirectas de sugestin: 1) fijacin de la atencin; 2) despotenciacin de los marcos de referencia y sistemas de creencias habituales; 3) bsqueda inconsciente; 4) proceso inconsciente, y 5) respuesta hipntica, cada vez de estas etapas conduce a la siguiente. Los autores han denominado a este mtodo de utilizacin para la Hipnoterapia. En estas obras y en las deWatzlawick, Change y the lenguaje of Change, se analiza la tesis de que Erickson se comunicaba con el hemisferio derecho de cerebro, que se ocupa primordialmente de los procesos primarios, el lenguaje arcaico, las emociones, el espacio y las formas (vale decir, las imgenes).

En A Teaching seminar with Milton H. Erickson, Jeffrey Zeigenumera como si algunos de los valores que tiene el empleo de ancdotas en la terapia: 1) las ancdotas no implican una amenaza. 2) captan el inters del oyente. 3) fomentan la independencia del individuo, quien al tener que conferir sentido al mensaje, extrae sus propias conclusiones o emprende acciones con propia iniciativa. 4) pueden ser utilizadas para eludir la natural resistencia al cambio. 5) pueden emplearse a fin de controlar la relacin estable con el sujeto. 6) Ofrecen un modelo de flexibilidad. 7) 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -pueden crear confusin y as promover en el sujeto una buena respuesta hipntica. 8) Imprimen su huella en la memoria, haciendo que la idea expuesta sea ms rememorable. APLICACIONES DE LOS RELATOS DIDACTICOS EN LA TERAPIA Uno de los mtodos ms tiles e importantes de Erickson es el que podramos denominar lectura de la mente. Observando minuciosamente la conducta y respuesta del paciente. Y mostrndoselas luego como reflejadas en un espejo, Erickson le trasmita la sensacin de que su mente era leda por l, y de que lo conoca realmente. Esta clase de conocimiento crea una relacin intima. El rapport, ese vinculo de afinidad que es imperativo alcanzar en cualquier clase de psicoterapia, aparentemente se establece con ms rapidez durante la hipnosis que en las dems variedades. (Es interesante apuntar que en este sentido Anton Mesmer fue primero en utilizar el trmino rapporten relacin con la terapia.) La mayora de los terapeutas, independientemente de la escuela a que pertenezcan, coincidirn en la importancia de este vinculo mdico-paciente o rapport. Un fuerte vnculo hace que el paciente se sienta confiado, seguro y comprendido, y pueda aventurarse en el mundo externo como en el interno con ms firmeza y ms dispuesto a correr riesgos.

El tipo de conocimiento a que aqu nos referimos es muy distinto del modo habitual en que le terapeuta analtico llega a conocer acerca de su paciente. De hecho Erickson no necesitaba contar con gran cantidad de antecedentes sobre un sujeto, ni siquiera sobre sus sntomas. Es vlido especular que su conocimiento era intuitivo, pero solo si entendemos que su intuicin se fundaba en un largo, laborioso y minucioso entretenimiento de la observacin. Esta no solo abarcaba cuestiones simples como los movimientos corporales, la respiracin y el pulso cardiaco (apreciado en el cuello), sino las relaciones del individuo al escuchar los relatos. Por ejemplo, si en un punto de la relacin se enderezaba y se pona tieso, eso no era claro indicio de que se le haba rozado un punto clave. Entonces Erickson recurra a alguna otra 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -historia, o bien desarrollara lo que vena relatando de modo tal de intensificar esa pregunta. Sus relatos no eran, pues, solo teraputicos: eran adems procedimientos diagnsticos. Los cuentos didcticos eran siempre empleados por el y deben serloen conjuncin con otros principios de la terapia Ericksoniana, ya esbozados por Haley y otros autores, como la prescripcin del sntoma, la utilizacin de la resistencia y el reencuadre. A menudo le indicaba al sujeto la realizacin de ciertas actividades y aun le impona tareas pesadas o sacrificadas. El cambio tena lugar como resultado de la interaccin de tales actividades como las modificaciones intrapsquicas, en el contexto de un vnculo mdico-paciente estrecho y confiable. Segn l mismo declaro en un libro Hypnotherapy, Erickson captaba la atencin del paciente merced a la sorpresa, el impacto, provocndole duda y confusin, y recurriendo ampliamente en sus relatos a inferencias tcticas, preguntas, bromas y retrucanos. Todas sus historias tenan estructura y argumento, a menudo con fin. Solan avanzar hasta un cierto clmax, para dar lugar posteriormente a una

sensacin de alivio o de xito. El empleo de los cuentos didcticos pone de relieve un principio formulado por Erickson en Hypnotherapy Realities: Cuando abordes un problema concntrate en ese interesante esquema y pasar por alto la agobiadora tarea que l implica. En primer trmino, hay que identificar un esquema interesante. En las respuestas y sntomas del paciente; a continuacin, escoger uno o varios relatos que suministren una primera analoga de esos esquemas del paciente, para proceder ms tarde a obtener un esquema mejor. Erickson lo expuso en estos trminos a su nuera Cookie: Primero debes ofrecer un modelo un rol acorde al mundo del paciente. Luego debes ofrecer como modelo debes ofrecer un modelo acorde a ese mundo. Ejemplo de ellos el siguiente relato, titulado placer vicioso PLACER VICIOSO 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Una mujer de algunos mas de treinta aos lleg y dijo: supongo que usted no quiere entenderme. Yo le dije: Eso es lo que usted supone. Le interesara saber lo que supongo yo?. La verdad, agrego ella, es que no merezco su atencin. Cuando tena seis aos mi padre me molest sexualmente, y desde entonces hasta los diecisiete aos me utilizo como objeto sexual en forma regular, varias veces por semana. Y cada vez que l lo haca yo estaba atemorizada, paralizada de terror. Me senta sucia, vulgar avergonzada una piltrafa. cuando tuve diecisiete que ya era lo bastante fuerte como para apartarme de l y me abr camino hasta que termine la escuela secundaria, en la esperanza de que eso me dara respeto por m misma. Pero no fue as. Pens entonces que tal vez un diploma de licenciada de artes me dara ese autorrespeto. Me abr camino por la universidad. Me senta avergonzada, vulgar, indecente. Era un terrible sentimiento de desengao. Pens que la licenciatura me dara ese autorrespeto, pero no fue as. Y durante toda mi carrera universitaria, y hasta en el ciclo de la licenciatura, me hacan

proposiciones amorosas. Eso probaba que yo no era merecedora de ese autorrespeto. Pens en seguir el doctorado, pero los hombres continuaron hacindome proposiciones. Hasta que abandone y me convert en una prostituta comn. Pero esto no es muy agradable. Un tipo me ofreci irme a vivir con l. Bueno una chica necesita comer y tener un techo donde guarnecerse, as que acepte. El sexo fue una experiencia horrible. Un pene es algo tan duro y tan amenazadorYo me quedaba pasiva, llena de temor. Era un penosa, horrible experiencia. Ese hombre se canso de m y me fui a vivir con otro. Y lo mismo volvi a ocurrir una y otra vez, hasta que decid venir a verlo a usted. Me siento hecha una basura. Un pene erecto me aterroriza y me vuelve impotente, dbil y pasiva. Me pongo contenta cuando el hombre acaba. Pero lo cierto es que tengo que vivir. Tengo que vestirme y tener un techo; en esencian no me merezco nada ms. Yo le dije: Es una triste historia. Y la parte triste de todo esto es Que usted es imbcil! Me dice que le tiene miedo a un pene audaz, duro y erecto y eso es imbcil! Usted sabe que tiene una vagina, yo tambin lo s. Una vagina es capaz de convertir el pene ms grande, audaz y prepotente en un objeto desvalido y flojo y su vaginapuede extraer un placer vicioso reducindolo a ese objeto desvalido y flojo. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El cambio que experimento su semblante fue maravilloso. Tengo que regresar a Los ngeles, me dijo. Puedo volver a verlo dentro de un mes? Por cierto, le aseguro yo. Un mes ms tarde regreso y dijo: Usted tena razn! Me fui con un hombre a la cama y extraje un enorme vicioso placer en reducirlo al desvanecimiento, no me llevo mucho tiempo conseguirlo, y lo disfrut. Y luego prob con otro hombre, y paso lo mismo. Y con otro. es un placer enorme! Ahora voy a obtener mi doctorado y

dedicarme a la psicopedagoga, esperare hasta que parezca un hombre con el que tenga ganas de vivir: La llame imbcil. Realmenteconsegu atrapar su atencin. Y luego le dije placer vicioso. Ella se senta agraviada por los hombres, sin lugar a dudas. Adems yo le dije placer. Cuando Erickson me narro esto, le coment: Por la forma en que usted describi ese pene duro, lo hizo aparecer muy atractivo y enigmtico. Porque en lo que usted hizo hubo cierta seduccin verbal. Usted le estaba penetrando verbal e imaginariamente. La primera parte del relato, la que concluye con no me merezco nada ms, es una presentacin del paciente de un modelo de su propio mundo. Si se cuenta esto a un sujeto que ha procurado infructuosamente superar su escasa autoestima mediante cambios exteriores (alcanzar ttulos universitarios, dejarse utilizar por los dems), y adems ese sujeto siente la amenaza de algn estimulo fbico (como el que representa un pene duro y amenazante), hay buenas posibilidades de que reconozca, al menos un plano inconsciente, que la historia guarda paralelo con su mundo real. La segunda fase, la de ofrecer al paciente un rol acorde a su mundo, es cumplida por Erickson una vez que atrado la atencin del individuo. Por supuesto, cualquiera que narre esta historia captara la atencin del oyente gracias a su impactante y dramtica introduccin el uso de palabras tales como vagina, audaz pene duro y erecto e imbcil. Este modelamiento del rol es expuesto no solo por el contenido de las sugestiones de Erickson, sino tambin por su actitud despreocupada y el humor con que reenuncia y reencuadra el problema, presentando a continuacin una reformulacin de la conducta de la paciente en sus empeos por vivir. El problema 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -temor a los hombres y autodesprecioes reenunciado as; Usted me est diciendo que tiene miedo de un pene audaz, duro y erecto. La palabra miedo condensa los temores de la paciente no solo hacia os hombres, sino hacia la vida en general. Y se le asegura finalmente que dicho temor es imbcil (acostumbrndola a que se conciba as misma como una imbcil). La sentencia: Y ese pene duro y audaz puede entrar en una vagina Es una sugestin posthipnticas, que la ser atacada por la paciente, que al ser acatada por el paciente le traer a la memoria una visin algo maternal y antojadiza de ese pene antes amenazador ese pene duro y audaz que de tanto repetir la frase, Erickson convirti en objeto de burla. El ultimo elegante pase de este reencuadre para el paciente se da al manifestar: Y su vagina puede extraer un placer vicioso reducindolo a ese objeto desvalido y flojo. Para el lector, la etapa final de este modelamiento de rol es la resolucin del problema o cura, que en el presente caso Erickson hizo que la propia paciente describiera. Cuando l o cualquier otra persona narra un relato como ste, queda en el oyente la esperanza de que los problemas de esta ndole puedan ser resueltos. Y como he dicho, los problemas de esta ndole no son solo las dificultades sexuales provocadas por un incesto, sino que pueden incluir temores fbicos, situaciones ansogenas o impedimentos para afirmar la propia personalidad. Las metforas de este relato brindan muchos ganchos de los cuales colgar toda suerte de problemas de clera, desvalimiento y autoafirmacin. Placer vicioso es un hermoso ejemplo del uso del reencuadre para tocar un sentimiento de pasiva impotencia en otro de dominio activo. Tambin demuestra como puede apelarse al reencuadre para sacar a un sujeto de una posicin de sometimiento y pasarlo a otra en que l es quien manda. Por ms que la paciente haba puesto el acento en su temor e impotencia, Erickson advirti que tena adems un intenso resentimiento hacia los hombres y lo lig con un potencial placer al respecto; de ah

que empleara la evocativa frase placer sexual. Despus de leer este relato, nos sentiremos ms inclinados a admitir nuestros sentimientos y hacernos cargo de ellos? Estaremos en mejores condiciones para hacer frente a las fuerzas que sentimos que nos avasallan, y complacernos en dominarlas y reducirlas a la impotencia? Es probable que el terapeuta que emplee los cuentos didcticos de Erickson experimente una merma de su ansiedad habitual; podr entonces centrarse mejor en el asunto entre manos y ayudar al paciente a mostrarse mejor ms franco, a buscar 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -soluciones novedosas para sus dificultades y nuevos marcos de referencia. El simple hecho de disponer de un repertorio de relatos puede darle al terapeuta un sentimiento de control, dominio y competencia. Adems, al leer o narrar uno de los relatos de Erickson, no es raro que l mismo. En ese estado de trance, ya sea por sus asociaciones relativas a Erickson o por el efecto hipntico inherente al relato mismo. En ese estado de trance, no solo disminuir su ansiedad, sino que dar mayor cabida a sus propias asociaciones inconscientes. De esta manera, estar mejor habilitado para ayudar al paciente a abandonar sus angustias, explotar sus potencialidades y descubrir nuevas maneras de ver las cosas. He comprobado que para el terapeuta el mejor procedimiento de seleccin de relatos consiste en entregarse a sus propias asociaciones libre, entendiendo por tales no solo las de tipo intelectual, sino tambin las respuestas corporales, emociones, percepciones y, en particular, imgenes. Dar sendos ejemplos de mi aplicacin de relatos de Erickson en el tratamiento de dos pacientes. El primero era un individuo de treinta aos de edad que practicaba la religin juda Jasdica. Me fue enviado por su esposa, quien haba ledo acerca de las tcnicas Ericksonianas y pensaba que yo podra ayudar a su marido con un problema que

databa de antiguo: le era imposible levantarse de la cama a una hora razonable. Desde que cruzaba el decimo grado de la escuela juda, jams haba podido levantarse antes de las once o doce de la maana. A raz de esto no pudo conservar ningn ejemplo; no obstante, se haba amoldado a trabajar en un negocio de la familia. Asia un ao que estaban casados, y la esposa encontraban demasiado molesto e inoportuno perder diariamente una hora en procurar levantar a su marido todas las maanas. En la primera sesin el paciente me conto que haba sido hipnotizado varias veces por un hipnotizador muy conocido. Este ltimo haba manifestado su satisfaccin por ello, pero el paciente no estaba igualmente satisfecho. Lo somet a una induccin hipntica corriente, empleando las tcnicas de la levitacin del brazo y fijacin ocular; llego a cerrar los parpados y a sentir sensacin de pesadez en el brazo. Sin embargo, al final de la sesin insisti que l no haba sido hipnotizado, que simplemente haba querido cooperar conmigo pese que yo le haba pedido que tratara de no cooperar--. Al poco rato de concluir la sesin me telefoneo para decirme que cuando le conto a su esposa el procedimiento hipntico seguido por m, ella no 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -dudo que fuera lo bastante no convencional como para considerarlo un mtodo Ericksoniano. En la segunda sesin, comenc a advirtindoles: ya hemos determinado que no pueden ser hipnotizados a su satisfaccin, por ms que tanto el otro hipnotizador como yo pensbamos que usted fue hipnotizado. En consecuencia, no perderemos ms tiempo tratando de persuadirlo de que usted puede ser hipnotizado. Como rplica, el paciente me relato un caso acerca del cual l y su esposa haba ledo, y que era lo que ellos entendan por terapia Ericksoniana: Erickson haba tratado un

matrimonia de enurticos haciendo que se pusieran de rodillas todas las noche en la cama y orinar ah mismo, y luego se acostaran sobre las sabanas mojadas. Yo inicie entonces una larga divagacin acerca del valor de la mente inconsciente, en cuyo transcurso el paciente mostro evidentes seales de relajacin, sus parpados se cerraron y pareci entrar en trance hipntico. No puse en tela de juicio la profundidad de su trance, sino que mientras hablaba comenc a asociar la historia de los enurticos, y record el comentario que haba hecho Erickson al final del relato: quieren ustedes saber cul es la tcnica infalible para vivir una larga vida? Despirtense todas las maanas! Y para asegurarse que realmente se van a despertar por la maana antes de irse a dormir beban mucho liquido; as que tendr que despertarse para ir al bao. Luego de contarle esto, le suger que bebiera no menos de liquido todas las noches, una hora antes de irse a la cama, por un periodo de quince das, anticipando a la vez media hora cada noche la hora de dormir; por entonces se estaba acostando alrededor de las tres de la madrugada y levantndose a eso de las once, le sugera que empezara yndose a la cama de las dos y media, luego de las dos, a la una y media, etc.; hasta lograr acostarse a las doce, que era la hora que lo hacia su esposa. Tambin le encomend que no permaneciera despierto en la cama; el hecho deba estar asociado en dormir o hacer el amor. En caso de no poder dormirse deba levantar e irse al living a leer o mirar televisin; y antes de irse a la cama bebera un litro de liquido como mnimo. Le asegure que de ese modo su vejiga estara llena en lapso de seis a ocho horas y el no tendra mas remedio que bajar de la cama para orinar. Una vez que lo hubieran hecho, se dara una ducha de agua fra en lo posible, al terminar. Luego se vestira, tomara su desayuno y se ira a trabajar sin volver a la cama bajo ninguna circunstancia. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El paciente objet que no le gustaba ducharse de maana, que habitualmente lo haca de noche, le insist que esta vez lo hara de de maana, al menos hasta haber superado su problema con respecto al despertarse. Prometi que as lo hara, y que me llamara en dos o tres semanas para hacerme saber como haba funcionado el plan. Dos semanas ms tarde, en efecto, me telefoneo al fin de informarle que no tena ningn problema para dormirse ni tampoco para despertarse. Al da siguiente recib a una mujer inteligente y refinada, que inicialmente haba solicitado que la ayudara porque tena problemas para dormir y una dolorosa inflamacin de la vejiga. Al empezar la sesin yo no estaba pensando a conciencia en sus problemas vesicales; se haba que la semana anterior en los tribunales para poner trmino a un juicio por divorcio, pese a lo cual en mi consultorio su apariencia era de calma y placidez. Tambin estaba enterado que ella le interesaba los mtodos teraputicos de Erickson. Le cont mi experiencia con el judo Jasidico, mi consejo de que bebiera liquido antes de dormir, y al finalizar aad un comentario de Erickson cuando relato aquel caso: todos empezamos a morir desde el momento mismo en que nacemos. Mi paciente se largo a llorar a mares le pregunte si quera contarme porque estaba llorando. (a mi mismo me preguntaba si su llanto tena que ver con la asociacin respecto a sus problemas urinarios y lo que yo haba relatado.) Me respondi que al hablar de la muerte le haba hecho sentir que su vida estaba terminada, conviccin que vena gestndose en ella desde tiempo atrs. A pesar de su xito profesional y haber criado perfectamente a sus hijos, pensaba que ya no tena motivos para continuar viviendo. Relaciona esto con el hecho de que sus padres, separados desde que ella tena once aos de edad, jams se haban divorciado. La madre le haba prohibido mantener cualquier vnculo con el padre, dicindole que le interpretara como un signo

de deslealtad hacia ella. Por consiguiente, mi paciente senta que se le haba vedado vincularse con su padre; y pensaba que si sus progenitores se hubiesen divorciado, ella habra tenido mayor libertad para verlo. Al padre se le abra el derecho a visitarla, etc. ; y hubiera existido entre ambos una relacin, as pues asociado a su divorcio con el hecho de dejar en libertad a sus hijos, y a la vez consumado ese proceso, pensaba que ya no tena que vivir. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Esto me record a otra historia, que pase a relatarle. Despus de visitar a Erickson por primera vez, tuve un sueo en el que vea las siguientes palabras; T nunca terminas nada. Siete aos ms tarde, estaba escuchando un Phoenix unas cintas grabadas de Erickson, cuando de pronto comprend; Quin dice que tengas que terminar algo? En realidad, nada se termina en tanto y cuando estamos vivos. Le cont esto a mi paciente y l dije que quizs ella pudiera concebir su vida como una continuacin de los de sus padres y la vida de sus hijos como una continuacin de ella; y el proceso proseguira en la medida en que hubiera vida sobre la tierra. Esa idea le pareci reconfortante. Lo principal de este largo resumen de dos sesiones con pacientes mos es que mi seleccin de mis relatos no estuvo determinada por ninguna nocin preconcebida, si no que surgi de mis propias asociaciones libres, en la que estaban influyendo de mi vida refinadas por ms de treinta aos de labor clnica. A si mismo, importa destacar que todo esto tuvo lugar con el contexto de buenas relaciones teraputicas. Cada uno de los pacientes escogi determinada parte de mis relatosno necesariamente las que yo pens que habran de escoger, pero fueron tiles lo mismo para ampliarlas a su caso. El peligro al usar los relatos es el mismo que tiene el uso de la imaginacin en

general: la experiencia imaginaria puede convertirse en un sucedneo de la experiencia de la vida real. Si uno est convencido de que ya no ha logrado satisfacer sus necesidades bsicas de la vida, no se sentir motivado en absoluto a dejar la cama en la maana. Desde luego, si un terapeuta abraza una filosofa de activismo como la de Erickson, jams fomentara un tipo de vida basado en el no hacer nada. No es probable que los oyentes relatos de Erickson opten por apartarse de la vida. En ocasiones mis pacientes me confiesan que, por ms que en el consultorio tuvieron conmigo una sesin contusiasmante, en la que fantasearon o imaginaron cmo resolver sus conflictos, nada de eso tuvo consecuencias en su vida. Se quejan diciendo que no hubo en cambio en mi; fuera del consultorio sigo haciendo lo mismo que antes. En tales casos, lo mejor es que el paciente permanezca callado y pasivo mientras le cuento alguna de las ancdotas de Erickson. Tal vez sea un relato largo y aburrido sobre el crecimiento de un nio, y al final de la sesin el paciente se lamente 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -de que no fue tan buena como la anterior y declare que prefiere algo ms dinmico. Incluso puede confesarse aburrido. En tal circunstancia yo le recordare que el trabajo que procuramos realizar se cumple en un nivel inconsciente, y que poco importa lo que haga su mente consiente en el nterin: ms adelante, ya me darn cuenta de cambios importantes en su vida. Por ejemplo, me informan que han mejorado sus relaciones sociales, que se muestra ms emprendedor o seguro de si mismo o que ha cambiado de trabajo dicho de otro modo: su actividad tiene lugar fuera de la sesin; en esta, soy yo el que la asumo. Desde luego, hay paciente a quienes les disgusta que se le cuenten historias creadas por otro que no es su terapeuta; prefieren un tratamiento ms personalizado. Obras como Therapeutic Methaports, de David Gordon, inspirada en el uso que hacia

Erickson de las metforas, pueden ser tiles a aquellos terapeutas que, sin dejar de emplear el mtodo general de Erickson, se inclinan por crear sus propias metforas. De ms esta decir que la sola lectura o relatos de alguna de estas historias no producirn, probablemente, transformacin alguna; esta solo habr de ocurrir cuando el receptor, y quizs tambin el transmisor (denominacin que utilizare de ahora en ms para el terapeuta), se hallen en un estado favorable. Como mencione anteriormente, la forma ms sencilla y rpida de alcanzar este estado de especial receptividad consciente en inducir un trance hipntico. El vnculo teraputico ptimo no es lo que suele llamarse transferencia positiva, sino ms bien aquel en que terapeuta y paciente han establecido rapporttal que sus respectivas mentes inconscientes responden plenamente una a la otra. Si estos relatos son ledos en el llamado estado de vigilia, tal vez se los desestime considerndolos estereotipados, vnales, o bien interesantes pero no iluminadores. Pero en el estado hipntico, donde es realzado el significado de todo cuanto dice el terapeuta, cualquier relato y hasta palabras aisladas de un relato pueden desencadenar, en pequea escala, un satoriel termino que los adeptos al Budismo Zen aplican a la iluminacin 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO II RELATOS MOTIVADORES Como una manera de inculcarle a una persona el sentido de su propio proceso de vida y de crecimiento, Erickson apelaba a menudo a descripciones del desarrollo del nio desde su primera infancia: como aprendi a reconocer su propia mano, a ponerse de pie, a caminar, a hablar; cada vez que me contaba un relato que remita en esos primersimos aprendizajes, yo pude revivenciar en estado de trance los inmensos esfuerzos y frecuentes frustraciones que implican aprender cualquier nueva habilidad o tarea; pero a la vez tenia perfecta conciencia de que yo haba logrado aprende todo eso. El corolario era que del mismo modo podra superar el mismo desafo que me

plantease mi vida actual. Como Jay Haley destaca en Uncommom Therapy,Erickson posea una ntida concepcin sobre el desarrollo normal del ser humano. Lo cual no significa que tratase de amoldar a todos los individuos a un mismo patrn, si no que entenda que en cada sujeto hay un ncleo normal. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Sano, quizs semejante a los que Karen Horney denomino el smismo real. Conoca perfectamente las mltiples maneras en que puede deformarse y desencaminarse el crecimiento y desarrollo, pero pensaba que la labor del terapeuta consista en volver a situar al sujeto en su verdadero camino. Uno de sus relatos vinculados con esto versaba sobre un caballo perdido que, cuando l era muchacho, haba llegado hasta el corral de su casa, el animal no presentaba marca alguna que lo identificase. Erickson se ofreci a llevarlo de vuelta a sus dueos, para lo cual simplemente lo monto, lo dirigi hacia el camino que por ah pasaba y dejos que el propio caballo decidiera donde ir. Solo intervino cuando se aparto de ese camino para comer gramilla en los prados adyacentes o deambular por ellos al azar. Finalmente llego con el caballo hasta la granja de un vecino, a varios kilmetros de la suya. El deo de casa le pregunto: Cmo supiste que ese caballo era nuestro? Erickson respondi: Yo no lo supe el caballo lo saba. Todo cuanto yo hice fue mantenerlo en el camino. Al comienzo de cualquier terapia o curso de cualquier enseanza sueles ser til remontarse a los inicios del verdadero camino. Un ejemplo de estos nos lo da el cuento didctico de Erickson titulado aprender a pararse APRENDER A PARARSE Aprendemos un montn de cosas a nivel consciente y luego olvidamos lo que hemos aprendido y usamos la habilidad adquirida. Yo goce de un enorme ventaja

sobre los dems: tuve poliomielitis, quede totalmente paralitico, con una inflamacin tan grande que incluso padec de parlisis sensorial. Pero poda mover los ojos y mi audicin no sufri ningn trastorno. Me senta muy solo tendido en la cama sin poder mover otra cosa que los ojos. Estuve en cuarentena en nuestra granja, con siete hermanas y un hermano, mis padres y una enfermera. De qu manera poda entretenerme? Empec a observar a la gente y el entorno. Pronto aprenda que mis hermana podan decir no cuando en realidad queran decir si, y podan decir si y al mismo tiempo querer decir no. Tal vez le 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -ofrecan a otra hermanita una manzana y despus se la negaban y as empec a estudiar el lenguaje no verbal y el lenguaje corporal. Tena una hermanita que ya haba aprendido a gatear; por mi parte, yo deba aprender aprame y aprende a caminar. Se imaginan con qu inters observe a mi hermanita mientras pasaba del gateo al aprendizaje de cmo pararse. A ninguno de ustedes sabe como aprendi a pararse ni siquiera sabe como aprendi a caminar. Tal vez piensen que son capaces de caminar en lnea recata seis cuadras si no hay trnsito de peatones y de vehculos. No saben que no podran caminar en lnea recta manteniendo un ritmo uniforme! ustedes que es lo que hacen al caminar. No saben como aprendieron a pararse lo aprendieron extendiendo la mano y tirando desde ella. Esta presin sobre sus manos les hizo descubrir, por accidente, que podan asentar un peso sobre sus pies. Esto es algo tremendamente complicado, porque las rodillas ceden y si ellas se mantienen derechas la que sede es la cadera, y los pies quedan trabados uno no puede parase porque tanto las rodillas y las cadera seden. Los pies se cruzan y pronto aprende que debe armarse de coraje y esforzarse hacia arriba cuidando de mantener derechas las rodillas una por vez. Cuando ya se ha aprendido eso, se debe aprender como mantener derecha la cadera para eso hay que

poner mucha atencin luego uno comprueba que debe poner atencin en mantener rodillas y caderas derechas y al mismo tiempo los pies bien separados! Ahora si, finalmente, uno puede mantenerse parado con los pies separados, apoyndose con las manos. Vino luego una leccin en tres etapas. Uno distribuye el propio peso en los dos pies y una sola mano, ya que esta otra (E. alza la mano izquierda). No nos soporta en absoluto sinceramente una dura faena que permite aprender a pararse derecho, con las caderas derechas, rodillas derechas, los pies separados, y esta mano (la derecha) presionando fuerte hacia abajo. Despus de eso descubre como modificar el equilibrio del cuerpo se modifique el equilibrio del cuerpo si uno da vuelta la cabeza, da vuelta el cuerpo. Hay que aprender a coordinar todas las modificaciones del equilibrio del cuerpo cuando uno mueve una mano, la cabeza, un hombro, el cuerpo integro y despus hay que aprender esto mismo apoyado en la otra mano. Entonces viene lo terrible: el formidable aprendizaje de alzar ambas manos y moverlas en todas direcciones, dependiendo solo de las dos slidas bases de los pies, bien separados. Y por ltimo, cuando ya se contaba con habilidad suficiente, uno intentaba mantenerse en equilibrio apoyado en un solo pie era un trabajo infernal! Cmo es posible mantener el cuerpo entero con las caderas derechas, las rodillas derechas, sintiendo 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -el movimiento de cada mano, el movimiento de la cabeza, el movimiento del cuerpo y entonces adelantar un pie y alterar a si todo el centro de gravedad? Las rodillas se flexionaban y uno se caa de culo! Pero se levantaba y volva a levantar. Hasta que a la larga uno aprenda a adelantar un pie y dar un paso y eso pareca magnifico, as que uno lo repeta que bueno es. Luego el tercer paso, con el mismo pie que el primero, y all cataplum, se iba al suelo! Llevaba largo rato alternar derecha izquierda, derecha-izquierda, derecha-izquierda. Y ahora uno poda mover los brazos hacia

adelante y hacia atrs, volver la cabeza mira a uno y otro lado y seguir caminando sin prestar la mas mnima atencin a la rodilla derecha y caderas derechas. Erickson nos est sugiriendo que una incapacidad puede dar a un individuo una enorme ventaja sobre los dems, y que el aprendizaje es una de las mejores formas de entrenamiento. Cuando queda completamente paralitico, se preguntan: De qu manera podra entretenerme? y a continuacin describe como desarrollo su poder de observacin. Nos cuenta luego acerca del placer de todo nuevo aprendizaje de cosas que son de ordinario inconscientes--, ejemplificando con nuestras acciones y movimientos inconscientes al caminar por las calles. Al referirse al proceso efectivo de aprender a pararse, pone gran acento en el percatamiento kinestsico. Y es probable que quin lo est escuchando focalic su atencin en su propio sentido kinestesico interior. La torpeza ap procurar parase y entrecruzrsele los pies, etc., es la torpeza que todos experimentamos cuando intentamos aprender algo nuevo. Al describir las verosmiles experiencias de un beb que quiere aprender a ponerse de pie y caminar, estimula la regresin del oyente hasta el nivel se su primera infancia. De hecho casi todos los que escuche entraran en un trance hipntico y harn esa regresin. El relato que pone nfasis en el aprendizaje de una destreza elemental, al principio de modo consciente, hasta que luego se vuelve inconsciente. Utilizado como induccin hipntica, fomenta la regresin y la manifestacin de automatismo. Es interesante notar que las enunciaciones de tipo negativo (por ejemplo: se iba al suelo? Estn en tiempo pasado, mientras que para formular una sugestin de tipo positivo usa el presente (unos descubre como modifica el equilibrio del cuerpo) al comienzo de cualquier programa teraputico, este relato acerca de una muy temprana disposicin pasa el aprendizaje es til por que contrae al paciente en una poca anterior a la aparicin de sus problemas neurticos, trastocando sus

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -configuraciones psquicas fijaspor lo menos temporalmente--. Tambin le corrobora que si bien el aprendizaje puede ser dificultoso, a la larga aprender si persiste; despus de todo, ahora sabe caminar sin esfuerzo. Adems, Erickson nos est puntualizando que ya tenemos asentados los elementos bsicos de la construccin y que llevaremos esos elementos con nosotros en el futuro. Como chico criado en el campo, a Erickson siempre le interesaron las siembras que se cosechara en el futuro con este relato establece uno de los elementos bsicos para la construccin de la terapia al referirse a la forma en que las personas aprenden. Nos pinta el proceso de aprendizaje como algo interesante y carente de peligros. Tambin comienza a ilustrar algunos puntos sobre los cuales volver una y otra vez en sus relatos: l observa todo muy atentamente, aprenda mirando a los dems. En este mensaje est implcito: tu estas aqu para aprender, y a la disposicin para el aprendizaje. La parlisis es inhabilitante; los pacientes, por su parte, se ven envueltos en dificultades que los inhabilita. Erickson convierte su parlisis en un elemento til: estaba solo, no poda confiar en nadie ms que en si mismo, y comenz por observar cuando nos cuenta que una hermanita le ofreca a otra una manzana y despus se la negaba, acaso querr decir que l puede ofrecernos la manzana del saber y luego negrnosla? O que cada uno de nosotros puede ofrecer algo s si pero negarlo al mismo tiempo? No nos est trasmitiendo uno u otro mensaje, en verdad, si no un mensaje en mltiples niveles. Y la manzana nos trae a las mentes en el jardn del paraso, el comienzo de gnesis. Se imaginancon qu inters me observ aqu el acento recae en la palabra imaginan, desde luego, el trabajo hipntico se cumplir mediante imgenes, mediante imaginaciones. Tambin est iniciando la induccin y la focalizando la

atencin del oyente. Jeffrey Zeig comento lo siguiente acerca de este relato: Erickson tena la capacidad de jugar con la atencin de quien lo escuchaba y con su propia atencin. A lo largo de todos sus relatos acostumbraba rerse entre dientes: el iba a divertirse, lo invitaba a uno para que se divirtiera tambin, si uno no quera jugar, el problema era de uno de todos modos l cursara la invitacin aun que no se ofenda si uno la rechazaba. Apenas hemos escarbado en la superficie en los procedimientos de Erickson; yo crea comprenderlos bastante bien, pero cuando nos sentbamos con l para comentar lo que haba hecho, descubramos que solo nos habamos quedado en 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -un nivel superficial o lo sumo en el estrato que corre por debajo de la superficie. El tenia presentes dos estratos ms bajo. Cuando nos ofrecan el smbolo de una manzana estaba bien do esos dos o tres estratos. Seria: que piensa un nio pequeo de una manzana, o bien Qu hace uno con una manzana cuando es un nio? se la lleva a la maestra; es un smbolo de complacer a alguien. Erickson conoca el inconsciente de las personas de tal modo que la presentar esta clase de palabras o smbolo, era previsible que se produjera ciertas asociaciones. Observando al individuo, poda luego apresar cualquiera de sus asociaciones, y proseguir a partir de ellas, esta clase de conocimientos en profundidad no tiene paralelo. As, uno no sabe como aprendi apararse, pero lo cierto es que cuentan como esa informacin. Este era uno de los principios fundamentales de Erickson: que las personas poseen, en su propia historia natural, los recursos para superar el problema que las llevo a solicitar ayuda. En este relato, esta recordndonos que contamos con recursos de los ni siquiera nos hemos percatado. Al emplear oraciones como esta: Esa presin sobre sus manos le hizo

descubrir, por accidente, que podran asentar un peso sobre sus pies, estaba transmitiendo su idea de utilizar en la terapia accidentes programados. Si se coloca el paciente en una determinada situacin habr de descubrir cosa siempre y cuando se mantenga atento. Esto es algo tremendamente complicado, porque las rodillas seden y si ellas se mantienen derechas la que sede es la cadera: con frases como mantenerse derecha o parase, Erickson est lanzando seales de inconsciente. Ms tarde cuando se introduzcan estas palabras o frases en la terapia, automticamente ser evocada la disposicin y actitud favorable para el aprendizaje. EL CHICO ESTARA MUERTO A LA MAA 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Termine mi escuela en junio de 1919. En agosto, escuche que tres mdicos le decan el cuarto contiguo a mi madre: el chico estar muerto a la maana. (Erickson tuvo su primera infeccin poliomieltica a los 17 aos) como yo era un muchacho normal eso me afecto. Nuestro mdico rural haba llamado en consulta a dos hombres de chicago, y ellos le dijeron a mi madre: el chico estar muerto a la maana. Yo estaba furioso. A quin se le puede ocurrrsele que su hijo estar muerto a la maana? Es una barbaridad! Al rato mi madre encontr en la pieza, imperturbable. Pens que yo tena ideas delirantes, porque le insiste para que moviera un gran bal que haba en el cuarto, colocndolo en un ngulo distinto en relacin con la cama. Ella lo puso junto la cama de una cierta manera, y yo volv a pedirle que lo moviera de aqu y all, hasta que quede satisfecho. Ese bal me tapaba la ventana, y maldita la gracia que me hacia morir sin ver el crepsculo? Solo puedo verlo a medias. Permanec inconsciente tres das.

No le dije nada a mi madre. Ella no me dijo nada. Erickson me narro esta conmovedora historia en 1970, cuando yo haba acudido a solicitar su ayuda para mejor la memoria para los nombres y recobra ciertos recuerdos infantiles. De inmediato record algunoscomo los vinculados con un serio episodio de escarlatina, acompaado de mucha fiebre. En cambio, mi anhelo de mejorar mi memoria de los nombres propios no se vio satisfecho solo mas tarde me haba querido insinuar que yo aceptara esa limitacin ma. Tambin me trasmiti esta sugestin relatndome un comentario que haba hecho su padre en los funerales de la madre de Erickson. Y en los funerales de mi madre, padre subrayo: fue lindo este treinta y cuatro aniversario con la misma persona. Habra mas lindo celebrar sus treinta y cinco, pero uno no puede tenerlo todo. Mediante este relato y el anterior nos est diciendo, indirectamente que somos afortunados de estar vivos. Al referirse al bal y el crepsculo, estaba trasmitiendo una de sus recetas favoritas para gozar la vida. (Quizs incluso para prolongarlo!): imponete siempre un objetivo real para el futuro inmediato. En este caso su objetivo era mirar el crepsculo; por supuesto, para ello era menester sacar el obstculo; y como Erickson no poda hacer esto por s mismo necesito la ayuda de su madre. Es 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -significativo que no le haya dicho a ella porque quera correr el bal. no siempre es indispensable que demos las razones de nuestro proceder, pero si lo es que tengamos objetivos inmediatos y alcanzables. DILATACION Erickson no sostuvo jams que la hipnosis obrara milagros; sin embargo repeta con frecuencia que todos poseemos poderes naturales que no utilizamos, y que pueden ser aprovechados con

sugestiones directivas motivadoras apropiadas. Narro la siguiente historia para responder a esta pregunta: es til la hipnosis en el tratamiento del cncer?, principalmente con referencia a su valor para aliviar el dolor, estaba implcito junto con tratamientos convencionales, con la ciruga, la hipnosis puede mejorar las probabilidades de supervivencia del enfermo. Creo que es mucho lo que se puede hacer. El presidente de la asociacin medico de estados, un cirujano me envi una mujer que haba sido operada de un cncer en la matriz y luego de otro, de distinta especie, en el colon. La mujer haba desarrollado una contraccin del colon inferior que le volva sumamente dolorosa la defecacin; y acudi al consultorio para este mdico para tener una lenta y gradual dilatacin. Y sufra terribles dolores el mdico me pregunto: Puedes ayudar a esta mujer con hipnosis? No quiero practicarle una tercera operacin. As pues, utilice el estado de trance. Le dije a la mujer que haba tenido dos canceres de distinta especie, que ahora padeca una dolorosa contraccin del colon inferior, que eso era muy doloroso que haba que dilatarlo. Le dije que la dilatacin seria mucho menos dolorosa si todos los das se pudiera su traje de bao, tirar un neumtico de automvil en medio de una pileta de natacin y sentarse sobre el, gozando del placer de estar en la pileta. Lo hizo todos los das. El mdico me comento que la dilatacin avanzaba mucho ms rpidamente, a una velocidad inusual. Dijo que la mujer segua quejndose dolo como antes, pero con otro tono de voz; el no crea que le doliera que igual que antes. Alrededor de un ao ms tarde la mujer vino a verme, me abrazo y beso y me dijo que maravillosa era la vida. Su colon se haba curado; segn el mdico, ahora era normal. l le haba extirpado el tumor canceroso no hubo recidiva.

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Erickson nos est sugiriendo con esto que la dilatacin ser mucho menos dolorosa para una persona si est tomando alguna iniciativa, como arrojar un neumtico a la pileta y sentarse ah cmodamente. Est preparando la escena para la terapia posterior, al insinuar que esta puede llevarse a cabo con relativa comodidad. Tambin insina avanzara mucho ms rpidamente, a una velocidad inusual. El corolario es que la terapia tendr xito, que lo tuvo con esta mujer, pese a que sufra una afeccin a menudo fatal. Como en este caso las directivasun remedio ms bien casero para el dolor fueron dadas en hipnosis, su poder ser mucho mayor que si hubiera sido impartida en estado de Vigilia. Es posible que Erickson relate una historia como esta a fin de trasmitir un mensaje en algn miembro del grupo que el supone emocional o mentalmente constipado. Tal vez indique que el mensaje le est destinado a esa persona en particular mirando en una direccin al par que dirige su voz en otra, o modificando el tono de su voz al mirar a esa persona, o evitando mirarla. PELEAS Un hombre de Filadelfia a quien yo le haba curado sus dolores de cabeza envi a la ta y to para que me vieran. Me dijo: esos dos se pelearon todos los das de su vida conyugal. Hace ms de treinta aos que estn casado. Ellos vinieran verme y les dije: no han peleado ya bastante? Por qu no empiezan a gozar de la vida? y tuvieron una vida muy agradable. La ta trato de persuadir a su hermanala madre de aquel hombrepara que viniera a verme porque era muy desdichada. De manera indirecta tpica de l Erickson responde en este relato a algunos

crticos que le inquirieron acerca del seguimiento de sus pacientes. Ponen en claro que la curacin de los dolores de cabeza fue eficaz, ya que el hombre de Filadelfia envi a sus tos para que lo vieran. Tambin obvio que la situacin de estos mejor, desde el momento en que la ta pens que Erickson podra ayudar a su hermana. Erickson suele iniciar el informe de un solo caso haciendo referencia a un paciente anterior tratado con xito. Es posible que relate una historia como esta si en el grupo hay alguien que se debate inferiormente con l o consigo mismo. Subrayara la frase: No han peleado ya bastante 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Este relato puede resultar poco creble, pero lo presento por su llamativa simplicidad. Ped a Erickson que nos dijera algo ms acerca del contexto en que fueron hechas estas sencillas sugestiones. Cunto tiempo dedico a establecer rapport? Hipnotizo a la pareja? Respondi: simplemente recurr a un trance en vigilia, que se transformo en un trance ligero. Les pregunte: Pero porque no gozar de la vida? Ya han tenido ms de treinta aos de peleas. Yo creo que el matrimonio debe ser algo para disfrutar, y ustedes no les queda demasiados aos para disfrutar el matrimonio. Y ellos valoraron lo que les dije. Muchsimos terapeutas suponen que deben dirigir el cambio de sus pacientes, ayudarlos a cambiar. La terapia es como una bola de nieve que se deja caer desde la cima de una montaa. A medida que rueda, aumenta y aumenta de tamao, y se convierte en una avalancha que se amolda a la forma de la montaa CAPITULO III CONFIA EN TU INCONSCIENTE YO HABIA APRENDIDO MUCHO

En la facultad de Oswego, en Nueva York, el profesor de [psiquiatra] Estabrooks me dijo cuando fui a verlo: Te he anotado para que hables en la convocatoria de profesores de esta tarde.Iba a asistir un montn de gente de la ciudad y yo tena miles de cosas que hacer antes de concurrir al auditorio, cosas que nada tenan que ver con esa conferencia. Pero no me aquiete, porque saba que yo poda hablar, y saba que poda pensar, y saba que yo haba aprendido mucho en el curso de los aos En esta vieta y las dos que siguen, Erickson expone el modelo de una actitud de confianza en los propios recuerdos de antigua data y en el saber acumulado inconscientemente. Destaca el hecho de 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -que la mente inconsciente es un depsito de recuerdos y habilidades que pueden ser convocados luego de muchos aos. Le gustaba citar al respecto de Will Rogers:los que nos trae problemas es lo que no sabemos. Los que nos trae problemas es lo que sabemos que no es as. al la cual Erickson agregaba: muchos ms problemas todava nos traen las cosas que sabemos, pero sabemos que las sabemos. NEVISCA En la aldea de Lowell, Estado de Wisconsin, este otoo nuevo por primera vez el 12 de noviembre poco antes de las cuatro de la tarde. Y ese chico sentado en el tercer pupitre, en la tercera lila de pupitres, junto a la ventana, se preguntaba: Por cunto tiempo recordare esto?. Yo me sentaba preguntando simplemente Yo saba exactamente saba que era el 12 de noviembre del ao 1912. Fue una ligera nevisca. NARVAL

Tenamos dos libros en la granja: la historia de estados unidos y un diccionario completo de la lengua inglesa. Me le ese diccionario desde la A hasta la Z, varias veces. Y adquir un enorme vocabulario. Mucho despus, cuando estaba dando clases en Montana, un mdico me invito a pasar la velada en su casa. Durante la sobre mesa trajo un objeto muy peculiar, en forma de espiral, y me pregunto: sabe lo que es esto?. Respond: si, es un colmillo de narval. El me dijo: usted es la primera persona que con solo verlo lo reconoci. Mi abuelo era cazador de ballena y le saco este colmillo a un narval. Desde entonces a estado en la familia. Y yo siempre lo e tomado con mucha calma. Dejo que la gente lo examine y se pregunte, y se pregunte, y se pregunte. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Ahora bien, Cmo supo usted que era un colmillo de narval? Le conteste: cuando yo tena cinco aos o seis aos vi una figura de l en un diccionario completo de la lengua inglesa. YA HABLARA Mucha gente estaba preocupada porque yo ya tena cuatro aos y no hablaba, y una hermanita ma, dos aos menor que yo, hablaba, y sigue hablando pero hasta ahora no ha dicho nada. Y mucho se afligan por que yo era un chico de cuatro aos que no poda hablar. Mi madre deca, confiada: ya hablara cuando llegue el momento. Este ltimo relato pone de relave la conviccin de Erickson de que puede confiarse en que la mente inconsciente producir las respuestas apropiadas en el momento oportuno. Si lo es relatado a un paciente que comienza a experimentar el transe hipntico, puede alentarlo a que guarde sin premuras

hasta que le surja el impulso de hablar, o hasta que pueda revelar de su manera no verbal sus mensajes inconscientes. RASCAR CERDOS Un verano yo venda libros para pagar mis estudios universitarios. Llegue a una granja alrededor de las cinco dar la tarde me dirig al granjero para preguntarle si 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -quera comprar libro. Me dijo: jovencito yo no leo nada. No necesit leer nada. Lo nico que me interesan son mis cerdos. mientras usted esta ocupado alimentando a sus cerdos, le molestara que me quede aqu charlando?, le indague. No, me respondi, hable nomas, jovencito, no les servir de nada. Yo no le prestare atencin, porque estoy ocupado dando de comer a mis cerdos. As que me quede hablndole de mis libros. Como yo era un muchacho de campo, cog como al descuido un par de guijarros del suelo y, mientras segua hablando empec a rascarles con ellos las ancas a los cerdos. El granjero se detuvo lo que yo haca y me dijo: alguien que sabe cmo rascar las ancas a un cerdo, en la forma en la forma en que al cerdo le gusta, es alguien a quien yo quiero conocer. Qu le parce si viene a cenar conmigo esta noche? Y puede quedarse a dormir aqu gratis, y le comprare sus libros. A usted le gustan los cerdos. Sabe rascarlos en forma en que a ellos les gusta ser rascados. Erickson refiere aqu como actu, inconscientemente, en la forma ms acorde para lograr su propsitoen este caso, vender libros--. Subraya que tomo como al descuido algunos guijarros del suelo para rascarle el anca del cerdo mientras segua charlando con el granjero. Este respondi, tambin inconscientemente, ante un joven a quien sinti a fin a su alma.

Por supuesto, Erickson no pretende ensearnos aqu una manera de vender libros o de manipular a las personas. Supo relacionarse automticamente con este granjero con este granjero gracias en parte a que l mismo se haba criado en una granja. Y por la libertad que Erickson tena para expresarse, pudo poner en prctica la accin eficaz: rascar el anca de un cerdo. Lo que hace es instalar a quien lo escucha a que confi en su propio inconsciente, como l lo haba hecho y como lo haba hecho el granjero al responderle. Este relato ilustra adems el principio que yo he denominado unirse al paciente. Erickson me lo narro en agosto de 1979, cuando yo le pregunte porque motivo me haba escogido a m como prologuista de su libro Hypnotherapy. Antes de iniciar el relato sobre rascar cerdos, me respondi lo siguiente: t me gustaste, y le regalaste una rana dorada a mi esposa. (Cuando lo viste por primera vez, 1970, yo volv de Loa ngeles hacia Nueva York con una coleccin de gecos, vboras y ranas vivas y le regale una hermosa rana amarilla) Sigui diciendo: me cusate buena impresin. Me gustaste. Eres autentico. Eres sincero. Eres reflexivo. Eres inteligente, y decidiste viajar desde Nueva York hasta San Francisco o Los ngeles simplemente porque te gustan las ranas! Mi impresin en este cuarto es que al tipo le gustan los grabados. Esa debe ser la impresin que t te formas de m. A ese tipo realmente le gustan los grabados. Y hay algo ms que sentarse en un silln y ganar dlares como psicoanalista. Tiene otros intereses. Y las ranas estn lejos del psicoanlisis, la psiquiatra, la literatura, etc. En eso tu eres de gran aliento. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Al terminar su relato, subrayo lo que quera decir mirndome fijamente a los ojos con la ms clara y cordial se sus miradas, y dicindome: me gusta la forma en que tu rascas a los cerdos. Dejo as bien en claro que al seleccionar a sus colaboradores, como en las restantes decisiones que tomaba, l confiaba en mi inconsciente. SIETE ASTERISCOS Uno de mis sujetos experimentales era una persona excelente con quin hicimos muchsimos trabajos. Era psiclogo. Tena el ttulo de licenciado y estaba realmente indeciso con respecto a su futuro. Lo utilizamos experimentalmente y l se percat de que tena una mente inconsciente. Le preste mis libros de medicina e ingreso a la facultad de medicina. Cuando estaba en el ltimo ao, uno de sus profesores, que simpatizaba mucho con l, le pregunt: Arthur, Qu calificacin cree que obtendr en el examen que dar conmigo?. Arthur replic: no voy a tener ningn problema con su examen. Usted solo har diez preguntas, y son las siguientes. Y le enuncio las diez preguntas. El profesor contesto: caramba, veo que conoce usted exactamente las preguntas que yo pienso hacer! Hasta me las a enunciado en el orden que pensaba darlas. Acaso usted irrumpi en mi oficina y se consigui la copia que saque con carbnico? Arthur contest: No, simplemente yo saba que ira a preguntar usted en el examen final. El profesor dijo: Esto no me convence. Lo acompaare para que hable con el decano. El decano escucho la historia y pregunto: Es esto cierto, Arthur? Conoca usted las preguntas? Desde luego que las conoca, respondi Arthur. Asist a su curso y escuche

todas sus clases. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El decano declar: De alguna manera tienes que haberte agenciado la copia. Si no puedes demostrar lo contrarios, me ver obligado a que rindas ese examen, y no podrs graduarte a raz de tu deshonestidad. Arthur dijo: Usted quiere tener una prueba de que yo saba, antes que el profesor, cuales serian sus preguntas. Puede enviar a alguien a mi cuarto, para que traiga los apuntes que tom en sus clases, y notara que aciertas cosas las he marcado con asteriscos. Las preguntas que el profesor har en el examen son las que tiene siete asteriscos. Vera que a esas preguntas con asteriscos les he aplicado, segn los casos, los nmeros 1, 2, 3, etc. Como la costumbre de este profesor es formular solo diez preguntas en el examen, escog las que tenan siete asteriscos, porque esos son los puntos son los puntos en los que puso ms nfasistanto a lo largo del ao como en la clase sinptica que dio al final. Pues bien, enviaron a buscar el cuaderno de apuntes de Arthur y comprobaron que haba marcado ciertos temas con asterisco, otro con 2, 3, 4, 5,6y que haba solo diez marcados con siete asteriscos. Los temas con asterisco estaban numerados del uno al diez pero no en forma consecutiva. En el medio haba uno que llevaba el numero 1, por el principio poda haber un numero 9, etc. Entonces el decano afirmo: tu no rendirs el examen, Arthur. Has escuchado con atencin al profesor y has captado la especial entonacin con que hablo de cada uno de esos temas. Si uno escucha a un profesor prestando atencin al nfasis que pone en los diversos temas, puede seleccionar lo que habr de incluir en el examen. Arthur era notable; tena un odo notable y un notable sentido de la modulacin de la voz, de modo tal que siempre saba de antemano qu temas se incluiran en un examen. El

profesor trasuntar eso. Los profesores recalcan lo ms importante y siempre pretenden que sus alumnos reconozcan la importancia de esos temas. Ahora bien, a veces piensan que es importante algo que no lo es en verdad. Pongan cuidado en recordar esto, porque lo incluir en el examen. La comunicacin es un asunto muy complicado. Nuestra expresin facial, nuestros ojos, nuestra postura, la forma en que movemos el tranco o las extremidades, la forma en que movemos la cabeza, etc., la manera en que desplazamos ciertos msculos todo esto revela muchsima informacin. En este relato, se nos presenta un joven psiclogo y estudiante de medicina que no solo haba aprendido a confiar en su mente inconsciente, sino a desarrollar extremadamente sus habilidades perceptivas. Como dijo Erickson, Arthur era notable. Desde luego, la mayora de nosotros tal vez no 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -hayamos desarrollado esas habilidades en igual medida; pero si sabemos que ellos es posible, podemos sentirnos estimulados a hacerlo, en especial si en nuestro sueo o asociaciones recibimos claros mensajes al respecto. El profesor de este relato sealaba inconscientemente a sus alumnos lo que queran que aprendiesen. Y Erickson nos est diciendo que debemos atender a estas seales inconscientes. El estudiante de marras fue capaz de traducir su percatamiento inconsciente a un lenguaje consciente; no obstante, quienes escuchan o leen a Erickson pueden responder a sus mensajes subliminales aun sin percatarse conscientemente de ellos. De hecho, l los instruye para eso. En la utilizacin y induccin del estado de trance, Erickson nos alienta adoptar esta misma

actitud de confianza en nuestra mente inconsciente; por ejemplo, en la siguiente explicacin que dio a unos terapeutas: Como ven, la induccin del trance no es nada laboriosa. La mera confianza en la propia voz, en la propia capacidad de inducir al trance, es lo fundamental. Y cualquier ser humanoincluso pacientes paranoidesentrara en trance si ustedes obran con cautela. No es que yo aconseje el trance para pacientes paranoides, pues estos pueden volverse paranoides tambin en el estado de trance; pero experimentalmente he comprobado que todo paciente, cualquier persona, puede entrar en trance. Ahora bien: Es necesario que uno sepa que est en trance? No, no lo es. Y qu grado de profundidad debe tener el trance? Basta que su nivel le permita que la mente inconsciente eche una mirada, una mirada mental, a lo que est ocurriendo. Con eso es suficiente. Mediante esas miradas y entendimientos mentales se aprende muchsimo ms que por va de un empeo consciente de un empeo consciente. Y deben emplear su mente en el pleno inconsciente aun mientras la estn empleando tambin en el plano consciente. CURIOSA Una mujer que vino a la universidad tena siempre la mano izquierda sobre la boca. En la clase daba sus lecciones con la mano izquierda bajo la nariz, cubriendo la boca. Cuando caminaba por la calle se cubra la boca con la mano izquierda. En los restaurantes, al comer ocultaba la boca tras la mano izquierda. Cuando daba sus 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -lecciones, caminaba por la calle, coma en los restaurantes, tena siempre la mano izquierda sobre la boca. Pues bien, eso atrajo mi inters. Me empee en trabar relacin con ella. Despus de mucho instarla, logre que me contase una horrible experiencia que haba

vivido a los diez aos de edad. Tuvo un accidente de automvil y fue arrojada atreves del parabrisas: una aterradora experiencia para una chica de diez aos. El vidrio del parabrisas le corto la boca y haba muchsima sangre sobre el capo del auto. Tal vez esa muchsima sangre, aterradora para una nia de diez aos, era solo una pequea mancha de sangre, pero para ella su tamao era enorme. Creci convencida de que haba en su boca una terrible cicatriz y es por eso que se la cubra, porque no quera que nadie viese esa horrible cicatriz. Le dije que leyera una leyenda de la cosmetologa y as se entero de que haban lunares postizos de todas las formas: circulares como lunas, como estrellas. Etc. Averiguo que las mujeres colocaban esos lunares cerca de los lugares que ellas consideraban atractivos. La induje a que me trajera algunos de esos lugares postizos, y luego a que en la intimidad de su cuarto dibujara un esquema se su cicatriz, de tamao real. Resulto ser una estrella de cinco puntas, de igual tamao que un lunar postizo. Y sin embargo a ella le pareca que la cicatriz era ms grande que su cara. As pues, la persuad de que saliera con uno de los estudiantes. Deba llevar consigo dos pesadas valijas, a fin de mantener sus manos bajas, lejos del rostro. En esta salida, y en las que siguieron, descubri que si le permita a su acompaante besarla al despedirse, invariablemente l lo haca del lado de la boca en que tena la cicatriz Aun que su boca tena dos lados, el sujeto la besaba invariablemente donde tena la cicatriz. Al primer hombre con el que sali no se animo a permitirle que le diera ese beso de despedida. El segundo la bes del lado derecho, y lo mismo el tercero, el cuarto, el quinto y el sexto. Lo que ella no saba es que era curiosa, y que cuando tena curiosidad por algo siempre inclinaba la cabeza hacia la izquierda, de modo que el hombre se vea obligado a besarla del lado derecho cierra! Cada vez que cuento esta historia milln a mi alrededor. Todos ustedes oyeron hablar de lenguaje subliminal, pero no saben que tambin hay una manera subliminal

de escuchar. Cuando relato esto, todas las mujeres fruncen los labios Y yo s en qu estn pensando. Uno espera que la vecina venga a ver al beb recin nacido, y 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Le vigila los labios. Uno sabe exactamente en qu momento la vecina va a besar al bebe. Al notar hacia el lado esta chica inclinaba caractersticamente la cabeza cuando tena curiosidad por algo, Erickson pudo predecir que la inclinara hacia el mismo lado cuando fueran a besarla. Nos est enseando la importancia de emplear la informacin que el paciente pone inconscientemente al descubierto. Erickson ayud a la chica a descubrir lo que l ya haba descubierto, o sea, que cundo se le despertaba la curiosidad ella inclinaba la cabeza. Con el fin de ayudarla a que descubriera esto, le impidi recurrir a su mecanismo de defensa habitual: cubrirse con la mano izquierda la boca y su cicatriz. Pudo de esa manera concluir, luego de que varios hombres la haban besado de este lado, que no era algo espantoso. Erickson utiliza aqu una estrategia bien conocida por los magos: dirige nuestra atencin hacia determinado lugar cuando en realidad las cosas estn sucediendo en otro lado. Por ejemplo, nos insta a preguntarnos: porque se cubrir la boca con la mano izquierda?, siendo que en verdad no es esto lo importante. El est observando la forma en que la chica inclina la cabeza, y eso es lo importante. EL PROFESOR RODRGUEZ Yo entro en estados de trance para ser ms sensible a las entonaciones e inflexiones de la voz de mis pacientes. y para poder escuchar mejor, ver mejor,

entre en trance y me olvido de la presencia de los dems. y la gente ve que yo estoy en trance. Un profesor de psiquiatra del Per, llamado Rodrguez, escribi dicindome que quera hacer psicoterapia conmigo. Yo conoca su reputacin. Saba que era mucho ms culto que yo. Saba que era ms gil y rpido mentalmente que yo. Lo consideraba mucho ms inteligente que yo. y hete aqu que l me solicitaba ser mi paciente. Me pregunt: Cmo puedo manejar a un hombre ms brillante, culto y rpido que yo? Era un espaol de Castilla, sumamente arrogante arrogante e implacable, ofensivo en su trato con los dems. Lo cit a las dos de la tarde. tom nota de su nombre, lugar de residencia, direccin en que se alojaba aqu, estado civil, toda las estadsticas. Luego alc la mirada para preguntarle: Cmo ve usted su problema? La silla estaba vaca. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Mir el reloj: no eran alrededor de las dos sino alrededor de las cuatro de la tarde. Me di cuenta de que tena una carpeta de cartulina con hojas de papel adentro. Comprend entonces que haba entrado en un trance hipntico para entrevistarlo. Un da, despus de doce a catorce sesiones teraputicas, Rodrguez peg un salto y exclam: Doctor Erickson, usted est en trance!. Yo despert y le dije: S que usted es ms inteligente y brillante que yo, ms rpido mentalmente, mucho ms culto. Y que usted es muy arrogante. Pens que no poda manejar su caso, y me pregunt cmo lo hara. Hasta que termin nuestra primera entrevista no supe que mi mente inconsciente haba resuelto tomar a su cargo la tarea. S que en mi carpeta tengo hojas de papel con anotaciones. Todava no las he ledo. Las leer ahora, cuando usted se vaya.

Rodrguez me mir colrico y sealando una fotografa dijoSon esos sus padres? Si, le respond. Cul es la ocupacin de su padre?, indag l. es un grajero jubilado, contest. Campesinos! Exclam desdeosamente rodrguez. Ahora bien, yo estaba al tanto de que l saba mucha historia. Le dije: S campesinos. Y por lo que s, la sangre de mis bastardos antepasados corre por sus venas. El conoca bien que los vikingos se haban adueado de Europa. Despus de eso se port como n bien choco. Ahora bien, tuvo que ocurrrseme rpidamente eso de la sangre de esos bastardos antepasados pude correr por sus venas Yo estaba enterrado de que Rodrguez se haba ido de Inglaterra sin pagarle a Ernest Jones sus honorarios como psicoanalista. Y que se fue de la Duke University dejando un tendal de deudas tras l. Al iniciar nuestra ltima semana, le ped que me dijera el nombre de todas las personas importantes que conoca, y anot sus direcciones. El estaba muy contento de poder fanfarronear de esa manera. Una vez que los escrib todos, le pregunt: Me pagar con cheque o en efectivo?. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El respondi: Usted me ha tendido una trampa La cre necesario, repuse. Debo cobrar por lo que hago. As pues, recibi mis honorarios. Por qu oro motivo habra querido averiguar los nombre y direcciones de todos sus importantes amigos? cuando l escuch esto oli el chantaje. Este era uno de los relatos predilecto de Erickson para ilustrara el valor que tiene para un

terapeuta el estado de trance, al permitirle encontrar la mejor manera de responder eficazmente a sus paciente. Casi no requiere comentario. En el relato se destaca la importancia que, al tratar con un paciente arrogante, el terapeuta lo domine. Erickson llega a esto empezando por puntualizar en qu aspectos l era realmente inferior o a Rodrguez. As, el hecho de que l tenga la ltima palabra es tanto ms eficaz. no est transmitiendo un su mensaje: aun cuando no sintamos inferiores a otra persona, an cuando no creamos poco calificados, si ahondamos en nuestra mente inconsciente hallaremos los recurso para equiparar la situacin o para situarnos en una posicin superior, tal vez para ello tengamos que rastrear hasta nuestros antepasado como hizo Erickson, pero nada tiene de malo. Por ciento, Erickson. No nos habra privado de nuestros dones y recursos heredaros. El crea que cada cual debe usar todos los recursos de que dispone. LOS TRES SOBRINITOS DEL PATO DONALD Tena que escribir un prrafo muy difcil. Lo intentaba una y otra vez, y siempre llegaba a un callejn sin salida. Hasta que un da me dije: Bueno, hoy tengo dos horas hasta que venga el prximo paciente. Creo que me recostar y entrar en trance, para ver qu es lo que mi inconsciente puede decirme acerca de ese difcil prrafo. Esper hasta unos quince minutos antes de que llegara MI PACIENT, Y ME Sorprenda de encontrar sobre mi regazo una caja con libro de historietas de mis hijos. Sobre mi escritorio haba dos pilas de libros de historietas. Ya era hora de que llegara mi paciente, as que puse de vuelta los libros en la caja y pase al consultorio para atenderlo. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Un par de semanas ms tarde, me dijo: Bueno, todava no he conseguido la solucin para ese prrafo. Como tena un poco de tiempo libre, tom un lpiz, y algo me vino a la mente de inmediato: Y el pato Donald les dijo a sus sobrinos Huey, Dwey y Loue, y pens, divertido, que los libro del pato Donald apelan por igual a la inteligencia del adulto y a la del nio; tienen que ser claros sucintos y sutiles. Y pude escribir el prrafo. mi inconsciente saba de dnde sacar el ejemplo. He aqu otro relato que pone de relieve el valora del inconsciente como solucionadora de problemas. Erickson me lo cont en una oportunidad en que yo le haba solicitado consejo con respecto a los horarios de los pacientes y mis dificultades para escribir. Obviamente, con esto me estaba diciendo que yo deba entrar en trance, darme un tiempo adecuado, como l lo haba hecho, y luego prestar atencin a lo que me dictara a mi mente inconsciente, segu consejo con posteriores, y obtuve gracia a l varias soluciones. En cierta ocasin en que un bloqueo me imposibilitaba escribir, entre en trance auto hipntico tras preguntarme: Cmo podra superar este bloqueo? Not entonces un cosquilleo en la cara interna de la pulga, en el costado del dedo mayor y en la parte media del ndice. Entend enseguida que estos cosquilleos estaban localizados exactamente donde apoyada la lapicera. El mensaje de mi inconsciente era que deba empezar en forma manuscrita y pasar luego al dictado. As lo hice y desapareci el bloque. CAMINANDO POR LA CALLE Ustedes, a la edad que tienen ahora, caminan por la calle, tratan de caminar en lnea recta y a ritmo uniforme, pero ocurre que si tienen hambre, automticamente

reducen la marcha al pasar frente al primer restaurante. Y una mujer automticamente virar hacia un negocio de venta de artculos deportivos. Si uno ha descuitado su dentadura y sabe que necesita ir a ver al dentista pero eso no le gusta demasiado, automticamente apurar el paso cuando se encuentre frente a un consultorio odontolgico. Me ubiqu en un lugar desde el cual poda ver a las mujeres circular por delante de un sanatorio. Si modificaban su marcha de una manera especia l al pasar frente a l, disminuan el paso, balanceaban de un modo distinto los brazos y adoptaban una suave expresin facial, yo me cruzaba y les inquira: Fue positivo 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -el primer examen de la rana o del conejo? sin pensarlo dos veces, me respondan: El primero fue positivo, o bien: Espero que lo sea. Una joven alter el paso, el balanceo de los brazos y la expresin facial: Era patente una reaccin de temor! Deba obrarse con cuidado: No era casada! Hay un lugar delante del cual todas las personas, jvenes o viejas, varones o mujeres, automticamente disminuyen la marcha como si el aire fuera muy denso y ofreciera una resistencia difcil de vencer. Saben qu lugar es se? Una panadera! Ese poderoso estmulo olfativo le hace disminuir la marcha automticamente a uno. Nuevamente tenemos aqu un ejemplo acerca de que la mayora de nuestros comportamientos estn determinados de modo inconsciente. Adems, Erickson incorpora a qu frecuentes referencias a la conducta automtica; de ah que este relato sea til para estimular a un paciente a responder automticamente en un trance hipntico, en especial si las palabras son pronunciadas en forma rtmica.

Desde luego, este relato tambin puede ser utilizado con fines diagnsticos, es posible advertir las reacciones de un paciente a medida que uno menciona los diversos elementos de la historia: la joyera, la casa de artculos deportivos, el consultorio odontolgico. En la parte en que se refiere a la preocupacin de una joven por su presunto embarazo, pueden surgir en la mujer, como reaccin, inquietudes similares. El comentario sobre la panadera rpidamente retrotraer al sujeto a recuerdos de su infancia, asociados con el olor del pan y los pasteles recin horneados. Yo me preguntaba por qu motivo Erickson haba subrayado el hecho de que Al pasar frente a una panadera. Finalmente me percat de que el mensaje que con esto estaba comunicando era: Disminuya el ritmo, rosen, apacgese. A todos lo que lo escuchan, l los insta a bajar el ritmo y tomarse tiempo para el aprendizaje y para las asociaciones sensoriales. ESCRITURA AUTOMTICA Debe prestarse atencin a todos los movimientos, aun a los ms pequeos. Muchas veces basta responder s por escrito para contestar diversas preguntas. si una chica me pregunta: Estoy realmente enamorada?, yo a mi vez le preguntar: De quin crees que ests enamorada? Bueno , dir ella, Estn Bill, Jim, Pete y George. De Bill?, le inquirir yo. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -S, contesta por escrito. De George?, S, Vuelve a escribir. De Jim?

S De Pete? S. Pero si alguno de esos s es escrito presionando ms la lapicera y ocasiona un agujero en el papel, se es el muchacho. sin embargo, ella no quiere darse por enterada todava. Cierta vez, en la Universidad del Estado de Michigan, el doctor Anderson pronunci en una conferencia sobre hipnosis para el departamento de psicologa. para todo el departamento. El doctor Anderson me pregunt si yo quera hacer una demostracin prctica. Le respond que no tena ningn sujeto y que sera de mi agrado si algunas personas se ofreciesen como voluntarias. Se llam a una cantidad de estudiantes para preguntarles si les guastara ofrecerse como voluntarios, y varios lo hicieron. Escog a una muchacha llamada Peggy. Una de las cosas que el doctor Anderson quera demostrar era la escritura automtica. le dije a Peggy que se instalase en el extremo de una larga mesa, mientras todos los dems ocupbamos el otros extremo. Puse a Peggy en trance. Ella se daba cuenta de que estaba sentada en el extremo de una larga mesa y nosotros en el otro extremo. Escribi algo automticamente, y luego dobl automticamente el papel, lo volvi a doblara, y lo desliz automticamente el papel, lo volvi a doblar, y lo desliz automticamente en su Carter, sin anoticiarse de nana. Todos los dems s lo vimos. Volv a ponerla en trance y le dije que al despertar, escribira automticamente: Hoy es un hermoso da de Junio. Estbamos en Abril. Escribi lo que le dije, y cuando ms tarde se lo mostr, me replic que ella no haba escrito eso, y que no era su letra. Por cierto que no era su letra habitual. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Pasaron unos meses, y en Setiembre me llam desde Indiana por larga distancia y me dijo: Hoy me sucedi algo curioso, y creo que usted tiene algo que ver as que le contar de que se trata. Hoy vaci mi cartera y me encontr con que en el fondo haba un papelito doblado. Lo abr, y en uno de los lados estaba escrito, en una letra muy extraa: Me casar con Harold?No era mi letra habitual. No entiendo cmo ese papel vino a parara a mi cartera. Y lo nico que yo tuve que ver con usted fue esa conferencia en la Universidad de Estado de Michigan, en Abril. Se le ocurre alguna explicacin sobre ese trozo de papel?. En abril di una conferencia en esa universidad, en cierto, contest yo. Por casualidad, Usted se hallaba entonces comprometida para casarse? Oh, s, estaba comprometida con Bill En ese entonces tena alguna duda sobre su compromiso?, volv a inquirirle. No, no la tena. Alguna vez tuvo dudas acerca de su compromiso con Bill? Bueno, me contest, en Junio Bill y yo rompimos nuestro compromiso Y despus de eso qu pas? Oh, bueno, en Julio me cas con un hombre llamado Harold Cunto hace que lo conoce a Harold De vista lo conoc en algn momento del semestre anterior, pero nunca me haba encontrado con l ni habamos charlado. No lo hicimos hasta que por casualidad me encontr con l en julio. Le dije: Esa leyenda, Me casar con Harold?, fue escrita por usted automticamente en estado de trance. su mente inconsciente ya se haba dado cuenta de que usted iba a romper con Bill, y de que Harold era el hombre que realmente le atraa.

Su inconsciente supo con varios meses de adelanto que ella iba a romper su compromiso. El motivo de que doblara tanto el papelito es que en abril no poda soportar conscientemente ese hecho. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Cuando a un paciente se le pide por primera vez que escriba automticamente, tendr dificultades para hacerlos libremente si uno no deja bien en claro que est protegido: algo muy ntimo de la persona est por manifestarse y ella no se encuentra an en condiciones de afrontarlo. De manera que si se pretende que n paciente use la escritura automtica, hay que dejar que diga No puedo, y luego ensearle a mover la mano como si estuviera haciendo garabatos. Gradualmente, despus de haber hecho una cierta cantidad de garabatos, pondr en alguno de ellos una informacin secreta ilegible. Luego escribir otras cosas, como Hoy es un hermoso da de junio. Luego podr explayarse y rendir informacin personal. Una vez me pase diecisis horas descifrando muy lentamente una escritura ilegible que, a la postre, me trasmiti una historia entera. Creo que este caso se menciona en the Collected Papers.* La presin que se hace al escribir puede transmitir un mensaje importante. El hecho de que Erickson le sugiriera a Peggy escribir la frase Hoy es un hermoso da de junio es un caso de aptitud para la buena suerte. Fue el mes en que la chica rompi su compromiso con su novio, Bill. Y desde luego, es el mes que (En el hemisferio Norte) se asocia con los casamientos. *Advanced Techniques in Hypnosis and Psychotherapy, Jay Haley (comp), Nueva York, Grune and Stratton, 1967. TRANCES EN BALI Cuando Margaret Mead, Jane Belo y Gregory Bateson fueron a Bali en

1937, lo hicieron con el propsito de estudiar la autohipnosis en la cultura balinesa. En la cultura balinesa, una persona puede estar yendo al mercado, y en el camino hacia el mercado entre en un profundo trance, hace sus compras, vuelve y sale del trance cuando llega a su casa o bien permanece en estado de trance y visita a un vecino que no est en trance, mientras ella s lo est. La autohipnosis forma parte de su vida cotidiana. Mead, Bateson y Belo estudiaron la conducta de los balineses y me trajeron pelculas filmadas para que yo las examine. La doctora Mead quera saber si en Bali y en occidente el trance es igual. Ahora bien, ella (Lucy, una terapeuta que era discpula suya) hizo los movimientos orientados al cuerpo que 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -practican los balineses, cerrando las manos, querindose parara en puntas de pies, refamiliarizndose con su propio cuerpo. Esto es caracterstico de un trance. Este relato demuestra que mientras unas se halla en estado de trance pude llevar a cabo actividades ordinarias, como ir de comprar y visitar a sus vecinos. No es imprescindible ejecutar conductas desacostumbradas. Al final del relato, Erickson vincula el trance en Bali con el de Occidente puntualizando que los movimientos orientados al cuerpo que ejecuta unas de sus discpulas (Lucy) en su consultorio teraputico son similares a los que realizan los balineses al salir del estado de trance. Con este ejemplo, enmarcado en un sitio distante y extico para la mayora de nosotros, Erickson no s est transmitiendo dos mensajes. El primero es que el trance es una experiencia ms bien ordinaria, que cualquiera puede tener. El segundo es que se trata de algo extico dotado de un encanto particular. CAPTULO IV SUGESTIN INDIRECTA.

Los relatos de este captulo muestran de qu manera aplicaba Erickson ciertos fenmenos hipnosis tradicionales, como la literalidad, la regresin a otra edad y las distorsiones en el tiempo y en el espacio. Tambin ejemplifican su especialsima contribucin a la Hipnoterapia: la sugestin indirecta. Su abordaje indirecto es particularmente til par tratar lo que suele denominarse resistencia a la hipnosis y a la terapia. Por ejemplo, en el relato Esquivar la resistencia, la realidad efectiva del trance hipntico y exigente al confrontarlo con otro sujeto que estaba a todas luces, en estado de trance. (Para un examen amplio de las sugestin indirecta remitimos al lector a la obra de Erickson y Rossi, Hypnotherapy.) EL SUJETO HIPNTICO ES LITERAL Traje a una chica para hacerle al doctor Ernest Rossi una demostracin de trance profundo y de los fenmenos del trance. Le dije a ella que entrase en trance profundo y se encontrar conmigo en el medio de cualquier parte. Abri los ojos de 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -inmediato, en estado de trance, y con un tono de gran sinceridad me dijo: Hay algo tremendamente equivocado!. El doctor Ross no saba dnde estaba la equivocacin pero ella lo saba. Veamos:Qu puede haber de esquivado en el hecho de encontrarse conmigo en el medio de cualquier parte? Es que no existe el medio de cualquier parte! Es un espacio vaci! Le hice cerrar los ojos, la despert del estado de trance y luego le dije: Quiero que haga otra tarea para m. Quiero que luego de entrara en trance se

encuentre conmigo en el espacio exterior. Ella abri los ojos en trance. Era obvio que no estaba orientada con respecto a la habitacin en que nos hallbamos, del piso, ni ninguna otra cosa. Entonces le dije:Ve esta pisapapeles en mi mano? Bien, Pngalo en una posicin diferente. Y qu hizo ella? Dijo: Doctor Erickson, slo hay tres posiciones. Yo estoy en una, usted est en otra y el pisapapeles est en la tercera. Esas son las nicas posiciones. El sujeto hipntico escucha muy literalmente. La volv a despertar y le cont una broma absurda: Uno da el vaquero estaba cabalgando y lleg hasta una montaa tan alta que necesito echar dos mirada par ver la cumbre. Mir hacia arriba tan lejos como pudo. Luego ech un segundo mirada, comenzando partir de donde haba llegado con la primera. La puse en trance y le dijo: Cuando abra los ojos, quiero, que vea mis manos, pero, pero no ms all de ellas. Ahora inclnese y mir. Ella dijo: Rosa y gris. Esas son sus manos. Doctor Erickson, Pero dnde est usted? yo slo veo sus manos, usted no tiene muecas. Y estoy viendo algo tremendamente equivocado, doctor Erickson. Sus manos son bidimensionales, cuando yo s muy bien que debera n ser tridimensionales. Pues bien, cuando se ocupen de hipnosis, tengan en cuenta que el inconsciente adjudica significados muy especficos a las palabras. Ustedes han estado aprendiendo cosas toda la vida, transfiriendo ese conocimiento a su inconsciente y utilizando automticamente los resultados de dichos aprendizaje. Aprendieron a hablar y hubo una poca en que pensaba que aso de aua era un vaso de agua. Les llev mucho tiempo descubrir que aso de aua no un vaso de agua, y es por eso que los pacientes, como adultos, les lleva tanto tiempo 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -comprender, despus que uno se lo ha explicado cuidadosamente, que hay un

lenguaje que ustedes ahora no comprenden aunque antao lo comprendieron. Erickson seala que un sujeto hipntico responde literalmente a las sugestiones, pero al mismo tiempo pone de relieve que los aprendizajes inconscientes no permanece fijos, sino que a ellos se les aaden nuevos aprendizajes, Ustedes han estado aprendiendo cosas toda la vida, transfiriendo ese conocimiento a su inconsciente y utilizando automticamente los resultado de dicho aprendizaje. Con esto est sugiriendo que usted, lector, transferir a su mente inconsciente los aprendizajes derivados de sus relatos didcticos, y que utilizar el resultado automticamente. NARANJAS Uno de mis pacientes fue a una farmacia con una receta para que le prepararan una dosis de aceite de castor. Cuando se la entreg al farmacutico, le dijo que el aceite de castor la descompona. Al volver a su casa tendra que tomarlo, y eso la hara vomitar. El farmacutico le pregunt: No te gustara tomar un vaso de jugo fresco de naranjas, mientras te preparo la dosis de aceite castor? Ella se dio cuenta de que el jugo fresco de naranjas tena un gusto un poco distinto. Cuando lo termin, pregunt: Y mi receta? El farmacutico le respondi: Ya te la has tomado, justo con el jugo. A los pocos das ella vio un cartel publicitario anunciando naranjas Sunkist, y se descompuso del estmago. Fue un restaurante, vio algunas naranjas y se descompuso del estmago. No poda ir de compras Con sus madres si en el negocio a que iban haba naranjas. Y tuvo que eliminar de su vestuario un montn de ropa de color naranja. Hasta lata punto que bastaba que escuchase la palabra naranja par que se descompusiera e del estmago. Con grandes dolores de cabeza. Como era amiga de uno de los mdicos del hospital, la invit a una fiesta

que se iba a celebrar en ste. Me puse de acuerdo con ese mdico. En la fiesta, l pidi que yo hiciera alguna demostracin de hipnosis; as que hipnotic primero a una persona, despus a otra, hasta que finalmente ella se ofreci como voluntaria. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -En estado de trance la hice regresar a la edad de 3 aos mucho antes del episodio del aceite de castor. Estaba en un profundo trance sonamblico, con alucinaciones positivas y negativas. El anfitrin pregunt a todos si querran tomar jugo de naranjas. Y todos respondieron afirmativamente. As pues, trajo una cesta llena de naranjas, las exprimi y se sentn junto a la chica. Charlamos de esto y de aquello otro. Hice que ella lo viera, hablara con l. Y todos bebimos jugo de naranja. Luego la hice despertar con un gusto indefinible, pero agradable, en la boca. Esa noche, cuando se iba para la casa, pas por delante del cartel publicitario y coment: Es curioso, ese cartel ya no me descompone ms. Y a partir de estos bebi jugo de naranja y se visti con ropas de ese color. Ms adelante, dijo esto: No recuerdo en qu momento exactamente la visin de las naranjas me hizo descomponer, pero lo cierto es que ya no sucede. Me pregunto por qu habr sido. No recuerdo cundo ocurri esto. Eso se logr simplemente reorientado a la persona en el tiempo. Si alguno de ustedes tuviese miedo a las alturas y no pudiese subir al cerro Squaw*, saben lo que yo hara? Lo desorientara con respecto al tempo, aunque para ello tuviera que hacerlo volver atrs diez o doce aos. Esa persona saldra a caminar como si tuviera dieciocho aos menos, en la poca en que probablemente no tena esa fobia. Y as trepara a esa montaa para ver qu hay del otro lado. O bien, si yo pudiera hacer eso con alguno de ustedes, deformara su percepcin de las cosas de modo tal que la montaa le parecera un pedazo de tierra plana, un terreno chato, que acaba de ser arado. No es fcil caminar por un terreno

arado, se tropieza en los surcos. Esa persona trepara la montaa y le echara la culpa a los surco. Yo la hara subir hasta el final de esa montaa, y luego hara que recobrase lentamente su orientacin normal. Un caluroso da de verano, mientras estn durmiendo, ustedes pueden patinar sobre hielo. Y pueden cenar en nueva Orlans, en San Francisco o en Honolul. Pueden volar en avin, pasear en automvil, encontrarse con toda clase de amigos, y sin embargo siguen durmiendo en su cama. Es fcil comprender que todo paciente ha tenido ese tipo de experiencia, de manera que en estado de trance uno pude sugerirse que el sueo se le convierta en una sensacin de realidad hipntica. Lo nico que hace el trance es permitirnos 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -manejar todos los aprendizajes que ya hemos adquirido. A menudo descuidamos los aprendizajes que hemos adquirido. *Cerro cercano a la casa de Erickson en Phoenix. A todos sus pacientes les peda que lo subieran hasta la cumbre [T]. ESQUIVAR LA RESISTENCIA En el prximo relato, Erickson una manera muy eficaz de abordar la resistencia a la hipnosis. La primera vez que practique la hipnosis en Phoenix, me llam un mdico demandndome una sesin. El tono de su voz a me puso sobre alerta: Ac habr dificultades, me dije; me est exigiendo que lo ponga en trance. Lo cit para el da siguiente. Cuando lleg consultorio me dijo; Bien, ahora hipnotceme. Yo fracas, utilizando gran nmero de tcnicas de modo tal de asegurarme que no funcionasen. Entonces le dije: Disclpeme un momento, y pas a la cocina, donde estaba trabajando una colaboradora ma de la Universidad del Estado de Arizona. Ilse, le cont Tengo all en el consultorio un paciente muy resistente y antagnico. Voy a ponerla a usted en estado de trance, un trance sonamblico.

Regrese al consultorio acompaado de Ilse, quien llevaba alzado el brazo, como demostracin de la catalepsia. Le dije entonces: Ilse, acrquese a ese hombre. Quiero que se quede ah parada hasta que lo ponga en esta de trance. Yo volver en unos quince minutos. El sujeto haba dirigido su resistencia contra m. Cmo puede alguien resistirse frente a una persona ya hipnotizada, que proceda a hipnotizarlo a uno? Cuando volv, l estaba en trance profundo. Uno esquiva la resistencia. Provoca toda la resistencia que le es posible a esa silla y hace que el sujeto se siente en esta. El sujeto deja toda su resistencia all y cuando llega ac ya no le queda nada. Cuando Erickson habla de Dirigir la resistencia , aplica el mismo principio que cuando dirige un sntoma o lo coloca en una determinada posicin en el espacio geogrfico. Por ejemplo, le har experimentar a un paciente toda la fuerza de su fobia a los vuelos en avin cuando ese paciente est sentado en cierta silla. Le indicar luego que experimente realmente la fobia en esa silla, y a 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -continuacin que la deje en esa silla. El corolario es que no volver a experimentarle en ningn otro sitio slo en esa silla. En este relato el mdico haba dirigido su resistencia a la hipnosis contra Erickson. Por consiguiente, no presentaba resistencia frente a otra persona en particular, naturalmente, si la persona estaba ella misma, a todas, luces en un trance catalptico. CACTUS Habitualmente a los pacientes alcohlicos los mando a los alcohlicos annimos, pues ellos pueden hacer un trabajo mejor que el mo. Una vez vino a

verme un alcoholismo y me dijo: Mis abuelos maternos y paternos fueron alcohlicos; mis padres fueron alcohlicos; los padres de mi esposa fueron alcohlicos; mi esposa es alcohlica y yo he tenido ya once veces temblores y delirios. Estoy arto de ser alcohlico. Mi hermano es alcohlico tambin, bueno, como ve, est es para usted una tarea endiablada. Piensa que puede hacer algo? Le pregunt cul era su ocupacin. Cuando estoy sobrio trabajo en un peridico. Y all el alcoholismo constituye un riesgo ocupacional Bien, dije yo, con esa historia, usted quiere que yo haga algo al respecto. L que voy a sugerirle no le parecer lo correcto. Va ya al jardn Botnico. Observe todos los cactus que all hay maravllese de que puedan sobrevivir tres aos sin agua, sin lluvia. Y reflexione mucho. Muchos aos ms tarde vino a verme una jovencita y me dijo: Doctor Erickson, usted me conoci cuando yo tena tres aos. Me mud a California cuando tena teres aos. Ahora estoy en Phoenix y vine a ver qu clase de tipo era usted qu aspecto tena. Yo le respond:Mrame todo lo que quieran. Tengo curiosidad por saber por qu quieres mirarme. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Ella replic: Si hay un hombre al que yo quera ver, es el que puede enviara a un alcohlico al Jardn Botnico para contemplar lo que hay all, para aprender cmo arreglrselas sin alcohol y lo logra. Tanto mi madre como mi padre se han mantenido sobrios desde que usted lo envi a l a ese lugar. Qu est haciendo ahora tu padre? Est trabajando en un revista. Dej el peridico. Dice que en los peridicos el alcoholismo es un riesgo ocupacional.

Ahora bien, sa fue una linda manera de currar a un alcohlico. Hacerlo respetar a los cactus, que sobreviven tres aos sin lluvias. Como ven, ustedes pueden hablar sobre su libro de texto. Hoy toman esto de aqu, maana toman esto de all. Les dicen que hagan as y as. Pero en Realidad, lo que ustedes tienen que hacer es mirar a su paciente para barruntar qu clase de hombre o de una mujer es, y luego tratarlo de un modo que se amolde a su problema, a su problema singular. El relato precedente es un hermoso ejemplo de sugestin indirecta aplicada de manera simblica. COMPETITIVIDAD Un paciente vino de Filadelfia acompaado por su mdico. Le ech una mirar y supe que jams haba tenido yo por delante a un hombre de naturaleza tan competitiva. Era capaz de competir con uno sobre cualquier cosa, y se dedicaba a un negocio sumamente competitivo. Estaba alerta a cualquier oportunidad que se presentase para competir. Le dije: Usted sufre dolores de cabeza, migraas, que lo est matando da tras da. Hace nueve aos que lo sufre. Ha estado tres aos en tratamiento diario por esos dolores de cabeza con ese mdico, en quin usted confa, y no hizo progreso alguno. Ahora l lo ha trado aqu para que yo haga lago con usted. Yo no voy a hacer 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -nada con usted, salvo esto: ponga las manos sobre las rodillas y vea cul de las dos, la derecha o la izquierda, llega antes a la altura de su rostro. La competencia que se desarroll entre sus dos manos fue maravillosa! Le llev casi media hora a una de las manos ganarle a la otra. En el momento en que la mano estaba tocndole el rostro, le dije: La tensin est en los msculos, y usted la mantendr en sus manos mientras

compitan. No le result agradable sentir esa tensin. Ahora, si quiere tener dolores de cabeza, Por qu no libra una competencia entre los msculos del cuello y los del hombro? Yo no creo que usted quiera tener un dolor de cabeza, como no creo que quiera una competencia entre sus msculos de cuello y del hombre. Me gustara que supiera qu es la relajacin muscular permitiendo que sus manos compitan para ver cul se relaja ms. As pues, le di una leccin sobre tensin y relajacin y desde entonces se liber de los dolores de cabeza. Eso fue hace por lo menos seis u ocho aos. Aqu Erickson ilustra el principio de que al paciente hay que abordarlo en su propio marco de referencia. Utiliz la tendencia competitiva del paciente para filialmente ayudarlo a transferir en una direccin ms constructiva. Desde luego cualquier tentativa de un paciente de competir con Erickson era reencaminada hacia la competitividad interior de esa persona. A partir de ese momento ya no presentaba resistencia a la hipnosis o a las sugestiones teraputicas de Erickson. Aqu Erickson ilustra el principio de que al paciente hay que abordarlo en su propio marco de referencia. Utiliz la tendencia competitiva del paciente para finalmente ayudarlo a transferirla a una direccin ms constructiva. Desde luego, cualquier tentativa de un paciente de competir con Erickson era reencamnela hacia la competitividad interior de esa persona. A partir de ese momento ya no presentaban resistencia o las sugestiones teraputicas de Erickson. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -SUEOS ORGASTICOS Una mujer se haba divorciado porque era sexualmente frgida, lo cual le causaba grandes trastornos al marido. El no toleraba convivir con una mujer con una mujer que no le respondiera.

Luego ella tuvo varios amantes, y en el momento de la consulta estaba viviendo con un individuo separado de su esposa. Una vida terriblemente srdida. El quera tenerla como amante. Pero en primer lugar estaban sus hijos en segundo lugar, su esposa y en ter lugar su amante. Y ella no tena ninguna respuesta sexual haca l. Era un hombre rico, le brindaba un montn de osas que a ella le guatana. Y ella declaraba: Soy totalmente fra. No tena sentimiento alguno. Para m es un acto mecnico. En estado de trance le expliqu cmo aprenden los varones a reconocer diferentes sensaciones en su pene: cundo est flccido, cundo est un poco duro, a media erecto o erecto del todo, y que se siente cuando se produce la detumescencia y la eyaculacin. Y expliqu todo lo relacionado con los sueos orgsticos y las poluciones nocturnas de los muchachos. La mitad de los antepasados de cualquier muchacho son mueres, le dije. y lo que un muchacho puede hacer, tambin puede hacerlo una chica. De manera que usted puede tener de noche un sueo orgstico. En verdad, puede tenerlo cuando se le ocurra. Si de da ve delante de l un joven apuesto, Por qu no tener uno? El no necesita enterarse, slo usted lo sabr. Me respondi: Es una idea interesante Not que se pona anormalmente tiesa y que se ruborizaba, Agreg: Doctor Erickson, usted acaba de provocarme el primer orgasmo de mi vida. Le estoy sumamente agradecido. Luego recib varias cartas de ella. Se haba desembrazado del hombre separado de la esposa, y sala con un joven de su edad, quin tena intenciones de casarse con ella. Y la relacin sexual con este joven era absolutamente maravillas: tena uno, dos o tres orgasmos cada vez que se acotaba con l. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Con respecto a esa propaganda previa de que todos los varones tienen sueos orgsticos, la razn es que la personas aprenden a masturbarse con las manos, pero para madurar sexualmente debe funcionar sin usara las manos de esa manera. As que al hombre su mente inconsciente le suministra, en sus, un objeto sexual. Por qu le describa la masturbacin en los muchachos y no en las chicas? Porque si describa lo que le pasaba a un muchacho, no estaba hablando acerca de ella, pero ella poda entenderme, Y cuando me entendi dije: Tambin una chica puede tener sueos orgsticos. Y la mitad de los antepasados de cualquier muchacho son mujeres. Aparentemente sin darle mayo importancia, Erickson, puntualiza: La mitad de los antepasados de cualquier muchacho son mujeres. Est simplemente comunicndole a su paciente que ella puede extraer en enseanzas de la experiencia que l describi en relacin con un varn. Apreciemos que no slo se modific la respuesta sexual de la paciente, sino que hubo otros efectos en su vida, como se manifiesta en su eleccin de una pareja ms apropiada. Vale la pena sealarlo para quienes subestiman la hipnosis considerndola Una mera cura sintomtica. Este relato constituye otro buen ejemplo del uso de la sugestin indirecta para provocar la cura de un sntoma. SIMULAR UN ESTADO DE TRANCE Poner a Dolly en estado de trance era una ruda faena. Simplemente no poda entrar en trance profundo. Le formul una sugestin en el sentido de que ella podra aprender a entrar en trance. A continuacin le relat la experiencia de un sujeto fcilmente hipnotizable en

Alburquerque. Un profesor que haba estado trabajando con ella en experimentos de hipnosis me declar: Tratamos una y otra que entra en trence profundo, pero no hubo caso. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -As que en esencia yo le hice creer a ese sujeto que iba a entrar en tranca. Le dije que abriera los ojos y que fuera capaz de mira mi mano. Luego le dije que su visin perifrica se achicara cada vez ms, hasta quedar limitada a mi mano. Y hay cuatro reas sensoriales ms. Muy pronto ella estaba segura de que slo poda ver mi mano, no el escritorio, ni la silla, ni al resto de m. La hice entonces entrar y salir de ese trance ligero, y despus repetir el ingreso en un trance profundo. Una y otra vez ella simul entrar en trance profundo, hasta que al fin eso se hizo real. En diversas ocasiones, personas que escucharon a Erickson narrar esto entraron ellas misma en trance profundo. He subrayado alunas de las frases marcadas, en ellas Erickson modificaba el tono de la voz y las pronunciaba ms lentamente. Las personas respondan a estas frases como si se tratase de sugestiones directas, por ejemplo, como si le estuviera diciendo: t ser capaz de mirar mi mano. Con respecto a los pacientes que tienen dificultades para entrar en trance, yo suelo citar investigaciones recientes segn las cuales las personas que simulan un trance hipntico obtienen idnticos resultados que aquellas que. realmente estn en trance. Como puede apreciarse en este relato, es posible simulara un transe ligero o profundo. Erickson proporciona una orientacin al describir algunos fenmenos que son propios del trance profundo, como las alucinaciones negativas (El hecho

de que no se vea el escritorio, la silla o el resto de su cuerpo). LO ESCUCHA? En un seminario, una mujer se ofreci como voluntaria para ser hipnotizad. Asegur que muchos haban intentado sugestionarla durante horas enteras sin lograrlo. De modo que indagu un poco acerca de ella. Era francesa. Me dijo cul era su plato francs favorito y me cont de un restaurante en Nueva Orlens al que le gustaba ir; adems me coment que le encantaba la msica, y describi esta msica. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Cuando me vio en actitud de escuchar volvi la cabeza y empez a escuchar con el otro odo. Oa ms con el odo izquierdo que con el derecho. As pues, me tap el odo derecho. Le pregunt: Usted la escucha tambin? No es muy dbil en el sonido? Me pregunt a qu distancia estar esa orquesta. Ahora parece aproximarse. Y al poco rato ella no pudo abstenerse de marca el ritmo. Le pregunt entonces:Hay uno o dos violinistas en la orquesta? Haba dos. Ella seal al tipo que tocaba el saxofn. Y de ese modo pasamos un buen momento. Me pregunt si la orquesta haba terminado ese trozo musical y estara abriendo las partituras para ejecutara otro tipo de msica. Ella escuch todas sus melodas predilectas. La hipnosis se logra mejor cuando se piensa acerca de ciertos fenmenos. Si uno escucha hablar a una tartamudo, no puede resistirse a formara uno mismo las palabras que l dice. Las formas para ayudarlo a salir del paso. Esta es una manera de sugerir alucinaciones auditivas mucho ms elegante que la habitual,

en que el hipnotizador dice: Usted escuchar ahora. Erickson pone de relieve nuevamente la tendencia humana auxiliar al otro. As, en el momento en que l dice que le parece que puede or la orquesta, la paciente lo auxilia y oyndola ella misma. AFECCIONES DE LA PIEL Una mdica de Este del pas me telefone y me dijo: Tengo un hijo que es estudiante universitario en Harvard, y sufre muchsimo de acn. Puede usted tratarlo con hipnosis? S, le contest. Pero por qu va a molestarse en trarmelo? Djnde piensa pasar las fiestas de Navidad? Normalmente me tomo una licencia en el consultorio y me voy a esquivar al Valle del sol, me contest. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Bien, le dije, Por qu en estas fiestas navideas no lleva consigo a su hijo? Alquile una cabaa y saque todos los espejos que haya en ella. Pueden comer en la cabaa y asegrese de que su espejito de mano quede a buen resguardo en su cartera. Pasaron las fiestas esquiando y el hijo no pudo verse en ningn espejo. A las dos semanas le haba desaparecido el acn. As es, el acn puede curarse suprimiendo todos los espejos. Los salpullidos o el eczema suelen desaparecer de igual manera. Otra vez vino a verme una mujer con verrugas deformantes en ambas manos y en todo el rostro. Me dijo que quera librarse de ellas mediante hipnosis. Si alguno de ustedes conoce algo de medicina, sabr que las verrugas son causadas por un virus y son muy susceptibles a las alteraciones en la presin arterial. Le dije a esta mujer que debera sumergir los pies primero en agua helada,

y luego en aguan tan caliente como los soportase, para despus volver a meterlos en el agua helada. Tendra que hacer esto tres veces por da, hasta que las molestase tanto que diera cualquier cosa por no hacerlo. Un vez que se le hubieran ido las verrugas, podra olvidarse de sumergirse los pies en el agua. Ahora bien, debe de haber sido algo muy desagradable para ella interrumpir su menesteres diarios a fin de sumergir izo pies en el agua, y hacerlo en forma sistemtica. Unos tres aos ms tarde, esta mujer vino a verme acompaada de su hijo. Le pregunt por sus verrugas. Qu verrugas?, dijo. Yo le coment: Hace unos tres aos usted vino a verme para que la tratase por unas verrugas que tena en las manos y el rostro. Debe estar confundindome con otra persona. Asegur ella. Haba obedecido mi sugestin. Sumergi sus pies en el agua durante varios meses, como me confirm el marido. Luego esto lleg a hartarla tanto, que se olvid de sumergir los pies, y por lo tanto se olvid de sus verrugas. Como ya no se preocupaba por stas, la menor atencin que les prestaba disminuy el aflujo sanguneo hacia ellas, lo que se 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -agreg al afecto circulatorio de los baos de pies. Fue as como perdi todas sus verrugas. Al tratar afecciones de los pies modificando el foco de atencin de la persona, Erickson ilustra el apotegma que Parcelo expuso en el siglo XV: Tal como el hombre imagina ser, as ser, y es aquello que imagina. Los efectos fsico asociados con imgenes mentales son efectivamente reales; puede logrrseles incluso en el interior del organismo, aunque en la pies son ms patentes. Los ejemplos ms

notorios son el rubor cuando pensamos en una situacin embarazosa, o la ereccin en los hombres cuando fantasean una escena ertica. Si un individuo se auto considera digno y estimable, caminar bien erguido, resuelto y confiado en s mismo. Tiene algo de extrao, entonces, que su estructura sea, su tono muscular y su expresin facial se desarrollen de manera muy distinta que en otro individuo que imagina ser un cero a la izquierda? AUTOHIPNOSIS Una paciente me dijo: Soy una persona muy neurtica, pero no puedo hablar ni con usted ni con nadie. L conozco a travs de algunos amigos que son pacientes suyos. Y no he podido reunir el coraje suficiente como upara contrale mi problema. Pues Bien, Quiere ser mi terapeuta S, conteste, Puedo serlo de todos modos Bien, contino ella, La forma en que voy a proceder es la siguiente, Alrededor de las once de la noche me subir a mi automvil, vendr hasta aqu y lo estacionar delante de su casa, imaginando que usted est conmigo dentro del auto. Entonces reflexionar sobre mi problema. Pag dos sesiones. Como cuntas veces pas al noche frente a mi casa, hasta las cuatro de la madrugada ms o menos reflexionando en su problema a. Lo cierto es que lo resolvi y slo me pago las dos primeras sesiones. Despus me dijo: Ya supere mi problema. Ahora, si usted as lo desea, puede colaborara con usted en algn trabajo experimental. Fue as como Linn Cooper (coautora con Erick son de Time Distorsin in Hipnosis) y yo empleamos a 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -esta mujer en experimentos hipnticos sobre distorsin del tiempo, ella aprovechar el trance en su propio beneficio. Linn Cooper y yo quedamos satisfechos, ya que

estbamos consiguiendo lo que queramos. Y creo que eta mujer tambin obtuvo todo lo que quera. Tenemos aqu un ejemplo literal de la mxima de Erickson: Es el paciente quien hace la terapia.No obstante, eta paciente necesitaba saber que Erickson era su terapeuta. Evidentemente, no poda tratarse a s misma si un terapeuta. Tal vez esta necesidad de otra parte, de un terapeuta aunque slo sea en la fantasa-, confirma las enseanzas de Martn Buber en el sentido d que slo en relacin con los dems podemos consumarnos y crecer. I NTRODUCINDOSE Cuando mi hija Kristi estaba estudiando medicina, ley un artculo que habamos escrito Ernest Rossi y yo sobre el Doble vnculo o doble ligadura [doubl bind] Kristi vino a verme y me dijo: As que sa era la forma en que yo lo consegua! La forma en que conseguas qu? La interrogo Rossi. cualquier paciente, acot ella, tiene derecho a negarse a que un practicante le haga un examen rectal, hernial o vaginal. Mis compaeras no pudieron hacer ninguno, y yo en cambio yo consegu hacerles exmenes rectales, vaginales y hrniales a todos mis pacientes. Le pregunt cmo lo haba logrado, siendo que tena el derecho de negarse. Cuando llegaba a ese punto del examen, me contest, Yo le sonrea cordialmente al enfermo y le deca con la mayor simpata: S que est cansado de que yo ande mirndoles los ojos, hurgando en sus orejas, nariz y garganta, golpendolo y aprontndolo. Pues bien tan pronoto le gal la palpacin rectal y hernia, podr despedirse de m. Y todos ellos esperaban pacientemente par despedirse de ella.

He aqu un excelente ejemplo del establecimiento de un doble vnculo. Para que los fatigados pacientes lograsen que Kristi los dejase solos de una vez por toda, primero deban permitirle la 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -palpacin rectal, hernial y vaginal. No obstante previamente Kristi se sumaba a la causa de ellos verbalizando su fatiga y su anhelo de estar solos. Cuando Erickson me relat esto, evoc en m, por su gestin indirecta, la sensacin de que deba decirle: Adelante: proceda al examen rectal. En otros trminos, sent que l me estaba pidiendo permiso para introducirse ms profundamente en mi mente inconsciente. De inmediato me vinieron a la memoria antiguos y olvidados recuerdos del enema que me haba aplicado en mi primera infancia. He comprobado que cuando un paciente siente que se lo ayuda (o incluso se lo obliga) a sacar fuera sentimiento y recuerdos viscerales muy enterrados a menudo suea y o fantasea con enemas o exmenes rectales. En algunos el hecho de centrarse en estas palpaciones hrniales y vaginales provoca asociaciones con sentimiento y vivencias sexuales. KATHLEEN: TRATAMIENTO DE UNA FOBIA En la transcripcin completa que sigue tendremos la fortuna de observar toda una terapia en las que se hace una demostracin de sugestin indirecta. Podremos apreciar de qu manera Erickson siembra ideas y vuelve a ellas ms adelante, y observaremos su uso del reencuadre y de la sugestin posthipntica de largo plazo.

Kathleen, la persona que interviene en esta sesin reproducida literalmente, asista a uno de los seminarios didctico de Erickson. No nos fue posible determinar cmo descubri ste que padeca una fobia a los vmitos. Aqu, cuando a alguien se lo pregunta, responde meramente que en este mundo hay siempre nos cuantos chismosos. Tal vez otro de sus discpulos se lo haba contado o tal veza lo haba deducido l mismo. Sea como fuere, no vacil en proponer un tratamiento, y ste fue aceptado por la paciente. E.:Se da cuenta de que est en trance, No es cierto? Podr darse cuenta mejor si cierra los ojos. Ahora bien, en ese estado de trance quiero que se sienta tan cmoda, quiero que entre en un trance tan profundo, que le parezca ser una mente incorprea, que su mente flote en el espacio libre de su cuerpo, flote en el espacio y en el tiempo. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Y quiero que elijas* un momento del pasado en que t eras una nia muy, muy pequea. Y mi voz ira contigo. Y mi voz se convertir en la voz de tus padres, tus vecinos, tus amigos, tus compaeros de escuela, tus compaeros de juegos, tus *En ingls el pronombre you se utiliza tanto para situaciones formales (en las que los interlocutores se tratara en castellano de usted) como para situaciones ms informales o ntimas (donde utilizaramos el t). En los dilogos de Erickson con sus alumnos o paciente adultos, en general siempre hemos traducido you como usted. No obstante, en casos como ste, en que se produce en estado de trance la regresin del paciente en un estudio infantil, hemos pasado del usted al t. Maestras. Y quiero que te veas sentada en el aula, una nia pequea que se

siente contenta por algo, por algo que pas hace mucho tiempo, algo que t has olvidado por mucho tiempo. Y hay otra experiencia ms que quiero que tengas. Y cuando te diga que te despiertes, quiero que te despiertes slo del cuello para arriba. Todo el resto de tu cuerpo permanecer profundamente dormido. Ahora bien, ser trabajoso despertara del cuello para arriba, pero t lo pueden caer. Ahora, muy pronto empezaras a despertar del cuello para arriba. No tengas miedo, que tu cuerpo est profundamente dormido. Tmate todo el tiempo necesario para despertar del cuelo para arriba. Es trabajoso. Pero t lo puedes hacer. (Larga pausa) Ahora tu cabeza comienza a despertar, tus ojos comienzan a abrirse. (Pausa) tu puedes hacerlo. Y tal vez tu cuerpo, que sigue profundamente dormido, sea el de una nia pequea. Te estn despertando lentamente del cuello para arriba. Tus ojos empiezan a aletear entreabrindose. A medida que alzas la cabeza, tu cuello pierde su rigidez (pausa). Alza la cabeza y mrame. Est despierta tu cabeza? T sabes que en este mundo hay mucha manera de adaptarse a la vida. A m me espantara tener que nadar en el ocano rtico. Pero a la morsa le gusta, y a la ballena le gusta. Para m en la Antrtida hace mucho frio, no me gustara nada se un pingino y tener que incubar un huevo a quince grados bajo cero, mantenindolo 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -entre mis patas y aguantndome el hambre durante seis semanas hasta que mi rechoncha esposa vuelva del ocano y me reemplace en la incubacin del huevo. Y t sabes que las ballenas, esos enormes mamferos, vienen de plancton, las partculas microscpicas que hay en las aguas ocenicas. Y me pregunto cuntas

toneladas de aguas pasas por la boca de la ballena par que ella saque de all plancton suficiente. Porque como t sabes, a m me alegra que la ballena pueda comer plancton y volverse grande y corpulenta. Y los famosos buzos autnomos de Australia disfrutan cabalgando sobre el lomo del tiburn leopardo mientras ste nada perezosamente, dejando que el agua del mar pase por sus branquia para tomara su oxgeno y peinando sus branquias para obtener el plancton que le permita alimentar su corpachn. Tienes algo que objetar a que las ballenas y tiburones vivan de ese modo? Y vi un programa educativo de un picarro o pjara carpintero, preparado por un aficionado a la ornitologa de la Selva Negra. El picarro se pas tres semanas horadando un orificio suficiente para albergar a sus cras dentro. El aficiono, aprovechando que pap y mam picarro se haba ido en busca del alimento, hizo un agujero que llegaba hasta el nido, saco la madera y la reemplazo por un panel de vidrio. Luego instal una lmpara elctrica para poder filmar el rito de crecimiento de los polluelos. Por ltimo le coloc a uno de los polluelos un anillo en torno del cuello, y en ausencia de sus padres le vaciaba la garganta para ver con qu clase de comida se lo estaba alimentando. Descubri as que el picarro es un ave vital para la preservacin de los bosques: el alimento consista en escarabajos comedores de hojas y de manera que destruyen el follaje y la corteza de los rboles por supuesto, los padres sales a buscar escarabajos, y tienen un buche donde predijeron a esos duros bichos. Ya la volver al nido regurgitan los escarabajos, a medias digeridos ya, en los picos abierto de sus cras. Por mi experiencia, creo que en amamantamiento es una forma superior de obtener comida. Si yo fuera un pjaro carpintero recin nacido preferira los escarabajos regurgitados, ya pre digeridos. Y as, aunque los seres humanos son superiores a todos los dems animales por su desarrollo, tienen su vida el equivalente de estos aprendizajes tan peculiares de otros animales. Nosotros utilizamos la

regurgitacin para salvar la vida. Los seres humanos se tragan las cosas al instante slo para que su estmago les reproch: Pedazo de idiota, desembarzate de esto ahora mismo, y por la va ms corta posible no est bien acaso? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Y me parece maravilloso que los seres humanos tengan estmagos sin cerebros pero con bastante inteligencia para esperarles: Desembarzate de esta porquera lo ms rpido posible! Ahora, Piensas que vas a volver a tener miedo de vomitar? No es necesario que lo tengas. Es bueno que no debas depender del cerebro de tu cabeza. Y podra decirse que la reaccin es a menudo mucho ms inteligente que las reacciones de la mente. Entonces, Te gustara contarnos cmo es que tena miedo de vomitar? Kathlenn (K): Y usted como lo sabe? E.: En este mundo hay siempre unos cuantos chismosos. Sabe cundo desarroll su fobia a los vmitos? K.: Hace mucho tiempo. E.: Ha odo decir que La ontogenia repite a la filogenia? El crecimiento del individuo reproduce el crecimiento de la especia. Usted respira por su nariz, pero anatmicamente tiene todava hendeduras branquiales. Qu tal se siente uno cuando est totalmente despierto? Qu tamao tienen su cuerpo? No le parece llamativo que no pueda usarlo? No, no puede pararse K.: Qu es lo que no puedo hacer? E.: No puede pararse. K.:Est seguro? E.: Oh s, yo estoy seguro, pero lo est usted?

K.: Bueno, lo estaba hasta hace un minuto; pienso que si puedo. E.: Prcticamente todo el mundo aqu sabe que puede; usted slo piensas que puede. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -K: buen, s que poda hasta hace un minuto. Siempre tuve mucho miedo de no poder moverme, de ser una invalidada como mi madre. E.: Qu es lo que dej invlida a su madre? K.: Por muchos aos yo cre que haba sido la polio, pero despus descubra que fue su mente. Ella tuvo polio pero fue su mente. E: La ma relevante una polio, adems de los desgastes propios de la edad. Algn da voy a desaparecer, como la calesa de un solo caballo. Sin embargo, hasta que llegue este da tengo la intencin d seguir por aqu. Sabe una cosa?, cuando yo era chico visit al hermano de mi abuela y su familia. Estaban esquilando ovejas. Yo oa balar a las ovejas y me escap, porque no poda entender eso de que esquilaran las ovejas y me escap, porque no poda entender eso de que esquilaran las ovejas. Mi ta maya sirvi hgado de cordero frito, y durante aos y no pude comer hgado porque me haca pensar que en las orejas de esas ovejas. Ahora, con la gota que tengo no puedo comer todo el hgado que me gustara. Cierre los ojos, y despierte completamente ahora. Completamente. Despirtese del todo y libre, y trate de borrar la sonrisa de su rostro. Bien, Qu piensa de los vmitos? Es como cuando uno toma demasiadas latas de gaseosa; si tienen que largar, tiene que largar. K.: Usted cuenta con un plantel secreto de chismosos? E.: su amiga vino esta maana y me dijo que usted haba tenido un mal sueo, del que slo recordaba lo afect. Eso me llev a pensar que usted tiene un

fobia. Uno de mis chismosos? Cree usted en la reencarnacin? K.: Usted cuenta un plantel secreto de chismosos? E.: Su amiga vino esta maana y me dijo que usted haba tenido un mal sueo, del que slo recordaba los afectos. Eso me llev a pensar que usted tiene una fobia. Uno de mis chismosos mencion la fobia. No la pone contenta que haya chismosos? Cree usted en la reencarnacin? K: Yo voy a volver encarnada en una trompa a pistones. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -E.: Pienso que tiene que volcarlo y vacilarlo. K: Toda mi vida estuve regresando como trompa a pistones sin saberlo! , Se da cuenta? Ahora veo la imagen, antes slo tena el sonido. E: Que le sirva de leccin: No todos sus celebros estn ubicados en su crneo. Ya sabe lo que dijo Shakespeare: Las etapas de la vida comienza en verdad con el infante. Bien, yo creo que usted debi tener un buen comienzo en la vida. Y en la epstola a los corintios dice: Cuando era un nio hablaba como nio y actuaba como nio. Ahora que me vuelto hombre he dejado de lado la cosas de nio. Y eso incluye los temores No?Cul es su nombre de pila? K.: Kathy. E.: Puedo cambirselo oficialmente? A partir de ahora, solo se llamar Kathleenn, no ese gatito temeroso que vomita, Kathy. Cmo se siente? K.: Entre espaciosa y pacfica. E.: hay una antigua cancin irlandesa, no quiero llamar a mi esposa para que la cante, yo nunca me acuerdo exacta y correctamente. Quise presentar a Margaret Mead manifestando que yo no saba repetir poesa correctamente. Pero no tengo ninguna dificultad para presentar a Margaret Mead. Y la otra cosa de la que yo estaba

seguro es esta: que poda recitar Una rosa es una es una rosa es una rosa, Gertrude Epstein. Solo mas tarde me di cuenta, porque me lo dijo mi familia, -ellos se divirtieron mucho con esto que el apellido que Gertrude es Stein y no Epstein, Y que hay solo 3 rosas! Ahora bien, lo que en este momento tengo presente es Hasta el fondo de mar se fue MC Ginty. Juro que si el mar era de Whisky irlands, no me volvera nunca de all si el mar es tan seco, Por cierto que no iba a despedir ni una gota vomitando! Y Kathleen es buen nombre irlands! Bueno, han asistido a una demostracin de psicoterapia. No estuve solemne en lo ms mnimo, pura risa y bromas. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Tal vez lo hayas aburrido terriblemente hablndoles de ballenas plancton y todo eso pjaros carpinteros y escarabajos. La transcripcin anterior es tan rica en ejemplos de sugestin indirecta y uso del lenguaje simblico que llevara un libro entero analizar estos aspectos. Tal vez los lectores disfrute descubriendo por s mismos algunos de ellos. Mediante un rodeo, partiendo de distintos tipos de animales y de su adaptacin al medio, Erickson introduce la idea de que el vomito es una reaccin adaptativa de los seres humanos, que le salva la vida. Valora esa reaccin de las tripas. Expone su filosofa optimista de la vida para contrarrestar el temor de la paciente al quedar invlida Como mi madre. Dice: Algn da voy a desaparecer, como la calesa de un solo caballo. Sin embargo, hasta que llegue ese da tengo la intencin de seguir por aqu. Pone de resalto y convalida su forma de curar por referencia al Infante de

Shakespeare, dejando que la propia paciente complete la cita (Al principio el infante gimotea y vomita en brazos de su madre). A fin de asegurarse de que haya captado el mensaje, alude al pasaje de la epstola de los corintios que reza: Ahora que me vuelto hombre, he dejado de lado las cosas del nio y aade: Y eso incluye los temores, No? para que la paciente modifique la actitud hacia s misma, que abarca el hecho de ser ese gatito que vomita, Kathy, le propone incluso que readapt su verdadero nombre, Kathleen. Y termina diciendo; Bueno, han asistido a una demostracin de psicoterapia. Por cierto que fue una elegante demostracin! Con este objetivo teraputico Modificar la actitud de la paciente hacia el vomito -, Erickson aprovecha toda produccin verbal o comentario de ella. Por ejemplo, cuando ella dice que va a reencarnarse en una trompa a pistones, l le retruca de inmediato: pienso que tiene que volcarlo y vaciarlo. Dicho de otro modo: ella debe estar preparada para vaciar cualquier fluido que se hubiera acumulado en su interior. Tiene que estar lista para vomitar. Kathleen deja traslucir que reconoce esta sugestin al decir: Antes solo tena el sonido. Con ello esta significando que hay alguna sustancia que puede sacarse de su interior. Al citarle prrafos de Shakespeare y de la biblia, Erickson se dirige a ella como una joven estudiante dispuesta a aprender. Sembr esta idea en la sugestin agnstica inicial, al decirle: Y quiero que te veas sentada en el aula. En este caso Erickson elige el mtodo de lanzar muchos disparos

simultneamente sin saber a ciencia cierta cual dar en el blanco, qu serie de sugestiones o qu modo reencuadrar el problema ser el que utilice la paciente; parase as como si le disparada desde todos los lados. Sus sugestiones referidas a la salud son imposibles de aludir. Incluso la eleva por encima de la confusin en que se encuentra al darle un nuevo nombre, una nueva identidad, que quedara asociado, de un modo casi pavloviano, con el cambio. Erickson aplic este mtodo de dar a las personas un nuevo nombre o dejar que ellas mismas se rebautizaran, mucho antes de que esta costumbre se volviera popular en los grupos de encuentro de la dcada de 1960. El nuevo nombre pasa hacer una seal posthipntica, de manera tal vez que cada vez que la paciente lo emple o lo escuche en el futuro, le revivir asociaciones vinculadas con su dominio de s y su autoestima. Es un mtodo mucho ms agradable estticamente, ms natural y personalizado que lo biorrealimentacion, en la cual esta clase de seales son introducidas en forma mecnica: Para tratar la hipertensin, por ejemplo, se condiciona a 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -los pacientes a fin de que su presin arterial descienda cada vez que ven un punto rojo en sus relojes. La seal que utiliza Erickson (El nombre Kathleen, en este caso) esta bellamente entretejida con todas las dems seales y sugestiones. Al Respecto, Jeffrey Zeig, coment: Le dio a esta mujer un alimento obligado, una ingestin de nuevo material que deba incorporar sin poder regurgitarlo. Y no lo hizo a

caso con buen gusto y delicadeza CAPITULO V LA SUPERACIN DE LAS LIMITACIONES HABITUALES En los relatos que siguen, Erickson explica 2 elementos muy importantes para la ampliacin del los lmites metales. El primero consiste en establecer una disposicin psquica ms amplia o menos limitada que la anterior. El segundo en abandonar cada tarea sin pensar en sus limitaciones, si no en la tarea misma. Por ejemplo, si uno est jugando al golf, Cada hoyo debe ser considerado el primero. Dicho de otro modo, concentrndose en cada golpe, en cada tiro, se suprime el sentido de contexto total, que incluye el nmero del hoyo, el puntaje obtenido hasta ese momento, etc. As, no se plantea la cuestin de los lmites; esta se determina despus, cuando se piensa en el puntaje retrospectivamente. Si una persona quiere ser creativa o pensar de manera creativa, debe practicar lo que ha sido llamado Pensamiento divergente, por contraste con el pensamiento convergente que suelen adoptar los adultos al volverse cada vez al volverse cada vez ms restringidos en su proceder. En el pensamiento convergente, diversas argumentaciones o temas convergen en uno; en el pensamiento divergente, cada idea se desarrolla en mltiples direcciones como las ramas de un rbol. Hay un libro que me ha parecido til para estimular la imaginacin y quiz fomentar la creatividad: se trata de Mental Jogging, De Reid J. Daitzman. Incluye 365 Ejercicios psquicos del tipo de: Nombre siete formas de evitar que se vuelque el cav cuando uno maneja un automvil.

Estos relatos son tpicos de los que empleaba Erickson par extender la capacidad mental de las personas. GUIJARROS Y MECANICA CUANTICA 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Todos ustedes vieron mis guijarros, que han sido pulidos hace doscientos millones de aos. Mi nieto, que tiene quince aos, dijo: Estos guijarros fueron pulidos hace doscientos millones de aos, lo cual descarta al hombre. Debo averiguar cmo fueron pulidos. T no me mostraras un guijarro s pulidos por el agua. Y estuve donde haba volcanes; tampoco es eso. Me estn mostrando algo inusitado, de doscientos millones de aos atrs. Se que ests mostrando algo sobre lo cual tengo noticia. Debo dejar de pensar en la arena, el agua, el hielo y el hombre.. Mientras l reflexionaba, le dije: tengo otro acertijo para ti, a ver si adivinas a que se refiere esto: Voy a usar a Pedro, doctorado en fsica, nieto del genio, buscando mecnica actuales cuntica. Le dije: No necesitas saberlo. Te dar la respuesta del analfabeto. Clava dos postes en el suelo a sesenta centmetros de distancia. Coloca encima de ellos una tabla lo bastante larga como para sobresalir un par de centmetros de cada lado. Eso te dar la respuesta el analfabeto. Al nieto de Erickson le llev varios minutos darse cuenta y exclamar: Es la primera vez que pienso en el asunto de este modo! Quizs a los lectores les lleve ms tiempo todava visualizar las respuestas del analfabeto o trazar dos rayas verticales y una horizontal que las una por arriba, para obtener as la letra griega pi. Erickson dio luego otra pista, que probablemente slo sea vlida para mdicos o estudiantes de medicina. Dijo: Todos los mdicos conocen la regla mnemotcnica referente a los servicios craneales: On old Olympus towering tops a Finn and German vend some hops*As pues, en vez de manifestar simplemente que el acertijo es una

regla mnemotcnica, Erickson da un ejemplo de *Las inciales de estas palabras coinciden con las de los nombres ingleses de los doce pares de nervios craneales. La regla mnemotcnica es una oracin que carece de sentido, pero est bien construida sin tcticamente; algo as como a la cumbre del viejo Olimpo llega un Finn y alemanes venden ciertos brincos.[T] otra regla mnemotcnica, dejando que el oyente haga sus propias conexiones. Los guijarros que le haba mostrado a su nieto provena de las entraas de un dinosaurio, y fueron pulidos por la propia digestin del animal. De manera que el nieto estaba en lo cierto cuando supona que deba pensar en algo distinto de la arena, el agua, el hielo o el hombre como origen de ese pulimento. Para resolver el enigma, deba salirse de sus maneras de pensar habituales. Con ello Erickson nos est diciendo que debemos abandonar nuestras formas de pensamiento habituales. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El otro acertijo que plantea no tiene nada que ver con el de los guijarros; lo nico en comn es que ambos son acertijos. En caso de que el lector an no haya establecido la posible significacin de Voy a usar a Pedro, le sugerimos que cuente las letras de cada palabra. Obtendr 3,14159265358979, es decir, el valor de . COMO IR DE UN CUARTO A OTRO Le pregunt a un alumno: Cmo haras para ir de ste cuarto a aquel otro? Me respondi: primero hay que pararse, luego dar un paso hacia adelante Lo detuve y le ped: Nmbrame todas las formas posibles para llegar de ste cuarto al otro.

Enumer: puede irse corriendo, caminando, saltando, a los brincos, dando vueltas de carnero Uno puede llegarse hasta esa puerta, salir de la casa, entrar por otra puerta y dirigirse a ese cuarto. O bien si uno quiere, puede saltar por la ventana Le dije: Ibas a incluir todas las formas posibles, pero cometiste una omisin. Una importante omisin. Normalmente yo empiezo por dar el siguiente ejemplo: Si quiero pasar de este cuarto a aquel otro, salgo por la puerta, tomo un taxi hasta el aeropuerto, compro un pasaje a Chicago, Nueva York, Londres, Roma, Atenas, Hong Kong, Honolul, San Francisco, Chicago, Dallas, Phoenix, vuelvo y entro por la parte de atrs, paso la puerta trasera, y de la habitacin del fondo paso a ese otro cuarto. Y t solo pensaste en ir hacia adelante No se te ocurri ir hacia atrs, no es cierto? Tampoco se te ocurri gatear. Mi alumno agreg: Ni deslizarme sobre mi estmago. Nos limitamos tan espantosamente en todo lo que pensamos! GANO CAMPEONATO OLMPICOS PERMANENTEMENTE Le habl a Erickson de un paciente mo, concertista de piano, que tema quedarse duro en el teclado, imposibilitado de tocar, a causa de una artritis en las manos. La respuesta de Erickson fue la siguiente: 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Un pianista, por mal que tenga las manos, sabe msica. Y sabe como componer. Y esto es que algo que jams debe olvidar. Sus manos pueden quedar inutilizadas, pero l ser capaz de componer, y an podr componer mejor de lo que tocaba. Desde esta silla de ruedas yo gano campeonatos olmpicos permanentemente. DONALD LAWRENCE Y LA MEDALLA DE ORO Donald Lawrence estuvo practicando el lanzamiento de la bala durante todo un ao. El entrenador de la escuela secundara donde l iba se ofreci a entrenarlo

gratuitamente durante un ao entero. Todas las noches. Donald meda un metro noventa y cinco, pesaba cerca de 130 kilos sin un solo gramo de grasa, y el entrenador tena la gran ambicin de conseguir con l el premio nacional de lanzamiento de bala para escuelas secundarias. Al final del ao, cuando faltaba quince das para la competencia, Donald slo lanzaba la bala a 17 metros con 40 centmetros lo cual estaba muy lejos de la marca establecida. Su padre estaba interesado en la cuestin y vino a verme con Donald que se sentase y entrara en trance; que levitara su mano y aprendiera a sentir los msculos de todo su cuerpo; y luego que viniera a verme otra vez, entrara en trance y me escuchase. Le pregunt entonces si saba que nadie poda correr la milla en menos de cuatro minutos hasta que Roger Bannister quebr esa marcadespus de muchos, muchos aos en que nadie pudo hacerlo. Le indagu si saba de qu manera lo haba logrado Bannister. Le cont: Bueno, Bannister, que estaba familiarizado con toda clase de deportes, saba que una carrera de esqu se puede ganar por un centsimo de segundo, por una dcima de segundo; y entonces comenz a darse cuenta de que los cuatro minutos de la milla significaban 240 segundos. Y que podra bajar la marca de los cuatro minutos para la milla. Y agregu: T ya has lanzado la bala a 17 metros con 40 centmetros. Ahora bien, respndeme sinceramente, Donald: crees t que hay alguna diferencia entre 17 metros con 40 centmetros, y 17 metros, 40 centmetros y 2 milmetros? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -No, por supuesto que no la hay, contest l. Y entre 17 metros con 40 centmetros y 17 metros con 40 centmetros y 4 milmetros? No, volvi a responder.

Y as segu subiendo hasta llegar a 17 metros con 70 centmetros, y l no encontraba diferencia alguna. Tuve despus un par de sesiones mas con l, en las que lentamente ampli esa posibilidad. Y dos semanas mas tarde l bata el rcord nacional para escuelas secundaras. El verano siguiente vino a verme y me dijo: Me voy a los juegos olmpicos; quiero su consejo Le dije: El rcord olmpico para la bala est en 18 metros con 60 centmetros, T tienes apenas 18 aos. Estara perfectamente si trajeras de vuelta la medalla de bronce. No traigas ni la de plata ni la de oro, porque estaras compitiendo contigo mismo. Deja que Perry y O Bryan traigan la de oro y la de plata. P y O Bryan lo lograron y Donald volvi con la medalla de bronce. Luego se disputaron las Olimpiadas en Mxico. Donald vino a verme y me dijo: Me voy a la ciudad de Mxico. Ahora tienes cuatro aos ms de edad, Donald, le dije yo. Estara muy bien que trajese la medalla de oro. Y volvi con la medalla de oro. Cuando estaba por ir a Tokio me pregunt. Qu har en Tokio? Los triunfos atlticos requieren un tiempo de maduracin, le contest. Saca de vuelta la medalla de oro. Vino al pas con ella, y despus ingres a la facultad de odontologa. All se enter de que poda participar en dos encuentros a los que tena ganas de concurrir. Vino y me dijo Se aproxima la fecha del encuentro universitario; es oficial. Qu har con respecto al lanzamiento de bala? Donald, le dije, la gente siempre se impone limitaciones. En los Juegos Olmpicos hace aos y aos que no pasan de los 18 metros con 60 centmetros. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Francamente ignoro hasta dnde puede ser lanzada una bala. Pero estoy seguro de que se pueden superar los 18 metros con 60, y me pregunto s no podr ser lanzada hasta los 21 metros. As que, Por qu no logras alguna marca intermedia entre los 18 con 60 y los 21 metros? Me parece que obtuvo 19 metros con 50 centmetros. La ves siguiente vino y me pregunt: Y ahora qu hago? Donald, contest, ya has demostrado que era posible superar lo que fue durante mucho tiempo el rcord olmpico, cuando llegaste a 19 con 50. Y se no fue ms que el primer intento. La prxima vez, fjate cunto puedes aproximarte a los 21 metros. Muy bien, replic Donald. Lanz la bala a 20 metros. Le cont al entrenador del equipo de Texas todo lo referente a la manera en que yo lo haba preparado a Donald. El entrenador me escuch con suma atencin y me dijo: estoy preparando a Masterson para lanzar la bala. Cuando le cont a Masterson cmo haba preparado yo a Donald Lawrence, Masterson dijo: Si sa es la forma en que Erickson lo prepar a Lawrence para obtener la marca, ver cunto ms lejos que Lawrence puedo lanzar yo la bala. La lanz a 21 metros. Creo que ahora la marca est en 21 metros con 10 centmetros. A continuacin Erickson pas a hablar del golf: En el golf, lo que realmente sucede es que uno llega al primer hoyo y luego alcanza el segundo en una cantidad adecuada de golpes. Se plantea entonces la pregunta: Puede uno tener un rendimiento tan bueno en el tercer hoyo? por lo tanto, en cada hoyo hay que pensar que es el primero, y dejar que el caddy lleve cuenta de la cantidad de hoyos que ya se han hecho. Un aficionado vino a verme y me dijo: Yo completo el recorrido en poco ms de setenta golpes, y quiero ganar el campeonato del Estado antes de convertirme en

jugador profesional. Quiero ganar el campeonato para aficionados del Estado de Arizona. Pero en cada torneo en que participo, empleo ms de noventa golpes. Y eso que jugando a solas siempre estoy por debajo de los 75. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Lo puse en trance y le dije: Usted jugar solamente el primer hoyo. Eso es todo lo que tiene que recordar. Y estar solo en el campo de golf. Intervino en un nuevo torneo del Estado. Cuando lleg al hoyo 18, comenz a caminar en direccin al siguiente, hasta que alguien lo par y le dijo: Ya jug el hoyo 18. No replic l, Acabo de jugar el primer hoyo. Y aadi: De dnde sali todo esta gente? Podemos apreciar aqu como utilizaba Erickson las perogrulladas para formular sugestiones. Ahora tienes cuatro aos ms de edad, Donald. Estara muy bien que trajese la medalla de oro. La primera enunciacin es verdadera; la segunda podra serlo. Al yuxtaponerlas, las equipar entre s. Sugirindole a Donald que empiece por traer la medalla de bronce, le demuestra un inusual grado de control, un control riguroso que es mejor, incluso, que obtener el primer puesto. Cuatro aos ms tarde, cuando le sugiere que en ese momento sera muy oportuno que lograse la medalla de oro, hace esto apoyndose en dichas demostraciones previas de control. Por ltimo, en este relato, ms que en otros, importa tener presente que Donald Lawrence es una persona de carne y hueso y que realmente gan campeonatos olmpicos; solo se ha modificado su nombre y algunos hechos sin mayor importancia. Esta clase de efectos positivos no eran pura teora ni

una fantasa de Erickson. Donald pudo progresar paso a paso. Erickson comenz recordndole algo que l ya saba: Roger Bannister quebr el rcord de la milla. Cmo lo hizo? Modificando su manera de pensar. Convirti los cuatro minutos en 240 segundos, y a partir de all ya no se ocup de minutos sino de segundos. As pues, la estrategia de Erickson consisti en conseguir que Donald pensase las cosas de otro modo. Una vez modificada su manera de pensar, como le sucedi a Bannister, fue capaz de superar su bloqueo psicolgico. Adems, Erickson propone un cambio pequeo: La diferencia entre 17 metros con 40 centmetros y 17 metros con 40 centmetros y 2 milmetros. Logrado ese cambio, se puede seguir construyendo a partir de l. Todo problema tiene un pasado y un futuro. Lo que Erickson nos lleva a advertir es que si suprimimos el pasado y modificamos el futuro, ya hemos cambiado dos terceras partes del problema. Si uno piensa en cada hoyo de golf como el primero, lo pasado no le provocara ninguna ansiedad; lo habr suprimido, y ser capaz entonces de modificar el futuro, ya que esto puede contener expectativas positivas. Estos dos relatos me han sido muy tiles para trasmitir a mis pacientes que la forma de romper la dependencia con otra persona es ampliar las propias capacidades y limitaciones. Esto tiene mucho ms sentido que decir simplemente que deben aprender a valerse por si mismos, que es lo que todo el mundo les ha dicho siempre. EL EQUIPO DE TIRADORES NORTEAMERICANOS QUE DEBIA DERROTAR A LOS RUSOS 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El entrenador de mejores tiradores del ejrcito haba ledo algo

acerca de la hipnosis y resolvi que ella podra ayudar a su equipo a derrotar a los rusos. Los hombres se haban estado entrenando en el Estado de Georgia, participaron en un certamen en San Francisco y luego pasaron por Phoenix. El entrenador vino a verme con ellos y me pregunto si poda prepararlos para que derrotaran a los soviticos en un torneo internacional. Le explique: dispar un rifle dos veces en mi vida, cuando era adolescente. Lo nico que se de rifles es que tiene la culata atrs y el can adelante. Ahora bien, estos tiradores saben todo cuanto tiene que saber sobre el arma. Yo soy mdico, se todo cuanto tengo que saber sobre el cuerpo humano. Preparare a su equipo. Ellos cuentan con todo el saber sobre el arma y yo cuento con todo el saber sobre el cuerpo. El comandante se puso tan furioso al enterarse de que un civil iba a prepara al equipo de tiro, que le sumo dos hombres que durante dos aos haban intentado infructuosamente entrenar en el. No s cual eran las calificaciones requeridas, pero el puntaje que deban obtener era superior a setenta, y esos dos sujetos, aun dedicando todo su tiempo libre a entrenarse, apenas si sobrepasaban los cuarenta. En otras palabras, no podan formar parte del equipo. Cuando me entere de que en estas competencias se disparan series de cuarenta tiros por persona, una de las primeras que le dije al entrenador fue esta: Se que dar en el blanco la primera vez es sencillo; la cuestin es: Podr hacerlo otra vez? despus de dar diez veces en el blanco, poder hacerlo once? despus de dar en el blanco 19 veces, podr hacerlo la vez nmero 20? la tensin crece cada vez mas. Podr hacer treinta veces?... yo lo hizo 35.

podr hacerlo 36? 37? (casi sin aliento:) 38? 39? Podr yo hacerlo tal vez cuarenta veces? La siguiente cosa que hice fue llamar a un sujeto fcilmente hipnotizable y encomendarle: Cuando te despiertes, te ofrecern un cigarrillo. T querrs fumarlo y lo aceptaras gustoso. Te lo llevaras a la boca y luego, distrado, lo dejaras caer y aceptaras un segundo cigarrillo sin recordar que ya le haban dado uno. Y as siguiendo, llego a aceptar 169cigarrillos! 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Por lo tanto, estos hombres aprendieron que tambin eran capaces de olvidarse: si este sujeto poda olvidarse de 169 cigarrillos, ellos podran olvidar cada uno de los cuarenta disparos. Les dije entonces: Ahora afirmar la planta de los pies en el piso de modo de sentirse cmodos. Luego, asegurarse de que sus tobillos estn cmodos, de que sus pantorrillas estn cmodas , sus rodillas, su cadera, su tronco, su brazo izquierdo, el dedo apoyado en el gatillo, la culata del rifle contra el hombro, tienen que llegar a sentir la sensacin correcta. Luego muevan el rifle hacia arriba y hacia abajo del blanco, hacia un lado hacia otro. Y en el momento justo, aprieten el gatillo. Y por primera vez en la historia estos hombres derrotan a los rusos en Mosc. Tambin se clasificaron los dos individuos que el comandante haba agregado al equipo. Si el relato precedente ilustra cmo se crea una disposicin mental ms amplia o menos limitada, ste ejemplifica el principio de encontrase en la tarea. Erickson lo logro no slo haciendo que los tiradores olvidasen todos sus disparos

previos, sino adems instndolos a que centraran su atencin en sus sensaciones corporales, en el presente. UNA RAFAGA DE COLOR Una paciente vino a verme y me dijo: hace quince aos que vivo en Phoenix y he odiado cada momento de esos quince aos. Mi marido me ofreci pasar las vacaciones en Flagstaff [otra pequea ciudad del Estado de Arizona]. Pero a pesar de que odio tanto a Phoenix, me he negado a ir a Flagstaff. Prefiero quedarme en Phoenix y seguir odiando el hecho de quedarme aqu. As pues, mientras estaba en trance le dije que ella tendra una gran curiosidad por su odio a Phoenix y por la forma en que se autocastigaba. Sera una curiosidad muy grande. y hay otra cosa que le despertara curiosidad una gran, gran curiosidad. Si usted va a Flagstaff una semana, ver all, inesperadamente, una rfaga de color. En tanto ella tuviera una gran curiosidad por su odio a Phoenix, podra desarrollar una curiosidad igualmente grande, igualmente imperativa, por descubrir qu clase de rfaga de color habra de encontrar en Flagstaff. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Fue a Flagstaff por una semana pero permaneci all un mes. Y qu rfaga de color vio? Yo no haba pensado en nada, slo quera que ella tuviera curiosidad. Y cuando vio esa rfaga de color, se entusiasmo tanto que se quedo en Flagstaff un mes entero. Esa rfaga de color fue un pjaro carpintero de cabeza roja que paso volando frente a un rbol de hojas perennes. Ahora esta mujer pasa el verano siempre en Flagstaff, pero tambin ah ido a la Costa Este a fin

de ver la rfaga de color all. Ha ido a Tucson para ver la rfaga de color. Ha ido a Nueva York para ver la rfaga de color. Ha ido a Europa para ver la rfaga de color. Y mi afirmacin de que ella vera una rfaga de color slo se bas en el hecho de que uno tiene que ver un montn de cosas que de ordinario nadie ve. Yo quera que ella siguiera mirando; as encontrara algo que serva como traduccin de mis palabras. Esta serie de instrucciones, incluidas en una induccin hipottica, fueron utilizadas a fin de ayudar a la persona a superar limitaciones habituales. Las sugestiones manifiestas y el permiso acordado para superar tales limitaciones son evidentes. He subrayado ciertas palabras o frases que Erickson marcaba destacndolas con un cambio en el tono de voz. Estas palabras (por ejemplo, seguir mirando) son instrucciones obvias insertas dentro de otra enunciacin para alentar al sujeto a que repare en su propio repertorio inconsciente. (Muy a menudo, luego de efectuar una de estas marcas, Erickson haca una pausa a veces de tres o cuatro minutospara dar tiempo a que se produjera ese trabajo interior.) A la vez, incluye aqu sugestiones posthipnticas que pueden dar origen a un sueo, quizs una semana ms tarde. Bandler y Grinder sealaran que Erickson cambia las sistemas representativos en este relato. La paciente comienza kinestsicamente, declarando que prefiere quedarse en Phoenix pese que odia estar all. Erickson toca un sistema de representaciones por otro visual, utilizando como puente para ello su curiosidad. Desarticulada a la paciente hacindola pasar del odo a la curiosidad, lo cual hace que decrezca el odo. Y despus traslada esa curiosidad hacia algo visual. Marcha as por etapas de lo kinestesico a lo visual. Aunque Erickson adoleca de falta de visin cromtica (era ciego a los colores), los utilizaba, as como utilizaba sonidos musicales y poesas rimadas (que

tambin era incapaz de apreciar debidamente, ya que careca de odo musical y de sentido del ritmo), porque saba que estos elementos eran muy valorados por otros individuos. Jeffrey Zeig ha apuntado que al hacer que un paciente superara una limitacin que l mismo (Erickson) tena, lo estaba alentando a que le hiciera morder el polvo. Era una bella manera de destacar las diferencias individuales. Adems, si el sujeto es una persona de tipo dominante, ello le da una oportunidad para ser aun ms dominante, pues es capaz de poseer algo que ni siquiera Erickson posee. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAMNINAR SOBRE EL HIELO LISO Durante la guerra trabaje en Detroit, en la junta de incorporacin. Un da me diriga a la junta de incorporacin cuando vi a un veterano que haba vuelto de la guerra con una pierna artificial y miraba con sospecha una superficie de hielo pulido que deba atravesar; saba que probablemente iba a caerse all. Es hielo muy liso, le dije. Qudese donde esta que yo cruzare y le enseare como debe caminar sobre l. El vio que yo rengueaba, as que saba que yo estaba abalando sobre algo que conoca. Me vio cruzar la superficie de hielo y me pregunt: Cmo lo hizo? No se lo dir, respond yo, se lo ensear. Cierre los ojos completamente. Y lo hice dar unas vueltas sobre si mismo y luego caminar, de aqu para all, sobre la superficie de cemento libre de hielo. Segu llevndolo de un lado a otro por largos trechos, y luego cada vez ms corto, hasta que note que est totalmente confundido. Entonces lo hice cruzar sin problemas por el hielo hasta el otro lado.

Abra los ojos, l dije cuando lleg. Dnde est el hielo?, pregunto. Detrs suyo, le conteste. Y como hice para llegar hasta aqu? Ahora lo puede comprender, repliqu. Usted camin como si fuera cemento. Cuando uno trata de caminar sobre el hielo lo habitual es que tiende a tensar los msculos, preparndose para una cada. Uno se forma una disposicin mental, y de esa manera patina. Si en cambio uno se apoya con todo su peso sobre sus piernas, cormo lo hara sobre cemento seco, no resbala. El resbaln se produce porque no se apoya con todo su peso, y por qu se tensa. Me llevo bastante tiempo descubrir esto. Alguna vez, subiendo una escalera se saltean un peldao? Es un buen sacudn! Y si al bajar una escalera uno se saltea un peldaopuede quebrarse una pierna. Y sin embargo, uno no se percata en absoluto de esa disposicin mental. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Aqu Erickson demuestra su clsico mtodo para ayudar a una persona a abandonar una disposicin mental fija. El primer paso consiste confundirla. Luego, durante ese periodo de confusin, la hace superar el obstculo de modo que tenga la experiencia del xito se produjo cuando el individuo dej de reaccionar con su rigidez habitual, con sus disposicin mental corriente. La vieja disposicin es reemplazada por otra nueva. El paciente termina creyendo que puede caminar sobre el hielo liso, y aborda las situaciones en que puede haber resbalones sin el temor asociado a las cadas previas. A veces es importante que el paciente no recurra a lo que sabe o a las

percepciones que aplica de ordinario. Por esta razn Erickson le hizo cerrar los ojos a este hombre: pudo cumplir la tarea cuando dejo de ver. Anteriormente, la visin le provocaba una visin kinestsica que lo lleva a adoptar la disposicin mental equivocada. A Erickson le gusta ejemplificar la concentracin hipntica preguntando: Si yo colocara sobre el suelo una tabla de treinta centmetros de ancho y quince metros de largo. Usted tendra una dificultad en caminar sobre ella? Desde luego, la respuesta era negativa. Aad entonces: Y cul sera su reaccin si a esa misma de treinta centmetros por quince metros la suspendiera entre el piso 50 de un edificio y el piso 50 del que est enfrente? tambin este ejemplo el sentido visual estar asociado a una disposicin kinestsica que a la mayora de las personas les hace perder su seguridad. Para logra xito en esta tarea, lo mismo que para caminar sobre una cuerda, puede ser importante no emplear algo que uno tiene, como el sentido visual (y la imaginacin). LOS INDIOS TARAHUMARA Los indios tarahumara, que viven en el sudoeste del estado de Chihuahua, Mxico, son capaces de correr cien millas sin que su presin arterial aumente ni se altere su ritmo cardiaco. 1928 unos empresarios se llevaron unos cuantos de estos corredores de las cien millas a los Juegos Olmpico de msterdam. No llegaron ni a clasificarse. Y ello se debi a que pensaban que las primeras 25 millas 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -son de precalentamiento. Nadie les haba dicho que la carrea era de 35 millas. Suelo acordarme de este relato cuando tropiezo con dificultades para cumplir una tarea cualquiera, ya sea que este escribiendo, haciendo una reparacin

casera, o me quede sin aliento al trotar, o sufra alguna otra frustracin por las dificultades que se me presenten. En esos casos me viene a la mente la frase: Esto es solo el precalentamiento. Y por lo comn, despus encuentro de donde sacar las energas que me faltan. CAMAS SECAS Como ocurre con los relatos de los sufes o las historias del budismo Zen, la persona que recibe el conocimiento de su curador debe estar dispuesta a cambiarlo. En muchos de esos relatos e historias el suplicante acude a ver el maestro, pero este le niega la entrada, hasta que el vehculo est listo para recibir toda la riqueza de las enseanza. Erickson suele prepara al oyente o paciente hacindolo un largo rato antes de suministrarle el final del cuento. Por ejemplo, cuando narro el siguiente relato ante un grupo de alumnos suyos, dedico casi media hora a preparar el terreno para la prescripcin final. Parte de ese tiempo lo empleo en esbozar los antecedentes de la paciente, parte en preguntar a sus oyentes como habran tratado ese caso, y parte en encontrar otros relatos no relacionados en forma directa con ese problema. Repito frases de este tipo: Hay algo que tu sabes, pero no sabes que sabes. Cuando ya sabes que es lo que no sabes que sabes, eres capaz de ah en ms de mantener la cama permanentemente la cama seca. Este tipo de enunciados desconcertantes e intrigantes llevan a la escucha a una bsqueda interior, como la ha denominado Ernest Rossi. El oyente comienza a buscar dentro se si recursos que puedan ayudarlo en el proceso de curacin. El mismo principio se aplica en

una de las tcnicas de induccin de Erickson, la tcnica de la espera. Se hace que el paciente literalmente pida mas, entonces est en condiciones de recibir. Una madre vino a verme con su hija de once aos. Tan pronto escuche que se orinaba en la cama, le ped a la madre que saliera del consultorio, convencido de que la nia sobria contarme su propia historia. La nia me dijo que de chiquita haba tenido una infeccin en la vejiga, haba sido tratada por un urlogo, y la infeccin persisti durante cinco o seis aos, tal vez ms. Peridicamente la sometan cistoscopias, le practicaron centenares de cistoscopias, hasta que al fin encontraron el foco infeccioso en un rin. Le extirparon el rin y estuvo libre de infecciones por cuatro aos, ms o menos. Le haban hecho tantos centenares de cistoscopias, y su vejiga y esfnter 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -estaban tan dilatados, que se mojaba todas las noches tan pronto relajaba la vejiga al dormirse. Durante el da poda con esfuerzo controlar la vejiga, a menos que soltara una carcajada. La relajacin que acompaaba la risa la haca mojarse la bombacha. Como le haban extirpado el rin y estuvo libre de infecciones durante varios aos, sus padres pensaban que ella deba aprender a autocontrolarse. Tena tres hermanitos menores que le ponan apodos y se mofaban de ella. Todas las madres de sus compaeras de escuela, dos o tres mil compaeros, saban que ella mojaba la cama y se orinaba encima y se orinaba cuando se rea .asique era objeto de muchas burlas Era una nia muy alta y bonita, rubia, con largos cabellos que llegaban hasta la cintura. Era realmente una nia encantadora. Se burlaban y se apartaban de ella, le exigan ms de lo que poda dar. Tena que aceptar la compasin de los vecinos y las mofas de sus hermanas y de sus compaeros.

No poda asistir a fiestas nocturnas ni pasar la noche encasa de sus parientes porque mojaba la cama. Le pregunte si la haban llevado a ver a otros mdicos. Me contesto que haba visto un montn, haba tragado una tonelada de pldoras y jarabes, y nada de eso la ayud. Le dije que yo era igual que todos los dems mdicos, que tampoco poda ayudarla. Pero, agregue, t sabes algo, aunque no sabes que lo que sabes. No bien descubras que eso que ya sabes y no sabes que lo sabes, podr despertarte con la cama seca. Luego aad: Voy a hacerte una pregunta muy simple y quiero una respuesta muy simple. Esta es la pregunta: si t estuvieras sentada en el bao, orinando, y un hombre desconocido asomara la cabeza por la puerta, Qu haras? Me paralizara!, respondi. Exacto. Te paralizaras, y pararas de orinar. Ahora sabes lo que ya sabias. O sea, que puedes parar de orinar en cualquier momento, ante cualquier estimulo que a ti se te antoje. En realidad no necesitas que un desconocido asome la cabeza por la puerta del bao: basta con la idea de que esto ocurra. Te pararas, te paralizaras, y esperaras a orinar cuando l se fuera. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Bien. Mantener la cama seca es una ardua tarea. Tal vez lo consigas por primera vez dentro de dos semanas. Pero tendrs que practicar mucho, empezar a orinar y detenerte. No importa. Tu cuerpo ser bueno contigo, siempre te dar nuevas oportunidades. Y algunos das tal vez ests demasiado ocupada como para practicar ese empezar y detenerse, pero no importa. Tu cuerpo te dar nuevas oportunidades de empezar y detenerte. Me sorprendera muchsimo que dentro de tres meses pudieras ya mantenerte permanentemente la cama seca. Tambin me sorprendera que no pudiera mantener permanentemente la cama seca dentro de seis meses. Y

ser mucho ms fcil lograrlo una vez, que lograrlo dos veces seguidas. Y ms difcil todava lograr cuatro camas secas seguidas. A partir de ella, se vuelve ms sencillo. Podrs tener cinco das, seis, siete, una semana entera de camas secas seguidas de otra semana de camas secas. Me tome mi tiempo con la nia. No tena otra cosa que hacer. Pas con ella una hora y media y luego nos despedimos. Unas dos semanas ms tarde me trajo este regalo (una vaquita tejida de color prpura), el primer regalo que jams haba hecho sabiendo que era capaz de mantener la cama seca. Valoro este regalo. Y seis meses despus se quedaba a pasar la noche en la casa de parientes, amigos, en fiestas nocturnas, en un hotel. Porqu es el pacienteel que hace la terapia. No me pareci que la familia de esa nia necesitara terapia por ms que los padres estaban impacientes, las hermanas le ponan apodos, los compaeros se burlaban de ella. Mi sensacin era que los padres tendran que amoldarse a sus camas secas, y lo mismo sus hermanas, los compaeros y los vecinos. En verdad, no se me ocurra que hubiera alguna otra manera de proceder con ellos. No crea necesario explicarle nada al padre, la madre, las hermanas o cualquier otra persona. Ya le haba dicho a la nia lo que ella saba pero no saba que lo saba. Y todo ustedes fueron criados con la idea de que cuando vacan la vejiga, la vacan del todo. Y presuponen eso. Lo importante es que todos ha tenido la experiencia de que se los interrumpiera y tuvieran que cortar sbitamente el chorro de orina. Todo el mundo ha tenido esa experienciay se ha olvidado de ella. Yo no hice otra cosa que recordarle a esa nia lo que ya saba pero no saba que lo saba. En otras palabras, al hacer terapia ustedes consideran a cada uno de sus pacientes como un individuo, y poco importa que problema represente su enuresis para los padres, hermanas, los compaeros y los vecinos: es fundamentalmente un 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -problema de la nia. Todo cuanto ella necesitaba saber era algo que ya saba y en cuanto a los dems, la terapia consista en dejar que cada uno se amoldara a su manera. La psicoterapia debe orientarse al paciente y al acto primordial en s mismo. Y recuerden esto: cada uno de nosotros tiene su propio lenguaje. Cuando escuchen a un paciente, deben hacerlo a sabiendas de que est hablando un lenguaje ajeno, y no a tratar de comprenderlo en trminos del lenguaje de cada uno de ustedes. Deben comprender al paciente en su propio lenguaje. Este es uno de los relatos de Erickson que mas me atraen, tal vez porque casi siempre lo preceda de un comentario de esta suerte: esta historia te resultara especialmente interesante a ti, Sid. Durante mucho tiempo me intrigo saber que haba querido trasmitirme con este mensaje, hasta que al fin pude sacar las conclusiones. La primera es que puedo aprender a controlar mis pensamientos, la energa que pongo en el trabajo y sntomas tales como la ansiedad, pero no mediante la fuerza de voluntad, si no descubriendo cuales son los estmulos necesarios para inducirme a empezar y detenerme, y luego darme oportunidad de practicar ese empezar y detenerse. El segundo mensaje es: todos ustedes fueron criados con la idea de que cuando vacan la vejiga, la vacan del todo. En la versin de este relato publicada en la copilacin de Jeffrey Zeig, A Teaching Seminar Wilth Milton H. Erickson, ste agreg algunas frases que aclaran mejor este segundo punto. Todo lo que la nia necesitaba saber, dijo, era que podra detener su orinar en cualquier momento, con el estimulo adecuado. Y tambin: Creemos pensando que tenemos que terminarlo todo. No es verdad que tengamos que continuar hasta

haber terminado. Comprob que esta actitud es de gran provecho para consumar tareas tales como la redaccin. El imperativo de terminar puede fcilmente bloquear toda espontaneidad y creatividad. Una manera mucho ms eficaz de hacer las cosas es empezar y detenerse de acuerdo con el propio ritmo interior de cada uno. Este relato me ha resultado til para ayudar a mis pacientes a superar bloqueos como el que sienten a veces los escritores. CORBATA TIPO MACHETE 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Durante toda nuestra vida aprendemos a poner lmites a tantas cosas Me acuerdo de Bill Folsey, un cronista de la cadena Kool de televisin. Una vez que andaba por Chicago entro en un restaurante y el jefe de los mozos le inform que deba usar una corbata y no ese especie de machete que Bill se haba puesto al cuello. Bill le pregunto al matre:Cunto pag usted por su corbata? El matrerespondi, muy orgulloso: Veinticinco dlares. Bill le dijo entonces: Mi corbata me costo doscientos dlares. El matreno saba que pensar. Y Bill Folsey entr al restaurante y se sent donde l quera, mientras el mozo se quedo meditando en la cuestin. Esa extraa cosa que Bill tena puesta! Una corbata de doscientos dlares! Y la suya slo costaba veinticinco. As pues, sueen. Y cada vez que sueen, tienen ustedes el derecho y el privilegio de volver a soar el mismo sueo, con otro reparto de personajes. De ese modo podrn descubrir muchas cosas que se les ha enseado a no saber. Sus maestros les dijeron, hace mucho tiempo: Mrame cuando me hablas. Mrame cuando te hablo. Y ustedes aprendieron: no hagas esto, nohagas aquello otro. Usa la ropa correcta, los zapatos adecuados. tate los cordones de los zapatos como corresponde.

ES PESCADO Vino a verme una joven mujer. La haban inculcado la creencia de que los cines y teatros son lugares en que se seduce a los jvenes, lugares pecaminosos. Jams entraba en una cigarrera porque el Seor podra tumbarla al suelo si ella pisara un lugar donde se venda tabaco. Tampoco beba vino o sidra, ninguna bebida alcohlica, porque si lo hacia Dios la matara. Dios la matara si fuera al cine o al teatro, la matara si fumara un cigarro. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Le pregunte en que trabajaba. Era ayudante de un medico que perteneca a su misma iglesia. Le pagaba 100 dlares mensuales. El sueldo promedio era entonces de 270 dlares mensuales. Haba trabajado con ese medico durante diez aos y segua ganando apenas 100 dlares mensuales. Y como dactilgrafa no pasaba de las 25 palabras por minuto. Viva con sus padres, quienes cuidaban muchsimo a su hija.. Protegindola del pecado. Tena una hora de viaje hasta el lugar donde trabajaba, y ocho horas de trabajo all; a veces hacia horas extras que no se le pagaban. Y despus tardaba otra hora en volver a su casa. Y trabajaba seis das por semana. Los domingos iba a la iglesia todo el DIA. Era una familia muy rgida y limitada. Cuando la joven dejo mi consultorio despus de la primera entrevista, mi esposa, que no suele hacer comentarios sobre los pacientes, dijo: Qu es eso que acaba de salir? Algo que el perro recogi por ah? Una paciente ma, le comente. De modo que hable con la joven y la persuad de que la vida esta llena de acechanzas y la muerte nos aguarda a todos, y si los planes de Dios eran que

ella habra de morir en determinado momento, yo estaba seguro de que no morira por fumar cigarrillos, salvo que Dios ya estuviese dispuesto a recibirla. Le hice fumar un cigarrillo. Tosi muchsimo pero Dios no la mato! De veras no la mato! Ella se sorprendi mucho. Luego le suger que fuera al cine. Le llevo un par de semanas reunir el coraje necesario. Me dijo muy seria Si voy a una de esas cosas pecaminosas, Dios me matara. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Le dije que si Dios no la mataba seria porque aun no le haba llegado el momento de morir, y que yo tena grandes dudas de que hubiese llegado ese momento. Vendra ella luego a contarme, por favor, la pelcula que haba visto? Volvi despus de haber visto The Lady and the Tramp.No fui yo quien Eligio esa pelcula. Dijo: La iglesia debe estar equivocada. No haba ni una sola cosa mala en esa pelcula. No haba ningn, hombre corrompido arruinando muchachas. Creo que era una pelcula divertida. Yo Dije: Me parece que la iglesia le ha dado a usted una falsa idea acerca de las pelculas cinematogrficas. No creo que lo haya hecho a propsito, sino por ignorancia. Y ella comprob que haba otras pelculas divertidas, en especial las comedias musicales. Otro DIA le dije: Me parece que usted ha mejorado lo suficiente como para tomarse un trago de whisky. Si hago eso, Dios sin duda me matara, contesto. Tengo mis dudas, agregue yo. No la mato cuando fue al cine ni cuando fumo el cigarrillo. Veamos si la mata ahora por tomarse un trago whisky. Se tomo el trago de whisky, y espero, espero, pero Dios no la mato. Entonces

dijo: Creo que tengo que hacer algunos cambios en mi vida. Seria mejor que me fuera de la casa de mis padres y me instalara en un departamento propio. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Yo aad: Y necesita conseguir un trabajo mejor. Adems, tiene que aprender a escribir mejor a mquina. Y mudarse a un departamento propio. Como por ahora usted no est en condiciones de pagarlo, no tenga reservas en pedirles a sus padres que se lo paguen. Y hgase la comida y alquile una mquina de escribir. No bien se levante a la maana, corra a la maquina, como primera cosa, y escriba: Hoy es un hermoso DIA de Junio. Luego vaya al bao, lvese los dientes, y vuelva a escribir otra breve oracin. Cada oracin debe ser escrita a toda velocidad, y tiene que ser breve. Empiece a vestirse, pero antes de terminar de vestirse vaya y escriba otra oracin. Cuando haya terminado de vestirse escriba otra oracin. Prepare su desayuno y escriba otra breve oracin. Comience a desayunar, y antes de terminar vaya y escriba otra breve oracin siempre a mxima velocidad. Con esa prctica discontinua. Siempre a toda velocidad, aprender a escribir a maquina mucho ms rpido. En tres meses haba alcanzado una velocidad de ochenta palabras por minuto. En cuanto a su desempeo como cocinera, dijo: Pens en hacer algn plato con arroz e imagine que deba hervir una taza entera de arroz. La puse en una cacerola con agua pero despus tuve que pasar el arroz a otra cacerola, porque la primera se lleno. Y depuse tuve que conseguir un par de cacerolas mas. No saba que el arroz se hinchaba tanto. Hay mucho que aprender sobre cocina, comente yo. Le dije que se hiciera unos porotos. Midi muy cuidadosamente esa taza de porotos, y se le hincharon hasta alcanzar un volumen enorme.

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -A la larga llego a ser una buena cocinera, dejo la iglesia y les dijo a sus padres: Los vendr a visitar de vez en cuando. Consegu un buen trabajo. Me pagan 270 dlares por mes y esta a ocho cuadras de mi casa. Por poca, uno de los das en que vino a verme, mi esposa me dijo: Milton, te has especializado en rubias hermosas? A esa la recogi el perro por ah, le conteste. Porque la joven se haba vuelto muy bonita. Tomo lecciones de msica, y estaba muy satisfecha con su trabajo. Un da, despus de varios meses, vino y me dijo: Doctor Erickson, quiero emborracharme, y me gustara saber como se hace. La mejor forma de emborracharme, le dije: es que me prometa que no usara el telfono, que cerrara su puerta con llave y la dejara cerrada, y que no saldr de su departamento. Consgase una botella de vino y disfrtela bebindola trago a trago, hasta terminarla; entonces estar borracha. A los pocos das vino a verme y me dijo: Me alegra que usted me haya hecho prometerle que no usara el telfono, porque tuve la intencin de llamar a todos mis amigos para invitarlos a que vinieran a emborracharse conmigo, y eso hubiera sido terrible. Y tambin quise salir a la calle y ponerme a cantar, pero le haba prometido que cerrara la puerta con llave y no la abrira. Estoy muy contenta de haberle prometido eso. Sabe una cosa? Fue divertido emborracharme, pero a la maana siguiente tuve un espantoso dolor de cabeza. No creo que tenga ganas de emborracharme de nuevo. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Yo le dije: La alegra que produce emborracharse hay que pagarla, y el precio es un dolor de cabeza la resaca del da siguiente. Usted es libre de tener

tantas resacas como quiera. No quiero ms resacas. Aseguro ella. Tiempo despus se caso. Ahora le he perdido el rastro. Creo muy importante tomar en serio al paciente y satisfacer sus deseos. No formularle juicios fros y severos. Y reconocer que la gente necesita aprender cosas, y que en realidad uno no s lo bastante competente como para ensearle todas las cosas que necesita. Las personas pueden aprender un montn por su cuenta. Esta joven sin duda lo hizo. Y por lo general los pacientes se muestran maravillosamente corteses en estado de trance. Hacerles quebrantar las prohibiciones! He aqu una de las reglas primordiales de Erickson para tratar numerosas clases e complejos sintomticos, incluyendo, desde luego, las fobias los estados de inhibicin. En primer lugar, al esbozar la historia, pone cuidado en sacar a relucir los signos ilimitados, rigidez, disposicin mental estrecha, etc. Aqu Erickson nos presenta la situacin de una joven extramadamente limitada. Nos hace ver que sus limitaciones proceden de su rgida iglesia y de las enseanzas familiares. Desde luego, igualmente podran proceder de sus propias rigideces interiores. El mtodo principal que usa Erickson para 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -ayudarla a quebrantar sus prohibiciones, ampliar sus experiencias mundanas y forjarse la capacidad de vivir en forma independiente y autnoma, consiste en instalarla a colocarse en nuevas situaciones. En estas nuevas situaciones ella aprende por propia experiencia, y no por dictmenes ajenos, cuales son efectivamente sus limitaciones. Aprende adems a manejar determinados elementos, como el arroz. Por supuesto, al referirse a la hinchazn del arroz y los porotos, Erickson

siembra ideas universales acerca de la expansin, segn es tpico con el. DE hecho, el relato entero puede considerarse un ejemplo de la expansin de una personalidad hasta convertirse en otra mucho ms amplia. Los ingresos de esta muchacha pasan de 100 a 270 dlares mensuales, su personalidad florece y esto se manifiesta hasta en su aspecto: deja de ser algo que el perro recogi por ah para convertirse en una hermosa rubia. Y por cierto la muchacha descubre, por propia experiencia, sus limitaciones; por ejemplo, la experiencia le ensea cuales son las secuelas de una borrachera. Por ultimo, Erickson insina de que manera consigue que las personas hagan cosas que de ordinario no haran: Se muestran maravillosamente corteses en estado de trance: Al poner el acento en los impulsos y sentimientos, masque en el intelecto y los conceptos, Erickson procura meramente corregir el desequilibrio que se ha producido hoy da en la mayora de la gente. Como me dijo una vez: El nio, el cuerpo tarta se seguir a los pies; en el adulto, los pies tratan de seguir al cuerpo (Y a la cabeza). BAJAR-SUBIR-BAJAR 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Una mujer vino a verme a me dijo: Peso 90 Kilos. Hice dieta bajo control mdico centenares de veces, con xito. Quiero pesar 65 Kilos. Cada vez que bajo de pedo hasta los 65 corro a la cocina para celebrar mi triunfo, y ah mismo me vuelvo a echar todos los Kilos encima. Ahora peso 90. Puede usted ayudarme, mediante hipnosis, a bajar a 65? Estoy de vuelta en 90 Kilos, por centsima vez. Le dije que si, que podra ayudarla a reducir su peso mediante hipnosis, pero que a ella no le gustara lo que yo iba hacer. Me contesto que ella quera pesar

65 Kilos y que no le importaba lo que yo hiciese. Le dije que para ella sera un poco doloroso. Me contesto: har cualquier cosa que usted diga. Bien, dije yo. Quiero que me d su promesa ms absoluta de que seguira mis consejos al pie de la letra. Melo prometi de inmediato y la puse en estado de trance. Volv a explicarle que a ella no le gustara mi mtodo para bajar de peso. Me prometa fielmente que iba a seguir mis consejos? As lo hizo. Entonces le dije: Haga que presten atencin tanto su mente consciente como su mente inconsciente. Esto es lo que har: su peso actual es 90 Kilos, yo quiero que aumente 10 Kilos mas; cuando llegue a pesar 100, en i balanza podr empezar a bajar. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Literalmente me imploro de rodillas que la librara de cumplir su promesa. Y con cada Kilo que ganaba se volva ms insistente en que le permitiera empezar a bajar de peso. Cuando llego a pesar 95 se puso tremendamente afligida, y me imploro que la librara de la promesa. Al llegar a 99 me dijo que ya era suficiente, que ya estaba muy cerca de los 100, pero yo no di mi brazo a torcer: tenia que pesar 100 Kilos. Cuando llego a los 100 Kilos se muy contenta de poder empezar a bajar. Y cuando bajo a 65 dijo: Nunca ms voy a aumentar. Su pauta haba sido bajar de peso y despus de subir. Yo se la invert: la hice sufrir primero y bajar despus. Y ella qued muy satisfecha con el resultado ms esa horrible agona de aumentar 10 Kilos. En esta paciente el aumento de peso ya no es una seal de rebelin o expresin de algn deseo, si no algo que se le impone como una coaccin. En

consecuencia, as como antes le molestaba tener que perder peso, ahora le molesta tener que ganarlo. En Es pecado, Erickson ejemplifico de que manera a veces es preciso ayudar a un paciente a quebrantar las prohibiciones; aqu muestra que con frecuencia es til hacerles modificar su pauta de aumento y disminucin de peso. Hecho esto, ella no pudo volver a repetir la misma secuencia de toda su vida. Aparentemente, haba aprendido a tolerar el aumento de peso solo hasta los 90 kilos. Veamos esto en muchos casos de obesidad: los obesos tienen un cierto nivel de tolerancia, a partir el cual sienten una urgente necesidad de rebajar. Al obligar a esta mujer a superar dicho nivel de tolerancia, Erickson logro hacrselo intolerable. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Este mtodo de invertir pautas habituales o de mirar las cosas de manera opuesta era uno de los favoritos de Erickson para modificar disposiciones mentales. Le gustaba mostrar a sus pacientes un libro llamado Topspys & Turvys (cabeza arriba, cabeza abajo), cuyas ilustraciones y relatos cambiaban de significado al invertir el volumen. UN CAMNINO HARTANTE HACIA LA DIETA Otra muchacha estaba marcadamente excedida de peso. Le puntualice lo siguiente: Usted esta excedida de peso. Ha hecho una dieta tras otra sin resultado. Y me dice que puede guardar una dieta una semana, o dos o tres semanas incluso, pero luego la abandona y se harta de comida. Eso la desespera y se harta todava ms. Bien, le dar una indicacin mdica. Contine con la dieta que le sealo su mdico en el pasado. Siga con ella dos semanas, o tres, si se puede. Luego, el ltimo domingo de la tercera semana, llnese hasta el atarazo; es una orden

medica. Puede hartarse de comida hasta neutralizarse todo lo que rebajo es esas tres semanas. Y puede hacerlo sin sentimiento de culpa, porque por indicacin mdicadebe comer hasta el hartazgo todo el dadomingo. Y el lunes siguiente retome la dieta. Mantngalatres semanas, si se puede, y luego entrguesea otro dade comilona sin sentir culpa alguna. En la ltimacarta que recibde ella me dice que debe haber un mejor camino hacia la dieta que aguantar el hambre durante tres semanas. Quiere tener 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -hambre todos los dasy gozar de la cantidad apropiada de comida todos los das. Los dasde comilona le han dado la fortaleza necesaria para soportar la dieta esas tres semanas. Este mtodoentra en la categorade la prescripcindel sntoma: Erickson encomienda a la paciente hacer exactamente lo mismo que venia haciendo: continuarla dieta por tres semanas, si puede, y luego hartarse de comida. Todo lo que el modificfue la cantidad de tiempodestinado al hartazgo. Si una pauta o esquema puede ser modificado, aunque sea pequea medida, existe la posibilidad de un cambio ulterior. Como hemos visto ya muchas veces, este es uno de los enfoques teraputicos bsicosde Erickson: comenzar por un cambio pequeo. EXCURSIONES TURISTICAS Una mujer me dijo que queraque yo hiciera algo por su peso. Le mire las uas. Tena uas rojas, largas. Creo que las publicitan con la marca Uas. Se pegan sobre las otras, y quedan adheridas. Con toda esa grasa y esas uas rojas! Le dije: Puedo ayudarla, pero usted tendrque cooperar.

Debe subir al cerro Squaw. Al amanecer?, pregunto. Si, respondyo. Bueno; dijo ella, me gustarahacerlo en compaa de alguien. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Hace un momento usted se lamentaba; contineyo, de que su hijo de 16 aos tena unos cincuenta kilos de ms. Llveloconsigo. Dele un buen ejemplo. La siguiente vez que la vi me dijo: Sabe una cosa?, no creo que yo tenga intersen bajar de peso, y s que mi hijo tampoco. Le importa si dejo de querer engaarme a mi misma?. en absoluto, conteste yo. Otra mujer me llamo por telfonoy me dijo: Tengo vergenza de ir a verlo. Los dos ltimosaos he descuidado a mi marido, mis hijos, mi familia. Me quede sentadaen la cocina echando mano de todo lo que podacomer. Mi marido lleva a los chicos a la escuela y va a buscarlos; adems, hace las compras. Yo me quedo en casa a cocinar y a comer. Estoy horriblemente excedidade peso. Ni siquiera quiero que usted me vea. Yo le dije: Usted quiere bajar de peso. Ha descuidado a su maridoy a su hijos durante dos aos. En ese caso, Por qu no saca a los chicos de la escuela? No perderngran cosa. Lo que gana su marido alcanza para que usted se compre un auto. Cmpreseuna camioneta, saque a los chicos de la escuela, sbalosa ella y vyansede excursin tursticapor Arizona, Nueva Mxico, Utah, California y cualquier otro sitio detestable que se le ocurra. Y hgalesleer a sus chicos folletos histricosy geogrficossobre excursiones tursticas. Hospdeseen moteles donde no tenga que hacerse cargo de la comida.

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Ya tendr bastante trabajo ocupndose de que los chicos coman. Con el sueldo que tiene su marido, le alcanza para reunirse con ustedes todos los fines de semana. Toda la familia puede gozar de vacaciones durante un ao. Un ao ms tarde me telefoneo y me dijo: he vuelto a mi peso normal. Quiero a mis chicos, a mi marido, y deseo volver a mis quehaceres domsticos. Tengo que seguir con las excursiones tursticas? No hasta que suba de peso, asevere yo. No se aflija, doctor, agrego ella. Ya pase bastante. Ahora quiero ver crecer a mis chicos y cuidar mi casa. Los moteles son espantosos. A los chicos les gustaban, pero yo tengo derecho a estar en mi hogar. Y voy a defender ese derecho. No le cobre jams honorarios ni la vi nunca personalmente; toda la familia recibi la terapia sin que yo la viera a ella una sola vez. Cuando uno da en el blanco de un paciente, este reacciona y mejora, o no pasa nada. Acabamos de mostrar tres formas diferentes de manejar problemas de sobrepeso. En cada caso, Erickson encontr un rea distinta en la cual centrar su atencin y la del paciente. Por supuesto, en los tres casos en que tuvo xito, el elemento motivacional fue importante, y l lo determino desde el comienzo. En el caso de la mujer que no estaba motivada para adelgazar; tambin pudo determinarlo fcilmente cuando se neg a seguir simple sugerencia de que trepara el cerro Squaw. Erickson ya haba conjeturado, que era perezosa y autocomplaciente al su porte general, y en especial esas ostentosas uas artificiales. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -En los dos relatos que siguen el elemento motivacional tiene, asimismo,

importancia decisiva. EL ALCOHOLICO DE UNO DEBE SER SINCERO Un hombre de gran fortuna vino a verme y me dijo: Soy un alcohlico, y quiero dejar de serlo. Bien, dije yo, me gustara saber unas pocas cosas sobre usted. Es casado?. Si, respondi, soy muy casado: Qu quiere decir que es muy casado?. Bueno, es que tenemos una quinta en las afueras, a quince kilmetros del primer poblado. Es un hermoso sitio. Me di el gusto de amoblarlo y adornarlo hermosamente. Mi esposa y yo solemos pasar all dos o tres semanas seguidas. Pescamos truchas en un arroyo que pasa junto a la casa, sacando la caa por la ventana del dormitorio. No hay telfono y estamos a quince kilmetros de la civilizacin. Tiene unos muebles magnficos. Y hay all toda clase de comidas y de bebidas alcohlicas. Todos los veranos mi esposa y yo pasamos all dos o tres semanas desnudos, gozando realmente de la vida. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Yo le dije: Muy bien, le ser muy fcil dejar de ser alcohlico. Dgale a su esposa que vaya hasta la quinta, recoja todas las botellas de bebidas y las ponga en el auto. Que tome cualquier otra ropaje haya por all y la traiga ac, a Phoenix. Si va de noche puede hacerse acompaar por una amiga, y le dar toda la ropa a esa amiga. Y despus ustedes dos podrn pasar dos o tres semana encantadoras, viviendo de las truchas, liberadas de las bebidas. S que a usted no le gustara caminar quince kilmetros a travs del desierto para conseguir una botella de bebida. El me respondi: Doctor, creo que cuando hablo de que quiero dejar de

beber, no digo la verdad. Sin embargo, esa habra sido la manera perfecta. Pero el alcohlico de uno debe ser sincero. Al decir el alcohlico de uno, Erickson esta subrayando su creencia de que el terapeuta, una vez que ha aceptado a un paciente, asume una gran responsabilidad por sus avance. Si un terapeuta acepta como paciente a un alcohlico, este pasa a ser el alcohlico de uno: El hombre de esta historio se neg a seguir las indicaciones de Erickson; por lo tanto, no fue aceptado como paciente, y sigui siendo el alcohlico de el mismo-UN DIVORCIO AMISTOSO Les contare el caso de una pareja. Al marido lo vi solo una vez. Sucede que me enferme y durante dos meses no pude ver a nadie. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Un marido vino a verme y me dijo: Soy hijo nico. Mi padre es pastor en una iglesia cristiana de ideas muy cerradas. Me han criado en la conviccin de que fumar es un pecado, ir al cine es un pecado. De hecho, me criaron a partir de la idea del pecado, y de que son pocas las cosas que uno puede hacer. Mientras estudiaba medicina tuve mucho cuidado de no cometer ningn pecado. Conoc all a la hija nica de otro pastor de la misma secta cristiana, criada al igual que yo. Nos enamoramos. Nuestros respectivos padres estaban encantados y planearon una fiesta de casamiento maravillosa para nosotros. Tambin aportaron dinero para que pasramos la luna de miel en el mismo hotel en que uno de los matrimonios de padres haba pasado la suya. Quedaba a unos doscientos kilmetros del lugar donde vivamos. Estbamos en Indiana, en mitad del invierno, y la temperatura era bajo cero. La ceremonia fue al caer la tarde y despus hubo una linda fiesta. Alrededor de

las diez o las once de la noche, mi esposa y yo nos metimos en el auto y enfilamos hacia ese hotel de doscientos kilmetros de distancia. No habamos hecho ni tres kilmetros cuando se descompuso el calefactor, y al llegar al hotel, doscientos kilmetros ms all, yo estaba prcticamente congelado. Los dos nos sentamos cansados y desgraciados. El auto se haba descompuesto y yo saba si podra arreglarlo all. Adems, tuve que cambiar un neumtico en el camino. Al llegar nos dirigimos a nuestro cuarto y abr la puerta. Nos quedamos en el umbral mirndonos uno al otro. Ambos sabamos l que tenamos que hacer, pero tenamos tanto frio y cansancio, y nos sentamos tan desgraciados! Mi esposa tomo la iniciativa. Recogi su valija, encendi la luz del bao y apago la del dormitorio. Se desvisti en el bao, apago la luz y vino al cuarto en piyama. Abrindose paso a travs de la oscuridad, se deslizo dentro de la cama. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -As pues, yo tome mi valija, fui al bao, encend la luz, me puse el piyama, apague la luz y me abr paso atreves de la oscuridad hasta el otro lado de la cama. Y all nos quedamos los dos, sabiendo lo que tenamos que hacer pero incapaces de pensar en otra cosa que no fuera superar nuestro frio, cansancio y desgracia. Nos quedamos all tendidos toda la noche tratando de dormir un poco, tratando de decidirnos. Finalmente, a eso de las once de la maana reunimos suficiente coraje como para consumar el matrimonio. Ninguno de los dos lo disfruto. En ese nuestro primer coito ella quedo embarazada. Desde entonces, hemos intentado aprender a hacer el amor, pero ya es demasiado tarde. Hemos hablado del asunto, y tan pronto ella tenga la criatura, al mes siguiente,

despus del control que deben practicarle a las seis semanas del parto, arreglaremos el divorcio amistoso. No quiero actuar en el caso del divorcio tan estpidamente como actu en el matrimonio. Ambos nos hemos arrepentido de lo que resulto de nuestro casamiento. Le pasare el subsidio a ella y a la criatura, y se volvern a casa. Yo no s donde ir. Yo le dije: Muy bien. Por cierto que ese es un matrimonio desgraciado y que ustedes han sido incapaces de amoldarse el. Se ha complicado con el embarazo. Sugiero que arreglen un divorcio amistoso. Deje que le explique de que manera harn. Vaya a Detroit y reserve un cuarto y un pequeo comedor privado en un hotel. Contrate a una enfermera para que se haga cargo de su hijo despus del control que le har a si esposa a las seis semanas. Explquele a esta que ya es hora de tener un divorcio amistoso, una separacin como buenos amigos. La llevara al Hotel Statler, no importa cunto le cueste. All tendr una cena 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -privada, con candelabros y tambin esta es una orden mediacon una botella de champaa. Y ambos bebern de la botella. Al terminar la cena -- no debe ser mas tarde de las diez de la noche--, vaya a la consejera y pida la llave de su dormitorio. El botones lo acompaara. Cuando llegue a su habitacin, dele al botones un billete de cinco dlares y dgale que desaparezca. EL comprender lo que usted quiere decir. Luego dirjase a la puerta del cuarto, brala, alce en brazos a su esposa y cruce con ella en umbral; cuando este del otro lado, todava con ella en brazos, cierre la puerta con llave, y despus depostela en un costado de la cama. Dgale entonces: Quiero darte el ltimo beso de despedida. Bsela suavemente y selele: Ese beso fue para ti, ahora quiero uno para m.

Mientras tanto apoye su mano sobre una de las rodillas de ella, prologue un tato el beso, deslcele la mano por el muslo y desabrchele la liga. Dgale en ese momento: Dmonos ahora un beso para los dos. Vuelva a deslizarse la mano por el muslo, bajo el vestido, y desabrchele la otra liga. Squele la media y dsela otra vez. En fin, le di un plan completo de lo que deba hacer para seducir a su mujer. Al llegar el verano yo me haba recobrado de mi enfermedad. Y ellos no aparecieron nunca ms. Aos despus, yo estaba dando conferencia en la Universidad Emory, cuando se me acerco un hombre joven y me dijo: Nos gustara mucho que esta noche cenara con nosotros. Lo siento, respond, ya tengo pasaje de avin, es imposible. Ella se sentir muy decepcionada; acoto l. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Yo me preguntaba por qu tendra que sentirse decepcionada una familia que no me conoca. Parece que usted no se acuerda de mi; agrego el sujeto. Es verdad, no lo recuerdo. Pero sin duda debe de recordar la cena en el Hotel Statler, de Detroit, que nos recomend a m y a mi mujer. Por cierto, dije. Ahora tenemos dos hijos, y hay un tercero en camino, agrego el. A veces la gente viene a verlo a uno porque quiere divorciarse, pero en realidad no lo quiere. La pareja de este relato es en muchos aspectos similares a la joven Es pecado. Por la manera rigurosa y restrictiva en que han sido criados, requieren claras directivas para superar las limitaciones que les han impartido. Adems,

respetan lo suficiente a cualquier persona que goce de su autoridad como para que sea provechoso seguir ese enfoque directivo. Pero no podra preguntarse: Por qu motivo nos cuenta Erickson eso a nosotros? Sin duda todos sabemos como hay que hacer para acostarse con una mujer. Hay, quiz, algn mensaje oculto en esta historia? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Desde luego que lo hay. Hay muchos mensajes. El ms obvio es, una vez ms, que es ms probable lograr que alguien cambie sus reacciones si se le dice que haga lo que ya est haciendo(o, como en este caso, planeando hacer). Luego se intercala en la directiva algn diferencia; por ejemplo, un cambio de escenario o de atmosfera. No hay que vacilar en impartir directivas ni en suministrar informacin. (Si el sujeto es uno debe procurarse la informacin pertinente=: Lo esencial de este relato es que, a juicio de Erickson, todos contamos con la capacidad y los recursos para resolver es el estimulo de un pequeo cambio. ECHAR A RODAR LA PELOTA Una nia de doce aos no es una nia totalmente. Tuve una con la que pude ilustrar una tcnica puramente infantil. Me llam por telfono y me dijo: He tenido parlisis infantil y me he olvidado de cmo se mueven los brazos. Si usted me hipnotiza, puede ensermelo?. Le dije a su madre que la trajera y su madre la trajo. Mir a la chica. Por tener doce aos, su busto estaba muy desarrollado, salvo que el pecho derecho lo tena apretado bajo el brazo. Le ped a la madre que la desnudara hasta la cintura, y le examin el torso entero para ver cmo estaban los msculos. Le indiqu que se sentara tres veces por da enfrente de una espejo, desnuda hasta la cintura, e hiciera muecas con la boca.

Pueden ustedes estirar a un lado y a otro la comisura de los labios? Hganlo de nuevo, por favor, y presten atencin al pecho; vern cmo se mueve la piel del pecho. Yo solamente puedo hacerlo hacia un lado del rostro. Le dije, pues, que deba sentarse tres veces por da frente al espejo, durante veinte minutos, y hacer esas muecas estirando la boca. En otras palabras, deba contraer el msculo cutneo. Es necesario que me siente frente a un espejo?, pregunt ella. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Dnde te gustara sentarte?, le inquir yo. Me gustara imaginarme que estoy viendo un programa de TV, contest ella. As cada vez miraba un programa imaginario en un aparato de TV imaginario. Y comenz a ejercitar los msculos cutneos del cuello, y disfrutaba de la TV imaginaria mientras haca las muecas. Ahora bien, cuando uno empieza a mover un msculo, el movimiento tiende a propagarse a otros msculos. Uno intenta mover un solo dedo, pero sin que sea su propsito, el movimiento se difunde, y comienzan a moverse los brazos. El pecho derecho de esta chica se desplaz del lugar donde estaba, bajo el brazo, y se ubic en el costado del pecho. Ahora es una abogada que se dedica a su profesin. Los comentarios de Erickson son en este caso suficientemente explicativos. Otra vez, inicia un pequeo cambio, en apariencia muy perifrico, respecto del problema central, que era la incapacidad de la nia para mover sus brazos. Todo lo que hace es utilizar indirectamente sus conocimientos anatmicos para lograr que la paciente contraiga los msculos del pecho, que por supuesto estn conectados con los de los brazos (en especial el pectoral mayor). Por qu

no le encomend simplemente a la nia que practicara moviendo los msculos del brazo? Porque saba que ella haba desarrollado una enorme resistencia a eso, la cual tornara intil ese mtodo. En cambio, cmo podra resistirse a un enfoque tan indirecto? CLAUSTROFOBIA Otra paciente tena claustrofobia. No soportaba permanecer encerrada en un cuarto pequeo. Cuando era nia, su madre la castigaba encerrndola en un cuarto exterior que daba al stano; cerraba la puerta y luego taconeaba con sus zapatos como si se estuviera alejando por la calle y la abandonara all. Taconeaba sobre la acera para hacerle creer a la nia que se iba muy, muy lejos. Y la chica creci con una fobia terrible a los cuartos pequeos, as que yo le ped que se sentara dentro del armario de mi consultorio. Slo lo har si la puerta permanece abierta, dijo ella. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Supongamos, aclar yo, que en vez de dejar la puerta abierta la dejamos abierta un milmetro menos. Puede ser? Ella acept. Se qued en el armario con la puerta abierta pero no totalmente, un milmetro menos. Y luego pasamos a dejarla dos milmetros menos abierta, tres milmetros, un centmetro, dos centmetros, tres centmetros. Hasta qu punto necesitaba ella que la puerta estuviera abierta? Se sent en el armario y cerr la puerta lentamente. Esper para ver en qu momento le aparecera el pnico. Pero ella dijo que se senta cmoda si tan solo la puerta permaneciera abierta un centmetro, y ella pudiera tener la mano puesta en la manija. Finalmente la cerr del todo y comprob que poda respirar y seguir viviendo en ese armario con la puerta cerrada, siempre y cuando le dejaran tener la perilla en sus manos. Luego le suger que tratara de mirar por el ojo de la cerradura. Desde el momento

en que pudo mirar afuera a travs del agujero, ya no tuvo necesidad de agarrarse de la perilla. La claustrofobia es un sndrome que expresa grficamente las limitaciones desarrolladas en una persona. Existen numerosas teoras acerca de la causa de sta y de otras fobias, pero a Erickson no le preocupan; lo que le interesa es ayudar al individuo para que elimine su sofocante sensacin de constriccin y deje atrs sus limitaciones fbicas. Erickson nos est diciendo que a estos difciles problemas debemos abordarlos poco a poco: primero imaginar, luego cerrar una puerta gradualmente, luego hacer lo mismo con otra puerta, con una ventana LOS LIMITES ESTAN EN LAS ESTRELLAS Un profesor de astronoma vino a verme durante el invierno. Dej abierta la puerta principal y la de entrada al consultorio, y abri las otras dos puertas que hay aqu. Abri los postigos de una de las ventanas, levant la cortina, empuj los postigos y abri la ventana. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Luego dijo: El gobierno me ha encargado fotografiar el eclipse total que se producir en Borneo, y sufro de claustrofobia. Para llegar a Borneo tengo que volar en avin, viajar en tren, en barco y en mnibus. Tengo que ser capaz de trabajar en un laboratorio fotogrfico. Puede usted arreglarme? Faltan an dos meses para la partida. As que le hice imaginar que una de las puertas de la habitacin estaba cerrada, aunque en realidad estaba totalmente abierta. Al fin l logr imaginarlo en estado de hipnosis. Y le hice imaginar que estaba cerrada tambin la otra puerta, la ventana y la puerta de entrada al consultorio. Una vez que consigui imaginar, en estado de trance, que la puerta estaba cerrada,

yo la cerr verdaderamente poco a poco, hasta cerrarla del todo. Una por una fui cerrando todas las puertas, tras hacerle imaginar a l que estaban cerradas. Todo empezaba hacindole imaginar que la puerta estaba cerrada. A esa puerta abierta yo la llamaba una grieta en la pared. Le deca: Ahora cerremos poquito a poco esa grieta, hasta que quede una pared slida. Si un sujeto tiene claustrofobia, pretender que todas las puertas y ventanas estn abiertas. Yo lo pongo en trance y le hago ver aqu una ancha grieta: Y por grave que sea su claustrofobia, soportar quedarse sentado en ese divn con todas las ventanas abiertas y esa puerta abierta. Una vez que le altero su imagen mental, se relacionar con ella como lo hace con la pared que tiene detrs. Esa es la ventaja de la hipnosis. Uno puede poner a la gente en estado de trance y hacerle imaginar efectivamente que aquella puerta es en verdad una grieta en la pared. Y tendrn una pared detrs de ellos. Ahora bien, las ventanas y puertas deben estar abiertas pero una vez que se convierten en grietas en la pared, puede cerrrselas lentamente. Despus que lleg a Borneo y fotografi el eclipse, este hombre entr al laboratorio para revelar las imgenes. Porque estaba ansioso de ver los paisajes de Borneo, o lo que fuere. Al invierno siguiente su esposa vino a verme y me dijo: Gracias a Dios este invierno no tendr que dormir con todas las puertas y ventanas abiertas. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -En este caso de claustrofobia, Erickson vuelve a ayudar al paciente para que tolere, en forma gradual, cada vez un poco ms de cerramiento. Si en el caso anterior la desensibilizacin de la paciente fue efectiva, en el caso del profesor de astronoma la practic primero en la fantasa; la experiencia de la fantasa fue luego confirmada cuando Erickson cerr

realmente las puertas y ventanas. Erickson no slo cierra puertas reales despus de haberlas dejado abiertas, sino que adems produce, por va de sugestin hipntica, una ancha grieta en una slida pared. Demuestra que puede controlar no slo los sentimientos fbicos del paciente sino tambin sus percepciones, provocando y suprimiendo esas alucinaciones visuales. A la alucinacin de la ancha grieta le adosa un sentimiento de apertura, asociado con el soportar quedarse en ese divn con todas las ventanas abiertas y esa puerta abierta. Despus, cuando le altera su imagen mental, puede sugerirle que la sensacin de seguridad y comodidad persistir aun cuando se haya suprimido la ancha grieta. SANGRE EN LAS TECLAS Un mdico tena dos hijos varones y una hija. Resolvi que su hijo mayor, Henry, sera mdico. La madre resolvi que sera concertista de piano, y lo haca practicar el piano durante cuatro horas diarias. El padre no vea nada de malo en ello. Henry aprendi pronto que debera ser ms listo que su madre, en algn sentido. As pues, empez a comerse las uas hasta quedar en carne viva, de modo que al tocar el piano dejaba marcas de sangre sobre las teclas. Pero su madre era inconmovible, y a pesar de todo sigui exigindole que tocara el piano. l se coma las uas cada vez ms, no obstante lo cual ninguna cantidad de sangre en el teclado pudo interferir con su prctica. Sigui comindose las uas. No se le permiti asistir a la escuela primaria si no practicaba el piano cuatro horas diarias. Y l quera ir a la escuela primaria, y ms tarde a la secundaria. De manera que debi seguir practicando el piano cuatro horas por da. Ms adelante quiso entrar en la universidad, y para conseguir la autorizacin debi seguir practicando el piano cuatro horas diarias. Cuando Henry concluy el ciclo bsico universitario, su padre lo quiso hacer ingresar en la facultad de medicina, pero Henry no quera. Se las ingeni para ser aplazado y quedar fuera de la facultad. Su padre era un buen poltico y logr que lo

admitieran en otra facultad de medicina. Henry fue aplazado y qued fuera de ella. Por esa poca Henry ya tena sus propias ideas: le gustaba estudiar ciencia poltica, as que deliberada, franca y descaradamente, trampe y trampe hasta que todas las 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -escuelas mdicas lo pusieron en la lista negra. Entonces su padre me lo trajo y dijo: Hipnotcelo y haga que deje de comerse las uas. Henry tena a la sazn 26 aos; dijo: Quiero estudiar ciencia poltica, pero mi padre no me da dinero. Consigui un trabajo con un empresario de pompas fnebres, como conductor de una ambulancia. Odiaba ese empleo. Yo le dije al padre: Me har cargo de su hijo. Tengo mi propia modalidad de hacer terapia. El padre me contest: No me importa cul sea su modalidad de hacer terapia con tal que consiga que a Henry le crezcan las uas. Es imposible que yo pueda hacer entrar a mi hijo en una facultad de medicina con esos dedos horribles. Le pregunt a Henry: Qu piensas de tu hbito? Es una costumbre innata en m, contest Henry. No puedo dejar de comerme las uas. Debo hacerlo incluso cuando estoy dormido. No me hace ninguna gracia tener unas uas como stas. Son detestables! No quisiera que ninguna chica bonita me mirase las manos. Bien, Henry, prosegu yo, t tienes diez dedos. Ahora bien, yo estoy plenamente convencido de que nueve dedos pueden proporcionarte toda la dieta de uas que necesitas, y que puedes dejar que te crezca una larga ua en un dedo cualquiera mientras te alimentas con los otro nueve. Est bien, acept Henry. En verdad, continu yo, podras dejarte crecer largas uas en dos dedos, y los ocho restantes te proporcionaran toda la dieta de uas que precisas.

Henry replic: Ya veo dnde quieres ir! Terminar dicindome que todo lo que yo necesito es alimentarme con un dedo, y que puedo dejar que me crezcan las uas en los otros nueve. Maldita sea, estoy atrapado en esa lgica suya! No le llev mucho tiempo dejar que le crecieran las diez uas. Luego le dije: Henry, tu padre no est mantenindote. T tienes que trabajar, y tocas el piano cuatro horas diarias. Me gusta la msica, aclar Henry, me gusta de veras. Pero odio el piano. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El piano no es el nico instrumento que existe, coment yo. Has tenido ya 22 aos de experiencia en un instrumento de teclado. Me conseguir un rgano elctrico, asegur Henry. Y lleg a tocar el rgano elctrico a la perfeccin, a punto tal que era muy solicitado para tocar en casamientos y banquetes. Y sigui tocando el rgano elctrico mientras curs la carrera de abogaca. Su padre estaba furioso conmigo! El padre haba decidido que su segundo hijo sera ministro episcopalista. Ese hijo se haba casado con una juda, y trabajaba en una casa de compra y venta de autos usados. Era un borracho que venda autos usados y estaba casado con una juda. Y tambin la hija haba recibido rdenes. Cuando fuera grande, debera ser enfermera particular. La hija huy de la casa a los 16 aos, se fue al Estado de Carolina y se cas all con su noviecito. El hermano menor de Henry decidi que si ste pudo estudiar ciencia poltica y derecho, l y su esposa juda no tenan por qu seguir odindose; ambos eran infelices en su matrimonio. Tampoco tena por qu seguir emborrachndose. Se divorci de ella. Se supone que los pastores episcopalistas no se divorcian. Le dijo a su padre: No podrs hacer de mi un pastor episcopalista y seguir vendiendo autos. Pero voy a vender autos nuevos! Y tuvo mucho xito en eso.

Y Henry, el abogado, y su hermano, el vendedor de autos, determinaron lo que su hermana y el marido de 16 aos tenan que hacer. Visitaron a los padres de uno y del otro y establecieron lo que tenan que hacer. El marido de la hermana concurrira a la facultad y obtendra buenas calificaciones. Poda estudiar cualquier cosa que se le antojase. Y la hermana ira a la facultad y terminara el ciclo bsico universitario, y ella y su esposo podran tomar sus propias decisiones juntos. En este relato se pone de relieve la naturaleza coactiva de los padres. El padre de Henry tena la idea fija de que su hijo deba ser mdico; la madre tena la idea fija de que deba ser pianista. En una actitud tpica, el padre le orden a Erickson que lo hipnotizara y haga que deje de comerse las uas. Aun cuando ya haba sido puesto en la lista negra de todas las facultades de medicina, el padre segua insistiendo ciegamente en que lo nico que le impeda a su hijo ingresar en otra facultad de medicina eran sus uas comidas. Durante muchos aos, Henry haba reaccionado frente a la coaccin de sus progenitores con sntomas tales como comerse las uas. Por supuesto, l no se consideraba responsable de dichos sntomas. No 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -puedo dejar de comerme las uas, aseveraba. Veamos de qu manera abord Erickson el caso de Henry y el de toda la familia. Su primera intervencin consisti en asumir la responsabilidad por Henry, presentndose como un buen padre. Le dijo al padre:Me har cargo de su hijo. Luego mostr ser ms racional que aqul en su modo de orientarlo; Henry poda identificarse con l sin por ello postergar sus anhelos y afanes legtimos. Apelando a un doble vnculo (le indic que se

comiera las uas, pero que no se las comiera), logr que muy al comienzo de la terapia Henry admitiese: Estoy atrapado en esa lgica suya! Henry advirti que si segua la sugestin de Erickson, poda satisfacer todas sus necesidades en materia de comerse las uas y al mismo tiempo permitir que stas crecieran. En otras palabras, era estimulado a expresar sus impulsos legtimos, pero encauzndolos en este caso, a una sola ua-. A continuacin Erickson aplic este mismo principio a las prcticas de piano. Pudo establecer que a Henry le gustaba en verdad la msica, y lo alent a que diera expresin al goce y satisfaccin que esa actividad le brindaba. No obstante, Henry eligi el instrumento que quera tocar. Cuando descubri que poda hacer lo que quera, pudo avanzar en su autodeterminacin resolviendo qu camino seguir en la vida y en la profesin, y estudi derecho aplicando su talento e inters por esa carrera. Cuando Henry rompi con la influencia aprisionante de sus progenitores y pudo encontrar mejores mtodos para rebelarse que el comerse las uas, fue capaz de ayudar a su hermano para que tambin l afirmara su propia manera de ser. Luego los dos hermanos aunaron fuerzas para determinar lo que tenan que hacer sus padres y, en realidad, toda la familia, incluidos su hermana con el esposo y los padres de ste. Pudieron hacerlo porque contaban con la fuerza que les daba su nmero y su unidad, y porque ahora ellos representaban valores racionales y objetivos sanos. Un hecho interesante es que no insistieron para que su hermana

abandonase al marido de 16 aos. En lugar de ello, el marido fue incluido en el programa de automejoramiento general que siempre haba sido una prioridad en esta familia y que, dicho sea de paso, era importante para Erickson. Obviamente, los padres crean en las virtudes de la educacin y el mejoramiento personal, pero por desgracia haban sido demasiado rgidos e insensibles en sus tentativas de imponer a sus hijos sus propios valores. No obstante, al final todos los hijos terminaron satisfaciendo esa sana inquietud de los padres. Henry lleg a ser un profesional, un abogado, adems organista, colmando as las esperanzas depositadas en l tanto por su padre como por su madre. Su hermano disolvi el matrimonio con una mujer de otra confesin religiosa, que sin lugar a dudas molestaba a los padres, y tuvo xito como vendedor de autos. La hermana sigui una carrera universitaria. Erickson ilustra aqu el efecto de onda descrito por Spiegel, que acta en cada integrante de la familia y en toda ella. Cuando dej de comerse las uas, Henry cobr mayor confianza en s mismo, conducindose de un modo ms resuelto y afirmativo. Eligi el instrumento que 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -quera tocar. La liberacin de este miembro de la familia respecto de la coaccin irracional que sobre l se ejerca provoc la liberacin del miembro siguiente, y sta la del siguiente. Aun los padres, sin duda demasiado ansiosos y preocupados por sus hijos, fueron liberados de esa

exagerada inquietud. Sabemos que en cualquier terapia, por ms que el foco est puesto en un solo paciente, los cambios de ste afectan y modifican a todos los integrantes de su mundo o de su sistema. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO VI REENCUADRE 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -En la literatura psicoteraputica hay numerosos ejemplos del proceso de reencuadre; uno de los ms memorables es el relato de Viktor Frankl sobre su vida en un campo de concentracin, en su libro From Death Camp to Existentialism. Mientras la mayora de los que all estaban recluidos junto a l perdieron toda esperanza y a la postre murieron, Frankl ocup su mente pensando en las conferencias que pronunciara, al ser liberado, sobre sus experiencias en ese sitio. Reencuadr as una situacin potencialmente desesperada y mortal, transformndola mentalmente en una fuente de ricas experiencias con las cuales ms adelante ayudara a otros a superar situaciones fsicas o psquicas en apariencia desesperadas. Por supuesto, habr escpticos que dirn que esa clase de pensamiento no pudo haber tenido ningn efecto en su supervivencia, o que la desesperanza no condenaba necesariamente a la muerte de los reclusos. Sea como fuere, esa clase de pensamientos mantuvieron animado y vivaz a Frankl en tales momentos, sin duda alguna, y quizs hayan contribuido incluso a mantener con vida su cuerpo. Advertimos adems que el reencuadre al que procedi Frankl

concordaba con su orientacin general en la vida. De hecho l valoraba la docencia y ya haba dado antes clases y conferencias, por lo cual era lgico que utilizara esa experiencia como fuente para sus conferencias futuras. Watzlawick, Weakland y Fisch, en su libro Change,dicen lo siguiente: Reencuadrar significa cambiar el marco o punto de vista conceptual y/o emocional a partir del cual se vivencia una cierta situacin, y situar esta ltima dentro de otro marco que se amolda igual o mejor a los `hechos propios de dicha situacin concreta, modificando as por entero su significado. Y citan al filsofo Epicteto, quien aseveraba: Lo que me preocupa no son las cosas en s misma, sino las opiniones que tenemos sobre las cosas. Puntualizan que nuestra experiencia del mundo se basa en la clasificacin que hacemos de los objetos de la percepcin y que una vez que un objeto es conceptualizado como miembro de una clase determinada, es sumamente difcil concebirlos como perteneciente a otra clase. Al proceder a un reencuadre vemos otras pertenecas de clase, tras lo cual ser difcil que volvamos a nuestra limitada visin anterior de la realidad. Los relatos siguientes nos ofrecen ejemplos del modo en que Erickson utilizaba el reencuadre. 1 Universidad Peruana Cayetano Heredia-ONGAGRANDARSE Mi hijo Robert agreg un piso a su casa, y un par de noches atrs l y su esposa se instalaron arriba. Douglas, de 5 aos, y Becky, de 2, tenan un miedo terrible porque quedarse en la planta baja. Robert vino a verme y le dije: La cama de Douglas es ms baja que la cama de los padres. Haba que hacer notar a Douglas que Robert era un

chico grande, y que haba una relacin entre su tamao y el de la cama matrimonial que haba quedado en la planta baja. Y Becky deba relacionar su propio tamao con el de la cama de Douglas. Luego aconsej a Robert que se asegurase de que los chicos saban utilizar el sistema de intercomunicacin que una la planta baja con el primer piso. Y durmieran a pata ancha, aunque Douglas haba estado sumamente inquieto. Hasta haba llegado a preguntar si lo dejaran dormir arriba las primeras noches. Lo importante era concentrarse en algo que hiciera resaltar la propia persona, el tamao de la cama, y el hecho de que Douglas era un chico grande. Erickson apela aqu al deseo de todo nio de crecer. Hizo que los nios de Robert abandonaran su temor y su sensacin de desvalimiento y en cambio reparasen en que ellos se estaban volviendo ms grandes. En vez de atender a lo que haban perdido la compaa de los padres, eran dirigidos hacia el futuro. A Douglas se le estaba diciendo, al mirar la cama de sus padres, que l sera el prximo en la serie de los que ocuparan esa cama. Anlogamente, a Becky se le recordaba que se estaba volviendo ms grande y pronto ocupara la cama de Douglas. MODA Mi hija volvi de la escuela y se acerc a decirme: Papito, todas las chicas se comen las uas en la escuela, y yo tambin quiero estar a la moda. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Le contest: Bien, por cierto debes estar a la moda. Creo que estar a la moda es muy importante para las chicas. Te has quedado a la zaga porque ellas han tenido mucha prctica. As que me parece que lo mejor que puedes hacer para igualarlas es

comerte las uas bastante todos los das. Pienso que si te las comes tres veces por da durante quince minutos cada vez (te dar un reloj), exactamente de tal hora a tal hora, conseguirs igualarlas. Empez con mucho entusiasmo; despus, fue postergando la hora en que deba comenzar a comerse las uas, o dejaba de hacerlo antes de tiempo. Hasta que un da me dijo: Papito, voy a imponer una nueva moda en la escuela: usar las uas largas. Erickson se une al paciente en su afn de estar a la moda y procede a convertir esa conducta dictada por la moda en un sacrificio. A menudo abordaba los sntomas de este modo: persistir en ellos resultaba ms molesto que abandonarlos. LA CHICA MAS FACIL DE SEDUCIR Aqu tengo una carta de una estudiante universitaria que vino a verme cuada estaba cursando su ltimo ao y me dijo: Mi madre estuvo dominada por su propia madre toda su vida, y jur que cuando fuera adulta, en caso de tener una hijo jams lo dominara. As es que ella ha sido mi mejor compaera, mi mejor amiga. Mi madre fue mi mejor amiga, mi mejor compaera cuando yo estuve en la primaria y en la secundaria. Luego me fui a California, donde ingres en una universidad catlica. Soy una catlica muy devota. Y mi madre me llama por telfono dos veces por semana, o yo la llamo a ella dos veces por semana, y nos enviamos cartas todas las semanas, y es mi mejor compaera. Pero hay en todo esto algo que no anda bien. Cuando me fui a la universidad, pas de 52 kilos, que era mi peso normal, a 65. El primer verano que volv a casa rebaj hasta algo ms de 40 kilos. Al retornar a la facultad, otra vez sub a 65 kilos. Al verano siguiente, volv a bajar a 40 y pico. Y el tercer verano sucedi lo mismo. Ahora estamos en Pascuas, y este ao voy a recibirme. Peso 65 kilos y tengo proyectado 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -pasar el verano en mi casa, en Phoenix. Y no soporto estar tan gorda. Engullo trozos

de comida todo el tiempo, compulsivamente. Puede usted ayudarme? De manera que la puse en trance y hablamos sobre su peso. Y entonces descubra esto: una persona de la generacin anterior no puede ser la compaera de una nena de jardn de infantes o de la primaria. Le dije que su madre no era una autntica compaera. Esta chica jams haba salido mucho tiempo con ningn muchacho, y siempre le confiaba todo a su madre. Si sala con un muchacho enseguida lo dejaba, porque le causaba sentimientos graciosos, que a ella le era imposible describir. Ahora bien, en el estado de trance le dije que tena que saber ciertas cosas, y que podra escucharme con su mente inconsciente. Luego yo trabajara con ella de modo que pudiera escucharme con su mente consciente. En un estado de trance ligero le expliqu que una madre no puede ser nunca la mejor amiga de su hija, y que, por el contrario, su madre la haba dominado a ella de una forma opuesta a la que emple su abuela para dominar a su madre. Le encomend reflexionar sobre esto hasta que lo entendiera, y le dije que ms tarde nos ocuparamos de su exceso de peso. Ese verano volvi a Phoenix pero slo rebaj hasta 56 kilos. Ms tarde me confes: Usted estaba en lo cierto: mi madre me domina de una forma inversa a como fue dominada ella por su propia madre. Y la abuela vive con nosotros y domina a mi madre y a mi padre. Y mi padre es un borracho. Mi madre me domina, y a m me gustara ser una chica normal. S que tengo sentimientos graciosos que no comprendo. As que yo le dije: Usted es una catlica devota, muy ferviente, pero es la chica ms fcil de seducir en todo Estados Unidos. Me mir horrorizada y exclam: Jams nadie podra seducirme! Le explicar qu fcil es seducirla, continu yo. Y debe reflexionar en esto. Si yo fuera un muchacho joven y quisiera seducirla, le pedira que saliera conmigo, la llevara a cenar y al cine, y le hara pasar una velada maravillosa. La segunda vez que

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -saliramos juntos le confesara que usted me parece muy hermosa, y que siento una especial atraccin por usted. El resto de la velada transcurrira en la pureza ms absoluta, y yo me ocupara de que usted pasase un buen momento. En nuestra tercera salida le dira que en realidad mi intencin es seducirla, pero yo s que usted no es la clase de chica que uno puede seducir. As que dejemos el tema ah, y pasemos un rato agradable. Y le aconsejara lo siguiente: La octava vez que yo te invite, no salgas conmigo. Hasta la sptima vez, estars perfectamente segura, pero no salgas conmigo la octava. As que usted estar perfectamente segura en la cuarta salida, la quinta salida, la sexta salida. Y durante todo ese tiempo sus hormonas estarn trabajando dentro suyo. Para la sptima salida sus hormonas ya estarn bien preparadas. Yo le dar un beso en la frente y le dir buenas noches. Esperar una semana y la invitar por octava vez. Y usted ya sabe lo que va a pasar. Ella coincidi conmigo en cuanto a lo que iba a pasar. Ahora, en lo tocante a su peso, agregu, usted ha vivido durante cuatro aos con una pauta equivocada. Eso no se cambia de la noche a la maana. Para la prxima Navidad, quiero que me traiga una foto suya en bikini, de frente y de perfil. Quiero que me la entregue personalmente el da de Navidad. Vino con las fotos. Estaba horrible, a la miseria. Cuando me tomaron esas fotos pesaba 64 kilos, me dijo. Me odiaba a m misma. Por cierto que le sobra bastante grasa, coment yo. La verdad es que no quiero quedarme con esas fotos. Llveselas de vuelta. Yo tampoco las quiero, aadi ella. Voy a romperlas. Un ao despus pesaba entre 50 y 52 kilos y tena novio desde haca tiempo. Me dijo: Sus manos se detienen en mis rodillas y se detienen en mis hombros. Ahora s lo que son esos graciosos sentimientos y no voy a seguir enseando este ao en

esa escuela catlica. Me conseguir un puesto en una escuela del estado. As fue. En setiembre comenz a ensear en una escuela pblica. Y era una muchacha hermossima. Erickson coment, sobre este caso, que cuando volva a su casa esta muchacha era chica y cuando se alejaba de ella era grande. Aunque l haba advertido esto, no crey necesario transmitrselo a la paciente. Por qu le dijo que era fcil de seducir? En primer 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -lugar, con esa frase desafiante atrapa toda su atencin. Adems, segn creo, est tratando de ensearle que ella es capaz de experimentar las sensaciones sexuales normales; que, en verdad, esos graciosos sentimientos que la llevaban a abandonar a sus novios, eran sensaciones sexuales normales. Erickson le hace vivenciar en su imaginacin cmo pueden intensificarse hasta el punto en que ella realmente los sienta. Lo que hace es reencuadrar la actitud de la muchacha hacia esos graciosos sentimientos, permitindole pensar en ellos y llegar a considerarlos positivos. Una vez que Erickson la ha seducido con su historia, insiste en que la traiga una foto suya en bikini. Al contemplar su imagen, que la muestra casi desnuda, consolida la fantasa de intimidad que haba iniciado (seduccin). Entonces ella, como chica grande que est fuera de su casa, vive la experiencia de un amante (Erickson) que rechaza su figura excedida de peso, manifestndole que tiene demasiada grasa y que no quiere quedarse con las fotos. Tambin ella rechaza esa figura suya, al romper las fotos. Como consecuencia de su

interaccin con Erickson, ha modificado la imagen que tiene de s y la actitud hacia su sexualidad. CAMINE UNA MILLA Un polica que se haba jubilado por motivos mdicos me dijo: Tengo enfisema pulmonar, alta presin arterial, y, como puede ver, gran exceso de peso. Bebo demasiado y como demasiado. Quisiera tener un trabajo, pero el enfisema y la alta presin me lo impiden. Me gustara fumar menos, abandonar el cigarrillo. Me gustara dejar de beber casi un litro de whisky por da, y comer de manera sensata. Es usted casado?, le inquir. No, respondi, soy soltero. Habitualmente yo mismo me hago la comida, pero hay un pequeo restaurante prximo a mi casa, a la vuelta de la esquina, al que voy con frecuencia. As que hay un restaurante prximo, a la vuelta de la esquina, donde usted puede comer. Dnde compra los cigarrillos? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Compraba de a dos cartones por vez. En otras palabras, continu yo, no se los compra para hoy sino para el futuro. Ahora bien, si casi siempre se hace usted mismo la comida, dnde compra las provisiones? Por fortuna hay un pequeo negocio a la vuelta de la esquina. All compro mis provisiones y mis cigarrillos. Y dnde consigue las bebidas alcohlicas? Por fortuna hay un buen negocio de bebidas justo al lado del almacn de provisiones. As que usted tiene un restaurante prximo, a la vuelta de la esquina, y un almacn de provisiones a la vuelta de la esquina, y un buen negocio de bebidas a la vuelta de la esquina. Y le gustara trotar pero sabe que no puede hacerlo. Pues bien,

su problema es muy simple. Usted quiere trotar pero no puede. En cambio, si puede caminar. Perfectamente, comprar sus cigarrillos de a un paquete por vez, y para ello recorrer toda la ciudad. Con eso empezar a ponerse en forma. En cuanto a sus provisiones, no las compre en el negocio prximo, a la vuelta de la esquina; vaya a uno que quede a media milla o a una milla de su casa, y compre slo lo suficiente para cada comida del da. Eso significa que tendr que hacer tres buenas caminatas diarias. Respecto de las bebidas alcohlicas, puede beber todo lo que quiera. Tome el primer trago en un bar que quede a no menos de una milla de su casa. Si quiere un segundo trago, busque otro bar a una milla de distancia. Si quiere un tercero, busque otro bar a una milla de distancia. Me mir con la furia ms terrible, lanz una palabrota y se fue lleno de rabia. Ms o menos un mes despus vino un nuevo paciente y me dijo: Un polica retirado me recomend que viniera a verlo. Me dijo que es el nico psiquiatra que sabe lo que hace. Aquel polica no haba podido comprar un solo cartn ms de cigarrillos despus de verme! Y l saba que caminar hasta el almacn era un acto consciente, que estaba bajo su control. Ahora bien, yo no le quit la comida, no le quit el tabaco, no le quit la bebida. Le di la oportunidad de caminar. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Este paciente fue obligado a reencuadrar su comportamiento, sacndolo de la categora de conducta involuntaria. Como coment Erickson, se dio cuenta de que caminar hasta el almacn era un acto consciente. En este caso Erickson saba que estaba frente a un hombre con una larga historia en materia de cumplir rdenes. As es que le imparti rdenes, a sabiendas de que habra de cumplirlas. He aqu un importante ejemplo de cmo abordar al paciente en el marco de

referencia de ste. No es forzoso que a otros pacientes se los trate de igual manera. BAYAS SILBADORAS Cierto da una estudiante universitaria dej escapar un sonoro flato en el aula mientras escriba en el pizarrn. Se dio la vuelta de inmediato y sali corriendo de la clase, sus parar hasta que lleg a su departamento; all cerr las persianas, llam al almacn para encargar provisiones y las recogi bien entrada la noche. Recib una carta de ella en la que me preguntaba: Me aceptara usted como paciente? Not por el remitente que la carta vena de esta misma ciudad de Phoenix, y le escrib a mi vez: Si, la aceptara. Ella me escribi nuevamente: Est realmente seguro de que me quiere como paciente? Yo me lo pregunt a m mismo y volv a escribirle: Si, la querra. Dej pasar casi tres meses, y luego volvi a escribirme: Quiero tener una entrevista con usted bien entrada la noche, sin que nadie me vea. Por favor, que no haya nadie en su consultorio cuando yo vaya a verlo. Le di una entrevista para las diez y media de la noche, y en ella me cont lo del sonoro flato que se le haba escapado durante la clase, y cmo huy y se confin en su casita. Tambin me dijo que se haba convertido al catolicismo. Ahora bien, los catlicos convertidos tienen siempre un gran fervor religioso, as que le indagu: Es usted realmente una buena catlica? Me asegur que lo era. Y pas un par de horas con ella, inquirindole hasta qu punto era una buena catlica. En la entrevista siguiente le dije: Usted dice que es una buena catlica. Entonces, por qu insulta al Seor? Por qu se burla de l? Porque eso es lo que hace. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Debera avergonzarse de s misma, burlndose de Dios y autodenominndose una buena catlica! Trat de defenderse. Yo insist: Puedo probarle que usted le tiene poco respeto a

Dios. Traje mi atlas de anatoma, con todas las ilustraciones sobre el cuerpo humano. Le mostr un corte transversal del recto y del esfnter anal. Es cierto, le dije, que el hombre es muy hbil para construir cosas, pero puede usted imaginar un hombre lo bastante hbil como para construir una vlvula que retenga toda la materia slida, los lquidos, y deje pasar solamente el aire? Pues bien, Dios lo hizo. Por qu no respeta usted a Dios? Luego aad: Ahora quiero que demuestre su sincero y honesto respeto por Dios. Quiero que compre unos porotos, los que los marineros llaman bayas silbadoras. Los cocinar con cebollas y ajo. Luego se desnudar y se pondr a bailar y hacer cabriolas por todo su departamento, emitiendo los ms fuertes, ms suaves, ms grandes, ms pequeos y gozando de la obra de Dios. Y lo hizo. Un ao ms tarde se haba casado. La visit en su casa para verificar cmo andaba. Tena un beb; en cierto momento dijo: Es la hora de dar de comer al beb, se desabroch la blusa delante de m, sac el pecho y aliment al beb mientras seguamos conversando. Un cambio total de marco de referencia. CARA DE CANELA Vino a verme una mujer a quien yo haba atendido por dlares, y me dijo: Esta vez no se trata de m, sino de mi hija. Tiene ocho aos. Odia a su hermana, me odia a m, a su padre, a su maestra, a sus compaeros; odia al cartero, al lechero, al empleado de la estacin de servicio directamente odia a todo el mundo. Se odia a s misma. Durante mucho tiempo quise que fuera a Kansas en verano a visitar a sus abuelos; ella los odia sin conocerlos. Le pregunt: Cul es la causa de todo ese odio? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Un montn de pecas en la cara. Los chicos en la escuela la llaman pecosa y ella odia terriblemente esas pecas.

Dnde est la nia?, pregunt. Se qued en el auto, no quiere entrar. Lo odia a usted por sus pecas. Vaya a traerla, le encomend, aunque tenga que hacerlo a la fuerza. Llvela a ese cuarto. Me sent junto al escritorio del cuarto contiguo. La madre no necesit recurrir a la fuerza; la nia entr y se qued en el umbral de la habitacin, con los puos apretados, la mandbula prominente, el gesto ceudo, dispuesta a pelear conmigo. La mir y le dije: Eres una ladrona! Has robado! Me contest que no era una ladrona y que no haba robado nada. Poda librar batalla sobre ese tema. Oh, s que eres ladrona!, continu, robas cosas. Yo incluso s qu cosas robas. Hasta tengo pruebas de que robaste. No tiene ninguna prueba. Nunca rob nada, replic ella. Hasta s dnde y cundo robaste lo que robaste. La nia haba montado en clera conmigo. Te dir dnde estabas y qu fue lo que robaste. Estabas en la cocina, poniendo la mesa. Entonces te subiste a la mesa y te estiraste para tomar la jarra que tiene bizcochos de canela, bollitos de canela, panecillos de canela y te volcaste canela sobre la cara Eres una cara de canela. Eso fue hace dos aos. Ella reaccion emocionalmente, y en forma favorable, con respecto a sus pecas. Se hallaba en un estado de nimo adecuado para reaccionar favorablemente porque yo haba intensificado su hostilidad y su clera de manera deliberada, y luego le produje un vaci mental, literalmente, al decirle que saba dnde estaba cuando rob, qu haba robado, y que yo tena pruebas de ello. As, cuando la acusacin de ser una ladrona result improcedente, ella se sinti aliviada. En realidad yo estaba bromeando con ella, se convirti en una situacin divertida. Y a ella le gustaban los bizcochos de canela, los bollitos de canela y yo le puse a sus pecas un nuevo nombre. Lo teraputico fueron sus emociones, sus ideas, sus reacciones.

Aunque ella no las conociera. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Ms tarde, al referirse a la historia de Cara de canela, Erickson coment lo siguiente: Tambin deben aprender que (lo teraputico) no es lo que ustedes hacen o dicen, sino lo que el paciente hace, lo que el paciente entiende. Tuve oportunidad de ver una tarjeta que Cara de canela le haba enviado a Erickson: Querido Dr. Erickson, se lea en ella. Hoy estaba pensando en usted, al leer las cartas locas que me envi. Cmo le est yendo? Tratar de acordarme de enviarle una tarjeta para el Da de San Valentn. Este ao estoy en sexto grado. Probablemente usted no se acuerde bien de m, pero lo har si ve mi apodo. LEA AL DORSO. Mi nombre es B---- H---- (Cara de canela) (sic). Bueno, tengo que despedirme. Adis. Cara de Canela (sic) La tarjeta vena dibujada con crayones, en tres matices diferentes de prpura. La acompaaba una foto en colores de una encantadora nia pelirroja, con el rostro cubierto de pecas rojizas. Estaba sonriendo. PSORIASIS Una mujer joven me dijo: Hace meses que estoy tratando de reunir el coraje para venir a verlo. Como ve, uso cuello alto y mangas largas, pese a que estamos en verano. Pero anoche, cuando vi toda la caspa sobre la alfombra, y esta maana, cuando la vi en mi cama, me dije a m misma: Debo ir a ver a un psiquiatra. Puesto que tengo psoriasis, no podr hacerme nada peor. As que usted cree que tiene psoriasis, le dije yo. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Detesto estar desnuda, continu ella. Usted mirar mi cuerpo, mis brazos, mi cuello. Yo podra tirar caspa por todas partes. Djeme verle la psoriasis, le rogu. No me matar y tampoco usted va a morir por ello. Me la mostr. La mir con cuidado y luego le dije: Usted no tiene ni la tercera parte de la psoriasis que imagina tener. Yo vine a pedirle ayuda porque usted es mdico, me contest ella, y ahora me sale diciendo que tengo menos de la tercera parte de mi psoriasis. Yo puedo ver cuanta psoriasis tengo, y usted me la reduce a la tercera parte. Exacto, reafirm yo. Usted tiene muchas emociones. Tiene un poco de psoriasis y un montn de emociones. Usted est viva, tiene emociones; un poco de psoriasis y un montn de emociones. Un montn de emociones en sus brazos, en su cuerpo, y a eso usted lo llama psoriasis. As que usted no puede tener ms de un tercio de lo que imagina. Cunto le debo?, pregunt ella. Se lo dije. Ella replic: Le har un cheque, y no quiero volver a verlo nunca ms. Dos semanas ms tarde me telefone y me dijo: Puedo tener una entrevista con usted? Si, le dije yo. Quisiera disculparme. Quisiera volver a verlo. No hay ninguna necesidad de que se disculpe porque le formul el diagnstico correcto, le aclar yo, y no me gusta que la gente se disculpe conmigo. Creo que tiene razn, prosigui ella. No me disculpar. Le estar agradecida por haber formulado el diagnstico correcto. Ya no tengo caspa, y mire mis brazos: aqu y all hay pequeas manchas, pero eso es todo. Lo mismo en el resto de mi cuerpo. Estuve enfurecida con usted durante dos semanas.

Cuando Erickson le dice a esta joven: Tiene un poco de psoriasis y un montn de emociones equipara la psoriasis y las emociones, sugiriendo as que cuanto mayores sean las emociones, menor ser la psoriasis, y cuanto mayor la psoriasis, menores las emociones. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Luego le brinda la oportunidad de que encauce sus emociones hacia l. Una vez que ella se enfureci con l y permaneci enfurecida por dos semanas, su psoriasis amengu: tena un montn de emociones y un poco de psoriasis. As pues, Erickson prepara a sus pacientes para que encuentren un nuevo marco de referencia, y lo hace desafindolos, confundindolos o suscitndoles emociones desagradables. Ese reencuadre es practicado en forma acorde a las predisposiciones mentales y creencias de la persona. En Bayas silbadoras, estableci ante todo que la paciente se consideraba una persona religiosa. Con la nia de Cara de canela adopta una actitud ldica, la apropiada para tratar a una nia. Y frente a la actitud antagnica y a la tendencia competitiva de la paciente con psoriasis, la desafa; ella se da cuenta de que estaba furiosa; confirma por s misma que Erickson tena razn y que ella tena un montn de emociones. De esta manera, en un plano inconsciente se establece la siguiente asociacin: Erickson tambin debe tener razn en lo tocante a la otra mitad de lo que dijo, o sea, que ella tena slo un tercio de la psoriasis que imaginaba tener. Y el cuerpo de la paciente procede a demostrarlo al perder la mayor parte de la erupcin. Una vez que Cara de canela sonri aliviada al sentirse llamar as en lugar de ladrona,

qued predispuesta a sonrer en el futuro cada vez que pensase en sus pecas. El odio original fue reemplazado por un sentimiento tranquilo y jovial. Como dice Erickson: Se convirti en una situacin divertida. Y la situacin sigui siendo divertida incluso cuando ella ya no estaba en presencia de Erickson. En Bayas silbadoras, la situacin de la paciente, humillada por su prdida de control, es reencuadrada de modo tal que aprecie el sutil control que en verdad posee, vale decir, su posibilidad de emitir solamente gases, reteniendo en el recto los lquidos y slidos. De hecho, la inst a gozar bailando desnuda por su departamento al mismo tiempo que lanzaba sus gases, y as practicaba este control. Desde luego, en un nivel mucho ms superficial, Erickson le estaba dando permiso para que soltase sus gases, con lo cual podra estar anulando admoniciones previas en el sentido de que hacer eso es algo terrible. No obstante, respet sus inhibiciones, al no sugerirle que lo hiciera en pblico. Incidentalmente, Erickson seala que la historia tiene una agregado. La aceptacin de su cuerpo por parte de esta mujer fue trasladada a otras funciones naturales; as, un ao despus pudo exponer su pecho y amamantar a su hijo mientras charlaba con l. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -NI UNA SOLA ERECCION Yo trato de amoldar la terapia a cada paciente. Ahora bien, una vez vino a verme un mdico y me dijo: La primera vez que tuve relaciones sexuales lo hice en un burdel. La experiencia me disgust, hasta tal punto que en los veinte aos

transcurridos desde entonces no he tenido ni una sola ereccin. Contrat mujeres de todos los niveles, les pagu muy bien y les encomend: Quiero que me hagas tener una buena ereccin. Pero todas ellas fracasaron. Ahora conoc a una chica con la que quiero casarme. He intentado acostarme con ella. Es muy amable y solcita, pero yo no puedo tener ereccin. Le dije: Pdale a esa chica que hable conmigo. Ser una conversacin privada entre ella y yo, y luego los ver a los dos juntos. Le dije a la chica: Acustese con l todas las noches, pero permanezca absolutamente fra. No le permita que toque sus pechos, no le permita tocar ninguna parte de su cuerpo. Simplemente se lo prohibir. Es muy importante que obedezca estas instrucciones. Llam al mdico y le dije: Le encomend a Mildred que se acostase con usted todas las noches, y rechazara todas sus tentativas de besarla, tocarle los pechos, los genitales o cualquier parte del cuerpo. Ella lo rechazar absolutamente. Y quiero que esto lo hagan durante tres meses. Luego vengan a verme y analizaremos la situacin juntos. A comienzos de marzo l perdi el control y la viol. Ahora bien, Mildred era una hermosa mujer, con una bellsima figura. Cuando l se enfrent con la imposibilidad proveniente de Mildred, no de l mismo, su marco de referencia cambi. Ya no era l quien tornaba imposible el coito, sino Mildred. De modo que no tena que aferrarse a su pene flcido. Mildred se lo hizo imposible. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Como la primera experiencia sexual de este hombre en un burdel le haba disgustado tanto, y sus intentos de autocuracin con mujeres contratadas reforzaron esta pauta de fracaso, Erickson dedujo que su impotencia era resultado de relaciones sexuales con mujeres

fciles y accesibles. En consecuencia, con la cooperacin de la novia, cre una situacin opuesta, en la que el sexo estaba prohibido. Segn es tpico en l, al explicar lo sucedido Erickson emplea referencias vagas. En la ltima oracin dice que Mildred se lo hizo imposible. Nosotros (y presumiblemente tambin el paciente) nos quedamos preguntndonos: Qu es lo que Mildred le hizo imposible? Mantener la relacin sexual? Aferrarse a su pene flcido, o sea, masturbarse sin ereccin? O permanecer impotente? Sea como fuere, Erickson se las ingenia para desplazar al enemigo fuera del paciente. As, en vez de encolerizarse consigo mismo, reforzando de ese modo su incapacidad para tener una ereccin, el paciente puede atacar la causa de dicha imposibilidad fuera de s mismo, en Mildred: decide violarla. Una vez que ha mantenido con ella relaciones sexuales satisfactorias, en las que no se inquiet por su ereccin, es presumible que disfrutar del amor sin incluir ese fuerte elemento de agresin. TE LO SORBES, TE LO SORBES, TE LO SORBES Una muchacha de quince aos se chupaba permanentemente el pulgar. Sus padres me telefonearon, y se lamentaron y lloraron. Me manifestaron que la chica los molestaba durante todo el da chupndose el pulgar. Se lo chupaba en el micro escolar y el chofer del micro estaba molesto. Como tambin los otros nios. Sus profesores se quejaban de que ella se chupara el pulgar. Los padres le dijeron que le iban a traer para que yo la viera. La chica entr en mi consultorio chupndose el pulgar en forma estentrea y desafiante. Les dije a los padres que pasasen a la otra habitacin y convers con ella. Los padres no podan escuchar lo que yo deca. Te dir que es muy estpido lo que haces con el chupeteo de tu pulgar, le manifest.

Usted habla igual que mis padres, replic ella. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -No, continu, yo hablo en forma inteligente. T ests producindoles a tus padres una pequea molestia, una pequea molestia al chofer del mnibus. Difundes tu chupeteo del pulgar por toda la escuela. Cuntos miles de alumnos hay all? T lo difundes entre todos. Ahora bien, si no fueras estpida, si fueras inteligente, te chuparas el pulgar de un modo que realmente le doliera a tu padre como un mazazo en la cabeza. Por lo que tus padres me contaron, s que despus de la cena sigue en tu casa una rutina absolutamente establecida. Tu padre se siente a leer el diario de cabo a rabo. Les hice prometer a tus padres que cerraran la boca con respecto a tu chupeteo. No te dirn ni una sola palabra acerca de l. As que, por favor, consguete un reloj, y esta noche, despus de cenar, te sientas junto a tu padre y te sorbes el pulgar durante veinte minutos completos. Dejars que tu madre, que es una persona muy rutinaria, se ocupe de lavar los platos. Adems, a ella le gusta coser edredones con retazos. Cuando termina de lavar los platos siempre se sienta a coser retazos. Luego de los veinte minutos con tu padre, te sentars junto a tu madre, mirars el reloj y te chupars el pulgar te lo sorbes, te lo sorbes, te lo sorbes, concienzudamente. Les hice prometer a tus padres que no te diran una palabra sobre tu chupeteo del pulgar. T gozars hacindolos sentirse como en el infierno, y ellos no podrn hacer nada al respecto. En cuanto al chofer del mnibus slo lo ves dos veces por da. A tus compaeros de escuela los ves todos los das. Los sbados y domingos no lo ves al chofer ni a tus compaeros. As que difndelo por todas partes. Ahora bien, normalmente a toda estudiante le cae antiptico algn chico o alguna chica en

particular: usa para eso tu chupeteo. Cada vez que ese chico o chica te mira, t te metes el pulgar en la boca y realmente te lo sorbes. Y todo estudiante tiene antipata por algn profesor. No difundas el asunto intilmente ante los dems profesores; slo cuando ests frente a ese profesor en particular, te hundes el pulgar en la boca y te lo sorbes. En menos de un mes ella descubri que haba otras cosas por hacer. Yo le haba convertido el chupeteo del pulgar en una obligacin, y a ella no le gustaba que la obligasen a nada. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Cuando Erickson menciona las rutinas establecidas de los padres, indirectamente est llamando la atencin de la chica hacia el carcter compulsivo de su chupeteo. Le sugiere que podra dejar de ser estpida (vale decir, dejar de actuar sin conciencia o propsito), y en cambio expresar su hostilidad ms eficazmente, con plena deliberacin. As, su chupeteo del pulgar resulta reencuadrado: ya no es ms un mero hbito incontrolable, ahora es una forma til de comunicacin... de su hostilidad hacia los dems. Como en muchos de sus relatos sobre tratamiento de nio, Erickson comienza diciendo: Les dije a los padres que pasasen a la otra habitacin y convers con ella. En un nivel, est mostrando que respeta a la chica como un individuo separado de sus padres. En otro nivel, se dirige al nio que mora en todos nosotros. Los padres, que suelen representar la coaccin, la impaciencia y la falta de aceptacin, quedan fuera. No deben interferir en la terapia. En este nivel, Erickson nos est diciendo que debemos dejar de lado las demandas de nuestro propio

supery excesivamente riguroso, nuestros deberas hacer tal cosa demasiado estrictos, y permitir que surja y se desarrolle en toda su potencia el nio que est dentro. Tal vez nos est diciendo que no debemos enterrar nuestros impulsos infantiles nuestra espontaneidad, nuestra curiosidad, nuestra impetuosidad, nuestra explosividad, etc.- sino ms bien encauzarlos o dirigirlos en forma inteligente. Cuando podamos ver la conexin entre lo que nosotros hacemos y la reaccin de los dems, (por ejemplo su desagrado) como en el caso de esta chica, tal vez decidamos poner fin a ese comportamiento especial. Este tipo de prescripcin del sntoma puede considerarse, asimismo, una aplicacin del axioma de Alfred Adler acerca de la terapia. Adler dijo una vez: La terapia es como escupirle en la sopa a alguien. Tal vez la siga tomando, pero ya no podr disfrutarla como antes. Al tornar obligatorio el chupeteo de su pulgar, Erickson le escupi en la sopa a esta muchacha. CAPITULO VII 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -APRENDER DE LA EXPERIENCIA TENER SEIS AOS La semana pasada recib una carta de mi nuera, en la que me contaba que su hijita haba cumplido seis aos. Al da siguiente, la nia hizo algo por lo cual la madre tuvo que reprenderla, y ella le contest: Es terriblemente difcil tener seis aos. Y slo tengo un da de experiencia. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -SOAR Cuando uno se va de noche a la cama, se va para dormir, y eventualmente para

soar. Y en los sueos uno no intelectualiza sino que vivencia. Cierta vez me rehus a darle unos caramelos a mi hijo Lance; le dije que ya haba comido bastantes. A la maana siguiente se levant muy contento y me dijo: Me com el paquete entero. Le mostr el paquete, que todava contena muchos caramelos, pero l sostuvo que seguramente yo haba ido a comprar de nuevo, porque l saba que se los haba comido todos. Y de hecho se los haba comido en su sueo. Otra vez, Bert se haba burlado de Lance y ste quera que yo castigase a Bert. Me negu. A la maana siguiente Lance me expres: Me alegro de que le hayas dado a Bert su merecido pero no tendras por qu haber usado el palo grande de bisbol. El saba que yo haba castigado severamente a Bert. Troc su culpa, causada por ese deseo de que el padre castigase al hermano, en una crtica a la severidad de mi castigo. As pues, algo haba pasado dentro de l. Muchos sujetos con tendencia a la intelectualizacin no pueden entrar en estado de trance; en lugar de ello, una noche cualquiera, mientras tienen la mente ocupada por otras cuestiones, suean que estn en trance, y en ese estado onrico de trance hacen determinadas cosas. Al da siguiente vienen y dicen: Soando encontr la solucin para ese problema. La terapia es primordialmente un proceso de motivacin del inconsciente para que haga uso de sus mltiples y variados aprendizajes. Hay muchsimas clases de experiencias; el soar es una de ellas. En este relato, Erickson puntualiza, adems, que aunque la hipnosis no funcione, la terapia puede funcionar igual. Vale decir, el paciente ir a su casa y completar la tarea en un sueo. Despus de haberle contado este relato a un paciente con tendencia intelectualzate, es posible que vaya a su casa y suee que est en trance. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -NADAR Aprender de la experiencia es mucho ms instructivo que aprender conscientemente. Uno puede aprender todos los movimientos de la natacin tirado sobre el vientre encima de una banqueta de piano; puede as establecer el ritmo, la respiracin, el movimiento de la cabeza, de los brazos, de los pies, etc. Pero cuando se mete en el agua, lo nico que aprendi es chapotear a lo perro. Para aprender a nadar, hay que hacerlo en el agua. Y cuando uno aprendi es, ha adquirido un aprendizaje. Aprender de la experiencia es lo ms importante. Ahora bien, cuando fuimos a la escuela a todos nos ensearon que debamos conscientemente. En relacin con el agua, uno haca las cosas inconscientemente. Y aprenda a girar la cabeza, mover los brazos y dar la patada a cierto ritmo. Y ninguno de ustedes que no sea nadador sabe, ni puede describirme, la sensacin de los pies en el agua, la sensacin del agua en las manos, la succin del agua cuando uno se da vuelta a derecha e izquierda, por ejemplo al nadar un estilo crawl. Cuando uno nada de espaldas, aprende acerca de esto. Cunta atencin le presta uno al salto que pega el agua bajo su espalda cuando est nadando de espaldas? Si alguno de ustedes se sumergi en cueros alguna vez, habr comprobado, que horrible es arrastras con uno el traje de bao. El agua se desliza sobre la piel mucho ms fcil cuando uno est desnudo. Y el traje de bao es decididamente una desventaja. No me preocupa lo que ustedes puedan aprender sobre la hipnosis aqu, en esta habitacin, porque todos ustedes saben que de vez en cuando en ese periodo en que no estn ni aqu ni all, ni despiertos ni dormidos, en ese estado hipnaggico aprenden un montn sobre la hipnosis. Cuando yo me despertaba a la maana me gustaba apoyar los pies en el suelo no bien abra los ojos, y a mi esposa siempre le gustaba tomarse de quince a veinte minutos para ir despertndose lentamente,

gradualmente. A m la sangre me afluye enseguida a la cabeza; a ella le afluye muy lentamente. Cada uno de nosotros tiene su propia pauta individual. Cuntas veces tienen que entrar en trance, tal vez una docena de veces, hasta que deje de interesarles observar la experiencia mientras sta se desarrolla? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Alguna vez se pusieron a nadar en el Gran Lago Salado (al Norte del Estado de Utah)? Parece agua, uno siente que es agua. Yo saba de antemano que no podra nadar en ella. Me preguntaba qu ocurrira si intentase hacerlo. Tena todo el entendimiento de que el agua del lago estaba sobresaturada de sales, pero deba tener la experiencia de tratar de nadar, antes de imaginar que podra ocurrirle a un nadador all. Y la mayora de los sujetos hipnotizables quieren comprender al mismo tiempo que hacen la experiencia. Mantenga la experiencia separada. Simplemente dejen que las cosas sucedan. Erickson est haciendo hincapi en el percatamiento del propio cuerpo mediante la experiencia tctil. A medida que va mencionando diversas sensaciones, ritmos, movimientos, el oyente no puede dejar de recordar experiencias similares. En lugar de decir: Aquellos de ustedes que en lugar de decir: Aquellos de ustedes que sean nadadores recordarn la sensacin de los pies en el agua, dice: Ninguno de ustedes que no sea nadador puede describirme. Ms tarde formula la sugestin al preguntar: Cunta atencin le presta uno al salto que pega el agua bajo su espalda cuando est nadando de espaldas? Lo que quiere decirnos es que focalizar la atencin en la experiencia sensorial es bueno y vale la pena. Cuando asevera: No me preocupa lo que ustedes puedan aprender sobre la hipnosis aqu, en esta habitacin (la bastardilla es ma), est brindando una sugestin posthipntica de

largo plazo en cuanto a que el aprendizaje sobre la hipnosis continuar fuera de esa habitacin. Desarrolla esto sugiriendo indirectamente que ese aprendizaje ocurrir en diversas circunstancias especiales, como por ejemplo cuando uno se levanta de la cama. Tambin insina que cada oyente har ese aprendizaje de acuerdo con su pauta individual. Explica que uno aprende mejor de la experiencia si en lugar de ponerse a observarla y examinarla, simplemente la vivencia, y desliza otra sugestin posthipntica: que esto suceder despus de doce experiencias de entrar en trance. En su comentario posterior vuelve a subrayar la importancia de no procurar entender lo que se est experimentando en ese mismo momento. Por supuesto, este principio no se aplica nicamente a la experiencia hipntica sino a cualquier experiencia. Esta se comprender mejor si el examen, la observacin y el anlisis se dejan para un momento posterior, cuando uno haya tomado cierta distancia respecto de la experiencia. Puede ser muy til narrar un relato de esta ndole a los pacientes que estn en terapia sexual. Sera una buena introduccin, por ejemplo, a la descripcin de ejercicios de sensibilidad focalizada. Para los individuos alienados de sus propias sensaciones, puede resultar provechoso centrarse en las sensaciones tctiles. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -PRUEBALO Mi hijo Bert podra haber sido un excelente psiquiatra, pero prefiri ser granjero. Tuvo seis hijos y una hija. Le preocupaba que los hijos se entregaran al tabaco, al alcohol, a las drogas, etc. As que desde el principio les fue mostrando sustancias de aspecto interesante aunque inofensivas, como la grasa para ejes de carro. Cuando los

chicos le preguntaban qu era eso, l responda: Por qu no lo pruebas? O bien, alcanzndoles una linda botellita, les deca: Por qu no lo hueles? Y el olor del amonaco no es nada agradable! Todos sus hijos aprendieron a poner mucho cuidado en lo que se llevaban a la boca. Fue una buena manera de crecer. Erickson vuelve a expresar su conviccin de que la mejor manera de aprender es a travs de la experiencia. El padre, maestro o terapeuta proporciona la oportunidad de dicha experiencia. Bert no necesit brindarles a sus hijos la experiencia real del tabaco, el alcohol o las drogas, puesto que ya les haba enseado, mediante la experiencia, a poner mucho cuidado en lo que se llevaban a la boca. Durante los aos de su formacin, les haba proporcionado experiencias que los llevaran a proceder en forma discriminativa. Una vez que hubieron aprendido a discriminar, ya poda confiar en que decidiran por s mismos si habran de consumir tabaco alcohol o drogas. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO VIII HACERSE CARGO DE LA PROPIA VIDA SOBRE LA MUERTE Y LOS MORIBUNDOS [En respuesta a uno de sus alumnos quien manifest su preocupacin de que Erickson estuviera por morirse:] 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Creo que eso es totalmente prematuro. No tengo ninguna intencin de morirme. En realidad, sera la ltima cosa que hara! Mi madre lleg a vivir 94 aos; mi abuela y mi bisabuela tenan 93 o ms. Mi padre muri a los 97 y medio. Estaba plantando rboles frutales y se preguntaba si

vivira lo suficiente para comer alguno de esos frutos. Y tena 96 o 97 cuando estaba plantando rboles frutales. Los psicoterapeutas tienes una idea errnea acerca de las enfermedades, los impedimentos y la muerte. Suelen hacer excesivo hincapi en eso de que hay que adaptarse a las enfermedades, los impedimentos y la muerte. Hay un montn de monsergas rodando por ah acerca de la ayuda que debe prestarse a las familias que estn en duelo. Yo pienso que ustedes deberan tener presente que desde el da en que nace, empiezan a morir. Algunos son ms eficientes y no pierden tanto tiempo murindose, mientras que otros esperan mucho tiempo. Mi padre sufri un grave ataque cardaco a los ochenta. Estaba inconsciente cuando lo llevaron al hospital; mi hermana fue con l. El mdico le dijo a mi hermana: No se haga demasiadas ilusiones. Su padre es un hombre anciano. Trabaj duro toda su vida y tena una grave, muy grave afeccin coronaria. Mi hermana me cont despus: Solt la carcajada delante del mdico y le dije: Usted no lo conoce a mi padre! El mdico estaba presente cuando pap recobr el conocimiento. Qu pas?, le pregunt pap. No se preocupe, seor Erickson, contest el mdico, ha tenido un gravsimo ataque de la coronaria, pero en dos o tres meses estar en casa como nuevo. Mi padre se puso furioso: Dos o tres meses! Qu disparate! Usted querr decir que tendr que perderme una semana. A la semana siguiente estaba de vuelta en casa. Tena 85 cuando le dio un ataque cardaco parecido al anterior. Estaba all el mismo mdico. Cuando recobr el conocimiento, pap le pregunt: Qu pas? Lo mismo de antes, contest el mdico. Mi padre lanz un gruido y refunfu: Otra semana perdida! Tuvieron que hacerle una urgente operacin de abdomen y le sacaron tres metros

de intestino. Cuando se le fueron los efectos de la anestesia y ya se estaba 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -recuperando, pregunt a la enfermera: Qu pas ahora?. Ella le cont. Gru y dijo: Esta vez sern diez das en vez de una semana. El tercer ataque cardaco lo tuvo a los 89. Recobr el conocimiento y le pregunt al mdico: Lo mismo de antes, doctor? Si, le contest el mdico. Bueno, coment mi padre, esto de perder una semana cada vez se est convirtiendo en una mala costumbre. Tuvo el cuarto ataque a los 93. Cuando recobr el conocimiento dijo: Honestamente, doctor, pens que el cuarto me llevara al otro mundo. Ya estoy empezando a perderle la fe al quinto. A los 97 y medio, l y dos de mis hermanas planearon ir a pasar un fin de semana a la antigua comunidad de granjeros en que se haban criado. Todos los contemporneos de mi padre estaban muertos y algunos de sus hijos tambin. Planearon a quines iban a visitar, en qu motel se iban a hospedar y en qu restaurantes iban a comer. Cuando lleg el momento se dirigieron al automvil. Al llegar a l, mi padre dijo: Oh, olvid mi sombrero. Corri a buscarlo. Mis hermanas aguardaron un tiempo razonable, luego se miraron framente una a la otra y dijeron: Sucedi. Entraron en la casa. Pap estaba tirado en el piso. Haba muerto de una hemorragia cerebral masiva. En cierta oportunidad mi madre, cuando tena 93 aos, se cay y se quebr la cadera. Es ridculo que le suceda esto a una mujer de mi edad, dijo. Tengo que recuperarme. Lo hizo. Cuando al ao siguiente se cay y quebr la otra cadera, dijo: Me cost mucho curarme la primera vez que se me rompi la cadera. No creo que lo consiga esta vez,

pero nadie podr decir que no lo he intentado. Yo saba y todos los dems miembros de la familia tambin, por la palidez de mi rostro- que esa segunda fractura de cadera la llevara a la muerte. Mi madre muri de congestin pulmonar, esa amiga de las viejas. Su frase favorita era: En toda vida debe llover de vez en cuando, y algunos das ser tristes y oscuros. Perteneca a El da lluvioso, el poema de Longfelllow. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Pap y mam gozaron plenamente de la vida, siempre. Yo trato de inculcarles a los pacientes: Gocen de la vida, gcenla plenamente. Y cuanto ms humor ponga uno en la vida, mejor se sentir. No s de dnde sac ese alumno la idea de que me estoy por morir. Voy a postergarlo. Erickson pretenda que la muerte no provocaran angustia, y pona el acento en que la vida era para los que estn vivos. Su padre, nos dice, estaba plantando rboles a los 97 aos: se proyectaba hacia el futuro. Era un hombre activo, y muri en momentos en que estaba por hacer algo: fue a buscar su sombrero, para luego ir a visitar a su gente. Jeffrey Zeig me coment que la frase del padre, Oh, olvid mi sombrero, provena del reconocimiento inconsciente de que algo estaba pasando dentro de su cabeza. A menudo Erickson conclua este relato diciendo que su padre haba tenido razn al perder la fe cuando le sobrevino el cuarto ataque cardaco: muri a los 97 y medio de una hemorragia cerebral. Tambin comparta la actitud de su padre hacia la enfermedad, considerada como parte del afrecho de la vida. En toda dieta se requiere incluir algo de afrecho*, y Erickson sealaba que los soldados obligados a alimentarse con raciones de

combate saben lo importante que es el afrecho en la dieta. Las tragedias personales, las enfermedades y la muerte, todo ello forma parte del afrecho de la vida. *Roughage,afrecho, salvado o fibras en general que no son digeribles pero que cumplen una funcin importante al estimular los movimientos peristlticos de los intestinos. [T.] En sus ltimos aos Erickson dedic un tiempo considerable a preparar a los dems para su muerte. No quera que el duelo por l se prolongara demasiado, y sola hacer bromas y ocurrencias para disipar la angustia que esto poda causar en la gente. Una vez, parafraseando a Tennyson, dijo: Que nadie gima en el muelle cuando mi barco se haga a la mar. Hablaba de la muerte con toda franqueza y, al igual que su padre, proyectaba el futuro en el momento de morir: estaba planeando las clases que dara el lunes siguiente. Rasgo tpico fue la ausencia de funerales y de entierro. Sus cenizas fueron esparcidas por el cerro Squaw. Con respecto a su comentario final de este relato: No s de dnde sac ese alumno la idea de que me estoy por morir. Voy a postergarlo, cabra preguntarse: Postergar qu? Su propia muerte, o la idea del alumno? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -QUIERO EL PAR COMPLETO Cuando mi padre huy de su casa a los 16 aos de edad, dej una nota pinchada en la almohada, se encamin hacia la estacin de ferrocarril, deposit en la ventanilla todas las monedas que haba podido ahorrar y dijo: Deme un pasaje para el sitio ms distante al que se pueda llegar. Descendi en Beaver Dam, una aldea del Estado de Wisconsin. Camin por las calles del pueblo observando a los granjeros del lugar; algunos andaban a caballo y otros conducan carros de bueyes. Mi padre se plant

junto a un hombre de pelo canoso que iba en uno de estos carros y le dijo: No necesita un hombre inteligente que lo ayude en la granja? Le dijo al granjero que se llamaba Charlie Roberts, y que no tena familia, dinero, nada. Finalmente el granjero le respondi: Sbete al carro. Puedes venir conmigo a trabajar en la granja. Mientras iban hacia all, en un momento el granjero detuvo el carro y le dijo: Qudate aqu. Tengo que ir a ver a mi yerno. Una muchacha de vestido floreado se asom por detrs de un arce. Charlie le pregunt: T eres la chica de quin? ella le respondi tranquilamente: Soy la chica de mi pap. Ahora eres mi chica, contest l. Cuando siete aos ms tarde mi padre le hizo una propuesta formal, mi madre meti la mano en un bolsillito y le entreg un guante en miniatura. En esa comunidad rural darle a un hombre el guante quera decir rechazar su propuesta de matrimonio. Mi padre sali a grandes trancos de la casa. Esa noche no pudo dormir; a la maana siguiente volvi a lo de mi madre y le espet: Yo no te ped un guante, quiero el par completo! El guante haba sido tejido por mi madre con lana lavada, cardada e hilada por ella misma. Lo haba tejido cuando ella tena 17 aos, y la propuesta tuvo lugar cuando tena 20. Mi padre conoca bien a mi madre, y ella lo conoca bien a l. Y yo ense en la escuela de esa misma regin donde mi madre haba concurrido a la escuela. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El padre de Erickson adopt el nombre de Charlie Roberts cuando dej su hogar, a los 16 aos. Los relatos de Erickson acerca de su padre siempre ponan de relieve su espritu aventurero, la confianza que se tena y su habilidad para salirse con la suya. Esta ltima caracterstica aparece recurrentemente en todas las historias familiares narradas por Erickson.

El mensaje parece ser en este caso que si uno se propone un determinado objetivo, debe persistir en l y no aceptar un no como respuesta. Por supuesto, tambin debe hacer todo lo necesario para alcanzarlo. Erickson no aclara que Charlie Roberts trabaj siete aos con su futuro suegro. En otros de sus relatos, no se obtienen resultados positivos, simplemente con persistencia y tenacidad: hay que aplicar la estrategia correcta, y desempearse de una manera valorada por la sociedad a la que se pretende impresionar con el proceder propio. Aun as, como destaca Erickson en el siguiente relato, no siempre uno consigue todo lo que quiere. DISCREPANCIAS Cuando ramos recin casados, mi esposa Betty le pregunt a mi madre: Qu pasa si tu marido y t discrepan? Mam respondi: Yo expongo sinceramente mi opinin, y despus me callo la boca. Betty sali entonces al patio, donde estaba mi padre, y le inquiri: Qu hacas t cuando discrepabas con tu esposa? Mi padre respondi: Deca lo que deba decir, y despus me callaba la boca. Betty sigui inquiriendo: Y luego qu suceda? Uno o el otro se sala con la suya, replic pap. Siempre terminaba de ese modo Los padres de Erickson permanecieron casados casi setenta y cinco aos. Es obvio que su armona conyugal se alcanz sobre la base del respeto mutuo, y que aplicaban el principio de no tratar de imponer nunca al otro la propia opinin. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -COMO ARREGLARSELAS PARA SEGUIR

ESTUDIOS UNIVERSITARIOS Mi hija Kristi me dijo una vez: Tu lograste terminar la facultad de medicina a pesar de que eras invlido, y por supuesto eso lo haca ms difcil. Yo soy mucho ms joven de lo que t eras entonces, y voy a arreglrmelas para seguir estudios universitarios. Bueno, nena, contest yo. Ahora bien, continu ella, la siguiente cuestin es sta: cunto me cobrars por vivienda y comida? Era una cuestin delicada. La tarifa normal con pensin completa es de 25 dlares por semana, repliqu yo, pero t no tendrs los privilegios de lavar platos, pasarle la aspiradora al piso, hacer las camas, usar el telfono ni sacar nada de la heladera. De esa manera podr salirme 10 dlares; no es difcil conseguirlos. Tendr que ir al centro a buscar trabajo. Quieres que te de alguna recomendacin?, le ofrec. Mi nmero de contribuyente para seguridad social y mi diploma de la secundaria son mis mejores recomendaciones, apunt ella. Por ocho meses no nos enteramos de dnde trabajaba. Haba ido al Hospital del Buen Samaritano diciendo que le gustara ser dactilgrafa en la oficina de los legajos mdicos. Ellos contemplaron a esa muchachita de menos de 50 kilos y le explicaron: Para eso se necesita conocer muchsimos trminos mdicos, trminos fisiolgicos, trminos psiquitricos. Ya lo s, replic ella. Por tal motivo estuve en la biblioteca y me le el Diccionario mdicode Dorland, el Diccionario mdicode Stedman y el Diccionario de psicologade Warren. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -La pusieron a prueba y la tomaron.

A fines de ese ao se desat en ella una rebelin adolescente y decidi irse a estudiar a Michigan. Su hermano mayor le pregunt si quera dinero, y ella respondi que no. La madre y yo le preguntamos lo mismo, y obtuvimos idntica respuesta negativa. As que empac en Phoenix todas sus prendas de invierno y a fines de enero se tom el tren a Michigan. Cuando lleg haca once grados bajo cero. Le llev tres das matricularse y obtener un puesto en la oficina del decano. El decano mir su libreta de trabajos prcticos y not que se haba anotado para 19 horas por semana de clase, mientras que a los estudiantes que trabajaban slo se les permita anotarse en 16. Kristi le dijo: Bueno, pero yo trabajo en su oficina, de manera que usted tendr la posibilidad de controlar mi trabajo y mis calificaciones, y ya sabr lo que tiene que hacer. Est bien, as lo har, contest l. Por lo tanto, Kristi sigui con sus 19 horas de clase. Pero haba una cosa que no le dijo al decano. El hecho de trabajar en su oficina tena suprema importancia para ella, porque all se guardaba el registro de todas las alumnas que estaban en los dormitorios colectivos de la universidad. Kristi encontr una pareja de ancianos con un hijo casado y una hija casada, y los persuadi de que es bueno tener en el hogar una muchacha joven. Una vez por semana el hijo casado llevaba al abuelo y a la abuela a cenar, y una vez por semana los llevaba a cenar la hija. Kristi les vendi una serie de artculos, y cocin muchas veces para ellos y les limpiaba la casa, y obtuvo as vivienda y comida gratuitas; adems, el hijo casado y la hija casada le pagaban como baby-sitter para que se ocupase de los chicos. Por qu tena tanta importancia para ella trabajar en la oficina del decano, donde se guardaban los archivos de las alumnas? Porque de ese modo nadie descubrira que ella no se alojaba en los dormitorios estudiantiles. A nadie, salvo a mi esposa y a

m, y a unos pocos amigos de confianza, le confes que trabajaba en un negocio de venta de artculos de segunda mano. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Erickson recurra con frecuencia a relatos en que los recursos y habilidades de sus hijos eran utilizados para estimular a los pacientes a fin de que emplearan sus propios recursos y habilidades. Y para alcanzar los objetivos buscados en este caso, poder tomar 19 horas de clase y vivir fuera del predio universitario- se apela a la autoridad (que simboliza la autoridad interna), considerndola una vez ms un aliado ms que un oponente. EL LADRILLO DE PEARSON Robert Pearson, un psiquiatra de Michigan, trataba a muchas familias. Era el nico mdico en cien kilmetros a la redonda. El hospital ms prximo estaba en cien kilmetros. Robert envi a su propia familia a visitar a unos parientes porque un albail tena que hacerle unas refacciones en el tercer piso de su casa. El albail no saba que Bob Pearson se haba quedado en la casa, y displicentemente tiraba por la ventana los ladrillos que iba sacando. En un momento en que Bob sali de la casa, le cay un ladrillo en la cabeza y le parti el crneo. Bob estuvo a punto de caer desmayado, pero se recobr y pens: Lstima que Erickson no est aqu. Maldicin! Lo cierto es que est en Arizona, y que tendr que hacerme cargo de m mismo. Rpidamente se aplic una anestesia local, tom el auto y manej los cien kilmetros hasta el hospital. Llen los formularios para la internacin, luego llam a un neurocirujano y le dijo: No necesitar anestesia. Pero el cirujano insisti amablemente que deban darle anestesia. En consecuencia, Bob le encarg al anestesista: Lleva registro por escrito de todo cuanto se diga aqu mientras yo estoy bajo los efectos de la anestesia. Despus de la operacin, Bob recobr prontamente el conocimiento y le dijo al

anestesista: El cirujano dijo esto, y esto y esto otro. Recordaba perfectamente todo lo que se haba dicho durante la operacin; al cirujano le espant enterarse de que Bob los haba escuchado mientras discutan si le pondran o no una prtesis de plata. Luego Bob le dijo al cirujano: El prximo mircoles [esto suceda un jueves] tengo que presentar una ponencia en la convencin anual, en San Francisco. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El cirujano le contest: Puede considerarse dichoso si dentro de un mes est en condiciones de caminar en pantuflas y bata. Bob replic: Me gustara llegar a un acuerdo con usted. El martes vendr y me har un examen fsico completo. Si no encuentra nada malo, yo ir a San Francisco; si encuentra algo malo, me quedar en el hospital. Bob contaba que el cirujano sud sangre realmente durante el examen fsico, hasta que a regaadientes debi darle el alta. En San Francisco me encontr con Bob, que llevaba un trozo de esparadrapo en la frente. Se sac el apsito y me pregunt: Qu te parece esto? Cmo te hiciste ese rasguo?, le inquir yo a mi vez. Era una cicatriz del grosor de un cabello. Tuve una fractura de crneo, me respondi Bob, y me narr toda la historia. Este relato de Erickson, como el de los ataques cardacos de su padre, muestra el poder de la mente sobre el cuerpo para superar serios traumatismos fsicos. Pearson admite: Tendr que hacerme cargo de m mismo. Esto se aplica a todos nosotros. Ese hacerse cargo puede darse en situaciones de extremo peligro, cuando movidos por la necesidad imperiosa descubrimos recursos internos que no creamos poseer. El relato pone de manifiesto que en general, acerca de lo que pasa en torno nuestro, sabemos ms de lo que nos permitimos saber. Pearson es capaz incluso de recordar dichos

del cirujano mientras l estaba anestesiado. Interesa apuntar que no solo es capaz de hacer esto sino de preverlo, ya que le dijo al anestesista que llevase registro escrito de todo lo que se deca mientras l estaba bajo los efectos de la anestesia. Desde luego, cuando Pearson indica a otras personas que cumplan tareas de esta ndole, l se hace cargo de la situacin, incluso de esa situacin tan particular de un paciente anestesiado, en la que la mayora de nosotros permaneceramos pasivos y desvalidos. Uno de los temas de este relato es la inversin de los roles presupuestos habitualmente. El paciente se hace cargo de s mismo, en tanto que el cirujano y el anestesista lo atienden. De hacho, sa es una de las funciones del mdico; pero la mayora de los enfermos efectan una regresin y colocan al mdico en la posicin del padre poderoso, omnipotente. En verdad, la funcin del mdico consiste en aplicar sus conocimientos para tratar y curar al paciente de acuerdo con los deseos y necesidades de ste. 1 Universidad Peruana Cayetano Heredia-ONGCALLOSIDADES Un obrero de la construccin se cay desde el piso cuarenta y termin con el cuerpo paraltico, con excepcin de sus brazos. Fue una lesin permanente, de por vida. Quera saber qu poda hacer con sus dolores y con su penosa situacin. En realidad no es mucho lo que puede hacer, le dije. Puede desarrollar callosidades en sus nervios, para que as no le duela tanto. De todas maneras, la vida le resultar muy aburrida. As pues, dgale a sus amigos que le traigan libros y revistas de historietas, la enfermera le dar tijeras y pasta de pegar, y usted podr confeccionar lbumes con

chistes, ocurrencias e historietas. Realmente se divertir mucho haciendo esos lbumes. Y cada vez que uno de sus compaeros de trabajo venga a verlo al hospital, reglele un lbum de sos. Confeccion ya no recuerdo cuntos centenares de lbumes de recortes. Al principio Erickson reencauza la inquietud del paciente, derivndola del dolor a las callosidades que como obrero de la construccin conoca muy bien-. Luego necesita dirigirlo hacia algo que le d algn inters, algn motivo para vivir. Dice la perogullada la vida le resultar muy aburrida, y hace que el paciente se inserte en una actividad social: primero los amigos le traern libros y revistas, luego l les dar sus lbumes de recortes. El sujeto se dedic a una actividad manual sin advertir que al mismo tiempo se quedaba envuelto con ello en una actividad social, en la relacin con personas. Se volvi ms autnomo y fue capaz de vivir separado de su dolor. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO IX ATRAPAR AL OJO INOCENTE 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Cuando pensamos en ver las cosas con nuevos ojos, como si fuera por primera vez, vienen a nuestra memoria algunas tcnicas populares de meditacin. En The Book of Secrets, Bhagwan Shree Rajneesh describe un Sutra cuya tcnica consiste en mirar a una persona bella o a un objeto ordinario como si fuera por primera vez. Seala este autor que nos hemos habituado a no ver a nuestros amigos o parientes ni a los objetos ordinarios. Se dice que nada

nuevo hay bajo el sol, contina Rajneesh, pero en verdad nada hay viejo bajo el sol: slo nuestros ojos se vuelven viejos, se acostumbran a las cosas que los rodean hasta que nada les resulta novedoso. Para los nios, en cambio, todo es novedoso, y es por ello que los entusiasma Y al finalizar ese captulo recomienda Miren frescamente, como si fuera la primera vez que lo hacen Esto dar frescura a su mirada, y sus ojos se tornarn inocentes. Esos ojos inocentes podrn penetrar en el mundo interior, y ver. Ya nos hemos referido a esta clase de mirada fresca con respecto a varios relatos de Erickson. Por ejemplo, en El equipo de tiradores norteamericanos que deba derrotar a los rusos (pg. 97), Erickson instruy a los tiradores para que actuaran como si cada disparo fuese el primero. En Caminar sobre hielo liso (pg. 100) insta al sujeto a que deje de lado sus asociaciones anteriores vinculadas al caminar sobre el hielo, pues con los ojos cerrados ya no se da cuenta de que lo hace; por consiguiente, deja de ponerse rgido, como si estuviera a punto de caer. Puede dar cada paso de manera inocente, respondiendo en forma apropiada a su sentido kinestsico y confiado en su equilibrio. El valor de centrarse en el presente se pone de relieve repetidamente en los relatos. Cuando el lector de estas pginas est caminando por la calle, puede recordar el relato Caminando por la calle (pg. 62), y en tal caso es probable que vea con nuevos ojos todo lo que hace en ese momento. Tanto en este captulo como en el siguiente, Observar para apreciar distinciones, el

hincapi est puesto en la mirada clara y la apertura mental. La diferencia principal entre estos captulos es que el prximo ilustra con sus relatos una clara visin instruida que utiliza la experiencia a fin de interpretar los datos. PENSAR COMO NIOS Cmo podemos volver a pensar como lo hacamos de nios y recuperar algn grado de creatividad? Miren ustedes a los nios pequeos. Mi hija menor hizo el ciclo bsico universitario en tres aos, en el cuarto obtuvo la licenciatura, y termin el doctorado en medicina en dos aos y nueve meses. Cuando era muy chiquita le 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -gustaba ir a dibujar, y mientras lo haca sealaba: Es difcil dibujar esta figura Espero terminarla, as sabr qu es lo que he dibujado. Fjense en los nios pequeos cuando trazan figuras: Qu es esto, un granero? No, es una vaca. No, es un rbol. El dibujo se convierte para ellos en lo que ellos quieren que se convierta. La mayora de los nios tiene buena imaginacin eidtica, y algunos se forjan compaeros de juego imaginarios. Pueden convertir una merienda compartida en un juego entre varios en la huerta, y luego convierten esa merienda y ese juego en la huerta en una bsqueda de huevos de Pascua. Los nios son muy ignorantes, y es por eso que tienen gran espacio para modificar las cosas. En estado de trance cada uno de ustedes tiene a su servicio miles de millones de clulas cerebrales que por lo comn no utiliza. Y adems los chicos son muy sinceros. No me gustas t, nos dicen; en su lugar nosotros diramos: Encantado de conocerte. Seguimos minuciosas rutinas sociales sin darnos cuenta de que estamos limitando nuestro comportamiento. En el trance hipntico, uno es libre.

EL FANTASMA DE ROGER Tuvimos un perro, un basset llamado Roger. Cuando muri, mi esposa no paraba de llorar. Al da siguiente apareci en el buzn una carta enviada a ella por el fantasma de Roger desde el gran campo de huesos de all arriba. Por supuesto, el fantasma de Roger era muy prolfico como redactor de cartas; y recoga muchsimos chismes de otros espectros acerca del comportamiento de los nios. Mis nietos leyeron esas cartas y tuvieron informacin interna acerca de sus padres. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Los nios juegan con las palabras y las ideas. Y gracias a sus imgenes eidticas estn siempre acompaados de gatos y de perros, slo que los grandes no pueden verlos. Cuando bamos en el auto de Michigan a Wisconsin para visitar a mis padres, yo poda ver por anticipado lo que iba a venir. Sola hablar de que comeramos panqueques. Una pila de que tamao te gustara comer? En una de sas, pasamos cerca de grandes pilas de heno. All hay un buen montn para comrselos. Una pila de panqueques, una pila de heno. Y de esa manera aprendimos muchos juegos. En hipnosis, creo que lo mejor es hacer uso de todo lo que se pueda. A veces corresponde a la niez de la persona. PARA QUE LLEVA EL BASTON? Di una conferencia ante un grupo muy numeroso de mdicos, y cuando termin uno de ellos, me dijo: Me gust su conferencia, sus dibujos en el pizarrn, sus ejemplos y explicaciones. Pero hay una cosa que no puedo entender. Por qu no utiliz el sealador que tena junto al pizarrn? Para qu lleva el bastn que utiliza como sealador? Llevo el bastn porque soy rengo, contest yo. Adems es prctico como

sealador. Usted no renguea, seal el mdico. Y slo entonces se dio cuenta de que ni l ni muchos otros miembros del auditorio haban advertido que yo rengueaba. Simplemente pensaron que era una rareza ma, que yo llevaba el bastn en el bolsillo y luego lo sacaba para usarlo como sealador. Entr en muchas casas desconocidas y enseguida me sala al paso algn chico a preguntarme: Qu le pasa en la pierna? Los chicos lo advierten de inmediato. La mente de un nio es una cosa bastante abierta, mientras que los adultos tienden a autolimitarse. Cualquier mago les advertir: No dejen que haya nios demasiado cerca, porque enseguida les adivinarn el truco. Los adultos tienen mentes cerradas. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Creen que lo observan todo, pero no observan. Tienen una manera rutinaria de contemplar las cosas. DEMOSTRACIONES DE MAGIA Contrat a un mago para que hiciera una demostracin frente a mis hijos. Hizo que stos se quedaran lo ms lejos posible de l; a m me dio permiso para que me quedara cerca. Fuimos a otra habitacin, all me mostr un conejo encerrado en una caja de cartn, y lo observ minuciosamente. Lo nico que haba para mirar eran sus dos manos, y eso no era difcil. Cuando abandon esa habitacin, yo estaba seguro de que l no se haba llevado el conejo consigo. Ms tarde, durante la demostracin, se sac el sombrero, y de adentro del sombrero sac el conejo. Ahora bien, yo haba observado cuidadosamente para asegurarme de que sus manos no abrieran la caja de cartn y tomaran el conejo. Haba pasado alrededor de media hora de la demostracin cuando sbitamente el conejo apareci en su sombrero. Ms adelante comprob que l haba distrado mi atencin un instante y que en ese instante sac el conejo de la caja y lo desliz en uno de los grandes bolsillos de su bata. En ningn momento vi al

conejo sacudindose dentro de la bata. Luego l sac el sombrero y all estaba. Uno de mis chicos, que estaba sentado en un extremo del cuarto, bien lejos, exclam: Lo sacaste de tu bata! 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO X OBSERVAR PARA APRECIAR DISTINCIONES 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -En este captulo Erickson no slo puntualiza la importancia de observar y de apreciar distinciones; da adems diversos ejemplos de cmo crear situaciones para que haya fenmenos observables, de los que pueden inferirse datos importantes. En otras palabras, si el paciente no colabora o no ofrece por s mismo informacin a travs de su conducta (como ocurre en El psiquiatra adecuado), Erickson crea una situacin que fomente dicha conducta. Habitualmente llamamos tests a las situaciones as creadas. Erickson administra de hecho un test a un chico de dos aos para conocer su grado de sordera, y en forma menos directa, en el caso que he llamado Estornudos, formula una pregunta tipo test que lo lleva a obtener informacin relevante. En los relatos que siguen, la observacin est ligada al juicio y la experiencia. EL PSIQUIATRA ADECUADO Cuando escuchen hablar a la gente, presten atencin a todas las posibilidades. Piensen en forma amplia y sin limitaciones; no traten simplemente de aplicar a cualquier paciente lo que dice Carl Rogers en la pgina cuatro, lnea tres. Piensen con amplitud. Una hermosa joven vino una vez a mi consultorio, se sent, se sac una pelusa

de la manga y me dijo: S que no he concertado una entrevista con usted, doctor Erickson, pero estuve en Baltimore y fui a ver all a todos sus amigos; estuve en Nueva York y fui a ver all a todos sus amigos; y tambin estuve en Boston y en Detroit, y ninguno de ellos era el psiquiatra adecuado para m. Por eso vine a Phoenix, para ver si usted es el psiquiatra adecuado para m. Eso no llevar mucho tiempo, contest yo. Anot su nombre, su edad, direccin, nmero de telfono, le hice algunas otras preguntas y le dije: Seora, yo soy el psiquiatra adecuado para usted. No es usted un poco engredo al decir eso, doctor Erickson? No, repliqu yo, no hago ms que enunciar un hecho. Yo soy el psiquiatra adecuado para usted. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Eso suena terriblemente engredo, insisti ella. No es cuestin de engreimiento, es una cuestin de hecho y si quiere que se lo pruebe, puedo hacerlo formulndole a usted una pregunta muy simple. Ahora bien, pinselo antes de resolver, porque no creo que usted quiera que yo le haga esa pregunta. Ella respondi: No, pero adelante!, hgame la pregunta. Entonces le pregunt: Cunto hace que usted usa prendas de mujer? Cmo se dio cuenta?, inquiri l. Sin duda yo era el psiquiatra adecuado para l. Qu cmo lo supe? Por la manera en que se sac la pelusa de la manga. Yo, como hombre, nunca doy rodeos. No tengo nada que rodear. Pero las mujeres s. El se sacudi la pelusa directamente, sin dar ningn rodeo con el brazo. Slo un hombre procede as. Las chicas aprenden la otra manera an antes de que les crezcan los pechos. Observando a mis hijas, not que esto suceda cuando tenan diez aos, ms o menos. Por ejemplo, cuando Betty

Alice andaba por los diez aos y tena que tomar algo de la biblioteca o de encima de la radio, alzaba el brazo de este modo [lo muestra], como si un seno prominente le impidiera alzarlo en forma directa. Le dije a la seora Erickson: Mrale los pechos a Betty Alice cuando se bae. Mi esposa sali del bao y me dijo: Hay un pequeo cambio en sus pezones. Una chica varonera corre como un muchacho, arroja la pelota como los muchachos. Repentinamente, un da empieza a correr como las chicas y a arrojar la pelota como las chicas. Antes corra como un muchacho porque la forma y tamao de su pelvis eran iguales a los de un muchacho; pero un da aumenta un milmetro con respecto a lo normal en un varn, y a partir de ese da es una chica corriendo. Los varones atraviesan una etapa en la que se pasan todo el tiempo mirndose al espejo. Tienen buenos motivos para ello. Sienten que la piel del rostro se les pone ms gruesa, lo bastante en verdad como para que les crezcan los bigotes. La piel tiene que engrosar para que puedan salir los bigotes. Y la piel ms gruesa es sentida de otra manera; el chico nota que su rostro est algo distinto. Qu demonios le estar pasando? Y sus hermanas lo llaman vanidoso porque est mirndose al espejo todo el da! 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -COMO EXAMINAR A UN CHICO DE DOS AOS? Fui a examinar a los nios del orfanato pblico para averiguar quines tenan problemas de visin, de audicin, o dificultades para el aprendizaje. Cmo examinar la audicin de un chico de uno o de dos aos? Cmo hacer para examinar a un chico de dos aos totalmente sordo? De qu manera es posible descubrir que lo es? Tngase en cuenta que para el chico uno es un extrao, jams nos ha visto antes. Los asistentes del orfanato pensaron que yo no estaba en mi sano juicio. Les dije

que tanto los chicos como ellos se aproximaran hacia m caminando para atrs. Yo tena a mi lado, junto al escritorio, un pesado pisapapeles de metal. Lo tir al suelo, y el asistente mir de inmediato a su alrededor, en tanto que le nio sordo mir al suelo. Sinti algn temblor en el piso. Ahora bien, si yo pude imaginar una prueba, por qu no podran hacerlo ustedes? Observen a sus pacientes si quieren descubrir cosas sobre ellos. Observen su conducta. PABLUM* Cuando una criatura de seis meses a la que alimentan con Pablum mira el rostro de su madre, y ella est pensando *Nombre comercial de un alimento concentrado para nios. [T.] (Viene de pg. 166)en ese momento: Este polvo tiene un olor espantoso!, el beb lee los titulares en el rostro de la madre y escupe lo que tena en la boca. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Basta con que observen de qu manera estudian los chicos el rostro de su madre o de su padre. Ellos saben perfectamente cundo deben detenerse a tiempo para no recibir una reprimenda, y tambin cuntas veces deben insistir en que les den de veces que les hayan dicho no: ellos se dan cuenta de que esos no son cada vez ms dbiles, y saben que cuando el no es muy dbil, un pedido insistente de caramelo logra el ansiado s. Erickson nos est diciendo que de nios percatbamos del tono de la voz y otros metamensajes que acompaan las palabras. Nos recuerda que las actitudes de nuestros padres gravitaron en nosotros en un momento en que todava no ramos capaces de probar las cosas por nuestra cuenta. Este tipo de influencias no slo contribuye a establecer nuestros hbitos, valores y preferencias, sino tambin, por desgracia, hace que adoptemos los tremores, prejuicios y fobias de nuestros

progenitores. Al narrar este relato ante unos terapeutas, creo que adems les estaba transmitiendo: Por qu no prestan verdadera atencin, ahora mismo, a estos mensajes extraverbales? digamos de paso que era caracterstico en l el uso recurrente de las palabras know(saber) y no(no) 1 , con lo cual sugera quizs al paciente, por ejemplo, que l sabe que puede decirle no a un cierto sntoma. El relato termina en un tono elevado, con un tono elevado, con un s. En definitiva, el mensaje indirecto o encubierto es que los no, las negativas del paciente, sern cada vez ms dbiles, hasta que alcance un alivio, un xito o un logo positivo: un s. EN CUANTAS FORMAS DIFERENTES? Un estudiante universitario haba sido capitn del equipo de bsquetbol y del equipo de su colegio secundario. Quiso ingresar en la Universidad del Estado de Arizona, pero comprobaron que la longitud de su antebrazo tena una diferencia normal de 2,5 centmetros. Qued muy abatido. Vino a verme y me dijo: Usted no puede entender lo que significa ser invlido. 1 Las palabras knowy nose pronuncian igual en ingls. (T.) 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -No poda estudiar, no poda trabajar, no poda hacer deportes. Ese antebrazo corto lo convirti en un invlido. Los mdicos le contaron a su madre lo que pasaba y dijeron que el muchacho era un preesquizoide. Ahora bien, cuando un paciente me dice que yo no puedo entender su dolor o no puedo entender lo que significa ser invlido, yo parto de la base de que se equivoca. S que lo entiendo. Pero puntualizo muy claramente que las parlisis que me afect al

terminar la escuela secundaria no interfiri en mi vida para nada. Y eso que no poda mover ninguna parte de mi cuerpo, con excepcin de mis ojos. As aprend el lenguaje corporal. Y cuando ingres en la universidad, en primer ao vi a Frank Bacon en su representacin de Lightning.Adquiri celebridad por las diecisis maneras diferentes en que deca no a lo largo de esa obra, con diecisis significados diferentes. Y la noche siguiente volv a ver la obra y cont uno por uno todos sesos diferentes significados. Erickson est sealndonos quiz que es til apreciar las diferencias, pero una cosa muy distintas es obstinarse, de modo hipocondraco u obsesivo, en establecer distingos insignificantes, como la diferencia normal que existe entre la longitud del antebrazo en diversos individuos. UN MATIZ DISTINTO DE VERDE A uno de mis pacientes, un mdico alergista que era adicto a la herona, lo mand a que se sentara en el pasto. Hizo un descubrimiento fantstico! Su percepcin de los colores era extraordinaria. Despus de permanecer una hora y media sentada en el pasto, entr corriendo en la casa y me pregunt: Se ha dado cuenta de que cada brizna de hierba tiene un matiz distinto de verde?Estaba tan sorprendido! Las dispuso en orden, desde los verdes ms claro hasta los ms oscuros. La cantidad de clorofila en cada hoja es diversa segn que haya llovido mucho o poco en esa estacin del ao, y segn la fertilidad del suelo. Otra vez lo hice sentarse sobre el pasto mirando hacia el Este. De pronto entr y me dijo que: El ciprs que se encuentra en el terreno contiguo est inclinado hacia el Sur, 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -hacia el lado que da el sol. Volv la mirada y comprob que usted tiene en su terreno cinco cipreses, y que todos ellos se inclinan hacia el Sur.

Descubri eso en mi primer viaje a Phoenix, le respond, mientras recorra la ciudad para verificarlo. La primera vez que encontr un rbol heliotrpico qued maravillado, normalmente se piensa que los rboles crecen rectos hacia arriba. Un rbol heliotrpico! El girasol le permite a uno saber la hora. Es obvio que al alergista, entrenado para discernir coloraciones de la piel, haba desarrollado una capacidad general para percibir sutiles matices de forma y color, por supuesto, aunque en apariencia Ericskon se refiere a la observacin de fenmenos naturales, intercala sugestiones sobre la apertura (mental). Sus comentarios obran como sugestiones posthipnticas, de modo tal que el oyente, cada vez que contemple un rbol heliotrpico o una prmula vespertina, asociar con apertura. Ms tarde es probable que reacciones con una apertura no slo de sus percepciones, sino tambin de sus emociones. MARIDO AMANTE Un da llegu a mi casa y encontr all a una nueva paciente, ya sentada esperndome. Le pregunt su nombre, direccin, etc., y el motivo por el cual haba venido a verme. Tengo una fobia a los viajes en avin, me respondi. Seora, le contest, usted ya estaba sentada en esa silla cuando llegu al consultorio. Quiere levantarse, por favor, ir hasta la sala de espera y despus volver y sentarse de nuevo? lo hizo, aunque a regaadientes. Y bien, cul es sus problema?, volv a preguntarle. Mi marido amante me va a llevar al extranjero en setiembre, y yo tengo un espantoso terror a los viajes en avin. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Seora, recalqu, cuando una paciente va a ver a un psiquiatra no puede retacearle ninguna informacin. Yo s algo con respecto a usted. Voy a hacerle una

pregunta desagradable, porque es imposible ayudar a una persona si sta no nos da toda la informacin necesaria. Le har una pregunta que quizs a usted le parezca desvinculada de su problema. Est bien, concedi ella. Sabe su marido que usted tiene un enredo amoroso con otro hombre? No, no la sabe, replic extraada, pero cmo lo supo usted? Su lenguaje corporal me lo cont, le dije. Se haba sentado cruzando los tobillos. Yo no puedo caberlo, la pierna derecha estaba puesta sobre la izquierda y el pie derecho se enganchaba con el otro por detrs del tobillo. Quedaba as trabada hermticamente. Mi experiencia me deca que una mujer cada que tiene un enredo amoroso y no quiere darlo a publicidad se sienta de esa manera. Adems, ella dijo mi amante marido. Hablaba del marido pero pensaba en el amante. Trajo a este ltimo para que yo lo conociera; haca ya unos cuantos aos que salan juntos. Orta vez vino a verme sola porque quera romper la relacin con este hombre. Y su amante vino a verme porque tena todos los das terribles dolores de cabeza. Me cont que l a su vez tena problemas conyugales con su esposa, y le dije que quera ver a los chicos. La esposa vino a verme y trab las piernas como la otra. Le dije: As que usted tiene un enredo amoroso con otro hombre. S, confes, se lo cont mi marido? no, lo deduje de su lenguaje corporal. Ahora me explico porqu le duele la cabeza a su marido. hace unos ao l me sugiri que saliera con algn otro hombre, dijo ella. La experiencia me result muy agradable. Luego mi esposo descubri que no quera que esa relacin continuase. No estoy segura, pero creo que sospecha que yo he continuado con ella. A veces me parece que lo sabe. Ms adelante le pregunt al marido, en estado de trance, por qu le haba

aconsejado a sus esposa que saliera con otro hombre. yo estaba muy ocupado en esa poca, me respondi, y pens que no estaba cumpliendo mis deberes 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -conyugales. Pero pronto sent celos y le ped a mi mujer que interrumpiera la relacin, me dijo que lo hara, pero ha llegado a mi conocimiento, por diversos datos, que contina con ese asunto slo que yo no quiero darme por enterado. Por eso le duele la cabeza, asever yo. Qu quiere hacer al respecto? Seguir con mis dolores de cabeza, asegur l. En una poca haba estado a la cabeza del Partido Democrtico en el Estado de Arizona. Despus renunci a esa actividad poltica para dedicarse a su mujer pero era demasiado tarde. Hay personas que mantienen ciertos dolores porque no quieren enterarse de algo, no quieren saber nada de eso. Erickson advierte que la primera paciente emplea una expresin inusual, mi marido amante, en lugar de mi amante marido. Aparentemente, su infidelidad sale a reducir en su lenguaje. Erickson distingue adems que se siente de una manera especial. Como lo haca con todos sus relatos, erickson usaba ste con mltiples finalidades. A su trmino destaca algo muy importante: que las personas tienen derecho a conservar un sntoma si perderlo les significara mayores molestias y pesares. En este caso, el orgullo herido sera para el marido para el marido un dolor ms grande que su cefalea. Cuando dej su posicin a la cabeza del Partido Democrtico para volver a ocupar la de cabeza de la familia, ya era demasiado tarde. Tal vez el dolor cumple la funcin de no dejarle ver con claridad la situacin en que reencuentra. Si tuviera que admitir que su esposa le es infiel, o bien se vera obligado a divorciarse de ella, o se sentira intil e impotente. Resuelve continuar con sus dolores de cabeza. ESTORNUDOS

Una mujer me dijo: He visto a veintisis mdicos para que me practicaran exmenes fsicos. Uno de ellos me intern dos semanas en un hospital para 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -someterme a pruebas. Otro me tuvo en el hospital una semana sometindome a pruebas. Al final, me dijeron que vea a un psiquiatra; usted est medio atolondrada con esto de los exmenes fsicos. Una vez que me cont su historia, le pregunt: Durante los exmenes fsicos haca usted algo fuera de lo comn, que interrumpiera al mdico? pens largo rato antes de responder: Bueno, siempre me pona a estornudar cuando empezaban a examinarme el pecho derecho Usted tiene 48 aos, continu yo, y siempre se pone a estornudar cuando le tocan el pecho derecho. Les cont a esos mdicos que en su juventud tuvo gonorrea y sfilis, y estornuda cada vez que le tocan el pecho derecho, y entonces ellos interrumpen el examen. As es, confirm ella. Bien, la enviar a un gineclogo. Ya oir lo que le digo a mi colega por telfono. Telefone al gineclogo y le dije: Tengo aqu en mi consultorio a una mujer de 48 aos. Creo que tiene un tumor en el pecho derecho, no s si benigno o maligno. Hay ciertos indicios psicolgicos de ello. Te enviar esta mujer a tu consultorio y quiero que le hagas un examen a fondo del pecho derecho. Y si hay algo malo, la envas directamente al hospital desde all, porque si no se las ingeniar para desaparecer. As fue que el gineclogo le examin el pecho derecho y la llev al hospital inmediatamente para operarla de un tumor maligno. Los enfermos se traicionan a s mismos con respecto a los temores que procuran ocultar. Aqu Erickson les dice a los terapeutas que observen, no slo lo que puedan ver, sino tambin aquellas cosas que un paciente puede querer ocultarles. Indica que

los pacientes suelen revelar estas cosas de manera indirecta, tratando de desviar la atencin de ellas. Esta paciente nos se haba mostrado reticente en contarles a los mdicos su historia de enfermedades venreas, pero apartaba la atencin de ellos de su pecho derecho. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Corolario; tema terror de que le dijeran que haba cncer en el pecho. Erickson tema que el miedo de esta mujer a enfrentar el diagnstico (un diagnstico que ella ya haba realizado por s misma) la llevara a evitar la operacin quirrgica. LA MAGIA, LO SOBRENATURAL Y LA PERCEPCIN EXTRASENSORIAL (PES) Al igual que Houdidni, el clebre prestigiador, Erickson desestimaba los denominados fenmenos sobrenaturales y experiencias extrasensoriales; consideraba que se basaban en poderes de observacin sumamente desarrollados, o bien en ilusiones o engaos. Resumi su actitud al respecto en una carta que le envi al doctor Ernest F. Pecci, con fecha 8 de junio de 1979: Debo informarle que no creo que el campo de la parapsicologa est cientficamente fundamentado; considerado, adems, que las denominadas pruebas de la existencia de estas facultades se basan en un falsa lgica matemtica, en la interpretacin errnea de los datos, en la desestimacin de indicadores sensoriales mnimos, en juicios tendenciosos y, con frecuencia, en el fraude liso u llano. Durante ms de cincuenta aos me he empelado en discriminar, en el estudio de la hipnosis, todas sus connotaciones msticas y anticientficas. En los relatos siguientes, Erickson suministra algunos divertidos ejemplos de su habilidad para burlarse de los adivinos, en la certidumbre de que stos aprendieron a observarse e interpretar movimientos corporales mnimos, incluidos los de los labios, el cuello (en torno de las cuerdas vocales) y el rostro en general. Luego nos revela un mtodo mgico utilizado por l para localizar objetos escondidos, y nos narra una

ancdota (que sola repetir con gusto) acerca de una oportunidad en que logr hacerle creer a J.B. Rhine que l (Erickson) posea extraordinarios poderes de percepcin extrasensorial. En todas estas situaciones, pone sumo cuidado en aclarar que no es necesario recurrir a explicaciones sobrenaturales y que la mayora de las hazaas extrasensoriales que describe son perfectamente explicable por la accin de medios normales. Las comunicaciones se entablan por intermedio de la vista y del tacto. En cada una de estas situaciones, el mago slo es una persona adiestrada en la observacin de las seales extrasensoriales mnimas que la mayora pasamos por alto. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -ADIVINOS Todos aceptamos enseguida cualquier explicacin simplista que nos absuelva de pensar. Les contar una experiencia que tuve. Uno de mis sujetos hipnotizable, llamado Harold, fue a ver a un adivino, que le dio datos ntimos acerca de sus familiares, con todo detalle. Harold qued enormemente impresionado, sin que l lo supiera -Harold conoca muy bien a todos los miembros de mi familia-, yo escrib en un papel el nombre de mi padre, de mi madre, de mis ocho hermanos y de los lugares en que stos haban nacido, colocando en todos los casos datos falsos. Puse un montn de detalles falsos, luego met el papel en un sobre y se lo entregu a Harold para que lo guardase en el bolsillo interior de su chaqueta. Fuimos juntos a ver al adivino, quien, para asombro de Harold, dijo que mi padre se llamaba Peter, que mi madre se llamaba Beatrice, y dijo as todos los nombres de personas y lugares falsos que yo haba puesto en el papel. No prest ninguna atencin a Harold; supongo que crea que la expresin de perplejidad de ste revelaba que estaba muy impresionado. Nos dio toda esa informacin falsa, y despus nos fuimos. En el camino Harold me dijo: EL nombre de su padre es Albert. Cmo pudo decirle que se llamaba Peter?

Todo el tiempo yo me la pas pensando en Peter, Peter, Peter y Beatrice, Beatrice, Beatrice, contest yo. Fue as como Harold dej de creer en el adivino. Una vez, en Nueva Orlens, vino un sujeto que les adivin a suerte correctamente a un mdico amigo y a su novia. Y despus le dijo a la que luego sera mi esposa, Betty, que se enamorara de m, y los nombres que escogeramos para nuestros hijos. Cuando Betty y yo supimos de la llegada del adivino, nos pusimos de acuerdo en que le daramos todos los datos que l quisiera; esto causara gran impresin a mi amigo a y a su novia. Y le dimos esos datos mediante un lenguaje subliminal. Nunca advirtieron cmo mueven los labios las personas al contar uno, dos, tres, etc.? O cuando estn leyendo? Ahora bien, mis labios son realmente tan duros y estn tan 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -hinchados por dentro, que no puedo hacerlo; por eso es que puedo confundir a un adivino. En las dos situaciones descritas, el adivino fue capaz, de leer la mente de las personas que tena delante descifrando su lenguaje subliminal o subvocal. El propio Erickson haba desarrollado esta capacidad, lo cual probablemente contribuy a su reputacin de adivino y mago. LECTURA DE LA MENTE AJENA En la Universidad de Cornell armaron un tremendo revuelo en torno de un sabio idiota capaz de multiplicar cifras de seis dgitos, o de dar casi al instante la raz cuadrada y la raz cbica de nmeros de seis y hasta de ocho dgitos. Tena adems una treta clebre. Peda alguien que escondiera un alfiler en cualquier lugar del edificio, y luego tomaba de la mano a esa persona y caminaba con ella hasta descubrir ese lugar, mediante el solo contacto de las manos, segn deca. Mientras estaban debatiendo esto en Cornell les dije: Por qu no esconden un

alfiler en algn edificio? No necesitan decirme si lo hicieron en el primer piso o en el segundo, no necesitan decirme nada. Caminaremos de la mano por todo el predio universitario y encontrar el alfiler. Lo encontr en el segundo piso del edificio central, dentro del marco de un cuadro. Uno toma de la mano a la persona y camina junto a ella; cuando se acerca al alfiler, la persona retrae la mano levemente. As que tan pronto yo percib una mnima retirada de la mano al subir unos escalones, por supuesto sub la escalera completa. Al llegar arriba, otra vez sent la tensin. Hacia qu lado ir? Me dirijo hacia uno de los lados y la mano se relaja; me dirijo hacia el otro y se tensa. Hay que recorrer un crculo! 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -TRETAS MAGICAS Aprend algunas tretas mgicas sencillas cuando era mdico interno y luego residente especial de psiquiatra en el Hospital Neuropsiquitrico del Colorado. Al haban inaugurado una clnica de orientacin para delincuentes juveniles; cada miembro del equipo del hospital tena que pasar por ah, y a los muchachos eso no les gustaba nada. Cada integrante del plantel deba atender all durante dos semanas, y todos le tenan terror a esto. Era una tortura, porque los muchachos le hacan la guerra a cualquiera. Cuando lleg mi turno, un joven entr en el cuarto en que yo me encontraba, mirndome fijo a los ojos. Hice entonces ante l una treta mgica sencilla, dndome vuelta para que no pudiera darse cuenta. Pronto me hizo saber que l poda dominar esas cosas, y me pidi que le ensease el truco. Luego tuve que recurrir a otro. Terminamos siendo grandes amigos. As pues, aprend una docena de trucos mgicos y corr la voz entre los muchachos, y todos queran verme. Queran obtener algo de m, y de esa manera yopude obtener lo que quera de ellos. Era cuestin simplemente de dejar lo que quera de ellos. Era cuestin simplemente de dejar que me usaran como instrumento, sin darse cuenta de que yo estaba usndolos como

instrumento musical a ello 1 . Era cuestin simplemente de dejar que me usaran instrumento, sin darse cuenta de que yo estaba usndolos como instrumentos musical a ellos. Esta enunciacin resume uno de los principios fundamentales de Erickson: el de atraer el inters del paciente, mientras el terapeuta a menudo recurriendo a sugestiones subliminalesutiliza el instrumento de su mente inconsciente, vale decir, saca a relucir la msica del paciente (sus aprendizajes y conocimientos adquiridos en el pasado), que hasta ese momento haba permanecido inaccesible para ste. En un comienzo, la mayora de los pacientes deben convertirse en instrumento musical del terapeuta, perol con el tiempo y la prctica pueden aprender a tocar el instrumento por s mismos. 1 En esta ocasin se hace un juego de palabras con el verbo to play, que significa jugar y tambin tocar un instrumento musical. As, cuando Erickson dice: Era cuestin simplemente de dejar que me usaran como instrumento, puede interpretarse asimismo: de dejar de que jugaran conmigo. (T.) 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -PERCEPCION EXTRASENSORIAL CON J. B. RHINE Rhine estaba sentado a una mesa con varios sujetos, haciendo una demostracin de PES. En otra mesa prxima estbamos Gilbert, Watson y yo, que desconfibamos mucho de Rhine. Deslizndonos hacia abajo en nuestros asientos podamos dirigir oblicuamente la mirada hacia los naipes que l utilizaba. Era de noche y la mesa estaba iluminada con una lmpara elctrica. Los naipes estaban sobre la mesa y Rhine daba vuelta uno por

vez. Bajando la cabeza, nosotros de los naipes, y podamos distinguir la estrella, el rombo y las dems figuras impresas en el anverso. Los naipes originales eran estampados; el ligero relieve en ele dorso del naipe reflejaba la luz de una manera distinta y si uno se colocaba en el ngulo adecuado poda verlo, uno mira lago que le parece liso, pero lo hace girar ya precia lo que tiene desparejo. As pues, todos lo que estbamos en esa mesa nos ofrecimos como sujetos voluntario, y Rhine pens que tena delante tres sujetos perfectos, porque lemos las 25 cartas sin una sola equivocacin. Como figura Erickson, no es preciso ser un observador avezado para el relieve que deja distinguir la impresin en el dorso de los naipes. En algunos casos, basta con mirar las cosas desde un ngulo o perspectiva diferente. En el relato que sigue nos cuenta acerca de un joven en el que se combinaban la observacin minuciosa con una memoria desarrollada, permitindole cumplir una notable proeza. UN TRUCO DE NAIPES Uno de mis sujetos hipnotizables en Worcester me dijo que saba un truco pero no le gustaba practicarlo. Me da un terrible dolor de cabeza, asegur. Sin embargo, pens 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -que usted deba conocerlo. Asent y l continu. Vaya al kiosco y compre un mazo de naipes franceses. bralo y squele los comodines y cualquier otro naipe extra que venga en el mazo. Baraje bien, media docena de veces, despus corte y vuelva a barajar. Luego reparta las cartas una por una, con la figura hacia arriba, y despus dlas vueltas. Tome los naipes, mzclelos otra vez y vuelva a ponerlos sobre la mesa, pero ahora con la figura hacia abajo.

Entonces nombr cada un o de los naipes, en el orden exacto en que estaban puestos. Primero los haba hecho colocar con la figura hacia arriba y despus hacia abajo. Me mostr como lo haca. Los naipes llevan en el dorso un dibujo de lneas cruzadas y pequeos cuadrados. Estos cuadrados no estn cortados todos en el mismo lugar. Lo nico que hay que hacer, me explic, es recordar un cuarto de cuadrado faltante aqu, otro cuarto de cuadrado faltante all. Slo hay que recordar 52 naipes, pero me llev mucho tiempo de prctica conseguirlo, y siempre me da un terrible dolor de cabeza. Haba utilizado esa habilidad para pagarse los estudios. Gan un montn de dinero con trucos como se. Es verdaderamente sorprendente lo que la gente puede hacer. Slo que no sabe lo que puede hacer. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO XI COMO TRATAR A LOS PACIENTES PSICOTICOS Cuando trataba psicticos, Erickson no procuraba resolver todos y cada uno de los problemas que los afectaban: de la misma manera que con otros pacientes, lo que intentaba era provocar pequeos cambios que pudieran dar lugar a otros mayores. Las personas que padecen procesos psicticos suelen responder en forma extrema, por lo blanco o por lo negro solan ser muy directas y producir resultados inmediatos. Erickson tuvo sus primeras experiencias psiquitricas en un hospital para enfermos mentales, y es posible que algunos de sus principales teraputicos bsicos los hay desarrollado en su labor con psicticos. Por cierto, tal es lo que se infiere de dos de sus mximas favoritas: 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El terapeuta debe hablar en el lenguaje del paciente y El terapeuta debe unirse al paciente.

En situaciones en que otros quiz persistiran obstinadamente en hacer la anamnesis o en razonar con el paciente, Erickson sola introducir un elemento inesperado. Segn puede apreciarse en los relatos El paciente que se quedaba parado y en Herbert, a menudo manejaba las cosas de modo tal que el sujeto se vea obligado a tomar una decisin o a realizar una accin directa. En este captulo veremos ejemplos de esto, as como de otros enfoques teraputicos, incluido el uso de eficaces manipulaciones y reencuadres. CHAQUETA AL REVES En Worcester tuve una paciente que siempre devolva el saludo, y si un o le haca una pregunta, se quedaba mirndolo con ojos vivaces. Era amable, dcil, muy tranquilo. Iba al comedor colectivo, a la cama, era ordenado, y nunca deca nada. Solamente Hola y Adis. Trat muchas veces de entrevistarlo y obtener su anamnesis hasta que me cans. Evidentemente l viva en un mundo irreal. Me llev bastante tiempo barruntar cmo poda introducirme en su mundo. Un da camin hacia l y le dije Hola; l me respondi Hola. Entonces yo me saqu la chaqueta, la di vuelta y me lo puse del revs. Lugo le saqu la chaqueta a l, se la di vuelta, se la puse del revs y le dije: Me gustara que me contases tu historia. Consegu que lo hiciera. Hay que unirse al paciente. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Al dar vuelta su chaqueta y ponrsela del revs, Erickson ingresa simblicamente en el mundo irreal de este paciente, que tambin est dado vuelta y al revs. Posteriormente logra que el paciente se una a l, utilizando para ello su mismo lenguaje. Una vez que ambos comparten el mismo mundo (dado vuelta y al revs), pueden hablar.

Digamos al pasar que el hecho de que el paciente siempre devolva el saludo era un buen indicio de que probablemente imitara el comportamiento del terapeuta. EL PACIENTE QUE SE QUEDABA PARADO Haba una paciente que durante seis o siete aos pas todo el tiempo parado en la sala. No hablaba una palabra. Iba al bar del hospital, volva, cuando se le indicaba se iba a la cama, e iba al bao cuando tena necesidad. Pero la mayor parte del tiempo se quedaba parado. Uno poda pasarse hablndole una hora entera sin obtener respuesta. Un da tome los recaudos para conseguir que me respondiera. Me aproxim a l con una pulidora de pisos. Se trata de un tabln de madera de unas doce pulgadas de largo por doce de espesor y un metro de ancho, con un largo mango; la tabla est cubierta de laguna tela vieja, y se la hace deslizar por el piso de aqu para all con el fin de lustrarlo. Tom una de esas pulidora la llev hasta donde estaba l y le puse los dedos en torno del mango, se qued parado. Un da tras otro yo iba y le deca: Mueve esa pulidor de pisos. Empez movindola apenas, unos centmetros a cada lado. Cada da yo le aumentaba la distancia a que deba desplazarla, hasta que logr que lustrara el piso de toda la sala, durante horas. Y empez a hablar. Me acus de abusar de l hacindole pulir el piso todo el da. Le dije: Si quieres hacer alguna otra, yo estoy perfectamente dispuesto. Fue as que comenz a hacer las camas y a contar su historia, a expresar sus delirios. Y muy pronto le conced algunos privilegios en cuanto a los lugares por donde poda andar. Pudo recorrer los terrenos que rodeaban el hospital; se lo visitaba al principio una vez por semana; despus de cada dos semanas, cada tres semanas, una vez por mes. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Segua siendo psictico, pero pudo adaptarse al mundo externo.

Nuevamente ilustra aqu Erickson el principio de iniciar un pequeo cambio y luego ampliarlo gradualmente. Ya hemos visto en numerosas situaciones, en particular en su tratamiento de fbicos. Demuestra, adems, que el terapeuta debe dirigir al paciente hasta que ste sea capaz de hacerse cargo de s mismo. Le he odo decirle a un paciente: hasta que t lo hagas, yolo har. En este relato, dirigi al paciente hasta que ste resolvi romper su silencio para quejarse de los abusos a que lo someta. Cuando fue capaz de hacerlo por s mismo, o sea, cuando pudo hablar, Erickson le ofreci otra alternativa. La capacidad del individuo para elegir una u otra cosa fue el primer indicador real que empezaba a curarse. DOS JESUCRISTOS Tuve dos Jesucristos en la sala. Se pasaban el da entero diciendo Yo soy Jesucristo. Detenan a cualquiera para explicarle: Yo soy el verdaderoJesucristo. As pues, hice que John y Alberto se sentaran en un mismo banco y les dije: Sintese ah. Bien, cada uno de ustedes dice que es Jesucristo. John, quiero que le expliques a Alberto que tno eres el verdadero Jesucristo. Y t, Alberto, quiero que le digas a John que el verdadero Jesucristo eres t, y no l. Los tuve sentados en ese banco el da entero, mientras cada unote ellos le explicaba al otro que l autntico Jesucristo. Despus de un mes, John dijo: Yo soy Jesucristo, y ese loco de Alberto dice que l es Jesucristo. Le contest: Sabes una cosa, John?, t dices lo mismo que dice l, y l dice lo mismo que dice t. Ahora bien, yo pienso que uno de ustedes dos est loco, porque slo hay un Jesucristo. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -John reflexion sobre eso una semana. Deca: Yo estoy diciendo lo mismo que dice ese loco. l est loco, y yo digo lo mismo que l. Esto debe significar que yo tambin estoy loco; y no quiero estar loco.

Yo intervine: La verdad, John, no cero que t seas Jesucristo. Y t no quieres estar loco. Pedir que te den un trabajo en la biblioteca del hospital. Trabajo all unos das y despus vino y me dijo: Hay una terrible equivocacin; mi nombre aparece en todas las pginas de todos los libros. Abri uno de los volmenes y me mostr que all deca JOHN THORNTON; en todas las pginas encontraba su nombre. Yo le di la razn y le mostr que en todas las pginas apareca MILTON ERICKSON. Le ped que me ayudara a encontrar el nombre del doctor Hugo Carmichael, el nombre de Jim Glitton, el nombre de Dave Shakow. En realidad, podamos encontrar en esa pgina cualquier nombre que a l se le ocurriera. Dijo John: Estas letras no pertenecen a un nombre; pertenecen a esapalabra! As es, respond yo. John sigui trabajando en la biblioteca, y seis meses ms tarde pudo irse a su casa liberado de sus identificaciones psicticas. Erickson no confa en los mtodos comunes de persuasin, sino ms bien en la tcnica de espejar la conducta del paciente. En ambos casos coloca a John en situaciones en las que puede descubrir por s mismo que sus ideas son delirantes. En el primer ejemplo, se las ingenia par que el delirio de John sea espejado por otro paciente que padece del mismo delirio un espejo muy conveniente-. En la segunda, el propio Erickson reproduce la conducta de John al encontrar su nombre en las pginas del libro. Este mtodo del espejamiento es el empleado por Robert Lindner en su relato, ya clsico, El sof de propulsin a chorro, contenido en su libro The Fifty-Minute Tour. Segn me cont Erickson en una oportunidad, Lindner fue discpulo suyo y lo consult antes de publicar ese libro. El relato en cuestin versa sobre una paciente que viva en un mundo delirante hasta que el paciente que viva en un mundo delirante hasta que el terapeuta comienza a contarle detenidamente sus excitantes experiencias viajes por

1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -esas delirante, ste asume el rol de aqul y trata de mostrarle que, en verdad, el tipo de pensamientos en que ambos estn inmersos es delirante. HERBERT Cuando llegu por primera vez al Hospital Estatal de Rhode Island se me haba asignado un puesto en la sala de hombres. Haba all, desde haca casi un ao, un paciente llamado Herbert. Antes de ingresar al hospital Herbert pesaba 120 kilos; era un obrero que slo se dedicaba a trabajar y a jugar a los naipes. Viva para trabajar y jugar a los naipes. Y se haba puesto muy deprimido, gravemente deprimido. Empez a perder peso y finalmente y finalmente fue enviado al Hospital Estatal de Rhode Island, donde por lo menos durante cuatro meses no pas de los 40 kilos. Lo alimentaban con sondas, a razn de 4.000 caloras diarias, sin que pudiera ganar peso. Por supuesto, me derivaron, a m el caso de Herbert; los otros mdicos estaban cansado de l, hartos de ponerle la sonda. Yo era un mdico joven y novel, y me toc el trabajo sucio. La primera vez que tuve que alimentar a Herbert reduje la dosis de alimento a 2.500 caloras; pensaba que eso era suficiente para un hombre que pesaba 40 kilos. Cuando fui a ponerle la sonda, Herbert me dijo: Usted es tan chiflado como los dems doctores? Va a jugarme la misma treta sucia que todos los dems, simulando con la sonda? S que ustedes traen la sonda; puedo verla. Pero todos ustedes son unos magos y de algn modo la hacen desaparecer, al estilo de Houdini. Y a m no me alimentan con nada! Me introducen, s, la sonda por la nariz, y dicen que me estn alimentando, pero en realidad no lo hacen, porque yo no tengo estmago. Usted es un luntico igual que todos los dems mdicos!, exclam. Por qu empelan mdicos lunticos en un manicomio? Aunque tal vez el manicomio sea el mejor

sitio para los mdicos lunticos. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Durante toda la semana, cada vez que iba a ponerle la sonda a Herbert le deca: El prximo lunes por la maana me vas a probar que tienes estmago. Pierde el tiempo, me contestaba l. Usted est ms loco que todos los pacientes que me rodean. Usted puesta que voy a probarle que tengo estmago, siendo que yo no tengo estmago. Ese lunes por la maana le puse la sonda a Herbert, con su alimento: mitad de leche y mitad de crema, huevos crudos, bicarbonato de soda, vinagre y aceite de hgado de bacalao. Ahora bien, cuando se alimenta por sonda a una persona, se le enva al estmago una columna de aire de igual longitud que el tubo. Luego se vierte el alimento en forma continua para evitar introducirle ms aire. Ese da le di a Herbert su alimento y le envi muchas columnas de aire al estmago. Luego retir la sonda y me qued all de pie, esperando. Herbert eruct y dijo: Pescado podrido. Eres tel que acabas de decir eso, Herbert, le seal. Tsabes que has eructado, y que eso era pescado podrido. Si pudiste eructar fue porque tienes estmago as que me has probado con tu eructo, que tienes estmago. Y Herbert segua eructando! Se cree muy inteligente, no?, me dijo. Yo asent. Herbert dorma parado. Yo no saba que un ser humano poda parado, pero vigil a Herbert y comprable que as era. Los auxiliares de la sala tenan miedo de acostarlo en la cama porque Herbert luchaba furiosamente con ellos; de modo que lo dejaban que durmiera como l quisiera. Fui a verlo a la una, a las dos y a las tres de la madrugada y lo

encontr profundamente dormido, parado en la sala. As que durante una semana le dije, todos los das: Herbert, va a probarme que puedes dormir acostado. No pierda el tiempo, replic Herbert. A usted las ideas delirante le brotan como hongos. Y la semana siguiente, todos los das, le pregunt a Herbert si alguna vez haba tomado un bao de inmersin, o si por lo menos se haba dado una ducha. Herbert se sinti muy 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -ofendido por mi pregunta. Por supuesto que l se baaba y se duchaba! Cualquier hombre en su sano juicio se da un bao! Qu diablos le pasa que no sabe eso?, me pregunt. Simplemente pens que deba averiguarlo, respond. Y tiene quehacer esas averiguaciones todos los das?, insisti l. Bueno, necesito hacerlas, porque t piensa que no pudo dormir acostado, y debes probarme que puedes hacerlo. Ninguno de ustedes tiene remedio, asever Herbert. Una noche de la semana siguiente llev a Herbert a la sala de hidroterapia y le ped que se acostara en la baera de agua renovable. Es una baera en cuyo interior hay una hamaca de lona. El cuerpo de la persona es recubierto de vaselina, luego se la hace acostar en la hamaca y se cubre la baera con una lona impermeable. Lo nico que queda encima de la lona es la cabeza. El individuo permanece acostado dentro de la baera y el agua; cuya temperatura iguala a la del cuerpo, fluye en forma continua. Ahora bien, en estos casos la persona suele quedarse dormida, porque no tiene otra cosa que hacer. A la maana siguiente despert a Herbert y le dije: Herbert. Te dije que t me probaras

que eres capaz de dormir acostado. Usted es un viejo zorro, contest-Y fuiste capaz de dormir en una cama.A partir de entonces Herbert durmi en su cama. Cuando consegu que llegar a pesar 55 kilos, le dije; Herbert, ya estoy cansado de ponerle la sonda. La semana prxima vas a bebertetodo lo que te mandamos por la sonda. Yo no s tragar, me respondi, no s como se hace. Herbert, insist, el prximo lunes sers el primero en llegar al comedor colectivo. Golpears en la puerta y les gritars a los auxiliares: Abran la puerta!, porque querrs 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -tomar un vaso de leche y un vaso de agua. Yo tendr leche y agua sobre una de las mesas, y t realmente querrs beberlas. Me parece que usted es incurable!, exclam Herbert. No es nada bueno que un joven como usted se encuentre en un hospital del Estado, rodeado de locos. Tanjoven y tan loco! Durante una semana redije que l golpeara en la puerta del comedor gritando que quera un vaso de leche y un vaso de agua. Y Herbert estaba realmente convencido de que yo haba perdido el juicio. El domingo a la noche, cuando Herbert se fue a dormir, le ped al auxiliar que le atara manos y pies a los extremos de la cama de modo tal que no pudiera levantarse. Y esa noche le puse mucha sal de mesa en la sonda. Le dio mucha sed a Herbert por la noche mucha, mucha sed. Cuando en la maana lo soltaron, corri a la fuente, pero no tena agua. Corri a la pileta del bao, pero el agua estaba cortada. Se lanz hacia el comedor y comenz a golpear la puerta gritando a los auxiliares: Abran la puerta! Quiero esa agua! Quiero esa leche!

Bebi. Cuando llegu a la sal, me esperaba para decirme: Se cree inteligente. Ya me lo dijiste antes, Herbert, repliqu. Estuve de acuerdo contigo entonces, y vuelvo a estarlo ahora. Herbert bebi leche y sopa, pero sigui sosteniendo que no poda tragar alimentos slidos. Cuando pas los 58 kilos le dije: La semana prxima tragars alimentos slidos, asegur. La semana prxima lo hars, insist. Y cmo le hice tragar alimentos slidos? Yo saba que Herbert haba sido. Saba que todas las personas fueron una vez nios pequeos y que todas tienen una naturaleza humana. Lo nico que us fue la naturaleza humana. Ahora bien, todos ustedes saben algo acerca de la naturaleza humana. Cmo haran, pues, para conseguir que Herbert tragase alimentos slidos? Lo hice sentar a la mesa con un plato lleno de comida delante. De un lado puse a un paciente muy deteriorado. Estos pacientes jams coman de su propio plato, siempre lo 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -hacan de platos ajenos.Y Herbert saba que el plato que tena delante era de l; pero la nica manera de conservar su comida era tragndosela. No tena ningn inters en que esos dos malditos chiflados se comiesen sucomida! As es la naturaleza humana. Una vez que hubo comido todo su primer plato de alimentos slidos, le pregunt si le haba gustado el almuerzo. No me gust, respondi, pero tuveque comrmelo. Era mo. Te dije que podras tragar alimentos slidos, le advert. Usted se cree inteligente, contest. Esto se est volviendo repetido, Herbert. Ya he concordado dos veces contigo antes. Y sigo concordando contigo. Herbert se alej, maldicindome.

Cuando lleg a los 60 kilos le dije: Herbert, ests comiendo alimentos slidos y ests subiendo de peso. Slo como porque tengoque hacerlo, replic. Si no lo hago, usted me pondr entre esos dos locos idiotas. Exactamente, le ratifiqu. No tengo nada de apetito. No me gusta lo que tengo que tragar. Lo trago para impedir que esos dos idiotas me lo roben. Bien, Herbert, repuse, vas a poder comprobar que t tienes apetito, que tienes hambre. Estamos en Rhode Island, en el mes de enero; hace fro. He pedido que te pongan la ropa adecuada. Voy a enviarte a la granja del hospital, sin almorzar adecuada. Hay all una encina de cinco metros de dimetro. Quiero que la haches hasta reducirla a lea til para el fuego. Eso te abrir el apetito. Le encargar el trabajo a otro, se apresur a decir Herbert. An as, continu, estars todo el da en la granja sin almorzar. Y la noche, cuando vuelvas, descubrirs que tienes hambre. Usted es verdaderamente un soador, me espet. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Cuando Herbert hubo partido hacia la granja, fui a ver a la cocinera y le dije: Seora Walsh, usted pesa 160 kilos u le gusta comer. Bien, seor Walsh, quiero que tenga hambre para la cena. Preparar sus platos favoritos, en doble cantidad de la que usted puede comer. Y podr darse una panzada de sus platos favoritos. Sea muy, muy generosa con la cantidad; prepare el doble de lo que usted podra llegar a comer. Ya le dir dnde pondr la mesa para el banquete. Herbert volvi de la granja. Lo hice sentar en un rincn, con la mesa puesta para dos personas frente a l. De un lado se sent la seora Walsh, que trajo la comida en varios enormes recipientes. Herbert la miraba, y miraba la comida. Ella empez a devorarlo todo.

A medida que Herbert la miraba comer, fue teniendo cada vez ms hambre, hasta que finalmente le dijo: Puedo probar un poco? Seguro, asinti ella. Y Herbert comi, porque tena hambre. En nuestras cenas familiares, mi hija acostumbra salir afuera para darles sus huesos a los perros; siempre dice: Se me hace agua la boca cuando veo la forma en que los perros mastican esos hueso, y me dan ganas de masticarlo yo misma. Pobre Herbert! Se le empez a hacer agua la boca mientras miraba comer a la seora Walsh. Esa noche, en la sala, me confes: Usted es realmenteinteligente. Al fin lo descubriste!, exclam. Ahora, Herbert, hay una cosa ms que quiero hacer por ti. T acostumbrabas jugar a los naipes. Has estado en el hospital durante casi un ao y no jugaste a los naipes ni una sola vez. Nadie pudo convencerte de que lo hicieras. Esta noche vas a jugar a los naipes. Usted est ms loco que nunca!, exclam Herbert. No hay esperanzas para usted. Hay esperanzas para ti, Herbert. Vas a jugar a los naipes, esta noche. Ser mi da!, dijo. Esa noche dos altos y fornidos auxiliares se colocaron un o a cada lado de Herbert y lo acompaaron hasta una mesa donde cuatro pacientes, muy deteriorados mentalmente, 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -estaban jugando a las cartas. Uno jugaba al pquer, otro jugaba al bridge, otro jugaba al pinocle. Repartan las cartas sobre la mesa diciendo; Cambio una; ahora tengo full, o bien; Esa es mi carta de triunfo. O bien: Son treinta puntos para m. Y siguieron jugando a las cartas todo el da, cada cual en su juego. Herbert se vio obligado a permanecer all, entre los dos auxiliares, mirando cmo

jugaban los dems. Hasta que al fin implor: Seprenme de estos imbciles! Jugar al pquer con ustedes si me llevan de aqu. No soporto lo que estn haciendo esos locos con los naipes! Un poco ms tarde me allegu a la sala y vi a Herbert jugando las cartas. Usted volvi a ganar, me dijo. Thas vuelto a ganar, Herbert, le respond. Unos mese ms tarde Herbert fue dado de alta. Por lo que supe, haba llegado a pesar ms de 90 kilos y trabajaba todos los das. Lo nico que yo hice por l fue corregir sus sntomas. Lo coloque en situaciones en que mismo corrigi sus sntomas. Utilizando el contexto y las modalidades propias de un hospital para enfermos mentales, Erickson nos comunica diversas maneras de conseguir que las personas quieranhacer las cosas. El principio bsico consiste en forzar al sujeto a permanecer en una cierta situacin, a menudo repitiendo a lazos psicolgicos ms complicados. Erickson le prob a Herbert que sus concepciones eran incorrectas. Le demostr que tena un estmago obligndolo a eructar. Le demostr que poda dormir acostado en lugar de hacerlo parado, colocndolo en una baera con circulacin de agua permanente. Le demostr que podra tragar lquidos provocndole tanta sed que termin implorando por ellos. Le demostr que poda tragar alimentos slidos sin que nadie lo obligase, colocndolo entre dos enfermos mentales muy deteriorados que le robaran la comida del plato a menos que se la comiera l mismo. Le prob que tena hambre, arreglando con la seora Walsh para que comiera vorazmente frente a l. Por ltimo, provoc su deseo de jugar a los naipes forzndolo a ver cmo lo hacan varios enfermos mentales graves, hasta que prometi: Jugar al pquer con ustedes si me llevan a de aqu. No soporto lo 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -que estn haciendo esos locos con los naipes! De este modo, lo llev a comprobar que en realidad tena ganas de jugar a las cartas como se debe. En otras palabras, Herbert aprendi que deseabajugar bien a las cartas. Con bastante modestia, Erickson sintetiza todo esto diciendo: Lo nico que yo hice por l fue corregir sus sntomas, lo coloqu en situaciones en que l mismo corrigi sus sntomas. En verdad, al corregirle un sntoma tras otro, Erickson suscit en Herbert pautas de conducta, maneras de pensar y de reaccionar, que le hicieron admitir que no slo tena hambre de comida sino tambin de vida. Y una vez que empez a jugar a los naipes, no pudo dejar de percatarse de sus sentimientos sociales y de su anhelo de interactuar con otras personas. Cmo lograba Erickson que la gente respondiera de la manera en que l deseaba? En el caso de Herbert, resulta claro que aplicaba su conocimiento de las reacciones humanas comunes la competitividad, la tendencia a imitar a los dems (el apetito que suscita el ver a una persona comer con voracidad)-. Tambin utilizaba mtodos cognitivos, como cuando puso a Herbert en el brete de admitir o sea, de reconocer con su intelecto- que l deba tener estmago, pues de lo contrario no eructara. Por supuesto, Herbert estaba internado en un hospital para enfermos mentales, donde Erickson poda ejercer un control casi absoluto sobre su conducta. No obstante, nos ilustra el empleo de los lazos o ligaduras psicolgicas. En una ligadura psicolgica, del mismo modo que en las ataduras fsicas, el individuo es colocado enana situacin que inevitablemente conduce al resultado buscado. Herbert respondi de la manera prevista ante cada desafo que las diversas situaciones le planteaban. Es como si Erickson estuviera jugando al billar y anunciara por anticipado el resultado de cada golpe. Es ineludible que en este caso, el paciente quede impresionado por la capacidad del terapeuta para ayudarlo.

En este tratamiento Erickson abord un sntoma por vez. Comenz por un rea relativamente perifrica, y una vez modificado ese sntoma, fue avanzando hacia otros ms centrales. Cada uno de sus xitos se fund en los xitos anteriores. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO XII MANIPULACION Y ORIENTACION HACIA EL FUTURO En su discurso de apertura ante el Congreso Internacional sobre Enfoques Ericksonianos de la Hipnosis y la Psicoterapia, el 7 de diciembre de 1980, coment Jay Haley: A Erickson el poder no lo haca sentir incmodo. Hubo una poca en que la gente pensaba que el poder tena algo intrnsecamente negativo, pero Erickson no opinaba lo mismo. No le preocupaba asumir poder o utilizarlo. Recuerdo que refirindose a una mesa redonda dijo: All no haba ningn poder, as que me hice cargo de la mesa redonda. Dada su inclinacin a asumir y utilizar un poder, creo afortunado que Erickson fuera un hombre benvolo. Si la clase de influencia que l ejerca hubiera sido empleada con fines destructivos, habra sido una verdadera desgracia. No slo era benvolo, sino que 1 Universidad Peruana Cayetano Heredia-ONGpermanentemente procuraba ayudar a la gente, dentro y fuera del consultorio... Jams dud de su tica mi de sus propsitos benevolentes, ni me inquieto que pudiera explotar a nadie ni sacar provecho personal. Importa tener en cuenta esta benevolencia de Erickson al analizar su inclinacin por las bromas. A menudo se recurre a las bromas como una manera sutil y encubierta de expresar hostilidad, pero en la familia de Erickson las vctimas se divertan tanto como

los victimarios. Por cierto que la vctima no resultaba daada, aunque en lagunas situaciones no se sabe a ciencia cierta quin era la vctima, no hay motivo alguno para pensar que las bromas de Ericsson tuvieran su origen en la hostilidad o el afn de manifestarla. Los relatos narrados en este captulo son modelos de la forma de crear situaciones destinadas a alcanzar un propsito predeterminado. Estas bromas y humoradas son en muchos casos prototpicas del esquema teraputico de Erickson. Al hacer terapia, lo mismo que al contar una broma o practicarla, Erickson siempre saba el final, y el paciente no. Erickson parta de este objetivo; modificar las respuestas enfermas o autodestructivas de un individuo, convirtindolas en reacciones ms sanas o constructivas. Y en su funcin de terapeuta, manipulaba la situacin de modo tal de concretar dicho objetivo. Muchas de sus tcnicas propendan a mantener e incrementar el inters y la motivacin del paciente: para ello lo desafiaba, estimulaba su curiosidad, apelaba a tcticas diversas y al humor. El elemento esencial de las bromas de Erickson no era la hostilidad sino el humor. Adems, el paciente era con frecuencia sorprendido, tanto por las prescripciones de Erickson como por las reacciones que suscitaban en l. Y llegar a una prescripcin ntida provocaba tanto alivio como el que genera en el oyente el desenlace de un relato cargado de tensin e intriga. Erickson que los elementos de choque y de sorpresa eran tiles para quebrar disposiciones mentales rgidas. La sorpresa no deba ser suscitada de manera muy artificiosa. Cuando lo visit por primera vez, en medio de nuestra conversacin abri un cajn y sac de l la vez, en medio de nuestra conversacin abri un cajn y sac de l la

corneta de un pequeo triciclo; apret tres o cuatro veces la esfera de goma (tut, tut, tut) al para que comentaba: La sorpresa siempre ayuda. En ese momento me pareci un recurso infantil de su parte, que probablemente no caus en m ningn efecto particular. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -No obstante, vindolo en retrospectiva creo que contribuy a la atmsfera sugestiones. Me sac de mi cuidado equilibrio y evoc recuerdos infantiles que yo estaba procurando traer a la memoria. Se han incluido en este captulo relatos vinculado con la orientacin hacia el futuro porque esta ltima parece conectada con la planificacin y la manipulacin yac donde otros hablaran de dominio, accin eficaz o manejo. Una actitud positiva respecto del futuro es el mejor antdoto contra la depresin o el pensamiento obsesivo, y esto es vlido tanto cuando prevemos que una broma culminar en algo divertido, como cuando suponemos que el paso del tiempo nos har crecer. MANIPULACION Se me ha acusado de manipular a mis pacientes a los cual respondo: todas las madres manipulan a sus bebs, si pretenden que stos conserven la vida. Y cada vez que uno va a comprar algo a una tienda, manipula al vendedor para sacar mejor precio. Si va al restaurante, manipula al mozo. Y en la escuela la maestra nos manipula para que aprendamos a leer y a escribir. En verdad, la vida entera es una enorme manipulacin. Y la manipulacin final es el entierro. Por cierto que ah tambin nos manipulan! Tienen que bajar el atad, y luego sacarle las sogas manipulacin lisa y llana. Y se manipula el lpiz para escribir, para registrar los propios pensamientos. Y uno se manipula a s mismo comiendo manes, o fumando cigarrillos, o llevndose a la boca una

pastilla de menta, esas salvadoras de la vida. Una de mis hijas las llamaba salvavidas de las horas de menta. Tambin deca voloterrear en vez de revolotear y a la sanda, que es un meln de agua, la llamaba agua de meln. 1 Ahora est embarazada y vive en Dallas. 1 Hay en este prrafo varios juegos de palabras que hemos traducido libremente; life savers (salvadoras de la vida) suele llamarse a las pastillas de menta; watermelon(literalmente meln de agua) es el nombre ingls de la sanda; etctera. (T.) 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Le escrib una carta dicindole que le sera fcil escoger el nombre de la criatura. Todo lo que deba hacer era llamarlo Dallas si era varn, si era nia poda llamarla Alice. El marido dice que en Texas las personas tienen dos nombres de pila, y quiere llamarlo Billy Rubin. Saben ustedes lo que es la bilirrubina? Una secrecin biliar! Por supuesto, tambin podra llamarlo Hemo Globin. Erickson pone de relieve que en todas las situaciones de la vida el ser humano debe manipular. En su libro The language of Change, Paul Watzlawick afirma que es imposible noinfluir en los dems. Toda comunicacin est destinada a provocar una respuesta, y en tal sentido es una manipulacin; de manera que lo mejor es manipular en forma eficaz, pertinente y constructiva. En este breve relato Erickson nos da ejemplos de manipulacin desde el nacimiento hasta la muerte; cierra el crculo con otro nacimiento, y el ciclo

contina. Su hija Roxy, que acostumbraba hacer juegos de palabras, le recomiendo que siga hacindolos cuando se trata de bautizar a su hijo. Al mismo tiempo, le dice y nos dice que no debemos perder el espritu juguetn y la espontaneidad de nuestra infancia. Erickson ensean a los terapeutas procedimientos para inventar relatos e historias. Una de las cosas que enseo, deca, es la siguiente. Tomen un libro nuevo para ustedes, de un autor cuyos mritos conozcan. Comiencen por el ltimo captulo, y especulen acera del posible contenido del anterior. Hagan todas las especulaciones posibles. Seguramente se equivocarn en la mayora de ellas. Lean entonces ese captulo anterior y especulaciones posibles. Seguramente se equivocarn en la mayora de ellas. Lean entonces ese captulo anterior y especulen sobre el anterior a se. Y as lean ese buen libro desde el final hasta el principio, especulando permanentemente. Sostena que sta no slo era una buena manera de aprender a crear un relato, sino de aprender a especular libremente, en todas las direcciones posibles. As quiebran sus esquema de pensamiento rgido. Es sumamente til, agregaba. En sus narraciones nos sugiere que podemos determinar nuestros objetivos y establecer las estrategias adecuadas para alcanzarlos. Los relatos siguientes, referidos a u hijo Bert, son buenos ejemplos de su aficin a las bromas. Por su contenido humorstico y por el gusto con que Erickson contaba estas historias, son un modelo de su visin optimista y alegre de la vida. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -BERT Y SU CACAO Esto ocurri cuando Bert fue traslado al campamento Pendleton, en California, donde mi esposa Betty tena algunas parientes. Pensamos que quiz Bert podra ir a visitar a algunos de ellos. Un da, a las tres de la madrugada, Bert, vestido con su traje de fajina, golpe a la puerta de una casa junto a la carretera. El dueo de casa sali a atender y se

encontr con un joven infante de marina que le dijo: Le ruego me disculpe, seor. Tengo un mensajes para su esposa, seor. Podra usted pedirle a su esposa que venga a la puerta, por favor? No puede darme el mensaje a m?, le pregunt a el tipo. Seor, el mensaje es para su esposa, aclar nuevamente Bert. Me hara usted el favor de hacerla venir a la puerta para que yo pueda drselo? Bert fue invitado a pasar a la cocina, y all le dijo a la esposa del dueo de casa: Seora, vena caminando por la carretera, de regreso al campamento Pendleton, y me puse a pensar en mi mam y por tomar la clase de cacao que ella sola hacerme. Y s que a mi mam le gustara mucho que yo le diera a otra persona la receta de esa clase de cacao, para que la prepare como lo hace ella. El dueo de casa se qued pensando deba llamar a la polica o al manicomio. Bert prepar el caco mientras hablaba de generalidades. Cuando ya estaba a punto, pregunt: Tiene usted hijos, seora? S, tres nias, respondi ella. Qu edad tiene, seora? Oh, son chicas. El cacao es muy bueno para el crecimiento de los nios. Quisiera hacerlas venir a la cocina, para que prueben la clase de cacao que hace mi mam? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Ella fue a buscar a las tres pequeas. Bert se dedic a entretenerlas, revolviendo el cacao con una cuchara, de espaldas al recipiente. Hizo un montn de cosas para agradar a las nias. Despus de servirles el cacao, bebi un sorbo y lanz un suspiro diciendo: S seor, es igual que el caco que hace mam! Tengo nostalgia por ver a mi mam. Dnde vive su mam?, le preguntaron. Vive en Detroit. Tengo tanta nostalgia por verla a ella y probar su cacao! Cmo se llama su madre?

Elizabeth. Me refiero a su apellido. Bueno, seora. Ocurre que tiene otro nombre antes del apellido Y cul es el segundo nombre de su mam? Euphemia, contest Bert. Elizabeth Euphemia?, le pregunt intrigada la mujer. Caramba! Y usted como se llama? Me llamo Erickson, prima Anta, respondi Bert. Ms o menos un ao despus visitamos a la prima Anita en California y nos cont esto. AUTORIZACION A los 19 aos Bert viva en Michigan; nosotros, aqu en Phoenix. Nos escribi dicindonos: Quiero comprarme un auto, y necesito que me firmen los documentos porque soy menor de edad. Yo le contest: Sinceramente, Bert, no puedo firmarte la autorizacin para comprar un auto, porque en realidad no puedo seguir esa responsabilidad. Yo vivo en Arizona y t en Michigan. Ahora bien, Michigan tiene una 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -poblacin numerosa. Sin duda encontrars algn comerciante de buena reputacin que firme por ti. Ms tarde nos escribi contndonos que haba ido a ver a un tipo en su oficina y le dijo: Tengo solamente 19 aos y quiero comprar un auto. Mi padre est en Arizona y no puede firmarme la autorizacin. Quisiera que me la firme usted. El sujeto replic: Ha perdido el juicio? No, seor, respondi Bert. Puede repensar el asunto, y ver que estoy en mi sano juicio. Tiene razn, le dijo el hombre. A ver, dme ese papel. Era el jefe de polica de Ann Arbor!

Bert saba que no deba estacionar el auto ni media pulgada fuera del lugar correspondiente, y que no deba sobrepasar ni en un kilmetro por hora el lmite de velocidad permitida. La primera vez que condujo el auto en Detroit, un agente de trnsito es lo hizo detenerse, se le acerc y le dijo: As que usted es Bert Erickson! reconoc su auto de inmediato, y estoy encantado de conocerlo. Otra vez paseaba con unos amigos por el Norte del Estado de Michigan, cuando detrs suyo son una sirena. Provena de un patrullero en motocicleta. Bert desvi el auto para estacionar a un costado de la ruta, y uno de sus amigos le pregunt; De modo que usted es Bert Erickson! Reconoc su auto de inmediato, y quera ver con mis propios ojos cmo era el tipo que le haba pedido al jefe de polica que le firmase la autorizacin. Evidentemente, Bert sabia que la persona que podra asumir la responsabilidad de firmar su autorizacin era la misma que tendra poder para retirrsela si l faltaba a su parte del convenio. Tambin es evidente su convencimiento de que no quebrantara ninguna ley de trnsito. Y tuvo el suficiente coraje como para pedirle esa autorizacin al jefe de polica. Uno de los mensajes de esta historia podra ser que no debemos temer a la autoridad; en verdad, debemos aprovecharla o para nuestros objetivos. Aqu se pinta a la persona de autoridad como sensible ante un abordaje eficaz. Otro mensaje es que la gente reacciona de manera positiva cuando se la aborda en una forma poco ortodoxa o inusual. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Los agentes de polica que detuvieron a Bert quedaron estupefactos por su acercamiento a quien era para ellos la autoridad suprema. Lo antiortodoxo llama la atencin. Adems, mediante un enfoque poco ortodoxo, con frecuencia es posible eludir las barreras convencionales establecidas por la sociedad, tales como los expedientes burocrticos

para obtener un registro de conductor. En un plano intrapsquico, la aproximacin a nuestras autoridades internas para establecer algn tipo de acuerdo con ellas nos permite soslayar las rigurosas limitaciones que nos hemos impuesto a fin de mantener nuestro equilibrio o nuestra estructura neurtica. DOLORES VA A GUSTARLES Un da, en ele mes de junio, Bert nos escribi desde Michigan y conclua la carta as: Al terminar esta carta voy a reunirme con Dolores. Ahora bien, Bert sola mantener cosas en secreteo, y nosotros sabamos que no debamos preguntar quin era Dolores. Todas las semanas, en las cartas que nos mandaba, inclua una mencin a Dolores. Hoy cen con dolores, Voy a visitar a Dolores o Consegu unas medias que s que Dolores sabr apreciar. Al mismo tiempo Bert se carteaba con mi padre, que viva en Milwaukee y tambin saba que no deba hacer preguntas. En agosto Bert nos escribi: Les enviar a ustedes dos algunas fotos de Dolores. Igual cosa le escribi a mi padre. As que seguimos esperando. En setiembre nos escribi: espero que al abuelo y a la abuela les guste Dolores. Estoy seguro de que a ustedes les agradecer. Ya he pensado la forma en que el abuelo y la abuela pueden conocer a Dolores. Ir a verlos para la cena del Da de Accin de Gracias. Bert tena un don extraordinario: era capaz de ponerse bizco, cruzar los pies como si fuera chueco, dejar los brazos colgante como desprendidos del cuerpo y poner una cara de idiota que resultaba irritante: daban ganas de darle una bofetada. Lleg a Milwaukee a la una de la madrugada del Da de Accin de Gracias. Haca mucho fro. Cuando entr en la casa, pap le pregunt: Dnde est Dolores? 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Bert puso su peor cara de idiota. Tuve dificultades para hacerla subir al avin. No est

vestida. Se qued afuera. Por qu qued afuera? Porque no est vestida. Le llevar una bata, dijo mi madre, pero mi padre agreg: Ve a traer a esa chica. Bert sali y volvi con una caja enorme y a todas luces muy pesada. Esta fue la nica manera de conseguir que viajara en el avin. No est apropiadamente vestida. Abre esa caja; muchacho. La abri, y all estaba Dolores: un ganso y un pavo, ambos llamados Dolores. Y el abuelo y la abuela les gustaron! Se vena hablando de esto desde junio! No confen nunca en los Erickson. CONSEGUIR QUE JEFF LLAME Cuando mi hija Kristi tena quince aos asisti a un partido de bsquetbol en el distrito Norte de la ciudad. Ella estudiaba en el distrito del Oeste, y fue al distrito Norte con una compaera, Margie, a quien conoca desde el jardn de infantes. Cuando regres a casa me dijo: A que no sabes a quin esta noche en el partido? Te acuerdas de ese chico que viva enfrente, que se mud y nosotras nos preguntamos con frecuencia que habra sido de l? Est haciendo el ltimo curso en el distrito Norte. Tiene tres galardones atlticos y buenas calificaciones. Y ahora mi nico problema es conseguir que me invite a salir, hacindole creer que es idea de l. Yo me acordaba muy bien de ese chico. Tres partidos de bsquetbol despus, Kristi entr una noche en el dormitorio y me dijo: Jeff no lo sabe, pero maana por la tarde va a llamarme para pedirme que salgamos juntos. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Tanto ella como yo estuvimos muy atentos a las llamadas telefnicas. El sbado a la tarde son el telfono, y era Jeff que la quera invitar a salir. Esper pacientemente para ver de qu manera haba manejado ella el asunto. Uno no debe apresurar las cosas.

Despus de un tiempote inquir: Cmo maniobrarse con Jeff? Me contest: Margie era demasiado tmida como para presentarme, as que en el apartido siguiente me acerqu, lo mir fijamente y le dije: Apuesto a que no me conoces. El me mir y dijo: Exacto, no te conozco. Soy una de las chicas Erickson, le dije yo, y agregu: A qu no sabes cul? el volvi a mirarme y dijo: Kristi. Eso es, continu yo. Qu bueno volver a verte despus de todos estos aos. Y enseguida aad: Debo ir a buscar a Margie. Y Kristi se fue el viejo truco para que el auditorio se quede con las ganas. Se fue antes de que l pudiera preguntarle nada. El hubiera querido hacerlo, pero ella ya no estaba. En el prximo partido ella vio que Jeff estaba en un grupo, conversando animadamente con un amigo. Se escurri hasta all, lo bastante cerca como para captar el tema de la conversacin, y luego se evapor. Cuando Jeff se apart de su amigo y se puso a caminar, ella se acerc a ese muchacho para retomar la charla. Sin presentarse. Simplemente debatieron el problema, cualquiera fuese. En el tercer partido de bsquetbol, Kristi fue en busca del amigo de Jeff y escuch lo que estaba conversando. Jeff se acerc y el otro muchacho le dijo: Hola, Jeff. Permteme que te presente a oh, a nosotros todava no nos han presentado! Supongo que debers hacerlo, le dijo ella a Jeff. Fue ese da cuando Kristi me cont: Maana por la tarde va a llamarme para pedirme que salgamos juntos. Con mucha astucia, Kristi le da a Jeff suficiente informacin y en tabla con l suficiente contacto como para despertar su inters, pero no para dejarlo satisfactorio: Jeff se queda con las ganas. Kristi logra trabar relacin con un amigo de Jeff, a quien ste respeta y que

obviamente muestra inters por ella. Jeff se ver llevado por fuerza a recordar momentos tiernos vividos con ella en su infancia, y a la vez la ver bajo una luz distinta: una 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -compaera que resulta atractiva para un joven. Esto despierta sus celos y su competitividad. De ah que Kristi se sienta tan segura de que la llamar. Por qu incluye Erickson una oracin como: Simplemente debatieron el problema? No parece encajar bien para referirse a una charla entre adolescentes. Acaso estar allanando el terreno para que el paciente o el lector introduzca en el relato su propio problema? QUE HARIA USTED SI YO LA ABOFETEASE? Mientras mi hija Betty Alice firmaba el contrato para trabajar en el colegio, los miembros del consejo directivo contenan la respiracin; lanzaron un suspiro cuando ella termin de firmar. Al principio Betty Alice se preguntaba por qu lo habran hecho. No le llev mucho tiempo descubrirlo; en verdad, lo descubri enseguida. La clase a la que tena que ensear se compona de delincuentes de quince aos de edad, que estaban esperando tener diecisis para dejar el colegio. Todos ellos tenan una larga lista de arrestos anteriores: eran verdaderosdelincuentes. Uno haba sido detenido no menos de treinta veces, y en dos oportunidades haba golpeado a una agente de polica. Meda un metro ochenta y cinco y pesaba 110 kilos. Durante el semestre anterior al ingreso de Betty Alice, se haba aproximado a quien era entonces su profesora y le dijo: Seorita Jonson, qu hara usted si yo la abofetease? aparentemente la respuesta que ella le dio no fue la ms oportuna, porque l le descarg una bofeteada que dio en tierra con ella y la mand al hospital. Betty Alice pens: Qu pasar si ese pobre chico se

entromete conmigo? Mido uno cincuenta y cinco y peso 51 kilos. Pobre chico Betty Alice avanz rpidamente hacia l de dos zancadas y le rugi ferozmente: Que Dios me perdone, pero te matara! l le haba hecho una pregunta simple y ella le dio una respuesta simple: Que Dios me perdone, te matara! As que pronto, anda a sentarte en ese banco! 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -El muchacho jams haba odo un rugido tan tremendo proveniente de una gatita. Se sent en el banco y se qued mirndola perplejo. Ella lo haba dominado, y saba que a partir de entonces l no permitira que nadiems la molestase. Fue algo hermoso: se convirti en su protector permanente. Ella era una chica hermosa. Lo inesperado siempre ayuda. Un o nunca hace lo previsto. Las dos prximas vietas contribuyen a ilustrar esta mxima. EL DACHSHUNDEL OVEJERO ALEMAN Una de mis alumnas, una chica de menos de un metro cincuenta de estatura, me pregunt si haba procedido bien. Una noche sali a pasear a su perrito, un dachshund, cuando de pronto se les abalanz un gran ovejero alemn, gruendo y dando plenas muestras de querer comrselos enteros a ambos. Ella aferr al perrito entre sus brazos y enfrent al ovejero con un par de gritos. El perrazo se dio vuelta, baj los ojos y enfil derecho para su casa. Porque cuando uno hace algo inesperado, provoca un montn de reajustes en el pensamiento de la gente SAQUENLOS DE SUS CARRILES Ayer recib una carta de un ex alumno, que me deca: Tengo en la sal un paciente bastante paranoide. No quiere hacer otra cosa que hablar de lo suyo. He intentado atraer su atencin, pero en vano. Entonces pens en lo inesperado, y le dije: No, a m tampoco 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -me gusta comer hgado. El se detuvo, sacudi la cabeza y afirm: Normalmente, a m me gusta el pollo. Y a continuacin me habl de sus reales problemas. Lo inesperado siempre es capaz de sacar de sus carriles un tren de ideas, una serie de conductas, y ustedes deben saber recurrir a ello. Cuando yo estaba en la facultad de medicina, cada vez que un mdico interno quera reprocharme algo, yo le sala siempre con alguna afirmacin idiota e irrelevante y lo sacaba de sus carriles. Un da de verano un profesor empez a decirme: Erickson no me gusta A m tampoco me gusta la nieve, le contest yo. De qu est hablando?. Me inquiri. De la nieve? De esa gran maravilla el hecho de que no hay dos copos de nieve que sena iguales entre s. Cero que los terapeutas deben tener a mano en todo instante algunas acotaciones irrelevantes. Entonces, si un paciente se sienta y empieza a largarles todo un captulo que no viene al caso, lo pueden sacar de los carriles de su chchara diciendo algo que tampoco venga al caso. Por ejemplo: S lo que usted piensa en este momento. A m tambin me gustan los ferrocarriles. Erickson siempre tomaba recaudos para ser l, y no el paciente, el que controlase la sesin. Karen Horney sostuvo en una oportunidad: Los pacientes no entran en terapia para curar sus neurosis sino para perfeccionarlas. Si se deja que los determinen lo que suceder en la sesin teraputica, casi todos harn lo necesario, inconscientemente, para tanto, si el paciente est descaminado, es importante que el terapeuta lo saque de su carril y lo coloque en otro ms fructfero. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -LANCE Y COOKIE A la familia Erickson le gustan mucho las bromas que no hacen dao a nadie. Esas bromas son recordadas con alegra durante mucho tiempo. En un baile de estudiantes que se realiz en Ann Arbor, mi hijo Lance vio una muchacha que le pareci atractiva. La detuvo mientras bailaba con otro y le pregunt si quera encontrarse con l para salir. Ella le replic, cordial pero firma: La respuesta es no. Ya tengo compaero. Lance agreg: Oh, eso a m no me preocupa en absoluto. La respuesta es no, insisti la chica. Un mes ms tarde volvi a encontrarse en una fiesta con ella, la par mientras bailaba y le pidi una cita. Ya me lo pediste antes, respondi ella. la repuesta entonces fue no, y sigue siendo no. Eso quiere decir, continu Lance, que debemos discutir el asunto en una mesa del restaurante de Oscar. Ella lo mir como pensando que haba perdido el juicio. Pero Lance practic una cabal investigacin. Un sbado por la tarde entr con un amigo en el saln de recibo de la residencia universitaria para estudiantes de enfermera. All estaba la chica charlando con su novio. Lance se le acerc y le dijo: Cookie, quiero presentarte a mi mejor amigo, Dean. Dean, sta es mi prima Cookie; aunque en realidad no soy su primo, sino su primo segundo ilegtimo. Pero no nos gusta andar confiado eso fuera de la familia. Y seguidamente le pregunt a ella: Cmo anda el to George con su pierna con su pierna fracturada? 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -La chica no ignoraba que su to George, que viva en el Norte de Michigan, se haba fracturado una pierna. Luego l aadi: Cuntos frascos de frutilla prepar la ta Nellie este verano? la chica saba que el hobbyde la ta Nellie era enfrascar frutillas. De inmediato Lance le dijo; Y Vicki cmo se las est arreglando con su lgebra en la escuela? Cookie estaba perfectamente al tanto de las dificultades de Vicki en la escuela secundaria. En ese momento Lance advirti la presencia del novio, quien boquiabierto, sacuda los ojos sin creer lo que vea. Conoces a Cookie?, le pregunt. Mi nombre es Lance. Soy su primo; aunque en realidad no soy su verdadero primo. Soy un primo segundo ilegtimo. No nos gusta mencionar esto fuera de la familia. Se volvi hacia su amigo Dean y le dijo: Dean, por qu no lo invitas a cenar? Dean rode con el brazo el hombro del joven y se lo llev caminando. Lance volviese hacia Cookie y ella jams alz la voz; es una chica firme en su proceder pero tranquila. Ese da le dijo: Hay un montn de cosas que debo decirte. Pero entretanto, sin que ella lo notara, estaban caminando juntos hacia aquel restaurante. Cuando se comprometieron, Cookie quiso tener una fotografa de Lance, as que yo le di la que le haba sacado cuando l era beb, desnudo. Un da Lance le dijo: Cookie, la verdad es que debera conocer a tus padres. Oh, oh, oh, oh, exclam ella, supongo que s. Una tarde a las cuatro, un joven bien vestido con un portafolio bajo el brazo apareci en el patio trasero de la casa de los Cook y le dijo al dueo de casa: Seo Cook, quisiera discutir una pliza de seguro con usted. Lance tena el don de la charla. Era capaz de ofrecer seguros contra los rayos, contra los tornados, contra accidentes, seguros de vida, seguros de automviles. A las cinco menos cuarto la seora Cook sali al porche y le

anunci a su marido: Est la cena. Lance mir al seor Cook y le dijo, en un murmullo: Seor Cook, hace mucho tiempo que no disfruto de una cena casera. Estoy seguro de que a su esposa no le importar colocar un plato extra para m. Ser realmente delicioso poder comer algo casero. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Entraron en la vivienda y le dijo a la esposa: Seora Cook, hace mucho tiempo que no como algo casero. Su marido me ha asegurado que no sera ninguna molestia colocar un plato extra en la mesa. Estoy dispuesto a comer lo que haya. Durante la cena Lance charl de un montn de cosas. Elogi cada uno del os platos de la seora Cook, quien lanzaba al seor Cook miradas de odio. Al terminar la cena, Lance expres su agradecimiento y luego aadi: Tengo una pliza ms para ofrecerle, y estoy convencido de que a usted le convendr. Es un seguro contra yernos modestos. Lance y Cookie recordaban el episodio cuando les inquiri acera de l, en 1980. Lance me cont que cuando puso su broche de otro al encuentro, el seo Cook se volvi hacia su hija con una sonrisa y le dijo: Esta mierdita! As como Lance se senta confiado de que podra instar a Cookie a salir con l y despus a contraer matrimonio, Erickson tena una confianza suprema en que sus pacientes haran lo que l les indicaba. Tambin confiaba en que su terapia sera exitosa. Esta seguridad no se basaba en ideas fantasiosas sino en la experiencia de muchos aos de minuciosa observacin y esforzada preparacin. Los historiales que siguen muestran algunos e los resultados de esta planificacin de su trabajo, que no era menos concienzuda que la de sus bromas. NOSOTROS LOS INVALIDOS Al final de tres semanas de clase los estudiantes de medicina ya conocan mis inclinaciones humorsticas. As pues, les encomend: El prximo lunes por la maana, t,

Jerry, irs a l cuarto piso y mantendrs abiertas las puertas del ascensor. T, Tommy, lo acompaars y vigilars por el hueco de la escalera, le hars una seal a Jerry para que cierre las puertas del ascensor. Y t, Sam, estars en la planta baja apretando el botn para llamar el ascensor. Mientras tanto, hagan correr el rumor de que el lunes a la maana el doctor Erickson va a gastar una de sus bromas a la clase. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Por cierto que cumplieron bien con la tarea de difundir el rumor! El lunes siguiente estaba all la clase entera, incluido un muchacho que andaba con muletas. Haba sido un estudiante muy sociable, expansivo y amistoso con todo el mundo durante el primer ao. En segundo ao todos simpatizaban con l y l simpatizaba con todos; haca vida social permanentemente. Era un buen alumno, respetado y querido por todos. Ese ao perdi una pierna en un accidente automovilstico en el que l no tuvo ninguna culpa. Cuando le pusieron una pierna artificial, se volvi hipersensible y retrado. El decano me haba advertido sobre esto; me dijo que aunque segua siendo un buen estudiante, haba perdido su antigua cordialidad, no saludaba nunca a nadie, se pasaba el da con sus narices metidas en los libros y en sus problemas personales. Le ped al decano que me diera unas semanas, hasta que la clase se familiarizada conmigo, y luego yo me hara cargo de ese mozo. El lunes de marras, mientras Jerry mantena abiertas las puertas del ascensor y Tommy vigilaba por la escalera desde arriba, toda la clase estaba reunida en la planta baja cuando yo arrib al edificio, las siete y treinta. Me puse a charlar algunas tonteras acerca del estado del tiempo y lo que suceda en Detroit, y luego pregunt a Sam: Qu pasa con tu dedo pulgar, Sam? No tienes fuerza? Aprieta bien el botn del ascensor. Ya lo hice, respondi l. Tal vez tu pulgar es tan flojo que debas usar los dos pulgares juntos, le insinu.

Tambin lo he intentado arguy, pero ese maldito ordenanza, tan preocupado siempre por pasar su trapo de piso, seguro que tiene abierta la puerta del ascensor. Charl un rato ms y luego encarec a Sam: Vuelve a probar con el botn. Sam lo hizo, pero no se escuch ningn ruido. El ascensor no vena. Finalmente, a las ocho menos cinco me volv hacia el muchacho de la pierna artificial y le dije: Nosotros los invlidos subiremos por la escalera. Dejmosle el ascensor a los que tienen el cuerpo sano. As que nosotros los invlidos comenzamos a subir con nuestras muletas. En ese momento Tommy le hizo la seal a Jerry, y Sam oprimi el botn; los que tenan el cuerpo sano se quedaron esperando el ascensor, nosotros los invlidos seguimos subiendo por la escalera. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Al final de esa hora de clase, ese alumno haba cambiado su identidad: estaba tan sociable como antes. Ahora perteneca al grupo de los profesores: nosotros los invlidos. Yo era profesor y tena una pierna paraltica; l se identific conmigo y yo con l. Con ese nuevo status, recobr todas sus antiguas costumbres. Al final de la hora ya era tan sociable como antes. A menudo, para lograr algo basta con modificar el marco de referencia. La cuidadosa planificacin del episodio, as como el uso de cmplices, se asemejan a los preparativos de un mago antes de la funcin, o a los preparativos previos a la realizacin de una broma. PAPEL EN BLANCO Con frecuencia puede efectuarse una terapia significativa de manera muy, muy simple, por ms que a la labor teraputica parezca enrome. Un ao, en la facultad mdica en que yo enseaba asumi un nuevo decano, quin me llam a su oficina y me dijo: Soy el

nuevo decano y traje conmigo a un estudiante que es mi protegido. Este protegido mo es una joya por donde se lo mire, el estudiante ms brillante con que me top jams. Tiene dones innatos para la patologa; comprende esta materia a la perfeccin y le interesa todo lo referente al microscopio, pero odia a los psiquiatras. Y su lenguaje es muy mordaz. A usted lo insultar de mil maneras; aprovechar cualquier oportunidad que se le presenta para fastidiarlo. No se preocupes, decano, le contest, yo sabr cmo manejarlo. En ese caso, continu el decano, sera usted la primera persona que lo hace. Y as fue que el primer da de clase me present ante los alumnos y les dije que yo no era como los restantes profesores de medicina. Otros profesores de temas mdicos pensaban que los curso que ellos dictaban eran los ms importantes la carrera. En mi 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -caso era totalmente diferente. Yo no pensaba una tontera como sa. Ocurra simplemente que yo sabaque mi curso era el ms importante de todos. La clase tom esto con simpata. Continu dicindoles: A aquellos alumnos a quienes apenas les interesa la psiquiatra, les ofrecer un alista de alrededor de cuarenta textos adicionales para leer; a los que tengan bastante inters en la psiquiatra les dar una lista de alrededor de cincuenta textos; y a los que estn verdaderamente interesados, les dar unas sesenta lectura adicionales. Luego les ped que escribieran un resumen sobre un cierto compendio de psiquiatra, y aunque entregaran sus resmenes el lunes siguiente. Cuando lleg el lunes, ese estudiante que odiaba la psiquiatra ya estaba haciendo la cola para entregar el trabajo: me dio una hoja de papel en blanco. Sin leer su resumen, le dije, puedo advertirle que ha cometido dos errores: no le ha colocado la fecha ni lo ha firmado. Por lo tanto, llveselo y entrguemelo el prximo lunes. Y recuerde: hacer el

resumen de un libro es como describir preparados microscpicos. Consegu que me hiciera una de las mejores reseas de libros que jams tuve en mi vida. El decano me pregunt: Cmo diablos hizo para convertir a ese pagano en cristiano? Lo haba tomado totalmente de sorpresa. Erickson pudo haber considerado la hoja en blanco como una tentativa de insultarlo, y su mxima era: nunca hay que devolver un insulto. No obstante, negndose a ver como un insulto la conducta de ese alumno, lo tom por sorpresa. Al sealarle que haba cometido dos errores mantuvo frente a l su posicin de autoridad. Y al insinuarle que se fijara en las similitudes entre preparar la resea de un libro y describir preparados microscpicos, aplic ciertos principios didcticos esenciales; motivar al alumno y vincular sus nuevos aprendizajes con los que ya hizo en el pasado. Simulando que aloja en blanco era, en efecto, una resea, Erickson pona en juego adems el principio de unirse al paciente. Lo veremos aplicar muy literalmente este principio en el prximo relato. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -RUTH El director del Hospital de Worcester me coment un da: Me gustara que alguien encontrara el modo de manejar a Ruth. Inquir quin era Ruth. Se trataba de una pequea de doce aos, muy bonita y cautivante. Uno no poda dejar de simpatizar con ella. Tena una manera simptica de comportarse. Pero a cada nueva enfermera que apareca en la sala sus compaeras le advertan: Ten cuidado con Ruth; mantente a distancia. Te romper el delantal o el vestido, o te fracturar un brazo o un pie. Las nuevas enfermeras no podan creer que esa dulce y atractiva criatura de doce aos fuese capaz de eso. Y Ruth se acercaba a una de ellas y le peda: No podras, por

favor, traerme un helado y algunos caramelos de la confitera? La enfermera iba y lo haca; Ruth aceptaba el helado y los caramelos, y le agradeca muy amablemente. Enseguida, con un solo golpe de Karate le quebraba el brazo, o tiraba de su vestido hasta romprselo, o le daba un feroz pisotn o un aparad en las canillas. Conducta estndar, rutinaria, de Ruth. Ella disfrutaba enormemente al hacerlo. Tambin le encantaba arrancar peridicamente el empapelado de las paredes. Le dije al director del hospital que se me haba ocurrido una idea, y le pregunt si poda hacerme cargo del caso. Escuch mis planes y me contest: Creo que eso va a funcionar, y s cul es la enfermera que se pondr muy contenta de ayudarlo. Un da me llamaron repentinamente: Ruth est otra vez de parranda, me dijeron. Fui a la sal. Ruth haba destrozado el empapelado de las paredes. Yo desgarr las sbanas de la cama, y ped ayuda a Ruth para romper la cama misma. Tambin hicimos aicos los vidrios de las ventanas. Antes de acudir a la sala haba hablado con el ingeniero del hospital; haca fro; le suger a Ruth: Saquemos el medidor de vapor de la pared y rompamos el cao. Me sent con ella en el suelo y empezamos a tirar del cao, hasta conseguir que el medidor se viniera abajo. Mir en torno de la habitacin y le dije: Aqu ya no hay nada ms que podamos hacer. Pasemos al otro cuarto. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Ruth me inquiri: Est seguro de que debe hacer esto, doctor Erickson? Claro que estoy seguro, le contest. Es divertido, o no? Al menos para m lo es. Mientras avanzbamos por el corredor en direccin a la otra habitacin nos topamos con una enfermera all parada. Al pasar junto a ella me le abalanc y le arranqu el uniforme y la pollera que tena debajo, de modo que qued en corpio y bombacha. Ruth dijo: Doctor Erickson, no debera haber hecho eso.

Corri al cuarto de donde venamos y trajo las sbanas rotas, envolviendo con ellas a la enfermera. Era una buena chica, a pesar de todo. En realidad, lo que hice fue mostrarle cmo era su comportamiento. Por supuesto, la enfermera del corredor, una veterana, disfrut del episodio tanto como y. todas las dems enfermeras estaban horrorizadas por mi conducta y tambin el resto del personal. Slo el director y yo coincidimos en que haba sido correcta. Ruth me igual los tantos huyendo del hospital; qued embrazada, dio a luz una criatura y la entreg para ser adoptada por otros. Luego retorn voluntariamente al establecimiento y se convirti en una buena paciente. Un para de aos ms tarde pidi ser dada de alta y comenz a trabajar como camarera de un restaurante. Conoci a un joven, se cas con l y qued embarazada. Por lo que lleg a mis odos, el matrimonio fue lo bastante feliz, como para tener dos hijos. Ruth fue una buena madre y una buena ciudadana. Con frecuencia a un paciente puede producrsele un choque que lo haga abandonar su mal comportamiento. Y esto es vlido tanto para neurticos como para psicticos. CORTES REVERENCIA 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Durante mi primer ao de permanencia en el claustro docente de la faculta Estatal de Medicina de Wayne, sucedieron dos cosas especiales. Tena como alumna a una muchacha que haba llegado tarde a todas sus clases en la escuela secundaria. Los profesores la citaban para reprochrselo y ella siempre les prometa candorosamente que la prxima vez llegara puntual, y se disculpaba con una actitud de suma sinceridad. Llegaba tarde a todas las clases de la escuela, pero era una alumna sobresaliente. Siempre estaba llena de disculpas y repromesas fidedignas. Cada uno de los maestros y

profesores la haba reprendido, y ella siempre se haba justificado graciosa y sinceramente les haba dicho que nunca ms volvera a suceder en el futuro pero la prxima vez llegaba tarde de vuelta. Era un a alumna sobresaliente. Luego entr en la facultad de medicina y empez a llegar tarde a todas las clases, a todas las conferencias especiales, a todas las prcticas de laboratorio. Sus compaeros se los reprochaban intensamente, porque eso los retrasaba en la tare de laboratorio. Y ella, siguiendo con su graciosa costumbre, se disculpaba y prometa enmendarse. Cuando me designaron para dar clases en esa facultad, un miembro del claustro docente que conoca exclam: Esperen hasta que ella se tope con la clase de Erickson! Se producir una explosin tan terrorfica que se la escuchar en el mundo entero! El primer da yo tena que dar clase a las ocho, y llegu a las siete y media. Todos los alumnos se encontraban ya all, incluida Anne, la de las tardanzas. As pues, alas ocho enfilamos para el aula principal, todos menos Anne. Era un saln grande con dos amplios corredores laterales y un o en medio de los asientos, como en un cinematgrafo. Empec la clase pero nadie me escuchaba; estaban todos mirando en direccin a la puerta. Yo continu imperturbable; en un momento la puerta se abri muy suave y lentamente, y entr Anne, con veinte minutos de demora. Todos los alumnos sacudieron la cabeza y me miraron vieron que les haca un gesto para que se levantasen de sus asientos y me entendieran. Me inclin hacia Anne hacindole una corts reverencia mientras ella avanzaba por el pasillo del medio, llegaba hasta el estrado, doblaba por uno de los pasillos laterales y se ubicaba en su sitio. Y toda la clase le hizo la misma corts reverencia, en silencio, hasta que ella se sent. Al final de la clase los alumnos se abalanzaron hacia la salida; Anne y yo fuimos los ltimos en abandonar el saln. Yo me puse a hablar del clima en Detroit o 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -algn otro tema por el estilo; mientras avanzbamos por el corredor, una ordenanza le

hizo a Anne una corts reverencia, en silencio; el decano sali de su despacho y le hizo una corts reverencia; lo propio hizo su secretario. Durante todo el resto de la jornada Anne fue silenciosamente reverenciada. Al da siguiente fue la primera en llegar a la clase y lo mismo sucedi siempre desde entonces. Haba tolerado los reproches del decano, los regaos de los profesores, pero las silenciosas reverencias le resultaron insoportables. Otros profesores haban procurado modificar el comportamiento de Anne disciplinndola; el mtodo de Erickson consisti en felicitarla por su poder: su corts reverencia era una manera de demostrarle acatamiento. Le puso bien de manifiesto a Anne que ella utilizaba al revs el poder; cuando pudo entenderlo, fue capaz de usarlo constructivamente. Otras personas haban intentado gobernarla por medios verbales, y estos medios probaron ser vanos con ella. Erickson recurri, por consiguiente, a un enfoque no verbal que le hiciera percatarse a Anne de que el control que ejerca sobre los dems terminaba dandola a ella misma. Haba formas ms positivas de encaminar esas tendencias controladoras. Como en todos los dems casos, Erickson muestra que el poder de cambio resida en ella; l no hizo sino crea una situacin en que dicho cambio pudiera producirse. La actitud de Erickson revela su convencimiento de poder manejar penetrantemente cualquier circunstancia. Si sta exiga una confrontacin, l se saba capacitado para tal cosa, si haba que actuar con amabilidad, poda ser amable; si se requera astucia y mordacidad, sabra ser astuto y mordaz. El mensaje subliminal que honesta transmitiendo es que l confa en su capacidad de manejar cualesquiera situaciones. Somos libres de identificarnos tambin nosotros con ese sentimiento de seguridad y actuar en forma ms resuelta. 1

U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -GLOBO HISTERICO Vino a verme una enfermera a la que yo conoc un poco. Era una sabelotodo. La haban echado de un hospital tras otro porque siempre les deca a los mdicos lo que tenan que hacer. Les indicaba cul era el diagnstico y cul deba ser el tratamiento. Y vino a verme y me dijo que tena un globo histrico, una hinchazn muy molesta en la garganta. Le ped que me describiera sus dolores, y as llegu a mis propias conclusiones. Le dije: Usted no tiene un globo histrico, tiene una lcera en el estmago, cerca del duodeno. No sea ridculo, coment. Yo no soy ridculo, lo es usted, le respond. Le demostrar que no tengo una lcera de estmago, acot ella. Fue a tres radilogos diferentes, todos los cuales confirmaron mi diagnstico: y volvi a visitarme muy enojada y me confes: Tiene usted razn. Vi con mis propios ojos las radiografas y todas ellas coinciden. Qu va a recomendarme que haga? Le contest:Usted es Armenia, y le gusta la comida condimentada. Tiene una hermana que la llama por telfono todos los das y mantiene con usted largas conversaciones. Tiene una sobrina que la llama todos los das y mantiene largas conversaciones. Corte la comunicacincon su hermana y su sobrina. Ellas dos son las que le provocan sus dolores de estmago. Y despus disfrute de la comida que le gusta. Un mes ms tarde volvi a hacerse radiografas con los tres radilogos. No tena huella alguna de lcera. Y todo lo que yo le recomend fue; Disfrute de la comida, corte la comunicacin con su hermana y su sobrina. Su expresin predilecta era: No puedo tragar esto, no puedo tragar aquello. Por eso haba llegado a establecer el diagnstico de globo histrico. Pero por la forma eque me

describi sus dolores, deba tratarse de una lcera duodenal. Ella sabia que yo estaba equivocado, hasta que tres radilogos, por separado, la convencieron de que yo tena razn. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Cuando Linda se fue, el grupo le inquiri, interesado, por qu motivo le haba pedido que subiera al cerro Squaw. Acaso quera que tomara contacto con sus propios sentimientos? O lo que deseaba era que pudiera completar con xito una tarea cualquiera? Su respuesta fue sorprendente: Lo hice para que me obedeciera. Erickson sola sealar que era importante que el terapeuta dirigiera el tratamiento. Si Erickson no consegua acatamiento del paciente por lo menos en algn mbito especfico, a su juicio no tena sentido continuar el tratamiento. En el caso de la enfermera, para l tena importancia que ella siguiera su sugerencia y realmente cortara la comunicacin con su hermana y su sobrina. LA COSECHA DE AVENA Un verano me la pas sacando los yuyos de cuatro hectreas de tierra. Mi padre las ar en el otoo, las volvi a plantar y arar en la primavera, y las sembr con avena, y la avena creci muy bien, y tenamos esperanza de obtener una excelente cosecha. A fines de ese verano, un jueves a la tarde, fuimos a ver cmo iban a esas plantas y para cundo tendramos que cosecharlas. Mi padre examin uno por un o los tallos y nos dijo: Muchachos, sta no va a ser una cosecha abundante de 20 quintales por hectrea, sino que vamos a tener por lo menos 60 quintales por hectrea. Y el prximo lunes ya estar listo para cosechar. Y nos fuimos caminando, contentos, pensando en la gran cantidad de avena que tendramos y en lo que eso significara econmicamente para nosotros. Empez a lloviznar. Llovi toda la noche del jueves, todo el viernes, toda la noche del viernes, todo

el sbado, toda la noche del sbado, todo el domingo, hasta que el lunes a la maana temprano par de llover. Cuando al fin pudimos chapotear hasta ese terreno sembrado con avena, estaba totalmente chato: no haba quedado en pie ni un solo tallo. Dijo mi padre: Confo en que haya suficientes plantas maduras como para que broten; de ese modo tendremos ago de forraje este ao para el ganado. El ao prximo es otra historia, ya veremos lo que pasa el ao prximo. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Eso es realmente estar orientado hacia el futuro. Algo muy, muy necesario para un granjero. El tema de que maana es u nuevo da, de que el sol volver a brillar, de que pase lo que pase no es el fin del mundo, de que por abatido que un o sienta, siempre hay base para un nuevo desarrollo y un recomienzo, es comn en estos relatos didcticos. Es una gran fuente de inspiracin, y por cierto un eficaz antdoto contra la Autocompasin. CRECIMIENTO Mi hijo Lance vino un da al consultorio y me pregunt: Siempre ser flaco como un poste? Era alto y muy delgado. Le respond: Tu destino como adolescente es ser flaco como un poste, si esperas un poco, llegar el da en que vendrs al consultorio, me alargars tu chaqueta y me dirs: Pirdete all dentro pap. Y un da vino a consultorio con una mueca burlona en el rostro, me alarg la chaqueta y me dijo: Pirdete all dentro, pap. Me pues la chaqueta: las manas eran demasiado largas para m, me cubran las manos, y de hombros era demasiado ancha. A partir de un atributo que parece negativo, Erickson seala su aspecto favorable. En todo lo negativo l encontraba siempre algo positivo. Cualquier terapeuta hace esto, slo que Erickson lo haca mejor que nadie. Reencuadra helecho de ser ms flaco como un poste y lo convierte en ser ms alto que pap, a sabiendas de que esto provocar un

sentimiento positivo en su hijo. Lance ser un da ms alto que pap; si espera un poco, llegar un momento en que pap se perder dentro de su chaqueta. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Jeffrey y Zeig me hizo notar que Erickson siempre obraba con un objetivo en mente. Una vez me acerqu a l, dijo Zeig, e inesperadamente le pregunt: Cul es su objetivo? Sin vacilar un instante, Erickson me contest: Ver a la bebita de Roxanna (una de sus hijas). Saba exactamente qu era lo que yo quera averiguar y no se le movi ni un apestaa. Yo estaba seguro de que mencionara algo futuro. Y Zeig continu dicindome: Tena esta orientacin positiva hacia el futro, que en su caso no era una obsesin sino como un farol que atrae a las polillas. No es que sus objetivos lo obsesionaran, sino que estaban all puestos, y tiraban de l para que se acercase. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -CAPITULO XIII LA ENSEANZA DE LOS VALORES Y DE LA AUTODISCIPLINA NO TENGO POR QUE HACERLO Un domingo, todos en familia estbamos leyendo el peridico, cuando de pronto Kristi (que tena entonces dos aos) se acerc a su madre, le arranc el peridico de las manos y lo tir al piso. Su made le dijo: Kristi, eso que hiciste no est bien. Recoge el peridico y devulveselo a tu madre. Dile que le pides perdn. No tengo por qu hacerlo, contest Kristi. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Todos los integrantes de la familiar aconsejaron lo mismo a Kristi, y su respuesta fue

idntica en todos lo casos. Entonces yo le ped a mi hija Betty que la levantar y la llevar al dormitorio. Me acost en la cama y Betty la dej caer a Kristi junto a m. Kristi me mir desdeosamente y empez a escabullirse, pero yo la agarr de un tobillo. Soltame!, grit. Yo le contest: No tengo por qu hacerlo. Eso dur cuatro horas. Me pate y luch conmigo; pronto consigui liberar ese tobillo pero yo le el otro. Fue una batalla terrible, un combate silencioso entre dos titanes. Al trmino de las cuatro horas, ella se dio cuenta de que no poda ganar y dijo: Levanto el peridico y se lo doy a mi mami. Fue all cuando descargu el golpe: No tienespor qu hacerlo, le dije. Ella puso su cerebro a trabajar a mayor velocidad y replic: Levanto el peridico y se lo doy a mi mami. Y le pido perdn. No tienespor qu hacerlo, le repet. Se lanz a toda velocidad: Levanto el peridico. Quierolevantar el peridico. Quiero pedirle perdn a mami. Est bien, acept yo. Diez aos ms tarde, Kristi y mi otra hija pequea Roxie, le gritaron a su madre. Llam a las chicas y les dije: prense all, encima de la alfombra. No me parece lindo gritarle a la madre. Prense all y repiensen el asunto, a ver si concuerdan conmigo. Kristi dijo: Puedo quedarme parada aqu toda la noche. Roxie dijo: No me parece lindo gritarle a ma, voy a pedirle disculpas. Yo segu escribiendo. Una hora ms tarde me di vuelta para mirar a Kristi. Ya una sola hora parado es cansador. Volv la cabeza y segu escribiendo una hora ms. Me di vuelta otra vez y le dije: Hasta las agujas del reloj parecen moverse ms despacio hoy. Media

hora despus le dije: Creo que fue muy estpido lo que le dijiste a tu mam. Me parece muy estpido que le grites a ma. Ella se arroj en mi regazo sollozando: Yo pienso lo mismo!, exclam. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Pasaron diez aos son que le impusiera ninguna medida disciplinaria a esa nia entre los dos y los doce. Cuando tuvo quince deb escarmentarla una vez ms. Tres veces en total. En su artculo El discernimiento de una realidad segura, incluido en su libroFamily Process, Erickson seala: En el desarrollo del entendimiento infantil, la realidad, la seguridad y la definicin de las fronteras y las limitaciones son factores de importancia considerable Cuando uno es pequeo, dbil e inteligente, y vive en un mundo indefinido, lleno de fluctuaciones en lo intelectual y en lo emocional, procura aprender lo que es realmente slido y seguro, lo que est a salvo. Erickson podra haberla dejado a Kristi una vez que ella se dio por vencida, pero persisti hasta que la nio troc su No tengo por qu hacerlo en un Quiero hacerlo. En ese momento, haba interiorizado la actividad socialmente conveniente. Nunca se describi de una manera tan sucinta, como hace Erickson en esta historia, el desarrollo de la conciencia moral o supery. Destaca adems la importancia de la temprana definicin de las fronteras y las limitaciones. Gracias a esta slida y segura medida disciplinaria, slo fue necesario escarmentar a Kristi dos veces ms en el curso de quince aos. La precoz enseanza bien aprendida. SACARA LA BASURA Los nios tienen mala memoria, pero yo tengo muy buena memoria hacerlos recordar. Mi hijo Robert anunci un da: Ya tengo edad suficiente y soy lo bastante grande y lo

bastante fuerte como para sacar la basura todas las noches. Le expres mis dudas. El defendi vigorosamente su capacidad para este trmite. Le dije: Est bien, el prximo lunes puedes comenzar. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Sac la basura el lunes y el martes, pero el mircoles se olvid. El jueves se lo record y la sac, pero se olvid el viernes y el sbado. As pues, ese sbado le ensee un mont de juegos en que haba que desplegar gran actividad, muy cansadores; los disfrut enormemente. Luego, como favor especial, a la noche dej que se quedara levantado tan tarde como quisiera. A la una de la maana dijo: Creo que ya tengo ganas de ir a la cama. Lo dej acostarse, por casualidad, me despert a las tres de la maana, y despert a Robert para pedirle mis ms sinceras disculpas por no haberle recordado que sacara la basura esa noche. Podra, por favor, vestirse y sacarla? Se visti a regaadientes. Volv a disculparme por no habrselo recordado antes, y saco la basura. Despus se desvisti, se puso de vuelta el piyama y se meti en la cama. Me asegur de que estuviera profundamente dormido, y lo despert otra vez. En esta oportunidad mis disculpas fueron ms abundantes que antes todava. Le dije que no me explicaba cmo poda haber quedado ese montn de basura fuera del tacho en la cocina. Podra vestirse y sacarla? Se visti y la llev al tacho que estaba en el porche. Volvi de all meditabundo; al llegar a la puerta trasera de la casa dio media vuelta y fue a controlar si haba dejado bien puesta la tapa del tacho. Despus entr al pasar por la cocina le ech una nueva mirada, antes de ir a su dormitorio. Yo segua disculpndome. Se durmi nuevamente, y en lo sucesivo jams se olvid de sacar la basura. En verdad, Robert se acordaba tan bien de esta leccin que cuando yo le mencion que estaba escribiendo este relato; lanz un reminiscente gruido.

HEIDI HO, LA CLEPTOMANA DE SEIS AOS Una pareja vino a verme desesperada: Qu podemos hacer con nuestra hija de seis aos?, me increparon. Nos roba cosas a nosotros, a nuestros amigos y a los amigos de 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -ella. Si va de comprar con la madre, roba en el negocio al que acuden. La mandamos a pasar un da de campamento y vino a casa con objetos pertenecientes a otras chicas, que hasta tenan grabados los nombres de sus dueas. Miente diciendo que la madre le compra esas cosas a ella, e insiste en que son suyas. Puede hacerse algo con una cleptmana de esa edad, con una ratera de esa edad? Con una embustera de slo seis aos? Les dije que yo me hara cargo del asunto. Le escrib una carta a la nia, en que le deca as: Querida Heidi Ho: Soy el duende que vigilar tu crecimiento mientras t tengas seis aos. Todos los chicos tienen un duende que vigila su crecimiento, pero nadie lo ve. Tampoco t has de verme jams. Tal vez te gustara saber como soy. Tengo ojos arriba de la cabeza, al frente y debajo del mentn. Por eso es que puedo ver todo lo que hace mi nia, cuyo crecimiento vigilo. He venido observando que lentamente vas aprendiendo cosas. Estoy muy complacido por la forma en que has aprendido un montn de cosas. Algunas de ellas son ms difciles de aprender que las otras. Adems yo tengo orejas. No las tengo arriba de la cabeza, porque me impediran ver todo con los ojos que all estn. Las tengo en bisagras giratorias sobre mis mejillas, de modo que puedo dirigirlas hacia donde se me antoja, y escuchar todo en cualquier direccin. Tambin tengo varias orejas en el cuello, a los costados y todo a lo largo de mis patas traseras y de mi cola. La oreja que est en el

extremo de micota es muy grande, y est montada sobre bisagras giratorias (pregntale a tu pap y l te dir que son las bisagras giratorias). As que puedo mover esa oreja en la direccin que yo desee, y or todo lo que t dices o cualquier ruido que hagas, cada vez que t ests haciendo alguna cosa. Tengo un pie delantero derecho y tres pies delanteros izquierdos. Uso dos de los pies delanteros izquierdos, los de afuera, para caminar. El de adentro tiene 32 dedos. Por eso escribo con tanta dificultad, ya que nunca me acuerdo entre qu dedos debo poner la lapicera. Y por supuesto camino el doble de rpido del lado izquierdo que del lado derecho, y as puedo avanzar en lnea recta. Tengo siete pies traseros, tres izquierdo y tres derechos; los uso para caminar, de modo que el lado derecho vaya tan rpido como 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -el izquierdo. Me gusta andar descalzo, y t sabes el calor que hace durante el verano en Phoenix; as nicamente uso medias en dos de los siete pies traseros y los otros los mantengo descalzos. Recib una invitacin para el cumpleaos de una chica de siete aos y tuve que disculparme: no poda concurrir, ya que era el duende de una chica de seis aos; no me especializaba en chicas de siete aos sino en vigilar y atender a lo que hacan las de seis. Y esta historia la mantuvo derecha. Al ofrecer a un nio elementos para que desarrolle una sana conciencia moral, Erickson elude caractersticamente las prohibiciones, las reglas y los deberas, poniendo el acento, como siempre, en el valor del aprendizaje. Al igual que en el relato precedente, al imponer una medida disciplinaria no se muestra colrico; de hecho expone sus enseanzas en forma divertida. En sus relatos disciplinarios Erickson obra con firmeza pero no de un modo punitivo, por ms que algunos lectores interpreten su mtodo como la

imposicin de un castigo, o como una batalla de voluntades. En realidad su propsito es ayudar al nio par que desarrolle su propiopoder de voluntad y autonoma. En este caso la nia haba sido rotulada por sus padres como cleptmana, pero Erickson nos e detiene en la dinmica psquica de la cleptomana. En lugar de ello, decide suministrar a la nia, por va de una carta que atrape su inters, el supery internalizado, el guardin y custodio interno que necesita. LAS CARTAS DEL CONEJO DE PASCUA Una seora vino a verme y me coment sobre su hijita de siete aos: Sus dos hermanos mayores la han hecho descreer de Santa Claus, y ahora ella se aferra desesperadamente a su creencia en el Conejo de Pascua. A m me gustara que siguiera creyendo en Conejo de Pascua un ao ms, porque a los ocho aos ya no va a creer en l, pero ahora ella quiere creer todava. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Entonces le escrib a esta nena una carta de Conejo de Pascua, contndole lo difcil que me resultaba andar a los saltitos por todas partes y cmo me lastimaba los pies para tratar de encontrar el huevo de Pascua ms duro del mundo, ya que a mi juicio ella se mereca un huevo as. Y cuando fui a saltar un cactus le deca- cacul mal y se me metieron unos pinches all donde ms duele. Casi me mordi una vbora. Mont en un burro salvaje, que era muy amable pero terriblemente estpido y me llev en una direccin equivocada; fue as que tuve que volverme a pie todo el trayecto. Despus no se me ocurri nada ms inteligente que subirme a una liebre que corra como loca, y tambin me llev en la direccin equivocada y tuve que volverme a pie! Juro que no subir a ningn otro animal. Esto de pararse en la ruta a pedir que a uno lo levanten es muy malo. Y la nia se llev la carta del Conejo de Pascua para que ellos viesen en la escuela, y al llegar la Pascua recibi el huevo ms duro del mundo; un huevo de onix!

La gente sigue llamndome y pidindome que haga que haga de Santa Claus por telfono con sus hijos, como lo haca cuando sus padres fueron mis pacientes. Durante seis semanas, tres nias saltaban de la cama todas las maana y se abalanzaban al buzn de la cada para ver su haba legado la carta del Conejo de Pascua. Yo les daba cuenta diaria de mis aventuras, y siempre escriba en un tipo de papel diferente. Y recibieron los huevos de Pascua ms duros del mundo. Y un montn de mis cartas de Conejo de Pascua fueron llevadas a la escuela para que ellos viesen. Erickson pone en prctica el principio de que el terapeuta debe proporcionar al paciente lo que ste necesita o lo que le falta. En Heidi Ho, la pequea necesitaba un supery internalizado; en Las cartas del Conejo de Pascua, corrobora la existencia del personaje de leyenda. Si los conejos pueden escribir cartas, entonces tienen que existir! Rigurosamente hablando, este cuento no se propone inculcar valores; pero esta clase de relatos son escuchados cuando uno es nio, lo predisponen para que en etapas posteriores de la vida valore la fantasa y la imaginacin. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -ROBERT HACE BIEN LAS COSAS Cuando mijo Robert tena siete aos, l y un camin quisieron utilizar la calle al mismo tiempo, y el camin gan. La polica vino a buscarme para identificar a un nio que haba sido llevado al Hospital del Buen Samaritano, el cual tena en uno de sus bolsillos un papel donde estaba garabateando el nombre Bobby. Mir a Robert y les dije: S, es mi hijo. Luego pregunt al mdico de guardia: Qu lesiones tiene? tiene partidas las dos cadera, me dijo, fracturada la pelvis y el crneo, y sufri una concusin cerebral. En este momento estamos examinndolo para ver si hay lesiones internas.

Esper hasta que me dijeron que no las haba; entonces pregunt: Cul es el pronstico? Bueno, respondi el mdico, si el nio pasa las primeras 48 horas, tal veztenga la posibilidad de seguir viviendo. Volv a casa, reun a toda la familia y les dije: Todos conocemos a Robert y sabemos que cuando Robert tiene que hacer algo, lo hace bien.En este momento est en el Hospital del Buen Samaritano. Lo atropell un camin y le rompi las piernas, le fractur la pelvis y el crneo, y le produjo un violento sacudn en el cerebro, que se llama concusin cerebral. As que no reconoce a ninguna persona ni puede pensar correctamente. Y debemos esperar 48 horas para saber si podr seguir viviendo. Ahora bien: todos conocemos a Robert. Cuando hace algo, lo hace bien. Siempre estamos muy orgulloso de todo lo que hace. Si alguien quiere arrojar un par de lgrimas, puede hacerlo; pero creo que sera una falta de respeto para Robert llorar mucho. Por respeto a Robert, pienso que todos ustedes deben cumplir con sus obligaciones domsticas. Creo que deben comer bien y hacer todos sus deberes escolares. Y quiero que se vayan a la cama temprano. Vayan a dormir temprano y descansen bien toda la noche. Le deben a Robert esa muestra de respeto. Algunos de los nios arrojaron un par de lgrimas; luego comieron una buena cena, e hicieron todos los quehaceres, lavaron los platos, terminaron los deberes, y se fuero a dormir temprano. A las 48 horas supimos que Robert iba a seguir viviendo. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -Les dije a todos que debamos dejarlo solo en el hospital, ya que tena por delante una ardua tarea: mejorarse, si furamos a visitarlo le restaramos muchsimas energas, que l precisaba para ponerse bien. Yo no me enter, pero mi esposa se escabulla todos los

das para el hospital, entraba en el cuarto de Robert y se sentaba calladamente junto a su cama. A veces Robert se daba vuelta para el otro lado, dndole la espalda; otras veces le deca: Vete a casa; otras le haca una o dos preguntas y despus le deca que se fuera. Ella siempre haca todo lo que l le deca. Le enviamos un montn de regalos, pero nunca se los llevamos personalmente, siempre a travs de la enfermera. Yo sola ir a la sala de enfermeras y mirar a travs del ventanal para ver cmo segua Robert. El no se enteraba de que yo me encontraba all. El accidente sucedi el 5 de diciembre, y Robert volvi a casa, con todo el cuerpo enyesado, a fines de marzo. Los dos individuos que lo trajeron en una camilla casi lo tiran al suelo, y Robert estaba sumamente excitado. Cuando lo llevaron al living dijo: Estoy contentsimo de tener padres como ustedes. No vinieron ni una sola vez al hospital. Los padres de todos los otros chicos venan todas las tardes y lo hacan llorar; despus venan de vuelta por la noche, y otra vez los hacan llorar, y los domingos era espantoso. Odio a esos padres que no les dejan a sus hijo curarse. Cuando hice mi internado, sola tomar la temperatura, pulso y ritmo respiratorio de los pacientes una hora antes de que recibieran visitas y una hora despus. Cada vez que un paciente reciba una visita, su temperatura suba, aumentaba su presin arterial y el ritmo respiratorio se le aceleraba notablemente. Me dije entonces que si alguna vez tena a mis hijos o a mi esposa internados en el hospital, no los visitara hasta saber a ciencia cierta que es no afectara su presin arterial, su pulso, su ritmo respiratorio y su temperatura. Los enfermos internados en un hospital necesitan usar sus fuerzas para sanarse, y no para que sus parientes, que estn sanos, se sientan mejor. Esto fue relatado como respuesta a la siguiente pregunta: Cree usted necesario sentir

el dolor que produce una desgracia o la prdida de un ser querido, o debe laborrselo? la 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -mayora de los lectores pensarn que Erickson se condujo en esta oportunidad en forma extraa, demasiado fra por tratarse de un padre. No obstante, l crea sinceramente que cuando una persona estaba gravemente enferma, deba dejrsela sola para que hiciera el trabajo de curacin, y que las visitas le restaban fuerzas. Obviamente, exagera un poco cuando, al mencionar que si seora se sentaba junto a la cama del nio, todos los das, agrega: Yo no me enter. El mismo no pudo evitar, en apariencia, ir asiduamente a la sala de las enfermeras para ver cmo segua Robert. Los nios de Erickson sin duda aprendieron muy pronto que no tenan que hacer un escndalo por causa de una enfermedad o de una prdida. Se enorgullece de bastarse a s mismos. Luego de escuchar este relato, un alumno un poco enojado, le pregunt a Erickson por qu no haba visitado a su hijo aplicndole alguna de sus facultades hipnticas para ayudarlo a curarse ms rpido. Erickson respondi: Si los chicos vivieron conmigo toda sus vida, algo tuvieron que aprender. Le ense la trivialidad del dolor y la importancia del bienestar fsico. Por ejemplo, una vez que Roxanna se hizo un rasguo en la rodilla, lo empez a proclamar a los cuatro vientos. Su madre sali a verla y le mir la pierna, yo hice lo mismo. La madre le dijo: Mam te dar un besito aqu, otro besito all, y se ir todo el dolor. Es maravilloso el efecto anestsico que puede tener el beso de una madre. Indirectamente nos est diciendo que para las pequeas heridas y rasguos, un alivio maternal es oportuno; pero en las situaciones graves, en que est en juego la vida, es mejor dejar al paciente solo el mayor tiempo posible. Por aadidura, Erickson corrige en su respuesta un serio malentendido acerca de la autohipnosis. Manifiesta que no es

necesario seguir todos los pasos de un ritual de induccin para conseguir efectos autohipnticos. El solo hecho de tomar conciencia de la trivialidad del dolor y la importancia del bienestar fsico puede generar los mismos efectos que una induccin hipntica en que algo idntico le fuera dicho al paciente por un hipnotizador. En otras palabras, una vez que alguien ha asimilado un valor o una creencia, el efecto que tiene en sus respuestas es tan permanente como si dicho valor o creencia le hubiera sido inculcado mediante hipnosis. Adems de comunicarnos lo que piensa acerca de las visitas a enfermos, Erickson nos dice que el progenitor o la persona que asiste al enfermo debe estar disponible cuando se lo requiere, pero slo ofrecer su ayuda en la medida en que el receptor de dicha ayuda 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -lo desee. Cuando Robert le peda a la seora Erickson que se fuera a casa, ella as lo haca. Si examinamos el relato en un nivel intrapsquicos, vemos que tambin en este caso el nio determina lo que es mejor para l; la interferencia de los adultos no hace sino demorar la curacin o el crecimiento. Esta demora se manifiesta en aspectos muy bsicos. Erickson suele centrar sus relatos en la presin arterial, el pulso y el ritmo respiratorio; esta estrategia forma parte de sus inducciones hipnticas indirectas. Aqu puntualiza que cuando los padres vuelcan su ansiedad en su hijo, se produce un descalabro de sus reacciones fisiolgicas el funcionamiento normal de su cuerpo-, y lo mismo ocurre si el progenitor interno los sonidos interiores- obra en un plano de ansiedad. Si tal cosa sucede, los chicos gritan. Intrapsquicamente, cuando las posiciones son demasiado estrictas, segn deca Karen Horney, sentimos tristeza o su autodesprecio. No obstante, en el comentario final del relato, Erickson destaca que la madre puede lograr con un beso suyo resultados maravillosos. Dicho de otra manera, la

capacidad de actuar hacia nosotros mismos como lo haca una buena madre, de amarnos maternalmente, puede tener n efecto anestsico, o sea, aliviar nuestro dolor y dudas interiores. Esta idea es semejante ala expresada por Antonia Wenkart en sus artculos sobre la autoaceptacin y por Theodore Rubin en su libro Compassion and Self-Hate. Y desde luego, los terapeutas no deben estorbar a sus pacientes cuando ellos estn realizando un buen trabajo. LA CLASE DEL SABADO EN DOMINGO Un estudiante de medicina se olvidaba siempre de asistir a clase los das sbados. Ese da se despertaba, sala de su casa y se iba a jugar al golf, totalmente olvidado de que haba case. Hasta que hizo el curso conmigo. Le expliqu que la semana tiene siete da, que el sbado haba clases normalmente, y que yo le dara la leccin no un sbado sino un domingo, da en que normalmente no haba clase. A partir de entonces l recordara que los sbados hay clase. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -As pues, le dije: Maana domingo, al as ocho de la maana, vnganse al Hospital del Distrito de Wayne, que queda a treinta kilmetros de aqu, llguese hasta mi consultorio y espreme all. Si tarde unos minutos, no piense que me he olvidado de usted; no me habr olvidado. Qudese all hasta que haya completado la tarea que le di, y si la termina puede irse a su casa, a las cuatro de la tarde. Saben una cosa?, me olvide de que le haba dicho eso. Y se qued en mi consultorio todo el domingo, hasta las cuatro de la tarde. El domingo siguiente vino otra vez a mi consultorio alas ocho de la maana, rezando para que yo acordase de l. Y nuevamente me olvid. El tercer domingo le encargu que entrevistara a una serie de pacientes interesantes. Tan interesantes eran que cuando se hicieron las cuatro de la tarde no quiso irse a su

casa; se qued hasta las cinco. Nunca ms se olvid de asistir la clase de los sbados. Se aplica aqu el mismo principio que en el relato No tengo por qu saberlo: se invierten los papeles. Como el estudiante se olvidada de concurrir a la clase de los sbados, Erickson se olvidaba de concurrir a la reunin prevista del domingo. Cabe preguntarse por qu motivo este estudiante acat tan obedientemente la orden de viajar treinta kilmetros el domingo para llegar a las ocho, despus de que Erickson le fallar la primera vez. Sobre esto, slo podemos especular. Tal vez le atrajo el aspecto de sacrificio que tena la prescripcin de Erickson tendan a cumplir por cierto con los sacrificios que l les impona. De todos modos, al final lo recompens encargndole que entrevistara a unos pacientes interesantes, de modo tal que la experiencia termin siendo positiva para ese estudiante. A posteriori fue capaz de reaparecer en la clase del sbado, y quizs estaba incluso ansioso por hacerlo, previendo un ulterior contacto positivo con Erickson. Represe en que Erickson no aplica esta medida disciplinaria en forma de castigo o de venganza. En algn plano, el estudiante saba (como Kristi) que Erickson no estaba encolerizado con l sino que en realidad quera ayudarlo a desarrollar su autodisciplina. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -JILL, EN SU PROPIO ESTILO Recib una carta de mi nieta Hill, que tiene un ao y medio; la escribi su madre. La pequea Hill, de un ao y medio, fue ala pileta de natacin por primera vez y lanz un grito cuando se le moj un pie; lanz otro grito y se aferr a la mam cuando se le moj la mano; y grit, grit, grit, y se aferr fuertemente a su mam, hasta que sta finalmente dej la operacin enteramente en manos de Hill. Ahora est planeando su prxima excursin a la pileta y ensendole a la madre: Djame que lo haga a mi manera.

Todos mis nietos han abordado la vida de distinto modo, y son muy resueltos. Cuando quieren algo, lo hacen, pero lo hacen en su propio estilo. Y sus respectivas madres pueden describir en detalle el estilo de cada cual. Yo guaro esas cartas a fin de formar con ellas eventualmente un volumen dedicado a esos chicos cuando tengan diecisis o diecisiete aos y se lamenten de la falta de inteligencia de sus padres. Aqu la frase ms importante es lo hacen en su propio. Erickson aplica esta regla no slo a los nios sino a los pacientes: deja librado a cada un o escoger su propia solucin. Tanto en el nio como en un paciente, esto refuerza la tendencia a respetar sus propios calores y a aprender autodisciplina. PALIZA Un da mi hijo Lance volvi a casa de la escuela y me dijo: papi, a todos los dems chicos de la escuela les dan palias y a m nunca me dieron ninguna. Quiero recibir una paliza. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -No hay motivo para darte una paliza. Yo te dar un motivo, aadi l; sali afuera y con una piedra rompi uno de los vidrios del hospital. Luego volvi y me pregunt: Ahora, me dars una paliza? No, contest, lo que corresponde es reemplazar el vidrio de esa ventana. Con la paliza no se conseguir eso. Qued disgustado, sali y rompi otro vidrio. Ahora me dars?, me pregunt. No, reemplazar ese vidrio, volv a decirle. En total rompi siete paneles de vidrio. Mientras rompa el sptimo yo sal al balcn de nuestro departamento y aline siete de sus camioncitos de hierro en la baranda. Vino a anunciarme: ya romp el sptimo panel de vidrio; me dars la paliza? No, lo que har es reemplazar el panel, respond, y agregu; Aqu estn sobre la baranda siete de tus camioncitos. Voy a empezar a dejar caer el primero; espero que se

detenga antes de llegar abajo y no se haga pedazos. Oh, qu lstima! Veamos qu pasa con el segundo; tal vez se detenga. Perdi los siete camioncitos. Unas tres semanas despus vino a casa de la escuela muy contento. Lo agarr, lo puse sobre mis rodillas y le di una paliza. Por qu haces esto?, me inquiri. Me parece recordar que t me lo pediste, le dije. todava no cumpl con tu deseo. Ya aprend, respondi. Por supuesto, no le pequ una paliza muy fuerte. Fue una paliza simblica. Erickson ilustra aqu un principio que aplicaba tanto a los nios como a los pacientes: l no da lo que se le pide, sino lo que se requiere, y lo da cuando lo estima apropiado. Lo vimos en su manera de ensearle a Robert a cumplir su promesa y hacerse responsable de sacar la basura; en ese caso, se lo record en mitad de la noche, sabiendo que de esa manera Robert no se olvidara nunca. Y algo semejante aparece en el prximo relato: insta a alguien a hacer algo en un momento poco propicio. 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -PORTAZOS Minueto Douglas entr en mi consultorio en momentos en que yo estaba dirigiendo un seminario didctico; mostr a todos sus zapatillas y se fue. Cuarenta minutos ms tarde apareci de vuelta, mientras yo haca una demostracin sobre la forma en que se profundiza un estado de trance. Le dije: Sal de aqu, Douglas, y me respondi descaradamente: No te he escuchado Sal de aqu, le repet vete a tu casa. Douglas se fue dando un portazo. Era evidente que no lo hizo por gusto; l no habra querido dar un portazo. Ahora bien, si fuera hijo mo, yo le habra solicitado cordialmente, sin motivo aparente: Por favor, cierra la puerta de un portazo, en momentos en que l

estuviera enfrascado mirando un libro con ilustraciones. El se habra preguntado par qu le pedira yo eso, pero ira y lo hara, obedientemente. Yo le agradecera y despus volvera a pedirle que diera otro portazo. l lo hara, preguntndose igual que antes el porqu. Y yo le pedira que volviera a hacerlo. Peo es que quiero leer mi libro, me dira entonces. Slo te pido que des otro portazo, le insistira yo. El dara el portazo y el rato vendra a preguntarme por qu le ped eso. Yo le recordara aquel portazo original que l diera en otras circunstancias, y le dira: Por la forma en que diste ese portazo, me pareci que te gustaba dar portazos. Su respuesta sera: La verdad es que no me gusta dar portazos. Uno aprende muy rpidamente en situaciones que no le son propias. Igual que en Paliza, Erickson suministra aqu el remedio apropiado. En esta situacin, el hecho de pedir a Douglas que diera un portazo cuando el momento no era propicio 1 U n i v e r s i d a d P e r u a n a C a y e t a n o H e r e d i a - O N G -para l, le hara descubrir al nio que en realidad no le gustaba dar portazos. Se le grabara que aquel portazo suyo fue una reaccin o resolucin inconsciente, y no algo que l quera hacer. Es de presumir que en el futuro Douglas ejercera mayor gobierno sobre sus propios actos, y slo hara lo que realmente quiere hacer. Al menor se percatara mejor de lo que estuviera haciendo. Hemos visto a Erickson aplicar este principio en muy distintas situaciones: con nios, con pacientes neurticos y aun con psicticos. O bien espejaba la conducta indeseable de la paciente, o bien haca que ste la repitiese por orden suya, del mismo modo que en la Prescripcin del sntoma. Jams se irritaba ni recurra al sarcasmo o a la frase hostil. La mejor forma de describir su actitud es decir que permanentemente se preguntaba, como un nio, qu pasara si hiciera tal o cual cosa: Qu pasara si le pidiese a

Douglas que d un portazo? Hasta el final de su vida Erickson conserv esa actitud de preguntarse igual que un nio: la actitud del verdadero cientfico. Fin 1