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Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams







































Cat Adams es una autora visionaria, creando nuevos mundos que son fuertes y
claramente slidos. Lo mejor de la aventura y emociones. Yasmine Galenorn,
autora de las series New York Times best-seller Otherworld











CAT ADAMS
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams




Staff de Traduccin





Moderadoras:


masi

Sheilita Belikov






Traductoras:


andre27xl

ANNA ROSE
Dham-Love
eli25
Evelin

Gayanita
masi
MerySnz



Pimienta
rihano
Sheilita Belikov

Xhessii

*Yosbe*
Purple Rose

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Staff de Correccin:



Dangereuse_
Kuami
masi



Nella07

Yemiyeye



Recopilacin y Revisin:


masi



Diseo:


*Yosbe*
Purple Rose

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ndice









Sinopsis ................................................................................................................................... 6

Captulo 1 ................................................................................................................................ 7

Captulo 2 .............................................................................................................................. 13

Captulo 3 .............................................................................................................................. 25

Captulo 4 .............................................................................................................................. 33

Captulo 5 .............................................................................................................................. 42

Captulo 6 .............................................................................................................................. 48

Captulo 7 .............................................................................................................................. 98

Captulo 8 ............................................................................................................................ 104

Captulo 9 ............................................................................................................................ 112

Captulo 10 .......................................................................................................................... 129

Captulo 11 .......................................................................................................................... 140

Captulo 12 .......................................................................................................................... 155

Captulo 13 .......................................................................................................................... 165

Captulo 14 .......................................................................................................................... 174

Captulo 15 .......................................................................................................................... 187

Captulo 16 .......................................................................................................................... 192

Captulo 17 .......................................................................................................................... 209

Captulo 18 .......................................................................................................................... 216
Purple Rose

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Captulo 19 .......................................................................................................................... 228

Captulo 20 .......................................................................................................................... 234

Captulo 21 .......................................................................................................................... 257

Captulo 22 .......................................................................................................................... 244

Captulo 23 .......................................................................................................................... 253

Captulo 24 .......................................................................................................................... 257

Captulo 25 .......................................................................................................................... 267

Captulo 26 .......................................................................................................................... 275

Captulo 26 .......................................................................................................................... 275

Captulo 27 .......................................................................................................................... 279

Captulo 27 .......................................................................................................................... 279

Sobre las Autoras ................................................................................................................. 283

Prximo Libro ..................................................................................................................... 284
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M










Sinopsis









s que nada fuerte, Celia Graves est lentamente adaptndose a ser una
Abominacin mitad humana, mitad vampiro. Pero sus problemas estn lejos
de terminar. El asesinato de su mejor amiga todava est sin resolver, los
policas estn convencidos de que debera estar en la crcel, y su antiguo amante, el mago

Bruno DeLuca, ha resurgido en su vida, diciendo que tiene algo importante que decirle.



El ataque de vampiro que transform a Celia activ sus habilidades de Sirena latentes, y
ahora ha sido convocada a la isla de las Sirenas para justificar su existencia, y posiblemente
luchar por su vida, delante de la Reina Sirena. Celia no est segura de que sobrevivir para
hacer el viaje. El demonio que derrot en Blood Song no se ha ido exactamente en paz, ha
dejado a Celia padeciendo de una poderosa maldicin.
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C












Captulo 1





Traduccin *Yosbe*

Corregido por masi




elia, todo va a estar bien. Ya lo veras. El Dr. Scott me
observaba seriamente en la parte posterior de la pulcra
limusina negra, sugestionndome con cada fibra de su ser para
que creyera sus palabras.

Desafortunadamente, no importa cmo de sincera fuera la garanta del psiquiatra
guapo, moreno, con el pelo ligeramente plateado, con una actitud calmada, los dos
sabamos que estaba mintiendo. Nada iba a estar bien otra vez. Una semana atrs
era una ordinaria guardaespaldas humana, viviendo una vida normal en la hermosa
California. Ahora era parte vampiro, parte sirena, y luchaba por mantener no solo
mi sentido comn sino mi sentido del humor. No estaba ayudando a ninguno con
esa frase.

Levant mis cejas hacia l mientras le lanzaba el resoplido que sus palabras
merecan. Mi primer encuentro con l haba resultado en mi acecho a su secretaria
como si fuera un ciervo, completndose con colmillos y ojos rojos brillantes.
Incluso persegu a un buen mdico fuera de la sala en un estado de pnico. No fue
seguro hablar conmigo hasta despus de que l me encerrara en su oficina con una
jarra llena de jugo de carne apenas cocida, que, a mi modo de depredador en el
ocaso inducido felizmente, lo haba sorbido completo como un batido de fresa.

Todava estaba tratando de no pensar en lo que hubiese podido hacer sin esos jugos
sangrientos. Haba sido slo hace unos das y el amanecer todava estaba a horas de
distancia.

Su expresin cambi como si supiera lo que estaba pensando. Yo era consciente de
que el Dr. Scott era teleptico, pero la tica y la ley deben impedirle asomarse fuera
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de las sesiones de terapia oficial. An as, no poda faltar mi reaccin fsica a su
manifestacin, y despus de una competencia de miradas donde l parpade
primero, finalmente tuvo la decencia de lucir disgustado.

La puerta del conductor de la limosina cerrndose distrajo mi atencin del Dr.
Scoot, dndole la oportunidad de jugar con los botones en el panel lateral.
Probablemente en busca de otra bebida fuerte para impulsarlo en el inicio de esta
aventura. Estbamos de camino a Birchwoods, un centro psiquitrico ultra-privado
para los ricos y famosos, donde iba a ser evaluada antes de que yo tuviese que
aparecer para defenderme de las acusaciones de manipulacin de la mente.

Si bien no soy ni rica ni famosa, no soy pobre tampoco, y vala todo el dinero para
permanecer en un lugar que algn da podra liberarme. El Centro de Detencin de
St. Mary's era la nica otra opcin fuera de la institucin estatal. Pero es slo una
licencia a corto plazo, y con la amenaza de problemas legales causados por mis
nuevas habilidades fsicas y psquicas que podra estar ante un muy largo plazo,
incluso permanente, de compromiso.

Mi ceo se frunci de repente, porque senta... algo. Era similar a la extraa
sensacin de alfileres y agujas hormigueando el cual estaba empezando a asociar
con barreras mgicas. Yo nunca haba sido capaz de conseguir siquiera un indicio
de lo mgico antes de la mordedura de vampiro. Ahora soy muy consciente de
todo. En realidad, estaba volvindose doloroso caminar por ah en Los ngeles, ya
que la ciudad es el foco de la magia que no esperaras. Los portadores con ms
poder mgico solan proteger las mansiones, a las estrellas de cine, y desterrar las
fuerzas del mal de los edificios pblicos, lo que ms intenso se senta para m. Este
dola.

Me sent de golpe en mi asiento, en realidad inmutndome cuando escuch el clic
de las cerraduras automticas, con lo que se sent la firmeza de un mal presagio.

Qu pasa? como un observador entrenado del comportamiento humano, al
Dr. Scott no le gustaba la vibracin que yo estaba emitiendo. l estaba de repente
muy alerta y pareca completamente serio.

Tal vez no sea nada respond. Mi voz se mantuvo calmada pero sonaba
intranquila. No sonaba como si fuese nada... Poda sentir la presin levantndose,
por lo que me daban ganas de mover la mandbula como lo haces en un avin para
que se te destapen los odos. Hay hechizos protectores que se pueden utilizar para
alejar a los objetos en movimiento, incluidos los vehculos, del dao. Pero son
horriblemente caros, difciles de hacer, y crean bastante friccin cuando un coche
est en movimiento para hacer de cualquier modelo un devorador de gasolina. Una
limusina como sta fue construida como un tanque. No debera ser necesaria esa
especie de hechizo. Pero si no era un hechizo de proteccin, entonces, qu era?
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Tal vez era el licor que haba bebido justo en el velatorio de mi mejor amiga,
recientemente fallecida, Vicki, que me haca sentirme lenta, pero no poda pensar
en una sola razn para el poderoso hechizo que haba detectado. S, haba ido a la
universidad para obtener un grado sobrenatural. Pero a la vez, no haba sido capaz
de sentir la magia. Una cosa es saber que las fuerzas como la gravedad existen y
relacionar las propiedades en un examen escrito. Es enteramente otra cosa sentir el
peso de ella en tu piel y saber que algo no est bien. Lo que me hizo sospechar.
Bueno, ms que sospechar. He sido una guardaespaldas por tanto tiempo que
siempre soy un poco paranoica.

Puede sentir al conductor?

El coche se mova suavemente lejos de la acera, adaptndose muy bien entre el par
de patrullas de la polica que poda ver a travs de la ventana... apenas. Casi
siempre solo vea mi reflejo en el interior del cristal. La mujer que vea era atractiva,
pero fra y dura. Era mi cara de negocios, la uso mucho. Tan a menudo que a
veces me olvido de mi yo ms suave.

Eso sera ilegal. El Dr. Scott no se molest en ocultar la desaprobacin en su
voz. Esto se combin con la mirada severa de un instructor.

Negu con la cabeza.

No, Doctor. Leer su mente es ilegal. Slo sentirlo para ver si l est all. Fue
una sutil distincin, pero yo estaba aprendiendo mucho de eso mientras mis
abogados y yo nos preparbamos para mi prximo juicio. Yo tena uno de los
mejores abogados de defensa en el negocio. Si tena xito, sera una libre,
considerablemente menos rica, mujer. Yo podra vivir con eso. Si me mantena
fuera de la crcel o de un centro psiquitrico, siempre poda ganar ms dinero.

Yo finga no darme cuenta de que el Doctor Scott estaba mirndome,
concentrndose en vez de ver la escena al otro lado del vidrio. Giramos a la
izquierda. No habra sido una gran cosa a excepcin de un pequeo detalle. Se
supona que se diriga a Birchwoods, en Ocean View. La salida ms cercana a
Ocean View estaba a tres cuadras hacia abajo y a la derecha.

Los ojos del Doctor Scott se encontraron con los mos en el espejo. Si l estaba
revisando mis pensamientos, yo no podra decirlo. En ese momento ni siquiera me
importara. Mejor para l averiguara por s mismo que no estaba bromeando. Yo
estaba empezando a sospechar que estbamos en problemas muy reales. Vi su
reflejo mientras apretaba los labios, pensativo. Como pareca llegar a una decisin,
su cara fue distante y en blanco durante unos segundos.

Eso es raro. No puedo sentirlo. Pareca desconcertado y no del todo feliz.
Me volv hacia l.
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Null? Lo hice una pregunta. Nulls psquicos eran raros, pero no imposibles.
Muy brevemente fui asignada a un psiquiatra que era Null. Ella era completamente
inmune a la magia y a la manipulacin psquica. La cual la habra hecho la doctora
perfecta para alguien como yo si no hubiera sido tambin una de los chicos malos.
Como sucedi, ella drogndome e inculpndome por asesinato, haba iniciado la
cadena de acontecimientos que condujeron a mis actuales problemas legales y no
hizo absolutamente nada por mis problemas de confianza con los psiquiatras.

No. Se siente ms como si estuviese siendo bloqueado. Yo no habra pensado
que podra ponerme ms tensa, pero lo hice mientras la adrenalina bombeada a
travs de mi sistema. Habamos dado slo una vuelta a la izquierda. Mientras no
pudiera asegurarlo, sin embargo, pareca que estbamos en el camino al desierto,
donde haba kilmetros y kilmetros de nada... hasta que llegabas a las
instalaciones de la estatal para monstruos delincuentes y psicpatas.

Doctor, me est mintiendo? Hubo un grun silbido de tono en mi voz y mi
piel empez a brillar, emitiendo una plida, gris-verde luz que llenaba la cabina
oscura como el agua en una piscina. Fue decididamente espeluznante. En tan slo
unos das he llegado a odiarlo, pero en este momento podra resultar til para
asustar al mdico. Si el estuviese asustado quizs, solo quizs, el sera honesto
conmigo. Por supuesto, enojarme era asumir el empujarme a los lmites de mi
control sobre el monstruo de mi interior. Pero necesitaba la verdad y yo no tena
muchas opciones en cuanto a cmo iba a conseguirla.

Se encogi de hombros, pero estaba ms interesado en concentrarse en lo que lo
tena distrado.

Por qu iba a mentir?

Yo mov la mano delante de su cara para llamar su atencin y luego seal.

Mira por la ventana.

l lo intent, incluso yendo tan lejos como para presionar su nariz contra el cristal.
Apenas poda ver a travs del vidrio ahumado.

Qu estoy buscando?

No hay sorpresa. Yo tena la ventaja de la visin de vampiros.

Trata de buscar a travs del techo corredizo. Vir el spookometer
1
. No estaba
asustando al mdico tanto cmo lo estaba haciendo enojar. No poda estar segura,
pero yo estaba empezando a pensar que no saba ms sobre lo que estaba pasando
que yo, que tal vez su eleccin a montar en la limusina conmigo haba sido una
complicacin inesperada para quien estaba ejecutando este pequeo show.



1
Spookometer: Sensor de actividad paranormal.
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Se puso de pie, aplastando su mano contra el asiento para mantener el equilibrio
del movimiento del vehculo y las bebidas que haba tenido antes, en el velorio.
Haba sido mdico de Vicki, tambin. l tuvo que empujar la barrera invisible que
rodeaba el coche y sent una extraa sacudida en el estmago, mientras l se
estiraba para acomodar su movimiento. l se dio cuenta, tambin, y empuj contra
ella, estirando sus manos para probar a lo largo de la barrera como un mimo en una
esquina de la calle.

Vamos por el camino equivocado. Nos dirigimos hacia el desierto. Pareca
sinceramente sorprendido, con miedo, y ms que un poco enfermo.

S. Mi voz podra haber helado el cristal mientras vea las luces de la ciudad
siendo tragadas por la oscuridad.

Tena que darle crdito al hombre. Tena sesos. Crees que te acorral? Hubo
un poco de precaucin en su voz. No era miedo. Era demasiado fuerte para eso.
Pero era lo suficientemente brillante como para no querer estar encerrado solo en la
parte trasera de una limusina con un monstruo furioso. Llevndome a la instalacin
del estado que con toda seguridad me cabrea.

La idea se me ocurri admit.
Vi como agit el brazo lentamente.
Qu ests haciendo?

Tenemos escolta policial. Estoy tratando de llamar su atencin. Pero parece que
no me ven.

Dud de eso. Lo ms probable es que pensaran que estaba siendo mono y borracho.
O simplemente lo estaban ignorando. Lo que fuera.

Se sent con cuidado en el asiento. Echndose hacia atrs, cerr los ojos.

Y puedo asegurarte que si tuviera la intencin de entregarte al estado, no sera
tan estpido como para viajar en el coche contigo. Y como te dije antes, yo no
consignara a un perro rabioso a las instalaciones del estado.

Le dirig una sonrisa sin sentido del humor.

Lo recuerdo.

Oh, bueno. Su voz casi goteaba sarcasmo. Y ahora qu?

Djame probar con tu celular.

l me observ parpadeando, pero busc en el interior de su chaqueta para
recuperarlo. l lo hizo ms lento de lo normal. El resultado del licor, sin duda, pero
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no particularmente de ayuda. Mi propia embriaguez se haba ido. Hay algunos
beneficios en mi cuerpo parcialmente no-muerto.

Si slo estoy siendo paranoica, debera funcionar bien le expliqu mientras me
pasaba el juguete tecnolgico de ltima generacin.

Y si no?

Marqu el nmero de telfono de Alex. La ex amante de Vicki haba estado en el
velatorio, por lo que an debe estar cerca. Tambin era polica. Ella poda saber si
era de fiar. Si no lo fuera, poda hacer que nos ayudara. Suponiendo que pudiera
conseguir llamar.

El mir expectativamente mientras esperaba al sonido del indicador de llamada y
en vez de eso slo escuchaba crepitar la esttica. Maldicin. Presion el botn de
finalizar y cerr el telfono. La adrenalina que haba comenzado a flotar a travs de
mis msculos era tanto vigorizante como molesta. No era slo el peligro de que
estuviera haciendo que mi cuerpo se tensara. La repentina fiebre de temor por el
Dr. Scott me haba puesto alerta y observando todos sus movimientos. S, yo tena
mi nutricin necesaria de batidos y no, yo no tena hambre. Pero la caza es algo
ms que alimentacin y me estaba poniendo nerviosa.

Cuando no respond, el repiti su pregunta: Y si no?

Ya no era un y si ms, sino slo una declaracin de los hecho. Estamos jodidos.
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P





Captulo 2






Traducido por

Corregido por Yemiyeye




or lo tanto, el llamar pidiendo ayuda no funcion. No es de extraar. Le
devolv el telfono, y l lo meti en el bolsillo interior de la chaqueta de su
traje, sus dedos temblando slo un poco. Difcilmente poda culparlo, as
que hice mi mejor esfuerzo para ignorarlo. Afortunadamente, ahora que
comprenda la situacin, los aos de formacin y la terapia se hicieron presentes y
el temor de un futuro desconocido se desvaneci en segundo plano.

Necesitamos un plan. Mi voz era perfectamente calmada. Dudaba de que el
buen doctor tuviera siquiera una pista de lo impresionante que era eso.

Levant una nica ceja elocuente.

Dr. Scott, ha sido secuestrado alguna vez? Mi voz fue tan framente corts
como pude controlar. No estaba histrica, aunque mereca estarlo. Pero he estado
antes, en situaciones de crisis que amenazan la vida. Aunque nunca te acostumbras
a ellas, aprendes a controlarte, para hacerles frente. Es eso o volverte loco. Hasta
ahora me he mantenido en mi sano juicio. A duras penas.

Por supuesto que no! espet l.

Es afortunado. Yo s. Me obligu a no temblar ante los recuerdos que prefiero
dejar en el pasado. Haba sido secuestrada cuando era una nia, por hombres que
queran que mi hermana pequea utilizara su talento con los muertos para
encontrar su tesoro, como haban ledo que lo haba hecho un nio en Florida.
Tena cicatrices, fsicas y mentales, pero haba logrado superarlo. Ella no. El
fantasma de mi hermana es un recordatorio diario de la experiencia. Se haba unido
a m despus de su muerte y, al igual que Vicky cuyo fantasma haba sido el alma
de la fiesta en su propio velorio no estbamos realmente seguras de cul era el
asunto pendiente que ella tena que completar mientras estuviera atada a este reino.

Ah, y tambin haba sido drogada y acusada de asesinato hace pocos das.
Confa en m, esta es la parte divertida. De aqu en adelante slo empeora. Si no me
va a ayudar, le sugiero que se mantenga jodidamente fuera de mi camino. Porque
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no tengo intenciones de caer sin oponer resistencia.

l se tom un tiempo pensando en eso. Saba que conoca al menos parte de mi
historia, mdica y psicolgica. Despus de todo l era el doctor de Vicky, y ella
saba toda la historia. Adems haba asignado personalmente al doctor que me
traicion, despus de ser mordida por un vampiro. En mi opinin, si l la hubiera
examinado ms cuidadosamente, ella no hubiera sido capaz de deslizarme un
roofie
2
e inculparme de asesinato.

Las cosas malas parecan seguirme como un perrito faldero. No saba por qu. Pero
mis experiencias anteriores me daban una visin certera en situaciones como esta.

l estaba evidentemente pensndolo mucho. Mientras lo haca, alcanz la barra y
comenz a prepararnos un trago a cada uno. Whisky, puro, vertido en pequeos
vasos de plstico. Coraje lquido. Lo ol para asegurarme de que no tuviera ninguna
droga. Aun as, ni le di un trago hasta despus de que l lo hiciera, sin sufrir efectos
dainos.

Cmo se propone hacer alguna cosa estando atrapados de esta forma?

No le respond directamente. En cambio, levant mi cara hacia el techo abierto.

Ivy. Te necesito. Estaba bastante segura de que ella respondera. Ivy siempre
est conmigo. Por supuesto, ya que slo era una nia cuando fue asesinada, su
poder y sus percepciones son limitados. Pero haba enviado a Vicky a descansar
luego de la fiesta, as que Ivy era todo lo que tena a mi disposicin.

La temperatura del interior de la limusina cay drsticamente. Las barreras mgicas
tienen poco efecto sobre los muertos, a menos que estn expresamente
determinadas para mantenerlos fuera. El Dr. Scott comenz a temblar a medida
que una capa de hielo comenzaba a formarse en la superficie interior de las
ventanas tintadas. Mi hermana estaba aqu. Sus ojos se abrieron completamente y
lo vi sacar una pequea libreta y un lpiz del bolsillo de su chaqueta. S, en su
posicin, esta era probablemente una de esa clase de cosas de las que se merecan
tomar notas.

Susurr en voz baja en caso de que el asiento trasero tuviera un micrfono oculto.

Puedes reventar uno de los neumticos del auto para m? Tal vez incluso tirar
de los cables de conexin? Era mucho pedir. Lo saba. Pero saba que poda
hacerlo... a penas. Al menos el neumtico. No estaba completamente segura de que
ella supiera cmo lucan los cables de conexin. Slo tena ocho aos cuando
muri, y hasta ahora me pareca que lo que saba cundo muri era todo lo que
poda retener como un fantasma.


2
Roofie: Es el trmino utilizado para referirse al Rohypnol, un sedante que se hizo en la dcada de
1970 por Roche y fue utilizado en los hospitales slo para la sedacin profunda. Ahora es una droga
de violacin bastante infame.
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La luz del techo parpade una vez. Era un cdigo estndar entre las dos: una para
s, dos veces para no.

Realmente crees que esto va a funcionar? El Dr. Scott no se molest en
ocultar su expresin de incredulidad.

No le pedira que gastara su energa si creyera que no va a funcionar. Eso sera
intil y cruel. Adems, tiene usted una idea mejor? Solt las palabras en voz baja
pero con la precisin de un latigazo. Yo estoy segura como el infierno de que no
quiero quedarme en medio de la nada con ellos. Mire, Doc, primera regla de
supervivencia: permanezca en pblico cuando pueda. Cualquier cosa que ellos
quieran hacerle en algn lugar sin testigos, no desear que ocurra.

Oh. l tom un largo trago de su bebida. Se derram un poco encima. Su
mano estaba temblando de nuevo, no mucho, y lo estaba ocultando muy bien. Pero
estaba temblando de miedo. No poda culparlo. Por cierto, llmame Jeff. l
me dirigi una sonrisa agria, su voz llena de sarcasmo e ira apenas contenidos.
Todos mis compaeros de secuestro lo hacen.

No poda negar que habamos acabado de dar un paso ms all de la relacin
mdico-paciente. Muy bien Jeff. Mira, mi esperanza es que ellos tendrn que
quitar el hechizo para poder entrar al auto para coger el gato
3
.

l me mir por encima del borde de su segundo whisky.

Y qu pasa si utilizan el gato y el recambio de uno de los coches de patrulla?
Lo mir fijamente. Ahora l se estaba siendo el difcil.
Entonces van a tener que quitar el hechizo para quitar el neumtico viejo. Hice
una pausa y suspir. Mira, cmo dije. No tienes que ayudarme. Volv mi
atencin hacia los vehculos de fuera de la ventana. Me gustara saber si esos son
policas reales. No quiero ir a la institucin estatal. Pero tampoco quiero ir en
contra de la polica. Fue una indirecta, y l la capt al instante.

Nadie me ha informado acerca de cualquier cambio en la orden del Tribunal, y
ellos lo haran. Pero entrometerse en el proceso es ilegal. Se estaba enojando.

As que es un secuestro.

l no tena una respuesta para eso. Si ellos estn con la polica, ser tan culpable
como t.

Si ellos son los policas, yo soy la ta Jemima. Fing una certeza que en
realidad no senta. La mayora de los policas son buenas personas. Pero son
personas. Lo que significa que siempre va a haber unas pocas manzanas podridas

3
Gato: Es el gato es un mecanismo que se utiliza para elevar el coche y cambiar la rueda
manualmente.
Purple Rose

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. Los policas reales hubieran detenido el auto una vez que estuvimos fuera de un
rea concurrida y nos hubieran dicho que haban recibido rdenes diferentes. Por lo
menos, hubieran instalado a un uniformado en el asiento trasero. Verdad?

l no lo neg, pero su lenguaje corporal demostraba enojo, con la espalda rgida,
mientras pretenda mirar por la ventana, negndose a mirarme a los ojos.

Est mal.

Muy bien. Entonces no lo hagas. Slo tendr que aprovechar mis oportunidades.
Pero mantente jodidamente fuera de mi camino. Porque no voy a aceptar ninguna
cosa que ellos tengan planeado para m.

l no discuti, probablemente porque no me culpaba. Pero su conciencia no era el
problema, el miedo lo estaba controlando. Incluso poda entenderlo. Lo haba visto
mantenerse firme en situaciones que amenazaban la vida, antes. Pero eso haba
sido en su propio terreno, en el hospital, donde estaba preparado para cualquier
cosa natural o sper-natural. Esto era diferente. No era l quien tena el control. Y
nunca he conocido a nadie que est verdaderamente cmodo alrededor de los
fantasmas.

Estas lista? le pregunt al espritu de mi hermana.
La luz del techo parpade una vez en respuesta.
Espera. Djame ver si puedo convocar al nueve-uno-uno mentalmente. Dej
su vaso en el pequeo espacio hecho para eso. Porque si ellos son policas reales,
te estars resistiendo al arresto y yo ser un cmplice. Ellos tendran todo el
derecho de disparar a matar. A ambos.

No me estaba diciendo nada que yo ya no supiera, as que no hice ningn
comentario. Slo esper y observ. No haba mucho que ver. Se recost sobre el
asiento acolchado, cerrando los ojos, la imagen misma de concentracin relajada.
Todo eso dur treinta segundos o algo as, hasta que agarr su cabeza con ambas
manos y grit.

Mi adrenalina comenz a correr de nuevo cuando l se dobl y comenz a vomitar
todo lo que haba ingerido durante las ltimas veinticuatro horas. Eso fue el colmo.
Me gir en mi asiento y pate la puerta con cada onza de fuerza que tena, con toda
la intencin de sacar al doctor junto conmigo. El mecanismo de la puerta cedi
debido a la fuerza bruta, justo como esperaba, pero no haba previsto la resistencia
de la barrera mgica. Normalmente, la magia slo impide que las criaturas mgicas
pasen a travs de ella. Pero esta pate la puerta de regreso hacia m, como si
hubiera alcanzado el final de una goma elstica. La puerta aplast mis piernas tan
repentina y dolorosamente que ca hacia atrs, saltando y desplomndome contra la
puerta opuesta, apenas esquivando el creciente charco de vmito.
Purple Rose

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La puerta estaba colgando en un ligero ngulo y no estaba asegurada. Pero no
estaba abierta.

Mierda.

No hice caso de mis palpitantes msculos de la pantorrilla mientras me arrastraba
de nuevo en el asiento. Us una de las botellas de agua embotellada del bar para
mojar algunas servilletas y entregrselas a Jeff para que pudiera limpiar su rostro.
No haba mucho que pudiramos hacer con todo el desastre. Le apestaba
horriblemente a mi reciente nariz sobrenatural y era desagradable en general para
mis sensibilidades an humanas. El velatorio haba sido en un restaurante
mexicano conocido por la comida picante y al parecer l haba consumido enormes
cantidades de tequila. Nada agradable. Me escabull tan lejos como el asiento lo
permita.

O el ruido y la esttica de un altavoz y una voz masculina distorsionada vino por el
intercomunicador, justo mientras el doctor gritaba por segunda vez. Su rostro
estaba contorsionado fuera de sus proporciones, y esta vez poda sentir incluso la
onda psquica que lo asaltaba invisiblemente.

Nos hemos preparado para cualquier eventualidad, incluyendo su talento, Dr.
Scott. Seorita Graves, le sugiero que no intente ninguna otra estpida travesura o
cualquier manipulacin mental, el dao cerebral podra ser una posibilidad muy
real. El altavoz se apag.

Mierda. Estos definitivamente no eran los policas.

El Dr. Scott se derrumb sobre los cojines. Sus ojos estaban vidriosos y su
respiracin superficial y jadeante.

Jeff? Te encuentras bien? Pregunta estpida. Por supuesto que no lo estaba.
Pero es lo que dices en situaciones como esta.

Le tom un minuto para contestar y cuando lo hizo su voz era ronca.

Me veo bien para ti? l mir hacia m.

Todo lo que pude hacer fue encogerme de hombros, avergonzada. l podra no
haber recibido la segunda dosis si yo no hubiera pateado la puerta.

Lo siento.

Dame un minuto. l tena otro ataque de arcadas. Sonaban lo suficientemente
dolorosas como para hacerme sentir mal por l. Ms que un poco culpable,
tambin. Cuando finalmente termin, se movi cuidadosamente a un lugar tan
lejos del vmito como pudo conseguir, hundindose suavemente en el asiento.

Um puedes ver? le pregunt.
Purple Rose

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S. Por qu?

Tienes rotos algunos vasos sanguneos en tus ojos. En realidad, tena rotos la
mayora de ellos. Sus ojos no tenan nada de blanco. Tenan slo rojo. Eso iba a
doler pronto. Mucho.

Estupendo. Suspir l, cerrando los ojos. Por lo menos obtuve un par de
cosas de su mente mientras me estaba atacando.

En serio? Wow. Tipo duro, despus de todo.

Ellos no estn con la polica. Pero tienen a alguien en el interior, alguien que le
dio acceso al equipo de reparacin de los coches patrulla.

Abr la boca para hacer que Ivy comenzara, pero al parecer l no haba terminado.

En un principio, realmente slo te iban a entregar a la institucin estatal. Le
haban pagado a tu futuro compaero de habitacin para que te matara. Despus de
que me subiera al auto contigo, llamaron a la persona a cargo y hubo un cambio de
planes.

Su voz era un susurro que probablemente no habra sido capaz de captar si an
fuera un ser humano comn. Haba un hilo de rabia atravesando sus palabras.
Puede ser que ellos lo hubieran herido, pero an no haba terminado de pelear.
Asumiendo que l no entrara en un shock squico, en lo que, mirndolo, ya podra
estar. Ah, s?

Ellos van a matarme y harn que se vea como si lo hubieras hecho t, luego
dirn que tuvieron que matarte en defensa propia.

Genial. Por qu no me sorprende?

Obtuviste todo eso en un par de segundos? Estoy impresionada. Lo dije en
serio. El cerebro humano es un laberinto. En un momento dado la mayora de la
gente est pensando una cosa principalmente, pero hay todo tipo de cosas que se
estn pensando en el fondo, funciones autnomas fsicas, vistas y sonidos de fondo
que la mente consciente filtra fuera de los registros subconscientes. Se necesitan
grandes habilidades y un fuerte talento para desenredar los hilos individuales de ese
desastre. Jeff apenas haba tenido tiempo para trabajar en ello y haba dado con el
premio mayor... mientras era torturado.

Buen trabajo.

Sigui hablando, rpido y bajo, como si tuviera que sacar todo en caso de que ellos
notaran que sus labios se estaban moviendo. Probablemente tena razn.

El tipo al que eche un vistazo acababa de hablar con el jefe, as que estaba en la
parte delantera de su consciencia. Hubiera obtenido ms si l no me hubiera
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atrapado en ella. Probablemente fue por eso que me atac la segunda vez.
Tal vez. Pero me imagin que fue culpa ma de alguna forma, tambin.
Lo hiciste bien. Por supuesto que l saba eso. Lamento que te hayan herido.

Vivir. No pareca que l creyera eso realmente, pero

Aqu tenemos una esperanza para hacerlo. Tom una respiracin profunda.
Ests listo?

Jeff se apret en la esquina, con un brazo presionado con fuerza contra el asiento de
cuero gris, intentando parecer casual en caso de que ellos estuvieran mirando a
travs de los vidrios tintados. Luego empuj su otra mano contra la pared de la
cabina. An se vea como el infierno. Plido, con gotas de sudor sobre su frente.
Pero su expresin era determinada, y me dio un guio cortante.

Bien, Ivy, hazlo.

Tom cerca de un conteo de diez antes de que el coche se sacudiera a la izquierda,
lo suficientemente fuerte para enviarme deslizndome sobre el resbaladizo cuero.
Ella haba elegido los neumticos. La fuerza del movimiento hacia el lado, me dijo
que haba conseguido reventar los dos neumticos de un lado. Le susurr a la brisa
fresca que revoloteaba alrededor, orgullosa de s misma: Bien hecho chica!
Nuestra velocidad descendi y el conductor se acerc a la orilla de la carretera. Por
el rabillo del ojo, a travs de la separacin de vidrio tintado, vi al chofer de la
limusina alargarse para llegar al botn del intercomunicador.

No intenten nada estpido. Se volvi para mirarnos por el espejo retrovisor,
luego se gir mientras dejaba su chaqueta a un lado, dndome una buena vista de
su Glock.

Esperaba que l pensara que los pinchazos de las ruedas fueron al azar, que no
hubieran estado escuchando mis pensamientos. Quera el elemento sorpresa si
poda obtenerlo. Porque mientras haba intentado actuar con confianza, para
beneficio de Jeff, la verdad es que apenas poda definir esto llamndolo un plan.
Era ms el equivalente del ltimo segundo del pasaje de Hail Mary
4
.

Demasiado tarde para eso murmur Jeff, pero sin vehemencia. Enterarse de
que estaba marcado para morir pareca haberle dado una perspectiva totalmente
diferente respecto al intento de fuga.

Me inclin y agarr la botella de champn y un vaso. El vaso era para la
representacin. El conductor estaba vigilndonos a travs del cristal mientras
marcaba su telfono mvil. Le dej pensar que necesitaba otra copa. Ajust mi


4
Hail Mary pass: La salutacin anglica, Ave Mara, Ave Mara o (en latn) es una tradicional
oracin bblica catlica pidiendo la intercesin de la Virgen Mara, la madre de Jess.
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posicin bajo la ventanilla del techo tan cuidadosamente como pude sin ser obvia.
Tensando mis msculos, dej caer el vaso y comenc a agitar la botella
vigorosamente. El conductor estaba de espaldas a nosotros ahora, hablando por su
telfonoel cual funcionaba. Ya que no haba sentido retirar la magia, la parte
delantera del auto no estaba cubierta por el hechizo. Lo que significaba que haba
un cincuenta por ciento de probabilidades de que el gato y los neumticos
estuvieran ah. Mierda.

Recuerda, tan pronto como la barrera caiga, intenta marcar al nueve-uno-uno.
Sonaba mucho ms confiada de lo que me senta. Tampoco era que me costara
mucho.

Jeff levant el pulgar en mi direccin. l ya tena su telfono mvil a mano y pude
ver los nmeros destacando prominentemente en la pantalla. Todo lo que tena que
hacer era presionar enviar. Yo estaba reuniendo mi fuerza, asegurndome de mi
ubicacin. Puedo hacer esto. Casi me cre, pero no sera fcil.

Manteniendo al conductor en mi visin perifrica, tens el poder que me permita
sentir la magia al mximo. La suerte estaba de nuestro lado. Al segundo en que su
mano toc la manija de la puerta, sent la barrera vacilar y caer. Aun as, esper.
Esper por ese instante de oro cuando l estuviera fuera del auto y no pudiera ver.
Si tena suerte, sera antes de que los dems abrieran la puerta de nuestra parte de la
limusina y sus armas apuntaran en nuestra direccin. Estaban obligados a hacerlo,
pero estaba apostando a que iran primero hacia la puerta daada.

El tiempo pas lentamente. El conductor sali del auto. Me deslic fuera de mi
asiento en cuclillas. Cuando su puerta se cerraba de un golpe salt hacia arriba,
botella de champagne en mano.

La ventana se roz contra mi espalda cuando pas a travs del techo solar, pero no
me ralentiz. En un instante que pareci una eternidad, me lanc cerca de un metro
en el aire. Gracias a la adrenalina y a la fuerza de vampiro, haba tomado mucha
ms altura de la que esperaba. Ms de la que cualquiera de mis captores hubiera
esperado tambin. Los tres autos se haban detenido a un costado de la carretera, en
lnea, con la limosina en el centro. Para mi sorpresa, pareca haber slo cuatro
hombres escoltndonos. Bajo las circunstancias actuales, estaba emocionada.

La noche estaba a mi favor. Poda ver a los hombres con tanta claridad como si
fuera de da, a pesar de las profundas sombras que hacan desaparecer el paisaje.
Cada hombre brillaba y pulsaba al mismo tiempo que la sangre que flua por debajo
de su piel tan delgada como el papel. Me qued en el aire ms tiempo del que sera
realistamente posible, y eso los confundi.

El hombre en el auto patrulla de adelante era el ms inteligente. l haba ignorado
la salida obvia de la puerta y ya haba sacado su pistola, con su mira fija en el techo
solar. El salto lo haba asustado, pero se estaba recuperando, su arma movindose
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para seguir mi progreso. As que consigui el premio. Si alcanzaba al hombre que
estaba junto a l, mucho mejor. Tir la botella de champn con todas mis fuerzas, a
la tierra a sus pies. La sacudida, caus que la presin del alcohol aumentara, y la
botella explot como una bomba, enviando fragmentos perversos de vidrio en todas
las direcciones, enterrndose en su cara y en sus piernas mientras l gritaba de
agona.

El chofer de la limusina se haba vuelto un poco para abrir la puerta de la cabina de
pasajeros, por lo que fue una fraccin muy lento en estar preparado. Para el
momento en que sac su pistola, yo ya haba aterrizado en el techo. Me mir de
frente, con confianza en sus fros ojos azules. As que silb y mostr los colmillos,
mi piel creando su propia luz gris-verde. Le sorprendi lo suficiente y l abri la
boca y dio un paso atrs. Eso era lo que yo estaba esperando. Tuve el tiempo justo
para darle una patada con giro en la sien. Haba odo la ruptura de huesos y saba
que estaba muerto antes de chocar con el suelo.

Dos cao. Pero haba un sedn de lujo precipitndose hacia nosotros, negro, con
vidrios polarizados. No tuve tiempo ms que para notarlo en un borrn, porque el
tercer hombre me tena en desventaja y haba perdido, complemente, de vista al
cuarto. Estaba apostando que se haba deslizado por debajo de uno de los autos.
Los tacones Jimmy Choo que Vicki me haba regalado para mi cumpleaos no
estaban hechos para la superficie lisa del techo encerado. Me hicieron perder el
equilibrio y mi contraparte estaba armada y lista. Apoy su semiautomtica en el
marco de la puerta del auto que escudaba su cuerpo y comenz a disparar. Se me
estaba acercando alarmantemente a pesar de mi velocidad. No pude contra l. Pero
tal vez no tendra que hacerlo. Debido a que el conductor del sedn estaba
apuntando directamente hacia el tirador, mientras que las sirenas de los autos de
polica en la distancia se hacan ms fuertes con cada segundo que pasaba.

Hice la nica cosa sensata en la que pude pensar. Volv a saltar hacia abajo a travs
del techo solar y puls el botn de la cerraduras de las puertas y el techo, esperando
escondernos detrs del lindo, grueso, y cristal antibalas hasta que la ayuda llegara.
Casi aterric sobre el Dr. Scott. Estaba tirado en el suelo, los ojos en blanco
mirando hacia la parte posterior de su cabeza y respirando superficialmente. No
saba si se trataba de una reaccin tarda ante el ataque anterior o si ellos haban
vuelto a ir tras l. Todo lo que poda hacer era levantarlo en los cojines del asiento y
poner fras y hmedas servilletas en su frente y la parte posterior de su cuello
mientras esperaba a que llegara la ayuda.









Jeff estaba en shock psquico. Los policas los policas reales se lo llevaron en
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una ambulancia, junto con el verdadero conductor de la limusina, a quien haban
encontrado drogado e inconsciente en el maletero. No me llevaron. Afirm defensa
propia y solicit a mi abogado. Lo mismo hizo Ivan.

Ivan Stefanovich haba estado conduciendo el sedn y haba abierto la puerta
trasera para encontrarme cernindome sobre Jeff. Sinceramente estaba sorprendida
de verlo. Hace un par de semanas, durante las secuelas de mi ltimo trabajo como
guardaespaldas, haba sido herido de gravedad suficiente como para que yo pensara
que no iba a sobrevivir. Por otra parte, l era un hijo de puta duro. Ivan sirvi como
mano derecha y jefe de seguridad para el Rey Dahlmar de Rusland. El mismo Rey
Dahlmar a quien yo haba ayudado a rescatar a su hijo de un demonio mayor.
Rusland no es un pas grande, tal vez slo del tamao de Ohio. Est escondido
entre Ucrania y Polonia, y limita con la Repblica Checa tambin.

Recientemente descubiertas reservas de gas natural hacan a Rusland polticamente
importante. Ivan era un dolor de cabeza internacional para la polica, y tena
inmunidad diplomtica. As que esperamos, con algunos policas, seriamente,
cabreados. Ellos queran lastimarme. Infiernos, ms que lastimarme. Yo era un
vampiro y haba sido capturada in fraganti en la escena de los asesinatos. Yo estuve
jodida, hasta que descubrieron que los cuerpos en el suelo no tenan marcas de
mordidas y que no haba ningn rastro de sangre en el algodn que pasaron por el
interior de mis mejillas. No los hizo ms felices el descubrir que los hombres en
uniforme alrededor del escuadrn real no eran policas verdaderos. Eso los molest
un montn. Pero al menos no continuaron cabreados conmigo despus de eso. As
que tengo que esperar a mi abogado dentro de un crculo encantado, con las manos
esposadas, mientras ellos procesan la escena del crimen, en lugar de ser estacada en
ese mismo lugar.

Seorita Graves, si puede orme, asienta con la cabeza. La voz de Ivan son claramente
en el interior de mi crneo. Le haba dicho a la polica que era un mago registrado.
Me haba olvidado de que era un telpata. l slo haba utilizado ese talento
delante de m una vez, en el juego de la Serie Mundial, cuando haba descubierto
que uno de los hijos del rey Dahlmar estaba siendo secuestrado.

Hice una pequea inclinacin de cabeza. Nada notable.

Bien. Tena miedo de que el crculo encantado pudiera interferir, como hizo la barrera
alrededor del auto.

Puesto que hasta hace poco no tena ningn talento psquico, no soy muy buena
hablando de mente a mente. Esperaba que mi intensa concentracin no se mostrara
en mi cara mientras le respond, No es que me est quejando, pero cmo saba usted que
deba venir corriendo como la caballera?

Casi poda escuchar el desconcierto en sus pensamientos. O yo apestaba en
transmitirle mis pensamientos, o la referencia era demasiado americana para su
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ingls.

Estaba esperando fuera del homenaje a su amiga fallecida. Deseaba hablar con usted. Los vi
atacar al conductor. Cuando la polica que estaba custodiando las puertas no hizo nada,
decid esperar a una mejor oportunidad.

Mierda. La polica fuera de la fiesta haba visto el cambio? Y no los detuvo? Eso
era malo. Realmente malo. Gracias a Dios que Ivan haba estado all. Pero por
qu? Y por qu haba venido al rescate? En mis experiencias pasadas con l no
haba demostrado ser el hombre ms altruista del planeta. De hecho, l haba
dejado morir a un hombre tranquilamente con el fin de seguir sus rdenes.

l respondi a mis preguntas como si las hubiera expresado en voz alta. No me
sorprendi que hubiera estado escuchando a mis pensamientos. No todos tienen la
tica de Jeff.

Mi rey no sabe que he venido por usted. Pero es posible que usted sea nuestra nica esperanza.

Qu en el mundo podra yo hacer que el rey de una nacin y todo el dinero y el
favor de un centenar de pases desesperadamente tratando de ganar un aliado
estratgico no pudieran? Qu quieres de m?

Muy bien. Eso es suficiente, ustedes dos. Dije sin hablar. La rplica de Ivan
si es que iba a hacer alguna nunca lleg. El detective que haba creado el crculo
mgico en el que estaba de pie. Se enderez de donde haba estado charlando con
alguien cerca de los cuerpos. Lo que fuera que el tipo le haba dicho no lo haba
hecho feliz. l avanz hacia donde yo estaba, con las manos esposadas con
seguridad a mi espalda. Se inclin, presion sus dedos al borde del crculo, y
comenz a murmurar un hechizo. El sonido desapareci del mundo y mi visin
flaque como si me hubiera dado de bruces contra una pared de ladrillo. Di un
grito ahogado de dolor mientras el aumento de poder quemaba a travs de mi piel.
No dije nada, pero debe de haber visto que me hera, porque una mirada de
satisfaccin cruz su rostro slo durante un instante. Fue tan rpido, que podra
haber sido un truco de mi imaginacin. Pero saba que no lo era.









Cuando finalmente me liberaron para ir a Birchwoods, Ivan ya se haba ido haca
mucho tiempo. Nunca llegamos a hablar. Eso me preocupa. Porque una vez en el
interior de las instalaciones, probablemente no iba a tener llamadas o visitantes
permitidos durante bastante tiempo. No haba nada que pudiera hacer sobre eso,
pero continuaba siendo un problema. Lo medit durante el largo viaje por Ocean
View. Esta vez tuve un escolta policial real, y ms. Los reporteros haban estado
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ocupndose de sus dispositivos y nos encontramos repentinamente con un montn
de compaa. Cuantos ms, mejor, en lo que a m respectaba. Yo quera testigos de
todo este debate. Algo haba salido muy mal dentro de la fuerza policial para que
esto sucediera. Aparentemente no haba habido ningn tipo de boletn informativo
para la ciudadana cuando desaparec. Ya que esa fue una de las preguntas que los
agradables reporteros hicieron al comandante sobre el incidente. Mantener todo en
el dominio pblico y bajo el microscopio de los medios de comunicacin me ofreca
la mejor proteccin posible. Sera un maldito fastidio. Pero podra vivir con eso.
Con nfasis en el vivir.

Condujimos a plena luz del da porque haba tomado horas hacer frente a las
consecuencias del intento de secuestro. Me alegr por la prensa y por Roberto
Santos. Mi abogado haba insistido, con toda razn, que fuera trasladada fuera del
crculo de confinamiento y puesta detrs de vidrios polarizados antes de que el sol
pudiera achicharrarme.

Mir por la ventana a Birchwoods, preguntndome qu era lo que necesitaba Ivan,
y deseando por millonsima vez que el maldito murcilago que me haba mordido
y transformado, hubiera hecho algo ms que tratar de convertirme. Me haba
convertido en una abominacin que no era vampiro, humano, o sirena, sino una
combinacin nefasta de los tres.

A los ojos de la mayora de los policas yo era un monstruo, un nivel por debajo de
un animal peligroso, y ahora haba avergonzado pblicamente a todo el
departamento. Haba cuerpos en el suelo y los autos de polica eran reales. Por
supuesto, el cuarto sospechoso haba escapado. Tal vez lo atraparan. Tal vez no.

Tuve la sensacin repugnante de que todas las cosas de esta noche, de alguna
manera, iban a terminar siendo mi culpa.
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L





Captulo 3





Traducido por Pimienta

Corregido por Dangereuse_




as cubiertas de la cama salieron volando, pero agarr uno de los extremos y
atraje de nuevo sobre m su confortable suavidad. Entonces las cortinas se
abrieron bruscamente para dejar entrar la luz brillante del sol. Puse la
almohada sobre mi cabeza y volv a la clida oscuridad.

No quiero ir hoy a la terapia. Vete o un chirrido similar al de unas uas
araando una pizarra, y levant la almohada lo justo para mirar hacia afuera desde
abajo.

Tienes que hacerlo.

Haba palabras escritas en el hermoso espejo de mi tocador, grabado en la escarcha
que Vicki haba formado en la superficie. Tcnicamente, no se me permita tener un
compaero de habitacin, pero no haba mucho que pudiera hacer al respecto ya
que era un fantasma y un antiguo residente. Dej escapar un gruido bajo y dej
caer la almohada de nuevo sobre mi cara. S, yo saba que ella tena razn. Si no
cumpla las reglas del juego, slo obtendra ms restricciones y sera una enfermera,
o an peor, un asistente de mago con la magia coartada el que viniera a buscarme.

Otro chirrido y esta vez ol a flores. Levant la almohada de nuevo pero no haba ni
una sola margarita cerca de mi cara. Le escarcha haba formado una nueva palabra.

Por favor?

Bien, infiernos. No pude detener una risita. Vicki siempre consegua convencerme
para que hiciera cosas.

Vale, vale. Me levanto hice un trompo con las piernas y me dirig a la
cmoda. Vamos a ver, quiero elegir algo de mi extenso armario.

Abr el primer cajn para revelar camisetas y sudaderas grises. El segundo cajn
pantalones de chndal grises, el tercero? S, ropa interior gris. Todo gris excepto los
sujetadores. Estos eran blancos. Whoo. Todos los novatos del programa Birchwoods
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haban sido despojados de su pasado para que la curacin pudiera comenzar. O al
menos eso decan los anuncios. El gris es el gran igualador de clases. Nada de fama,
ni dinero, ni el ttulo de la familia poda estar en su contra. Es slo ms tarde, en el
programa, que las personalidades y las preferencias podan resurgir, bajo
condiciones estrictamente controladas. Me di una ducha rpida, me puse
vestimenta gris, y me unt en suficiente protector solar para pasar la primera parte
del da. Una gorra de bisbol con el logotipo de la instalacin protegera mi cuero
cabelludo.

Las ventanas se abrieron y respir, por primera vez en el da, el aire salado del mar.
La habitacin se inund con el sonido de las gaviotas siempre presentes que eran,
probablemente, consideradas molestas por el personal y dems residentes.

Qu puedo decir? Las gaviotas parecen ser lo mo ltimamente. Han acudido en
masa a mi alrededor desde que luch contra mi seor vampiro utilizando mis
talentos de sirena. No tengo ni idea de por qu, ni que hacer al respecto, es tan
frustrante para m, como probablemente lo es para los pjaros.

Mir por la ventana e intent aligerar mi estado de nimo. No ha pasado tanto
tiempo. Birchwoods es un complejo encantador, lleno de flores, paisajes
impresionantes, y ondulantes colinas, cubiertas de hierba. La vista incluye los
guardias, siempre presentes, que se visten como guas tursticos, pero en realidad
son fuertes e inteligentes.

La seguridad es estricta, pero es para proteger tanto a los huspedes como al
pblico. Mir el campus: hospital, edificio de administracin, instalaciones para
jvenes, edificio residencial principal. Es algo bueno que yo no sea una
perseguidora de autgrafos, ya que en las instalaciones de los jvenes en ese
momento haba una de las ms grandes estrellas del pop adolescente del mundo.
Haba mucho ms en el interior del edificio. La crme de la crme viene aqu
cuando necesitan desintoxicarse y curarse, y no quieren que nadie lo sepa, nunca.
Los peridicos sensacionalistas tratan desesperadamente de pasar a travs de la
seguridad, sabiendo que si lo hicieran obtendran la primicia del siglo. Hasta ahora,
no haban tenido ningn xito.

Escuch ms chirridos y volv la cabeza. Hoy Gofres!

Me hizo sonrer. Vicki era as. Habamos aprendido que en el intervalo entre su
muerte y su velatorio poda mantener una conversacin completa con slo unas
respuestas mnimas. Frases enteras la cansaban rpido, pero unas pocas palabras
cuidadosamente elegidas eran suficientes para interactuar.

Por un momento me pregunt cmo estaba yendo la investigacin de su asesinato.
Alex me haba advertido especficamente que diera marcha atrs, para que la
polica pudiera hacer su trabajo. Dios saba que estaban bajo bastante presin por
los padres de Vicki.
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Los padres de Vicki eran Cassandra Meadows y Jason Cooper, la pareja de
Hollywood y con industria propia. Jason no era un mal tipo, pero Cassandra poda,
completamente, ser un infierno sobre ruedas. No es slo una puta, es adems una
perra rabiosa. Lo saba por experiencia personal. La mujer me odia con una pasin
profana.

Otro chirrido subray Prisa. Vicki haba amado los gruesos gofres belgas. Cubiertos
de mantequilla fra y jarabe de arce real de Vermont y que probablemente podra
entrar en el libro Guinness de los records por su sesin de comidas.

Dej escapar una risita cuando mis zapatos saltaron por el suelo hacia m.

Vale, vale. Me apresuro.

Met el pie en un par de (lo has adivinado) zapatillas grises. No me gustan mucho,
eran demasiado blandas para ser totalmente cmodas, pero nadie poda llevar
zapatos con cordones en Birchwoods. Sin duda, una medida de precaucin contra
los suicidios, pero molesto como el infierno.

Ests bien?, chirri a travs del espejo frente a m y sonre con tristeza.

Crees que nunca lograr salir de aqu? Me call cuando la escarcha empez a
formarse. Verdad?

Hubo una pausa por su parte, tambin. Vicki haba sido paciente de Birchwoods
durante mucho tiempo. Haba muchas probabilidades de que ella hubiera estado
realmente inestable, pero ciertos acontecimientos traumticos la empujaron al
borde. Vino a Brichwoods en busca de paz y en su mayor parte la haba
encontrado. Pero no ramos el mismo tipo de persona nuestra amistad se basaba
en el principio de que los polos opuestos se atraen. Aunque me gusta la
tranquilidad, la paz no es lo mo. De lo contrario, no sera guardaespaldas por
diversin y beneficio.

No lo s, fue su respuesta, seguida de una :-(

Vamos le dije despus de un largo silencio que amenazaba con arruinar el poco
buen humor que tena. Vamos a por los gofres. A pesar de que realmente no
me gustaban mucho los gofres.

El gesto fue sustituido por una :D

Los mensajes de texto desde el ms all. Mi vida es tan extraa.





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Como la mayora de cosas en Birchwoods, la cafetera es brillante, soleada y
limpia. Parece ms el restaurante de un hotel agradable que una cafetera. Haba
muchas plantas y zonas verdes, mesas redondas de madera con sillas a juego con
un acabado de roble claro. Hay dos secciones separadas, divididas por un tabique
de vidrio. No fumar y no fumadores: suicidio o no. Las personas con cualquier
indicio de tendencias suicidas obtenan alimentos que no requeran ser cortados y
haba una proporcin mucho ms alta de vigilancia.

Tengo un montn de problemas, pero las tendencias suicidas no estn entre ellos.
As que opto por una mesa en el rincn fuera del alcance de la luz brillante del sol a
travs de las ventanas y me siento en un lugar fijo, con un plato de porcelana y
cubiertos reales. No es que los pueda usar. Los cambios en mi cuerpo significan que
no como alimentos slidos. Ahora no. Tal vez nunca.

Sin embargo, los gofres, aunque en forma de mezcla, lquidos, eran realmente
buenos. Suficiente por unos segundos. Mi primer trago provoc una sonrisa de
sorpresa y Vicki me llen de ptalos de flores all mismo, en la cafetera. Por
supuesto, tener un chef Michelin de cuatro estrellas en la lnea de trabajo
probablemente ayudaba. El dinero habla y Qu chef no sera amado entre su
audiencia cautiva al experimentar nuevas texturas y sabores? Era la ltima prueba
de su habilidad para hacer felices a los comensales psquicos.

Acababa de empezar una segunda racin cuando vi a Heather entrar en la cafetera.
Heather era la asistente personal del Dr. Scott. De acuerdo a los chismes del
hospital, haba conseguido mantener la calma en una crisis, ayudando al Dr. Scott
a calmar mi deseo de matar. No me gustaba mucho. No era una sorpresa. Pero era
la nica persona de aqu que en realidad poda ser capaz de decirme si Ivan haba
intentado ponerse en contacto conmigo. Suponiendo que Jeff lo dejara. Esa era una
moneda de doble cara.

La salud con la mano y esper su reaccin. Era demasiado educada para hacer
una mueca y ya era demasiado tarde para ignorarme, por lo que con la misma
bandeja de acero, se acerc a mi mesa.

En qu te puedo ayudar? ella sonri, mostrando un montn de dientes
blancos y rectos, pero sus ojos eran cautelosos y su lenguaje corporal nervioso. No
era lo nica que lo not. Una pareja de asistentes agradables, comenzaron a
acercarse, ms o menos discretamente.

Decid cortar por lo sano. Pens que ella lo apreciara. La noche en que fui
detenida, haba all un hombre del Servicio Secreto Rusland. Dijo que era urgente
que hablara conmigo, pero con el secuestro y todo lo dems, no llegu a hablar con
l. l, por casualidad, trat de ponerse en contacto? Me dej un mensaje o algo?
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Ella suspir tristemente y pareca agobiada, como si todos los pacientes del centro
trataran de obtener mensajes de fuera todo el tiempo. Por otra parte, es probable
que lo hicieran. Lo intent desde otra perspectiva.

Puedes consultar con el Dr. Scott para ver si l te permite investigarlo?

Muy bien. Voy a preguntarle al Dr. Scott. Si l dice que est bien, ver lo que
averiguo para ti.

Eso era lo mejor que iba a conseguir y lo saba. As que sonre dulcemente y le dije:
Gracias. Y Heather se apresur hacia la mesa donde otros miembros del
personal estaban comiendo. Los asistentes volvieron a sus puestos de trabajo, de
vuelta a la sala de exploracin.

Sal de la cafetera a las 8:50, y tena tiempo de hacer mi camino a la oficina del Dr.
Hubbard para mi sesin de las 09:00 de terapia individual. Por el camino, pens en
si podra vivir aqu a largo plazo. No era un mal lugar. Pero ya estaba inquieta,
despus de slo un par de semanas. Y no poda dejar de pensar en las cosas del
exterior. Me preocupaba en serio no haber odo nada de Ivan desde la noche del
ataque. Aunque trataba de decirme a mi misma que, cualquiera que fuera la
situacin, probablemente se haba disipado, no me lo cre. Tena la esperanza de
que Heather estuviera siendo honesta conmigo acerca de ir al Dr. Scott, y esperaba
que el Dr. Scott estuviera dispuesto a dejarla hacer su seguimiento. Tampoco
pareca una buena apuesta. Me hizo sentir impotente. No puedo decirte lo mucho
que odio eso.

Buenos das, Celia. el saludo de la Dra. Hubbard me sac de mis ensoaciones
tan desagradables. Ella me recibi con una clida sonrisa que iluminaba un rostro
que de otra manera sera normal. Era una mujer de mediana edad, atractiva, pero
no sorprendente, con el pelo rubio ceniza, sutil maquillaje, y un traje que era a la
vez prctico y sin complicaciones. Por otra parte, el tratamiento era para el
paciente, no para el terapeuta. La mdico no-amenazante e impredecible podra no
tener mucha semejanza con la mujer que encontrara fuera del trabajo.

Ann.

Entonces, de qu te gustara hablar hoy?

As era como empezaban siempre las sesiones. Ella preguntaba qu era lo que
quera discutir, pero al final terminbamos hablando de cosas de las que realmente
no quera hablar. Obtengo la terapia amorosa.





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Una hora ms tarde, me acongojaba por el llanto, lo haca varios das con la Dr.
Hubbard. Me recuperaba justo a tiempo para volver y sacar ms mugre de mi
subconsciente.

Por lo general, tena terapia de grupo a las 10:30 de la maana, pero hoy me la iba
a saltar. En su lugar, me voy a reunir con mi abogado. Vamos a preparar a los
testigos y ver por encima el testimonio de mi audiencia en la corte, lo que no iba a
ser divertido, pero estaba cansada de ser el centro de atencin del grupo. Me refiero
a que los otros que tenan problemas con las drogas, depresiones, tal vez talentos
fuera de control. Han ocurrido un montn de cosas. Mis problemas, por el
contrario, eran espectacularmente raros. Los otros pacientes esperaban cada sesin
como adictos a una telenovela. Lo cual seriamente me pone los pelos de punta. La
nica ventaja en que poda pensar era que me reuna con una gran cantidad de
potenciales clientes de alta gama.

Tenamos previsto reunirnos en una de las salas pequeas de conferencias del
edificio de administracin. Fui all con escolta. Los pacientes no salan del edificio
principal sin ella. Debido a todo el asunto de la sirena, tengo que ser escoltada por
una mujer guardia. Greta era grande, rubia, nrdica y sensata. Cuando hablaba, lo
que era en contadas ocasiones, tena un fuerte acento. Su uniforme tena el aspecto
de un gua turstico, pero ella pareca un guardia de prisin.

Me haba untado otra capa de protector solar, por lo que poda caminar por la acera
soleada sin chamuscarme, pero estaba contenta de volver al interior. Y estaba an
ms contenta cuando Greta me dej sola en la sala de conferencias, cerrando la
puerta tras ella. No hay duda de que estara esperando justo fuera para cuando la
reunin terminara. Pero mientras tanto, no estaba triste por verla irse.

Me instal en un cmodo silln de cuero en una mesa redonda y pequea, y
proced a esperar. Y esperar. Y esperar. Roberto, normalmente, es terriblemente
rpido, me estaba empezando a preguntar qu pasaba. Pero nadie vino a decirme
nada. As que me sent en la mesita de madera iluminada y mir las manillas del
reloj de la pared avanzar lentamente. Cuarenta minutos era lo que llevaba de
retraso, cuando la puerta se abri y mi abogado entr, pareciendo acosado y
preocupado.

Qu est mal? Bueno, tal vez no era el mejor comienzo de conversacin.
Quiero decir, por lo general utilizaba un Hola o Oye, Roberto, me alegro de
verte. Pero, obviamente, algo iba mal. No era slo que llegara tarde. l estaba
preocupado y no se molestaba en tratar de ocultrmelo.

Sacudiendo la cabeza, puso un maletn de gran tamao en la mesa de la sala de
conferencias y ocup el asiento frente a m.

Alguien ms ha estado aqu para reunirse contigo?
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Esa era una pregunta extraa, sobre todo porque las reglas de Birchwoods slo
permitan encontrarme con mi abogado y con nadie ms. Se lo dije.

Lo s. Se quit las gafas y procedi a limpiar las lentes con un pauelo blanco
como la nieve. Fue un gesto nervioso y tan completamente fuera de lugar que me
preocup. Roberto no se pona nervioso. Simplemente no lo haca. Es por eso que
l era el principal abogado defensor de famosos e infames, ganando casos
imposibles de ganar.

Por qu lo preguntas?

Se encontr con mi mirada, sus ojos oscuros serios.

Tengo mensajes para ti de Bruno DeLuca, y de los Landinghams Warren,
Emma y Kevin. Y estuve en contacto con un representante del rey Dahlmar

Ivan? Me inclin hacia adelante entusiasmada. Se puso en contacto
contigo? Te dijo lo que necesitaba?

Roberto asinti con la cabeza. Ivan Stefanovich vino a mi oficina ayer. Present
su identificacin y dijo que tena que verte tan pronto como fuera posible. Indic
que se trataba de un asunto de seguridad nacional. Pidi que se le permitiera
acompaarme en esta reunin. Yo estaba reacio. Pero llam a la embajada,
pregunt y l se someti voluntariamente a un hechizo de la verdad. As que estuve
de acuerdo en que viniera conmigo, hacindose pasar por mi codefensor. Iba a
decir lo que tena que decir e irse, para que podamos revisar tu caso.

Simplemente no se present?

Exactamente.

Eso es malo. Muy malo.

Esper media hora. Y luego llam al nmero que me dio. Estaba fuera de
servicio. Cuando llam a la embajada, me dijeron que estaba fuera del pas. Tienes
alguna idea de lo que se trata?

No ms que t. Trat de hablar conmigo la noche del velatorio de Vicki, pero la
polica nos separ. Es telpata. Medio imagin que iba a tratar de ponerse en
contacto con mi mente, pero creo que tienen protecciones contra eso aqu.

S. Las tienen.

Entonces, Qu hacemos?

Supongo que seguiremos adelante con la preparacin del juicio. Tratar de saber
ms cuando hayamos terminado. Tal vez lo ha resuelto. O tal vez se pondr en
contacto conmigo. Pero por ahora, tu audiencia es pasado maana y tenemos que
prepararnos para ello.
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams





As que eso fue lo que hicimos. Pero en el fondo de mi mente no poda dejar de
preocuparme, preguntndome qu estaba pasando en el mundo real mientras yo
estaba metida en la seguridad de un manicomio.
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams

P





Captulo 4





Traducido por Gayanita

Corregido por




as el resto del da movindome a travs de las emociones, mi mente estaba
atrapada con preocupaciones sobre la fecha del juzgado, sobre todo el
infierno que estaba pasando con Ivan, y, curiosamente, sobre Bruno.

Bruno DeLuca es el amor de mi vida. Lo s, es cursi. Pero lo es. Nos conocimos en
la universidad. l haba venido del oeste para estudiar con Warren Landingham en
uno de los mejores departamentos de Estudios Paranormales del mundo. Y para
poner un poco de distancia entre l y su muy larga y dominante familia talo-
Americana.

Congeniamos casi desde el principio. l es inteligente, divertido y sexy como el
infierno. Tambin tena el suficiente sentido del humor para no tomrselo (o
prcticamente a nada ms) demasiado enserio. Ninguna situacin era demasiado
terrible como para que Bruno DeLuca no bromeara al respecto.

Salimos, nos enamoramos, nos comprometimos.
Y luego, conoc a la familia.
Oh chico. Eso no fue una carga de diversin. No. Su madre no slo me odiaba.
Ella me detestaba. Todas las otras nueras me odiaban, tambin. Y haba un montn
de ellas. El to Sal estaba bien conmigo, tambin lo estaba el primo Joey. Pero eso
era todo. Todos los dems, no.

Despus estaban los comentarios sobre dnde bamos a vivir: la Costa Este contra
la Costa Oeste. Nios? l: S, muchos. Yo: Uh, no. Me gustan los nios, pero mi
vida ha sido una serie de peligrosos desastres desde que era nia. No iba a hacer
pasar a un nio inocente por eso.

Ellos dicen que el amor conquista todo. Mienten. Nos ambamos el uno al otro
desesperadamente, pero haba muchas cosas que nos apartaban. Rompimos. Y
permanecimos separados durante aos. Justo hasta que l reapareci en mi vida
hace unas semanas.
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams





Dios, lo extraaba. Milagro de los milagros, l me extraaba tambin. Por lo tanto,
ahora mayores y quizs un poco ms sabios, nos estbamos dando otra
oportunidad.

En mi mente, repas los mensajes que l haba enviado con Roberto, pequeos
mensajes verbales enviados rpidamente desde el servicio de respuestas del
ordenador de su firma de abogados: El viaje a casa para contarle a la familia fue
mayormente como esperaba. Eso significaba malamente. Las negociaciones de
trabajo van bien. To Sal fue conmigo al encuentro con Creede y Miller. Oh, me
hubiera gustado ser una mosca en la pared para ese encuentro. Te quiero. Si
puedes conseguir un pase libre por el da te demostrar cunto. Solo pensar en
ello hace que mi cuerpo reaccione. Incluso cuando las cosas no haban ido bien
emocionalmente, el sexo con Bruno haba sido espectacular.

Tena que salir de aqu. Pronto. Lo cual significaba que la audiencia tena que ir
bien.









Un largo da sangrando, llev a una noche sin dormir. Despus de unas pocas horas
de sacudidas y giros, abandon totalmente la idea de dormir.

Me ba y me vest, preguntndome qu iba hacer para pasar las horas hasta que la
cafetera abriera y el da comenzara realmente. No necesitaba tener
preocupaciones. No haba hecho nada ms que ponerme mis pantuflas cuando
hubo un golpe en mi puerta.

Para mi sorpresa, una mujer alta y esbelta se encontraba delante de m, su largo
pelo caoba echado hacia atrs para revelar una cara en forma de corazn con
exticas facciones dominadas por unos grandes ojos azul verdoso, color de las
aguas del Mar Mediterrneo. Su vestido de seda ceido era del mismo tono y haba
sido cortado para sacar el mximo partido de un cuerpo que estaba diseado para
que los hombres giraran las cabezas. Era demasiado perfecta para ser verdad. Aun
as, hubiera jurado que cada pulgada de ella era absolutamente natural. Desde
luego, no senta nada de la magia que se asocia a los encantos atractivos y no tena
ningn signo evidente de ciruga esttica. De hecho, ella ni siquiera pareca llevar
demasiado maquillaje.

Buenos das, Celia. Cog de lleno el peso de esos extraordinarios ojos y slo as
lo supe. Ella era una sirena.

Buenos das.

El Dr. Scott fue lo suficientemente bueno como para darme permiso para verte.
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams





No lo hizo por eleccin. Pens para m misma, pero estuve sorprendida cuando ella
contest.

No. No por eleccin. Admiti ella dentro de mi crneo. Eek. Habr alrededor de
cuarenta y cinco minutos que l no podr recordar. Asumir que es slo un signo ms de stress
postraumtico y programar una cita para una evaluacin.

Pero no lo es.

No, admiti ella con una pequea sonrisa. Le manipul. Pero l est teniendo problemas.
Debera concertar la cita de todas formas. Si esto le empuja a pedir ayuda ms pronto, es tan
malo?

Probablemente no, pero eso no haca que me gustara ms. La vida haba sido
mucho ms confortable para m antes darme cuenta de lo fcil que era para los
psquicamente dotados manipular a las personas. Cuanto ms me daba cuenta, ms
poda simpatizar con la poltica de lnea dura de la ley. Si slo no me la aplicaran a
m. Maldita la suerte.

El gran regalo de las sirenas, es cautivar a los hombres hasta el punto que haran
cualquier cosa que ellas necesitaran, incluso hasta el punto de la muerte. Ellos
traicionan a sus familias, sus pases, o lo que sea, con una sonrisa en sus caras y una
cancin en su corazn. Despojados completamente de sus voluntades. Lo que est
mal en tantos niveles diferentes. Soy una gran creyente de la libertad de accin.

No eres lo que esperaba. Ella golpe su ua con manicura contra su labio
cuando me mir de arriba abajo.

De verdad? Qu estabas esperando?

No pensaba que fueras tan Ella dud y vi en su mente que estaba a punto de
decir lo que creo que era bonita. No soy gay, pero puedo apreciar lo magnfico y
esta mujer haca que las diez personas ms hermosas de Hollywood parecieran
carne de perro viejo. Desde luego yo no estaba en su liga. Oh, yo estoy bastante
bien, mejor que algunas. Pero hay un gran escaln entre jugar en las ligas menores
y en las profesionales.

Uh, de acuerdo. No le crea y se lo mostr.

Lo digo en serio. Su expresin mesurada. Esperaba que parecieras ms
humana, o ms vampira. Pero hay ms de una seal de nosotros en ti. Eres mucho
ms parecida a la reina Lopaka que la propia Adriana. Excepto por los dientes, por
supuesto. Ella sonri malignamente e incluso esa expresin pareci buena en
ella. Por supuesto, Adriana se parece a su padre en todos los sentidos.

No tena idea de lo que se supone que significaba eso, as que no pude contestar.
Probablemente que me quedara callada era lo mejor, de cualquier modo.
Purple Rose

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Ella debe haber tomado mi silencio como una seal de sentirme insultada. No
significa ninguna ofensa. Nunca es malo tener a personas que te subestimen.

Particularmente mis enemigos. Mantuve mi tono despreocupado, pero
admitir estar un poquito preocupada. Mi primer encuentro con los parientes de
mis abuelos haba sido en el velorio de Vicky. A pesar de que mi actual visitante
realmente hablaba en un idioma americano y pareca amigable, era perfectamente
posible que me estuviera dando una actuacin falsa.

No confas en m.

No es nada personal. Le dirig una sonrisa amable. No confo en nadie.

Esa era la verdad honestamente, habl lo suficientemente claro como para hacerla
parpadear y lanzarme una larga mirada a travs de sus parpados entrecerrados.

Hablas enserio.

Tiendo a decir lo que pienso. Es ms fcil. Le di una sonrisa que era falsa,
solamente en parte. Por supuesto puedo mentir, si la ocasin lo requiere.

Por supuesto. Todos podemos. Camin hacia la ventana, corriendo a un lado
la cortina con una mano y girndose para mirar las olas golpeando la playa.
Puedo preguntar qu arreglos has hecho sobre lo de tu audiencia?

Una sirena se haba colado en el velorio de Vicki para decirme que tendra que
asistir a una audiencia en la Isla Sirena. Ellos parecan creer que el mordisco de
vampiro me haba convertido en un monstruo que podra necesitar ser eliminado.
Tendra que ir all y lidiar con eso, asumiendo que saliera bien de la audiencia de la
corte. No he hecho ninguno. Por qu?

Ella se gir tan rpido que tir abajo la cortina, varillas y todo. Me mir fijamente
con la boca abierta, delicado algodn color melocotn en un agarre de muerte en su
puo y hecho un charco a sus pies.

Me encog de hombros.

La otra Adriana? Hice del nombre una pregunta y ella asinti. No me
dijo un comino. Ella se present, caus una escena, me ret a un duelo, dijo que
sera presentada ante el tribunal de los Nobles del Pacfico. Despus se fue.

Un duelo? Los Nobles del Pacfico?

Hasta la muerte. Y s.

Parpade un par de veces, batiendo sus pestaas casi el tiempo suficiente para crear
una brisa.

Oh mi dios. Sin duda has conseguido llevarle la contraria.
Purple Rose

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No fue difcil. Mi tono fue seco. Era inmensamente grosera y pareca estar a
la ofensiva.

Mi visitante tir haca atrs su cabeza y dej salir un repique de risa honesta.

Esa sera Adriana, completamente.

No creo que vayas a decirme dnde est la `Isla de la Serenidad y cundo se
supone que tengo que estar all? O eres la escolta?

La mujer inclin su cabeza hacia abajo, sus ojos se estrecharon peligrosamente. Su
voz tom un ronroneo peligroso. Ella realmente no te lo dijo?

No. Se molest, lanz su desafo, y me dijo que, ya que no la haba tratado como
una verdadera princesa, no se senta obligada a decirme los detalles.

Eso tambin es completamente tpico de Adriana y es totalmente inaceptable.
La mujer sonri de nuevo, pero esta vez fue ms una muestra de sus dientes al
descubierto. Como has adivinado, soy una sirena, de hecho, soy tan princesa
como Adriana y como t.

Ella sonaba desafiante sobre ello, como si esperara que discutiera con ella, y lo hice,
pero obviamente no de la forma en que ella esperaba: Yo no soy princesa. Ni
incluso un poco.

Oh, pero lo eres. Sacudi su cabeza, sus ojos azules-verdosos bailando con
diablura. T vienes de una lnea real. Tu bisabuelo era hermano de la reina. De
hecho, vienes de la lnea real del Pacfico, al igual que Adriana. Y ella ha molestado
a tantos de los otros miembros reales que teniendo una alternativa, incluso una
ignorante pagana como t, la pondra de hecho en una situacin precaria.

Ignorante pagana? Intent no sonar tan horriblemente insultada como me
senta, pero no lo logr completamente.

No sabes ni lo bsico acerca de nuestra cultura, verdad? Su sonrisa fue
venenosamente dulce.

Bien, no. Pero ignorante pagana? repet las palabras acalorada. Eso tiene que
ser un insulto.

Sus mejillas se sonrosaron un poco.

Lo siento. Solo estoy citando algo de algunos miembros vocales de la familia.
Snobs atroces durante la mayora del tiempo. Ella se par. Slo para que lo
sepas.

Supongo que t no eres de la lnea del Pacfico.
Ella parpade y se sonroj ms furiosamente.
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Oh, querida. Realmente estoy manejando esto mal. Qu grosera soy. No me he
presentado, o s?

No.

Ella hizo una reverencia. Realmente se retir su falda y cruz una pierna hacia
atrs antes de volver a inclinar su cabeza por una fraccin de segundo. Entonces se
puso derecha otra vez. Soy la princesa Eirene Medusi de la lnea real del mar
Egeo, pero puedes llamarme Ren. Te pido perdn. Ha sido increblemente torpe de
mi parte no presentarme en el momento que llegu.

No es gran cosa. Ahora mismo, la falta de una adecuada presentacin me
pareca la menor de mis preocupaciones.

Ella me dirigi una larga mirada, sopesndome.

Realmente crees eso. No vas a lanzar un ataque o desafiarme por el insulto?
Sonre. No.
Ella me sonri en respuesta, mostrndome un conjunto de encantadores hoyuelos.

Que reconfortante. Si no tenemos cuidado, realmente podras gustarme. Su
voz rebos con diversin.

No suenes tan sorprendida.

Oh, pero es sorprendente. Tu rama familiar y la ma, muy educadamente, se
detestan la una a la otra. T parte nos considera presuntuosos porque mi madre se
separ del clan y form su propia jerarqua. Nosotros creemos que son un montn
de pomposos bueno, no importa. Digamos que mi motivo para estar aqu era ver
si t podras pillar a Adriana haciendo algo embarazoso. Y lo hago. Su deleite era
obvio. Me dio un guio conspirador. Por supuesto, la excusa que dimos fue algo
completamente distinto.

Cul fue?

Te estamos dando un regalo para darte la bienvenida a la familia.

Un regalo? Intent pensar positivo y no evocar imgenes mentales de grandes
caballos de madera. Despus de todo, mi visitante aparentemente poda entrar en
mi mente.

Adriana va a odiar que realmente te presentes para la audiencia ante las reinas.
Ren son positivamente alegre. Aparecers ante reinas, no ante los Nobles. Son
reas de autoridad completamente diferentes. El tribunal de los Nobles se encarga
de las leyes del mar. Las reinas se ocupan de las cuestiones familiares. Oh, esto es
delicioso! Ella te hubiera tenido en el momento y sitio equivocado de la isla. La reina
Lopaka estar junto a ella en lo del insulto a la bisnieta de su hermano.
Purple Rose

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Es la misma reina que cuando mi bisabuelo estaba vivo? Caramba. Debe ser una
chica mayor resistente. Entonces, t me vas a decir, dnde, cundo y cmo?

Oh, mejor que eso. Ella sacudi una mano, haciendo que la pulsera de
conchas marinas y turmalinas unidas con alambre de oro que usaba destellara bajo
la luz del sol. Si puedo arreglarlo, te llevar all yo misma. No puedo esperar para
ver la expresin de Adriana cuando aparezcas.

La voz de Ren era alegre, pero pude escuchar una profunda amargura en sus
palabras. Realmente aborreca a la otra princesa. Aunque no tena ninguna razn
para querer a Adriana, no soy una idiota. Me iba a mantener fuera de esa pelea de
felinas. Uhm, estoy bajo arresto domiciliario.

Ella sonri.

No lo estars. La audiencia oficial antes las Reinas no es hasta dentro de un par
de das. Para entonces, toda clase de cosas habrn cambiado.

Y t cmo lo sabes? Realmente estaba esperando que ella no lo hubiera
arreglado. Porque tan desconfiadas como eran las autoridades, nunca creeran
que yo no lo hubiera hecho. Y eso sera muy malo.

Tenemos nuestras formas. Sus ojos resplandecieron, luego empez hacer un
mohn ante mi reaccin mediocre. Oh, puedes relajarte por favor. No he hecho
nada, tampoco ninguna de las otras sirenas. Pero el rey al que ayudaste s lo ha
hecho y su gobierno est muy interesado en tus talentos y habilidades. Entre una cosa
y otra, tendras que cometer una atrocidad tremenda entre este momento y la
audiencia para ser retenida aqu. Y t no me pareces del tipo de esas atrocidades.

Aparentemente ella no me conoca muy bien. O tena una definicin muy distinta
de atrocidad que la mayora. Cuando causo problemas rara vez es intencionado,
pero aun as termino en el agua caliente.

No importa de todas formas. Ren agit su mano con un gesto teatral y sent
una oleada de poder. Con un brillo de luz, una pequea y elaboradamente caja
tallada apareci en su mano. Era muy bella, elegante y detallada con grabados de
una serpiente siendo tragada por el sol de estilo egipcio. Tena incrustaciones con
lapislzuli y piedra lunar y ola muy ligeramente a cedro. No podra decir por qu,
pero se senta antigua. Antigua y poderosa, de la misma forma en que mis cuchillos
favoritos eran poderosos. Aquellos cuchillos, guardados en mi caja de seguridad, le
haban costado a Bruno cinco aos de derramamiento de sangre diarios. Lo que me
haca preguntarme, qu infiernos tena esa caja.

Ella se alarg para drmela y nuestras manos se rozaron. En el instante en que
nuestra piel se toc, sent una sacudida de poder lo suficientemente fuerte para
estremecerme y dar un paso atrs. La caja cay sobre la gruesa alfombra,
derramando una pequea taza de oro y una coleccin de brillantes y coloridos
Purple Rose

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escarabajos del tamao de la ua de mi pulgar. Se dispersaron y pude ver que los
smbolos estaban tallados en sus fondos sin relieve.

A Ren no le fue tan bien. El golpe la hizo caer sobre su trasero en la mitad del piso.
Escuch el rugido del ocano y afuera, un grupo de gaviotas comenz a
bombardear en picado las ventanas.

Ouch. Sacud mi mano, intentando hacer que la extraa sensacin de
cosquilleo y pinchazos, que no era exactamente dolorosa, desapareciera. Haba una
marca en mi palma, del tamao de un viejo dlar de plata. Rojo oscuro, de forma
irregular, como una marca de nacimiento con tentculos. Era seriamente fea y
pareca antigua, lo que no tena ningn sentido, ya que hace algunos segundos atrs
no estaba all.

Ren me mir fijamente, su cara drenada de todo color, su expresin era una de
lamentable espanto.

Djame ver tu palma. Su voz era temblorosa, pero haba una determinacin
sombra en sus ojos.

Por qu?

Dio un siseo de desagrado.

Rpido, en caso de que la marca desaparezca! Djame ver tu palma!

Levant mi mano, con la palma haca ella, siendo muy cuidadosa de no tocar.
Despus de que ella echara un buen y largo vistazo, muy cuidadosamente cay de
golpe hacia atrs y se puso de pie sin mi ayuda. Usando sus manos para arreglar su
falda, inclin cuidadosamente su cintura para estudiar el derrame de escarabajos.

Puedo ver que te han echado una maldicin de muerte, pero no quin lo hizo o
cmo. Quizs el Wadjeti nos lo pueda decir.

La observ mientras ella, muy cautelosamente, recoga la tapa de la caja, dndome
mi primer vislumbre del exquisito escarabajo en el interior de la tapa. Uno por uno,
ella comenz a recopilar los pequeos pedazos de cermica Egipcia, mirando
cuidadosamente los smbolos en la parte de debajo de cada uno mientras lo haca.

Una maldicin? Mierda. Habamos estudiado maldiciones cuando estaba en el
colegio. Incluso conoc a un tipo que haba estado en el extremo de recepcin de
una. Y mientras l haba sido un completo imbcil que realmente lo mereca aun
as, fue doloroso. Entiendo que la ciruga ayud en parte con el problema y l y su
esposa eventualmente fueron capaces de adoptar. Se puede arreglar?

Ella no contest. No era bueno. Haba estado esperando por un rpido s.
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Se enderez y me di cuenta que haba pasado por alto uno. Un nico escarabajo
rojo haba rodado debajo del canto de una de las sillas. Sin pensarlo, lo alcanc y lo
recog. Estaba clido y sent un lento pulso de poder fluir a travs de m. No dola.
De hecho, se senta muy y realmente bien. Casi lamentaba el entregarlo, pero lo
extend hacia ella, plano en mi palma, con el tallado hacia arriba.

No haba pensado que ella se pudiera poner ms plida, pero lo hizo. El blanco casi
envolvi completamente su iris cuando lo me lo cogi. Pero se mantuvo
compuesta. Con un dedo tembloroso, seal el borde de una de las sillas.

Hay otro all?

Me dej caer sobre mis rodillas. No. Nada. Me levant con un movimiento suave y
me gire haca ella.

Necesito hablar con mi madre. Casi cerrando la tapa de golpe, empuj la caja
hacia mis brazos. Me doy cuenta de que probablemente es intil decir esto, pero
intenta mantenerte alejada de los problemas.

Y en menos tiempo del que me tom pestaar, ella se haba ido.
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M





Captulo 5



Traducido por ANNA ROSE
Corregido por nella07



e sent en la silla de la oficina del Dr. Scott. Ni siquiera eran las 6:00
am., pero yo saba que l ya estaba all. Yo no tiene una cita
tcnicamente, pero por lo menos llam antes. El recepcionista del turno
nocturno, haba aceptado a regaadientes dejarme entrar a la oficina.
Sobre todo porque le dije que habra sido una transgresin de seguridad importante
y que necesitaba hablar con l de inmediato.

La oficina del Dr. Scott ocupa probablemente una cuarta parte de la primera planta
del edificio. Es en el mismo lado de la sala de terapia de grupo, con un muro
similar de cristal con vista al ocano. El decorador haba hecho un gran trabajo
aprovechando el dorado bronceado de la arena y los azules y verdes de mar y el
cielo. Todo era hermoso, de buen gusto, caro, y calmante.

No me senta particularmente tranquila. Haba encontrado la visita de mi prima
ms que inquietante en varios niveles. La marca de maldicin se mantena bastante
prominente. Segua vigilndola.

Las maldiciones, en general, son poco variables. Digamos que tu compaero,
hermano, suegra, o a lo que te haya molestado es irrelevante. Si se tiene algn
talento mgico se puede poner una maldicin sobre ellos. Cmo de efectiva sea la
maldicin depender de cuntos talentos tengas. Alguien como yo, sin magia, es
igual a ninguna maldicin. Ahora alguien como Bruno, que tiene tanto talento que
prcticamente brilla en la maldita oscuridad ahora que tengo poderes de vampiro
para verlo, bueno, pues no hay mucho que l no pueda hacer, incluyendo el
organizar la muerte de tu enemigo.

Sent un escalofro correr por mi espina dorsal con una combinacin de miedo y
rabia. Sentada all, con mi cajita de madera, quera respuestas acerca de la
maldicin, acerca de lo que Ren me haba trado.

No confo en la gente. Nunca lo hago. Pero confo en mis instintos y mis instintos
me decan que este regalo, era el equivalente mgico de dinamita.
Purple Rose

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Cuando el Dr. Scott irrumpi en la habitacin, no estaba precisamente tranquilo, su
expresin era atronadora. l no es un hombre grande, y normalmente es reservado
y elegante, es alguien que esperas ver en la portada de la revista JET o en una de las
revistas de psiquiatra importantes. Vesta pantalones de color caqui y una camisa
de polo, pero su actitud era cualquier cosa menos casual.

Qu demonios has hecho ahora? Lo que ests sosteniendo fue sentido por la
mayora del personal y despert a la mitad de los invitados.

Lo que he hecho? Ah, no! espet en respuesta. Tienes que tener una charla
con los de seguridad, porque alguien desliz esto a travs de las grietas. Me podran
haber asesinado. Al igual que Vicki fue asesinada, en caso de que lo hayas
olvidado. Pens que haban reforzado la seguridad por aqu.

Se detuvo en mitad de un paso, al otro lado del escritorio. Tomando una
respiracin profunda, se estabiliz, y lo vi recobrar la calma de la forma en que
haba visto en la Iglesia de mi abuela al ponerse un chal cmodo y familiar. l
cambi de direccin para sentarse en la silla junto a la ma. Estbamos tan cerca
que poda fcilmente tocarme si lo deseaba, y observ claramente lo que estaba
sosteniendo.

Lo siento, Celia. Tienes razn. Su voz era estrictamente controlada. Me di
cuenta de que todava estaba enojado, pero l no dejaba que la emocin lo
controlara. Esto era ms como el Jeff Scott que yo conoca. De hecho, el ataque de
clera que haba demostrado era tan impropio de l, que me pregunt si Ren no
tena razn y si necesitaba tratamiento.

Esto no fue culpa tuya. Puedo? Asinti hacia la caja.

Seguro que quieres? La ltima vez que alguien ms la toc, sac al infierno
fuera de ella.

Una pequea mueca cruz su rostro, pero l ya estaba decidido. Apret los dientes
y extendi la mano.

Tomar mis precauciones.

Le pas la caja. No se inmut ni dudo y se movi a su alcance sin novedad. Me
alegr. Mi mano todava senta comezn de antes.

Qu es? pregunt, pasando los dedos con cuidado sobre la madera tallada.
Levant la tapa, la puso sobre el escritorio junto a l.

Fue un regalo de la sirena que me visit. Ella lo llam un Wadjeti. Se utiliza para
algn tipo de adivinacin.

Sirenas. Su expresin se agri.
Purple Rose

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Supongo que eso es lo que me afect, me hizo hacer cosas que no recuerdo?
Neg con la cabeza y dej escapar un gruido. No lo habra credo si mi
conversacin con ella no hubiera estado en una de las cintas de seguridad. Su tono
de voz demostraba lo molesto que estaba por esto.

Probablemente admit con un encogimiento de hombros , pero no me
preguntes cmo funciona. Mi abuela dijo que era una cosa psquica, pero ella no
tena ms informacin para darme que esto. En realidad, ella me dijo bastantes
cosas, pero ninguno de ellos importaban aqu y no estaba dispuesta a compartirlas.

La mujer de esta maana me manipul. Ella apareci en mi casa atraves una
docena de barreras mgicas y me vi obligado a traerla aqu y dejarla entrar en tu
cuarto. Entonces me envi a tomar una taza de caf. Y tuve que hacerlo. Se
estremeci . Aqu supuestamente estamos protegidos contra la tele-
transportacin, pero mi casa no lo est. Frunci el ceo. No crea que fuera
necesario. La direccin de mi casa no es del conocimiento comn entre el personal.
Hizo una pausa, con una agria expresin . Por supuesto, podra haber
convencido a alguien para conseguirla.

Haba una tensin en su cuerpo que no era normal en l. Sus gestos eran demasiado
agudos, su voz apenas un par de notas ms altas de lo normal. Yo no lo haba
notado si Ren no me lo hubiera mencionado, pero Jeff no pareca del todo bien.
Estaba siendo demasiado duro. Era casi como si tratara de mantener una buena
impresin sobre l.

Es posible, supongo.

Ella te dio una razn para su visita?

Ella dijo que quera darme un regalo. Seal la Wadjeti.

No la crees? Su rostro mostraba que estaba de acuerdo, pero no poda evitar
caer en el modo de mdico-paciente cada vez que me vea.

Sobre todo tengo la sensacin de que estaba tratando de crear problemas. Ren no
se lleva bien con Adriana y quiere hacerla quedar mal.

Adriana es la sirena del velatorio?

S. El regalo era slo una excusa.

Espera ms visitas?
Me encog de hombros.
No. Pero tampoco esperaba esta. Hay que recordar, que hasta hace poco no saba
mucho acerca de la existencia de las sirenas. Todava no lo creo del todo. Estoy
Purple Rose

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atrapada en medio de algn tipo de desorden poltico y no s qu diablos est
pasando. No me gusta. Y realmente no me gusta que puedan entrar y salir cuando
les plazca.

l asinti.

Tampoco a m. Hay alguien con quien puedas hablar de esto? Para saber ms de
lo que est pasando.

En realidad no. Mi abuelo podra haber tenido informacin. Pero l lleva aos
muerto. Mi abuela me dijo todo lo que saba. Tal vez alguien en la universidad me
puede ayudar. Es probable que tengan alguna informacin en la biblioteca. De una
forma u otra, creo que voy a necesitar un pase de da.

Frunci el ceo.

Ya me debes un pase. Por cierto, no has ganado ni uno. Adems no creo que te
aprobaran el pase. Sea lo que sea puede esperar hasta maana, cuando tengas tu
audiencia.

Puede? Fue una pregunta directa. T eres el que se quejaba de la magia que
esta cosa est desprendimiento. Me gustara dejarla en la caja fuerte de mi oficina.
Las capas de las salas deben ser lo suficientemente pesadas como para bloquear la
fuerza que la Wadjeti est emitiendo.

Si realmente consiguiera un pase, tambin iba a encontrar a un experto para
comprobar la maldicin de muerte. Pero no quise decrselo a Jeff a menos que fuera
absolutamente necesario. No era fcil con l sentado tan cerca de m, pero yo
estaba haciendo mi mejor esfuerzo para asegurarme de que no observara mi palma.
Menos fcil, pero igual de importante, estaba tratando de no pensar en ello, de
modo que l no lo escuchara por casualidad.

Las maldiciones de muerte son un negocio sucio, desagradable y peligroso no slo
para la vctima sino tambin para los que les rodean. Lo que podran hacerme es
expulsarme de Birchwoods. No creo que Jeff quiera verme en la prisin estatal,
pero crea, absolutamente, que estaba ansioso por alejarse de m. Y si me echan de
aqu, haba una buena probabilidad de que nadie ms me alojara y tendra que ir a
las instalaciones del Estado, a menos que los cargos fueron retirados en la
audiencia. No necesitara una maldicin de muerte para morir all.

No me ests diciendo todo. El Dr. Scott se reclin en su silla, se toc sus labios
con los dedos.

Bueno... no admit, pero no te estoy mintiendo. Y realmente no quieres
saberlo todo, verdad? Se trata de una conjetura, pero una buena. Cuanto ms
hablbamos, ms evidente es su malestar.
Purple Rose

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Me mir durante un largo rato en silencio, sus ojos oscuros ardiendo con
intensidad. La tensin se acumul hasta que no pude soportarlo ms. Habl en voz
baja, pero todo su cuerpo temblaba, como si le costara mantener el control. No te
molesta en absoluto, verdad?, fuimos secuestrados... torturados, mataste a
personas.

Sonaba tan condenadamente reflexivo. Sent pena por l, pero tambin estaba
enojada. Haba salvado su culo ah. Iban a matarnos. l lo saba. Lo haba visto en
la mente del conductor.

Qu demonios se supone que deba de haber hecho? Se trataba de un secuestro
profesional. Podramos haber muerto, lo estaramos si no hubiera sido por la
intervencin de Ivy y mi capacidad para luchar. Quieres un culpable? Bien. Pero
malditamente mejor que no sea yo, porque no fue mi culpa. Encontr la mirada
de Jeff fija en m. Ahora estaba enojada. Cmo se atreve a sentarse all y actuar
todo alto y poderoso?

Segu: Por supuesto que me molesta. Y me asusta como el infierno. Debido a que
son profesionales con conexiones policiales. Pero no fue tu culpa. Tampoco ma.
Realic una eleccin entre ellos y yo, y me eleg. Tom mi decisin hace mucho
tiempo.

Es que no es tan simple. l arrug el rostro con ira. Hablaba en voz baja y
mirando hacia abajo, en sus manos tena el clsico Lady Macbeth. Estaba
sufriendo, sufriendo mucho. Necesitaba ayuda profesional.

S, lo es. Le habl tan suavemente como pude. En ltima instancia, es
realmente simple. No tienes por qu sentirte culpable. No mataste a nadie. Y yo
slo mat a aquellos que nos queran muertos.

Eso no lo hace mejor. Me mir, con ojos atormentados.

No?

No. No te puedes imaginar lo que se sinti tenerle dentro de mi mente, slo para
hacerme dao... Fue Trag saliva. Se rea cuando yo gritaba y luego lo haca
de nuevo. Dios mo, ellos lo haban violado, estaba tan segura como si hubiera
sido su cuerpo. Haba sido torturado. Al igual que yo, con Ivy. Yo ni siquiera
puedo cerrar los ojos en la noche sin ver destellos de magia.

Bueno, mierda. Entonces realmente no s cmo ayudarle. Comenc a tocarlo y luego
comprend que no sera lo correcto en este momento. Sera demasiado personal.
Mira, Jeff, necesitas hablar con alguien. De verdad lo tienes que hacer. El estrs
post-traumtico puede hacer cosas terribles con una persona si no recibe ayuda. Lo
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sabes mejor que nadie. Yo lo s por experiencia propia. Has sido torturado. Slo
porque no tengas cicatrices no significa que no tengas heridas.

Lo vi pelear consigo mismo y colocar la mscara agradable en su lugar. En un
minuto, dos a lo sumo, se pareca a su viejo yo. Fue un buen actor. Cualquiera que
no lo hubiera visto romperse nunca adivinara que haba pasa algo.

Puedes tener el pase de da. Yo me encargo del papeleo. Estar listo en media
hora. Se puso de pie, esa era la seal de costumbre de que era hora de irse. Me
levant, pero no me mov hacia la puerta.

Quise decir lo que dije. Tienes que conseguir ayuda. S que no quieres que nadie
de aqu se entere, pero puedes ir a otro lugar.

An as pueden enterarse dijo con amargura. La gente habla. Oh, pueden no
utilizar nombres. Pero siempre se sabe. Es demasiado jugoso.

No, si los obligas a jurar silencio. Mi voz era fra y dura.

Sus cejas se elevaron lo suficiente como para desaparecer debajo de su pelo.
Obviamente, lo haba sorprendido. A lo mejor era que me importaba lo suficiente
como para sugerirlo. O tal vez fue la cosa del juramento. La mayora de las
personas no estn dispuestas a asumir una verdadera unin. Esto afecta demasiado
a su libre albedro. Y no es una cosa fcil de hacer.

Voy a pensarlo. Espero que realmente lo haga. Pero no estoy segura.
Hizo un gesto hacia la puerta con la mano. Me estaba echando sutilmente.
Me sent mal, pero no pude pensar en nada ms que pudiera hacer por l. As que
me fui.
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M





Captulo 6






Traducido por: eli25, masi, Sheilita Belikov y Evelin

Corregido por kuami




e llev una hora llegar a Birchwoods. Gracias a las rdenes de Jeff al
personal, fui capaz de conseguir mis llaves, telfono mvil, y algunas de
mis pertenencias personales. Hice unas pocas llamadas, haciendo
planes, y decid cambiarme y ponerme ropa de verdad. Estaba casi
delirantemente feliz por no llevar gris. Estpido, lo s, pero cierto.

Ms importante, necesitaba comer, o, ms bien, beber. Ooooooh, nena. Estaba
atrasada y estaba empezando a mostrarlo. Hasta ahora haba estado evitando la
sangre sin cocinar, incluso la animal. Cuanto ms tiempo pueda seguir as, mejor,
en lo que a m respecta. Quiero decir, puaaaaaaj. Y aunque alguna vez tenga que
hacer la cosa de la sangre animal por razones nutricionales, y espero que eso sea lo
ms lejano como sea posible. Nunca voy a probar la sangre humana. Y punto. Fin
de la historia.

Por supuesto nadie ms parece creer eso. Ellos me dicen que una vez pruebe la
sangre humana, me volver una vampiro completa. Y todos parecen creer que
algn da... sucumbir. Me niego hacerlo. No soy ningn jodido murcilago y no
tengo intencin de convertirme en uno. An as, la tentacin es definitivamente
algo para ser evitado.

Por otro lado, el chef aqu me ha enseado que es posible hacer batidos que
realmente saben a lo que estaban en estado slido. Le ped que reuniera algunas
recetas. Valdr la pena el dinero. Hemos estado experimentando con comida de
beb, con la esperanza de que eventualmente pudiera servir en mi camino hasta
slidos.

Por el momento, le he pedido repetir el gofre batido, con un componente proteico
adicional de algn tipo para conseguir que mi da comience con el equilibrio
nutricional correcto. Me dijeron que le llevara unos pocos minutos hacerlo, as que
me tom mi tiempo para recoger lo que quera llevar de entre las opciones
extremadamente limitadas dispuestas para m en el momento. Al final me decid
par favorito par de pantalones azul desteido y un polo del mismo color. Mi pelo es
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naturalmente rubio plateado y mientras mis ojos son grises ms que azules, la
camisa era de uno de los pocos colores que no se vea raro con mi nuevo aspecto,
decid llevar una chaqueta de mezclilla de manga larga y sombrero, por razones
prcticas. Me embadurn con espesa capa de alta proteccin solar que funciona
durante un rato, pero cuando se pasa puedo terminar con quemaduras de segundo y
tercer grado en un abrir y cerrar de ojos. No dejan cicatriz, pero duelen como el
infierno. As que me guste o lo deteste, me cubro tanta piel como puedo durante las
horas del da.

Deseaba tener mis armas. Todas las armas. Pero no haba trado ninguna conmigo
al velatorio, as que no tena nada en Birchwoods. A menos que Bruno hubiera
escondido un par en mi coche cuando lo haba trado, iba a tener que prescindir de
ellas.

Me tom un par de minutos extra para arreglar mi maquillaje. Mi amiga Dawna
hizo algunas compras caras online en el corto periodo de tiempo entre que fui
mordida y estuve incapacitada, tratando de encontrar colores que no me hicieran
parecer a un payaso. Termin con una paleta muy minimalista, que se inclina hacia
colores crudo y fros.

Eso me hizo comprender la cosa completa de... los vampiros de negro.
Simplemente no hay muchos colores que te sienten bien cuando eres un muerto
viviente.

En el momento que lleg la comida pareca presentable. Incluso tena un bolso
pequeo y bonito que haca juego con mi conjunto.

Cuando estoy trabajando, solo llevo mi billetero y el telfono en los bolsillos de la
chaqueta, pero hoy me estaba sintiendo femenina. Ver a Ren con un aspecto tan
implacable haba pinchado mi vanidad un poco, por mucho que odiara admitirlo.

La devor caliente, mantequilla, con sabor a sirope de arce derretido, de repente
lamentando no haber pedido para dos. Pareca difcil de creer que era en realidad la
nutricin en s misma. Incluso mejor, la... protena de la carne que el chef haba
elegido era una carne con salsa de madera de arce que iba perfectamente con mi...
gofre. Saba como a comida de verdad y haba tenido que pagar dinero por ella
como en cualquier restaurante, incluso antes de hora.

Estaba lista para salir por la puerta cuando un enfermero se detuvo con una
jeringuilla y una bandeja de tubos.

Para qu es eso?

Tu tratamiento mdico deca que necesitbamos comprobar tu sangre para ver si
estabas vinculada mgicamente a alguien.
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Ellos haban hablado de eso en la terapia. Estaba segura de que mi seor vampiro
estaba muerto. El Rey Dahlmar se haba encargado de eso como un pago por
adelantado por ayudarle con su hijo y el demonio. Estaba lo suficientemente
agradecida por tener a mi seor muerto, que haba abrazado con mi cuerpo al
inconsciente prncipe para protegerle mientras un demonio seriamente harto me
cortaba en dados. Pero an haba algunas preguntas sobre otros vampiros y sirenas
y el Cielo slo conoca las respuestas. S, quera saber a quien estaba... enlazada.

Oh, cierto. Puedes hacerlo rpido? Necesito irme.

Lo har lo mejor que pueda.

Probablemente slo se senta como si l tirara tanto como la sangre mvil hara.
An as, me las arregl para no quejarme. Estaba intentando con fuerzas ser una
paciente cooperativa... con xito limitado. Pero lo estaba intentando. Varios tubos
despus fui capaz de agarrar la Wadjeti y salir por la puerta.

Cuando la puerta del centro se cerr detrs del parachoques trasero de mi Miata
sent una oleada de pura alegra. Libertad! No haba nada como eso. Odiaba
sentirme atrapada, y una jaula de oro segua siendo una jaula. As que mientras
slo estuviera fuera durante unas simples doce horas, iba sacar el mximo provecho
de eso.

Primera parada, la universidad y una reunin con Warren Landingham. l era mi
profesor favorito en la universidad y se haba ganado el apodo afectivo de El Jefe.
Era uno de los mejores expertos en el mundo de todas las cosas paranormales. Y si
l no saba las respuestas, se limitara a conocer a alguien que pudiera. No poda
esperar a mostrarle la Wadjeti y la marca maldita y averiguar lo que iba a pasar con
mis amigos durante mi ausencia. Como el padre de Kevin y Emma, l
generalmente se mantena bastante bien en la curva de nuestro pequeo crculo de
amigos.

Gir en Ocean View, con las ventanas bajadas para poder sentir a travs de ellas la
brisa matinal, or los sonidos y oler el aroma del ocano.

Iba a ser un da ocupado. Haba muchas cosas que tena que hacer y una o dos ms
que quera hacer. La parte superior de esta ltima lista estaba ocupada por la
asistencia a la lectura del Testamento de Vicki. Jeff me haba sugerido en realidad
(fuertemente) que no fuera. Si l hubiera tenido su habilidad normal de la mente,
hubiera recordado que la lectura era hoy. Me senta un poco mal por no
recordrselo. Pero slo un poco.

La madre de Vicki es bastante despiadada y sin muchos escrpulos. Me preocupaba
que si no iba a la lectura, las cosas podran ocurrir misteriosamente... como con el
testamento original. S, es una mierda ser tan paranoica, pero mi propia madre no
es ningn premio, as que tengo pocas expectativas. Tales eran mis reflexiones no
muy agradables cuando son mi mvil. Jurando, trat de mantener mis ojos en la
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carretera y el volante firmemente con la mano izquierda mientras hurgaba en mi
bolso con la derecha.

Me las arregl para mantener mis manos en el telfono sin hacer nada
desafortunado y abrirlo, golpeando los botones para responder y ponerlo en el
altavoz: Aqu Celia.

Oh bien, te pill.

Reconoc la voz de Warren inmediatamente. l no era la primera persona a la que
le haba contado el pequeo regalo de Ren. Yo haba intentado llamar a Bruno a su
telfono mvil en el momento en que sal del centro, en un rango de interferencia,
pero l no respondi. Realmente esperaba conseguir pillarle. Incluso ms
importante, tena un par de preguntas sobre la maldita muerte y la marca en la
palma de mi mano. Como por qu nadie la haba notado antes de esto y, oh, no s,
quizs, cmo demonios podemos conseguir quitarla? Pero con la diferencia horaria
en la Costa Este, l probablemente ya estaba trabajando, haciendo algo donde l no
poda responder a las llamadas. Dej un mensaje en el buzn. Incluso si l no me
devolva la llamada hoy, estaba bastante segura que le estara oyendo maana.
Entonces llam a Warren. Ahora, no poda evitar excepto sonrer.

Qu pasa?

Llam a uno de mis amigos en la UCLA. Si puedes aplazar tu visita en el campus
hasta las cuatro, puedo arreglar una videoconferencia con ella. Ella est muy
interesada en ver tu Wadjeti. Si es tan vieja y poderosa como dices, a ella le gustar
venir y verla en persona. Parece asombrada de que tengas semejante cosa.

Por qu?

Aparentemente, hay un gran nmero de imitaciones, conjuntos fabricados en
masa que han llegado al mercado en los ltimos aos, slo hay dos antiguos
Wadjeti completamente en mano. Uno est expuesto en Smithsonian. El otro est
en el museo del Cairo.

Guau. Est bien entonces. Slo para asegurar que nosotros actualmente estbamos
pensando en lo mismo dije: Bueno, Ren llmalo un Wadjeti. Bsicamente es una
caja tallada conteniendo un montn de escarabajos del tamao de un pulgar de
diferentes colores con smbolos tallados debajo de cada uno.

Un Wadjeti est bien. Usado correctamente son herramientas extremadamente
exactas para la adivinacin.

Lo que significaba que sera bastante intil para m. Tan pronto como tu amiga le
haya echado una mirada, lo encerrar en la caja fuerte. Tiene tanto poder que mi
mano an est entumecida y cosquilleando y eso golpea llanamente a Ren en su
culo. Continu. Has tenido suerte con la maldicin?
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Posiblemente. El Dr. Sloan estuvo de acuerdo en venir a la oficina y echarte una
ojeada mientras ests aqu. l pareca bastante escptico. Dijo que si lo hubieras
tenido tanto tiempo y la maldicin fuera tan fuerte, uno de nosotros seguramente lo
hubiera notado cuando eras estudiante.

A menos que consiguieran ponrmelo despus. Comprob el retrovisor y
cambi de carril. Si no iba directamente a la universidad, podra muy bien parar en
la oficina antes de la lectura del Testamento. Quera comprobar a Dawna, mi
secretaria y amiga, y no haba duda de un montn de mensajes y otras cosas de la
que me encargara. Tambin sera capaz de poner el regalo de Ren detrs de las
salas hasta que llegara el momento de dirigirse a la universidad. Quizs estaba
siendo demasiado precavida, pero ms vale prevenir que curar.

Siempre hay una posibilidad. Estuvo de acuerdo Warren. Aarn tiene clase
hasta las cuatro y cuarto, pero dijo que parara en mi oficina despus de eso.

Realmente aprecio todo esto, Warren.
l se ri.
No me importa. De hecho, estoy deseando bastante ver el artefacto. Y las
maldiciones siempre son fascinantes.
Particularmente las maldiciones. Mi voz prcticamente goteaba sarcasmo.
Warren me conoca lo suficiente como para sentirse ofendido. l ri y dijo: Ten
cuidado. No quiero que te ocurra nada antes de que llegues aqu.

Dios te oiga! Golpe el botn de fin en el telfono.

Me senta mejor. Oh, an estaba preocupada, pero Warren estaba en el trabajo. Si
haba una manera de salir de esta, l la encontrara. Mientras tanto, era un
maravilloso da soleado en Cali. No estaba encerrada. Las cosas definitivamente
podran ser peor.

Incluso pensando en algo como eso era tentar al destino. Pero bueno, sin riesgos,
no hay ganancias.

Despus de slo unos pocos minutos en la autopista sal y pas a travs de la vieja
barriada de la ciudad. Senta el filo familiar del cosquilleo cuando pas por los
distritos alrededor del edificio de aparcamientos donde tengo mi oficina, aparqu
en mi lugar de estacionamiento habitual, y salt del coche.

Mi oficina est en el tercer piso de una vieja mansin Victoriana estilo Reina Anne.
Es un edificio maravilloso, perfectamente atendido. Tom una profunda
respiracin, sorbiendo el olor de los arbustos floreciendo y las majestuosas viejas
palmeras. Pero descubr que el cuidadoso orden era slo superficial. Porque cuando
entr por la puerta me enter de una nueva definicin del caos.
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Todos los que estn acostumbrado a que sus oficinas estn organizadas por una
secretaria realmente eficiente sabe el tipo de infierno que se desata cuando la
secretaria est fuera.

Era instantneamente obvio para m que Dawna no haba abierto la oficina esta
maana, y que probablemente ella no haba estado dentro durante un par de das al
menos. El telfono estaba sonando fuera del soporte, y cuando corr para responder
tropec con una pila de paquetes de UPS detrs del escritorio. El inconfundible olor
del caf caramelizado estaba flotando fuera de la cocina, y de alguna manera en
medio de la distancia o a un gato maullar. Un gato?

Qu demonios? Rodeando las cajas, me las arregl para zambullirme detrs
del escritorio. Las cuatro lneas estaban sonando. Respond a cada una y las puse a
todas en espera, luego corr a la cocina para quitar la cafetera del hornillo. No tena
ganas de recoger los fragmentos de vidrios de los pies durante una semana si la jarra
se destrozaba de sobrecalentamiento. Con esa crisis evitada, comenc a vadear a
travs de los restos del caos. Despus de quince minutos y la tercera llamada
insultante y furiosa, resolv que nunca, jams, iba a ser una secretaria. Realmente
no tena el temperamento. An as, me las arregl para clasificar las cosas muy bien
cuando Ron, el fiscal cuya oficina est actualmente en la primera planta, justo abri
la puerta y se asom para ver por qu el alboroto le haba detenido. No es que l
hubiera hecho algn esfuerzo o lo que fuera para ayudar a detener el jaleo. Pero as
era Ron, probablemente llevaba pedicura hasta en las uas de los pies.

Haba notado que haba gente esperando en la sala de espera, y mientras que las
funciones superiores de mi cerebro, les reconoca, no tena tiempo para tratar con
ellos hasta que realmente pudiera respirar.

Cuando hubo suficiente espacio para sentarse detrs del escritorio de recepcin, me
volv hacia los visitantes.

El hombre en la silla ms cercana era John Creede. Yo estaba ms que sorprendida
de verle. l era la mitad de Miller&Creede, la mayor firma de seguridad en el pas,
y futuro jefe de Bruno. Creede podra haber disfrutado de la publicidad en segundo
lugar, pero yo que haba conocido tanto a Miller y a Creede, Creede era el que tena
poder real del arte de la magia. l haba estado en el velatorio de Vicki, protegiendo
a su madre, Cassandra. Quin era ella para ser protegida? Por qu, era su servidor,
por supuesto.

As que, por qu estaba aqu... y sin ella?

Sentado enfrente de l haba una adorable mujer mayor con una cara amable y ojos
brillantes. A sus pies haba una caja azul de plstico con un asa de transporte y el
alambre de la puerta de malla. Un momento de puro pnico me recorri al verla a
ella y al delicado maullido que sali del trasportn. Oh, demonios. Lo olvid. El gato.
Estuve de acuerdo en hacerme cargo del gato de Dottie. Mierda. Pero le haba dicho al
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despertar que no poda tomar a Minnie el Mouser hasta despus de que saliera de
Birchwoods. Haba cambiado algo?

Lamento el retraso, chicos. Como pueden ver, he estado un poco... ocupada.

No eres tan mala como recepcionista. Cuando Creed se puso de pie y camin
hacia el escritorio, le lanc una mirada tan observadora como se mereca y l se ri.
Tena una bonita risa, una que iluminaba su cara. No poda recordar haberle visto
rer o ni siquiera mostrar ms que una delicada sonrisa. Por supuesto, slo le haba
visto de servicio. Ser guardaespaldas es un negocio muy serio. Hoy l no estaba
vestido para trabajar. De hecho, parecamos gemelos. Sus pantalones eran un poco
ms desgastados y su polo era ligeramente ms azul oscuro, pero aparte de eso
hacamos juego.

l no me haba notado nada y me dio una sonrisa. Era una buena sonrisa,
encantadora, mostrando directamente los blancos dientes en una cara que era
agradable pero no excesivamente. Como yo, l no haba ganado la lotera de la
gentica, pero no haba perdido su camisa, tampoco. Tena una fuerte mandbula y
buenas mejillas, pero su nariz era un poco demasiado larga y ganchuda, casi pero
no lo bastante para romper. Los ojos del color de la miel encontraron mi mirada
fcilmente y hoy ellos tenan una indirecta de calidez.

Eso me hizo inmediatamente sospechar. Qu estaba tramando?

Bueno, John, qu pasa? Mantuve mi voz tranquila, pero saba que estaba
teida de frustracin y cautela.

Quiero alquilar una oficina.

Parpade. Lentamente. No dud de que eso me hiciera parecer estpida, pero no
pude evitarlo. Tena que haberlo odo mal. Miller y Creede es propietaria de dos o
tres edificios en el rea metropolitana de California.

Por qu Miller y Creede quiere abrir una sucursal en nuestra pequea ciudad?
Ustedes ya tienen una enorme oficina en Los ngeles.

Me lanz una mirada que tena ms rabia que dolor.

Es mejor tambin que lo oigas de m en primer lugar. Miller&Creede se estaban
convirtiendo en Seguridad Miller. Las noticias saltaran en los peridicos de
maana.

Mierda! Qu demonios ha pasado? Las palabras salieron. Probablemente sin
demasiado tacto por mi parte. Por otra parte, el tacto nunca ha sido mi fuerte. Otra
de las grandes razones por las que trabajo para m en lugar de una de las grandes
firmas.
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La versin corta? Mi compaero decidi joderme y ni siquiera me bes primero.
La voz de John estaba llena de una fra y dura rabia que casi me hizo sentir pena
por el otro tipo. l mir a Dottie tardamente y tuvo la decencia de sonrojarse.
Perdn por vocabulario.

No tiene importancia. He odo cosas peores, cario. No muchas me molestan a
mi edad.

Guau. Miller era un idiota. Quiero decir, slo le haba conocido brevemente y l no
me haba parecido tan particularmente estpido, pero no te cruzas con un hombre
como Creede. Tal vez no tienen tanto empuje mgico como Bruno, pero Creed
haca encantamientos que le haba hecho un jugador importante, respetado y
temido por los malos. No, no te cruzas con Jonathan Creed. No si quieres seguir
vivo.

As que tambin vine para hablar contigo sobre ir juntos en los negocios.

En los negocios? Juntos? Yo y uno de los nombres ms grandes en la industria? Mi
cerebro no poda ni siquiera ceirse alrededor de ese concepto. Pero ni siquiera
cuando las ambiciones de una parte de mi cerebro, estaba gritando. Hazlo! Hazlo!
No poda al parecer ser capaz de llevar a mis labios a las palabras.

l se encogi de hombros y mir alrededor. Pero si no puedes ni siquiera
permitirte el lujo de una secretaria...

Tengo una secretaria. No s lo que le ha ocurrido. Pero a menos que alguien
olvidara decirme algo, tengo una. Eso no era la verdad completa. Dawna es ms
que mi secretaria; ella es una de mis mejores amigas. Y estaba bastante segura de
que saba exactamente lo que estaba mal con ella. No haca mucho que su mente
haba sido violada por un vampiro de unos mil aos que haba estado buscndome.
Eso la da. Ella supuestamente estaba buscando ayuda, pero yo haba estado un
poco fuera de contacto, con eso de ser una paciente en una institucin mental y
todo eso. Supongo que juzgando por mi oficina, ella no estaba hacindolo bien.
Trat de hacer caso omiso de la ola de culpabilidad que se apoder de m y me
centr en la situacin actual.

Creo que lo ha dejado. Bubba de Freedom Bail Bonds entr a travs de la
puerta delantera e inmediatamente escogi a Creede como el hombre para
mantener los ojos puestos en l. Bubba es un gran hombre sureo que parece y
algunas veces se comporta como estpido paleto, pero es un constructor
cuidadosamente cumplidor. No perteneca a Mensa slo porque no le gustaran...
los clubes. l es oriundo de Texas central, mantena su cabeza rapada y cubierta
con gorras de bisbol usadas. Con cerca de metro ochenta, cuerpo de un defensa o
de un pequeo tanque, con cero grasa corporal. Su nariz haba sido rota al menos
una vez desde que le haba conocido, pero no creo que actualmente estuviera recta.
Hoy llevaba una camiseta Lynyrd Skynyrd Free Bird sobre los pantalones vaqueros
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negros y las pesadas botas negras del trabajo. Ella sali temprano el viernes
despus de lanzar el telfono a travs de la habitacin y diciendo que no poda
soportarlo ms. No ha llamado o se ha presentado desde entonces. Consegu
convencerla, pero Ron la cabre y ella sali despus de un par de horas. Le dije a
Ron que esta vez l poda encargarse de encontrar a un sustituto.

Lo cual no haba hecho, Ron era Ron despus de todo. Bubba mir framente a la
puerta de la oficina cerrada de Ron e intencionadamente levant su voz a un grito
alto: Se supone que estamos devolviendo las llamadas. La mirada que me dio
deca muchas cosas que nunca aprobara. Hoy era el da de Ron.

Por supuesto que lo era. Gilipollas. Sin mencionar que perder las llamadas era otra
perdida potencial de clientes.

Est bien. Tom una profunda respiracin, serenndome y girndome hacia
Creede. Tena una secretaria. O hago que vuelva o encontramos a otra. Dawna
era mi amiga. Si poda salvar su trabajo por ella, lo hara. Y ni siquiera quera que
Ron se encargara de contratar a un sustituto.

Hay una oficina disponible en el tercer piso. Abr un estrecho cajn central del
escritorio de Dawna y saqu la llave maestra que ella guardaba all. Busca las
puertas sin carteles. Ve a ver qu te parece.

Creed cogi la llave. Manteniendo su cara seria, pero sus ojos brillaban.
Aparentemente l encontraba la situacin divertida pero mantena su boca cerrada.
Hombre prudente.

Slo deseaba poder averiguar por qu las campanas de alarma sonaban como una
tormenta en mi cabeza. Necesitaba conseguir a Bruno inmediato, y ver si l haba
odo algo sobre la separacin de Miller&Creede y que podra significar para Creede
y para nosotros. Ya que Creede haba sido el cazatalentos para la firma, eso
significaba que el nuevo trabajo de Bruno haba sido tirado por la ventana?

Le acompaar. Le mostrar los alrededores se ofreci Bubba, con su mirada
muy fija en Creede.

Perfecto. Ve con Bubba. Le di mi visto bueno gesticulando hacia las escaleras.
Ellos se fueron, lo que me dej con Dottie, su gato, y el montn de cajas de
diversos tamaos.

Nuestros ojos se encontraron y ella sonri. En apariencia, Dottie me recordaba a
Betty White, pero ella tena el temperamento de la ta Bea de Mayberry. Dottie es
inteligente y con un talento de nivel siete u ocho en clarividencia. La haba
conocido cuando su ex yerno, un detective para las fuerzas de la polica local, haba
necesitado conseguir algunas respuestas sobre la noche que fui atacada. Mis
recuerdos haban sido bloqueados y ella los aclar. Desafortunadamente, l haba
estado muy enfermo en ese momento. Probablemente ahora hubiera estado muerto
Purple Rose

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debido a su enfermedad, pero en su lugar l se las haba arreglado para convertirse
en un hroe y morir de uniforme para que sus hijos pudieran conseguir su pensin.
Creo que Dottie haba visto casualmente su muerte por enfermedad, porque ella
termin dndole la informacin para estar en el lugar y en el momento correcto y
para morir en el cumplimiento del deber. Me gustaba. Me senta realmente mal por
la muerte de Karl. Por lo que la haba invitado al velatorio de Vicki y haba estado
de acuerdo en hacerme cargo de su gato, a quien Dottie no poda mantener en su
vivienda de alto prestigio. Probablemente ella haba visto que iba a estar en la
oficina hoy y calculara su visita por eso.

Ella utiliz su andador cuidadosamente para caminar hasta el escritorio,
arrastrando el trasportn de plstico. Me di la vuelta tan rpido como pude para
coger la carga. El trasportn no era realmente pesado, pero era incmodo,
principalmente porque el ocupante no estaba dispuesto a quedarse quieto. Cada vez
que se mova, el peso y el balanceo de la cosa cambiaba. Dej el trasportn sobre el
mostrador y ech una mirada al felino del interior.

El gato era una diminuta cosa, naranja y blanca, como unos enormes ojos verdes
que parecan demasiados inteligentes para pertenecer supuestamente a un animal.
Tuve la impresin de que me estaba midiendo y realmente no estaba encantada con
el resultado.

As que, Dottie, me alegro verte. Qu pasa?

Recuerdas lo que hablamos sobre Minnie?
Me acordaba.
Bueno, tena miedo de que cambiaras de opinin y tena la esperanza de que si
la conocieras...

Pero Dottie, an estoy en Birchwoods y no estoy segura de que tenga una casa a
la que ir cuando salga.

Ella tena esa mirada en sus ojos. Ahora, tocaba la frialdad, un corazn duro, la
gente sensata que puede mirar profundamente en los ojos llorosos de viejecitas de
pelo blanco y decirles que no hay forma y que como diablos iba a cuidar de un
gato. Pobre de m, no soy una de ellas! Antes de que pudiera detenerme, suspir y:
Oh, est bien sali de mi boca. Pero al menos fui capaz de mitigar el dao.
Con una condicin.

Cul? Ella me mir con los ojos abiertos de par en par. Supuse que ella estaba
viendo su ltima esperanza para que el gato desapareciera.

Cmo de buena eres respondiendo el telfono? Tengo una especie de crisis aqu.
Ella sonri e hizo un movimiento para ahuyentar con su mano.
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Aparta del camino y te mostrar como se hace.

Me quit de en medio. Cuando ella me pas, me lanz una sonrisa beatfica y
ligeramente petulante.

La pequea caja de Minnie est en el asiento trasero de mi coche. Es el
Oldsmobile
5
blanco. Lo recuerdas?

Me preguntaba cuanta gente terminaba haciendo su voluntad debido a ese andador
y esa sonrisa. Otro suspiro.

Claro.

Soy una gran tonta.

Reflexion sobre eso cuando cog la pequea caja. Eso y la presencia de John
Creede. Maldita sea. No me gustaba la idea de trabajar para alguien y nunca hubiera
encajado con Miller&Creede con su imagen conservadora y sus actitudes de
equipo.

Pero la idea de asociarme con John Creede. Una vez ms, dije, maldita sea. Por
supuesto que sera enemistarme con Miller finalmente. Pero, realmente me
importa? La reputacin le seguira al hombre y Creede podra traer algunos de los
talentos. Tambin podra cubrirme con mis propios clientes en este momento,
mientras estoy ausente con mi retirada forzada. Porque si alguien no lo haca, esos
clientes se iran a otra parte. Y si ellos eran felices en algn otro sitio, yo los
perdera para siempre.

La pequea caja de arena vaca y las dos bolsas con la cama estaban justo donde
Dottie haba dicho que estaran, junto con una caja que contena los alimentos y
platos de cermica de agua, los alimentos duros y blandos, una cama de gato, uno
de esas edificaciones para gatos cubierta de alfombras, y una amplia variedad de
juguetes para gatos que encontraras en una tienda de descuento. Al parecer,
Minnie the Mouser saba cmo vivir.

Necesit tres viajes para llevar todo a dentro. Cuando met lo ltimo, vi a Dottie
haciendo seales con la mano, desesperada, mientras ella charlaba al telfono. Tir
mi carga y camin hacia ella.

No, cario. Todo est bien. De verdad. Ellos no te han reemplazado. Solo he
sido contratada como tu asistente. Era una dulce viejecita, pero menta como un
polica. Realmente no puedo trabajar a tiempo completo. Si lo hago, estropear
mis beneficios. Pero puedo cubrirte durante un da o as hasta que regreses por tus
propios pies. No necesitas preocuparte.



5
Oldsmobile: Es un sedn de tamao medio producido en los Estados Unidos desde 1897 hasta
2004.
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Dawna? Vocalic. Dottie asinti. Est bien? Ella neg con la cabeza, tristemente.
Hice una mueca.

Aqu, por qu no hablas con Celia, cario? Ella me pas el telfono.

Eh, Dawna. Qu pasa? Pas la siguiente media hora volviendo a asegurar a
Dawna que no la haba apualado por la espalda, que no estaba despedida, y su
trabajo estara esperndola cuando ella saliera del hospital. Ella haba decidido
ingresar por s misma en St. Mary para una evaluacin de una semana. Porque si
no lo haca, iba a suicidarse. Ella no le dijo eso, pero poda orlo en su voz. Eso me
rompi el corazn. No era culpa suya. Yo haba conocido al vampiro que... le hizo
eso. Nadie pero que nadie ms, poda haber enfrentado a Lilith durante tanto
tiempo. Yo lo haba hecho, pero haba tenido la ayuda de un buen hombre santo
armado con las palabras de destierro y una cruz brillando con su fe. Dawna no
haba tenido tanta suerte. Y ella se senta culpable porque le haba dado a Lilith la
direccin donde yo estaba.

Mientras estaba hablando con Dawna, Dottie comenz, muy lentamente, a poner
las cosas en su sitio. Ella abri el trasportn para dejar a Minnie deambular por los
alrededores, reuniendo los paquetes que haba tirado, y generalmente hacindola
til. Bendita ella.

Cuando finalmente hice entender a Dawna que no estaba enfadada, ni la culpaba, y
que la visitara en persona cuando pudiera salir de Birchwoods con un pase de ms
un da, ella se calm un poco. Cuando la convenc de que su trabajo estaba a salvo,
ella dio suspiro tembloroso y dijo: Me contrataste un asistente? Y todos
estuvisteis de acuerdo?

Haba una incredulidad en su voz que pude comprender plenamente. La interrump
antes de que ella se pusiera nerviosa otra vez: Dawna, no voy a dejar que nadie
ms te despida slo porque ests teniendo una reaccin por ser... herida. Necesitas
facilidades. As que te contrat alguna ayuda. Si el grupo no est de acuerdo, me da
igual. Dottie necesitaba alguna manera de conseguir un poco de dinero extra con
algo que no fuese demasiado esfuerzo fsico, as que pens que podra ser el ajuste
perfecto. Vale, estaba mintiendo. Pero era lo que Dawna necesitaba or. Adems,
era una buena idea. Nos haca falta alguien para cubrir las vacaciones y para las
situaciones de enfermedad de todos modos, y la mayora de trabajadores
temporales no podan hacer frente a Ron por mucho tiempo. Tena el
presentimiento de que Dottie sera capaz de manejarle. Minnie sera el cebo; ella
poda vivir en la oficina hasta que saliera de Birchwoods.

Realmente no era un mal plan. Desde que muchos de nuestros negocios se
alargaban las veinticuatro horas del da, casi siempre haba al menos una persona
en el edificio. Minnie poda vivir en mi oficina y Dottie poda vigilarla hasta que yo
fuera puesta en libertad. Entonces veramos cuanta gente estara entusiasmado con
ella. Quizs ella podra ser una gata permanente en la oficina. Saba que a Bubba le
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gustaban los gatos y a Ron... bueno, a l no le gustaba nada, as que a quin le
importaba lo que l pensara?

Ests segura que no vas a regalar mi trabajo?

No. De hecho, ya que vas a ser una supervisora ahora, pensaba en darte un
aumento. Hice una mueca en el momento de las palabras salieron de mi boca.
Eso s que era una decisin de grupo. Esperaba que pudiera convencerles de que era
un atraso.

Ella se anim con eso. Cunto?
Mi juicio se hizo cargo y par.
Hablaremos de eso cuando vuelvas. Tengo que irme. Le entregu a Dottie el
telfono antes de que pudiera meterme en ms problemas. Si no era muy cuidadosa
en como presentaba las cosas en la reunin con el siguiente inquilino, sera
responsable de tener que pagar a Dottie un salario y el aumento de Dawna. Y si
alguien era alrgico a los gatos... negu con la cabeza. Esto resultara. Lo hara. No
iba a pensar en eso ahora mismo. Porque acababa de mirar el reloj y de alguna
manera, durante el curso de las cosas, eran las 10:00! Ella tena que volver comer
otra vez y ni siquiera haba subido las escaleras! Estaba por subir el primer escaln
cuando Dottie me detuvo.

No olvides tu Wadjeti. Hizo un gesto hacia donde haba dejado la caja cerca
del telfono. Se siente bastante poderoso y parece como si fuera muy valioso. Es
una pena que se haya perdido el escarabajo de la muerte.

Ella poda decir eso sin ni siquiera abrir la caja? Impresionante. Entonces eso
encaj... Le falta una pieza? Oh, mierda. No poda saberlo con seguridad, pero
apostaba a que las sirenas no me haban dado un regalo defectuoso. Lo cual quiere
decir que probablemente haba una pieza de cermica del tamao de un pulgar en
alguna parte del suelo de Birchwoods. A menos que ya hubiera sido recogido por el
Administrador. Lo cual sera malo. Muy malo. A nadie le gusta pensar que eres
descuidada con sus regalos. Por supuesto, ellos podran no enterarse nunca. Pero,
conociendo mi suerte...

Cul es el escarabajo muerto?

El rojo.

Eso me llam la atencin. Slo hay una pieza roja?

Ella asinti con la cabeza. Bueno, ahora, eso no era interesante? Claramente
record entregarle a Ren una pieza roja. Por supuesto que ella lo haba sacado justo
despus de eso. Eso slo podra haber sido un accidente. O no.
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Ests segura? Quiero decir, no hay demasiada gente al parecer que sepa muchas
cosas sobre los Wadjeti.

Dottie sonri dulcemente, pero su voz tena ese mismo tono de reprimenda que
consigues cuando pones tus codos sobre la mesa de la casa de la Abuela.

Soy clarividente, cario. Es una herramienta para la adivinacin. Karl estaba
planeando darme un conjunto para mi prximo cumpleaos. l esperaba que fuera
ms fcil de usar para m que mi bola. Lo encontr y la tarjeta, cuando estaba
limpiando su casa despus de su funeral. Vena con un libro de instrucciones. Le la
mayor parte en una sentada. No es difcil de aprender. Puedo traer las instrucciones
maana si lo desea. Ella me mir con picarda. Debera presumir de qu
maana estar aqu? O slo le dijiste eso a Dawna para hacerla sentir mejor?

Realmente estaras de acuerdo?

Por supuesto. Y me dara la oportunidad de ver a Minnie regularmente. Ella
sonri dulcemente.

Genial. Estaba aliviada. La situacin temporal estaba resuelta y, esperaba, que
los temas del gato tambin. No estar aqu maana, as que slo djame una
copia para m aqu en la recepcin. Le di mi mejor sonrisa y agarr la caja del
Wadjeti. Ahora tengo que subir las escaleras, o no conseguir terminar nada.
Ests segura de que todo va a ir bien?

Estar bien. Me gui un ojo. Podemos hablar de mi salario despus.
Apostaba a que lo haramos.
Fue un alivio finalmente salir al vestbulo y subir las escaleras. Mi oficina ocupaba
una gran parte de la tercera planta. No hay ascensor, slo una escalera empinada.
Pero si Dottie iba a trabajar aqu... de alguna manera tendra que poner ascensor?
O quizs una de esas sillas elevadoras elctricas? Era un edificio histrico.
Tcnicamente no necesitbamos acatar la ADA
6
. Pero an as...

Cuando rode el descansillo del segundo piso, pas la ventana con el cristal tintado,
o a Creede charlando amigablemente con Bubba sobre barcos y pescar en alta mar.
Creede estaba admirando una de las fotos de la embarcacin de Bubba expuestas en
la pared de la oficina. Tcnicamente, es un yate de buen tamao, y lo compr en
una subasta gubernamental. Pero lo llama bote, porque... no era muy lujoso.

Cuando me acerqu, el tema cambi de vuelta a la situacin de Creede y lo que
estaba haciendo aqu.



6
ADA es una ley cuyo objetivo es asegurarse de que ninguna persona calificada con cualquier tipo
de discapacidad es rechazado para un puesto de trabajo o promocin, o se le niegue la entrada a una
zona de acceso pblico.
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Crea que tenas un juramento vinculante establecido para evitar que te apualara
por la espalda reprendi Bubba.

La pequea risa de Creede mostr su lado oscuro. Haba maldad debajo de esa risa,
mezclada con el enfado.

Oh, lo hicimos. l slo decidi que haba dejado suficiente dinero despus de los
gastos mdicos para hacer que valiera la pena.

Negu con la cabeza. En mi opinin, Miller era un estpido. Eso era todo. S, l
haba conseguido el dinero, pero haba hecho un terrible enemigo. An as, la
codicia puede hacer a mucha gente estpida.

As, vas a alquilar este lugar? pregunt Bubba.

Creo que s. Piensas que Celia tiene que conseguir reforzar el suelo para
mantener su seguridad? Tambin quiero poner uno. El suyo est justo al otro lado
de este muro, no?

S. Pero tendrs que preguntarle, o al tipo de seguridad. Estar en su trabajo en
media hora. Viene en a la misma hora cada da para reforzar los hechizos. Si Celia
no est aqu, Dawna le deja entrar.

Un salvaje e irregular borde de paranoia me atraves y de repente supe por qu
Creede estaba aqu ponindome al borde. Bubba estaba siendo demasiado amistoso.
Creede ahora conoca el trazado de la oficina, saba qu frecuencia mi sala era
reforzada y los nombres de todos los inquilinos. Futuro inquilino, o futuro ladrn?
Intent pensar en alguna manera de limitar el dao en caso de que esto fuera todo
una simple y por tanto muy elaborada trampa. Tan obvia que pasaba por alto.
Decid ir sin rodeos, con una acusacin directa y ver como responda.

Corr hacia la puerta de la oficina de Bubba, justo cuando l estaba diciendo:
Somos un grupo muy aburrido aqu. Con los mismo horario cada semana.

Pero, por supuesto, ese programa ser cambiado... en el momento en que salgas
para que no puedas orlo. Ambos se giraron y simultneamente me lanzaron una
mirada extraa. Mi expresin en respuesta mostraba una gran cantidad de colmillos
y la desconfianza se agarraba a la boca de mi estmago. Dime algo, John.

Me detuve el tiempo suficiente para que l frunciera el ceo. Era su mejor mirada.
l cruz sus brazos sobre su pecho y dijo, Quizs.

Mi gesto fue automtico.

Perfecto. Es justo el comentario que me gustara de ti para esto. Djame invertir
nuestras posiciones durante un momento. Eres un propietario exclusivo, en el
negocio durante un montn de aos, cmodo, pero no exitoso. Los clientes se
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sienten atrados por ti, porque tienes un montn de artilugios mgicos y la
habilidad para usarlos. Me sigues hasta ahora?

l asinti pero no hizo comentarios.

Corrgeme segu. Soy socio de una empresa multinacional que est tan por
encima de su nivel que no se puede considerar competencia. Personalmente slo
protejo a mucha gente exclusiva, el ms rico de los ricos.

Sus cejas estaban fruncidas incluso ms fuerte, si eso era posible. A este punto,
Bubba tambin haba empezado a fruncir el ceo y sus ojos seguan mirando a
Creed para observar su reaccin.

Deliberadamente hice una parada al llegar a tu oficina en la compaa de un
cliente, un cliente que tiene una rencilla personal contra ti. Sin embargo, ahora...
Levant mis manos como un predicador animando delante de los fieles.
Aparezco ante ti con la opcin, hay que admitirlo, ligeramente descabellada de que
he roto con mi compaero de ms de una dcada y quiero ser tu socio. Inspecciono
una oficina vacante la cual ocurre que est justo en la puerta siguiente a donde t
guardas tus chismes. Aprendo el horario de los otros inquilinos. Le mir y sonre,
mostrando tantos colmillos como pude. Dime John. Qu haras, justo en este
momento?

Su voz sali en con un estruendo que hizo vibrar sus brazos sobre su pecho
mientras Bubba comenzada a murmurar para s mismo: Me ests acusando de
espiar?

Me encog de hombros, poco dispuesta a reaccionar a su gruido.

Espiando, infiltrndote... demonios, quizs hechizando. O, eres completamente
inocente y solo estoy paranoica. Pregunto otra vez, qu haras t, un consultor
profesional de la seguridad en mi lugar?

l miraba. Yo slo levant mis cejas. Poda sentir la magia ahora, y mientras l no
estuviera lanzando nada, su confusin emocional estaba causando energa para
azotar a travs de la sala como mosquitos errantes. Quieres golpearles, pero son
demasiado rpidos y pequeos para ser vistos. Entonces las ruedas comienzan a
chasquear. Observ cmo sus ojos descendan a un lugar en alguna parte cerca,
pero no lo bastante del suelo. Despus de un largo momento, l solt un sonido
como un resoplido; su pecho se levant con la fuerza de este. Cuando encontr mis
ojos otra vez, l estaba ruborizado.

Te hubiera puesto en enlace completamente vinculante hasta pudiera hacer las
llamadas para comprobar tu historia. l se encogi incmodo. Eso, o te
pateara el culo hasta el bordillo y luego ahora apareci una sonrisa, llamara a
mi compaa de seguridad y hara que cambiaran todas las combinaciones y
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aadieran unos cuantos hechizos especiales para cortar a todo a travs de la pared
del cuarto contiguo o techo.

En realidad, no haba pensado en eso y me dio una idea de que mereca la pena.
Buena idea. Mencionar eso. Solo haba planeado esperar hasta que te fueras,
pero entonces, no soy maga. Me gusta el enlace completo vinculante. Eso viene en
un disco encantado?

l frunci sus labios.

No lo s. Me imagino que podra llegar con algo. l sonri otra vez. Pero te
costar.

Los msculos en mi estmago se aflojaron un poco cuando solt una pequea risa.
O l era un consumado actor o su historia era cierta. Estaba con mi intestino.
Esperaba no lamentarlo. Bubba an pareca avergonzado por ser tan efusivo, pero
l tambin se estaba calmando un poco. Slo para asegurarme de que no eres la
primera persona, tendr que usarlo. Creede no respondi, pero sus ojos
parpadearon. Obviamente, necesitar hablar a los otros y tendr que averiguar
donde Dawna guarda los contratos simples de alquiler con los trminos y las reglas
de la casa.

Dawna es tu secretaria? Creo que la conoc en el velatorio.

Bubba dijo: S, es esa y sacudi su cabeza. Pobre chica. Dawna no era
exactamente una nia, pero su simpata estaba buena posicin. l se detuvo
durante un momento, luego sonri y dijo: Mi voto es dejarle que se quede.

Le obsequi a Bubba con una sonrisa en respuesta.

Yo podra utilizar la renta para pagar el salario de Dottie y aumentar el de
Dawna.

Le ests dando un aumento de sueldo? Bubba se sorprendi, obviamente. l
haba esperado probablemente que la despidiera por no hacer acto de presencia.

La culpa del dinero admit. El murcilago que lleg a ella, iba detrs de m.
Hara ms si ella me dejara, pero es condenadamente demasiado orgullosa.

Bubba asinti con la cabeza. Era un inquilino en el edificio antes de que el resto de
nosotros llegara aqu. l conoca a Dawna desde hace mucho tiempo.

Eso es agradable. Creede sonaba sorprendido y me lanz una mirada de
asombro.

Puedo ser agradable respond, ms que un poco insultada por la implicacin.
Levant las dos manos en seal de rendicin y comenz a disculparse.
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Lo siento. Yo acababa de or que eras una zorra fra y sin corazn. Esa es de
alguna manera una de las razones por las que te tuve en cuenta para el negocio.
Necesito a alguien duro.

Podra apostar que dnde haba eso era de: la madre de Vicki. Maldita sea.

Celia est todo bien. Bubba sali en mi defensa. Ella es slo una zorra, si
realmente uno lo merece. Acta honradamente y ella es agradable. Pero no
cometas el error de pensar que no puede ser una perra.

Lo tendr en mente.

Hazlo. El gruido que se me escap junto con la palabra nos sorprendi a
todos. Al parecer, Creede haba profundizado ms de lo que me di cuenta. Me
sobrepondra ms rpido a mi molestia si no estaba en la misma habitacin con l,
as que le di la espalda y me dirig a mi oficina.

Desbloque la puerta y pas a travs del umbral, sintiendo el murmullo de poder.
La ltima vez que Bruno vino, haba puesto un nuevo conjunto de guardias en el
umbral. No se haba molestado en preguntar si yo quera. Es tan dulce l sabe
que estoy siempre a favor de ms seguridad. Pero era una maldita cosa buena que el
mordisco de vampiro no me hubiera afectado hasta el punto de ponerlas en
marcha. Eso sera muy embarazoso. Y doloroso. A juzgar por la cantidad de
murmullos que senta, muy doloroso.

Puse la caja con la Wadjeti sobre la mesa y abr la caja fuerte. Obteniendo menos
de un zumbido de ella que de la puerta. No porque estas guardias fueran menos
poderosas, sino porque la caja fuerte haba sido hecha para m y la llave era mi
ADN. Yo haba tenido que reconfigurarlo despus del ataque, pero ahora eso
conoca al vampiro y la sirena dentro de m, eso era bueno. Yo estaba
esperando que no hubiera cambiado otra vez en ocho meses a partir de ahora. La
caja fuerte piensa que estoy embarazada. As es como conseguimos que ella
aceptara mi ADN alterado.

Met el Wadjeti en la plataforma junto a la caja con mis cuchillos. Ambos
empezaron a brillar, cada uno reaccionando a la magia del otro. Un suave y gentil
zumbido llen la caja metlica. Mir con asombro, complacida por el hermoso arco
iris de colores, mi propia y privada aurora boreal, que vibraba y bailaba centmetros
a de distancia. Qu bonito.

Esa emocin dur como un segundo y medio antes de que se me ocurriera cerrar la
puerta de la caja en caso de que me encontrara con algo ms que un espectculo de
luces. Vaya. La cerr con un poco de fuerza ms de lo que probablemente fuera
necesario, justo cuando o el suave golpe de nudillos contra la puerta de mi oficina.

S?
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Soy John Creede. Puedo entrar?

Yo realmente no lo quera. Pero si l iba a ser un inquilino y en la misma planta,
probablemente debera ser agradable. Claro.

Abri la puerta y extendi una mano para tocar la lnea invisible de la energa con
una sonrisa. l mir a m. DeLuca?

Asent con la cabeza.

l hace un maldito buen trabajo. La expresin de Creede se ensombreci por
el ceo fruncido visiblemente, mientras atravesaba la guardia por la puerta. Cuando
sali dentro de la sala, se frotaba los brazos como si picaran. Simplemente me
mata que yo pueda haberlo reclutado para trabajar para George.

l no ha dicho s todava, verdad? Sinceramente, no lo saba, ya que no haba
hablado con l.

Creede suspir, como si me estuviera haciendo la tonta y l estuviera perdiendo la
paciencia.

l podra no haber firmado el contrato todava, pero no has visto el conjunto que
negociamos. Por alguna razn l, realmente, quiere mudarse a la costa, pero l es
un tipo difcil de complacer dijo Creede secamente y levant una ceja. Los dos
sabamos por qu Bruno quera mudarse. No poda esperar hasta que llegara aqu y
ojal que me devolviera la llamada. Yo iba a estar molesta si no reciba mi mensaje
hasta despus de que yo fuera encerrada de nuevo.

Quera or su voz y definitivamente quera hablarle de esta situacin. Iba a ser
malditamente incmodo si terminaba la asociacin con Creede y Bruno estaba
trabajando para la competencia. Porque Bruno es el mejor. Y los clientes lo saben.

Entonces, qu acaba de suceder? pregunt Creede. Sent... algo en esta sala,
lo suficientemente grande como para que mis pelos se pusieran de punta a travs de
las guardias.

Puse algo nuevo en la caja fuerte y las cosas que tena all reaccionaron le
expliqu.

Reaccionaron cmo? l no se molest en ocultar su preocupacin. No poda
culparlo. La magia es peligrosa y esto era algo muy poderoso. Yo no estaba tan
preocupada ahora que la puerta de la caja estaba cerrada y tena el grueso acero
para protegerme.

Me encog de hombros, sin tomrmelo a la ligera, pero confiaba en la caja fuerte.
Bruno hizo el trabajo original, pero yo tena una empresa que vena regularmente
para recargar y proteger la capa.
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Fue un espectculo de luces. Disparando arco iris alrededor de la habitacin,
zumbando un poco.

Vibraron las cosas? Fue la luz roja, verde, cual? Los objetos se calentaron o
enfriaron? Creede dispar las preguntas como balas.

No hubo ninguna vibracin, ningn cambio de temperatura, y literalmente, el
arco iris le respond era slo de color claro. Fue muy bonito. Pero decid que
sera mejor cerrar la puerta de la caja por si acaso.

Arco Iris. l neg con la cabeza y frunci el ceo. Y ellos reaccionaron el
uno al otro. Qu demonios tienes all y cmo lo conseguiste?

Me gustaba bastante Creede. Pero me gusta mi secreto, tambin. Los cuchillos que
Bruno hizo para m son lo suficientemente valiosos para que haya gente que
literalmente matara por poner sus manos en ellos. Incluso la gente que conozco
desde hace aos no tienen ni idea de que existen. Y si lo que dijo el Jefe sobre la
Wadjeti era verdad, eso bsicamente no tiene precio. As que me limit a sonrer
con dulzura y le dijo: Regalos de amigos.

Debes tener algunos amigos poderosos.

Pens en el demonio que casi me mata y la mujer que lo envi hacia m. l fue
desterrado, pero no puedes matar a un demonio mayor, y ella se escap. Yo estaba
bastante segura de que Kevin fuera a cazarla, pero que definitivamente iba a ser un
objetivo difcil. Era eso lo que Ivan me haba tratado de informar? Yo tena la
esperanza de saberlo. Slo tengo la esperanza de que sean tan poderosos como
mis enemigos.

Creede no tena una respuesta a eso, as que cambi de tema: Mira, me gustara
disculparme por lo que dije anteriormente.

Est todo bien. En realidad, no lo estaba. Todava molestaba. Me digo a mi
misma que no me importa lo que la gente piensa, que la imagen de chica dura es
parte integrante del conjunto de guardaespaldas. Pero es ms una fachada, un
personaje que me pongo por la maana. No es la verdadero yo y me preocupa. Es
estpido, lo s. Pero lo hago. Y yo no soy una puta. Conozco a muchos de ellos y
ellos no me quieren en el club.

Sacudi la cabeza con firmeza, lo que hizo ms para reparar el dao que la
disculpa.

No. No est bien. Yo soy mejor que creer chismes. Pero si ayuda en algo, estoy a
punto de conseguir mi parte de arrepentimiento karmico con la prensa. l me
dirigi una mirada disgustada. Tena razn, tambin. Los tabloides lo iban a tener
para el almuerzo una vez que se enteraran de la separacin. El socio filial puede
fcilmente convertirse en un paria pblico en cualquier negocio. La magia slo lo
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hace peor. No sera difcil para la prensa encontrar a los empleados de M & C
actuales y antiguos, quienes hablaran mal de John, de vez en cuando en el registro.
Despus de un segundo sin que yo le asegurara que todo estara bien, suspir.
Djame arreglarlo al menos comprando algo de comida. Podemos hablar de
negocios, para que tu novio no se ponga celoso.

Bruno no se pone celoso.

Gilipolleces. La sonrisa de Creede ilumin su rostro y pas de bien parecido a
atractivo en un instante. Te olvidas que os vi juntos en el despertar. Se ech a
rer. Y he conocido al To Sal. Hizo pequeas comillas en el aire cuando dijo el
nombre. Confa en m, me comportar. Hay algunas personas de las que ni
siquiera la magia te salvar.

Yo crea eso. No cruzarme con el To Sal. Pero mantuve mi tono casual: Tendr
que dejarlo para ms tarde, me temo. Tengo una cita en el centro en unos minutos.
Yo no haba planeado estar aqu tanto tiempo como he hecho. Pero s, querr
sentarme y tener una charla para hablar contigo antes de que realmente te firme.
Otro pequeo y divertido fruncimiento de sus labios. An no confas en m.
Simplemente me encog de hombros y le devolv la sonrisa. Maldicin, yo apenas
confiaba en mi misma.









Llegu a las oficinas de Pratt, Arons, Ziegler, Santos, y Cortez unos pocos minutos
despus de cuando se supona que el Testamento deba comenzar. Sobre todo fue
como consecuencia del trfico, pero tampoco quera tener una escena en frente del
personal de la oficina cuando los padres de Vicki me vieran. Lamentablemente, la
recepcionista me reconoci y sonri. Digo, lamentablemente, porque he pasado
mucho tiempo y gastado un camin cargado de dinero aqu ltimamente a causa de
mi prxima audiencia.

Buenos das, Tabitha. Dnde se est celebrando la lectura del Testamento de
Vicki?

Buenos das, Seorita Graves. La voz de Tabitha era dolorosamente corts. No
me gustaba. Todo era por su lenguaje corporal. Pero yo era un cliente rentable, por
lo que sera agradable. No estbamos esperndola. Saba que estaba en la lista
de asistentes, pero tampoco haba estado en la sala cuando el Dr. Scott haba
llamado para decirle a Barney Arons que no asistira.
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No le respond, slo alc una ceja. Ella asinti con la cabeza y cogi el telfono,
marcando tres nmeros antes de mover su mirada por la mesa frente a ella. Me he
dado cuenta de que la mayora de las recepcionistas lo hacen cuando hacen una
llamada, como si se creara una pared invisible entre ellos y la persona que est de
pie en el mostrador.

S, seor. Celia Graves est aqu? Ella lo hizo pregunta y yo supe por qu.
Me dira Arons que diera una caminata? l tena todo el derecho.

Pude or la respuesta con mis brillantes odos nuevos de vampiro. Dile que suba,
por favor. No hemos empezado todava.

Por supuesto. Gracias. Ella colg el telfono. Estn en la Sala de
conferencias B-nueve. Se volvi y seal hacia las escaleras. En el siguiente
piso de arriba, gire a la derecha en la parte superior de las escaleras, recorra todo el
camino hasta el final, gire a la izquierda, y es la tercera puerta a la izquierda.

Arriba, derecha, izquierda, izquierda. Lo tengo. Gracias.

Que tenga un buen da. Ella intent hacer que sonara sincero y fall. Lo que
sea. Dobl a la derecha, como me indic, y empec a caminar. Saba de las visitas
anteriores que esta planta entera estaba dedicada a salas de conferencias, lo cual me
pareci una idea muy ingeniosa y muy inteligente de planificacin. Lugares de
reunin pequeos y acogedores, lugar tan slo para dos o tres personas, a menudo
me haba encontrado a Roberto en aquellos (normalmente cuando su oficina estaba
demasiado llena de cosas como para encontrar una silla) mientras que otras
habitaciones amplias, tenan capacidad para cuarenta o cincuenta personas en
torno a una nica mesa hexagonal. Todas las mesas tenan varios tonos de mrmol
o de pizarra, lo que me hizo preguntar a Roberto una vez, acerca de la logstica de
transporte de las enormes losas de piedra hasta arriba. Haba respondi con un
bufido: Gras, andamios, reforzando plantas, quitando ventanas... no quieras
saber los dolores de cabeza. Y probablemente tena razn.

La lectura era aparentemente en una de las salas grandes, porque me llev un
tiempo el llegar a la tercera puerta a la izquierda. Al menos tuve tiempo de admirar
las impresionantes pinturas abstractas de las paredes y sentir la suave
amortiguacin, de gran valor, de la alfombra bajo los pies. Haba un silencio
absoluto en el pasillo brillante. Todas las habitaciones estn insonorizadas para la
confidencialidad y yo poda sentir la presin de los hechizos de evasin que me
obligaban a no parar en ciertas habitaciones, probablemente donde otras reuniones
se llevaban a cabo.

Al final, no fue difcil encontrar la habitacin correcta: Era la nica con guardias
armados de pie a cada lado de la puerta. Ambos hombres eran grandes y llevaban
uniformes marrones cuidadosamente almidonados, que parecan casi como los de
un polica estatal. Estaban armados y cada uno llevaba un elemento sagrado en una
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cadena de plata alrededor de su cuello. Me preguntaba si estaban all para mantener
las reuniones de dentro seguras o para mantener el resto de la oficina a salvo de las
reuniones de dentro.

No parecan sorprendidos por mi aspecto, lo que significaba que alguien les haba
advertido que esperaran los colmillos. Me alegr. Estaba cansada ya de la
conmocin que mis nuevos dientes podan producir.

Un guardia me hizo mostrarle mi licencia de conducir, lo que hizo a buen juicio.
Entonces, despus de comprobar mi nombre en una lista en su PDA, abri la
puerta, luego con cuidado la cerr detrs de m. Me detuve justo en el interior para
explorar la habitacin y a sus ocupantes.

Arons Barney estaba sentado en el centro de la habitacin, en el otro extremo de la
mesa. Los otros frente a l, junto con una gran pantalla de video que cubra una
ventana. Haban vuelto la cabeza cuando entr.

Oye, Celia. Qu bueno verte! David me salud cordialmente, y l e Inez
sonrieron mientras me deslizaba en una silla. David e Ins mantenan la mansin
en la que Vicki haba vivido cuando no estaba en Birchwoods. David mantena el
terreno en condiciones envidiables e Inez hizo lo mismo con el interior...
incluyendo la casa de huspedes a la que yo llamaba casa. No estaba sorprendida
de verlos aqu. Victoria siempre haba dicho que cuidara de ellos si algo le suceda.

Me sent cerca de la puerta en caso de que Casandra se lanzara hacia m. Pareca
como si fuera a hacerlo. Su hermoso rostro se haba transformado desde neutral y
triste, cuando di mi primer paso hacia el interior, al odio irascible: Qu ests
haciendo aqu?

El padre de Vicki, el legendario actor Jason Cooper, le dio un codazo a su mujer
con ms fuerza de la que era probablemente necesaria. Sise: Djalo, Cass y le
lanz una mirada. Ella le devolvi la mirada con fuerza y levant las cejas. Lo
digo en serio. Djalo ahora. Este no es el momento ni el lugar.

En lugar de calmarse, empuj hacia atrs su silla. Me tens. Claro, yo poda
manejarla, pero realmente no quera hacerle dao. Ella era la madre de mi mejor
amiga. Vicki se vera perjudicada ms all de la creencia, si daaba a Cassandra. Lo
peor era que no haba hecho nada malo. Haba querido a Vicki como a una
hermana. Me haca sentir triste por cunto me odiaba Cassandra. Pero ella no se
volvi en mi camino. En su lugar, se traslad al otro extremo de la habitacin y se
sent en la silla frente a m. Luego procedi a ignorarme por completo. Sac una
lima de uas de su bolso y comenz a dar forma a sus ya perfectas uas.

Joder, todo ese problema, slo para que yo supiera que me estaba ignorando. Negu
con la cabeza y me inclin hacia atrs. As que ella iba a ser dramtico en lugar de
fsica. A m me serva.
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Alex tambin estaba all. Ella me dirigi una sonrisa triste. Tena los ojos
enrojecidos, haba estado llorando otra vez. La Detective Heather Alexander haba
sido la amante de Vicki. Estaban tan unidas como una pareja de recin casados y
tena la esperanza de casarse un da. A pesar de que no somos cercanas, Alex y yo
nos llevamos bastante bien como para salir adelante.

Era inquietante ver a la persona al lado de Alex cara-a-cara. Sybil Jones era la
mujer que Cassandra haba seleccionado para ser la doble de Vicki. Contratada
cuando Vicki era slo una adolescente, Sybil era la cara pblica de Victoria Cooper,
a la nia mimada de los ricos de Monte Carlo y los Hamptons. Personalmente,
nunca pens que Sybil se pareciera en todo a Vicky. Ella tena un rostro con forma
ovalada, diferente al rostro con forma de corazn de Vicki y su nariz no era la
misma despus de todo. Se haba cortado el pelo muy corto, lo que habra parecido
ridculo en Vicki, pero alteraba dramticamente la apariencia general de Sybil. Yo
podra no haber estado tan incmodo con ella si no hubiera sabido que su
existencia haba sido una fuente de interminable dao para Vicki, no slo porque
sus padres no tuvieran conocimiento de lo que realmente era, sino tambin porque
se avergonzaban por ella.

La prensa haba conseguido por fin el soplo de la decepcin. Vicki haba
comentado ms de una vez que ella realmente senta lstima por Sybil. S, ella tena
una vida de lujo, con joyas, viajes, y fama. Pero ahora qu? Qu le deparaba el
futuro a una mujer que haba vivido la mayor parte de su vida como una mentira?
Haba traicionado cada relacin que pudiera haber hecho, tena que hacerlo, para
mantener el secreto. Me imagino que era como ser una espa, un James Bond.
Francamente, yo no podra hacerlo. Sera mi ruina emocionalmente.

Ella me mir con la mirada vaca. Nos habamos conocido una sola vez, as que no
me sorprendi que no me recordara. Haba sido... incmodo. Como Alex, Sybil
haba estado llorando. Por la prdida de una mujer que nunca conoci, o por final
de su vida de privilegio?

Estuvimos sentados en silencio durante varios minutos. Arons continu haciendo
notas en un bloc de notas amarillo. Despus de comprobar su reloj por quinta vez,
Cassandra finalmente habl: Vamos a seguir adelante con esto? Slo pensamos
que esto durara una hora. Tenemos un vuelo a las tres y todava tenemos otras
diligencias.

Arons levant la vista y la mir parpadeando detrs de gruesas gafas de montura
carey.

Todava estamos esperando a las cinco partes interesadas. De acuerdo a las
instrucciones por escrito de la Seorita Cooper, leer el testamento cuando todos
estn presentes. Volvi a escribir notas, pasando las pginas de una gruesa
carpeta de manila con la otra mano.
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Pero tenemos un vuelo.

El abogado suspir y baj la gruesa pluma Waterman. l se quit las gafas y
empez a pulir las lentes con un pauelo.

Sra. Meadows, no puedo imaginarme porque le dio la impresin de que este
evento llevara slo una hora. Su hija tena un amplio patrimonio, debido tanto a la
herencia de sus padres como a su habilidad para invertir. Vicki elabor un muy
creativo y cuidadosamente pensado Testamento. Ella decidi no slo para que sus
deseos se conmemoraran en un documento legal estndar, sino que tambin cre
un video as que no hubo ninguna duda de su intencin. Siendo una clarividente
altamente cualificada, estableci un calendario preciso para este evento. Tenemos
otros, mir al reloj de oro de pulsera que yo estaba apostando que era un Rolex,
ocho minutos y medio antes de empezar. Todo el mundo debera haber llegado
para entonces. Si desea ut ilizar el tiempo para un buen fin... Arons
cuidadosamente se volvi a poner las gafas y lade la cabeza un poco. l
concluy es posible que desee hacer una llamada y cambiar su vuelo.

Yo sofoqu una sonrisa, pero Alex se ri en voz alta y la cara de Cassandra
enrojeci.

Hubo un golpe en la puerta. El abogado levant la mirada, mir su reloj, asinti
con la cabeza, y escribi una marca de verificacin en la primera hoja de su libreta.
S? grit suavemente.

La puerta se abri y fue mi turno de estar sorprendida y un poco enojada. John
Creede entr por la puerta y fue visible cuando me vio.

Yo no mostr el arranque de Cassandra ante mi llegada, pero alc una ceja y l,
probablemente, pudo sentir la rabia que hizo que mis msculos se tensaran. Cmo
se atreve a jugar conmigo, pretender querer... bueno, qu? Honestamente, yo no
poda decidir por qu estaba enojada, pero lo estaba. No faltara mucho tiempo
para el almuerzo, verdad?

Celia, yo

Arons interrumpi cualquiera que fuera la poco convincente disculpa que Creede
haba estado a punto de ofrecer. Gracias por haber venido con tan poco aviso, Sr.
Creede. Yo no estaba enterado del cambio en la administracin de tu oficina. Una
vez que fui informado que no haba recibido nuestros mensajes, consegu el nmero
de su telfono mvil del seor Cooper.

Bueno, yo no tena nada ms programado, as que pude venir directo.

John se sent justo a mi lado, echando una mnima mirada a Jason y Cassandra;
este gesto y la expresin de su rostro de piedra me dijeron que l no quera tener
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nada que ver con sus antiguos clientes. Yo no me atreva a levantar la mirada para
ver la reaccin de los Cooper.

Barney Arons chasque la lengua en seal de desaprobacin.

La recepcionista de su firma anterior debera habernos informado que ya no
estaba trabajando con ellos. Suspir. Ningn problema causado, supongo.

Hubo otro golpe en la puerta, otro: S? de Arons.

Cuando se abri la puerta esta vez, me qued boquiabierta. Una docena de
emociones se esparcieron a travs de mi estmago, cuando mi abuela entr, vestida
con su mejor vestido de domingo y sosteniendo la pequea cartera de oro que Vicki
le haba dado una Navidad. Su sonrisa cuando me vio ilumin la sala y corri hacia
m para abarcarme en un abrazo.

Oh, cario. Estoy tan contenta de que lo hicieras. Te he echado de menos.
Le devolv el abrazo con gusto. La haba echado de menos tambin.
El Dr. Scott entr por la puerta tras los talones de la abuela. Ech un vistazo a los
ocupantes con una mirada y luego su mirada se pos sobre m. Su voz era un
rugido amenazador: Celia, estoy ms que enojado contigo. Creo que dej claro
que no ibas a venir a esta reunin. Dio un paso hacia m y Creede se puso de pie
en un segundo, bloqueando su camino. El poder empez a salir de ellos dos,
llenando la sala con la energa suficiente como para que incluso el hechizo de
proteccin no pudiera moderarlo por completo. John levant sus manos en el modo
clsico de mago, a la altura de las caderas, con los dedos extendidos y con forma de
copa, dispuesto a lanzar una bola de fuego si era necesario. La frente del doctor se
haba arrugado y l haba acomodado su postura para que todo su peso estuviera en
la punta de sus pies. No estaba segura de cul era la posicin clsica de un psi-
guerrero justo antes de la batalla, pero estaba bastante segura de que la estaba
viendo.

Aunque yo no crea que el doctor me fuera a hacer dao, no me gustaba mucho la
mirada en sus ojos. Todas las pequeas tensiones estaban acumuladas en l,
forzando su compostura hasta el punto de quiebra.

La Abuela tambin se gir, ponindose ella misma directamente en frente de m.
Pero yo no necesito un guardaespaldas, y mucho menos dos. Soy un
guardaespaldas. Di un paso rodeando a la Abuela y dije: Muchachos, vamos
todos a calmarnos, de acuerdo? Doctor, yo no te enga. Pero mientras estuve
fuera durante el da decid que yo debera estar aqu. Puedo ser un paciente en sus
instalaciones, pero yo tomo mis propias decisiones. Usted no es mi mdico tratante
y el Dr. Hubbard nunca vio ningn problema con mi asistencia. S, estoy bajo
orden judicial de tratamiento, pero
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De repente, empec a sentirme mareada y me di cuenta de que el desayuno se
estaba disipando rpidamente. Yo estaba mirando el cuello del doctor y la vena
rpido pulsando debajo de la piel... Poda sentir la saliva llenando mi boca. No era
slo el buen doctor el que necesitaba calmarse. Sise. Todo el mundo se apart de
m mientras el mundo se deslizaba dentro de un sper foco. Mis manos se alzaron,
dedos verdes brillando que se curvaron en garras. Los msculos de la pantorrilla se
tensaron mientras me coloqu en cuclillas, lo mejor para la brincar y aterrizar sobre
mi presa.

Maldicin. No, ahora no! No con la Abuela en la sala!

Un viento fro sopl abruptamente mi pelo hacia atrs, probablemente golpendolo
contra la cara de John. La temperatura de la sala descendi fuerte y rpido y mi
respiracin empez a salir como vapor. La escritura apareci en el cristal cubierto
de escarcha sobre una escena del ocano. Ya basta!

O el golpe como de una patada en la caldera y el aire caliente comenz a fluir
alrededor de mis pies y hacia abajo desde la parte superior de mi cabeza. El fro
haba alejado el hambre y pude pensar con claridad otra vez. Antes de que pudiera
regresar, me retir de la situacin. Me deslic fuera de mi silla de la mesa, hacia el
ltimo rincn de la habitacin, y me acurruqu en el silln, con las piernas contra el
pecho mientras luchaba por obtener el control de la respiracin y la respuesta de mi
depredador. Los otros se sentaron tambin pero colocaron un poco ms lejos de m.
Incluso la Abuela me miraba con un nuevo nerviosismo que no me gustaba. Pero
ella slo haba echado un vistazo a los vampiros una vez y nunca de esta forma, as
que no poda culparla. Slo poda esperar que no afectara a nuestra relacin.

Gracias, Vicky. La voz de Arons estaba tranquila, pero se filtraba un poco de
nerviosismo que deca que esto no podra haber estado fijado. Despus de tomar
una profunda respiracin, dejndola salir lentamente, y luego limpiar el vaho que
haba aparecido en sus gafas, cogi el auricular del telfono. Becky? La fase de
confrontacin ha concluido. Por favor trae a nuestro siguiente invitado y el
refrigerio de la Seorita Graves.

Wow. As que Vicki haba previsto incluso esto? Maldita sea, ella era buena. Pero,
quin era el siguiente invitado? Ni siquiera esperaba a la mitad de las personas que
ya estn aqu.

La puerta en el otro extremo de la habitacin se abri y una mujer morena
ligeramente desaliada entr por la puerta. Yo la haba visto en la oficina antes, as
que supuse que era Becky. Ella mantuvo abierta la puerta y salud a alguien para
que pasara al interior, a continuacin, me trajo una gran taza trmica llena de lo
que ola a sopa de cebolla francesa.
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El joven que ella haba hecho pasar tena una piel plida, y las pecas destacaban en
relieve bajo una mata de pelo de color naranja zanahoria. El Sr. Arons se puso de
pie y le tendi la mano por encima de la mesa.

Sr. Murphy? Barney Arons. Hablamos por telfono el mes pasado. Gracias por
venir. Espero que hayan tenido un viaje cmodo. Su hotel es satisfactorio?

Nunca lo haba visto antes en mi vida y al parecer tampoco nadie de la habitacin.
Jason y Cassandra estaban intercambiando miradas de confusin, al igual que Alex
y Sybil.

S seor. Nunca he volado en un jet privado antes y a Molly y a las chicas les
encanta la habitacin del hotel. Pero realmente no nos tena que poner en una suite.
Una habitacin normal habra estado muy bien. Tena un ligero acento sureo,
pero con un toque sofisticado. No pude lograr situar la procedencia.

No, en absoluto. La Sra. Cooper fue muy clara en sus deseos para su estancia
aqu. Ustedes iban a tener lo mejor de todo, mirar sin gastos. Por lo tanto, por
favor... disfruten de ello. Hizo un gesto hacia un asiento entre Cassandra y
Jason. Si quiere tomar un asiento. Estamos listos para empezar.

El Sr. Murphy se detuvo en seco, su mandbula cay cuando realmente le ech una
mirada a la gente que estara sentada al lado. Lo vi tragar saliva fuertemente y
aunar todos sus esfuerzos lo suficiente como para que no pareciera deslumbrado y
avergonzarse a s mismo delante de todos.

Arons haba dicho cinco personas nuevas. Por lo tanto, Creede, la Abuela, el Dr.
Scott, y el Sr. Murphy. Vicki era la quinta, o haba alguien que an no haba
llegado? Baj mi sopa para preguntar: No dijo usted cinco personas, Sr. Arons?

l asinti con la cabeza.

Vicki era la quinta. Ohh, eso me recuerda Se volvi hacia el Sr. Murphy.
Sr. Murphy, tiene algn problema con los fantasmas? O vampiros, magos, o
psquicos?

S, eso era probablemente una buena cosa que averiguar. Tenamos reunido un
grupo raro hoy aqu.

Bueno... tengo un primo que es mago y mi abuela se qued en la casa un poco
despus de su muerte, hasta que nosotros encontramos su Testamento. Pero yo no
soy un fan de los murcilagos ni de los psquicos, me aterran. Por qu?

Ah. Ya veo. Permtanme hacer las presentaciones formales, para los que no se
conocen entre s. Arons se tom un momento para identificar a cada persona
reunida en la mesa y concluy, por ltimo, si usted dirige su atencin hacia el
techo, ver una formacin espumosa. Todos obedientemente miramos hacia
arriba. La nube gaseosa que era el estado normal de Vicki en este reino reluca con
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el restante aire fro. El fallecido ha decidido asistir a esta lectura. Espero que eso
no moleste a nadie.

El Sr. Murphy mir a la nube con una mirada extraa, pero finalmente se encogi
de hombros.

Supongo que no hay mucho que hacer sobre eso, verdad? Los fantasmas hacen
lo que quieren. Pero si ella empieza a lanzar cosas, me encontrars en algn lugar
entre aqu y el hotel. Trate de mantenerse arriba si usted quiere hablar.

Casi todo el mundo estall en carcajadas. Era justo lo que necesitbamos.
Arons mir su reloj de nuevo.
Excelente. Estamos justo a tiempo. Comencemos. Tom un mando a distancia
y apunt hacia la pared. Las luces se apagaron y las persianas giraron para bloquear
la luz del sol.

Con pulsar una tecla en su computadora porttil, la pantalla grande en frente de las
ventanas se llen de vida. No pude evitar sonrer cuando Vicki nos mir a todos
nosotros. Ella estaba sentada en una silla cmoda, mirando delante de una librera
llena de volmenes jurdicos, por lo que probablemente se le haba filmado en
alguna parte en estas oficinas. Ella me mir fijamente y sonri, como si supiera
exactamente donde yo estaba sentada. Luego volvi su mirada a cada persona por
turnos, concluyendo en Alex, con un guio y un beso al aire. Alex se puso a llorar
nuevamente.

Ver la pantalla era un poco complicado, as que me traslad hasta mi silla para
tener una visin ms clara.

Mi familia, amigos e invitados comenz Vicki. Gracias a todos por venir. Y
gracias, Barney, para arreglar todos los problemas para reunirlos a todos. S que no
fue fcil en algunos casos.

Arons mir hacia el techo en lugar de la pantalla.

Ese es nuestro trabajo. Estamos aqu para servir.
La Vicki de la pantalla sonri.
S, pero fuiste ms all de la llamada. Gracias.

Whoa. Eso son como una respuesta directa a lo que l dijo. La revelacin me hizo
inclinarme hacia delante para poder ver la pantalla ms de cerca. La visin de
vampiro era buena para algunas cosas, y ver en la oscuridad era una. S, justo como
yo sospechaba, los ojos de Vicki estaban ligeramente vidriosos. Ella haba estado
teniendo una visin durante la filmacin. Ella realmente nos estaba viendo aqu, en
este momento, e iba a hablarnos, de hecho, a nosotros. Slo un indicio para el resto
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de la gente con miradas confusas, pregunt: T ests realmente aqu y ahora, no
es as, Vicki? Ests vindonos a todos nosotros, en el futuro, mientras grabas esto?

Su cabeza se volvi y me mir, no donde me haba sentada un minuto antes, sino
dnde estaba ahora.

Siempre has sido una de las personas ms inteligentes que yo conoc, Celia. S,
estoy aqu, pero en el pasado. Si miris el archivo de esta grabacin, vers que fue
grabada por lo menos hace un ao. Digo, al menos, porque no estoy muy segura de
que ao morir. Esa es la trampa de este regalo. No siempre ves tu propia vida con
claridad. Pero puedo ver a cada uno de ustedes sentados delante de m. Ella
suspir. Siento mucho que Dawna no pudiera estar aqu. Pero es ms importante
que ella est bien. Ella volvi la cabeza otra vez, mirando ms all de Alex.
Me gusta lo que has hecho con tu pelo, Sybil. Se ve bien en ti.

La antigua doble de mi amiga jade y se llev una mano a su pelo. Um...
gracias?

Los ojos de Vicki. La persona de la cmara debe haber pensado que estaba loca. O
no, ya que no era un secreto que Vicki era clarividente. Ahora, Barney tiene el
documento completo del que a cada uno de ustedes se les dar una copia. Pero yo
quera decirles los trminos a mi manera. Ella se volvi hacia David e Inez. No
s si ustedes dos saban lo especiales que eran para m. Incluso despus de que me
mudara a Birchwoods, mantenan mi casa haciendo sentirme como en casa cada
vez que yo estaba all. Se me ocurri expresar mi agradecimiento por sus aos de
duro trabajo de una sola manera.

Bah dijo David en voz baja. Lo habramos hecho de forma gratuita... es un
hermoso lugar.

S que lo habran hecho le interrumpi ella, haciendo que mirara a la pantalla
con la boca abierta. Y eso es exactamente lo que van a llegar a hacer durante
tanto tiempo como quieras. David. Inez. Cooper Manor es de ustedes. Cuiden de
ella. Y s, Inez, tu madre es bienvenida. Por favor trela a casa para que viva con
vosotros. S que has estado preocupada por ella.

Ahora era Inez quien se ech a llorar. Ella se qued mirando fijamente a la pantalla
con los ojos brillantes que, probablemente, slo yo pude ver.

Seorita Vicki, no. No podemos. Es demasiado. Esa casa... es muy cara.
Vicki resopl y rod los ojos mirando al techo.
Y eso que me hace de bien ahora? Puedo flotar en el techo de casi en cualquier
lugar. Inez, por favor... acepta esta pequea muestra. En realidad, es pequea en el
esquema de las cosas. Y para que lo sepis, yo les dejo tambin el suficiente dinero
para pagar los impuestos y durante el tiempo que vivis all.
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Esto es ridculo aparentemente Cassandra ya haba tenido suficiente. Se
levant y cerr el puo sobre la mesa. No ver como mi hija deja una casa de
varios millones de dlares a un criado.

Madre, cllate. La voz de Vicki era cortante mientras ella se medio levantaba
de su asiento. No es mi culpa que nunca pudieras hacer las paces con la abuela,
ni es mi culpa que me dejara su patrimonio. Has creado tu propio camino y estoy
muy orgullosa de ti y pap. Pero este es mi dinero y mi propiedad y yo
condenadamente lo dejar a quien yo elija. Ya s que vas a impugnar este
testamento y he tomado las disposiciones apropiadas para defenderlo. Para que lo
sepas, yo gano. Ahora... sintate!

Yo no poda dejar de sonrer. Vicki pudo, por fin, hacer en muerta lo que ella
siempre haba querido hacer en vida.

Vaya, chica dije en voz baja. La Abuela me dio un codazo en el brazo. Pero
Casandra no sera capaz de ver mi sonrisa en la oscuridad.

Sra. Meadows dijo Arons realmente es necesario que se siente.

Con un ligero gruido, se dej caer de nuevo en su silla con tanta fuerza que los
muelles chirriaron.

Gracias. Vicki se sent de nuevo y volvi a mirar a Inez y David. Ahora, sin
ms discusiones. Hice planes para que la casa sea vuestra. Hasta que la demanda
acabe, alquilareis la finca. Barney tiene los papeles para que firmes antes de salir.
Os costar un dlar al ao. No se sabe cunto tiempo durar el juicio, pero el
contrato est blindado, por lo que hay ningn temor de que tengis que iros. Oh!...
continu, y me seal. Hay una excepcin. Le he pedido a Barney que
contrate a un topgrafo. La casa de invitados va a separarse de la casa principal en
una parcela independiente. Esa propiedad ser tuya, Celia. Eso es la sorpresa
nmero uno.

Mierda Santa! Ella me estaba dando la casa de huspedes? Um, wow. Gracias,
Vicki.

Tienes que vivir cerca de la costa. Simplemente hazlo. As que la playa va con la
casa de huspedes. Espero que no te importe, David.

Se encogi de hombros y mir en mi direccin.

Nah. Nunca fui all de todos modos. Tengo la piscina si quiero nadar.

Ahora, con el resto de mis bienes races... Celia, sabas que soy duea de una
sociedad de cartera
7
denominada C y S Enterprise? Ella me mir, sonriendo,
esperando a lo que fuera que tuviera que comprender. Son una campana, pero no


7
Un holding es una sociedad o empresa que posee acciones de otras empresas pendientes.
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poda situar el nombre. Me encog de hombros sin poder hacer nada y ella suspir
finalmente. Est bien, te dar una pista. Una de las propiedades es de estilo
victoriano con una palmera grande y antigua en el frente.

La moneda cay con un estrpito
8
.

Eres duea de mi oficina?

Vicki alz las manos con alegra.

S! Lo tienes todo en uno. Sorpresa! La oficina tambin es tuya. Eres la nueva
propietaria. Promteme que yo estar all, al menos en espritu, cuando se lo digas a
Ron.

Me re en voz alta. No pude evitarlo. Dios, l iba a odiar eso.

Qu significa "C y S", de todas formas?
Ella sonri e inclin la cabeza.
"Chips y Salsa" en honor a todas esas noches hasta tarde en La Cocina contigo,
Emma, y Dawna. Tambin voy a darle a Emma su apartamento de edificios. Pero
yo saba que ella no sera capaz de estar aqu hoy, as que Barney le enviar una
carta con el secreto. Ahora, no echen a perder mi sorpresa y se lo digan antes de
tiempo. Ella no se lo va a creer sin el membrete oficial. Dawna tiene una sorpresa,
tambin, pero yo no voy a decir el que, as que no pregunten. Ella me gui un
ojo.

Qu bien nos conoca ella. Ella tena toda la razn sobre Emma Landingham. Todo
tena que ser por el libro de ella. Y wow... Yo saba lo mucho que nuestras noches
en la cantina significaban para m. Al parecer, ellas haban sido muy importantes
para Vicki. T eres... eras una mujer increble, Victoria Cooper.

Ella hizo una pequea inclinacin de su cintura. S. S, lo fui.

O la risa contenida de Jason. Su rostro estaba fascinado al ver a su hija de esta
forma, tan animada y feliz. Quizs nunca haba sabido realmente la impresionante
persona que era. No haba pasado mucho tiempo a su alrededor. Lo que era ms
pena.

Entonces, eso son todos mis bienes races. Ahora viene lo que Barney llama el
residuo. He dividido mi patrimonio en cuatro partes... bueno, tcnicamente, de
cinco. Lamentablemente, tomar una quinta parte de mi patrimonio total luchar
contra la demanda de mi madre. Lstima. Pero no hay ninguna porcin para ello.
S que no ser capaz de dar un paso atrs de esto y dejarlo ir, Mam, as que, he
hecho planes para ello.


8
Es una expresin con la que se quiere decir que el entendimiento la llen de golpe.
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No puedo creer que pienses tan mal de m. No haba de lstima en la voz de
Cassandra, slo rabia.

No pienso tan mal de ti, mam. De hecho, en realidad pienso muy bien de ti.
Eres una mujer de negocios astuta y una actriz con talento. Pero hoy, aqu, todo lo
que nos muestras es slo eso: una actuacin. No puede evitarlo y no puedo culparte
por ello. Te ruego que te detengas antes de que Papi se marche completamente,
pero ese futuro no est claro ni siquiera para m. Todo esto versa sobre las
elecciones. Celia estaba en lo cierto. Si simplemente pudieras ver ms all de tu ira
y tu dolor, sabras que lo que la Abuela hizo fue por ti. Negarte el dinero de la
herencia obligndote a salir a ganarlo. Saba que eso te impulsara. Ella puede que
no fuera una clarividente, pero ella era ms inteligente que t y yo juntas. Y ella
saba que mi talento la haba ayudado a ganar una buena parte de su fortuna, tanto
como t odias admitirlo.

Deseaba que Vicki no hubiera invocado mi nombre, porque desvi la atencin de
Cassandra de nuevo a m.

Lo saba! Saba que eras la que envenen a mi hija en mi contra. T la
influenciaste, la manipulaste. Zorra, te juro que no vers ni un centavo del dinero.

Por qu no estaba sorprendida?

Vicki interrumpi: Celia no tena nada que ver con mis decisiones, mam. Todo
esto es mi decisin. Slo ma, y si tan slo hubieras escuchado cuando trat de
decrtelo, Celia... Hizo en mi camino y el pnico de repente estaba llenando su
voz. No! Celia! John, haz algo!

Me gir hacia Creede y vi un destello brillante de luz roja. Creede lanz un brazo
hacia m y yo vol a travs de la sala, golpeando la pared y me deslic hasta el
suelo. Su otra mano fue empujada en la direccin opuesta. O la rotura de cristales
y el sonido de un disparo de fusil en la distancia.

Las luces aparecieron bruscamente y estaban suspendidas en el aire, donde haba
incrustada era una bala recubierta de cobre, un crculo de Glaser
9
, que se expandi
por el impacto. Son usadas por la polica cuando ellos no quieren balas perdidas
que atraviesan las paredes maten a inocentes en la habitacin de al lado y por los
guardaespaldas de todas partes que quieren asegurarse de que un disparo hecho a
un tipo malo no mata a su cliente. El fantasma de Vicki baj desde el techo a oscilar
a m alrededor de forma protectora. No estaba segura de que el gas fro pudiera
hacer mucho, pero era un pensamiento agradable. La abuela estuvo a mi lado en
cuestin de segundos, tambin.

Poda sentir la vibracin de la magia increblemente poderosa sellando toda la
longitud de las ventanas. La segunda y tercera bala nunca las atraves, slo


9
Glaser: Un tipo de bala en concreto.
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flotaban en el aire, sin hacer el suficiente contacto con el vidrio, fuera de la ventana.
La magia levant los pelos de mi piel, ms como una caricia que una picadura. La
sensacin era suave y elctrica, cerca de ser ertica, y alter partes de mi cuerpo
que no deberan estar excitadas por un asesinato cercano. Yo realmente no quera
que mi cuerpo estuviera a punto de marchitarse por el sexo, as que me negu a
mirar a Creede para ver si fue intencional o no.

No conoca a muchos magos que pudieran lograr un escudo tan poderoso slo con
poder en bruto y ningn hechizo previo. Incluso Bruno podra tener problemas con
eso. Haba una caja de pauelos en la mesa; Creede tom uno y lo us para evitar
que sus huellas digitales quedaran en la bala que arranc del aire.

La polica querr esto. Levant la mirada hacia la pantalla. Alguna idea de
dnde vino?

Vicki neg con la cabeza, vindose realmente agitada por la experiencia. No
tengo idea. Lo siento. Slo vi la luz roja. Se vea como la mira lser de un arma de
fuego. Evidentemente, es por eso que te invit a la fiesta. Definitivamente voy a
tener que pasar algn tiempo encontrando la manera de que llegues aqu, ya que
ests trabajando para mis padres justo ahora. Hmmm

Ella se perdi en sus propios pensamientos mientras todos me miraban levantarme
con dificultad. El golpe contra la pared no le haba hecho ningn bien a mi espalda,
por lo que Creede al menos pareca un poco avergonzado. Pero detuve con mi
mano la disculpa que estaba a punto de salir de su boca, aunque todava no poda
mirarlo a la cara mientras mi cuerpo luchaba por librarse de los efectos de su magia.

Sin disculpas. Estar bien en algunos minutos. Gran cosa el metabolismo de
vampiro. Y buen trabajo con la ventana. Puedes mantenerlo por el resto de la
reunin, o debemos salir del infierno de aqu hasta que encuentren al tirador?

Barney Arons estaba ocupado escribiendo en su ordenador porttil mientras Vicki
reflexionaba en la pantalla.

No, nos quedaremos aqu. Acabo de activar los escudos de emergencia para esta
planta y le he enviado un correo electrnico a Becky para que llame a la polica.
Nada, ni siquiera una bala o una bomba, puede entrar o salir de esta sala durante la
prxima hora. As que por favor sintense. Francamente haba olvidado esta parte
del evento despus de un ao o hubiera puesto mejores escudos. Debera haber
visto la cinta antes de la cita.

Y, sin embargo, Vicki saba que no lo haras. As que ella hizo planes
alternativos.

Una mujer asombrosa. Sacudi la cabeza con asombro renovado. Sr.
Creede, puede soltar sus escudos cuando lo considere apropiado.
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Voy a dejarlos hasta que alguien suba a recoger las balas. No me gustara que
desaparecieran.

Una vez ms le doy las gracias por el cumplido. Vicki estaba de vuelta con
nosotros. Ahora, esto me recuerda algo. Celia, s que desconfas de la mayora
de la gente. Tristemente, tienes razones. Pero ahora permteme asegurarte que John
Creede, aunque puede ser un idiota de vez en cuando, est siendo honesto contigo.
Acerca de qu, no s. Pero puedes confiar en l. Confa en m. Lo necesitaras
pronto, as que por favor entiende que puedes confiar en su habilidad y su valor.

Esta vez, fue John, quien dej salir un resoplido.

Aunque puedo ser un idiota de vez en cuando. All hay un rotundo respaldo.

No pude evitar sonrer cuando levant la silla, la enderec, y me sent
dolorosamente.

Eso es casi lo mejor que obtendrs de Vicki. Ella no era nada si no realista.

Ahora dijo ella, en el momento justo, vamos a terminar rpidamente antes
de que algo suceda. Sybil, te voy a dejar mi ropa, joyas, pieles, y mi Cadillac
convertible. Siento que fueras absorbida durante la mitad mi vida. Ya era bastante
malo para una de nosotros vivirla. Por lo menos puedes vender las pieles y comprar
algo de ropa nueva. Ella volvi la cabeza. Quiero decir, realmente, mam. Su
ropa? Recuperaste su ropa? Para qu? Cul podra ser el propsito de eso?

Me qued boquiabierta. Saba que Cassandra Meadows poda ser una perra, pero
eso era ridculo! Yo concordaba con Vicki.

No era suya. Yo la compr. Pagu por ella. No era ms que un uniforme y tena
todo el derecho de recuperarla cuando el trabajo termin.

Whoa, whoa, whoa. La voz indignada perteneca a Jason. Cass, cuando
dijiste que habas recuperado nuestras pertenencias de la Srta. Jones, no dijiste nada
de ropa. Dios mo, cario. Eso no tiene sentido.

La boca de Cassandra estaba con los labios apretados, por lo que fue Sybil quien
tom la palabra: La gente que se present en mi puerta eran de una de las
organizaciones benficas locales. E llos fueron muy amables al respecto y
probablemente no me hubiera importado mucho si me hubieran avisado. Pero fue
una sorpresa.

Oh, por Dios. Jason solt un suspiro exasperado.

Por supuesto, te devolveremos tu ropa, Sybil. Y si eso no es posible, yo
personalmente voy a reemplazarla. Por favor, perdona a mi esposa. Al parecer, el
dolor la ha hecho... bueno, de todos modos, vamos a devolverte tus cosas. Es lo
menos que podemos hacer.
Purple Rose

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Gracias, pap dijo Vicki desde la pantalla. Ella respir hondo y solt el aire
lentamente. El resto de mis bienes, con excepcin de los legados de menor
importancia y lo que ya les he dado, menos lo que se gastar en el pleito de
impugnacin del Testamento, ser dividido de la siguiente manera. Una cuarta
parte va para Heather Alexander, el amor de mi vida. No es suficiente para
demostrarte lo mucho que significabas para m, pero ahora el dinero es todo lo que
tengo para dar.

Los labios de Alex estaban temblando y Sybil extendi la mano para tocar la suya
suavemente.

Luego, una cuarta parte ser donada al Centro de Terapia Birchwoods con el
nico propsito de crear un nuevo edificio. El Centro Ivy Graves para Nios
Superdotados ser construido y financiado en su totalidad durante los prximos diez
aos a travs de inversiones y bonos. Dr. Scott, le leg a usted que se encargu de
los detalles. Ya conoce mis deseos despus de todas esas semanas presentando plan
de estudios y programas, tanto para atencin a pacientes internos y externos.
Emily, quera que t y Celia estuvieran aqu para escuchar las noticias. Celia, por
supuesto, tendrs una cuarta parte de mis bienes, aunque s que probablemente vas
a donarlo al Centro. Pero trata de quedarte con un poco para ti misma. De verdad
te lo mereces.

Jeff Scott inclin suavemente la cabeza y luego mir hacia el techo donde el
fantasma de Vicki haba regresado despus de haber desaparecido tras la amenaza
hacia m.

Conozco tus deseos y me encargar de ellos.

La Abuela dej escapar un sollozo que poda ser de alegra o tristeza y yo no poda
negar que tena un nudo en la garganta. Esto era ms de lo que alguna vez haba
soado que Vicki hara y honestamente no saba cmo responder. Ella estaba en lo
cierto, sin embargo. Si era entre yo y un centro para nios confundidos por la
magia, los nios ganaran. Simplemente cedera todo el cheque cuando lo
obtuviera. Todava poda hacer mi propio dinero. No necesitaba el de ella.

Creede me entreg la caja de pauelos cuando Vicki volvi a hablar.

Si ese centro hubiera existido cuando eras una nia, tal vez Ivy podra haber
aprendido a usar sus dones para protegerse antes... bueno, antes. Y tal vez si yo
hubiera tenido formacin temprana, no hubiera terminado en un manicomio
durante la mayor parte de mi vida.

La sala estall en una explosin de sonido, cuando todos los que conocan a Vicki
rechazaron esa declaracin. Pero ella levant una mano.

Nop. Amigos, agradezco el apoyo, pero estoy muy cerca de volverme loca. Hice
todo lo posible por tener una relacin normal con cada uno de ustedes, pero fue
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difcil. Muy, muy difcil. Slo pregntenle al Dr. Scott. Cada visita de ustedes, sin
importar cunto la apreciara, tena un precio. Lo escond bien, pero el estrs ha
estado alcanzndome por algn tiempo. Estoy haciendo esta cinta ahora porque
todava estoy totalmente en mi sano juicio, competente segn las normas legales y
mdicas para disponer de mis bienes. Es por eso que perders tu pleito legal, mam.

Cassandra dej escapar un bufido muy poco femenino.

El fantasma baj flotando desde el techo y se cerni delante de la cara de su madre.
Luego flot por la mesa hasta que estuvo delante de Sybil. La aparicin se
desvaneci y la cabeza de Sybil cay de bruces en la mesa de piedra con un crujido
que me hizo estremecer. Despus de un momento, ella se incorpor de nuevo, pero
Sybil ya no estaba en casa. La mujer sentada junto a Alex era Vicki Cooper. Lo
pude ver en sus ojos, en la forma en que sostena su cuerpo. Alex se sobresalt y
trag saliva, pero no se movi de inmediato. Yo estaba orgulloso de ella por eso.
Sin importar lo mucho que amaba a Vicki, estar sentada al lado de una persona
poseda tena que ser desconcertante.

Vicki/Sybil se volvi hacia el abogado.

Sr. Arons, podra empezar a grabar? La pantalla se dividi, con la vieja Vicki
en un lado y la nueva Vicki en el otro. Madre, yo quera dejar algo muy claro.
Claro como el cristal. No fui manipulada o influenciada en vida. Y si bien podra
haber estado frustrada, dolida y furiosa durante la vida, en la muerte no puede
haber engao o influencia. Los fantasmas no pueden mentir, mam. Es imposible.
Pregntaselo a cualquier terapeuta post muerte. As que les digo a todos ustedes, en
la cinta, que mi Testamento es verdadero y correcto, y se hizo por mi propia
voluntad y no bajo coaccin. Esas son las palabras adecuadas, cierto, Barney?

Arons asinti y ella continu. Incluso la inflexin de su voz haba cambiado de la
forma en que Sybil hablaba a la verdadera Vicki. Fue, francamente, extrao. Yo lo
haba visto una vez antes, justo despus de que fuera asesinada, pero eso no
impidi que los vellitos en la parte trasera de mi cuello se erizaran.

Digo esto porque estoy intencionadamente, y con pleno conocimiento, dejando a
mis padres fuera de mi Testamento. No porque les guard ningn rencor. Los amo
mucho. Pero ellos tienen su propio dinero. No necesitan el mo. Mi legado final
levantar las cejas de todos en la habitacin, pero yo creo con todo mi corazn y
con toda la habilidad que poseo como clarividente de nivel nueve, que es necesario.
Hizo un gesto hacia la nica persona que an no mencionaba.

Estoy segura de que todos estamos pensando en el caballero pelirrojo junto a
pap. Francamente, me he preguntado por l yo misma. He tenido visiones de l y
su familia durante algn tiempo, pero no s por qu. Slo saba que era
imperativo... crtico que l estuviera hoy aqu y yo le dejar este legado. He
aprendido a confiar en mis instintos, incluso si no tienen sentido en el momento.
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Puesto que lo veo aqu, s que lo encontr, Barney. Gracias. S que fue un esfuerzo
real, gracias al retratista policial y al investigador privado. Por desgracia, seor, no
s su nombre mientras grab esto y asumo que usted no me conoce.

Murphy neg con la cabeza.

Parece una mujer agradable, pero nunca la he visto antes en mi vida.
Vicki se volvi hacia m.
Celia, me gustara que t y John Creede se tomaran el tiempo y gastaran lo que
se necesite de mis bienes que posees, en averiguar por qu este hombre est en esta
lectura. Estoy oficialmente contratndolos a los dos. Qu le une a m? Por qu es
importante para m hacer lo que estoy a punto de hacer, porque, francamente, me
pone nerviosa como el infierno.

Volvi el cuerpo de Sybil en su asiento y se enfrent a l.

Seor, me complace informarle que usted y su familia van a heredar una cuarta
parte de mis bienes. En el momento que hice este Testamento, eso se aproximaba a
veinticuatro millones de dlares... tras los impuestos.

Santa Madre de Dios! exclam el Sr. Murphy. Yo misma estaba bastante
sorprendida. Ella le dio veinticuatro millones de dlares? Ella me dio veinticuatro
millones de dlares? Adems de la casa y la oficina? Maldita sea.

Naturalmente Vicki continu, como todos los dems, tendr que esperar
hasta que termine el pleito legal por el dinero, pero establec una pliza de seguro
de vida especial utilizando la cuenta de garanta de este bufete de abogados como
beneficiario. El Sr. Arons le dar ese dinero ahora. No es mucho, slo cien mil,
pero har su vida mejor. Ella suspir. Me di cuenta de que ella se estaba
cansando.

Murphy se dirigi a Arons Barney: Est seguro de que esto no es una especie de
broma? Va alguien de Punk'd o Candid Camera
10

ahora?
a saltar a travs de la puerta

Arons neg con la cabeza, con la ms pequea de las sonrisas, justo cuando Sybil
se fue de bruces contra la piedra. Ay! de nuevo. Ella se incorpor momentos ms
tarde, acunando una nariz sangrando y luciendo confundida.

Vicki se haba ido. Arons apag la cinta. Tal vez se la mostrara a Sybil ms tarde.

La lectura no dur mucho ms tiempo. Las personas rodearon a Arons, tratando de
extraer ms informacin. Incluso la Abuela quera saber ms acerca de los detalles.
A mi realmente no me importaba. Me senta agotada. Tal vez Jeff haba tenido

10
Punk'd o Candid Camera: Son programas de cmaras ocultas y bromas pesadas, entre famosos y
no tan famosos.
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razn y haber venido haba sido malo para m. Pero yo tena que hacerlo. A veces
todo lo que puedes hacer es hacer tus elecciones y aceptar tu castigo. En este
momento, mi castigo fue derrumbarme parcialmente contra la mesa mientras
trataba de ponerme de pie.

Lista para comer ahora? John me tom del codo para mantenerme en pie.
Parece que podras aprovechar un poco de protena. Tal vez fue mi imaginacin,
pero la sensacin que se arrastraba por mi brazo cuando me toc se senta un poco
como su magia y me hizo jadear y alejarme an cuando el calor se extenda a travs
de mi cuerpo.

No iba a rechazar la comida y realmente necesitaba salir de la habitacin. Pero que
me tocara pareca mala idea.

No tienes ni idea. Pero cmo vamos a conseguir atravesar el escudo? La hora no
ha pasado todava.

Te olvidas de con quin ests hablando susurr con una pequea y misteriosa
sonrisa y un guio. Quin crees que elabor el escudo? Esta firma es uno de los
mayores clientes de M&C's. Nunca has odo hablar de la puerta trasera del
codificador? Adems, necesitas a alguien que te proteja hasta que capturen al
tirador.

No poda negar eso. Estaba teniendo dificultades para concentrarme, o esa luz roja
nunca hubiera llegado a mi frente. Me tom del brazo y lo meti a travs del suyo y
entonces, s in bromear, mientas mi cuerpo se estremeca perturbadoramente,
caminamos directamente a travs de la puerta cerrada, sin que una sola persona se
diera cuenta de que nos habamos ido.

Tuve que darle puntos por el estilo.









Fuimos a almorzar en su Ferrari 599 GTB. Permtanme decir para que conste que
es un coche cojonudo. Quiero decir, me encanta mi Miata, pero maldita sea! De
baja altura, elegante, y de un rojo vibrante, tena un motor V12 que poda rugir
como un len o ronronear como un gatito, dependiendo del estado de nimo del
conductor. El interior era de cuero real; el tablero era de madera pulida y tena
asientos ms cmodos que la mayora de las camas en las que he dormido. Podra
ir de cero a salir de aqu en 3.2 segundos o menos. Me hizo feliz haber elegido La
Cocina y Cantina al otro lado de la ciudad slo para que yo pudiera montar en l
un poco ms.
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La Cocina es un pequeo restaurante familiar situado cerca del campus
universitario. En realidad es una especie de bar, pequeo y viejo. La mayora de las
mesas son para dos, con relucientes manteles blancos y tazones con velas rojas que
le dan al lugar un ambiente ntimo. La gente bromea diciendo que lo mantienen
oscuro para ocultar la suciedad, pero en realidad el lugar es inmaculadamente
limpio y la comida es absolutamente increble. Tienen un patio abierto con un
toldo, pero tomamos una mesa en el interior, al lado de un escenario del
tamao de una estampa postal en donde tienen karaoke los viernes por la noche.
Donde habamos hecho karaoke la noche del velatorio de Vicki.

Yo no haba estado aqu desde esa noche. Por supuesto, no haba estado en ningn
otro sitio, tampoco. Volviendo a ahora, las cosas se sentan diferentes. No s si
alguna vez me sentira igual, si alguna vez podra atravesar las puertas sin sentirme
triste.

Celia! Oh, mi cielo, pobrecita! Brbara me estrech en un abrazo de oso antes
de que pudiera protestar. Por suerte, me las arregl para contener mi hambre, que
haba estado aumentando constantemente desde que habamos dejado la oficina del
abogado. Se ech hacia atrs desde el abrazo y suavemente levant mi labio
superior. Saba que su preocupacin era genuina, por lo que no me sent ofendida
. No poda creerlo la otra noche. Pens que tena que haber estado borracha. Pero
mira estos dientes. Chasque la lengua cuando me llev casi sacndome de mis
pies hacia una mesa, dejando a Creede siguiendo nuestra estela con una mirada de
diversin. Ahora slo sintate. Pablo se ha esforzado para hacerte una buena
comida. Hemos estado leyendo sobre tu condicin, para que puedas seguir
viniendo aqu.

En serio? Wow, gracias! Lo deca en serio. Me encantaba la comida de Pablo.
Mi pequeo logro en Birchwoods me haba daba la esperanza de que podra haber
un tiempo en el que podra volver a tener una dieta casi normal.

Creede se excus para hacer algunas llamadas en privado despus de levantar un
escudo de proteccin alrededor de m. Aprovech la oportunidad para tomar mi
celular y marcarle a Bruno.

Hola? Me respondi al primer timbrazo, pero en lugar de sentirme cariosa y
cmoda ante el sonido de su voz, me senta extraa. l sonaba tenso y yo me
senta ms que un poco culpable por estar aqu con Creede. Pero pens que poda
arreglar eso con slo ser honesta.

Hey, t. Cmo va todo?

Celia, oh, hey, va bastante bien. Cmo conseguiste un telfono? Haba un
tono plano y distrado en sus palabras, como si yo hubiera interrumpido algo que
estaba requiriendo su atencin.
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Un pase para el da. Supongo que no recibiste mi mensaje? Presion la tecla
para aumentar el volumen a alto.

No. Lo siento. Las cosas han estado un poco frenticas.

Oh, bueno, hay cosas que necesitas saber. Es este un buen momento? Tal vez
pudo escuchar la pregunta ms profunda, porque inmediatamente volvi a
centrarse por completo. Me hizo sentir mejor y las cosas que revoloteaban
araando mis entraas se calmaron.

Por supuesto. Qu pasa?

Le cont acerca de la lectura, el tirador, y la separacin de Miller & Creede: Eso
va a cambiar tus planes? No tengo ni idea de si todava van a respetar tu
contratacin. Creede dijo que depende de Miller.

Bueno, mierda! Al parecer, l no lo saba. Maldita sea! Pensaras que lo
habra mencionado en la conversacin. Acabo de hablar con Miller esta maana y
no me dijo nada. Me una porque John Creede me lo pidi, no por Miller. l es un
grano en el culo y no tiene tanto talento en todo su cuerpo como el que Creede
tiene en su dedo meique.

Agradcele por eso. John estaba de pie junto a la mesa, con una sonrisa de
satisfaccin en su rostro. Sugiero que l llame a su abogado. Puesto que todava
est en la etapa verbal, podra tener una oportunidad de librarse de la contratacin.
Disfrutara formar una empresa con l como parte de ella.

De verdad? Ahora la voz de Bruno sonaba ms que un poco excitada. Oye,
dile que

Sacud mi cabeza, divertida.

Por qu no se lo dices t? Necesito ir al bao. Le entregu a Creede mi
telfono y ellos empezaron a hablar de los trminos. Funcionaba para m. Me
encantara tenerlos en equipo. Bruno trabajando en mi edificio. Eso sera increble.

Para el momento en que regres, el telfono estaba cerrado y esperndome en la
mesa y haba un plato combinado en frente de John. l baj el tenedor que estaba a
medio camino hacia su boca y dijo: Espero que no te importe. Me muero de
hambre.

Yo tambin. Adelante. Me sent y agarr el anticuado vaso de malteada que
estaba, obviamente, esperndome. El contenido estaba caliente y ola maravilloso.
Pero el olor no lo es todo, lamentablemente. Haba un dejo extrao y metlico en el
batido y el queso estaba grasiento y lo bastante grumoso para casi atragantarme.

Brbara se acerc a la mesa, luciendo como un perrito ansioso, esperando mi
reaccin. Tena que mentir para salvar su ego, o decir la verdad y darles la
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oportunidad de intentarlo de nuevo? Me inclin por lo analtico. Las especias son
apropiadas, no demasiado ajo ni cebolla. Pero tiene un extrao regusto metlico.
Y tal vez otro tipo de queso? Este no se fundi totalmente y no puedo aguantar los
slidos. En absoluto.

De acuerdo, bien. Ella estaba tomando notas y no pareca en absoluto ofendida.
Suspir de alivio. Sin embargo un gran primer intento! De verdad.

Ella recogi el vaso a pesar de que slo haba tomado unos pocos sorbos.

Bueno, vamos a darle una oportunidad ms antes de darnos por vencidos hoy.
Slo tardar un segundo.

Fueron unos minutos tortuosos. Poda oler el plato de John y verlo masticarlo con
evidente deleite, y mi hambre estaba volvindose difcil de resistir. l no haba
terminado con su plato antes de que Brbara estuviera de vuelta.

Prueba esto dijo con orgullo.

Tom un sorbo tentativo. Y luego otro. Mmm!

Wow! No est mal, Brbara! No est mal en absoluto. Puedo vivir con esto.
Qu hiciste diferente la segunda vez?

Yo estaba bebiendo mientras ella hablaba y casi lo escup cuando escuch:
Cocimos la sangre de la vaca slo un poco, para deshacernos del sabor metlico,
y cambi a Velveeta
11
en vez de queso regular. Yo no lo uso mucho, pero se mezcla
mejor.

Sangre de vaca? pregunt mientras mi lengua estaba en conflicto con mi
cerebro y mi sentido comn.

Ella me miro como si estuviera loca.

Bueno, por supuesto. Chica, tienes que obtener protenas plasmticas y no hay
nada mejor que una vaca. Est cerca de tener el mismo sabor que la de los
humanos. El cerdo es un poco mejor para la nutricin, pero estn todas esas
enfermedades que traen y t todava eres en parte humana.

Fue como descubrir que estaba comiendo gusanos y me gustaban. John no dijo ni
una palabra. El hizo una pequea mueca que cubri con una taza de caf. Pero
saba que pensaba que eso era gracioso. Est bien. Tengo un montn de tiempo y
muchas maneras para vengarme.

Me obligu a beber el batido porque lgicamente ella tena razn. Pero todava me
molestaba darme cuenta que tan bien saba. Casi de inmediato, comenc a sentirme


11
Velveeta es un queso procesado estadounidense producido por primera vez en el ao 1918 por la
compaa del inmigrante suizo Emil Frey denominada Monroe Cheese Company.
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mejor. Incluso sent mis manos calentndose, sin embargo no me haba dado
cuenta de que ellas estaban fras hasta que se calentaron. A regaadientes, me
detuve antes de tomar del vaso ms de unos pocos centmetros.

Luego Creede y yo hablamos de negocios, incluyendo discutir de quien pudo haber
sido el tirador. Despus de una breve vacilacin, me enderec lo suficiente para
mostrarle la marca de la maldicin y contarle lo que haba sucedidoPor Dios,
haba sido est maana?

Y ests segura de que no haba ninguna seal de la marca antes?

Nop. l estaba sosteniendo mi mano en la suya, con la palma hacia arriba,
recorriendo con el dedo ndice la decoloracin de la fea marca. Su toque no era
ertico esta vez y yo estaba agradecida. Porque si haba una posibilidad de que los
dos furamos a trabajar juntos no necesito ese tipo de distraccin.

Lo nico que puede crear y mantener ese nivel de ilusin por un periodo de
tiempo es la energa demoniaca.

Oh, mierda. Demonios. De Nuevo. Me encog de hombros recordando el
enfrentamiento contra un demonio en el estacionamiento del Anaheim Stadium.
Eso haba sido una de las experiencias ms maravillosas y terribles de mi vida. No
quera encontrarme con algo demoniaco jams.

Puedo sentir una pizca de que todava permanece. Pero eso slo era el
enmascaramiento. La maldicin en si no es en absoluto demoniaca. De hecho, no
puedo decir que clase de energa hay detrs. Pero quien sea que te maldijo era
demasiado poderoso y la maldicin se siente antigua. l sacudi la cabeza y me
dio una sonrisa irnica. Tienes una vida muy interesante.

Hblame de ella.

Juan, el hijo mayor del propietario, estaba sirviendo las mesas hoy. Lo conozco
desde que era demasiado joven para llevar una bandeja repleta. Brillante y guapo, l
vesta una camiseta blanca estrecha y un pantaln negro. Sonre en seal de saludo
cuando me trajo mi tercera margarita a la mesa. Creede se haba excusado para ir al
bao, por lo que Juan y yo pasamos un par de minutos hablando, ponindonos al
da con los chismes de la familia.

Odio tener mi espalda hacia la puerta. Pero no haba tenido mucha eleccin cuando
llegamos. Cuando vi a Juan ponerse rgido y o una conmocin cercana a la puerta
tuve que girarme bruscamente en mi asiento y mirar por encima de mi hombro para
ver lo que haba llamado la atencin de todos.

Tres hombres imponentes en trajes hechos a mano haban llegado por la puerta
principal y estaban mirando a travs de la penumbra, obviamente buscando a
alguien en particular. Tan pronto como les di un buen vistazo supe que me queran
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a mi o a Creede. El hombre en el frente era George Miller. Cmo demonios supo
que estbamos aqu? Seguro, el coche de Creede es muy singular, pero la Cocina no
era un rea comn de la ciudad y no creo que George hubiera estado aqu antes del
velorio.

Juan hizo un ruido en la parte posterior de su garganta, claramente infeliz. No lo
poda culpar. Podras decir por su lenguaje corporal que ellos estaban buscando
problemas.

Miller luca enojado pero tambin como la muerte y ni un poco afectuoso. Eso era
obvio incluso en la tenue luz del restaurante. La ltima vez que lo haba visto haba
sido muy apuesto gracias a la combinacin de buena gentica y una mejor ciruga
plstica. l se mantena en forma, vesta los mejores trajes hechos a mano y era ms
inquieto con su apariencia que cualquier mujer que he conocido. Hoy no.

Hoy su rostro es gris, est cubierto con un tenue brillo de sudor y tiene un fino
temblor en su cuerpo. Su brazo izquierdo colgaba absolutamente inerte a su lado.
Cuando uno de los servidores accidentalmente golpe las rodillas de Miller. Slo
los reflejos ligeros como rayos de sus hombres lo sostuvieron de colapsar en el
suelo. Desde el rabillo del ojo vi a Brbara corriendo para ayudar, pero l la
rechaz con un gesto.

Qu sucede con l? Juan haba palidecido a un tono casi tan blanco como el
del mantel.

Estar atado a un juramento es lo peor.

l rompi un juramento? Est demente?

S. Y posiblemente. Tom un largo trago de mi bebida. Probablemente la
necesitara y me alegr de los poderes restauradores del mexi-shake de Pablo. Pero
al menos hasta que ellos se acercaran a la mesa, iba a pretender que esto era slo
una coincidencia y asumira que George traa su trasero cubierto de alta costura a
esta zona todo el tiempo. Sin duda por los huevos.

Sabes de esto? levant la mirada y me di cuenta de que Juan ya no lucia como
un nio. l era todo un adulto listo para jugar a ser el portero si era necesario.
Esperaba que no tuviera que hacerlo. l es un chico duro, pero me sentira culpable
como el infierno si algo le suceda y los chicos de M&C son profesionales.

Un poco. Admit. John Creede, el hombre conmigo? Probablemente es el
que lanz el juramento sobre Miller.

Juan comenz a maldecir, suavemente, en voz baja. Yo casi no le oa y estaba
sentada justo ah, as que el resto de los comensales estaban perdonados. Una
especie de vergenza. Puede ser que hayan aprendido algo. l estaba haciendo un
trabajo muy minucioso de ello. Cuando haba terminado con su repertorio tom
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una profunda respiracin. Mirndome fijamente a los ojos, dijo: Tengo tu
respaldo. Pero ests pagando por cualquier dao y perjuicio.

Asent con la cabeza y me mov en mi asiento, desabrochando mi chaqueta
vaquera. Haba cogido algo de mi armamento habitual de mi coche antes de dejar
al abogado. Siempre me siento desnuda sin unas cuantas armas.

Juan se apart de la mesa, pero no fue muy lejos, a unos cuantos pasos de
distancia, detrs de la barra. Se qued all, entretenindose en las proximidades de
donde yo saba que estaba la escopeta. No s qu seal se pasaron entre ellos, pero
mientras l no dijo una palabra, me di cuenta de que Lola, su hermana, haba
salido de detrs del mostrador del matre y se puso el delantal de un camarero.

Sra. Graves. George Miller se haba acercado a mi mesa. Me pareci que tena
mala apariencia de lejos de cerca era mucho, mucho peor. Y el olor. Uaagg. Tal
vez eran mis mejores sentidos de vampiro, pero ola a carne que con el sol se pudre.
Mi estmago se retorci en protesta a pesar de que sostuve mi bebida cerca de la
nariz para tratar de enmascarar el hedor. Mov el recipiente de salsa para que
estuviera colocado en la mesa justo delante de m. La salsa casera de Pablo es
realmente picante. Pens que el olor a pimienta podra ayudar. Es fuerte y no me
gusta mucho, pero era mejor que la alternativa.

Sr. Miller. Le dirig una expresin agradable y vaca de toda emocin. Yo no
iba a vomitar. No iba a hacerlo. Tu mente supera a la materia.

Hay una serie de diferentes juramentos vinculantes disponibles. Todos ellos son
bastante horribles. Mi opinin era que haban usado la variacin de necrosis. Si lo
hubieran hecho, entonces su brazo estaba literalmente en descomposicin. Y a
menos que (a) hubiera completado la remuneracin, (b) tuviera el brazo amputado
antes de que la putrefaccin se extendiera, o (c) matara a Creede, Miller podra
perder algo ms que un brazo.

Lo siento por entrometerme. Pero quera aprovechar esta oportunidad para
advertirte acerca de mi ex pareja.

Mir hacia arriba, pero no dije nada. Si abra mi boca, querra vomitar. Realmente
lo hara.

Puedes oler lo que l me hizo. Verdad?

Luch por controlar la bilis y logr responderle con los dientes apretados: La
forma en que lo cuenta, te lo hiciste a ti mismo.

Y le crees? El tono de Miller dejaba claro que crea que yo era tonta.

Baj mi bebida y cog la taza de salsa; alzndola hasta mi cara, respir una gran
bocanada. Funcion: cebolla, pimientos, especias y aromas ahuyentaron los olores
menos apetecibles. Despus de slo unos segundos, tuve la oportunidad de hablar
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casi con normalidad: Es fcil de comprobar. La notificacin por escrito de
cualquier juramento vinculante tendra que ser registrada en el estado con tus
documentos corporativos. Y no pareces del tipo de escatima en el papeleo.

Su rostro se encendi, trayendo el primer retazo de color a sus mejillas. Frunciendo
el ceo con fiereza, me dijo: John us la magia negra para evitar los efectos de mi
juramento sobre l.

Negu con la cabeza. No es posible. La magia utilizada en los juramentos
vinculantes es una fuerza neutral. No importa quin, o qu sean los tomadores de
juramento. De hecho, el hombre es un mago. Su propio poder se volvera,
probablemente, en contra de l si se rompiera el juramento.

Sabes eso por un hecho? Miller fue demasiado desagradable. Las palabras
goteaban veneno como el cido. Me senta como si mis odos en realidad debieran
estar ardiendo.

Me gradu con una licenciatura en Estudios Paranormales y estaba
comprometida con un poderoso mago. Me encontr con el calor de la mirada de
Miller sin pestaear. As que, s, lo hago.

Estaba visiblemente temblando ahora, pero si era de rabia o agotamiento no poda
saberlo. Tal vez ambas cosas. Porque l estaba furioso. Sus ojos estaban sombros,
su mandbula cuadrada estaba tan apretada que poda escuchar el rechinar de
dientes. Sin embargo, se control a s mismo lo suficiente como para hablar
civilizadamente: Si te asocias con John Creede, Srta. Graves, te arrepentirs de
ello.

Es una amenaza? Mantuve mi voz dulce y completamente suave, pero mis
ojos estaban puestos en sus manos, asegurndome de que l no fuera a por un
arma. Sera una locura para l el hacerlo, pero estaba bastante segura de que el
hombre estaba loco. Sin embargo, era curiosa. Cmo sabas lo mo y las
discusiones de Creede? Haba estado en la oficina, o nosotros tenamos un
micrfono oculto?

Una promesa gru Miller. Con su mensaje pronunciado, se volvi sobre sus
talones. En su gesto brusco, sus compaeros fueron tras de l. Acababan de salir del
restaurante, cuando John sali de los aseos. El encuentro haba durado slo un par
de minutos. Pero eso no lo haba hecho menos inquietante.

John se detuvo, se les qued mirando durante mucho tiempo, su rostro duro y
distante como un acantilado de granito. Luego se dirigi rgidamente a la mesa, sin
molestarse en sentarse.

Cules estaban haciendo aqu George, Bobby, e Ian? Su voz era categrica y
son inflexiones.
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Miller quera advertirme de que no entrara en negocios contigo. Le lanc una
mirada inocente antes de coger mi copa de margarita y tomar un largo con sabor a
lima congelada de buena calidad.

Y? Se qued all de pie, ceudo, me recordaba un poco a Miller, pero sin el
olor corporal. Eran bastante similares: hombres duros y peligrosos que podran ser
igualmente encantadores y mortales. Buenos amigos/malos enemigos.

l estaba tratando de intimidarme como si pudiera. La bebida era perfecta.
Como siempre. Y con la patada de una mula. Con un poco de suerte me ayudara a
relajarme. Poco probable dadas las circunstancias, pero sin duda vala la pena
intentarlo.

l lo hizo?

Juan vena por detrs de l con otra margarita para m y una canastilla de tortitas
de maz frescas. Dio un resoplido expresivo mientras rodeaba al otro hombre para
colocar la nueva bebida en frente de m, antes de agitar un recipiente de incienso de
canela alrededor del rea para deshacerse del olor.

Esto es para m.

Le di las gracias a Juan, y a continuacin respond a Creede: No soy fcil de
intimidar. Simplemente me alegro de que no causara problemas en el restaurante.
Hice una pausa para dar efecto. Vas a sentarte, o ests pensando en quedarte
de pie todo el da?

l se qued mirando fijamente. Yo no me amilan. As que, finalmente, se sent.
Incluso se inclin lo suficiente como para agarrar una patata. Le pas la taza de la
salsa que haba secuestrado. Nos sentamos en silencio mientras l coma y beba.
Me hubiera gustado unirme a l. Echo de menos el comer. Pero la combinacin de
sal, lima, y el trago de tequila estaba rebajando el borde de mi decepcin. De
hecho, estaba tomando el borde de casi todo. Sera probablemente mejor que fuera
un poco ms despacio.

Y ahora qu? pregunt finalmente.

Bueno, primero creo que sera una buena idea saber cmo Miller descubri que
estbamos aqu y cmo saba que t me habas ofrecido asociarte conmigo.
Todava no estoy segura acerca de si vamos a trabajar como socios de negocios.
Pero no me gusta ser amenazada y realmente no me gusta ser molestada.

No puedo creer que l, realmente, tuviera las pelotas para amenazarte y en
medio de un restaurante pblico. Un lento rubor se extendi hacia el cuello de
Creede y su voz era baja y reverberante. Se ha vuelto loco?

Ah, espera. Levant el dedo. No era una amenaza. Era una promesa.
Puse los ojos en blanco. Tranquilo, John. Soy una chica grande. No me
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aterrorizan fcilmente. Vi como se obligaba a calmarse. Le llev unos minutos.
No se lo estaba tomando bien. Por otra parte, quin lo hara?. En serio, hasta
que consigas ocuparte de tus cuestiones jurdicas, y yo de las mas, nosotros no
querremos ni siquiera intentarlo. Porque si l puede crear problemas, lo har. l
tiene las conexiones para hacerlo y al parecer cuenta con la tecnologa. Querrs
hacer un anlisis completo de tu coche en busca de rastreadores e incluso llevarlo a
un sacerdote. Ah, y deshacerte de tu ropa.

S cmo buscar los micrfonos ocultos, Celia. He estado haciendo esto ms
tiempo que t. Su gruido fue creciendo, pero no acab. Debido a que eso se
tena que decir.

Y sin embargo, ellos estaban aqu y de alguna manera escucharon por casualidad
nuestra conversacin. Estoy bastante segura de que t me regaaras a m bajo las
mismas circunstancias. Porque l no va a parar. Lo sabes. No hasta que encuentre
alguna manera de llegar a ti suponiendo que l viva ese tiempo.

La cabeza de Creede se sacudi y sus ojos se abrieron por la sorpresa. Me di cuenta
de que estaba sacando conclusiones a partir de la expresin de su cara, y eso me
irritaba como el infierno.

Oh, por Dios espet no voy a hacer nada. Pero no tengo que hacerlo. Ese
debe haber sido un poderoso juramento de gran alcance de configurar, porque l
apenas poda caminar por su propio pie y estoy bastante segura de que su brazo es,
literalmente, carne podrida.

Creede pas su mirada de m a Juan, quien asinti con la cabeza.

Empez a dar golpes con sus dedos sobre la mesa, sus ojos se vean distantes. Poda
decir que tena en mente el juramento, examinndolo para ver si era ms poderoso
de lo que l se haba imaginado. l neg con la cabeza.

Eso no tiene sentido. No debera ser tan malo. No me malinterpretis. Si l no
tiene cuidado, perder el brazo. Pero eso debera ser como consecuencia de ello.

T no le oliste. El hombre se est muriendo.

Creede se ech hacia atrs, sus dedos tamborileando a un ritmo irritado contra el
mantel.

La nica forma de que estuviera tan mal es si el juramento est, todava, activo.
Durante tanto tiempo como l siga cercndome, el juramento le corroer.

Ah, lo tengo. Era un crculo vicioso.

l te echa la culpa y est empeado, as que sigue tratando de vengarse. Y cada
vez que lo hace, el juramento empeora.
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams





No puede ser tan estpido. Creede neg con la cabeza. l todava estaba
enojado, pero no haba tristeza mezclado con ello. No estaba sorprendida. Haban
sido amigos y socios de negocios durante mucho tiempo.

Solt un bufido.

l est obsesionado. Adems, t sabes tan bien como yo que las personas se
engaan a s mismas todo el tiempo. Pasando el tiempo suficiente, te echar la
culpa de todo el asunto. Probablemente incluso demandar a tu culo. Hubo un
pequeo ceceo al final de eso. He estado teniendo algunos problemas para
adaptarme a hablar con los colmillos. Sin embargo, el lograr decirlo era ms difcil
de lo que debera haber sido que poner el vaso directamente sobre la mesa.

Cuntos de esos has tenido?
Suspir.
No muchos. No te preocupes. Metabolismo de vampiro. No estar
completamente sobria en ningn momento. No haba querido decir el juego de
palabras, pero me di cuenta cuando vi que sus labios temblaban. Tena buenos
labios. Muy seductores. No es que fuera alguna vez a besarlos, a pesar de que poda
sentir el roce de la magia, justo en el borde de mi piel. Bruno estara retrocediendo
pronto. La simple idea me hizo sonrer, pero eso no significaba que yo estuviera
ciega. Yo poda ver. Simplemente no hara nada al respecto.

Verdad?

Creede me rega: T no puedes comer nada slido. Las bebidas te afectarn
ms fuerte y ms rpido en que lo que lo hacan cuando eras humana. A pesar de
que desaparecieran rpidamente. Sacudiendo su cabeza. Te voy a llevar de
vuelta a Birchwoods.

No. No voy a dejar mi coche en la ciudad. Negu con la cabeza firmemente.
Bueno, ms o menos firme. Tal vez las margaritas me haban afectado un poco ms
de lo que haba pensado. Y adems, tengo cosas que hacer.

No vas a conducir as.

Por supuesto que no. Coger un taxi. En realidad, cuando llegramos a la
oficina del abogado estara bien para conducir. Definitivamente. Bueno, al menos,
probablemente.

No me mientas, Graves.

Quin est mintiendo? Pestae hacia l en un gesto deliberadamente
exagerado y deslic una ua bajando por su mano. Yo no estaba usando toda la
magia de sirena sobre l, simplemente estaba coqueteando un poco, pero l apart
la mano como si hubiera si se hubiera quemado. l estaba afectado. Pude notarlo.
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams





Poda sentir que l quera ayudar. Quera... pero luch contra ellos con sacudida de
su cabeza.

Muy bien. Tienes cosas que hacer. Entiendo eso. Pero estuviste cerca de perder la
cabeza el da de hoy, y acabas de ser amenazada por mi culpa. As que me quedo
contigo hasta que el alcohol desaparezca y tengas una mejor oportunidad para
defenderte t misma.

Si me gusta como si no?

Estar siendo acompaada por m realmente un destino tan terrible? Me dirigi
esa sonrisa encantadora, hermosa que l pareca ser capaz de ensear y ocultar a
voluntad. Era muy agradable, pero me gustaba la que real y mejor. Lstima que no
tuviera muchas oportunidades de usarla.
Purple Rose

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Si r en Song Cat Adams

T





Captulo 7





Traducido por rihano

Corregido por masi




ena a John conducindome a la tienda de Isaac y Gilda Levy. Ellos haban
reacomodado el lugar y me habra encantado pasar algn tiempo serio de
compras ah, como lo hara Creede, a juzgar por la manera en que l estaba
mirando la nueva mercanca de Gilda de artefactos mgicos, pero el da se
estaba acabando para m. Aun tena mucho que hacer antes de encontrarme con El
Jefe en la universidad y verdaderamente necesitaba un poco de tiempo propio, para
pensar. As que despus de solo un par de minutos del jaleo de la buena naturaleza
de Gilda, fui capaz de retirarme con mi nueva chaqueta, equipada con receptculos
para mis armas favoritas, y una promesa de que ella tendra a Isaac envejeciendo un
sustituto de la piedra de la muerte para mi Wadjeti. Ella jur que ellos podan
tenrmelo en una hora, si yo poda esperar, o ellos lo mandaran a mi oficina.

No tena tiempo para esperar, as que fue enviado. Para el momento en que
estbamos terminando en la tienda estaba seria como piedra fra y Creede estuvo de
acuerdo en llevarme a mi coche. Antes de que l se fuera insisti en colocar un
hechizo protector sobre m, lo suficientemente fuerte para protegerme de la balas.
Jur que sera el ultimo del da, lo suficientemente largo para llevarme de regreso a
los lmites protectores de Birchwoods.

Cuando entr por la puerta de enfrente de mi oficina, alrededor de las tres, el rea
de recepcin estaba limpia, tranquila y ola a pulimento para muebles de limn.
Gracias a Dios. Bueno, en realidad, gracias a Dottie. Tal vez a ambos. Lo que sea, estaba
agradecida. Recog un montn de mensajes de mi casillero en el mostrador antes de
subir las escaleras.

Una llamada de Dawna, t res de reporteros que queran mi comentario sobre la
declaracin que Cassandra Meadows haba hecho a la prensa antes de la lectura del
testamento. Desde luego yo no saba lo que ella haba dicho, no poda comentarlo.
Pero no lo hara de cualquier manera. En un concurso de descrdito, todos
terminan sucios.
Purple Rose

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Abr la puerta de mi oficina, tir mi bolso y llaves en el escritorio, y me sent. No
haba mensajes de Ivan. Dud si llamar a la embajada. l lo haba hecho sonar tan
urgente, pero haba podido ver un pedazo del segmento continuo que alimenta las
noticias presentado en la televisin del bar de La Cocina y nada grande pareca
estar sucediendo en Rusland. El rey estaba asistiendo a una conferencia financiera
en Grecia, y ya que Ivan era su jefe de seguridad, probablemente estaba ah
tambin.

Mi abogado haba llamado. Ver el mensaje me record intensamente la audiencia
sobre la cual haba estaba tratando muy duro de no pensar. Roberto no esperaba
que el juicio durara ms que un par de horas. Para esta hora maana al medioda
sabra si estara pasando el resto de mi vida en una jaula. Mi estmago hizo un
pequeo sobresalt por los nervios y trat de decirme a mi misma que iba a estar
bien.

No me cre.

La audiencia terminar a tu favor. Dottie se par en mi puerta, inclinndose
pesadamente sobre su andador. Como hara para subir todas aquellas escaleras no
tena ni idea. Los hombres mayores tienen que haberse sentido amedrentados a la
vista de ellas. Eran empinadas y los escalones eran cortos, habiendo sido hechos en
un tiempo cuando la gente tena el pie ms pequeo. Yo fisgone. Ella se
movi lentamente cruzando el umbral, un paquete pequeo sonando sobre la
bandeja que ella haba unido a la parte frontal de su andador.

Dottie. Deberas haber llamado. Habra bajado.

Ella suspir y se inclin a medias hacia uno del par de sillones de visitantes frente a
mi escritorio, luego se dej caer los pocos centmetros que restaban hasta el asiento.
La prxima vez har eso. Pero quera un poco de privacidad para hablar contigo
y Ron es terrible fisgoneando.

Ella lo haba descubierto ms rpido que la mayora. Por supuesto, Dottie es
brillante. Es una de las muchas cosas que me gustan de ella.

A cerca de que quieres hablar?

Ella se estir para recoger el pequeo joyero de la bandeja. Abrindolo, vi que Isaac
haba enviado la piedra Wadjeti. Maldicin, eso fue rpido. Camin para tomarla. La
rod, sobre mi mano, examinndola ms de cerca. Cuando haba visto la piedra en
la tienda de los Levy, haba sido roja, y an lo era. Pero ahora el tono pareca ms
rico y descolorido y haba pequeos rasguos y rayones al final que la hacan
parecer antigua.

Vaya. Bien por Isaac.

Lo tomo como que esta no es la piedra original?
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Nop. Pero seguro se parece. Le di la vuelta sobre mi mano. Era perfecta.
Cmo infiernos haba conseguido l eso? Y tan rpido? Tratos secretos de una
juventud perdida?

Dottie se detuvo, lamiendo sus labios nerviosamente. Celia, me permitiras
hacer algo? Por favor? Ella no estaba retorciendo sus manos completamente,
pero estaba cerca, y estaba plida y un poco temblorosa.

Por qu no te traigo un vaso de agua?

No, gracias. Estoy bien. Pero me dejaras hacerte una lectura? No tengo mi bola,
pero ahora que tienes el juego completo puedo usar la Wadjeti. Estoy segura de
eso.

Es eso una buena idea? No dije que se vea mal. Pero lo estaba.

Por favor, Celia. Tengo que intentarlo. Tengo que hacerlo. Ella estaba temblando
en serio ahora.

Seguro. Supongo pero sabes cmo?

Te lo dije, le las instrucciones dijo sin acalorarse. Estoy muy segura de que
recuerdo bastante. Y Se par, lamiendo sus labios de nuevo. Necesito hacer
esto. Solo he tenido una compulsin como esta pocas veces, pero siempre ha sido
importante. Por favor?

Me di la vuelta y me encamin hacia el dispositivo de abrir la caja fuerte. En el
momento en que la saqu, ella estaba prcticamente saltando fuera de su piel.

Ests segura de que quieres hacer esto?
Ella asinti.
Claro.

Est bien, puedo manejar eso. Vicki una vez me haba hablado de algo parecido
que le haba pasado a ella. Tambin lo haba llamado una compulsin. Yo podra
no entender, pero poda aceptarlo. Esa compulsin le haba causado el tener a
Bruno haciendo los cuchillos que probablemente haban salvado mi vida.

Saqu la caja de la bveda y comenc a acercrsela a Dotti, pero ella neg con su
cabeza.

Necesitas tomar todas las piedras y dejarlas caer de una en una en la taza. No
puedo tocarlas. Solo tocar la taza.

Est bien. Esto son un poco extrao, pero la magia es una de esas cosas que
frecuentemente desafan alguna explicacin. Las reglas pueden no tener sentido
lgico, pero son las reglas y si no las sigues, la magia no funciona.
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Tom la taza de la caja y coloqu la caja sobre el escritorio. La taza era pequea y,
comparada con la caja, totalmente sencilla. Estaba hecho de oro batido colocado
alternadamente con lapis y piedra lunar. La coloqu sobre el tope del escritorio y
empec soltando las piedras dentro, comenzando con la que Isaac haba envejecido
para m. Cada piedra aterriz con un suave clic. Con cada una, poda sentir el
poder construyndose, gota a gota, hasta que el aire de verdad se senta pesado con
este. Sent el calor irradiando hacia arriba y cuando la ltima piedra cay en la taza
haces de brillante luz blanca resplandecan a travs de las piedras lunares,
prcticamente cegndome con su brillantez.

Dame la taza.

La levant. Estaba clida al toque y sorprendentemente pesada. Se la pas a Dottie
cuidadosamente y ella us ambas manos para tomarla.

Necesitamos hacer tres lanzamientos para conseguir orientacin por cada uno de
los tres niveles de su actual existencia: el primero es para lo fsico; el segundo, el
intelectual; y el tercero, finalmente, para lo espiritual y emocional.

Si t lo dices.

Me lanz una pequea sonrisa triste.

Lo hago. Agit la taza y esparci las piedras a travs de la parte superior de mi
escritorio. Ellas refulgieron, cada piedra brillando con su propia luz. Se
escabulleron como los escarabajos a los que se parecan para formar dos
agrupaciones exactas.

Dottie solt un suave jadeo. No la culp. Era un maldito espectculo: ambos
asombrosa y sorprendentemente hermosos.

Ella comenz a sealar la disposicin: El grupo de ah representa tu pasado.
Hubo peligro, sufrimiento y muerte, pero sirvi para hacerte ms fuerte.

No poda discutir con eso y no quera romper su concentracin. Su voz haba
tomado una cualidad cantarina que reconoc como indicativo del comienzo de un
trance. Si la interrumpa ahora perdera su tren de pensamientos y la lectura estara
arruinada.

El grupo de la derecha es tu presente. Te das cuenta de la piedra de la muerte en
el centro a mitad de camino entre los dos grupos? Tiene un doble significado.
Primero, la muerte de tu viejo ser y tu renacimiento con nuevos poderes y
habilidades.

Eso no son tan malo. Haba estado temerosa de que significara algo ms bueno,
de un francotirador baleado.
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Pero tambin representa verdadero peligro. Debes ser muy cuidadosa. Hay
trampas y traiciones adelante, gente planeando tu muerte.

Francotirador. Bala. Eso muy bien lo dice todo.
Tu supervivencia puede depender de tu aceptacin de que tu existencia cambi.
Ella me mir; su expresin era serena y sus ojos estaban brillando, pero Dottie, la
que conoca, no estaba en casa. Me pregunt si ella siquiera recordara las cosas
que me estaba diciendo cuando esto terminara. Probablemente no.

Llena la taza.

Lo hice, sintiendo de nuevo el poder construyndose, y ella repiti el lanzamiento.
Esta vez, aunque, los haces de luz brillaron a travs del lapis, los rayos de intenso
azul no se parecan en nada siquiera al sable de luz de Luke deslizndose a travs
del cuarto.

Esta vez los escarabajos formaron una imagen sencilla, de nuevo con la piedra de la
muerte en el centro.

Eres lista. Pero tambin lo es tu enemigo. Vida y muerte balanceadas sobre el
borde de un cuchillo con el engao determinando al ganador. Debes ser valiente,
pero an ms, debes ser inteligente si vas a salvarte y a aquellos bajo tu proteccin.
No puedes dejar que las emociones nublen tu juicio. Debes permanecer con la cabeza
despejada. Seal imperiosamente a la taza. Una vez ms.

Solt los escarabajos en la taza con creciente temor. Haba tenido suficiente
experiencia con clarividentes para que nunca antes hubiera estado tan preocupada
por todo eso del proceso. Pero mientras yo poda no admitirlo en voz alta, esto me
asustaba. Haba tanto poder en esto. Tan profundo, tan elemental, que me sent
como si estuviramos canalizando la energa de un terremoto, las mareas, o el sol
mismo. Mi boca estaba seca mientras levantaba la ltima piedra, la piedra de la
muerte. Se sinti caliente, casi viva en mi mano, y la marca de mi maldicin
comenz a quemar donde la tocaba. Sise con dolor, la lanc, en la copa. Golpe
con una explosin de luz y un sonido atronador que me dej sorda y ciega por un
minuto completo. Mis ojos estaban tan llorosos que estaba prcticamente llorando
y extend mi mano, mi mirada nublada por mis lgrimas, en busca de la caja de
pauelos desechables que mantena en la esquina de mi escritorio. Limpi mis ojos
y le entregu a Dottie la taza.

Ella verti los escarabajos en el escritorio. Varios se escabulleron hacia mi mano,
agudos pinchazos como diminutas garras sobre mi piel. Estremecindome, las
saqu de nuevo, y ellas se movieron formando una imagen.

Dottie esper hasta que yo me recobrara antes de continuar, su voz con ambas
sensaciones, triste y pensativa: Hay decepcin aqu y una profunda y paralizante
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perdida. Finales y comienzos, si ests dispuesta a ser abierta a ellas. Mentiras y
dolor. Sin embargo hay esperanza. Debes ser fuerte y no perder la fe en ti misma.
No dejes que las inevitables traiciones te impidan confiar en aquellos que son
dignos de confianza, pero cuidado con la sonrisa que esconde los colmillos de la
vbora.

Ella cay en el silencio, su cabeza recostada en su pecho. Me mov alrededor del
escritorio para revisarla. Su pulso estaba bien, su respiracin estable, pero su piel
haba tomado un tinte grisceo. Me di la vuelta para pedir ayuda y vi a Ron y
Bubba parados sobrecogidos en la puerta. Aparentemente haban visto la
demostracin de luz y queran saber lo que estaba pasando. Siguiendo su mirada,
observ como los escarabajos se escurran de regreso hacia la tallada caja de
madera. Bueno, eso era ms que un poco inquietante.

Bubba llev a Dottie a Urgencias para que fuera chequeada. Yo no poda ir. Los
hospitales son malos lugares para gente que ansa sangre. Hasta el momento, el
almuerzo estaba asegurado, pero no poda asegurarlo ms all de unas pocas horas.
Ella estaba despierta y molesta, jurando que estaba bien, solo cansada, pero todos
nosotros queramos asegurarnos que estuviera totalmente bien. Hice a Bubba
prometerme que de que llamaran para dejarme saber lo que los doctores decan.

La visin de Dottie me haba dado mucho en lo que pensar y la luz y la
demostracin del insecto me hicieron querer encerrar la Wadjeti de regreso en la
caja fuerte y nunca sacarla de nuevo. Definitivamente horripilante.

Aunque, una promesa es una promesa y El Jefe haba tenido muchos problemas
para conseguir al experto de la UCLA
12
. As que me unt ms protector solar, me
puse mi nueva chaqueta y mi sombrero de paja negro, me arm hasta los dientes, y
me march a encontrar a algunos de los principales expertos del mundo en lo
preternatural. Aqu estoy esperando que ellos no me den ms malas noticias.






















12 UCLA: Universidad de California extensin Los ngeles.
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D





Captulo 8





Traducido por Gayanita

Corregido por Yemiyeye




eberas estar muerta. Es as de simple. Basndome en lo que
estoy mirando, esta marca ha estado aqu desde que eras una
nia muy pequea. No hay forma posible de que pudieras
haber sobrevivido a lo largo de la pubertad. El Dr. Sloan
era un desecado hombre pequeo con pecas marrones en la piel. Un cabello le
sobresala de su cabellera como un anillo blanco, causado por la edad, con sus
canosas y prominentes cejas crecidas en lo alto de sus gafas de botella de coca cola
que hacan ver a sus ojos llorosos demasiado grandes para su rostro. l estaba
sujetando mi mano, con la palma hacia arriba mirndola con absoluta atencin a
travs de una lupa de joyera. El resto de nosotros podra tan bien no, haber
estado en la habitacin, incluso, asumiendo por supuesto, que dejara atrs mi
palma.

Los tres estbamos hacinados en la oficina de Warren. A pesar de su estatus dentro
de la universidad y el campo. El Jefe tena un espacio de oficina pequeo y
ordinario. Warren tuvo que elegir la zona de trabajo en forma de L con una mesa
redonda y cuatro sillas en el rincn ms lejano catalogado de la universidad. Haba
aadido estanteras a lo largo de dos paredes, parcialmente llenas con libros de
investigacin, objetos viejos de coleccin, una cabeza reducida y una mueca de
vud que (gracias a Dios) no se pareca a nadie que conociera. Por encima de su
escritorio se encontraban carteles originales enmarcados de las pelculas, Los
pjaros, Los invasores del arca perdida y La maldicin del hombre lobo. La fea
alfombra de color berenjena de grado industrial haba sido cubierta por un tapete
persa lo suficientemente grueso, cmo para desplomarse en ella. Recogi los
colores de la vidriera que colgaban de un par de cadenas en frente de la ordinaria
ventana. La rima en la decoracin era sin duda eclctica, pero de alguna forma,
funcion. Y, sin lugar a dudas era muy del estilo de Warren.

El Jefe, es una de mis personas favoritas en el mundo. Tiene esa rara combinacin
de inteligencia, sentido comn y un terrorfico sentido del humor. El conjunto est
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bien complementado con un mejor aspecto que el promedio. Todo lo cual le haba
transmitido a Kevin y Emma.

No tiene sentido. Las palabras de Sloan atrajeron mi atencin de nuevo hacia
mi mano. Pas su dedo ligeramente sobre la marca y sent una sensacin clida y
hormigueante. Esta marca fue hecha por una criatura semi-divina. Dejando a un
lado el hecho de que solamente no haba muchas de ellas, lo divino no slo hace
maldiciones como est, ciertamente no en una nia. Eso es ms del estilo de los
viles. Hay un rastro de la firma del demonio, pero parecen ser los restos de una
envoltura de ilusin. Pero maldecirse as mismo? Un demonio podra hacerlo, si se
piensa retrasar una muerte podra causar ms dao, o incluso slo encontrarlo
divertido. Sent un poco de magia aumentando cuando l examin la marca.
No. Definitivamente se trata de algo divino. l sacudi su cabeza, luego me mir
fijamente, el marrn claro de sus ojos detrs de las gruesas gafas pensativas, no
supuse que me permitieras...

Estudiarlo ms? Termin la frase por l. No fue difcil. Era un acadmico, y
para l, mi maldicin era la oportunidad de su vida. Podra tener simpata por m,
pero slo en lo abstracto. Qu era real para l, ahora mismo, era la emocin del
descubrimiento y el potencial para la publicacin de papeles. Publicar
perecer como dice el refrn. Seguro que estaba siendo insensible, pero las
habilidades sociales no son el fuerte de muchos profesores. Saba que no era
personal, pero no me haca sentirme mucho mejor. No, hoy. Quizs en algn
momento en el futuro.

Me dio una mirada mordaz que de alguna manera logr contener tanta aduladora
codicia y por ltimo un poco de real simpata.

T no puedes tener un futuro. Esto es una pieza muy potente de magia.

Y yo estoy aqu, an. Acabas de decir, que me la pusieron en mi pequea
infancia.

Lo s. Son exasperado. Era obvio. Puedo decirlo por la forma en que
afect la lnea de tu vida. Gir mi palma as podra verla y comenz apuntando a
lugares donde estaba interceptada la marca, como los aficionados de las lneas de
quiromancia usaban para analizar la de uno vida. Y ha alterado completamente
tu carrera al xito. l frunci sus cejas, movindolas como orugas sobre sus
gafas. Te llev tu familia alguna vez al Vaticano? Ests bendecida por el Papa?

No, Por qu?

Bueno, una gran bendicin podra mitigar la maldicin.

Mi abuela es una verdadera creyente suger.
Hizo un ruido con la nariz de desaprobacin.
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No debera ser suficiente. Realmente necesito ms tiempo.

De qu clase de criatura estamos hablando? interrumpi Warren. Me di
cuenta que haba abierto el porttil en su escritorio y estaba tomando notas
discretamente.

Sloan no levant la vista de la palma de mi mano. Bueno, hay ngeles por
supuesto y semidioses de algunas de las religiones ms antiguas.

Egipcios? Hice una pregunta.

Por qu lo preguntas?La voz de Sloan era fuerte cuando se encontr con mis
ojos.

La marca era invisible hasta que toqu la Wadjeti esta maana.
Lo consider por un momento, luego neg con la cabeza.
Supongo que es posible, los egipcios eran conocidos por sus maldiciones, pero no
lo creo. Wadjet era una deidad egipcia, el patrn del bajo Egipto, hay ciertos
debates sin importar si ella precede a Isis simplemente es otra encarnacin. Pero
esto realmente no es su tipo de cosas. Qu piensas Warren?

Creo que sera beneficioso examinar que criaturas son capaces de este tipo de
maldiciones. Entonces tal vez, podamos encontrar la forma de romperla.

Oh, no No puedes hacer eso! El Dr. Sloan palideci y dej mi mano como si
quemara.

Parpade un par de veces, con su vehemencia.

Por qu demonios no? pregunt.
Sacudi su cabeza con firmeza.
La maldicin ha sido parte de ti, durante mucho tiempo. No puedo imaginar,
cmo has sobrevivido, pero lo has hecho y tu cuerpo y psiquis han incorporado la
maldicin en tu desarrollo, siendo parte de ti. Para romper la maldicin ahora, slo
te destruir. Me di cuenta que hablaba en serio.

Bien, mierda.

Entonces Cmo me deshago de ella?

l pens sobre eso, durante un largo momento.

Tu mejor apuesta sera que la persona que te maldijo, retire la maldicin.

Pareca que fuera probable. Cualquiera que estuviera dispuesto a poner una
maldicin de muerte en una nia pequea, no era probable que fuera de clase
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misericordiosa. Si, ellos lo admitan en primer lugar. Despus de todo, las
maldiciones de muerte, son un delito grave, intentos de asesinato.

Qu pasa si la persona muere?

l me dirigi una mirada penetrante que estaba llena de desaprobacin. Ms.
Graves

No, voy hacer nada le asegur. Qu pasaba con la gente hoy? Parezco una
asesina? Espera, tengo colmillos y brillaban en la oscuridad, as que probablemente lo hice.
Demonios.

Me apresur a tranquilizarlo: La clase de persona que utiliza las maldiciones de
muerte no suele vive una vida agradable y tranquila en el pas, Dr. Sloan. Si quien
me maldijo muere, que hago? O la maldicin desaparece despus de su muerte?

Se toc los labios pensativamente con su dedo ndice.

Ests asumiendo que cualquier ser que te ha maldecido puede morir. La mayora
de los seres divinos y semi-divinos son inmortales o algo parecido. An as,
supongo que podra ser investigado. La mayora de las maldiciones lo hacen. Se
gir hacia Warren. Supongo, que no tendrs una cmara digital? Me gustara
tomar una fotografa de esto, mirar si puedo averiguar algo sobre sus orgenes.

Warren sacudi su cabeza, no.

Lo siento.

Tampoco, en tu telfono mvil?

No.

Tengo una en mi oficina. Sloan me mir. Te importa? Esperaras aqu?

Esperar. Se apresur fuera, movindose con notable velocidad para un chico
mayor. Por otra parte, probablemente estaba ms excitado de lo que haba estado
en una dcada. Para un acadmico como l, esto era una cosa grande. Tan pronto
como sali del mbito de la audiencia, Warren se puso de pie y cerr la puerta. Se
gir hacia m. No es exactamente la esencia del tacto, verdad?

Sonre.

No. En realidad no. No parece conseguirlo mientras que, esto es slo un ejercicio
mental para l, es vida muerte para m.

Los ojos de Warren se oscurecieron, y su expresin se volvi pensativa. l es el
mejor del pas, quizs incluso del mundo. Warren se sent de nuevo en su silla
. Y es tenaz. Una vez que va detrs de esto, lo conseguir. Si hay alguna solucin,
la encontrar.
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As, que slo tengo que estar viva.

Eso sera preferible dijo secamente.

Me re. S que suena raro, pero el hablar con l, me haca sentirme mejor.
Warren se inclin hacia delante tan rpido que su silla hizo un ruido seco.
Me apresur a explicar: Seriamente, siempre me he preguntado, Por qu yo?
Cmo podra toda esta mierda pasarle a una persona? Ahora, lo s. No podra
cambiar nada de lo que ha pasado, pero al menos s que no es mi culpa.

Nunca nadie pens que lo fuera.

Fue una cosa bonita, para que dijera l. No era, sin embargo precisamente verdad.
Tomaban unas copas con gente y dejaban que todo tipo de cosas salieran. Como mi
querida abuela siempre dice: Un hombre bebido dice lo que un hombre sobrio
piensa. Ms de una vez he sido acusada de fabricar crisis, as podra ser el
centro de atencin, como si fuera algn topo de reina del drama desesperado. No.
As no. Ni siquiera me gusta ser el centro de atencin.

Deb dejar que el silencio se hiciera bastante largo. Warren dijo: est bien, nadie
cuerdo, lo hizo alguna vez.

Me re de nuevo. Mi mente volvi atrs para identificar la gente en particular, que
l estaba insultante. An as, era probablemente el momento para cambiar de tema.

As que Cundo vas a hablar con tu novia?

Ella tendra que haberse conectado ahora. Mir el indicador de tiempo en la
pantalla del ordenador, sus cejas se arrugaron con preocupacin. Si, te parece
correcto, me gustara llamarla. Plane conducir hasta su oficina para llamar y
probablemente slo qued atrapada por el trfico, pero

Ve por ella. Quieres que me baje al hall para darte algo de privacidad?

No, te molesta?

Me levant de mi silla.

Claro que, no. De hecho creo que ir a tomar una lata de gaseosa. Quieres una?

No, gracias.

Cerr la puerta detrs de m y empec a caminar hacia abajo del hall. No haba
alcanzado lo suficiente el rea de la mquina expendedora cuando escuch al Dr.
Sloan llamar fuera. Celia, espera No te vas, si?

Me par y di media vuelta, permitindole alcanzarme.
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No, Warren est haciendo una llamada. Pens en ir tomarme una bebida.

Ah. Me ofreci el libro de sus manos. Encontr esto en mis estanteras, y
pens que podra interesarte.

Tom el volumen de cuero blanco. Era bastante delgado, probablemente no ms
que un par de cientos de pginas. La mayora de los textos tienen mucho ms peso.
El ttulo apareca en una delgada lmina de letras de plata en ambas partes, en el
lomo y en la cubierta: La experiencia del hombre de la Divinidad.

Hay un grfico en el primer captulo de los distintos seres divinos, semi-divinos y
semidioses, etctera, puede serte til. Si quieres el libro te lo puedes quedar. Le
agradec en consideracin por meterme en esto y una disculpa por ser.insensible.
Me dirigi una mirada seria. Me doy cuenta, que est es tu vida, pero esta
maldicin es simplemente extraordinaria. La primera de esta clase que ha visto en
una persona. Una viva, de todas formas.

Le di una mirada irnica.

Eso es una forma de decirlo.

Me devolvi una risa avergonzada.

Lo hice otra vez, no?

Est bien. Quise decir eso. l realmente estaba intentando de ayudar y
necesitaba toda la ayuda que pudiera conseguir.

Gracias, por ser tan amable. Ahora, si me permites la palma de tu mano hacia
arriba, podra tomar unas cuantas fotografas. Sac un telfono con cmara.
Con tu permiso. Voy a compartirlas con algunos de mis colegas. Si hay alguna cura
para esto, uno de ellos debera saber de ella.

Eso es muy amable de tu parte.

S y no. Me dio una sonrisa confabuladora. Mi destino actualmente es poder
ayudarte, pero definitivamente me dar un alarde estar en lo cierto. No tienes idea
de lo celosos que van a estar algunos de mis colegas.

Cambi el libro a mi otra mano y me traslad a un sitio donde la luz era mejor.
Sujetando la palma de mi mano, me tom media docena de fotos. Cuando termin,
meti su telfono en el bolsillo.

Hay una cosa ms que creo que deberas saber. Me mir incmodo y supe
justamente, que estaba recibiendo malas noticias.

Qu? Intent sonar casual y fall.

Hasta ayer la marca era invisible, Correcto?
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S.

Te encontraste con algo mgico, que cambi, y eso fue lo suficientemente
poderoso como para daarte, tanto a ti como a otra mujer?

S.
Suspir.
Entonces lamento decir, que hay una gran posibilidad de que todo lo que ocurri
afect a la maldicin. Podra significar que encuentres problemas con menor
frecuencia que las amenazas sean menos intensas.

Son bueno para m.

Oh, podra ser exactamente todo lo contrario.

No, mierda.

Teniendo en cuenta lo que has dicho acerca de tu pasado, me temo que vas a
estar enfrentndote a muchos ms peligros, y cada vez mayores. Lo siento mucho.
Estaba todo serio ahora, ya no era slo un erudito con un interesante
rompecabezas para trabajar. Nunca es divertido ser el portador de las malas
noticias.

Est bien. Gracias por decrmelo. Solo, que tendr mucho cuidado.

Por favor, tenlo. Detestara ver que algo te ocurriera. Ahora, tengo que irme.
Pero prometo que investigar el asunto cuidadosamente y me pondr en contacto
contigo a travs de Warren tan pronto como encuentre cualquier cosa que pudiera
ayudar.

Se lo agradezco. Gracias por reunirte conmigo. Agit su mano y se apresur
fuera. Saqu mi telfono mvil y marqu el nmero de Bubba de memoria. S!,
haba dicho que llamara, pero me estaba poniendo impaciente. Dottie haba
hablado de un buen juego para salir fuera de la puerta, pero a ella no le pareci
bien. Dejando sujeto el telfono mvil entre mi hombro y mi oreja, busqu en mis
bolsillos un billete que estuviera lo suficientemente nuevo para pasarlo por la
mquina de gaseosa. l respondi justo cuando mi lata de gaseosa refrescante cay
en el contenedor de la dispensadora.

Hola, Celia. Los doctores dicen que ella est bien. Dijeron que debera tomar un
descanso extra durante los prximos das, que no le hara dao. Le hice prometer
que no tomara ms las escaleras. Son demasiado empinadas para una mujer de su
edad, particularmente con un andador!

Amn, por eso. Dej escapar un suspiro de alivio. Haba intentado no
preocuparme, pero no poda evitarlo. A continuacin, estaba el sentimiento de
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culpabilidad. Quiero decir, fue un infierno absolutamente de secretarios
ltimamente. Lo que era peor, es que la maldicin de la muerte significaba, que
seguira siendo un peligro para las personas a m alrededor. No quera vivir en un
claustro, pero..oh, demonios.

De todas formas Bubba continu. Ella insiste en que no va a dejar de fumar.
Y me dijo que te dijera que ser mejor que no la despidas, solo porque ella misma
se consumira. La necesitas. Ser solamente ms cuidadosa en un futuro. Quiere
estar cerca de Minnie y Dawna necesita la ayuda.

l estaba citando a Dottie. Lo saba porque pude escucharla en el fondo, sonando
mordaz como una maestra enojada.

No estoy de acuerdo. Saba que no debera estarlo. Pero tambin vi mucho de m en
ella. Saba instintivamente que Dottie necesitaba algo ms en su vida que
telenovelas y la limpieza de su apartamento. Karl le haba trado eso a ella,
trayndole gente para leerle lecturas, dndole una manera de usar su obsequio y
ayudar a otras personas. Ahora, que l estaba muerto, ella haba estado ubicada a la
deriva.

Lo he entendido, pero no voy a empujarla. Slo, si promete no excederse. No va
hacer nada bueno para alguien si ella termina muerta o en el hospital.

l repiti, lo que yo haba dicho y Dottie estuvo de acuerdo. Pude or el alivio en su
voz incluso por telfono.

Ser cuidadosa. As sera. Hasta que yo tratara con toda la cosa de la maldicin, y
me pasaba todo el tiempo que poda fuera de la oficina.

Un paso cada la vez, Graves. Averiguaste algo sobre la maldicin. Ahora puedes encontrar la
ruedecita y conseguir eliminar la maldita cosa. Entonces, no tendrs que preocuparte tanto
por Dottie, Dawna o cualquiera otra persona.
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P





Captulo 9






Traducido por y Pimienta

Corregido por Dangereuse_




odra haber ido a cenar con El Jefe. Pero estaba agotada. Haba sido un da
largo y agotador. Adems, ninguno de los dos era muy buena compaa. l
estaba preocupado por su amiga de la UCLA. Haba hecho unas llamadas y
haba descubierto que no haba habido ninguna seal de ella desde que
haba dejado Los ngeles un par de horas antes. Podra ser un problema de atasco
del auto en la carretera. Pero debera haber llamado. No hay muchas zonas de rea
de cobertura de celular muerta entre Los ngeles y Santa Mara de Luna. Por
supuesto, su batera del telfono puede haberse terminado. O podra haberlo
olvidado. O cualquiera entre un milln de otras cosas. Pero ella no era as. Por lo
que l se preocup. Estaba preocupada tambin, y le ped que me llamara tan
pronto como se enterara de cualquier cosa. Quera comer algo rpido y volver a
colocar el Wadjeti bajo las guardas y detrs de acero fro. Luego quera volver a
Birchwoods antes de que el hechizo de John desapareciera e irme a la cama.

Una cosa buena acerca de mantenerte ocupada, es que no he tenido tiempo de
preocuparme acerca de mi prxima cita en la corte. Me segua diciendo a m misma
que Roberto era el mejor. Tenamos testigos, incluyendo una gran cantidad de
hombres santos que haban llegado ante mi llamado psquico para desterrar al
demonio. Me record que Ren me haba jurado que saldra de esta; y que el rey
Dahlmar, a cuyo hijo haba salvado, hara todo lo que pudiera con su considerable
poder para ayudarme. Todo eso era cierto. Aun as, estaba asustada. En el largo
camino desde mi oficina hasta Birchwoods repas mi testimonio y el plan de ataque
de mi abogado en mi cabeza.

Haba sido testigo antes, un montn de veces, sobre todo en casos de acoso
paparazzi, defendindome de cargos de agresin de la gente que intent pasar a
travs de m para llegar hasta la gente que estaba custodiando. Pero esto era
diferente. Este era un cargo de manipulacin paranormal. Y yo era considerada un
monstruo. Ambas cosas significaban que era considerablemente menos propensa a
tener un juicio justo. Mi abogado estaba seguro de que, en el peor de los casos, sera
confinada a una institucin de mi eleccin. Esperaba que l tuviera razn.
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El espectro de una instalacin estatal haba sido inquietante en mis pesadillas,
incluso antes del ataque a la limusina. Ahora, sabiendo que alguien ya haba
pagado para que yo fuera asesinada... Me estremec. Eran las mismas personas
detrs de los disparos en la lectura del testamento, o era algo completamente
distinto? No estaba segura de tener la energa suficiente en este momento para
localizar a ms de una amenaza.

Cuanto ms me acercaba mi destino, pero me senta. Para el momento en que
deslic mi tarjeta de identificacin en la ranura de la mquina de seguridad de la
puerta exterior estaba total y completamente deprimida. Un estremecimiento de
cuerpo completo me golpe mientas la pesada reja de metal se cerr con un ruido
detrs de mi auto. Sera esto el resto de mi vida? Encerrada lejos para proteger al
mundo de m, o peor, para protegerme del mundo?

El guardia nocturno en la segunda puerta era un chico nuevo, pero al parecer haba
sido informado acerca de m, porque los colmillos no lo asustaron. Pasamos a
travs de la rutina esperada con el agua bendita y la plata; luego abri la puerta y
me conduje hacia el interior.

Aparqu bajo uno de los faroles, encerr mis armas en el maletero del auto, y,
sintindome vulnerable y desnuda, me dirig a travs del estacionamiento abierto
hacia el edificio de administracin y el escritorio de registro nocturno. Una muy
agradable, y muy profesional enfermera me pidi mis zapatos, mi telfono celular,
y mi nombre antes de mandarme a mi cuarto.

Un mensaje haba sido escrito y deslizado en un pedazo de papel por debajo de mi
puerta. Lo recog y le:

Tenemos que hablar. Es urgente. Me comunicar contigo maana. Estaba firmado: Ivan.

Oh, cielo santo! Justo lo que necesitaba. Ms problemas.

Dej la nota en la superficie plana ms cercana y arrastr los pies hacia la cama.

Me gustara poder decir que dorm bien. No lo hice. Mis sueos fueron extraos e
intranquilos, llenos de vueltas en la cama.

As que, despus de una larga noche inquieta, me levant y me prepar para hacer
frente a la msica. Dado que esta audiencia era un evento oficial, iba a ser
escoltada hacia la corte por la polica, y no en mi propio auto. Por lo menos no
estaba bajo arresto, as que no tena que llegar esposada. Pero la polica insisti en
que comiera dos tarros de comida para bebes de carne y vegetales en la parte trasera
del coche patrulla antes de que saliramos. Lgico, pero asqueroso!

El centro de justicia de Santa Mara de Luna es un gran edificio de oficinas de
cuatro pisos, construido de estuco pintado de blanco brillante con un acabado de
rojo ladrillo. Escaleras de azulejos rojos conducan a las cuatro puertas de la
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entrada principal, cada una de ellas resguardada por hombres y mquinas cuyo
trabajo es asegurarse de que nada peligroso ingrese al edificio. Haba pasado a
travs de esas puertas muchas veces. Hoy, sin embargo, me llevaron en la parte de
atrs para evitar la horda de prensa apostada en el frente, esperando por las
imgenes del vampiro que poda asistir a la corte de da.

Roberto me esperaba en la puerta de atrs. Revis mi aspecto cuidadosamente, para
asegurarse de que causara una buena impresin. Estaba vestida para el xito en un
conservador traje azul marino con una blusa de seda roja. Me senta absolutamente
extraa por estar usando una de las chaquetas caractersticas de Isaac y no llevar
ningn tipo de arma. Roberto haba insistido en medias y tacones. Odio las medias.
Quien las invent era un sdico. Son calurosas en verano y nunca se adaptan
completamente bien, incluso si no te las pones torcidas, que es lo que suelo hacer.

Mi meta era, en palabras de Roberto, imitar a Laura Bush. As que la falda me
llegaba muy por debajo de la rodilla y los zapatos eran de tacn bajo y planos. Se
supona que deba ser digna, tranquila, conservadora, y aun as verme bien. No
tena ni idea de si estaba teniendo xito en ello o no.

Mi acompaante se mantuvo cerca cuando subimos las escaleras y nos dirigimos a
travs del pasillo que conduca a la sala del tribunal. El lugar estaba lleno de
espectadores. Las miradas ms obvias eran las que estaba consiguiendo de Gerry,
uno de los guardias principales en Birchwood, y un grupo de cinco agentes de
polica, todos con sus mejores galas y sentados juntos en la galera. Gerry y yo
habamos sido amigables alguna vez, antes de que me viera ponerme toda
espeluznante. Lo asust como la mierda. Ahora estaba haciendo de su misin
personal el enviarme lejos. Creo que honestamente piensa que es lo correcto de
hacer. Por supuesto eso no me ayuda en nada.

Reconoc a uno o dos de los agentes de polica. Ellos haban estado entre las
personas con las que haba utilizado mis habilidades de sirena. Si lo hubiera hecho,
un demonio mayor hubiera causado estragos en ese juego de la Serie Mundial en
Anaheim hace unas semanas. Tena testigos dispuestos a declarar a eso.

Sin embargo, la fiscala tena testigos, tambin. Segn la lista que facilitaron a
Roberto, ellos incluso iban a traer a la Dra. Greene desde la penitenciara estatal.
Greene era una Null y una siquiatra. Tambin era la mujer que me haba drogado y
me haba inculpado del asesinato de un ministro. Los hechizos de compulsin tal
vez le hicieran decir la verdad y nada ms que la verdad. Pero no estaba segura de
que lo que el jurado quisiera escuchar fuera toda la verdad.

Mierda.

Mi estmago se tens lleno de nudos. Si todava fuera capaz de comer alimentos
slidos para este momento probablemente hubiera expulsado mis galletas. Como si
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fuera as, sabore la bilis en la parte posterior de mi garganta, a pesar de la
afirmacin de que la comida de beb tiene una baja concentracin de cido.

Celia, necesitas calmarte Roberto murmur las palabras en voz lo
suficientemente baja como para que apenas llegara a mis odos. Ests
comenzando a brillar.

Mir hacia abajo y sent que mi estmago intent dar una voltereta hacia atrs. Oh,
esto era tan malo. Brillar no es humano. No es normal. No iba a asegurarle al
fiscal, al juez y al jurado que mi pequea particularidad no era ninguna amenaza
para nadie.

Cerr los ojos y tom una profunda, purificadora respiracin, obligndome a pensar
en el tramo rocoso playa al que voy para estar sola cuando el estrs de la vida me
alcanza. Estaba comenzando a sentirme mejor, hasta que escuch a alguien decir:
Hueles el agua salada?

Pero ya no estaba brillando y Roberto me empuj hacia el frente de la sala sin ms
incidentes.

Frente al Tribunal tiene un significado real en la corte y slo los que estn en la
agenda diaria pueden pasar a travs de las barreras que separan el rea de trabajo
de la galera principal. Roberto pas primero y vi un destello de luz de plata
mientras l pasaba a travs del escner y las pesadas guardas de trabajo. Luego fue
mi turno.

Di un paso al frente, cerr los ojos y me qued completamente inmvil para que el
lector pudiera hacer su trabajo. Vi un destello de rojo a travs de mis prpados
cerrados, sent la punzada caliente de la magia a travs de mi piel, y luego todo
haba terminado. Estaba limpia.

Trat de no mostrar como de aliviada estaba. Intent actuar normal, pero haba
dejado lo normal tan atrs a este punto que definitivamente estaba fingiendo. An
as, segu dcilmente a mi costoso abogado hacia la pequea mesa asignada a la
defensa y tom mi asiento. Ech un vistazo alrededor de la sala del tribunal,
esperando que alguien que conociera estuviera ah para animarme. En la esquina vi
a mi abuelita, sentada con El Jefe y Emma. Y hacia la parte de atrs en el lado
derecho vislumbr al Dr. Hubbard y al Dr. Scott. Pero no a Bruno. Sent mi
corazn hundirse. Haba esperado

Trat de no moverme nerviosamente cuando observ a Roberto empujar carpeta
tras carpeta de su gran, cuadrado maletn de pruebas. El fiscal se acerc para
sacudir la mano de Roberto. Su nombre era Jos Rodrguez y pareca estar
aproximadamente en los treinta y cinco, o tal vez luciendo joven para los cuarenta.
Alto y delgado, era muy apuesto, con cabello negro ondulado con slo un toque de
plateado y sus ojos de color chocolate oscuro. Tena una sonrisa ganadora y su traje
azul marino luca lindo y costoso hasta que lo compar con el de Roberto.
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Bob. Es bueno volver a verte.

Joe, Se estrecharon la mano, Aqu para darme una oferta de ltimo
minuto?

Joe dio un paso hacia atrs, sus ojos amplindose. No lo sabes? En serio?

Saber qu?

El fiscal me mir y su expresin se oscureci. Haba un ligero borde en su voz
cuando contest: Esta audiencia es slo una formalidad. No va a durar cinco
minutos. Tu cliente tiene algunos amigos muy poderosos.

Roberto me mir por encima de su hombro. Me encog de hombros para dejarle
saber que no tena idea. Las cejas de Rodrguez se levantaron hasta que casi
desaparecieron bajo su cabello, su expresin transmita no solamente sorpresa sino
ms que un poco de incredulidad.

Preocupado de enfrentarte a nosotros? La sonrisa de Roberto no alcanz sus
ojos. Hasta ese momento, haban lucido como amigos que pasaron a estar en lados
opuesto de un caso. Ahora, Roberto haba cambiado el enfoque y haba mostrado
que era todo negocios.

El fiscal se gir hacia su socio, quin le pas una delgada pila de papeles.
Voltendose de regreso hacia nosotros, Rodrguez empez a poner hojas sobre la
mesa, una a la vez, como jugando cartas, indicando que era cada una mientras lo
haca.

Un certificado de doble ciudadana con Rusland. La carta oficial y certificada
anunciando el compromiso de la Sra. Graves como Enlace de Seguridad Oficial,
con todo el rango diplomtico, firmado por el mismsimo Rey Dahlmar,
incluyendo el sello real. Una carta de indulto firmada por el gobernador, para ser
usada en el evento de su conveniencia. Una carta de indulto firmada por el
presidente de los Estados Unidos, para ser en el evento de su conveniencia. Y
recibimos una visita de algunos de los chicos en el Departamento de Estado,
sugiriendo que, todas las cosas consideradas y dado que estabas actuando en
defensa de otros, deberamos guardar el dinero del estado que se usara para
proceder.

Has conseguido una carta del presidente? En serio? Estuve a punto de
ahogarme por las palabras. El presidente de los Estados Unidos escribi un indulto
para m? Santa mierda. San Tom una inhalacin entre las slabas ta
mierda.

Rodrguez sonri. Lo hizo lucir ms joven, menos cnico.

S. Y tengo que decirte, los polticos no hacen eso. No con anticipacin. Es
demasiado probable que explote en sus caras.
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No estoy sorprendido. La sonrisa de Roberto era amable, recostndose hacia
atrs y doblando sus brazos contra su cintura. Las acciones de la Srta. Graves
salvaron las vidas del Rey Dahlmar, su hijo el Prncipe Rezza y desenmascar un
complot poltico que hubiera desestabilizado su nacin. Tambin asisti al
confinamiento de un demonio mayor que haba sido convocado para causar
estragos en uno de los encuentros deportivos pblicos ms largos del calendario.
Quin sabe cuntas vidas se hubieran perdido si la Srta. Graves no hubiera hecho
lo que hizo? El Rey Dahlmar me indic previamente su intencin de hacer todo lo
que pudiera para evitar que fuera encerrada como resultado de sus acciones.

Bueno, es un hombre de palabra. Joe recogi las hojas, apilndolas
cuidadosamente.

Entonces, van a tomar acciones legales? pregunt. No pude evitarlo.
Rodrguez neg con su cabeza.
Por qu molestarme? Sera un caso de abrir-y-cerrar y una completa prdida del
dinero de los contribuyentes.

Y el otro tema? La voz de Roberto era sedosa.

La expresin de Rodrguez se oscureci, todo el humor drenado en un arrebato, sus
facciones parecieron hacerse duras como la piedra.

Fue en defensa propia. Ella y el doctor fueron secuestrados Se dio la vuelta
hacia m, sus ojos capturando los mos, su mirada intensa. Pero sepa esto. Si
alguna vez vuelves a poner como mucho un dedo del pie fuera de lnea, tomaremos
acciones legales. Tal vez no seamos capaces de encerrarte. Pero si demuestras que
eres una amenaza para nuestros ciudadanos, encontraremos alguna forma de
deshacernos de ti, incluso si tenemos que deportarte para hacerlo.

No dudaba de que lo dijera en serio. Realmente esperaba nunca tener que llegar a
eso. Me molestaba profundamente que ya no fuera considerada una de nuestros
ciudadanos y de algn modo simplemente saba que no era por mi nuevo rango
diplomtico.

Estbamos hablando de dos cosas distintas cuando el alguacil entr y anunci al
juez. El fiscal retrocedi detrs de su mesa mientras todos nos levantbamos para
que la Honorable Sarah Jacobsen tomara la banca.

Una vez que tom su asiento, el fiscal hizo su anuncio acerca de retirar los cargos.
La Jueza Jacobsen inmediatamente pidi a los abogados que se acercaran a la
banca, y no a la audiencia vampiro no le cost captar lo esencial de la
conversacin. A ella no le gusto eso. No le gust ni un poco. Gobernador,
presidente, Rey, o no, me quera encerrada lejos en algn lugar, muy lejos de los
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vulnerables humanos y no apreciaba el hecho de que las personas ms importantes
en la cadena alimenticia estuviera usurpando su autoridad judicial.

Hizo seas al hombre para que regresaran a sus asientos y me mir fijamente por
un largo momento. Finalmente, habl: Srta. Graves. El fiscal ha pedido que
retire los cargos en su contra basado en lo que, en mi opinin, son amenazas
polticas de personas quienes no es de su incumbencia interferir en su caso.

Gritos y maldiciones explotaron desde la galera detrs de m y de repente estaba
muy contenta de ni las armas ni la magia estuvieran permitidas en la habitacin.

A pesar de que tal vez no tenga el poder de cambiar la opinin del fiscal y
empujar este caso hacia delante, puedo, con seguridad, tomar testimonio de los
expertos ya identificados por ambas partes para tener la satisfaccin de que no eres
un peligro para ti misma y para otros.

Mierda. Esto ha tomado un giro bastante desagradable. Tal vez no vaya a prisin,
pero repentinamente estaba la muy real posibilidad de que todava pudiera ser
recluida y quizs no estar en una posicin para escoger regresar a Birchwoods.

Permitir al fiscal y a la defensa diez minutos para discutan con sus expertos. La
pregunta es si la Srta. Graves, en su actual condicin, puede ser un miembro
productivo de la sociedad sin poner en peligro a los ciudadanos Golpe un mazo
sobre la banca mientras me miraba con odio. La corte est en receso hasta las
diez treinta.

Roberto se inclin hacia adelante y susurr en mi oreja mientras el resto de la
habitacin explotaba en caos: Ya tiene un prejuicio contra ti. Ser fcil revocarlo
en una apelacin, sin importar lo que ella exija.

Mi mandbula cay y mi piel empez a brillar otra vez. Y qu se supone que
hago hasta entonces, Roberto? Sentarme en la caja como un buen perro,
esperando que alguien me suelte antes de que traigan la aguja?!

Me mir seriamente, sus ojos llenos de dolor. Har lo mejor que pueda, Celia. T
sabes eso. Podemos contar con el testimonio del Dr. Scott a tu favor? S que no es
tu siquiatra tratante, pero tiene credenciales que el Dr. Hubbard no tiene, y por lo
que vi durante las declaraciones Ann Hubbard ser un horrible testigo. Me dijiste
que la terapia ha estado yendo bien.

Mord mi labio inferior, pinchndolo con un colmillo y haciendo que me
estremeciera. Creo que deberas llamar al Dr. Hubbard de todas formas. El Dr.
Scott no est feliz conmigo en este momento.

Mi mirada de disculpa no ayud mucho. Roberto suspir. No. No importa.
Iremos con el Profesor Sloan.
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Diez minutos pasan realmente rpido cuando ests escuchando a gente decidir tu
destino. Antes de que lo supiera, el mazo estaba golpeando otra vez. Solt un
pequeo grito, pero no creo que nadie a dems de Roberto lo notara.

Sr. Rodrguez, tiene diez minutos para hacer su caso.

Una mujer delgada, vestida con un conjunto de falda azul elctrico, se aproxim a
la banca. No estaba canalizando a la Sra. Bush. Sus tacones eran de al menos tres
pulgadas y el largo de su falda no habra sido aceptable para el cdigo de
vestimenta de mi secundaria. La banca de testigos esconda la mayor parte del
espectculo, as que todo lo que ofreca a la audiencia era una atractiva chaqueta
azul elctrica y una camisa blanca, con perlas, bajo un brillante cabello castao. De
los noventa.

Rodrguez aparentemente no le gustaba ser cronometrado, porque sus palabras
salieron menos suaves y educadas de lo que esperaba.

Podra declarar su nombre para el registro?

Jessica Marloe.

Y cul es su ocupacin, Srta. Marloe?

Es Dra. Marloe. Soy una terapeuta protectora en la Facultad de Tratamiento
Paranormal del Estado de California.

Era uno de los guardias de la facultad estatal!

Tiene alguna experiencia con vampiros, Dra. Marloe?

He estudiado extensamente a los vampiros y en una situacin previa trabaj en
investigacin para revertir el proceso vamprico.

Por favor, podra contarte a la Corte que resultado obtuvo con eso?

Desafortunadamente, no tuvimos xito. Una vez que una persona es convertida,
el proceso siempre conlleva a una prdida de las funciones ms altas del cerebro e
incremente la violencia hasta que somos obligados a tomar medidas para proteger a
nuestros pacientes Significado, son sacrificados. No haba estado bromeando con
mis comentarios con la caja y la aguja.

El testimonio no fue mejor por el recordatorio de los diez minutos y concluy con
la conviccin de la Dra. Marloe de que yo era una bomba de tiempo andante.
Estaba segura que estaba acabada para ella. Pero haba subestimado a Roberto.
Haba estado tomando notas todo el tiempo que Marloe estuvo hablando y
suavemente se puso de pie cuando era tiempo para el interrogatorio.

Dra. Marloe, alguna vez ha tratado a una sirena en su facultad?
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Ella lo mir como si fuera una mosca molesta.

No, por supuesto que no. Existen muy pocas sirenas.
Ahora era Roberto quien alz las cejas.
Pero seguramente has ledo acerca de otros casos de sirenas en las instalaciones
de tratamiento del estado? Verdad?

Ella neg con la cabeza.

No. Nunca ha habido una sirena en una planta de tratamiento.
Se apoy en el borde de la caja.
En serio? Nunca? En ninguna parte del mundo? Eso parece extrao, incluso
teniendo en cuenta la escasa poblacin, completa o parcial, de sangre de sirena.
Por qu cree eso?

Ella le dio una mirada glida.

No tengo ni idea.

Podra posiblemente ser porque las sirenas son las nicas con estabilidad
mental? Despus de todo, su fin es manipular la mente de una persona, no tienen
que tener una gran fuerza mental e inteligencia?

Yo hizo una pausa. No puedo decir si una cosa u otra.

l asinti con la cabeza y mir expresamente al juez antes de volver su atencin al
mdico, de nuevo.

En el curso de su educacin, ha estudiado a la mayora de las formas de
criaturas sobrenaturales?

Por supuesto.

Entonces, est usted dispuesta a certificar a este tribunal que ha estudiado la
fisiologa y psicologa de las sirenas, aunque nunca ha tratado con una o ledo sobre
el tratamiento de una?

Marloe puso una cara extraa.

Bueno, yo s tanto como se puede saber. Son una sociedad altamente secreta y el
derecho internacional prohbe la violacin de su territorio.

Debido a que pueden manipular la mente de la gente, verdad? Es decir, despus
de todo, es de lo que este caso se trata.

Me mord los labios otra vez y murmur un juramento cuando prob la sangre.
Malditos colmillos. Dnde quera l llegar con todo esto?
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S, correcto.

Ella estaba mirndome como si disparara dagas por sus ojos. Roberto dijo:

No le gusta mucho mi cliente, verdad doctora?
Su barbilla se alz altiva.
Ni siquiera la conozco.

Pero usted piensa que el mundo sera ms seguro si estuviera entre rejas. Cierto?

Um Roberto? Ests de mi lado, no? Luch para no moverme o mostrar el resultado
de mi pnico.

Lo creo.

Se rasc un lado de la nariz a la ligera.

Doctora, no es cierto que la mayora de las mujeres en edad frtil que conocen a
las sirenas, las odian? Quiere ponerlas entre rejas o despedirlas?

Bueno, no es como lo est diciendo.

l se abalanz como un gato sobre un ratn, poniendo su cara a centmetros de la
suya en el clsico estilo de Perry Mason.

En serio? Porque yo podra jurar que mi experto en sobrenatural me dijo que las
sirenas no podan influir en las mujeres posmenopusicas, o en los nios pre-
pberes, o los hombres gay, y que las mujeres frtiles las encontraban una amenaza.
Es una reaccin emocional involuntaria la que causa que una mujer trabaje en
contra de las sirenas. Es eso correcto?

Marloe mir al fiscal, la juez, a los espectadores, a Roberto, todas partes, pero no a
m. Roberto le pregunt: Por favor, recuerde que est bajo juramento, doctora.

Dej escapar un suspiro de frustracin.

Bueno, por supuesto hay excepciones a la influencia de una sirena. La llamada
psquica de las sirenas es a una cierta demografa.

Roberto sigui hablando, justo hacia ella.

Las excepciones, como los hombres mayores de sesenta aos y los hombres con
vasectoma e incluso los hombres comunes que por arte de magia crean un don que
les impide ser afectados por ellas. Es correcto?

Ella se encogi de hombros y se movi en su silla. Sus dedos estaban
mordisqueando su falda y ahora estaba teniendo problemas para encontrarse con
sus ojos. Su voz fue suave: S, supongo.
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Se puso de pie en toda su estatura, se movi por la galera, y habl sin mirarla. l
marc sus puntos con los dedos mientras se iba. Marloe no poda verlo, pero el juez
s.

Entonces, ests diciendo que Celia no puede afectar a las personas mayores, a los
nios pequeos, a los hombres gay, a los hombres con vasectoma, y alrededor de
la mitad de las mujeres de esta gran mundo. El resto de hombres pueden verse
afectados por la demandada, siempre y cuando no tengan un don para evitarlo, y el
resto de mujeres trabajan activamente contra ella en lugar de cumplir sus rdenes.
Es eso lo que est diciendo?

S su voz era un susurro, con los ojos firmemente en el suelo delante de ella.
Mir a la fiscala. Un msculo se abultaba en su mandbula al tener los dientes tan
apretados.

La juez se retorci, claramente afectada por la alegacin de Roberto.

La fiscala tiene hasta diez minutos. Al igual que la defensa.

Su Seora comenz a protestar Roberto. Nosotros no habamos tenido la
oportunidad de dar nuestro testimonio, despus de todo. Pero la juez lo
interrumpi con una mirada. Se levant y cogi un grueso expediente.

El testigo se retirar. La corte tiene un receso de treinta minutos, mientras
examino las pruebas.

Por la siguiente media hora, me sent, incmoda, en mi silla de madera, tratando
de parecer inofensiva e inocente, mientras las conversaciones zumbaban a m
alrededor. La gente estaba llamndose unos a otros idiotas. Para aumentar la
confusin, una bandada de gaviotas se alinearon en la repisa de las ventanas fuera
de la sala. Estaban sentadas, mirando hacia nosotros como buitres pequeos, de
alas blancas.

Finalmente, el alguacil anunci el retorno de Jacobson y todos se quedaron quietos.
Se sent, nos sentamos todos y yo esperaba, con murcilagos en el estmago.
La acusado en pi.

Roberto me dio un codazo y yo hice lo que orden. Hice todo lo posible por ocultar
mis colmillos tras mis labios y le di a la juez toda mi atencin, a pesar de que estaba
temblando ms que un poco.

Por favor, que no me encarcelen de inmediato. Las lgrimas seran de ayuda o
perjudicaran? Poco importaba, porque ya estaba llorando.
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Sra. Graves. Su abogado hizo una magistral actuacin aqu, claramente con la
intencin de influir en m para que permitiera que una vampiro reconocido, un
manipulador psquico reconocido, volviera a la sociedad abierta.

Me aferr a la mesa con tanta fuerza que estaba bastante segura de que mis uas
dejaran marca. La comida de beb avanz poco a poco haca mi garganta y los
pjaros comenzaron a tomar vuelo, situndose fuera de la sala.

Y lo consigui. Dej escapar el aliento que no me haba dado cuenta que haba
estado reteniendo. Sent mi cuerpo colapsas parcialmente en la mesa. Aunque
an estoy preocupada por su habilidad, hay una proporcin considerable de la
poblacin humana que no puede ser afectada. No es completamente vampiro, ni
humana, ni sirena. Sin embargo, actualmente tiene suficiente dominio de su cuerpo
y mente al aparecer aqu, a plena luz del da, y por lo menos, con mirada
arrepentida. Perpetrar en contra de su voluntad sera el equivalente a encerrar a un
clarividente por decidir revelar el futuro a la gente, o un mago por utilizar la magia.

Por mucho que pueda detestar el resultado, su capacidad es biolgica y,
literalmente hizo un gesto hacia las aves que golpeando contra el cristal a prueba
de balas, no puedo evitarlo. Me parece tan inquietante cmo desagradable la
encuentro, a pesar de que no ha hecho nada para merecer esa reaccin en mi corte.
Por lo tanto, no tengo ms remedio que creer que no tengo prejuicios,
biolgicamente, en su contra, y las leyes se basan nicamente en el registro escrito y
el testimonio dado hoy. Voy a esquivar cualquier otro procedimiento relacionado
con usted.

Hizo una pausa por buen rato mientras la ira grababa lneas profundas en su rostro.

Sin embargo, sabemos que este tribunal est vigilndola atentamente. S
comienza a correr furiosamente o a parecer ser una amenaza para la poblacin en
general, prometo que te encarcelarn sin pensarlo dos veces. Est claro?

Asent con la cabeza, sintiendo mareo de repente. Cristalino.

Y as de rpido, todo haba terminado. El siguiente caso. Una bruja, creo. No me
quedara el tiempo suficiente para averiguarlo. Quera salir de all, y cuanto antes
mejor. Quera encontrar un poco de aire fresco del mar y una plaza vaca para
poder calmar mis nervios agotados. Desafortunadamente, haba una banda ancha
de infelices policas uniformados entre la salida y yo.

Disculpen, Oficiales. Roberto se coloc delante de m, utilizando su cuerpo
como escudo entre los hombres enojados y yo. Levant la vista hacia el oficial al
mando, reunindose con su mirada sin pestaear.

El polica era un hombre grande, de sesenta y tres o cuatro aos, con el tipo de
constitucin que slo se puede conseguir levantando pesas. Se qued all, un slido
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silencioso muro de msculo, vestido de azul. Fue su pareja, uno menor, quien
habl, dirigiendo a m sus palabras en lugar de a Roberto.

Graves, no te saliste con la tuya. No ha terminado. Vamos a estar vigilndote. Te
equivocars con el tiempo. Cuando lo hagas, te tendremos.

Roberto sonri clida y amistosamente, como un tiburn hambriento.

Debo haberle entendido mal, Oficial le ech un vistazo al terminal con su
nombre Clarke. Lo que usted acaba de decir suena sospechosamente como
una amenaza. No estar planeando algo para acosar a mi cliente, verdad?

La atestada sala del tribunal cay en tal silencio que se poda or la respiracin dura
de Clarke. No dijo nada, pero su expresin era respuesta suficiente. Su mirada era
asesina y su mandbula apretada tan fuerte que poda escuchar rechinar sus dientes.

Roberto continu: Comprenda, Oficial, que si usted o sus hombres acosan a mi
cliente, tendrn cargos por ello.

Nadie respondi. Hubo un largo y tenso silencio. Un callejn sin salida. Ninguna
de las partes estaba dispuesta a dar marcha atrs. Fue la juez quien rompi el
empate. Con un gesto, dej la audiencia sealando a la bruja y al agente judicial,
que se haba dirigido a nosotros. Como si fuera una seal, los policas se movieron
como una unidad y salieron de la habitacin. Al pasar el ltimo hombre a travs de
la puerta, la sala estall en ruido y caos.

Lo siento dijo Roberto en voz suficientemente baja para que slo el alguacil y
yo pudiramos escucharlo.

No es culpa tuya me obligu a darle una sonrisa. De todos modos, no
podemos hacer nada al respecto, de todos modos.

Podemos si te acosan.
Suspir.
Slo si somos capaces de demostrarlo. Y, honestamente, realmente crees que
conseguiramos algo ms? me senta y pareca cansada y ms que un poco
amargada. Roberto me haba mantenido fuera de cautiverio, por ahora, pero no
haba manera de que estuviera fuera de peligro.

El alguacil haba iniciado la marcha y la juez estaba golpeando su martillo.
Era mi hora de salir de aqu.
Tengo otro caso dijo Roberto. l meti su mano en la ma temblorosa.
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La sacud y dije: Gracias una vez ms. Si me necesitas, tienes mi nmero.
l se alej rpidamente, en direccin a su prximo cliente. Me apresur hacia el
mismo pasillo, con la esperanza de reunirme con mis amigos y familiares.

Soy una gran y jodida guardaespaldas, con colmillos de vampiro y habilidades de
sirena. Era una gallina por admitir que los necesitaba? Porque lo haca. Quera a
Bruno, necesitaba sentir sus brazos alrededor de m, para orle decir que todo estaba
bien. Saba, lgicamente, que todo haba cambiado, que nunca recuperara mi
antigua vida. Pero yo lo quera igualmente.

La puerta estaba cerrndose cuando mi abuela me acerc, abrazndome tan fuerte
como pudo.

Oh, Celia, gracias a Dios! Cuando vi que el juez era mujer estaba tan asustada!
Sin embargo, mis plegarias fueron escuchadas. Result muy bien Ella me apret
firmemente lo suficiente como para cortarme el aliento. Los ojos me picaban, pero
me promet que no llorara. Me abrac a ella.

Pillaron al tirador de la lectura del Testamento. dijo la Abuela.
Mis ojos se abrieron.
No! Quin fue?

No lo s todava, pero est en custodia y van a traer a los magos para
interrogarlo.

Era una gran noticia. Warren y Emma me abrazaron, entonces Warren se excus
explicando que haba prometido a Kevin saber como haba sucedido todo. Debido
a la prohibicin del uso del telfono mvil en el palacio de justicia, Warren sali de
inmediato fuera y llam a su hijo.

Hubiera sido bueno que Kevin hubiera ido a la audiencia, pero comprend que no
poda.

Yo medio escuch como Em y la Abuela empezaron a hablar de llevarme a cenar.
Yo estaba buscando a Bruno. l estaba all, lo saba, poda sentir su magia. Se
deslizaba por mi piel como la seda lquida, por todos los pelitos de mi piel.

Pero, dnde estaba? Girando lentamente, comenc a buscarlo, finalmente lo
encontr de pie junto a su hermano Matteo, el sacerdote. Les sonre y me puse en
marcha rpidamente, mis pasos vacilaron cuando vi las expresiones de sus rostros.

Matty fue en primer lugar. l me dio un abrazo fuerte. Apenas tuve tiempo de
escuchar su baja voz: Lo siento Celia. Realmente estoy antes de que l me
soltara y se dirigiera a la salida a una velocidad cercana a la carrera.
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Matty? me preocup por l un instante antes de volverme hacia Bruno, que se
haba sentado en un banco en un rincn sombreado no demasiado lejos. l no
levant la vista, slo se sent all, con la cabeza entre las manos. Bruno Qu
est mal? Ganamos.

Me detuve a unos dieciocho centmetros de distancia, con miedo de acercarme.
Por qu no deca nada? Por qu no me miraba?

l levant la vista y justo en ese momento mi corazn cay a mis pies. Su
expresin era tan perdida, el dolor estaba gravado profundamente en sus rasgos.

Qu est mal? me acerqu, pero no lo toqu, sabiendo de alguna manera, que
no debera hacerlo.

Hubo voces detrs de m. Los otros se acercaban. Los oa.

Bruno suavemente tom mi mano y me condujo a una pequea sala de reuniones
por lo general utilizada por los abogados para reunirse con sus clientes. Sac un
disco de cermica del tamao de un cuarto de su bolsillo del pantaln. Marc en el
suelo la puerta, murmurando un encantamiento suave en voz baja. Una onda de
luz azul-blanca se extendi en un crculo perfecto con nosotros en el centro. Poda
sentir el poder al igual que la presin en el aire y me encontr trabajando mi
mandbula, tratando de conseguir destapar mis odos. Todo el ruido ambiente de la
sala se haba ido, como si hubiera entrado en una cabina insonorizada.

Tal vez lo haba hecho.

Bruno?

l no se encontraba con mis ojos. En su lugar, se hundi en una silla e hizo un
gesto para que me sentara frente a l.

Tena la garganta apretada. Apenas me atreva a respirar. Me sent.

Te quiero, Celie. Siempre lo he hecho. Siempre lo har. Su voz se quebr. Las
lgrimas llenaron mis ojos y el mundo se volvi borroso.

Lo eres todo para m. Siempre lo has sido desde el da en que nos conocimos.
l lo senta de verdad. Poda sentir la intensidad.

Me mir entonces. Haba lgrimas rodando por sus mejillas. El grande y fuerte
Jersey italiano no se pona a llorar, pero l estaba llorando y su voz era un graznido
ronco.

Volv a Jersey, a decir a Irene que se haba terminado, que tena un nuevo trabajo
y me mudaba a Los ngeles para estar contigo.

Yo no poda hablar. No haba sabido que haba alguien ms, que l haba tenido
que hacer una eleccin entre otra y yo. Mi pecho se agitaba como si no pudiera
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conseguir suficiente aire, mi corazn lata como si fuera a explotar. No, no
explotara. Roto. Mi corazn se rompa. l nunca haba mencionado a otra mujer.
Podas pensar que ella habra estado en nuestras conversaciones.

Ella est embarazada.

No supe mucho despus de eso. No dejaba de hablar, explicar. l me amaba. Pero
haba crecido sin un padre. No podra hacerle eso a su hijo. Tena que estar all. Y
no era justo para ella tener que criar a un nio ella sola. Desde la primera frase, era
una conclusin inevitable. Se haba terminado. Me estaba dejando. La razn por la
que fuera, no importaba.

No lo poda creer. No poda soportarlo.

Nos sentamos all, llorando, sin tocarnos, durante minutos. Finalmente se puso en
pie.

Lo siento. El escudo se quedar en su lugar todo el tiempo que desees. Puedes
irte cuando ests lista. Su voz era hueca, como si el llanto lo hubiera vaciado
todo. Se alej. No lo vi irse. Estaba demasiado enfadada, tambin herida. Me sent
all sola por mucho tiempo y derram lgrimas teidas de rojo.

No quera hacer frente a nadie. Quera estar sola. Pero la abuela estaba all y
Emma. Ellas probablemente estaran preocupadas. Y ocultarme no cambiaba nada.

l se ha ido. Una vez ms. Senta como si mi alma hubiese sido arrancada de mi
cuerpo, pero la vida continuaba. Necesitaba hacer frente a esto ms temprano o
ms tarde. Pero ahora, oh, Dios, dola.

Sent que la pantalla de magia se desintegraba, cruc la barrera y encontr a Emma
de pie fuera de la sala. Esperando.

Tu abuela te vio irte con Bruno, as que imagin que estaba bien ir a decirle a tu
madre la buena noticia. Me encontr al hermano de Bruno fuera. Me dijo lo que
pas. As que volv a esperarte.

Ella me mir un momento, tendiendo una pila de pauelos de papel metindolos
de nuevo en mi bolso. Aunque me grit a m misma, mi nariz no se agit. Tampoco
mis ojos estaban rojos. Mi metabolismo de vampiro ataca de nuevo. As que aparte
del hecho de que la mayor parte de mi maquillaje se haba corrido, probablemente
no me vea tan mal. Emma pregunt: Ests bien?

Le di la mirada que la pregunta mereca, luego sacud la cabeza con un
encogimiento de hombros.

Muy bien. Pregunta estpida. Nos sentamos juntas en el mismo pequeo
banco donde Bruno se haba sentado minutos antes. Romper es una mierda, y lo
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siento. Ella respir hondo. S que nunca hemos sido tan cercanas como lo
estabas de Vicki y s que Dawna

Empec a decir algo, pero ella me interrumpi con un gesto. Est todo bien,
Celia. Estoy bastante segura de que era el asunto de sirena.

Era?

Ella puso los ojos en blanco, sabiendo que estaba tratando de cambiar de tema. Era
yo. Pero tambin era curiosa. As que cedi y explic: No quiero hijos. Me hice
una voluntaria ligadura de trompas la semana pasada. Dejo de ser frtil. No ms el
problema de sirena.

Oh no estaba segura sobre que decir. Um felicidades? quera
preguntarle porque no me lo haba dicho, pero las respuestas pareca obvias, me
haba quedado atrapada en Birchwoods, preparando la audiencia, y, oh si, el
problema de la sirena.

Ella me dirigi una dbil sonrisa.

Lo que sea. Podemos hablar de todo durante la cena. Has estado aqu bastante
tiempo y tienes que comer algo pronto, antes de que el hambre se te vaya de las
manos.

Nunca haba sentido menos hambre en mi vida. Pero vagar por las calles con sed de
sangre no era atractivo, tampoco. Los policas estaran vigindome. Estoy
totalmente convencida de ello. Me poda sentir como el infierno, pero era libre.
Sera una pena conseguir que me encerraran de nuevo el mismo da.

Me qued. Tomando una respiracin profunda, temblando, me esforc por
reponerme.

Bien, comida. Preferira algo rpido.

New China est slo a un par de manzanas de aqu. Tiene un buffet.
Probablemente puedes coger una sopa de huevo.

Tienen un bar? mi voz sonaba sin vida, justo como me senta. No soy gran fan
de la comida china, pero probablemente no la probara de todos modos.

Creo que s.

Bien. Necesito un trago. Tal vez varios.

Celia ella empez a decir algo pero se detuvo, pensndolo mejor despus de
ver mi expresin. No importa. Vamos a conseguir algo de comida antes de que
las cosas se pongan feas.

Hablando acerca de profecas. Por otra parte, ella es una clarividente.
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N





Captulo 10






Traducido por *Yosbe*
Corregido por


o era yo misma. Esa era la nica excusa que poda dar. Trat de ser una
compaa decente y fall, miserablemente. Emma entenda, tratando
valientemente de llevar la batuta de la conversacin de una manera
simple, sin ayuda, contndome sobre el trabajo que haba conseguido en
New York con Seacrest Aritifatcs. Intent escuchar, pero la voz de Emma slo era
ruido blanco en el fondo. Era como si hubiera una gran distancia entre el mundo
real y yo. As, mientras que la oa hablar acerca de cmo su padre no estaba de
acuerdo, que pensaba que deba terminar su carrera, yo realmente no lo asimilaba.
Beb mi copa, escuch su parloteo y trat de hacer ruidos que indicaban que estaba
interesada en los intervalos correctos.

Ella dijo que era un gran trabajo, trabajando como asistente personal de la
mismsima Irene Seacrest. La ltima persona se haba ido, as que Irene necesitaba
que comenzara tan pronto como fuera posible. Ella estara volando en primera
clase pasado maana y se quedara en uno de esos apartamentos de la compaa
hasta que pudiera encontrar un lugar propio. Ella estaba emocionada. Cuando
paus para tomar un respiro, me las arregl para preguntarle cmo haba
encontrado el trabajo.

Bruno la haba recomendado. Y aunque ella no lo dijo, el horror repentino de
Emma y su rpido retroceso al bao me pusieron a atar cabos. Irene. l haba dicho
que su nombre era Irene. Emma iba a trabajar con la mam del hijo de Bruno.

Me sent en la mesa, entumecida. Yo no saba qu pensar. Haba construido una
vida perfectamente adecuada despus de que Bruno y yo nos separamos por
primera vez. Podra hacerlo de nuevo. Por supuesto que podra. Pero ahora, en este
momento, me senta como si algo esencial se hubiera roto dentro de m.

Tom un largo trago de la congelada mezcla salada-dulce en mi vaso, vacindolo.
Rellen el vaso con el jarrn en la mesa. Ahora tambin estaba vaco. Habamos
estado aqu tanto tiempo? Una mirada a mi mueca me hizo reconsiderarlo. Ni
siquiera una hora? Era eso cierto? Lograra pasar la prdida de Bruno. Saba que lo
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hara. Por qu dola tanto? Haba estado de vuelta en mi vida slo por un par de
semanas. Lgicamente, no debera doler tanto. Por supuesto, las emociones no son
lgicas. Sin embargo, yo no tena otra opcin. l se haba ido. Tena que seguir
adelante. La nica manera de hacerlo era mantenerse en movimiento. Winston
Churchill lo dijo mejor, supongo: Si usted est pasando por un infierno, siga
adelante. Tom una respiracin profunda, la retuve, dejndola escapar lentamente.
Yo poda hacer esto. Yo hara esto. Extendiendo la mano debajo de la mesa,
levant mi cartera del piso.

A juzgar por sus ojos rojos, y la salida impetuosa, pareca que Emma iba a estar
ausente por un tiempo. Si no me distraa, podra pensar. Pensar llevara al
sentimiento. El sentimiento era una mala idea en este momento. As que cav entre
los pauelos desechables en mi bolso hasta que puse mis manos en mi telfono
celular.

Con la simple pulsacin de un par de botones estaba escuchando los mensajes de
voz. Haba un montn. El primero era de Kevin, felicitndome por mi victoria.

El siguiente mensaje me hizo agarrar mi bebida otra vez y tragrmela de golpe,
luego comenc a buscar a los meseros. Era la abuela, dicindome que mi mam
estaba en la crcel otra vez, arrestada por manejar sin licencia y seguro. Sacud la
cabeza con fastidio.

Genial. Justo lo que no necesitaba la abuela. Esa sera la ltima falta de mam.
Dudaba que le ofrecieran libertad bajo fianza esta vez, pero si lo hicieran, ni
siquiera Bubba la acogera. Era un riesgo de fuga. Probablemente iba a pasar algn
tiempo tras las rejas. Tena que regresarle la llamada a la abuela, a ver si poda
venir a verme durante las horas de visita de Birchwoods maana.

Haba un montn de otros mensajes, ninguno de ellos urgente. Felicitaciones por la
victoria. Uno o dos periodistas pescando una historia. La ltima llamada fue de
Creede y era de hace menos de quince minutos. Estpido telfono celular. Odio
cuando no suena.

Graves Creede. Tienes que volver conmigo de inmediato. Estoy en la oficina.
Tenemos una situacin. l recit un nmero de celular que coincida con el del
telfono que apareca en el identificador.

Una situacin. En mi trabajo, esa frase nunca significaba algo bueno.

El nudo se haba instalado en mi pecho se alivi por un momento mientras el peso
de la crisis que se avecinaba comenzaba a repercutir en mi cerebro. Aleluya por eso.
Probablemente era estpido agradecer por la emergencia de alguien ms, pero
apret el botn de devolucin de llamada con algo parecido a la ansiedad.

Creede.
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Graves aqu. Qu pasa?

Tienes un cliente importante con una situacin. Necesitas traer tu cara de vuelta
al juego. Expliqu tus circunstancias, me ofrec a hacer el trabajo. Pero el jur que
nadie ms poda manejar esto excepto tu.

Quin es el cliente?

No.

Bien. Las lneas de telfono no eran seguras, pero usualmente eso no era un
problema. Si lo era ahora, entonces haba un serio problema. Genial.

Mi entusiasmo se fue. La ltima vez que haba estado en una situacin en la que los
nombres no fueron revelados, me haba ganado mis colmillos. La bilis subi a mi
garganta y tuve problemas para volver a tragarla. Alcanc la jarra otra vez, tratando
de drenar las pocas gotas que quedaban en el fondo. El hielo restante tintine
contra el cristal por el temblor tan intenso de mi mano.

Maldicin. Esto no debera importunarme tanto. Haba manejado cientos de casos
antes de ese que haba salido mal y haba planeado manejar cientos ms despus.
Pero qu si no poda hacerlo?

Me beb el resto de la bebida de Emma, obligando a que el cido volviera de nuevo
a mi estmago, donde perteneca. El problema era, que no era slo yo. Estaba
acostumbrada a la amenaza de la muerte. Haba jugado ese juego desde que era
una nia. No, era la otra gente que estaba hacindome pedazos. Los Ivy y Bob
Johnsons
13
del mundo quienes fueron sacrificados.

Por nada. No haba ni una buena razn por las que hubieran muerto, y arrancaba
pequeos trozos de mi alma cada vez que pensaba en ello. Yo no los proteg. Se
supona que deba protegerlos, a pesar de que saba que iban a decir que ese no
haba sido mi trabajo. Pero ellos no haban tenido que ser los que se fueron. Los
cuales mirar fijamente a esos vidriosos, inmviles ojos que nunca volveras a ver, o
cuerpos acurrucados que se enfriaban al tacto mientras ms tiempo los tocabas y
llorabas. Una gran parte de mi quera decir, Al demonio, colgar el telfono e ir a
acurrucarme y hacerme un ovillo en algn rincn oscuro del mundo sin ningn
otro acompaante que una botella de algo que hiciera que el dolor desapareciera.

De la misma forma en que lo haca mi madre.
Mierda.
No poda hacer eso. No lo hara. Cuntos seran heridos, cuntos moriran, si yo
simplemente me renda? S, sera fcil, muy fcil alejarme. Pero las personas

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Robert Johnson & Ivy en Roseburg, es una empresa privada clasificada en Sin clasificar. Las
estimaciones actuales muestran que esta empresa tiene una facturacin anual de 110.000 y emplea a
un personal de aproximadamente 2 personas.
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necesitaban guardaespaldas y yo conoca mi trabajo. Adems, ahora tena mejor
odo, mejor vista, y reflejos ms rpidos. Deba ser un paseo hacer personalmente
las cosas de las que a menudo tena que depender de artilugios en el pasado.

Una vez que tom esa decisin, el resto fue fcil. Si iba a seguir, seguir viviendo,
quizs tena que comenzar con este caso difcil.

Viendo el vaso medio lleno, la crisis de alguien tal vez me quitara la ma de la
cabeza. Pero incluso si no lo hiciera, la vida contina. Lo quieras o no.

Dnde ests? pregunt Creede.

Terminando de cenar. Mi voz son remarcablemente en calma. Puedo estar
en la oficina en diez o quince minutos. Levant mi mano, sealando al mesero
que me trajera la cuenta mientras hablaba.

No te preocupes. Dame el nombre del restaurante. Vamos a por ti.

Emma Landingham est conmigo.

O murmullos en el fondo, pero no pude distinguir las palabras.

Deshazte de ella. Estaremos all en cinco minutos. Colg.

Deshazte de ella. Caramba!, que encantador. Incluso peor, teniendo experiencia en la
forma de manejar de Creede, saba que estara aqu en cuatro. El mesero al cual le
hice seas se acerc a la mesa mientras Emma sala del bao.

La Sra. Landingham se va, pero otros amigos vienen. Podras traerme la cuenta
y un refresco grande? Es hora de des-alcoholizarse. S, es posible que no me
afectara de la forma en que lo haca a mi madre, pero eso podra cambiar en un
instante. Yo no quera estar emborrachada si lo hiciera.

Indudablemente madame. El se volte y se apresur.

Me estoy yendo? Emma me dio una mirada de alarma. Me tom un segundo
darme cuenta que ella probablemente pensara que estaba molesta por su trabajo.

No es por tu trabajo con Seacrest. Me obligu a sonrer. Se senta como si mi
cara se estuviese rompiendo y probablemente luca como una mueca, pero era lo
mejor que poda hacer. Esto no era acerca de Emma. No lo era. Estoy feliz de
que encontraras un trabajo genial. S que sers buena en ello. Parpade para
contener las lgrimas y tragu saliva contra el nudo en la garganta. Maldita sea! Yo
lo haba estado haciendo tan bien hace un segundo. Mantente en contacto.
Siempre puedes enviar un e-mail o un mensaje de texto. Quiero saberlo todo. De
verdad. Esto no cambia nada entre nosotras.

Celia
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Negu con la cabeza en silencio, luchando por el control.

De verdad, esto no es acerca de ti. He podido recomponer todo mi desastre, Em.
Tengo una situacin en el trabajo.

Ella palideci un poco. El haber estado con su hermano mayor le haba enseado
suficiente jerga tipo ruda para saber cmo de mala poda ser una situacin.

Estas lista para eso? Me refiero balbuce, temerosa de haber hablado mal
de nuevo.

Le lanc una sonrisa irnica.

No importa si lo estoy; no tengo mucha opcin. Creede estar aqu con el cliente
en apenas un par de minutos. Trat de recalcarlo. No hay nada como un poco
de pnico para alejar tu mente de una ruptura. Nueve de cada diez dentistas
encuestados dijeron eso.

Celia Ella me miraba fijamente, su boca movindose sin ningn sonido
saliendo de ella, sin saber que hacer o decir. Ella saba que yo era un desastre. Ella
haba estado alrededor desde que Bruno y yo estbamos juntos la primera vez y
haba visto cuando yo me haba disuelto como mermelada cuando se fue. Ese era el
asunto. No era que l me hubiera dejado. Era que me haba dejado dos veces. Las
dos veces sin ni siquiera darme una opcin. Poda decir que ella se senta intil.
Emma era mi amiga. Tal vez no mi mejor amiga, pero maldicin, ella estaba
intentndolo; la quera por eso.

Estar bien, Emma. Me levant y le di un abrazo. La honestidad me oblig a
aadir. Slo que es probable que me tome un tiempo.

Ella suspir y recogi sus cosas.

Muy bien. Me voy a ir. Pero ten cuidado. Y estar mirando el espejo por ti.

Ah, el espejo. Despus de la muerte de Vicki, el Dr. Scott me haba dado un espejo
mgico hecho a mano que haba sido mi ltimo regalo de cumpleaos para ella.
Era un foco muy poderoso. Como yo no soy clarividente, era intil para m, as que
se lo pas a la persona que pens que a Vicki le gustara que lo tuviera. Emma
podra ser slo un nivel cuatro, pero con un foco as de poderoso probablemente
sera capaz de mantener un ojo en m.

Hice una pequea mueca. No quera ofenderla, pero esa no era una buena idea.

Prefiero que no lo hagas. No quiero ningn problema de confidencialidad del
cliente.

Volte los ojos expresivamente.

S cmo guardar un secreto.
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Por favor?

Ella me dio una larga mirada pero no respondi, slo suspir y se fue. Si eso
significaba que ella me iba a vigilar o no, no tena ni idea. Confiaba en ella, pero
hay consideraciones legales y ticas.

Lo ms importante, nunca me perdonara a m misma si la arrastrara en medio de
otro de mis problemas. Ella es adulta, pero para m ella siempre ser la chiquilla de
Warren y la hermanita de Kevin. Ellos nunca me perdonaran si algo le pasara a
ella. An si las crisis constantes en mi vida fuesen generadas por la maldicin
mortal, por mi carrera, o simplemente por la mala suerte, realmente no importaba
llegara donde llegara. Mi vida era peligrosa. Yo no quera que ella sufriera ningn
dao.

No haba sido capaz de proteger a mi hermana, y quizs nunca llegara a saber con
precisin si la muerte de Vicki fue o no un resultado directo del desastre que haba
terminado con el demonio que se venci en Anaheim. Pero ambas estaban muertas,
y no quera perder a Emma. As que sera cuidadosa. Por supuesto que a Emma eso
probablemente le gustara tanto como a m.

Ah, bueno. Ella ha estado enojada conmigo antes. Lo estara de nuevo. Es ese tipo
de relacin.

No tuve tiempo para pensar en ello, porque en ese momento tres hombres muy
familiares entraron en el restaurante. En el momento en que los vi, supe que estaba
en problemas.

El Rey Dahlmar de Rusland es un hombre atractivo. No es joven, pero se mantiene
bien, con buena apariencia oscura ms su cuota de carisma. Todas las otras veces
que lo haba visto haba estado costosamente vestido, peinado impecablemente, y
rodeado de hombres extremadamente grandes que eran las equivalencias imperiales
del Servicio Secreto. Esta noche iba de incgnito, usando un par de jeans baratos
color azul ndigo que casi resplandecan. Las arrugas verticales y horizontales
gritaban recin sacado de la estantera. Una franela rojo brillante de Disneylandia
con Mickey Mouse, zapatillas de deporte, y el tipo de gafas de sol baratas hechas
famosas por ZZ Top lo haca parecer un turista que haba perdido su equipaje.
Tambin pareca como si no hubiera dormido en mucho tiempo, su rostro estaba
plido y ojeroso. Pero la ropa extraamente alegre y su mal estado fsico no podan
ocultar la rabia en todos sus movimientos. A su lado estaba el secuaz que haba
salvado mi culo hace unas semanas y que haba estado tratando de ponerse en
contacto conmigo desde entonces: Ivan. Estaba herido. Me di cuenta porque se
mova extraamente con dolor y trataba de no demostrarlo. He estado en su
posicin, he hecho eso.

Con o sin dolor, l era eficiencia pura. Escane el saln, en busca de amenazas,
manteniendo su cuerpo entre Dahlmar y el patrn del restaurante hasta que estuvo
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razonablemente seguro de que estaban a salvo. Creede hizo lo mismo al otro lado
del rey.

Mirndolos, supe que este era un verdadero y serio problema: problema que
probablemente no estaba equipada para manejar. Durante diez segundos completos
pens en irme, diciendo que no y alejarme.

Pero la intervencin del Rey Dahlmar probablemente era la nica cosa que me
haba evitado ser encerrada por el resto de mi vida. Se lo deba. Y todo lo que haba
visto, todo lo que haba ledo sobre l, me haba dicho que era un buen hombre y
un gran rey para su pueblo.

Srta. Graves. Dahlmar se desliz en el asiento frente a m y, finalmente, se
quit las gafas de sol, revelando los crculos oscuros bajo los ojos que le hacan
parecer como si hubiera sido golpeado.

Creede tom la mesa de al lado, lo suficientemente lejos para no poder sentir su
magia, pero lo suficientemente cerca para que no pudiera evitar oler su colonia. Lo
ltimo que quera hacer era disfrutar del aroma, pero mi nariz no cooperara con mi
corazn herido. l simplemente ola bien. En realidad, me empezaba a cabrear.

Sacud la cabeza para despejarla y vi a Ivan moverse hasta situarse en el telfono
pblico cerca de los baos, donde discretamente podra cubrir la mayor parte de la
habitacin. Es exactamente lo que yo hubiese hecho y eso alivi mi enojo,
dejndome la cabeza vaca. El entumecimiento era una buena posicin. Decid
pasear por all tanto tiempo como pudiera.

Su Majestad. Forc una sonrisa. Puedo recomendarle la sopa de huevo o el
pollo kung pao? Son muy sabrosos. Parece como si no hubiera comido durante un
tiempo.

l hizo una mueca.

No. No lo he hecho.

Bueno, la comida aqu es muy buena. Y necesita mantener sus fuerzas para lidiar
con lo que sea que est pasando. Adivino que son sus hijos.

El suspir fuertemente, tocando los nudillos contra la mesa.

Mi hijo Kristoff ha organizado un golpe de estado. Escap con vida, gracias a un
grupo de mis hombres. Rezza no lo hizo. Hubo una pausa dolorosa. Rezza era...
haba sido el prncipe heredero. Kristoff era el hijo menor. Mientras Rezza haba
sido mucho ms religioso que su padre, ambos compartan un profundo amor por
su gente y crean firmemente que saban cul era la mejor forma de liderar un pas
en el futuro. Kristoff no tena ningn amor profundo por nada que no fuese el
mismo. Ms al punto, l era estpido. Hasta su padre lo admita. La gente estpida
se convierte en malos gobernantes.
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Abr mi boca para dar mis condolencias, pero l me seal que permaneciera en
silencio. Cuando habl otra vez, su voz era plana, sin inflexin. Slo los hechos:
Hasta el momento, ninguna palabra se ha filtrado y Kristoff ha estado utilizando
los engendros del demonio como impostores para mantener una apariencia de
normalidad. Como l no tiene la astucia suficientemente fuerte como para manejar
algo como esto por su cuenta, debe haber alguien ms detrs de esto.

Saba todo acerca de los engendros del demonio. Los productos de la cra de seres
humanos con los demonios, nacieron sin almas y con las habilidades mgicas de
sus padres demonios. Un engendro poda cambiar a una exacta replica de
cualquiera, hasta el nivel celular. Mi ltimo trabajo, el que me dej con colmillos,
haba sido resguardar al Prncipe Rezza. Slo que no era Rezza sino un engendro
del demonio. Haba estado muy enojada cuando me haban hablado de esto en el
grupo. Haba resguardado a un engendro del demonio... qu cmico! Resguardado
en contra de qu? Un ngel? Eso era lo nico que poda hacerles dao.

Sacud la cabeza tanto con cansancio como con frustracin. Kristoff no se daba
cuenta con qu tipo de dinamita estaba jugando. l podra pensar que tena el
control, pero era una ilusin. Un engendro del demonio te convertira en un
montn de cenizas en un minuto.

As que ellos te han quitado tu pas y ni siquiera sabes quin es el villano.

S. Pero nuestra ventaja es que ellos deben matarme y hacerlo parecer como un
accidente. No pienso darles esa oportunidad.

Por qu tienen que matarte? Ellos tienen el pas. Ests huyendo y sin poder.
Rezza est muerto. Por qu no slo anunciar que Kristoff est a cargo? No hay
mucho que puedas hacer.

El camarero se dirigi hacia la mesa, con un vaso de agua y un men para mi
compaero. A medida que se acercaba, la expresin de Dahlmar haba cambiado,
como si un interruptor hubiera sido encendido. En un minuto era un monarca
enojado, destituido, al siguiente, una compaa agradable para la cena. Si bien una
parte de m siempre haba sabido que una regla necesaria para ser un buen
gobernante era que necesitabas ser un buen actor, era desconcertante como el
infierno el verlo en persona.

El Rey Dahlmar escuch la lista de platos del da con alegra aparente antes de
pedir exactamente lo que le haba sugerido a su llegada.

En el instante en que el camarero se fue, la sonrisa de Dahlmar desapareci. Su
expresin era siniestra.

Usted no entiende de polticas, Sra. Graves. He ganado suficiente apoyo
internacional para que l no se atreva simplemente a exiliarme. Mis aliados
intervendrn. Por ejemplo, mi contrato de mineral de hierro con Francia depende
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de las reservas que slo yo s donde estn ubicadas. No, l necesita la respetabilidad
de una herencia aparentemente honesta.

Otra vez, por qu? Tom un sorbo de agua. El no haba tocado la suya.
Sera tan fcil exponerle al mundo que t cediste y que l tuvo que tomar el trono.

El pens cuidadosamente antes de responder. Hasta ese momento no creo que se
hubiera detenido lo suficiente para pensar las cosas. El haba estado a la carrera,
desesperado, con muchas cosas ocurriendo a la vez. En estas circunstancias
reaccionas. Lo haba hecho bien hasta ahora. An estaba vivo. Pero si en serio
quera su trono de regreso, tena que dejar de reaccionar y empezar a pensar.
Incluso entonces las probabilidades en contra de su xito eran ridculamente
grandes, y probablemente cada vez ms grandes con cada minuto mientras Kristoff
se instalaba.

Despus de una larga pausa, el rey asinti.

Primero, mi gente no lo creera, incluso si los otros lderes de otros pases lo
hicieran o pretendieran hacerlo por sus propios propsitos. Kristoff no le gusta a la
clase alta. Tambin, soy un gobernante popular y muchos de los clrigos ms
moderados no toleran parricidio y fratricidio. Y tenemos muchas oportunidades
ahora, con la riqueza de las reservas de gas natural. Incluso tenemos un voto en el
Consejo de Seguridad de la ONU.

Entonces, ve al gobierno de los EE.UU., pide asilo, haz que lo hagan pblico.
Sacudi la cabeza con tristeza.
No es tan simple. Es posible que tu gobierno crea que Kristoff sera un monarca
ms fcil de tratar. l es un alma sencilla, al igual que su madre. Ondea objetos
brillantes en su cara y l los seguir a ciegas.

Le lanc al Rey una mirada sombra. Me gusta pensar que, independientemente de
qu partido est en el poder, mi pas no iba a comprar un dspota como un nuevo
bolso.

S, s. No citen la historia para m. Permtanme tener delirios de honestidad y juego
limpio. l levant las manos en seal de rendicin fingida. Tal vez me equivoco.
Pero hay cosas que tu gobierno no sabe... armas que yo preferira no divulgar y que
no quiero que caigan en manos de los inescrupulosos.

Su rostro era estudiadamente impasible. Estamos hablando sobre los tipos de
armas que creo que estamos hablando? Como las armas nucleares de Rusia que
haban desaparecido misteriosamente el otoo pasado o tal vez algunas de las
abominaciones biolgicas muy especializadas de las que haba odo hablar y en las
que ni siquiera quera pensar.
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Digamos que si los partidarios de Kristoff descubren la ubicacin y obtienen
acceso a las armas que estaban a mi disposicin, hay una clara posibilidad de una
tercera guerra mundial.

Oh, qu carajo dos veces.

Yo haba estado en lo correcto. Esto estaba fuera de mi alcance. Muy, muy lejos de
mi alcance. Por qu vienes a m?

Creo que quizs eres la nica persona quien tiene los contactos apropiados para
manejar la situacin.

Si pensaba que eso me iluminaria, estaba equivocado. No tengo conexiones con el
gobierno. Ni siquiera quiero conexiones con el gobierno, a pesar de lo que Ren
hubiera dado a entender antes.

Al ver mi falta de entendimiento, Dahlmar continu: Mi hijo est siendo
controlado por una mujer. Creo que ella puede ser una sirena.

Oh, mierda. Bien, eso ciertamente explicaba por qu yo. Probablemente l no tena a
ninguna otra sirena entre sus contactos. Son notoriamente solitarias. Yo podra ser
su nica opcin, pero l tena derecho a saber la verdad, que yo no era una buena
opcin.

Quizs pueda tener habilidades de sirena, pero no conozco ninguna. Y a esas que
conozco me han dejado claro que no soy su persona favorita. En realidad, van a
tener una audiencia para determinar si me dejarn vivir o me destruirn como una
abominacin

Dio una sonrisa feroz, mostrando los dientes.

Perfecto.

Levant una ceja hacia l inquiriendo el por qu, por mi vida juraba que no poda
ver un lado positivo.

Ivan es un mago. Antes del golpe, tuvo sus sospechas acerca de esta mujer. Ella
era muy reservada, muy cuidadosa para asegurarse de que ninguna de mi gente la
viera. Se envi una busc la frase adecuada, bandera roja. Se las arregl para
obtener algunos de sus cabellos y los usaron para crear un amuleto de proteccin
que le permiti escapar de su influencia. Con un simple hechizo, se puede utilizar
para su identificacin si estamos en su presencia. Dahlmar no explic cmo
haba escapado de ser influenciado. Yo estaba apostando a que la omisin fue
intencional. Y chico, eso me haca ms curiosa.

Usar el amuleto para rastrear al culpable podra funcionar. Pero de alguna manera
no crea que las sirenas se volveran locas porque les llevara a Dahlmar e Ivan a su
isla para perseguir y matar a uno de los suyos. Suponiendo, por supuesto, que
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pudiera encontrarla, o que estuviera dispuesta a dejar el rey me usara de esa
manera.

Y si no est all?

Oh, pero ella estar. Su sonrisa era fra y depredadora. No hay muchas
sirenas vivas, para empezar. Tu ascendencia sirena activada por un vampiro es algo
tan extrao y tan peligroso que no tengo ninguna duda de cada uno de sus
familiares sern llamados a esta audiencia. Ella estar all. Y nosotros tambin.
Su voz era convincente, a pesar de su cansancio y la ropa tonta, yo poda sentir el
poder y la fuerza de su personalidad. Sinceramente, no creo que se le hubiera
ocurrido que yo podra, por ejemplo, negarme. Era a la vez una fortaleza y una
debilidad, esta arrogancia real. Haba visto esto en l antes. Pero aun cuando
hablbamos, a pesar de que pareca ser l, necesitaba estar segura. Tena que tener
cuidado. Debido a que haba sido engaada antes. Ver las notas anteriores sobre los
engendros.

Cmo s que t eres t?

El pesta hacia m, completamente estupefacto.

He tratado con engendros que queran llevarse tu corona antes. Quin dice que
no eres otro? Despus de todo, el Rey Dahlmar est en una muy pblica
conferencia de finanzas.

l es el impostor. No soy el engendro de demonio. Se envalentona,
ofendindose.

S, bueno, obviamente, t diras eso. No aad el duh porque era muy
ofensivo. As que aqu est lo que vamos a hacer. Me voy a ir del restaurante y en
exactamente veinticuatro horas me encontrar contigo en el lugar donde t y tus
hombres me entregaron la cabeza de Mi Seor. Si t eres t, ests obligado a
recordarlo. Cuando lleguen all, tendrn que cruzar la lnea de proteccin y voy a
rociarlos a los tres con agua bendita. Si pasan la prueba, hablaremos.

l me mir furioso y abri la boca para discutir, pero no se lo permit.

Mira. Necesitas comida, descanso y ms que un plan de simplemente encontrar
a la sirena y matar a la muy perra. Tengo cosas que hacer tambin. As que
veinticuatro horas. No creo que ocurra nada crtico en tu pas antes de maana, y
Creede te mantendr a salvo hasta entonces. El camarero vino con la comida de
Dahlmar. Lo haba cronometrado perfectamente.

Me levant mientras el camarero comenzaba a poner los platos en la mesa delante
del Rey. Ivan me frunci el ceo desde su lugar en el rincn al lado del telfono.
Creede pareca muy pensativo. Probablemente eran ellos. Probablemente. Lo sabra
maana.
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H





Captulo 11






Traducido por ANNA ROSE y eli25

Corregido por nella07




aba tenido uno de los das ms, fsica y emocionalmente, agotadores de
mi vida. Estaba enloquecidamente agotada. No tena la energa para
volver y no lo hice. As que llam, dej un mensaje con la recepcionista
del turno nocturno y me estrell en el suelo de mi oficina, usando un cojn
de una de las sillas como almohada. A menudo tengo pesadillas recurrentes cuando
estoy estresada, pero si so esa noche, no lo recordaba.

Me despert con el sonido de ronroneo y la sensacin de fuertes garras arandome
el muslo. No me doli, exactamente, pero no era algo que pudiera pasar por alto.
Abr mis ojos. El sol brillante haba llenado la habitacin. Unos minutos ms y mi
brazo se habra estado quemando.

Empec a rodar y Minnie the Mouser salt a un sitio ms seguro. Cmo diablos
has entrado aqu? Ayer por la noche no haba entrado conmigo, estaba segura.

Ella fue a sentarse junto a la puerta, su expresin y postura indicaban con tanta
claridad como las palabras que ella quera salir. Ahora. Me obligu a levantarme,
me estir y cuando lo hice me di cuenta de un par de cosas importantes. En primer
lugar, en mi escritorio estaba una enorme jarra de caf, una taza vaca, y cubos de
hielo y dos latas de dieta enlatada que uso para alimentarme en situaciones de
emergencia. En segundo lugar, mi bolsa de deportes estaba en el suelo al lado de mi
escritorio. En tercer lugar, eran las 3:00.p.m.

Mierda santa. Haba dormido la mayor parte del da. No es de extraar que mi boca
se sintiera como si la hubieran arrastrado. Pero estaba ms que alarmada de que
alguien hubiera sido capaz de entrar y salir de mi oficina sin que yo lo supiera.

Mientras me levantaba, tom la bolsa y me fui por el pasillo hasta el bao y me
puse a hacer esas cosas que uno hace para comenzar el da con el pie derecho. El
cuarto de bao del tercer piso no era grande, pero tampoco pequeo. Modesto para
los estndares actuales, posiblemente fue considerado de lujo cuando construyeron
la casa. En aquellos das, no todo el mundo tena agua corriente y la norma era un
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bao para toda la casa. Pero el edificio haba sido una mansin. Junto con pisos de
madera y un vitral entre el primer y segundo piso, haba un cuarto de bao en cada
piso. La tina original probablemente haba sido muy grande, una monstruosidad,
pero haba sido cambiada en una remodelacin en los aos 70s.

Ahora haba una regadera y una baera de gran tamao de color rosado flamenco
que se adeca exactamente al fregadero de pedestal y al WC. La tapicera era de
rayas de color rosa, plata, negro y blanco. Era fuerte, y sin duda llamativo. Se me
ocurri que podra darme el lujo de cambiarlos si quisiera. La idea era
sorprendente. Mir a m alrededor otra vez. Si las revistas de diseo que haba visto
en la sala en Birchwoods exhibieran este bao, seguro se volvera moda. Y tena
que admitirlo, realmente me gustaba la tapicera a rayas. De repente el aire se senta
ms ligero, como si la habitacin hubiera respirado un suspiro de alivio. Re y
comenc a rebuscar en los armarios.

Guardo artculos de viaje para mi higiene personal en la oficina. Mi horario es tan
raro que tiene sentido para m, as que tuve la oportunidad de asearse y vestirme
con algo ms cmodo y menos arrugado que la ropa con la que haba dormido.

Al abrir la bolsa de deporte, encontr ropa que mi abuela me haba comprado para
mi ltimo cumpleaos. Pensar en mi abuela me hizo sentirme triste. Probablemente
estaba pasando un momento muy difcil. Dios sabe que mam tiene sus defectos,
pero mi abuela la ama como slo una madre puede. Tendr que superar el tiempo
que mam pasara en la crcel. La buena noticia, es que puede entrar en AA. Pero
haba conseguido mi sangre de sirena por ella. Si el Dr. Marloe estaba en lo cierto
yo estaba bastante segura de que era por ella, las sirenas no se llevan bien con
otras mujeres. El encierro de mi madre en la crcel con cientos de otras mujeres
sera una receta para el desastre, no importaba lo mucho que lo mereciese. Me
preguntaba si podramos utilizar algn recurso legal para mitigar su sentencia. No
lo saba, pero podra preguntarle a su abogado. Una vez que le consiguiera uno.

Cuando estuve presentable, me fui a la oficina y com. Estaba terminando cuando
escuch el suave caminar de alguien en las escaleras. Maldita sea Dottie!

Mejor que no sea el nuevo asistente de Dawna el que suba los escalones.
Tenemos un acuerdo. No subir las escaleras grit.

Hubo una pausa y estaba casi segura de haber odo una risa suave.

Voy lento.

Gru con el ltimo bocado de chocolate en la boca.

Ya bajo.

Salt de la silla, corr hacia la puerta y por el pasillo. Dottie haba parado en el
descanso del segundo piso. Se movi hacia atrs cerca de una silla y se sent
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cmodamente, la luz que pegaba en el vitral la iluminaba con un arco iris de
colores vibrantes.

Me sent uno pasos frente a ella.

Dijiste que no utilizaras las escaleras.

No. Ella sonri inocentemente. T lo mencionaste. Yo simplemente no
discut.

Eso no era como yo lo recordaba, pero podra estar en lo cierto. Incluso si ella
estaba mal, saba que acabara por culpar a su memoria defectuosa debido a su
vejez si lo quera. Estaba empezando a darse cuenta de lo significaba ser una cabeza
dura y me preguntaba si su contratacin haba sido una buena idea despus de
todo.

Yo soy el jefe le record.

S, querida, lo eres dijo en un tono que claramente indicaba que no lo era o
que, incluso si lo fuera, en realidad no le importaba.

Supongo que hoy ya has estado aqu con mi desayuno? Le dirig una mirada
severa.

No, ese fue Bubba. Insisti en hacerlo, y que nadie lo supiera. Si el Sr. Creede
hubiera sabido que estabas justo al lado, dormida en el suelo, bueno, sabes que l
estara aqu.

John estuvo aqu? Era una pregunta estpida. Pero acababa de tomarme mi
caf. No saba qu pensar sobre el resto de su comentario. Pero me hizo pensar bien
de Bubba al no decir nada.

Ella asinti.

Junto con el cliente y su guardaespaldas. Pasaron aqu la noche. Ron pareca
reconocer al hombre con el que estaba el Sr. Creede. Bubba dijo que l estaba
pendiente del hombre, y me dio la impresin de que eso era inusual.

Me estaba riendo entre dientes. No pude evitarlo. Probablemente debera haber
adivinado que John traera a Ivan y al Rey de nuevo aqu. Las salas son excelentes.
Estaba segura de eso. Si el Rey Dahlmar tuviera bastante dinero para un hotel
decente, l no correra por todas partes con una camiseta de recuerdo y un par de
jeans baratos. Que no se me hubiera ocurrido a m antes significaba que haba
estado ms distrada de lo que haba pensado. Realmente necesitaba una noche de
sueo reparador.
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Necesitabas descansar. Te sientes mejor? siento mucho lo de tu novio, querida.
No tena la intencin de espiar, pero quera saber cmo iba el caso de la corte.

Pareca una versin ms suave de mi abuela. No poda ms que ofrecerle una
sonrisa triste.

Eso va bien. S que tus intenciones eran buenas. Clarividentes. No se pueden
detener sus visiones. Por lo menos con la mayora de ellos haba una posibilidad de
que se equivocaran. Pero en el caso de Dottie, como Vicky, era una oportunidad
malditamente pequea.

Gracias por la comprensin. Suspir . Pocas personas lo hacen. Su
expresin se hizo an ms triste que la ma. Esto me hizo preguntarme sobre su
familia. Estaban muertos, o que simplemente nunca la aceptaron, como los padres
de Vicky?

Vi algo hace slo unos minutos. Pareca triste.

S?

No estoy segura. Es slo una impresin. Pero... Realmente creo que necesitas
verificar cmo est tu abuela.

Mi estmago se apret, pero mantuve mi voz tranquila.

Voy a hacerlo. Me puse de pie. Algo ms?

Ahora no.

Muy bien. Pero Dottie, lo digo en serio. No ms escaleras. Promtelo, aqu y
ahora.

Me mir impaciente. Si no quieres que suba las escaleras, vas a tener que bajar al
primer piso. Se puso de pie, moviendo de un tirn el asiento y girando. Hay
muchos secretos en tu vida y Ronald est demasiado interesado en las cosas que no
le conciernen.

La vi bajar por la escalera. Fue un proceso lento, doloroso, pero lo hizo con
seguridad. Una vez que supe que estaba bien, me lanc por las escaleras hasta mi
oficina para llamar a mi abuela.

Ella no respondi el telfono de la casa.

No significaba nada en absoluto. Pero no poda olvidar de la expresin de Dottie, el
tono de su voz. Dej el telfono, debatiendo conmigo misma qu deba hacer.
Estaba probablemente en serios problemas, con Jeff por no estar de vuelta en
Birchwoods. Pero tena que saber que mi abuela estaba bien.
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Al diablo. Si se enoja, tendra que vivir con ello.

Agarr mi bolso, me puse una chaqueta. Era pleno da y en ninguna parte haba
seal de la luna llena, as que no debera necesitar armas para mi hombre lobo o los
kits de vampiro. Pero s algn protector solar y mi funda de cuchillo que Bruno me
haba dado. Por si acaso.

No me apresur para llegar a ver a la abuela. Quera. Sin embargo, un coche de
polica estaba detrs de m a una cuadra de mi oficina, obviamente, me sigui, por
toda la ciudad. Cuando entr a la entrada de la abuela, el polica se alej, pero no
antes de que consiguiera ver al conductor: El Oficial Clarke. Oh alegra!

La casa de la abuela tena dos dormitorios pequeos, y estaba pintada de gris con
adornos en blanco. Una cerca de malla de alambre antigua la rodeada y tena flores
a ambos lados de las escaleras que conducen hasta el porche. Amapolas y
margaritas, el aroma llen mi nariz con flores. La abuela vive en un barrio de clase
trabajadora que no es tan bueno como lo sola ser cuando ella y el abuelo la
compraron por all en los aos cincuenta o sesenta, pero el lugar no est mal. La
poblacin de la zona generalmente eran ancianos, ya que en aquel entonces la gente
compraba las casas con la intencin de permanecer en ellas hasta que se retiraran o
fallecieran, lo que ocurriera primero.

Mi abuela estaba sentada en el porche delantero en la mecedora de metal, con la
cual me haba mecido sobre sus rodillas en mis angustias infantiles. Ella no se
levant cuando llegu, no me salud, no reaccion en absoluto. Slo mir hacia el
espacio. Record mis acciones de ayer. Mientras suba observ lgrimas en sus
mejillas.

Abuela. Abr la puerta y corr por el sendero hasta la casa.
Levant la vista.
Hola, Celia. No sonri.

Abuela, qu tienes? Me arrodill delante de su silla. Qu pasa?

Me reun con el abogado de tu madre esta maana.

Mierda.

Abuela empec a decir.

Tenas razn. Todas esas veces que me dijiste que no la dejara conducir. Tenas
razn. Tienen imgenes, tomadas por las cmaras en las intersecciones de hace
meses. A pesar de que se acercaron a ella en ese entonces, le van a mostrar las otras
imgenes al juez. El abogado dijo que no hay posibilidad de que podamos decir que
fue un error en esta ocasin.
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Le toqu el hombro, pero an as no reaccion.

Abuela, no es culpa tuya.

Si no le hubiera permitido usar el coche Ahora lloraba intensamente, meti
la mano en el bolsillo de su suter para sacar un revoltijo de hmedos pauelos.

A veces la verdad, aunque dura, puede ser reconfortante. Espero que ella lo tome
de esa manera.

Si no la hubieras dejado, mam utilizara el coche, ella lo hubiera tomado de
todos modos. T lo sabes. Apuesto a que tena su propio juego de llaves. Le di
una sonrisa irnica. Nada detiene a mam.

La abuela se rea, pero era ms de un graznido que muri tan rpidamente como
haba llegado.

Ella dice que va a ir a la crcel. Mi pobre beb. . . mi Lana, en la crcel.

No dije una palabra. Cada vez que lo pensaba caa en la cuenta que mi madre se lo
mereca. Haba conducido borracha y sin licencia, seguramente ms veces de las
que haba contado. Haba coches destrozados, y mientras ella juraba que nadie
haba salido herido, haba puesto en peligro su vida y la de los dems en el camino.
Pero mi abuela no poda creerlo y tampoco necesitaba orlo. Ella necesitaba
consuelo. Por desgracia, tena muy poco que darle.

Tiene un abogado de oficio?

La abuela se retorci en su silla y no me mir a los ojos. Ya saba lo que eso
significaba. Suspir.

Contrataste a un abogado.

Tuve que hacerlo. Un poco de su antigua ferocidad haba regresado. He
odo cosas terribles de los defensores pblicos. Estn en todos los peridicos y t lo
sabes. Es mi dinero. Si quiero

Tralo a la basura, pens, pero me mord la lengua. En cambio, dije: Es tu dinero y
tu eleccin, abuela habl en voz baja. Pero tengo una idea y quiero llamar a tu
abogado y ver lo que l piensa. Cmo puedo comunicarme con l?

Se sonroj y no me contest. Eso nunca era una buena seal. Cuando no quera
contestarme, las noticias eran siempre malas. Al ver el rubor de su vergenza, el
juego obstinado de su barbilla, me dio una idea, una realmente horrorosa, una idea
horrible.

Abuela, no contrataste a mi abogado, verdad?
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Por qu no? l consigui que ests fuera, crees que es demasiado bueno para tu
madre? Sus ojos brillaron de ira renovada.

Por supuesto que no ment. El caso de mi mam se centraba en abrirle y
cerrarle la puerta la crcel. Contratar a Roberto costara todo lo que la abuela tena
y el caso era imposible de ganar. Ella acaba de tirar el dinero por el inodoro. Pero
abuela, no lo puedes pagar. Para permitrmelo tuve que utilizar todos mis ahorros.
Todos mis ahorros.

Se dio vuelta hacia m y entonces me mir fijamente a los ojos, su expresin era
decidida.

Le dije que vendera la casa.

Me tom ms de unos segundos para procesar sus palabras y an as no lo poda
creer. El significado me golpe en el pecho como una pelota de bisbol lanzada por
un lanzador estrella. Luch para no jadear, pero el gran peso de sus palabras hizo
que mi corazn se apretara y doliera. Me agarr el hombro y apret su mano y
reaccion por fin... miraba hacia m con los ojos llenos de dolor.

Oh, abuela.

Ella podra terminar sin hogar. Sin dinero y sin hogar, sin un lugar propio. Era el
ltimo sacrificio de una mujer de su generacin. Ella siempre me dijo que estaba
muy orgullosa de que ella y el abuelo tuvieran un lugar, incluso durante la guerra.
Ella no era como Dottie, que podra trabajar dentro del sistema de gobierno.

Era ms que una mam.

Pasamos las siguientes horas hablando de los detalles. Qued claro desde el
principio que yo no iba a ser capaz de hablar con ella sobre ese ltimo esfuerzo que
ella realizaba para salvar a mi mam. La abuela conoce a mi mam mejor que
nadie en esta vida. Sabe lo que le hara, sabe que la crcel literalmente la destruira.
En este momento me enter de que la abuela haba estado trabajando con mi
mam, tratando de ayudarla desde que el vampiro haba reclamado su mente haca
un par de semanas. Que mam tena mucho miedo, de no tener control sobre sus
acciones.

Mierda y doble mierda.

Trat de salvar lo que poda de la situacin, llam al abogado que maneja la
legalizacin de la ltima voluntad de Vicki para ver si hubiera omitido algo despus
de que la lectura fuera terminada y si poda trabajar en la localizacin del dinero
que Vicki haba designado para m. Entonces me comuniqu con el asistente de
Roberto para hacer mi sugerencia sobre el uso de un psicolgico o hacer referencia
a la sangre de sirena de mam para su defensa.
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Finalmente, llam a mi banco para ver si podra ser capaz de obtener una hipoteca
para comprar la casa de mi abuela. No es fcil para una persona auto-empleada
estar capacitada. Dependa del nmero de ingresos de cada ao. Todo lo que un
pequeo propietario de una empresa puede hacer es guardar el dinero cuando la
buena suerte le sonre para lo que puede pasar cuando el dinero escasea. Pero los
bancos quieren sus pagos cada mes. Sin embargo, con la herencia que recibira,
pens que podra ser capaz de financiarlo.

Me sugiri que llenara la solicitud en lnea y que ellos me lo haran saber.

En ese momento me di cuenta de lo que le estaba permitiendo a mi abuela hacer
para ayudar a mi madre. El crculo de la vida disfuncional. Casi poda or el canto
de Elton John en el fondo.

Cuando me fui, la abuela por lo menos dej de llorar y estaba un poco ms
esperanzada. Ella realmente no quera abandonar su casa. Lo habra hecho. Pero
no quera.

El sol se estaba poniendo cundo iba saliendo de la entrada. Una patrulla me segua
dos coches atrs, durante la ruta de la casa de la abuela a mi oficina. No me
molest, pero eso no importaba. Ellos hacen lo que deben hacer. No poda
detenerlos. Reaccionando con demasiada fuerza implicara que soy culpable
cuando no lo soy y no poda darles una excusa para cavar an ms profundo. As
que cont hasta cien y trate de ignorar el polica, con escaso xito.

Tena cerca de una hora antes de que supuestamente fuera a la PharMart y me
reuniera con Creede y los otros. Quera mis armas. Ahora. Estar mano a mano. Eso
funciona bien en humanos. Pero no haba nada como la ventaja armamentstica
cuando vas contra los monstruos.

Y nosotros bamos contra alguien con voluntad para traficar con lo demonaco.

El Ministerio Militante tiene la mejor puntuacin luchando contra lo demonaco.
Los verdaderos creyentes lo hacen bien, tambin. Yo no. Yo slo tena que
prepararme para eso con conocimiento, planeando, y un excelente armamento.

Sent la urgencia de la magia cuando el coche cruz el permetro mgico de esas
guardias de la oficina y el aparcamiento. No era tan doloroso como debera haber
sido, lo cual significaba que los conjuros necesitaban refrescarse. Me promet que
escribira una nota a Dottie para hacer los arreglos tan pronto como consiguiera
entrar.

Agarr el gato antes de poder deslizarme fuera de la puerta y fui recompensada con
un profundo rasguo en la mueca. Ella sise. Yo sise de vuelta. Eso la asust,
pero ella no pareca particularmente intimidada. Con una vuelta de su cola, ella
brinc en la direccin general a la oficina de Ron. Esperaba que ella le hubiera
dejado un regalo particularmente apestoso.
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Haba mensajes en mi ranura y las cajas de UPS an estaban amontonadas en el
rea de recepcin. Refunfuando, ech una mirada a la etiqueta en la parte superior
de la caja. S, eran para m. La direccin del remitente era de la ex mujer de Bob
Johnson, un amigo mo que haba sido asesinado en la misma emboscada donde yo
haba sido mordida. Vanesa era tan asquerosa y resentida como un trozo de trabajo;
por l ha corrido, gritado y me ha culpado por su muerte cuando haba llamado
para ofrecer mis condolencias. Solo Dios saba lo que ella me haba mandado.
Decid que no quera saberlo. Al menos no esta noche. La hora corra y tena cosas
que hacer.

Agarr los papelitos de los mensajes y comenc a subir las escaleras. No haba ido
muy lejos cuando la voz de Bubba me llam, gritando para ser odo sobre el
volumen del estruendo de esas competiciones reales cantadas. Eso debera haber
sido una de las rondas tempranas, porque el cantante era real y seriamente malo.
Yo poda hacerlo mejor... y t no quieres orme cantar.

Hey, Graves, eres t?

S. Soy yo.

El Dr. Scott llam despus de que Dottie se fuera durante el da. Dijo que
necesitabas volver con l.

Gracias. Le har una llamada dije, y segu subiendo, de dos en dos sin sentir
fatiga.

La oficina de Bubba est justo debajo del vestbulo de la ma en el tercer piso.
Cuando camin de pasada, pasando por donde los jueces de la competicin eran
viscerales verbalmente con el pobre nio. Porque la gente consideraba eso como
entretenimiento que yo nunca haba hecho, pero Bubba pareca adorarlo. Corr
para abrir la puerta de mi oficina. Si tena suerte la pesada puerta de madera
interrumpira el sonido. Las situaciones como sta me hacan realmente odiar tener
el odo aumentado de vampiro.

Pas por el umbral, sintiendo el familiar zumbido de los conjuros que reaccionaban
a m. Si hubiera mirado, podra haber vislumbrado los smbolos plateados que
Bruno haba usado para crear las protecciones. Pensar en l, su sonrisa, su voz, el
toque de sus labios... dola bastante para incapacitarme si lo dejaba. Pero no iba a
dejarlo. Haba tenido mi propia epifana en el restaurante.

Una de las cosas que la Abuela me dijo era que parte de lo que iba mal con mi
madre era que mi padre la dej. Ese hombre simplemente se supona que no sera
capaz de dejar a las sirenas. l rompi algo dentro de ella. Yo realmente haba
pensado en cosas desde una perspectiva biolgica antes. Bruno no debera haber
sido capaz de dejarme. Quizs l poda porque yo no era completamente una
sirena, o porque nos conocimos antes de que mis poderes fueran activados por el
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mordisco de vampiro, o porque l era un mago bastante fuerte. Cual fuera la razn,
l se haba ido, y eso me golpe tan fuerte como debera, dejndome en claro que
nosotros nunca volveramos a estar juntos.

Yo no soy mi madre. No iba arrastrarme a una botella. Sin importar cunto doliera
ahora mismo, seguira adelante. Lo que mejor que haba funcionado para m era
seguir ocupada, trabajando duro. Odiar me estaba dando seguramente la
oportunidad para hacer justo eso. La vida era aparentemente interesante, ante el
paso de esa antigua maldicin.

Lo cual me trajo de vuelta a las maldiciones. Dejando mi bolso en el escritorio, me
tir en la silla de mi oficina. Marcando el telfono con una mano, mir la marca en
mi palma. Era dbil pero an clara. No saba mucho sobre quiromancia, pero ahora
que saba lo que buscaba poda ver que lo haca, efectivamente, fundirse con mis
lneas de la vida y profesin. Mierda.

Aparentemente el Dr. Scott me dio su nmero directo, porque l respondi al
primer timbre.

Hola, Celia. Su voz era llana, sin inflexin, y eso me puso de los nervios.

Hey, Jeff qu pasa? Hice mi voz tan animada como pude. Intentaba decir que
le hubiera llamado de todas formas, pero l habl antes de que tuviera oportunidad.

La asistente personal de tu ta estuvo aqu.

Mi ta? No tengo ninguna ta.

Un mujer muy regia. Deslumbr a los guardias sin ningn esfuerzo despus de
todo y simplemente camin justo a travs de toda nuestra seguridad.

Oh, mierda. Una sirena.

Juzgando por el tono de la voz de Jeff, quien quiera que fuera la sirena, ella haba
conseguido que oyera su enfado, pero por debajo de eso estaba la indirecta de la
histeria.

Mira comenc a hablar, pero l sigui hablando. Con cada palabra el pareca
crecer ms en confianza y ms enfadado. Lo cual probablemente era bueno para l.
No para m.

Ella estaba bastante alterada por encontrarte. Aparentemente, tu ta, la soberana
de las sirenas, la Reina Lopaka, ha estado intentando contactar contigo. Ella se
siente lo bastante insultada y ofendida contigo por no devolverla sus mensajes.

Puedo imaginar que ella estuviera alterada. Porque a las reinas no las gusta ser
insultadas. Excepto que nadie ha intentado ponerse en contacto conmigo que yo
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sepa, aparte de la visita de Ren. Pero no tena ni idea de que ella estuviera
intentando ponerse en contacto conmigo, no estoy segura de qu hacer con eso.
Ella ha estado intentando ponerse en contacto conmigo, Jeff? Tu personal me ha
retenido los mensajes?

Nadie ha contactado a nuestro centro hasta hoy, te lo prometo. No es el tipo de
cosas que te hubiramos escondido. Discutiremos eso en la siguiente terapia. Te he
enviado un e-mail con los detalles de su visita, junto con los resultados de tu ms
reciente anlisis de sangre y... l par durante un largo momento y yo poda orle
respirar como si invocara su valor. Tambin te envi un acuerdo para firmar,
interrumpiendo tu estancia aqu y liberndonos de toda responsabilidad. Una vez tu
fax sea devuelto, reembolsaremos todo tu dinero.

Pe-pero tartamude, intentando centrar mi cabeza en lo que l estaba diciendo.
Me estaba dando una patada? Poda hacer eso?

Lo siento, Celia, pero el hecho es que simplemente eres un riesgo demasiado
peligroso para la seguridad. No puedo tener gente paseando dentro y fuera de
nuestro centro cuando quiera, manipulando a los pacientes y al personal. Es
peligroso. S que no eres responsable de eso, pero el hecho de la cuestin es que
ellos vienen aqu por ti.

Quera discutir, pero no poda. l tena razn. No poda querer ser un paciente en
Birchwoods y podra pensar que no mereca estar all, pero estaba segura como el
infierno que no quera salir como si hubiera sido desalojada. Si sala, nunca
conseguira que otro centro me llevara si las cosas se fueran ms al sur. Por
supuesto, el estado estara ms que feliz de dejarme dentro y luego tirar la llave. No
ira all. Antes muerta.

Maana, los agentes de mudanza empaquetarn sus posesiones y las entregaran
en tu oficina. Nosotros nos hacemos cargo de los costes. Su voz era an fra,
llana. l estaba haciendo esto mucho mejor para ser metdico y dejar
absolutamente claro que esto no era negociable. Maldicin! Maldicin, maldicin,
maldicin.

Hay algo ms? Yo sonaba mucho ms calmada de lo que me senta. La
sorpresa quizs. Posiblemente el fatalismo. Haba bastante en mi mente que poda
llevar un corto periodo de tiempo. En el mismo punto, si tienes bastantes desastres
golpendote todos juntos, solo consigues traumatizarte. Yo no slo haba
alcanzado ese punto, tambin haba navegado para pasarlo. Todo lo que poda
hacer era seguir poniendo un pie delante del otro.

l sigui hablando, un poco demasiado ajustado e inclinado para sonar normal.
Tu terapeuta ha indicado que ella est de acuerdo en continuar vindote en
privado, afuera. El Dr. Talbert tambin ha indicado su deseo de trabajar contigo en
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el futuro. Me tom la libertad de darles a ambos tu e-mail para que podis trabajar
entre vosotros.

Quera ms terapia? Realmente no estaba segura. Mientras una parte de m estaba
contentsima de poder volver a casa y no tener que estar encerrada detrs de las
puertas y los conjuros, tambin me senta... algo extraa. Ahora comprenda lo que
Vicki haba querido decir cuando dijo que el exterior pareca demasiado abierto.
Pero no haba nada ms que decir, al menos no al Dr. Scott. Guau. Bueno, creo
que eso es todo, entonces.

S, lo es. Los largos segundos se marcaron. Finalmente, no pude seguir ms.

Adis, Jeff.

Buena suerte, Celia.

l colg. Durante un largo momento solo me sent all, sujetando el auricular.
Estaba aturdida. Como si en este momento probablemente fuera la nica
multimillonaria sin hogar en el pas. Haba heredado la casa de invitados y parte de
la playa de Vicki. Pero eso an estaba por legalizar y no haba firmado los papeles
del contrato antes de que Creede me hiciera desaparecer de all. Sin duda
Cassandra incluso contestara a eso. Todo iba a estar atado en el limbo legal sabe
Dios por cunto tiempo. No me haba preocupado demasiado por eso hasta ahora,
porque haba estado ingresada en Birchwoods durante semana.

En dnde demonios me iba a quedar? Incluso si compraba la casa de la Abuela, an
sera su casa. Y si Mam no fuera a la crcel, probablemente ella vivira con la
Abuela. No poda vivir all, tambin, y no poda afrontar comprar otro lugar y
pagar dos hipotecas si compraba otro lugar. Tena una buena vida pero no tan
buena.

Dej el telfono en su sitio y puse mi cabeza en mis manos. Maldicin, no
necesitaba esta mierda. Haba tenido suficiente. Ms que suficiente.

Hubo un golpecito en la puerta.

Ests bien? No te ves muy bien.

Levant la mirada para ver a Bubba apoyado contra el marco de la puerta. l estaba
sujetando un par de cervezas de la mini nevera en su oficina. Apreci el gesto, pero
no necesitaba alcohol. No ahora mismo. Cada da, cada evento negativo se
converta en una nueva tentacin para beber. No necesitaba muletas, necesitaba
soluciones. La parte dura era, que no haba nada que encontrar.

Si te refieres a decir mndalo a la mierda a todo y aljate?

l sonri, dndome un vistazo de un diente astillado que no haba estado all la
ltima vez que le haba visto. Ah, las alegras de ser un aval de fianzas.
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Todo el tiempo, beb, todo el tiempo. l gir la tapa de una de las botellas y la
tir a la basura con un diestro giro de su mueca. Me ofreci la segunda botella,
pero sacud la cabeza negando. Pero qu ms voy hacer? Y t sabes que no
habra ningn lugar mejor.

Di un suspiro.

Probablemente tienes razn.

Ya sabes. l dej la botella sin abrir en mi escritorio por si acaso cambiaba de
opinin, y se recost en las sillas de invitados. Levantando la botella para saludar,
dijo: Acaba con los bastardos. Antes de tomar un largo trago de cerveza.

Acaba con los bastardos estuve de acuerdo.

As que, qu puedo hacer para ayudarte? pregunt Bubba. Porque s que
necesitas ayuda. Me mir de arriba abajo y mis ojos siguieron su mirada,
intentando ver si tena mierda en mi ropa.

No me veo tan mal.

No. Peor. l sonri para suavizar las palabras.

Auch. Bueno, eso no era particularmente halagador pero probablemente honesto.
Nos sentamos en silencio durante un momento, y en ese momento de paz y
tranquilidad algo se me ocurri por primera vez.

Uno de los mayores problemas que haba tenido era que demasiadas cosas me
estaban ocurriendo, tantas que no tena tiempo para hacer ms que reaccionar a
ellas. Me mordieron, reaccion. Me acusaron, volver a reaccionar. Fui puesta en
Birchwoods, reaccion. Fuimos secuestrados, reaccion. Una y otra vez hasta que
estuve exhausta y busqu el escapar.

Si eso segua, la presin me rompera, y pronto.

Era el momento de romper el ciclo, comenzar a forzar a la gente a reaccionar a m.
Levant mis ojos hacia los de Bubba. Sonre, mostrando mis colmillos. Acaba con los
bastardos, exactamente.

An tienes el navegador GPS?

S. Est abajo en mi furgoneta.

Hay alguna posibilidad de que pueda tomarlo prestado durante un par de das?

Seguro. Por qu?
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Tengo que encontrar una isla. Especialmente, necesitaba encontrar la Isla de la
Serenidad. Si la reina estaba molesta porque yo no me haba dejado caer... era el
momento de encontrar a quin no quera que la encontrara.

l no pareci molesto por mi respuesta. Entonces otra vez, a Bubba le gustaba la
pesca en alta mar. Cada vez que l poda arreglar un descanso un par de das libres
sala en su bote al mar. Monas Rival, as llamado porque ella era la nica cosa que
se acercaba a su mujer en afecciones. Era un navo de gran tamao, demasiado,
bastante grande para contener a cinco personas, razonablemente, cmodas. Ese era
el inconveniente, desde que era exactamente cunto podra necesitar para llevarlo.
No saba lo que Bubba me cobrara, pero tena que ser menos del alquiler
comercial. A pesar de lo que le haba dicho a la Abuela, an no estaba rota, pero
iba a atravesar la capital a una velocidad alarmantemente real. Ese reembolso de
Birchwoods no poda llegar tan pronto.

Te lo traer. Bubba se levant con una gracia perezosa y deambul escaleras
abajo.

Cerr la puerta de mi oficina y ech la llave. Me desnud hasta quedarme en ropa
interior, cambindome de una cmoda-pero-no-prctica ropa de trabajo a unas
cosas que haba recogido de mi viejo dormitorio en la casa de mi abuela. No haba
tenido mucho donde elegir y la mayora haba sido negro, de vuelta a m, fro y
gtico periodo adolescente. Me quedaba bien por toda la dieta lquida... al menos
hasta la prxima vez que ansiara una pizza.

La camiseta rota negra con el lema No te pares... de forma rara quedaba un poco
ajustada a la altura del pecho pero no lo suficiente para ser incmodo. La
americana que haba comprado a Isaac era negra, as que hara juego bastante bien
y cubrira bastante para no verme como una putilla con un top tenso. Lo cual me
dejaba con una eleccin de zapatos. Poda ir con las zapatillas de deporte blancas:
prcticas pero no terriblemente estilistas; las botas estilo Frankestein de puntera de
acero, pesadas, y con cordones, las cuales seguramente haran una declaracin de
moda pero eran un poco extremas; o los zapatos de vestir que haba llevado para el
juicio. Sin las zapatillas. Haba gente que poda correr y luchar con tacones, pero yo
no era una de ellas. Las botas Frankestein eran divertidas pero pesadas. As que fui
con las deportivas.

Una vez estuve decente, abr la puerta. Bubba estara de vuelta en un minuto.
Entonces, tomando la chaqueta de la percha, la extend sobre el escritorio y abrira
mi caja de seguridad. Primero, antes de olvidarme, mi pasaporte. bamos a un pas
extranjero, despus de todo. Luego comenc a armarme otra vez. Estaba poniendo
mi equipo de hombro para mi Colt cuando o el pisar de Bubba en las escaleras.
Comprob mi pistola, iba con la carga de plata. No barata y no necesariamente
para tratar con los malos ordinarios, pero malditamente casi esencial si quieres
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hacer ms que fastidiar a los monstruos. En mi caso, mejor a salvo antes que
lamentar.

Puse un par de pistolas de agua de Un Disparo, llenas con agua bendita, los
complementos enlazados que Isaac haba cosido en el revestimiento de la chaqueta
para sujetarlas, luego apret una funda en un tobillo con mi Derringer de apoyo.
Cuando Bubba alcanz mi puerta yo estaba mirando la caja de seguridad,
preguntndome qu ms debera tomar. Tena unos cuantos hechizos programados,
pequeos discos de cermica como el que Bruno haba usado en la corte. No tenas
que ser un mago para usarlos. Solo rompas el disco para liberar la magia. Sera
muy genial si Creede realmente pudiera poner un hechizo tapadera completo en un
disco. Sin saber lo que haba estado tramando, no poda saber qu hechizos
necesitara.

Maldicin, mujer, ests armada hasta los dientes. Bubba dej la unidad GPS
en el escritorio y levant la botella de cerveza que haba dejado antes.

Estoy en medio de una situacin.

Esto es sobre lo que Dottie vio en esos bichos, verdad? Bubba abri la cerveza
y tom un sorbo, apoyado hacia delante, los codos en sus rodillas.

Suspir y mir a la Wadjeti, visible en la estantera de mi caja de seguridad abierta.

Creo que s. Decid agarrar un puado de boomers, cosas pequeas, del
tamao de un cuarto de dlar, que estaban hechizadas para emitir un destello de
luz y un sonido ensordecedor cuando se rompan. Eran tiles en cualquier nmero
de situaciones. Met unas pocas en cada uno de los bolsillos delanteros de la
chaqueta.

Vas a necesitar apoyo. La voz de Buba era llana. Cuando me gir para mirarle,
su expresin se haba endurecido, sus ojos azul plido se estrecharon . Y
necesitars un bote para conseguir llegar a esa isla.

Realmente quera que l me llevara, pero no quera mentir sobre lo que hara. No es
que supiera mucho sobre los detalles. S, pero estoy bastante segura que se va a
poner feo.

l sonri y el diente astillado fue prueba de sus siguientes palabras. Yo puedo
con lo feo.

Probablemente l poda. Definitivamente era un chico duro. Se puso de pie,
agarrando la cerveza. Dame un par de minutos. Necesito dejar a Mona un
mensaje y llamar a Stew.
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S







Captulo 12






Traducido por masi
Corregido por




tew es el cuado de Bubba. l tiene el mismo oscuro buen aspecto que la
esposa de Bubba, Mona, pero nada de su fuego. Mona es ambiciosa,
impulsiva en su carrera y en su vida hogarea. Stew, por el contrario, es un
caradura guapo y encantador. Tiene una licencia de agente de fianzas, pero la nica
vez que la usa es cuando est disimulando por Bubba. Bsicamente, toca el bajo en
una banda, reuniendo slo el dinero suficiente para pagar un apartamento barato y
su alcohol. La comida la gorroneaba de las ms reciente en una fila sucesiva de
dulces criaturas jvenes que piensan que el que ste en una banda lo hace cool.

Lleg puntualmente, una indicacin segura de que estaba en la ruina. Mientras l
medio escuchaba a Bubba, lo suficiente para repetir como un loro las respuestas
adecuadas, el foco de su atencin estaba en mi camiseta. Aparentemente, la
chaqueta no estaba haciendo un buen trabajo por ocultar las cosas como yo
esperaba. Estupendo.

Tienes mi nmero de mvil. Llmame si surge algo. Si no puedes contactar
conmigo, llama a Mona. Bubba se estaba repitiendo a s mismo, pero era
probablemente una buena idea. A veces tienes que utilizar un mazo para asegurarse
de que le queda claro a Stewie.

Lo tengo ya. Stew llev bruscamente su mirada lejos de mis tetas durante el
tiempo suficiente para mirar a su cuado. No es como si fuera la primera vez y
no es como si hiciera falta ser una lumbrera. Dame un poco de crdito.

Baj las escaleras para escribir una nota a Dottie sobre las guardas, antes de que
pudiera decir algo desafortunado. Bubba vino unos minutos ms tarde.

Nos dirigimos al PharMart en el camin gigante de cuatro ruedas motrices de
Bubba. Es un modelo antiguo, pero ataviado de todos los lujos imaginables,
incluyendo el necesario guardabarros cromado con una mujer desnuda y una
pegatina de parachoques que le proclamaba como un orgulloso paleto. Llama a su
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camioneta Baby. Su matrcula dice: BADA55. Cmo consigui que eso pasara los
controles de la DMV
14
? Nunca lo sabra.

El PharMart es una de las cadenas de farmacias ms grandes. Las tiendas son todas
ms o menos idnticas: grandes edificios de ladrillo marrn, con ventanas a lo largo
de la parte delantera. Su seleccin de productos es buena y no son terriblemente
caros. Esta tienda en particular es aquella donde por lo general consigo mis recetas.
Tambin era aquel sitio donde Bruno, Matteo, y yo habamos puesto la trampa
para Lilith que haba salido terriblemente mal.

Ms importante es que era donde Dahlmar me haba dado la cabeza de mi seor.
Mejor que las rosas, en mi opinin.
Sent el poder de las guardas del PharMart zumbar a travs de mis sentidos,
mientras Bubba conduca el camin hacia el aparcamiento. No se me ocurri
preguntarme, hasta que estuvimos aparcados al lado del Ferrari, cmo Creede
haba logrado que tres grandes hombres viajaran en ese pequeo biplaza. Se haba
montado el Rey en el regazo de su guardaespaldas?

Creede estaba apoyado contra el edificio, fumando un cigarrillo, pareciendo
perfectamente cmodo y casual. Asum que Dahlmar estaba en el coche, oculto tras
las ventanas polarizadas. Ivan no era visible, pero apostaba a que no estaba en el
coche. Probablemente estaba fuera de la vista en alguna parte, vigilando las cosas.

Haban pasado una prueba. El verdadero Dahlmar e Ivan conoceran el PharMart.
Las falsificaciones no lo haran. Por supuesto, yo todava les rociara. En este juego,
la seguridad era, definitivamente, mejor que lamentarse.

Entonces, cul es el plan? pregunt Bubba. Yo le haba puesto al corriente de
algo de lo que estaba pasando. No todo. Yo no haba tenido la oportunidad de
preguntar al Rey Dahlmar si poda revelar su identidad, as que no le haba dado a
Bubba ningn nombre.

Te quedas aqu. Salgo y me aseguro de que son lo qu y quienes se supone que
deben ser. Si lo son, nos dirigimos hacia tu barco.

Vamos a estar un poco apretados si vamos todos.

S acord. Pero tengo la esperanza de que salir sobre agua se har ms difcil
para las personas que usen la magia mundana para rastrearnos. Me desabroch el
cinturn de seguridad y me volv a abrir la puerta del camin.

La magia mundana?





14
DMV: Estilo ITV, las siglas se refieren a Department of Motor Vehicles
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Suspir. Probablemente no debera haberlo dicho de esa manera. Para
diferenciarla de la magia de la sirena. Las sirenas son criaturas de agua. El ocano
es su elemento.

Ahora eres una sirena seal.

S, pero no tengo la magia. Sonaba malhumorada. Por otra parte, me senta de
mal humor. Es curioso, cuando estaba creciendo, quera desesperadamente tener
algn tipo de talento paranormal. Haba suspendido las pruebas tan
miserablemente que ellos las haban revisado para asegurarse de que no era nula.
No lo era. Pero en aquel entonces, no haba sido una sirena, tampoco.

Pero hasta ahora, aparte de la manipulacin ilegal psquica y la capacidad para
dirigir gaviotas locas, no he descubierto ninguna habilidad mgica.

Es irnico. Todos los nios con los que fui a la escuela tenan algn tipo de talento.
Yo quera uno, muchsimo, slo para poder encajar. Ahora que tena poderes
paranormales, quera desesperadamente deshacerme de ellos. Algunas personas
nunca estn satisfechas.

Bubba se volvi, desabrochndose el cinturn de seguridad.

Pens que te quedaras aqu.

Provisiones. Sac su billetera para comprobar el contenido. Ms gente, ms
suministros. Vamos a necesitar un par de cosas. No tardar mucho tiempo.

No poda discutirlo. Era algo sensato. bamos a estar fuera en el barco al menos
varias horas. Al menos. Bubba juraba que conoca donde estaba la Isla de la
Serenidad. Pero las guardas alrededor de la isla haban alejado su barco. Lo haba
intentado, pero ni siquiera pudo nadar por debajo con los agarres.

Yo no estaba bromeando acerca de que Bubba fuera un pescador. Los peces cerca
de la isla de las sirenas permanecan dentro del crculo mgico. Bubba poda verlos,
pero no poda atraparlos. Es suficiente para llevar a beber a cualquier capitn de
barco, o intentar nadar a travs de la barrera. Con su caa de pescar en la boca.

Hablando de beber, probablemente tengo que ir adentro y abastecerme de la
siempre prctica: pero Diosestoyenfermadelos batidos dietticos y alguna
comida para bebs. Juro que si el vampiro que intent engendrarme no estuviera
muerto, lo perseguira y lo matara, tan dolorosamente como fuera posible.

Mantn tu mente en el juego, Celia, me rega a m misma. Justo ahora, tena que
hablar con mi cliente y dejar que Creede conociera el plan. Entonces yo podra
hacer las compras y pasar al siguiente asunto.

No soy una mujer particularmente pequea, pero hay una cierta maa para entrar y
salir de un vehculo as de grande. En el momento en que haba terminado de
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descender del Camin Das, Bubba ya estaba dentro del PharMart. Creede haba
aplastado su cigarrillo y la ventana del pasajero del Ferrari se haba bajado para
revelar el perfil de Dahlmar.

Saqu una de mis pequeas pistolas de chorro.

Quin quiere ser el primero? Creede puso en blanco sus ojos, pero extendi su
mano. Apret el gatillo de la pistola, lo suficiente para dejar caer un par de gotas de
agua bendita sobre su palma. El problema con pistolas de agua de un solo disparo
es que aguantan justamente eso... un disparo. Aprietas el gatillo y las puedes lanzar
bien lejos hasta que las vuelva a rellenar.

Ninguna reaccin. Creede era Creede. En realidad, yo lo haba sabido por el olor y
el efecto que tena su magia sobre mi piel. Si se dio cuenta de que todos los pelos de
mis brazos estaban erizados, no lo mencion.

El xito con Creede no me impidi repetir el proceso con el Rey Dahlmar. Cuando
Ivan se mostrara, se lo hara tambin. Mientras tanto, slo para asegurarme de que
estaban cmodos conmigo, me roci en mi propia palma.

Quin era ese hombre? gruo el Rey Dahlmar. Aparentemente, estbamos
todava molestos por tener que dormir en una oficina y esperar veinticuatro horas
para una reunin. Estaba un poco sorprendida de que l no se hubiera encontrado
con Bubba durante su fiesta de pijamas, pero ah lo tienes.

Ese es Bubba. Es un amigo y es el dueo del barco que va a llevarme a donde
creemos que est la Isla de La serenidad.

Has organizado la reunin? Bien. Pero ya sea que l se confunda entre el
llevarme y el hecho de que no estaba realmente segura de a dnde iba o estaba
ignorndolo. Estaba apostando por lo segundo. Ese Bubba... Respondes por l?

Lo hago.

No me gusta. La voz de Ivan rompi la ilusin que le haba hecho parecer ser
una mquina de venta de peridicos. Me sorprendi lo suficiente para que soltara
uno de esos gritos poco femeninos. Creede se ri; Ivan pareca satisfecho.
Realmente no poda culparlo. Yo slo haba visto a otro mago hacer eso. Hace
unas pocas semanas, Bruno haba hecho una imitacin de un rbol de caucho para
poder asistir a una reunin en la que no estaba invitado. No haba sido fcil para l
y l es un magnfico mago. As que el que Ivan pudiera hacer lo mismo levant mi
estimacin de su nivel de habilidad considerablemente. Sus labios se estiraron en lo
que slo podra ser llamado vagamente como una sonrisa, pero l alz su palma
para la prueba requerida. l la pas.
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Organizaste una reunin con las sirenas? Creede estaba desdeoso. Eso me
molest. Con quin demonios se crea que estaba tratando? Pero me tragu la
primera respuesta que me vino a la mente y le contest cortsmente.

Supuestamente, la reina ha estado deseando verme desde hace tiempo. No
mencion el hecho de que ellos ya estaban discutiendo en frente del cliente. Eso era
mejor compartirlo en privado, cuando estuviramos haciendo nuestra planificacin,
en todo caso.

Cmo contactaron contigo? espet l.

Intent no ser demasiado obvia al quedarme mirndolo fijamente. l estaba
cuestionando mis habilidades, mi autoridad, y mi juicio. Si era as como pensaba
que nuestra asociacin iba a funcionar, estaba terriblemente equivocado.

No se amedrent con la mirada, pero realmente no lo haba esperado de l. Estaba
acostumbrado a manejar las cosas, siendo el perro grande. Yo estoy acostumbrada
a ser mi propia jefa. Si realmente bamos a comenzar una relacin de negocios,
necesitbamos aclarar ciertos puntos. Pero, de nuevo, no delante del cliente.

Ellas dejaron un recado para m en Birchwoods.

No me gusta esto repiti Ivan. Podra ser una trampa.

Estoy contigo, hombre grande acord Creede.

Eso est bien. Ustedes tres no irn a la isla conmigo, as que incluso si se trata de
una trampa, no importa. Permanecern en el barco con Bubba.

Y cmo se supone que voy a hacer funcionar mi magia desde el barco?
pregunt Creede.

No vas a hacer ningn tipo de magia hasta que lo haya aclarado con su reina.
Dahlmar frunci el ceo.
No deseo proceder de esta manera. Me reunir con la reina.
Creede se me qued mirando pensativamente y finalmente asinti.
Celia est en lo cierto. Necesita sentar las bases. Tiene sentido dejarla hacer los
trabajos preliminares. La nica forma de que esto vaya a funcionar es con el apoyo
de la reina.

Bien, hallefrickinlujah
15
. Aparentemente, l no iba a discutir cada decisin que yo
tomara, slo las que no le gustaran. Tom una profunda respiracin y trat de
parecer profesional. No me senta profesional. Estaba enojada. No necesitaba que


15
Hallefrickinlujah: Juego de palabras irnico que entremezcla la palabra aleluya con
endemoniado.
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los hombres cuestionaran todos mis movimientos. Si hubiera pensado que era
sexismo, habra estado an ms enojada, pero mi instinto me deca que esto era
slo la buena paranoia pasada de moda.

Ivan no discuti, pero poda decir por su expresin que estaba molesto.

Muy bien. La voz de Dahlmar son cortante, dejando claro que no le gustaba
quedarse al margen y dando a entender que habra consecuencias desagradables si
las cosas iban se iban a pique.

Ivan segua sin decir una palabra. l slo me miraba, y yo saba que si esto iba mal,
si algo le suceda a su Rey, l se asegurara de vivir el tiempo suficiente como para
matarme l mismo, tan lenta y dolorosamente como fuera posible.

Maravilloso. Simplemente... maravilloso.

Bubba sali de la tienda, cargando los comestibles. l los descarg en el banco del
camin, y luego se acerc a nosotros.

Me gir para presentarlos a todos. Bubba, ya conoces a John. Este es...

Robert. Ivan le tendi la mano. Bueno, la clandestinidad estaba bien para los
chicos malos, pero por amor de Dios... Bubba podra parecer un paleto. A veces
acta como un paleto. Pero l es fcil de leer y no es ningn tonto. l saba por los
peridicos internacionales quien era el Rey Dahlmar. Pero Bubba estrech la mano
de Ivan sin decir una palabra. Y este... hice un gesto hacia Dahlmar... es...

Michael. Dahlmar extendi su mano por la ventana abierta. Pero puedes
llamarme Mike.

Bubba sonri y se comport de manera agradable. Cuando las formalidades
estuvieron zanjadas, se volvi hacia m.

Cul es el plan?

Tengo que conseguir un poco de agua bendita, para recargar la pistola que acabo
de utilizar, y algunos alimentos lquidos. Despus de eso vamos al puerto, para
montar en tu barco, e ir a la isla.

Esperamos problemas mientras llegamos a tierra?

Espero que no. Pero es una posibilidad.

En efecto. l asinti con la cabeza. Hagmoslo.

Le dirig una radiante sonrisa. Se la haba ganado. Porque mientras todo el mundo
estaba siendo machista, discutiendo conmigo, y siendo en general todo un dolor en
mi culo, Bubba simplemente confiaba en m, en que yo saba lo que estaba
haciendo. Era refrescante.
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Quin viene conmigo? pregunt Bubba.

Robert y yo viajaremos contigo en el camin dijo Dahlmar. No es para
insultarte Sr. Creede, pero tu vehculo no es para tres. l sali del coche y se
estir. O que un par de las articulaciones de su espalda crujan.

Muy bien. Bubba, dale a Creede las instrucciones mientras voy a hacer mis
compras. No tardar mucho tiempo. Me encamin hacia la entrada de la tienda,
medio escuchando a Bubba dicindole a Creede donde sera la siguiente parada. Vi
movimiento por el rabillo del ojo cuando llegu a la puerta y mi corazn dio un
vuelco. Era un murcilago, precipitndose h acia la luz, pero era justo del tipo de
mamfero peludo, no del tipo malfico y nomuerto.

Di un paso hacia el interior de la tienda iluminada, tratando de mantener mis
emociones y mi presin arterial bajo control. No quera pensar en Bruno, pero estar
aqu me trajo el recuerdo de esa horrible noche, en que Matty fue herido y mordido
y Bruno sostuvo su cuerpo abatido. Se haba desarrollado bien hasta el final, pero
haba sido una situacin impredecible. Los acontecimientos de esa noche eran parte
de lo que haba provocado que Bruno y yo nos juntramos de nuevo.

Sacud mi cabeza. Tena que dejar de pensar en l. Si continuaba as, mis
emociones obtendran lo mejor de m y yo no sera capaz de pensar con la claridad
suficiente para hacer el trabajo.

Alguna vez intentaste no pensar en algo? El problema, es que si ests pensando en
no pensar en algo, ya est en tu mente.

No me llev mucho tiempo atravesar los pasillos y coger lo que necesitaba. Estaba
tratando de decidir cul comida para beb me sentara menos mal, cuando uno de
los empleados se acerc a m.

Hola.

Mir al mismo cro que me haba atendido justo despus de que fuera atacada; que
era, casualmente, el mismo cro que habamos salvado ms tarde de Lilith y su
compaero.

Hey. Le sonre. Estoy un poco sorprendida de que todava ests dispuesto a
trabajar por las noches.

l hizo una mueca. Era un chico brillante, lo suficientemente inteligente como para
saber lo cerca de la muerte que haba estado. No tena mucho sentido que estuviera
aqu.

Mi padre perdi su trabajo. Ahora mismo soy el nico que lleva dinero a la casa.
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Ouch. Eso simplemente apestaba. Sin embargo, explicaba el que estuviera dispuesto
a asumir el riesgo. Sin embargo, me di cuenta de que estaba llevando una cruz muy
destacable alrededor de su cuello.

Bueno, ten cuidado, de acuerdo?

Oh, me estoy cuidando bien. Y la tienda est haciendo su parte tambin. El
gerente lo arregl para que las guardas consigan recargarse cada semana, ahora.

Bien.

l arrastr sus pies. No le culpaba por sentirse incmodo. Yo tambin lo haca.
Mira, no he tenido la oportunidad de darte las gracias.

De verdad, est bien.

Quiero decir, s que tu amigo consigui herirse muy mal y todo eso. Y estoy muy
agradecido, as que, gracias. l sonri nuevamente. Era una bonita sonrisa. Era
un buen chico. El verlo aqu, vivo y saludable, me hizo sentir bien, como si hubiera
hecho al menos una cosa bien.

l cambi de tema. Entonces, la comida para bebs y los batidos lquidos es lo
que quieres. No parecen especialmente apetecibles.

No lo son admit, pero es con lo que estoy resistiendo, al menos por ahora.
Empuj el carrito hasta la caja registradora con l a mi lado. Me present a la
chica detrs del mostrador como la mujer que lo haba rescatado. Me hizo parecer
realmente impresionante. Mejor mi estado de nimo cuando yo haba pensado
que nada podra hacerlo. De hecho, me estaba sintiendo realmente mientras pagaba
mi cuenta y coga mis bolsas. La buena sensacin dur justo hasta que las puertas
automticas se deslizaron abiertas.

El aparcamiento pareca vaco.
No lo estaba.
Poda olerlos. Haba tres de ellos. Uno llevaba una locin para despus del afeitado
barata y trat de recordar a quin conoca que estuviera impregnado de ese olor. Se
mezclaba con el olor de aceite para armas, zapatos recin pulidos y cerveza rancia.
Haba otros olores, tambin, pero esos era los que ms prevalecan... hasta que un
hombre trastabill fuera de las sombras, cubierto de sangre.

Mi pulso lata con fuerza. Mi visin cambi a hper-enfoque, poda ver en cada
poro de su piel, que no haba heridas reales bajo la camiseta desgarrada, que la
sangre que me haca la boca agua, que llevaba encima, no era suya. Era el polica
rubio del Tribunal... el Oficial Clarke. Sent que un gruido escapaba entre mis
labios. l sera una presa fcil. l crea que tena la ventaja aqu y su miedo cuando
se dio cuenta de que l no hara el gusto de su sangre saber mucho ms dulce.
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163







Busqu a m alrededor en busca de Creede y los otros. No era de extraar que el
camin de Bubba se hubiera ido, pero dnde se haba metido Creede?

Me obligu a volver a la tienda, gritndole a la chica que estaba cerca de la caja
registradora.

Hay un hombre herido en el aparcamiento. Tienes que ir a ayudarle. El
empleado que conoca comenz a correr pasando delante de m, pero yo le agarr
por el brazo. Le susurr al odo urgentemente: Es una trampa. Alguien est
tratando de incriminarme en ello. Tengo que salir de aqu. La puerta de atrs?

Sus ojos se agrandaron, y luego se estrecharon con clera. Seal hacia las puertas
de vaivn de la parte trasera de la tienda, y luego sali corriendo al frente de la
tienda tras su compaera de trabajo. No malgast el tiempo, corriendo hacia la
parte trasera, con las bolsas de plstico del supermercado golpeando contra mi
pierna mientras corra. S, debera haberlos enfrentado, pero lo bueno es sobrevivir
y si todava estaba hambrienta cuando llegara a la seguridad? Eso realmente
podra en peligro al cliente.

Tengo que admitir que me sent orgullosa de m misma por pensar en eso mientras
corra por salvar mi vida.

Sal corriendo por la puerta de atrs hacia el muelle de carga, movindome a
velocidad de vampiro. Todos mis sentidos se intensificaron, lo cual era algo bueno,
porque ellos haban pensado en poner refuerzos en la puerta de atrs. Gerry, el
agradable tipo Gerry, quien ahora al parecer, pensaba que deba ser sacrificada
como un perro, gritaba algo a los otros dos mientras extenda su mano por debajo
de su chaqueta para coger su pistola. No me atrev a golpearlo, ellos queran que yo
luchara, queran una excusa para ejecutarme. Yo no iba a darles la satisfaccin.
Pero el monstruo dentro de m estaba muy cerca de la superficie ahora que haba
olido sangre fresca. As que le di a Gerry un suave empujn con la intencin de
lanzarle fuera, para que perdiera el equilibrio, mantenindole lejos de su arma. Pero
la adrenalina y la fuerza de vampiro le dieron ms empuje al movimiento de lo que
pretenda. Sali volando, golpeando el cuerpo contra el edificio, con un golpe
repugnante y un crujido que esperaba que no fuera su columna vertebral
fracturndose.

No ralentic mi paso, sino que segu corriendo, saltando directa al borde del muelle
entre dos camiones. Hubo disparos y sent un fuerte escozor en mis piernas. Pero
no dola lo suficiente como para ser una herida de bala, as que segu corriendo.
Gir, haciendo un brusco movimiento a la derecha, poniendo un coche aparcado
entre m y el tirador. Segundos despus, o ms disparos y la explosin de la
ventana del coche hacindose aicos.

Me lanc a la izquierda hacia una entrada de coches y hacia el abrazo bienvenido
de la sombra del callejn entre un par de edificios de estilo almacn. Pas a un
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vampiro alimentndose de algn borracho desgraciado. Slo pude ver un destello
de su expresin sorprendida antes de que estuviera en el otro extremo del callejn,
bajando hacia Ocean View.

Mir hacia atrs cuando un chirrido de neumticos y el rugido de un motor de alto
rendimiento me pasaron rpidamente en un borrn de rojo y el olor de la gasolina.
Un familiar Ferrari se lanz a la acera, justo delante de m, la puerta del pasajero
oscilndose para abrirse antes de que incluso se detuviera. Captur una esencia
distintiva de la colonia de Creede y sent la magia barriendo sobre mi piel. Me
arroj dentro el coche, cerrando la puerta de golpe. Mientras nos alejbamos de la
acera, alcanc a ver a cuatro hombres armados que convergan en el lugar donde
acababa de estar.
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165



N





Captulo 13





Traducido por Sheilita Belikov

Corregido por yemiyeye





o obtuve un buen vistazo del barco cuando subimos a bordo, debido a que
estaba tratando de evitar que el olor de mi propia sangre me hiciera saltar
sobre Creede y chupar su cuello que ola tan increble. Haba hecho un
viaje de pesca anterior con Bubba y saba que El Rival de Mona era un barco muy
bonito. Bubba estaba contndole al Rey Dahlmar todo sobre ella.

Ella es un Chris-Craft Catalina de 1986, pero le he puesto un techo rgido
personalizado y mejorado el motor y una lancha neumtica. Mi esposa decor el
comedor y el camarote.

Yo estaba acostada sobre mi estomago, boca abajo sobre las almohadas en dicho
camarote, tratando de no gritar o romper algo mientras Creede utilizaba un cuchillo
y unas pinzas esterilizadas para extraer fragmentos de frascos de comida de beb y
esquirlas de latas de batido de mis pantorrillas. Ese haba sido el dolor. Un disparo
de escopeta haba destrozado los frascos e hizo explotar las latas, que haban rajado
directamente mis jeans y se haban incrustado en mi pierna.

l tena que volver a abrir las heridas una y otra vez para sacar los trocitos porque
mi piel continuaba cicatrizndose. Yo estaba viendo la televisin y tratando de
fingir que l no tena sus manos en mis piernas desnudas. Porque se senta
realmente, e increblemente bien. Hasta que dola. Pero luego volva a sentirse bien.

No, probablemente l no tena que seguir poniendo la mano en la parte posterior de
mi muslo para esterilizarlo, pero... algunos de los vidrios haban llegado muy
profundo, y no queran salir con las herramientas del pobre botiqun de primeros
auxilios del barco.

Muy bien, quieta. Esta es el corte que he estado evitando. Me prepar
psicolgicamente y me qued viendo los dibujos animados en la pantalla, un DVD
de Bob Esponja. Bubba por alguna razn, es un gran fan. El sonido estaba apagado,
pero al menos haba movimiento y colores brillantes para distraerme. Sin embargo,
cuando Creede extrajo el ltimo pedazo de vidrio grit y fue todo lo que pude hacer
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para no romper algo.

Hubo un momento abrupto de silencio en la parte superior, donde Bubba, Ivan y
Dahlmar estaban disfrutando de una noche perfecta bajo las brillantes estrellas
mientras el barco se deslizaba hacia la Isla de la Serenidad.

Creede dijo: Mira, reljate un poco. Ests viva. Los hemos perdido por el
momento. Estamos en un barco sobre el agua en movimiento, por lo que no pueden
seguirte. Y en el ocano tienes la ventaja.

Eran policas, Creede, y me estn cazando. Explcame cmo puede esto terminar
bien. Sin mencionar que no estaba segura de qu ventajas me daba el ocano.

A l no le gustaba como sonaba eso en absoluto. No lo culpaba. Ests segura de
que eran policas?

Asent con la cabeza.

Ellos estaban en mi audiencia en la corte. Se supona que iban a ser testigos de la
acusacin. Estaban muy enojados cuando me libr, juraron que me atraparan.

l maldijo un poco en voz baja y sent un tirn cuando sac otro fragmento de mi
piel. Hubo un tintineo suave cuando lo dej caer sobre la pila, cada vez mayor, y
volvi a extraer.

Uno menos. Ahora, voy a intentarlo de nuevo con el grande.

Lanc un pequeo gruido de dolor cuando abri mi piel una vez ms.

Supongo que fue bastante malo cuando pensaron que estara encerrada en un
lujoso centro de rehabilitacin mental como Birchwoods en lugar de ser sacrificada
o encerrada por el estado.

l termin el pensamiento por m. Pero ni siquiera recibiste eso.

Cierto. As que lo mejor que podan esperar es deportarme, o "atraparme en el
acto" y verse obligados a matarme en "defensa propia".

Los buenos policas no utilizan la mierda de los vigilantes
16
. l pareca
disgustado. Su siguiente corte fue tan profundo que dej salir un siseo. No poda
culparlo. Los policas se supone que son los chicos buenos, protegiendo a los
inocentes y haciendo cumplir la ley. Los vigilantes hacen su propia ley y son mucho
menos exigentes en la aplicacin.

As que no son tan buenos policas. Por supuesto ellos probablemente
pensaban que lo eran. Para servir y proteger. Proteger a los humanos. Yo estaba un
poco amargada por eso. Despus de todo, no haba elegido convertirme, no haba


16
Con esta expresin se refiere a los mtodos.
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querido esta vida. Haba aceptado el riesgo de lesiones como parte del negocio. Ser
guardaespaldas es un empleo duro. La gente llega a ser herida, discapacitada, o
veces incluso asesinada. Pero generalmente no se convierten en uno de los
monstruos. Supongo que debera estar agradecida. Si no fuera por una rareza de la
gentica y la intervencin de Kevin y Emma yo estara muerta. Visto de esa
manera, haba sido increblemente afortunada. Pero no me senta afortunada en lo
ms mnimo.

Nos quedamos en silencio durante un minuto o dos. Cuando Creede volvi a
hablar, su voz era neutral y descontenta. Obtuvieron un buen vistazo de mi
coche. Lo nico que tendrn que hacer es usar las placas para saber que soy yo.

Lo siento. Yo realmente lo senta. Los hombres que me estaban acechando
eran imbciles con poder. Ellos podran, y probablemente, haran su vida difcil. No
seran capaces de arrestarlo, esta pequea escapada estaba completamente fuera de
nmina. Pero eso no impedira que lo hostigaran, presionando y empujando,
tratando de encontrar algo que pudieran usar en su contra. Por supuesto eso ira
contra las reglas. Pero ya me haba percatado de que ellos ya haban mostrado una
cierta... actitud arrogante en ese tipo de cosas.

Mierda gru l. Perfor con un poco ms de fuerza en busca de un fragmento
curvado y grit de nuevo antes de poder detenerme.

Lo siento. Lo siento. Su voz era de disculpa mientras usaba un pao
empapado en alcohol para desinfectar el corte ms reciente. l estaba usando una
gran cantidad de alcohol porque tena que mantenerse re-esterilizando sus
herramientas y reabriendo los cortes. Comenz a frotar mis muslos de una manera
muy reconfortante. No lo detuve, lo que me sorprendi. S, yo no saba si poda
contraer una infeccin, pero tener cosas encostradas con comida o porquera
incrustadas en tu cuerpo no puede ser bueno para ti. As que, si tena que soportar
un poco ms de dolor para estar en el lado seguro, eso estaba bien. Pero a las partes
de mi cuerpo que estaban tensadas por su magia y su toque no pareca importarles
que me acabaran de quitar los fragmentos.

Al parecer, ni siquiera se haba dado cuenta de que estaba frotando mi pierna,
porque cuando finalmente lo hizo not el lento y suave movimiento arriba y abajo
de su mano desde la parte posterior de mi rodilla hasta casi la lnea de mi ropa
interior donde retir la mano como si hubiera estado acariciando una estufa
caliente.

Durante los prximos minutos, no sent nada pero doli cuando el fragmento
curvado del frasco de vidrio sali poco a poco de mi pierna. Hice mi mejor esfuerzo
para no golpear o gritar, aunque golpe mi puo contra la pared una o dos veces.
Cuando el fragmento de vidrio estuvo finalmente afuera, l habl. Sonaba cansado,
lo cual podra ser la razn por la que estaba dejando bajar su guardia.
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S que no es tu culpa, pero realmente no necesit ms problemas de los que ya
tengo en este momento.

l estaba todava hablando de los policas? Yo no se lo pregunt. S, t y yo,
ambos.

l solt una carcajada irnica.

Estamos muy a la par. Con eficiencia enrgica, recogi el desorden en un bulto
ordenado y camin hacia la puerta. Llevar esto a cubierta. Bubba tiene una
parrilla que puedo utilizar para quemar la sangre antes de poner esto en la basura.

Gracias. Dejando al mago encargarse de los detalles mgicos. Mi sangre
podra ser utilizada mgicamente contra m en todo tipo de formas desagradables
en las que no quera ni pensar. Oh, generalmente no se haca. La sangre se
descompone con bastante rapidez. Pero bajo las circunstancias estaba decidida a ser
cautelosa.

Subir en un minuto.

No te molestes sugiri Creede. Vamos a estar en el agua durante horas y
necesitas descansar un poco.

As como t y los dems.

S, bueno, hay un banco en el comedor que parece bastante cmodo y un par de
sillas decentes. Nos aseguraremos de hacerlo. T coge la cama.

Porque soy una chica? pregunt con una sonrisa.

l solt un bufido y de alguna manera eso nos devolvi a la forma en la que nos
comportbamos normalmente entre s. Al menos hizo que la tensin dentro de m
disminuyera.

Diablos no. Porque ests herida.

No estara herida por mucho tiempo. Pero estaba agotada. Y alguien iba a quedarse
con la cama. Cerr los ojos y me dorm.









Oye, Graves. Ya casi llegamos.

La voz de Bubba reson por la escalera. Parpade varias veces, tratando de
despertar, recordar dnde estaba, y orientarme. La brillante luz del sol llenaba el
camarote y me alegraba de que el aire acondicionado mantuviera el cuarto
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agradablemente fresco y me alegraba doblemente por la sbana que me haba
echado encima. De lo contrario, habra tenido fro. Algo bueno sobre los barcos, es
que son lo suficientemente pequeos para que puedas encontrar cosas con bastante
rapidez. Cosas como el cuarto de bao... quiero decir, el inodoro. Ech hacia atrs
la sbana y me levant torpemente para aprovechar las instalaciones y lavarme.

Mis piernas se vean bien. Ni un rasguo, y las nicas cicatrices eran las viejas de
cuando era un ser humano completo. Haba temido que los cortes arruinaran el
tatuaje de la hiedra
17
que suba por una de mis piernas, pero se haba recuperado de
ello muy bien. Haba gastado una fortuna en hacrmelo, en honor a mi hermanita.
Pensar en mi hermana usualmente me traa una sensacin de su presencia
espiritual. Hoy no. No saba si ella no poda seguirme en el barco o simplemente no
lo hizo, pero ni ella ni Vicki estaban aqu. Por supuesto, no siempre estaban cerca.
Iban y venan a su antojo. Ivy generalmente vena si la llamaba, pero no siempre. A
diferencia de mi hermana, nunca he tenido un poder real sobre los muertos.
Gracias a Dios. Tan slo pensar en los horrores del talento descontrolado de Ivy
que haban visitado a nuestra familia en mi infancia me daba escalofros. Ella haba
sido tan joven y tan poderosa que todo haba sido muy duro para todos nosotros.

Sacud la cabeza para despejarla. Necesitaba comer e ir a la parte superior. Eran
slo un par de pasos de la puerta del camarote al rea de cocina y comedor. La
pequea cocina del barco estaba bien organizada y muy limpia. El horno de
microondas y el mini refrigerador estaban empotrados, y todo lo dems estaba
diseado para evitar que las cosas se movieran cuando hubiera mal tiempo.

Abr la nevera, agarr una de las tres latas de batido diettico que haban
sobrevivido a la aventura de la noche anterior, abr la parte superior, y lo beb tan
rpido como pude. Estaba cansndome cada vez ms de ellos. El Cremoso
Chocolate de Moka no saba muy mal, pero seriamente lamentaba la falta de la
pasta y cepillo de dientes que haba tenido en la bolsa que recibi el disparo. Y
definitivamente necesitaba un cepillo para el cabello y... oh, mierda, protector solar.
Me haba olvidado por completo de comprarlo.

Bubba, tienes algn protector solar? grit. Realmente esperaba que lo tuviera.

Creo que Mona tiene uno guardado de reserva en un armario en el dormitorio.
Srvete tu misma. Pero date prisa. Tienes que ver esto.

l sonaba tanto asombrado como divertido. Curiosa, me apresur a pasar por
delante de Dahlmar e Ivan que bajaban por las escaleras de la cubierta. Basada en
sus expresiones y el tono de sus voces, parecan estar discutiendo, pero lo hacan en
un idioma que no entenda, as que no me preocup demasiado por ello. O
averiguara sobre ello ms tarde o no lo hara.

Agarr el protector solar y sal a la cubierta mientras me lo embadurnaba,

17
El nombre de su hermana es Ivy (hiedra) de all que su tatuaje sea una hiedra.
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momentneamente cegada por el sol de media maana. Todava poda or y o
barcos: muchos de ellos; y el canto estridente de las gaviotas. Montones y montones
de gaviotas.

Levantando la mano para proteger mis ojos lagrimosos, mir hacia el oeste. Un
grupo de, tal vez, una docena de barcos de varios tamaos y estilos se acercaban
rpidamente, movindose en perfecta formacin de punta de flecha. Por encima de
ellos, el cielo estaba oscurecido por aves marinas, tambin en formacin.

Wow.

Ves a lo que me refiero? Bubba baj su cmara para sonrerme. Te dije que
saba dnde estaba la isla. Bastante fantstico, eh?

Era fantstico, suponiendo que ellos no significaran ningn problema. Doce a uno
seran probabilidades malsimas si las cosas se iban a pique.

Creede me sonri. Luca un poco tosco cerca de la orilla. Tena barba de tres das
en sus mejillas, pero el look le sentaba bien, le daba una especie de encanto
desenfadado. Hoy l ola a la sal del aire, pescado, y carbn, adems de su colonia.
Actividades al aire libre y muy agradable.

Tus parientes saben cmo impresionar.

Once de los barcos se detuvieron a unos quinientos metros de distancia. El barco
principal continu acercndose. Poda ver a un hombre barbudo con pantalones
vaqueros y una camiseta de pie en la proa, con un altavoz en su mano.

Ahoy
18
, capitn de Rival de Mona. Est Celia Kalino Graves a bordo?

Bubba dej la cmara y se dirigi al timn. Un momento despus, su voz reson a
travs del agua, slo un poco distorsionada por el megfono en su mano: Lo est.

Preprense para su escolta fue la rpida respuesta.

Tu escolta? Creede se volvi hacia m.
Me encog de hombros.
Cmo diablos voy a saberlo? Yo ni siquiera saba que me estaban esperando.
Pens que iba a sorprenderlos.

No tuvimos mucho tiempo para preguntarnos por ello. Las palabras apenas haban
salido de mi boca cuando Ren sali de la nada y subi a la cubierta del Rival de
Mona, acompaada por una mujer impresionante de aproximadamente veinte aos
con caractersticas hawaianas y una oscura trenza entrelazada con flores. Cada una




18
Ahoy: saludo nutico.
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de ellas llevaba una lava-lava
19
colorida comn en las culturas polinesias y se vean
condenadamente bien hacindolo. Las manos de Ren estaban vacas, pero su
compaera llevaba un paquete envuelto en papel.

Que diab A Creede no le gustaba ser sorprendido, y ciertamente debera
haber sentido la magia crendose cerca. Dio un paso atrs, extendiendo las manos
en la misma postura que haba tenido durante la lectura del Testamento. Se qued
paralizado a medio movimiento ante una seal ma. No crea que ellas significaran
problemas y haba aprendido por experiencia que las sirenas son muy susceptibles.

Celia. Ren inclin la cabeza, ms un reconocimiento de mi existencia que
cualquier muestra de respeto.

Ren. Le di lo mismo a cambio.

Incluso el movimiento de su mano era tan elegante como el fluir del agua. La
odiaba. Bueno, est bien, no la odiaba, no de la forma en la que Cassandra pensaba
en m, ms en el sentido de California. Ella era simplemente mucho mejor en las
cosas elegantes que yo. Ella es Hiwahiwa. Ella es la ayudante principal de la
Reina Lopaka. Hiwahiwa, esta es la Princesa Celia Kalino.

Las cejas de Creede se alzaron ante el ttulo, pero se mantuvo en silencio.
Probablemente daba igual. Las sirenas estaban ignorando por completo a todo el
mundo menos a m.

Hiwahiwa se inclin, su trenza balancendose hacia adelante hasta rozar el suelo.
Es un honor, Alteza.

El placer es mo le contest. Slo entonces se enderez.

Su Majestad supuso que ya que vena en un plazo tan breve no tendra tiempo de
empacar. Cmo demonios haba siquiera sabido que iba a venir? Maldicin. No
necesitaba meterme con sirenas que tambin eran clarividentes. Ella me pidi
que le trajera algo apropiado para usar.

Me estaban vistiendo para una reunin que ni siquiera saba que tena. Genial.
Simplemente genial. Sonre y tom el paquete que ella me tenda. A su vez, hice las
presentaciones, luego me excus para ir a cambiarme.

Baj al camarote, cargando mi paquete. El contingente Rusland estaba en el rea
cocina-comedor. Haban dejado de discutir para mirarse furiosamente entre s en
silencio. Probablemente debera averiguar lo que estaba pasando, pero pens que



19
lava-lava: es una prenda de vestir tradicional del rea geogrfica polinesia consistente en una
nica pieza inferior que llega hasta los tobillos, de colores muy variados y vistosos, y en la mayora
de las ocasiones estampada con motivos florales u otros.
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poda esperar hasta que me cambiara.

La reina me haba enviado una lava-lava. Nunca haba usado una antes, as que me
llev algunos minutos hallar el truco para atar la falda. Tanto el top sin mangas
como la falda hasta los tobillos eran de un rojo vibrante que yo crea que se vera
horrible en m, pero simplemente no lo hizo. La tela no era algodn. De hecho, no
pude identificar que era. Pero era natural y dejaba pasar el aire maravillosamente.
Mucho mejor que la chaqueta que me puse sobre mi nuevo atuendo. Si alguien me
reclamaba la chaqueta, expondra mi sensibilidad al sol. Si me reclamaban las
armas, les recordara mi prximo duelo. Pero la llevara puesta e ira armada. Tanto
Ren como Hiwahiwa haban estado descalzas. No me gustaba mucho ir descalza.
Tena la esperanza de que no hubiera piedras. Debido a que las zapatillas
deportivas seran... inadecuadas.

Cuando termin de vestirme entr de nuevo en el pequeo espacio que serva como
inodoro del barco. Estaba encantada de encontrar pasta de dientes y un par de cajas
de cepillos de dientes sin abrir en el gabinete sobre el minsculo lavabo, junto a un
cepillo para el cabello. Quera maquillarme, pero eso era mucho pedir. Sin
embargo, en pocos minutos, estaba vestida y presentable.

Cuando abr la puerta, Dahlmar estaba de pie afuera. Tena las manos apretadas en
puos, pero su voz era tranquila. Casi serena, de hecho, lo que hizo a los puos an
ms notables.

Ivan me ha hecho recordar que mi primer deber como rey es permanecer con
vida. Tambin seal que no tengo inmunidad al encanto de las sirenas. Por lo
tanto, permaneceremos ocultos abajo.

Ah, entonces eso era de lo que la discusin se trataba. No se puede decir que culpara
a Ivan. Al menos tena las pelotas para hacer frente a un rey de esa manera. Por
otra parte, Ivan tena cerebro y poder y se las haba arreglado para sacar a su rey a
salvo en medio de un golpe de Estado. Una seal segura de que Ivan tena un gran
par de pelotas.

El rey Dahlmar trajo mi atencin de vuelta al asunto en cuestin. Es tradicional
en esta situacin presentar un regalo al monarca... algo de importancia para usted
personalmente o de gran valor. Sera un grave insulto no hacerlo. Tiene un regalo?
Tuvimos poco tiempo para planificar este viaje.

No, no lo tena. Probablemente poda acudir con algo. Tal vez. Tiene algo que
pueda funcionar?

Su expresin se hizo triste. l hizo un gesto para abarcar su atuendo de
Disneylandia.

Si lo tuviera, estara vestido as? Slo sent que deba advertirle. Pero ella
anticip su necesidad de ropa, as que quizs lo entender. Pero pareca dudoso.
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No se preocupe por eso le dije. Pensar en algo.
Abri la boca para decir algo, pero no se lo permit.
Dije, no se preocupe por eso. Haba tenido una idea. No una idea agradable o
feliz, pero all estaba. Tena algo que funcionara como regalo. Era algo mgico.
Era valioso. Y realmente, realmente, no quera desprenderme de ello. Eso debera
hacerlo perfecto.

Me abr paso delante de l, subiendo rpidamente las escaleras. Estaba cansada.
Cansada de no poder comer, de tener que embadurnarme con protector solar;
cansada de mentiras poltica, constantes experiencias cercanas a la muerte, e
imbciles de mentalidad cerrada acechndome. Lo odiaba todo. Mi vida estaba
completamente fuera de control. Todava estaba resistiendo porque todos los dems
se mantenan anticipando mis planes. Peor an, no haba ninguna garanta de que
nada de esto fuera a cambiar, sin importar cunto quisiera hacerlo, intentarlo,
cambiarlo. Y hoy iba a tener que separarme de una de mis posesiones ms
preciadas debido a que un poltico de mierda se hubiera tomado la molestia de
advertirme sobre ello, y luego defender mi derecho a existir.

Apesta ser yo.

Sal a la cubierta; las damas esperaban pacientemente. Bubba enarc una ceja por la
lava-lava, que sin duda abrazaba cada curva. Creede no apartaba los ojos de las
mujeres que haban logrado sorprenderlo. No lo culpaba en absoluto.

Hagamos esto.
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174



U





Captulo 14





Traducido por Xhessii

Corregido por masi




n bote motorizado de cuatro asientos fue enviado para recogernos. Ren
explic con un poco de vergenza de que slo pudiera teletransportarse a
s misma y a una persona ms. Le seal que ella poda arreglrselas con
dos personas ms de las que yo poda. La hice rer. Incluso Hiwahiwa mostr una
sonrisa, a pesar de que trataba de ocultarla. El marinero que manejaba el bote no se
molest. Estaba sonriendo de oreja a oreja.

Devolv el saludo a Bubba mientras nos alejbamos. De hecho pareca feliz de que
se quedara atrs con Dahlmar e Ivan. Creede no estaba para nada feliz.

No lo culpaba. Estaba nerviosa como el infierno, al lmite del miedo. Podra
regresar? Tal vez s, tal vez no. Tal vez sera capaz de hablar de mi camino de salir
de esto, asumiendo que la Reina escuchara. Pero estaba en desventaja porque ella
pensaba que la insult deliberadamente. Dudaba que me diera oportunidad de
explicarme. E incluso si lo hiciera, ambas Adriana y Ren eran princesas. Apuesto
que su palabra tiene ms peso que la ma.

Luego, si pasaba la audiencia, estaba el duelo. Pero eso no me molestaba tanto.
Una lucha de frente la poda manejar. Desde que me encerraron, haba entrenado
todos los das. Estoy familiarizada con la mayora de las armas y haba hecho un
serio estudio de un par de diferentes disciplinas de combate sin armas. Y cuando se
experimenta a tope las luchas callejeras, bueno, tengo un montn de eso.

As que slo tena que pasar la audiencia (en lo que no era buena) y la pelea (en lo
que s lo era). Facilsimo. S, claro.

El bote se acerc a la nave principal. Era enorme y preciosa. No s lo suficiente
acerca de los botes para describir la nave con algn grado de precisin, pero basta
con decir que me la imaginaba en alguno de las fantasas de Bubba. Unos brazos
fuertes me ayudaron a subir la escalera hacia la cubierta, liberndome tan pronto
como estuve a salvo y parada sobre mis dos pies. Tan pronto como todos
estuvieron a bordo, la flota se empez a alejar de Monas Rival.
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Te ves preocupada. Ests bien?

No reconoc la voz en mi cabeza, as que no era Ren. Dado que la tripulacin
pareca estar integrada por hombres, mir a Hiwahiwa por proceso de eliminacin.
Sonri.

Estoy bien, gracias. Slo un poco nerviosa por conocer a la Reina.

Reinas. Te presentars a la gran reina, s, pero tambin a las dems.

Bien, as que Ren no se estaba metiendo conmigo y tampoco lo haca Jeff. Varias
reinas con una gran reina. Y Hiwahiwa me lo estaba expresando, lo que
probablemente significaba que iba a comunicarse telepticamente tambin. Un
problema: No era capaz de hacerlo antes de la mordedura y realmente no lo haba
aprendido desde ese entonces. Sin embargo, lo bsico se haba cubierto en la
escuela primaria cuando ellos probaban nuestros talentos, y ah no haba tiempo
para aprender nuevos trucos.

Me concentr, formando palabras en mi mente mientras miraba su rostro. Cuntas
reinas hay?

Nuevamente ella sonri, aparentemente encantada de que la respondiera de la
misma manera. Actualmente cinco. La Lnea del Pacfico es el hogar de la Alta Reina
Lopaka; las reinas menores son del Mar Egeo, el Bltico, el Mar de Japn y el Ocano ndico.

Ninguna es del Atlntico?

No desde el final de la primera era.

El final de la primera era haba sido hace un tiempo atrs, antes de Cristo. De
acuerdo con las leyendas, las cuales eran acerca de todo lo que haba quedado, la
primera era haba terminado con la destruccin de la Atlntida.

Uno de los marineros vino con un mensaje para Hiwahiwa. Se disculp,
dejndome sola mirando al mar con un montn de cosas en que pensar. No estaba
segura de hacia dnde Ren se haba ido o si ella todava segua en el bote. Es difcil
seguir la pista de alguien que puede teletransportarse. No me molest. Era un viaje
bonito, sintiendo la brisa contra mi piel. Tena unos cuantos minutos ms, antes de
que el protector solar se acabara. A juzgar por la rapidez en que nos estbamos
acercando a tierra, poda quedarme aqu hasta que arribramos sin riesgos a
daarme la piel.

Me gir para mirar hacia atrs, para ver si poda echar un vistazo al yate de Bubba.
Poda ver al Monas Rival, pero estaba a lo lejos en el horizonte. Era difcil de juzgar
la distancia exacta, particularmente con la neblina visible que causaba la barrera
mgica que nos separaba, pero era demasiado lejos para nadarla, de eso estaba
segura. Estaba apostando que sera invisible desde la isla. Tampoco estaba siendo
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vigilada. No haba ni una sola nave que se hubiera quedado atrs. Eso era una
cosa buena o mala?

Observ a las aves marinas dar vueltas y volar en picado en lo que verdaderamente
pareca ser un caos organizado, una clase de baile que serva para el nico
propsito de mi entretenimiento personal. Ellas se dispersaron una vez que
alcanzamos la ensenada, y luego mir a los marineros hacer sus obligaciones.
Hiwahiwa no regres hasta que el bote estaba completamente parado, lo que
aprob, sonriendo en trminos generales.

Siento que no seamos capaces de hablar ms. Habiendo muchos miembros de la
realeza en la isla hace que mi trabajo sea un poco ms complicado de lo que
normalmente lo sera.

Est bien. Disfrut el viaje.

Te gusta el ocano?

No respond rpidamente. No estaba segura como convertir lo que senta en
palabras sin sonar como una idiota. Luego las palabras se formaron en mi mente
como magia. Amo el ocano. Es donde encuentro paz y calma cuando las tormentas de la
vida son muy fuertes para m, el nico lugar donde realmente me puedo relajar y aclarar mi
mente. Su belleza me restaura, su enormidad me sobrecoge. Lo necesito como necesito el aire
que respiro y la comida que como.

Otra sonrisa, una que ilumin completamente su rostro. Entiendo. Es como lo es para
todos nosotros. Y tu afinidad con las aves muestra que t verdaderamente eres una de los
nuestras. T perteneces aqu.

No estaba segura que deba responder. Nunca haba pertenecido a ningn lugar.
El Capitn se acerc.
Damas. Si estn listas. Gesticul hacia la pasarela.

Hiwahiwa me condujo hacia los muelles, que eran absolutamente ordinarios,
perfectamente modernos, y, me imaginaba, bien diseados. Pararme fuera del rea
del puerto, sin embargo, era como dar un paso fuera de tiempo. Un camino
perfectamente cuidado haca una abertura en la extravagante vegetacin, pasaba
pequeas cascadas y otras maravillas naturales. Por encima sonaban los estridentes
llamados de las aves y de pequeos mamferos. Un perfume embriagador de flores
tropicales y de rica tierra volcnica llenaba mis fosas nasales. En lo alto del cielo,
las gaviotas se dispersaban delante de nosotros como si anunciaran nuestra llegada.

El camino subi poco a poco. Mi compaera y yo rodeamos la ltima curva y nos
paramos en un claro aislado rodeado con hibiscos de colores brillantes.
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Mientras pasbamos el claro, msicos empezaron a golpear en un ritmo fascinante
en tambores de piel. Nos movimos hacia adelante, a travs del suelo que se
levantaba en ondas como su hubiera sido formado por el movimiento descendente
del flujo de lava antigua. La tierra levantada realizada para ser un estrado natural
en el otro extremo del claro, a tal vez un centenar de yardas a la derecha de una
cascada empinada que salpicaba ruidosamente en una amplia piscina de agua tan
clara y pura que me permita ver claramente cada piedra y a los peces nadando.

No perd mucho tiempo en mirarlo o en mirar las otras maravillas naturales que me
rodeaban. Porque tenamos que llegar a la presencia de los miembros de la realeza,
juzgando por los preparativos de seis tronos tallados en las piedras naturales, en
tamaos graduales y que desembocaban hacia la silla central enorme.

Los tronos estaban ocupados, en cada silla estaba sentada una sirena de belleza
imperiosa. Si bien no estaba segura, casi poda adivinar que cada mujer estaba
representando cada ocano basado en su apariencia. Cada una era completamente
nica en su atractivo, colorido y vestimenta. Un trono estaba vaco. Supuse que era
por la Reina del Atlntico que ya no exista.

Haba piel oscura y clara, Asitica y Caucsica. Una mujer tena un parecido
impresionante a Ren podra ser su madre, la reina de la rama del Mediterrneo.
Una pequea mujer con rasgos Japoneses era, asum, la gobernante del Mar de
Japn.

En el centro y el trono ms grande se sentaba una mujer alta y rubia que se pareca
extraordinariamente a m, slo que mucho mejor. Mucho mejor. Su pelo rubio
estaba suelto y flua sin obstculos hacia la cintura de un lavalava carmes con
dobladillo de oro brillante. Su piel era demasiado clara para que en realidad se
bronceara, pero tena un toque de clido resplandor. Todos sus rasgos eran
hermosos, pero sus ojos sus ojos eran inolvidables. Porque, si bien, ella tena el
cuerpo de una joven, una mirada a sus ojos color gris tormenta profunda, y sabas
que era antigua. Haba sabidura y frialdad, pragmatismo implacable en su mirada.
Saba que deba mirar a cada una de las reinas, aceptar su poder. Pero no poda ver
ms all de la Reina Lopaka.

Incluso sin el beneficio de mis talentos vampiro podra sentir el poder en el claro.
Era espeso, zumbaba, casi como una separada presencia viviente que creca con
cada momento que pasaba.

Ren apareci detrs de Hiwahiwa y ambas me condujeron hacia adelante hasta que
estuve directamente en frente de la fila de tronos. El zumbido continu, creciendo
en intensidad mientras ms mujeres, todas sirenas, llegaban al claro, sentndose en
el suelo en grupos de cuatro o cinco, a ambos lados del camino principal.
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Con un gesto pequeo de Lopaka, el sonido de los tambores y los murmullos de la
multitud se detuvo al instante. Las salpicaduras rpidas de la cascada se quedaron
en repentino silencio.

Hiwahiwa se dobl a casi la mitad ante su reina, su largo cabello cepillaba el piso a
sus pies. Sus Majestades. Les presento a la Abominacin, Celia Kalino Graves.

Abominacin. Genial. Grandioso. Aunque supona que era mejor saberlo desde el
principio desde donde estaba parada.

Ella no se refiere a un insulto. Es solamente una etiqueta de lo que eres: no una humana, ni
una sirena, ni siquiera una vampira.

La voz en mi cabeza era calmada y meldica, como si fuera msica que no poda
escuchar completamente, una cancin pura que me rompa el corazn y que nunca
olvidara.

Sacud mi cabeza, tratando de romper el hechizo. No ayud mucho. Pero tena
razn. La calidez de la msica que no escuchaba choc duramente contra las
severas palabras de la pequea Reina Japonesa. Se levant desde su trono junto a
Lopaka. Mirndome con frialdad y ojos oscuros, sus rasgos hermosos se giraron en
una expresin de disgusto.

Otra vez las palabras se formaron adentro de mi mente. Esta criatura, esta cosa
no tiene un lugar entre nosotros. Puede ser que sangre de sirena corra por sus venas, pero su
sangre est corrupta. Fue convocada a comparecer ante nosotras semanas atrs. Dnde ha
estado? No ha tenido la decencia de mostrar respeto y traerle un regalo a la Reina de su linaje.

No haba sonido, pero poda sentir la agitacin de sus mentes contra la ma.
Psquicas. Todas eran psquicas. Bueno, lo supuse y las acciones de Hiwahiwa en el
camino me lo advirtieron. Lo haba hecho deliberadamente? De cualquier manera
se lo agradeca.

Cada voz en mi cabeza tena su propia meloda. Algunas hermosas, algunas
chillonas. No era precisamente msica, a menos que ellas decidieran enfocarla de
esa manera. Era un llamado psquico. Antes de ahora no haba entendido lo que mi
abuela trat de decirme cuando trat de explicarme. Demonios, tal vez ella
tampoco lo entenda.

Di un pequeo paso, ponindome una fraccin por delante de Ren y de Hiwahiwa.
Haciendo una reverencia, trat de enfocar mis pensamientos y proyectarlos, de la
misma manera en que lo haba hecho con Hiwahiwa en el bote. Saba que era mala
en eso, que era torpe. Varias de las caras que me rodeaban estaban bostezando
abiertamente. Pero segu intentndolo. Porque si no poda usar la telepata, lo
tomaran en mi contra y diran que no era lo suficientemente sirena para vivir.
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Aqu estoy. Y tengo un regalo. Mi pensamiento no era musical. Era chilln como el
graznido de una gaviota. Pero lo o. Y ellas tambin. Slo por un instante, vi el
rastro de una sonrisa en la esquina de los labios perfectos de Lopaka.

De todos modos, trelo aqu adelante. Su voz era calmada, pero poda jurar que con un
rastro de aprobacin y de entretenimiento.

Alcanc mi chaqueta mientras todava estaba obviamente fuera de la distancia de
ataque y saqu un cuchillo del par que Bruno me haba hecho. Diseada para
asesinar a monstruos, era una herramienta poderosa. Mientras pona el arma en la
palma de mi mano, con el puo hacia ella, mi visin se empa. El cuchillo era el
regalo perfecto. Era el cuchillo intacto del antiguo par que haca juego. El otro
todava funcionaba, todava tena su magia, pero matar a un bervamp
20
de mil
aos de edad lo haba cambiado. En vez de ser plateado, era negro, y no haba
cantidad de abrillantador que lo restaurara. Por el otro lado, ste cuchillo era
perfecto. Poderoso mgicamente hablando, era hermoso y prcticamente no tena
precio. Los sentimientos de Bruno por m y los mos por l, se consolidaban en esa
hoja como la magia lo haba hecho. Ofrecerla mat una parte de m. Pero era la
parte de m que estaba lastimada por su abandono y sta era la nica cosa que tena
que vala la pena para ella. Guardara el otro cuchillo, lo usara y lo recordara a l.
Pero ste ste sera mi regalo para la Reina de todas las sirenas.

Extend el arma hacia ella, manteniendo mis ojos inclinados, no por respeto sino
para ocultar mis lgrimas y que no cayeran. Estaba llorando. No poda detenerme.
Olvida la parte de que ste era el posiblemente peor momento y lugar para eso, el
dolor estaba de repente ah, fresco e intenso como el momento en el palacio de
justicia cuando me dijo que se iba. Lopaka se puso de pie. Sus manos
deliberadamente se cerraron sobre las mas por un largo momento antes de que
tomara el cuchillo. El gesto era tibio y curiosamente gentil. Alc la mirada.
Nuestros ojos se encontraron y fui consciente de que ella saba, que poda sentir
exactamente lo que regalar este cuchillo me costaba lo que Bruno significaba
para m.

Cuando levant el cuchillo, el arcoris sali de su superficie, justo como en la caja
fuerte cuando la magia de la Wadjeti lo haba tocado. Una sola nota son, pura y
clara, haciendo eco a travs del claro como una campanada de cristal.

Wow. Incluso despus de que lo bajara para mirar ms de cerca la hoja del cuchillo,
pude sentir ese timbre en mi pecho persistiendo suavemente como un sueo.

Un regalo digno. Creado con amor y dolor, tan poderoso y duradero. Lo acepto de ti con
agradecimiento, hija de mi linaje.



20
bervamp: Es el vampiro final. Deriva de la dimensin del infierno que se encuentran bajo un
sello de boca del infierno terrenal. Tiene la piel ms dura que los vampiros regulares, es ms atltico
y menos humano. Tambin son muy raros en la tierra.
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Hubo un verdadero y audible grito apagado en ese momento y la otra reina

Chiyoko, su nombre es Chiyoko.

Chiyoko se tambale como si hubiera sido golpeada. Se medio colaps en su trono,
su cara estaba molesta y confundida. No puedes referirte a

Lopaka gir su cabeza rpidamente como una serpiente y mir a Chiyoko. Si los
pensamientos pasaban entre ellas, no era capaz de orlos. Pero mientras la pequea
Reina Japonesa palideci, no se gir de regreso, de hecho se puso de pie y su
expresin era desafiante.

Celia Kalino Graves es una hija de mi sangre, sino lo es de mi cuerpo. La acepto como acept
a su ancestro, mi hermano Kalino. La voz de Lopaka estaba totalmente calmada.

No! Una belleza de pelo negro se levant del trono que estaba a dos lugares de
Chiyoko, sus ojos verde-azules estn destellando. Ella no es un miembro real. Dnde
est su profeta? Y, su guardia de guerreros?

Ella los tiene. La voz de Adriana era inequvoca en mi mente. Clara como una
campana y claramente infeliz. Cuando su profeta anterior fue asesinada, dentro de un da
otro apareci. Y el guerrero lobo la sigui al callejn donde fue atacada y mat a los
monstruos que le hicieron dao. Incluso tiene dos espritus vigilantes Uno es el espritu de
su profeta antiguo. Incluso despus de muertos, sus guardias le son fieles.

No puedo creer que apoyes a tu madre para subir a un rival a la lnea de sucesin. Chiyoko
estaba tan impresionada y deca palabras fuertes adentro mi cabeza.

La verdad es la verdad. Adriana estaba calmada.

Era difcil buscar una palabra mental de lado cuando tena que luchar mucho para
que incluso tomara una palabra para que apareciera en mi propia mente. No soy
rival para el trono de nadie.

Bueno, eso ciertamente atrajo la atencin de todos. Todos, pero Lopaka estaba
mirndome, literalmente con la boca abierta e impresionada. Los ojos grises de
Lopaka estaban brillando alegremente y esos labios perfectos se movieron
ligeramente, como si tuviera dificultad de mantener una expresin seria.

Rechazaras el trono? La voz de Chiyoko era apenas un murmullo en mi cabeza.

No pude evitar rer. Un loro se sobresalt en la copa de un rbol. Habl en voz alta
porque mi cerebro estaba empezando a doler por todo lo que pensaba. No soy
una gobernante. Me he estado engaando a mi misma dicindome que lo soy.
Siempre he sido humana. No conozco a su gente ni a sus costumbres. Entonces, s,
si alguien fuera lo suficientemente tonto para ofrecrmelo, rechazara el trono. Pero
no se molesten. Hay ms opciones. Me imagino que cualquiera de ellas sera una
mejor opcin para reina que yo. Casi lo son. Demonios, Bruno o Creede seran
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mejores reinas que yo. Ellos tienen magia y telepata. Yo tengo colmillos y
gaviotas.

Lo han escuchado de sus propios labios dijo Lopaka con aire de suficiencia, y
tambin en voz alta, lo que caus ms de unas cuantas miradas impresionadas
entre los otros. Ha mostrado sabidura y prudencia y ha honorado nuestras
costumbres con lo mejor de nuestras habilidades. Alz el cuchillo. Ella vino
aqu tan pronto fue consciente de que estaba buscndola. La mirada que le dio a
su hija y a Ren deca que la gente pagara muchsimo por esa equivocacin. Lopaka
termin hablando en mi mente. Se baj de la tarima y puso su mano sobre mi
hombro, y se gir hacia las otras reinas. Su mano era clida y gentil y la sent como
la de mi abuela. Yo digo que se ha ganado el derecho a vivir. Alguien se atreve a negarlo?

Hubo unas miradas severas de las mujeres que se sentaban en los otros tronos.
Chiyoko con una positivamente mirada asesina. An ms, ella recogi su falda que
le sobraba y se sent quisquillosamente en la silla. Su hermoso cabello negro se
movi ms lento. Pero finalmente, ella, tambin, se sent.

Muy bien. Lopaka le hizo gestos a Hiwahiwa. Ya prepararon los sirvientes el festn?
S, Su Majestad.
Disclpame, Madre. Con todo respeto. Adriana se inclin muy, muy abajo. Me imagin
que ella saba que Lopaka no iba a estar nada feliz cuando escuchara del duelo.
Especialmente no despus de que ella me haba dado el equivalente de las sirenas
para el Sello de Aprobacin para la Buena Economa del Hogar
21
.

Qu pasa querida? El nfasis en la ltima palabra, que denotaba un poco de
molestia.

La Princesa Celia y yo tenemos una cuestin de honor que atender.
Espero que no sea nada serio. El tono de Lopaka deca que ms vala que no lo fuera.
Adriana se enderez, sus ojos brillaban con un pequeo desafo. Tuvimos un
contratiempo la noche que nos conocimos. Acordamos un duelo. Desde que ella es
aparentemente una sirena, no puede ser a muerte. Adriana no se molest en esconder la
molestia que eso le daba. Cre que su pelea conmigo tal vez se resolvera con todo
eso de negarme al trono. Aparentemente me equivoqu. Tal vez ella llanamente me
odiaba. Alguien que me odia? No lo creo.

Eres una princesa, Adriana. La voz de la Reina Lopaka era severa. Las Princesas no
hacen duelos a muerte, sin importar si las dos combatientes son sirenas.

21
Sello de Aprobacin para la Buena Economa del Hogar: En el texto sale como Good
Housekeeping Seal of Approval, la cual es una revista para mujeres que podra ser el equivalente de
la revista Buen Hogar. Es una revista antiqusima que fue fundada en 1885 y que contina su tiraje
hasta el presente por lo cual todos sus artculos son reconocidos en todos los EUA y en Gran
Bretaa.
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No tengo profeta. No tengo guardia. Nunca ser una gobernante. Mi ttulo es un ttulo vaco.
El resentimiento en la voz de Adriana cortaba como fragmentos de vidrio.

Mierda. Bueno, eso no slo apestaba. Por ella. Tambin por m. No era mi culpa, pero
tena lo que ella no. Para alguien que era tan orgullosa como ella lo era, eso era
simplemente imperdonable.

Vaco o no, no tienes permitido un duelo a muerte. Slo una clara victoria o a la primera
sangre. Lopaka me dio una mirada que me hizo saber tan claramente como si lo
hubiera dicho que tena que cuidarme por m misma. Si lastimaba a su beb, todos
esos cariitos tibios de hace unos minutos simplemente se evaporaran en el aire.

Genial. Esto no era slo hundir piedras mohosas en un estanque.
Por clara victoria entonces. Adriana se gir hacia m. Aceptas?
Como si tuviera otras opciones. Y como si supiera lo que eso significaba en esta
cultura. Bien para m. Usamos armas o es mano a mano?

Mano a mano sera mejor. Menos oportunidades de que accidentalmente fuera
demasiado lejos. Aunque tambin eso sera difcil. Tena velocidad vampiro y mi
fuerza era superior. No haba trabajado mucho en eso ni intent entrenarme desde
la mordedura, as que no era exactamente tan cuidadosa como lo debera ser. Las
sirenas son criaturas inmortales, pero las puedes herir. Los miembros amputados no
vuelven a crecer y daos en el cerebro y en la columna no se curan mejor que en un
humano. Adems, nunca haba visto una pelea de sirenas. Puede ser que me
superara. Podra estar en una verdadera paliza.

La gran ventaja de Adriana eran los celos. El Dr. Marloe haba dicho que los celos
funcionan como un veneno mgico. Yo no estaba celosa de Adriana. S, era ms
bonita y una princesa, pero estaba muy loca. Me refiero a que, Dios sabe que tengo
discusiones con mi madre, pero no pareca que Adriana estuviera hacindolo
mucho mejor con la reina. Adriana me envidiaba por alguna razn bizarra. La
envidia es una variante de los celos. Conociendo mi suerte, sus armas deberan
estar envenenadas para m.

Mano a mano. Adriana hizo una pausa. No quiero estar en el lado equivocado del arma
que es la pareja de la que le diste a mi madre. Ahora, cmo saba ella eso? Telepata,
supona. Un raspn me matara. O tal vez no. No estoy segura.

Estaba un poco sorprendida. Hace un momento estaba ms que dispuesta a
arriesgarse a morir. Ahora ya no lo estaba? No es que lo lamentara, pero qu
demonios?

T no eres quin o lo qu pens que eras. La voz de Adriana aclar el enigma. El honor
debe ser servido, pero no estoy segura de que tu muerte sea una buena cosa para m o para mi
familia.
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Ah, ella estaba tan segura de ganar. Deba ser demasiado buena para ser engreda.
Genial. Desde que ste era el equivalente de un combate, podra ser divertido. Amo
los desafos.

En frente de la entarimado, la gente se reacomod en un crculo holgado de unos 6
metros de dimetro. Las reinas permanecieron en sus tronos. Dado que los tronos
estaban en un nivel superior que el rea de combate, ellas seran capaces de ver
bien.

Me quit mi chaqueta, preguntndome que debera hacer con ella. No quera
dejarla tirada por ah donde alguien la pudiera tomar. La mayora de la gente es
honesta. Pero solo la tomara uno que no lo fuera.

Sospechaba que Ren tena los dedos pegajosos. No quera perder mis armas o mi
chaqueta. Fui salvada otra vez por la Reina Lopaka. Con su gesto, Hiwahiwa
camin hacia delante, tomando mi chaqueta y parndose enfrente de m, esperando
expectante.

Para qu? Mir alrededor y mir a Adriana parndose desnuda en el centro del
ring de lucha.

Oh no. No soy buena en la desnudez casual. Mir a la Reina Lopaka.

Hay alguna razn ceremonial por la que debamos luchar desnudas? Me refiero a
que Seal a la arena pedregosa. Hay lugares donde no quiero que se me
incruste la arena.

Luch por no rerse. Las maquinaciones de la cara de alguien se esfuerzan en tratar
de contener un reflejo involuntario son en realidad cosas bonitas e interesantes para
ver. Finalmente habl y sus palabras tenan todas las risas que sus rasgos bien
educados no haban demostrado. La desnudez garantiza que no hay armas o
encantos secretos que pudieran herir al otro o protegerlo de l. Hemos peleado
desnudas durante milenios. A pesar de eso, puedo aceptar que esta es una era
diferente y que t no ests familiarizada con nuestras costumbres. Permitir la ropa
suficiente para la modestia pero no ms.

Entonces, mientras todos miraban, me qued con mi ropa interior. Me sent un
poco engaada cuando me puse el lava lava para empezar; lo trab de los tirantes
de mi sujetador. Bien. Soy una mojigata. Pero incluso cuando estaba usando mis
bragas y mi sostn, me senta verdaderamente incmoda. Que Adriana estuviera
desnuda iba a cambiar mi estilo de pelea. Haba algo acerca de dar un puetazo al
pecho, por lo que no era lo mismo que dar un puetazo a una blusa. Extrao pero
verdadero.

Fingiendo una confianza que verdaderamente no senta, me hice caminar
casualmente a travs del camino que la multitud me haba hecho antes de que
llegara al centro del ring.
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No saba lo que esperaba: tal vez uno de esas inclinaciones formales con las que
inicia el combate de las artes marciales, tal vez alguien gritaba Inicien! No estaba
esperando que Adriana me pegara una patada en mi cara sin advertencia alguna.
Era buena y era rpida. Quienquiera que la hubiera entrenado saba lo que estaba
haciendo. No saba que las sirenas eran igual de rpidas que los vampiros. Si
hubiera sido una humana comn, esa patada me hubiera alzado, tal vez con el
cuello roto.

Pero no soy una humana, nunca ms. Vi al golpe llegar y fui capaz de agacharme,
girar y tomar su tobillo. Usando su pie como una agarradera, continu mi vuelta,
jalndola de su pie y arrojndola en el suelo rocoso con un golpe sordo. Tena que
doler. Demonios, era doloroso de or. Pero ella se levant, la sangre saliendo de los
araazos donde su piel se haba raspado por la spera piedra. Ouch. Pero eso no la
hizo ms lenta. Antes de que pudiera dar un paso hacia atrs, ella estaba volando
hacia m. Tom mi brazo y me lanz por probablemente unos cuatro metros. El
crculo de gente se dividi para dejarme pasar volando. Una vez en tierra, sacud mi
cabeza y trat de aclarar la neblina de mi cerebro. Mientras me pona de pie, la
pantorrilla que me haba lastimado la noche anterior, me inform que todava tena
vidrio en alguna parte de mis msculos. El dolor era agudo e inmediatamente me
mova frenticamente hacia la izquierda para evitar una patada en mi cara. De un
salto me puse de pie, desde mis rodillas y era como si fuera un extra en una pelcula
de Jackie Chan y reprendiramos otra vez.

Hicimos un crculo, mirndonos, buscando movimientos reveladores. Los golpes
volaron y fueron bloqueados. Las trampas tuvieron xito o fallaron.

Pronto, el olor de la sangre llen el aire, agregando cobre a la sal que llenaba mi
nariz. Me di cuenta demasiado rpido que eso la sangre real, no era
verdaderamente sangre real. Hice una pausa breve y eso paso, pero nadie detuvo la
pelea, entonces, oh bueno. Continu hasta que alguien grit.

Detnganse!

Mi visin estaba ondulndose dentro y fuera de la hper-concentracin, haciendo
que me fuera difcil el pensar. Afortunadamente, no era realmente un tiempo para
pensar, as que no importaba.

Las dos estbamos igualadas. Me tena a su alcance. Tena una mejor fortaleza,
pero no mucha como esperaba. Ambas habamos sido bien entrenadas.
Hubiramos sido iguales si yo hubiera descuidado mi trabajo de peso. Esto se poda
alargar y ser doloroso o podamos hacer un trato donde la ganadora estuviera
determinada por la fuerza de voluntad y la resistencia. Afortunadamente tengo
mucho de ambos.

Se movi para barrer mis piernas, poniendo todo su peso en su pierna izquierda.
Tomndome el tiempo para saltar con exquisito cuidado, opt por una patada
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voladora. Ella se gir, tomando el golpe en su hombro en vez de darme su espalda
y arriesgndose a una lesin en la columna.

El impacto la derrumb, sacndola de equilibrio. Era la ruptura que estaba
esperando. Me zambull para hacer una entrada voladora, ambas golpeando el
suelo con un impacto desagradable.

Pens que la tena, pero se las arregl para liberarse y salir de mi agarre y girar antes
de que la pudiera agarrar.

Me hund de nuevo, tratando de ponerme de pie pero ella era ms rpida lo
suficientemente rpida como para golpearme en las costillas mientras me levantaba.
Eso doli. Me ca con un siseo de dolor y molestia, la sangre brillaba como el nen
en la superficie de una piel brillante.

Ella estaba de pie. Su expresin parpade sorprendida convirtindose en
determinacin sombra y se movi para atacar.

Mis ojos se convirtieron, completamente con la hper concentracin vamprica. De
repente todo era tan claro. Poda ver cada grano de arena, los poros y los defectos
de cada piedra. Los movimientos minsculos de los msculos de Adriana eran
extremadamente exagerados. Saba lo que iba a hacer incluso antes de que lo
hiciera.

Se movi, lanzando un golpe hacia mi plexo solar, pero yo no estaba ah. Me haba
dejado caer y estaba barriendo sus piernas desde abajo. Se cay muy fuerte. Su
cabeza se golpe contra la misma piedra lo suficientemente fuerte para que esta vez
la aturdiera por un segundo. En se segundo estaba sobre ella, deteniendo su cuerpo
con el mo. Empez a luchar, girando su cabeza para ver una manera de escapar.
Susurr de nuevo, pero sta vez no era un sonido de dolor. Pero tampoco era un
sonido humano.

Mis ojos se enfocaron en su cuello y su pulso lata tan rpido, tan cerca de la piel.
Mis sentidos se empezaron a desvanecer como si el mundo se redujera a se
pequeo fragmento de carne. Tena que probar la sangre que contena por debajo
ms de lo que nunca haba querido hacer algo en la vida. No poda respirar, no
poda pensar. Mi boca se abri. Los ojos de Adriana se agrandaron y luch de
nuevo, pero los nervios en mis brazos se haban convertido en correas de hierro y
no poda escapar.

El vampiro dentro de m empez a impulsarse hacia adelante para alimentarse y la
sirena que estaba por delante de mi iba a dejar que sucediera. La clara victoria iba a
permitir probar un pedazo de carne. Pero en el ltimo momento, mi conciencia
humana me lo prohibi.

La gente no es comida!
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Tirando mi cabeza hacia atrs, grit por el hambre que era tan fuerte que se
convirti en un dolor real. Rompi cada nervio en mi cuerpo como un
electroshock. Dolor. Mucho dolor.

Pero tena que ser lo suficientemente humana para decir que no; lo suficientemente
humana para no hacer esto a pesar de que la otra parte de m misma me lo exiga.
Podra ser una parte vampiro y una parte sirena. Pero haba nacido como humana y
nunca tuve la intencin de perder esa parte de m misma.

Me arrastr lejos de Ariana torpemente, movindome dolorosamente para el lado
contrario del ring donde ella estaba. Me haba golpeado el hambre, pero iba a pagar
mucho por esa victoria. Ponindome de pie, me empuj a travs de la silenciosa
multitud donde Hiwahiwa estaba parada junto a Ren. Tom mi ropa sin ceremonia
y me gir hacia Ren.

Maldita sea! Scame de aqu. Ahora! habl en voz alta. Necesitaba comida
ahora, o alguien iba a morir.

Pero Mir a la Reina Lopaka. La reina estaba asintiendo con aprobacin
cuando sent que el mundo se tambaleaba y estaba de regreso en el Monas Rival
y en medio de una batalla.
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187



N





Captulo 15





Traducido por rihano

Corregido por masi




os materializamos en el caos. Mis ojos quemaban por el humo y la
cubierta debajo de mi se movi mientras una explosin de magia estallaba
desde el piso del frente de la cabina. Observ como un hombre medio
carbonizado volaba hacia atrs sobre la barandilla para golpear en la pared lateral
de la cabina de un bote que estaba amarrado a nuestra reja.

Sent, ms que vi, a Ren desaparecer. Si ella se haba ido para ayudar o solo se
haba ido no haba nadie para averiguarlo, pero no tena tiempo para preocuparme
acerca de esto. Me agach, mi mundo an ralentizado por la visin de vampiro y la
necesidad de sangre. Pero mi esfuerzo por ser cautelosa fue estropeado cuando el
humo creciente me hizo toser. El ms cercano de los dos invasores se volte,
asustado por mi sbita aparicin y estado de desnudez. La sorpresa solo lo detuvo
por un instante. Aunque, ese instante fue suficiente para que encontrara mi
chaqueta en la pila de ropa y sacar la primera arma que tuve a mano. Lanc el
boomer
22

duro, no a l sino al piso a sus pies. Cubriendo mis ojos, fui
recompensada por un destello de calor y luz que poda sentir a travs de mi brazo
alzado y un sonido de estruendo destinado a ensordecer temporalmente a
cualquiera dentro del alcance.

Me las arregl para conseguir sacar mi arma y quitarle el seguro lo suficientemente
rpido para salirme del camino del hombre que cargaba ciegamente hacia m. l
poda no ser capaz de verme ahora, pero me haba vislumbrado antes de que la luz
apareciera y estaba atacando basado en ese conocimiento. No es un movimiento
estpido en lugares cerrados como este. No haba mucho espacio entre la baranda y
yo y l era ms grande.

An as, yo tena la ventaja. Poda ver. En vez de gastar una bala que podra
necesitar ms tarde, me mov hacia un lado, deslizndome por debajo de sus brazos
estirados. Llegndole por detrs, conect mi golpe ms duro a su rin derecho.


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Boomer: es un dispositivo explosivo que emite luz, calor y un sonido fuerte que puede dejar a la
persona en su rango de accin, momentneamente cegada y sorda.
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Sus rodillas se doblaron. Probablemente grit, pero no pude escucharlo. Mis odos
an estaban repicando desde el boomer.

Golpeando el seguro, le arranqu la pistola, y l cay. Mientras lo empujaba debajo
de la reja hacia el invitante ocano, me di cuenta que lo haba visto antes. En La
Cocina. Haba estado con George Millar.

Qu demonios?

Eso no importaba. Bueno, s, intelectualmente. Pero no realmente. Porque el
segundo hombre se haba colocado, con las piernas abiertas y preparado entre la
reja y la pared de la cabina. Ciega pero metdicamente, l estaba disparando,
agarrando su arma al nivel de la cintura. Disparo, ajuste un centmetro a la
izquierda, disparo de nuevo. Inteligente. Porque si yo estuviera ciega, tambin,
eventualmente me atrapara, basado en el limitado espacio. Me agach sobre mi
estmago, agarrando mis codos y saliendo de la seguridad. Entonces, tan
metdicamente, le dispar. La bala le dio entre los ojos. Horripilante pero efectivo.
Yo estaba arrodillada, lista para levantarme, cuando un hombre se acerc por el
frente de la cabina, aparentemente revisando para ver lo que haba pasado.

Le dispar, pero estaba en una posicin incmoda y l fue endemoniadamente
rpido. Fall. Soltando un juramento, se agach por detrs de la pared de la cabina.
Tuve que levantarme rpidamente para salir de su lnea de tiro. La bala no me dio
pero se incrust en la pared, enviando esquirlas de fibra de vidrio y astillas de
madera hacia mi carne desnuda. Maldicin. Ay. Estaba retrocediendo cuando vi que
las sombras cambiaban sobre la pared a mi lado. El instinto me hizo dar la vuelta y
dispar hacia el pecho de un monstruo.

Era alto y extraamente formado, con una cabeza larga y sin ojos. Su tosco cuerpo
estaba escamoso, desnudo y enormemente masculino. Su cuerpo estaba formado de
forma extraa, con rodillas que se inclinaban en la direccin errada. Media docena
de curvados cuernos seos rodeaban su cabeza donde la lnea de las cejas debera
estar y malvadas garras de color del latn saltaban del final de sus manos y pies.

Un duende. Un demonio menor. Un demonio.

Oh, mierda, oh, mierda, oh, mierda.

Esto volte hacia m, su boca abierta para mostrar malvados colmillos que
goteaban veneno. Una lengua larga y negra sala, en un gesto que recordaba a una
serpiente oliendo el aire.

Me revolv hacia atrs, tropezando con mi funda vaca en mi prisa por asegurarme
de que estaba fuera del alcance de esa cosa. Me ca sobre mi culo, duro, dejando
caer la pistola, la cual se desliz a travs de la cubierta hasta caer en el ocano. El
impacto me hizo morder el interior de mi mejilla. La sangre me llenaba la boca y lo
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escup. La criatura se volvi, chasqueando la lengua ms rpido ante el olor de
sangre fresca. Esto y yo, un buen par.

Me agach por la cubierta y empec a rebuscar en el montn de ropa, escarbando
en busca de lo nico que me podra ayudar contra el monstruo al que me
enfrentaba. Me las arregl para conseguir que mi mano derecha se envolviera
alrededor del mango de plstico y estaba a punto de tirar para liberar la pequea
pistola de agua cuando escuch un movimiento detrs de m. Lo o, lo que
significaba que mi audicin estaba regresando.

Bueno, no es esta la Srta. Graves. La voz de seda de Miller fue
condescendiente como el infierno. Por supuesto, teniendo en cuenta la ventaja que
tena sobre m, tena razn para serlo. Le advert que no se me cruzara.

El demonio se inclin hacia delante, tratando de alcanzarme con sus garras.
Alto! La orden de Miller fue aguda y la criatura salt hacia atrs como si
estuviera en el extremo de una correa. Echando hacia atrs su cabeza, grit, un
sonido spero, odioso con toda la musicalidad de las uas en una pizarra o sonidos
de esttica.

Es un poco extremo, no es cierto, tratar con el diablo slo para vengarse de su
ex-pareja?

Se encogi de hombros, aunque en su mayor parte fue con uno solo. El otro no
estaba trabajando tan bien.

Por un centavo, por una libra. Estoy condenado en cualquier caso. Y la nica
manera en que puedo aplazar mi eterna inquietud, incluso por un poco ms de
tiempo es matando a Creede. As que, dnde est l?

No tengo ni idea. La verdad absoluta. Poda estar en cualquier lugar.
Probablemente estaba en el barco. Pero segura como el infierno que no lo haba
visto. Por todo lo que saba, ya estaba muerto.

No me obligues a hacer algo que te va a pesar, seorita Graves.

El diablillo se tens en contra de sus ataduras invisibles y lo dej que se acercara
slo un poco ms. Poda oler su aliento y una pequea gota de saliva salpic contra
mi pierna, quemando como el cido.

Grit. El dolor era increble. Slo que una gota haba quemado a travs de mi carne
casi hasta el hueso.

Dnde est l? Era la voz de Millar ahora justo detrs y por encima de m.
Volv la cabeza, estirando el cuello hacia arriba, y fui recompensada con una vista
cercana de los pantalones de su traje: lana ligera, gris, con una raya clara. Pero
junto a l vi algo que me alent. El otro chico malo estaba parado en silencio, las
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manos vacas a sus costados, la 38 de Bubba metida firmemente debajo de su
barbilla. Creede estaba detrs de Miller, pistola en mano.

Estoy justo aqu.

En realidad, Miller se sobresalt un poco. Con la prdida de concentracin, el
duende se lanz hacia adelante, pero no hacia m, hacia l. Saqu el One Shoot,
rodando fuera del camino de un pie con garras, disparando agua bendita en la boca
abierta del demonio.

Lo hice demasiado tarde. El brazo con garras de la criatura gir hacia adelante,
perforando completamente, atravesando a Miller, justo debajo de su esternn.
Grit, aunque sus pulmones tuvieron que haber sido daados, la mano izquierda
agarrando dbilmente el bolsillo de su chaqueta.

El demonio estaba gritando, tambin. Cada grito doloroso, ensordecedor fue
acompaado por un eructo de fuego mientras el agua bendita quemaba de adentro
hacia afuera. Lanzando a Miller a un lado con un giro vicioso de su brazo, se
volvi. Sin ojos, yo habra pensado que esto no podra encontrarme. Sin embargo,
saba exactamente dnde estaba y que yo era la que lo haba herido.

Buscando hacia adelante, las garras extendidas, en pos de m mientras yo
retroceda. Estaba en problemas. El hombre que lo haba convocado estaba muerto
o moribundo. No haba sacerdotes aqu para desterrarlo y mi pequeo tiro de agua
bendita solo haba lesionado al monstruo lo suficiente para enojarlo realmente. Si
eso no fuera suficiente, incluso si por algn milagro Ren apareca y salvaba mi culo,
esto poda seguirme. En cualquier lugar y en cualquier momento, con slo una
muestra de mi sangre, o un cabello de mi cabeza.

Exactamente la forma en que haba sido utilizado para rastrear a Creede.

Yo estaba al otro lado del barco ahora, e incluso con la velocidad de vampiro
apenas me estaba manteniendo por delante de esas oscilantes garras. Cada vez que
lo perda, el duende se pona ms furioso. Y mientras sus respiraciones ya no
lanzaban llamas, ellas enviaron veneno pulverizado. Esto quemaba a travs de lo
que fuera que tocaba, ya sea fibra de vidrio, metal, madera o piel.

Yo estaba en el lado ms alejado de la embarcacin, mi camino bloqueado por
escombros y cuerpos cados. Poda sumergirme en el agua, pero entonces todos a
bordo seran tostados. No haba manera de que fuera lo suficientemente fuerte para
vencer en un mano-a-mano, y no me atreva a correr el riesgo de acercarme lo
suficiente a esto como para probar mis colmillos. Esto me acosaba y yo no tena
dnde ir.

Las gaviotas revolotearon y se lanzaron encima, atradas por el olor de la sangre en
el viento. Graznaron y chillaron por encima de m. Grit hacia ellas: si quieren
hacer algo til, ataquen a ese maldito demonio! Seal hacia el duende y, no te
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miento, en realidad lo hicieron. El diablillo grit mientras un centenar de garras lo
agarraban. Las aves fueron arrojadas a un lado, esperando que sin heridas ms all
de reparacin. Pero en realidad ellas estaban golpeando de nuevo al demonio.

Santa Mierda.

La voz de Creede grit algo incomprensible y un remolino se form en torno a l.
La magia estall con tanta fuerza que hizo que mi piel doliera. Haba algo increble
en ver a Creede en la cubierta del barco, los brazos extendidos, los ojos brillando
con fuego, el viento azotando su ropa, vindose para todo el mundo como un mago
pirata de un libro de historia. Lo nico que necesitaba era una capa roja y la espada
para completar la imagen.

Avanz, escupiendo las palabras de su boca en una mezcla incomprensible de
slabas. Aunque yo no entenda los sonidos, el demonio lo hizo. Se congel en sus
huellas, aullando de rabia frustrada mientras las aves seguan desgarrndolo. Una
vez ms Creede grit y esta vez sent una oleada de magia acompaando a las
palabras. La bestia se estremeci y pareci vacilar, como si fuera un reflejo de calor
o un espejismo. Un tercer grito y con este el sonido de cermica rompindose. La
presin de aire cambi mientras nuestra dimensin se abri solo lo suficiente. Los
pjaros se dispersaron frenticamente y me agarr a la barandilla mientras mis pies
se elevaban en el aire cuando un vaco repentino jal de m. A pesar de que luch y
se agarr con cada onza de su ser, el duende fue succionado de vuelta al infierno.
Me dej caer sobre la cubierta, mi corazn latiendo tan fuerte que no poda or nada
ms.
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I





Captulo 16








Traducido por Conitaa H, Cami.Pineda, kuami.

Corregido por nella07




ba a tener que comprarle a Bubba nuevas sbanas para esta cama. Oh,
demonios, a quin engaaba? Iba a tener que comprarle un barco nuevo.

El Monas Rival segua a flotelgico. Sin embargo, la cubierta y la cabina
estaban plagadas de agujeros de bala y marcas de garras de demonio. Y una de las
explosiones mgicas haba derribado una pared.
Por supuesto, esta lucha haba sido realmente por Creede. Pero Bubba me culpara.
Hablando del ataque, a quin se supone que tenemos que reportarlo? Contaba
Serenidad como pas? Ellos tenan su propia aplicacin de la ley. Pero eran
reconocidos internacionalmente? Si el gobierno de sirenas no pudiera, o no
quisiera, manejar abiertamente el asunto en s, Bubba no podra reclamar su seguro.
Y Miller y los dems simplemente desapareceran, lo que no era justo para sus
familiares, si es que tenan.

Mientras pensaba todo esto, me ech en las sbanas con intenso dolor. Haba
estado demasiado ocupada para darme cuenta de lo que estaba sucediendo, con lo
de evitar al duende y todo, pero la batalla haba tenido lugar en plena luz del da.
Haba estado casi desnuda y no le haba puesto protector solar a nada ms que a mi
cara. Entre la pelea con Adriana y la otra con el demonio, tena quemaduras de
segundo grado en la mayor parte de mi cuerpo. Y quemaduras de tercer grado,
donde haba salpicado el cido. Tena todo tipo de pequeas lesiones desagradables
y estaba esa otra pieza restante del frasco de comida para bebs que deba ser
excavada. As que para tratar de distraerme del dolor, el cual no estaba siendo
aliviado del todo por tanto por las pequeas tabletas de aspirina endebles que era
todo lo que Bubba tena a bordo, estaba tratando de pensar en cualquier cosa y en
todo lo dems. Una cosa era cierta. Si yo iba a seguir tropezndome con lo
demonaco, iba a tener que tomar precauciones.
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Un ligero golpe en la puerta me distrajo. Me ce a la ligera sbana de algodn a
causa del pudor. Un poco tarde, considerando todas las cosas. Pero bueno, slo
bamos a pretender que no haba sido vista por Creede, Dahlmar, y por toda la
marina sirena, mientras ellos venan al rescate. Al parecer, salt fuera de mi
sujetador justo cuando me acerqu al demonio. Creede jura que no se dio cuenta.

Ni siquiera cuando me estaba entregando una toalla para cubrirme.

Entre.

Me di la vuelta para ver quin era y de inmediato dese no haberlo hecho. Las
quemaduras estaban sanando. Pero era un proceso lento. Haba tenido los ltimos
dos temblores, para quitarme el hambre y asegurarme de que los seres humanos no
se vieran sabrosos, pero mi cuerpo al parecer, necesitaba ms. Menos comida, ms
lenta la curacin. Pero no haba nada en el barco que se pudiera digerir a menos
que me decidiera a ir totalmente como un vampiro. As que hasta que ellos
terminen de acarrear el barco al puerto y encontrar algo que pueda beber, estaba
bastante jodida.

Cmo te va? La Reina Lopaka asom la cabeza por la puerta. No llevaba
nada ceremonial, slo un par de jeans gastados y una camisa blanca de algodn con
botones y con las mangas arremangadas. Llevaba los zapatos del barco,
probablemente algo bueno teniendo en cuenta las astillas que ensuciaban la
cubierta.

He estado mejor admit. Probablemente todava luca como uno de los
peldaos ms bajos del infierno. Cuando yo haba ido al bao a tomar una aspirina,
me haba asustado. Las quemaduras de segundo grado en la cara no eran bonitas.
Estaba contenta de que no se hubieran quemado mis ojos. No quera ni pensar en lo
mucho que haba sido daada. Asegrese de darle las gracias a Ren por m. Le
agradezco su llamado a la caballera.

Lopaka sonri y juro que ilumin la habitacin. Rectos dientes blancos y hoyuelos
para morirse.

S, bueno, ms vale tarde que nunca. Evidentemente, lo hiciste lo suficientemente
bien por tu cuenta. Aunque a cierto coste. Ella suspir y se sent en el borde de la
cama. Debes estar adolorida. Y mis condolencias por la prdida de

Sumerg mi cabeza y suspir.

Ivan. l era el guardaespaldas del Rey Dahlmar. El rey estaba fuera de s,
aunque l no lo estaba demostrando mucho. Hay un punto en el que un
guardaespaldas se convierte en miembro de la familia.

Y muri en el cumplimiento del deber. Suspir otra vez. Cmo quieres
manejar esto?
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No s admit. Es un completo pedazo de mier me detuve a mediados de
slaba, horrorizada de m misma. No se utilizaba un lenguaje as delante de una
reina, no importa cun apropiada o cun informal fuera la situacin.

Ella se ech a rer, lo suficientemente fuerte para sacudir la cama. Limpiando una
lgrima por el rabillo de su ojo, ella dijo: S, lo es. Se qued pensativa por un
momento. Muy bien. Si no te importa, tendr a mi gente manejando la
persecucin de los piratas restantes. Tambin voy a tener que investigar las
denuncias de manipulacin poltica del Rey Dahlmar en Rusland. Tenemos leyes
muy estrictas que prohben maquinaciones polticas de ese tipo. Si, efectivamente,
es eso lo que est sucediendo.

No crees que lo sea?

Ella me dirigi una larga mirada.

Es un pas sin litoral.

Sum dos ms dos. Las Sirenas necesitaban de los ocanos. Los necesitan. Pero
slo porque no pudieran vivir en Rusland, no significa que no se quiera controlar el
poder y el gas. Empec a abrir la boca para decir lo mismo, pero yo no tena que
hacerlo. Ella haba estado escuchando mis pensamientos. Lo que yo odiaba. Trat
de reprimir ese pensamiento antes de que me metiera en problemas.

Tenemos las instalaciones hospitalarias en la isla. Tus lesiones pueden ser
atendidas all.

Negu con la cabeza. Los hospitales haban exudado personas. El olor de la sangre
me haca muy peligrosa, sobre todo cuando tena hambre y heridas.

Le agradezco la oferta, pero no puedo. No me expliqu con ms detalle, pero
no tena que hacerlo. O todava estaba espiando mis pensamientos o ella era lo
suficientemente brillante como para averiguarlo por su cuenta. Lleg a la
conclusin correcta, y rpidamente.

Ella me mir horrorizada.

Realmente eso es un problema? Te vi mirando el cuello de Adriana y te fuiste
tan rpido, pero

Oh, es un problema. Hasta ahora, he podido tratar con ello. Es mejor, ms fcil,
si tengo algn caldo o comida de beb con carne. O algo con la protena que se
ejecuta a travs de la licuadora. Sin embargo, ningn hospital. Eso slo sera una
mala idea ahora.

Entiendo. Ella me dirigi una mirada especulativa. Puedo organizar la
comida. Y si me lo permites, puedo ayudar con el dolor y te permitir descansar
hasta que est listo.
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Eso sera encantador.

Ella avanz, tocndome la frente. Escuch su voz dentro de mi cabeza. Sueo.
Me dorm.








Me despert con el olor de la comida: caldo de res, sopa de cebolla francesa, y otras
cosas ms exticas que no poda nombrar, pero ola a frutas tropicales y pltano. Al
abrir los ojos, descubr que era de noche. Me di la vuelta... y no me doli. Por un
momento me deleit con el hecho de que no estaba herida. La ausencia de dolor era
absolutamente gloriosa.

El barco no se mova. Bueno, se balanceaba suavemente, pero no es como si
estuviera en el ocano. Aparentemente estbamos en puerto. Lo que explica por
qu alguien se sentira seguro de dejar varios recipientes de comida abiertos en la
mesilla de noche junto a mi cama.

Los vampiros tienen la visin nocturna increble. Yo ni siquiera necesitaba
encender la luz. Me sent en la cama y comenc a rasgar en la comida. Estaba
hambrienta y la mayor parte saba maravillosamente. Me salt la bebida de fruta,
sin embargo. Detesto los pltanos. Estaba terminando la ltima gota de sopa
cuando me di cuenta de un trozo de papel doblado que se haba escondido en uno
de los tazones de fuente.

Lo desdobl, para encontrar una nota.




Tenemos que hablar, pero la reina L. dijo que no te despertara.
Nos vamos a quedar en su casa de huspedes. Nos vemos all.
Creede



Me alegr de que me dejara dormir. Ahora que me haba curado y comido, era
mucho ms seguro merodear por ah. Pero me quera limpiar antes de salir en
pblico. La ducha en la proa del barco era pequea pero estaba en buenas
condiciones. Saqu un poco de artculos del tocador y me hice presentable. Por
suerte, algn alma caritativa haba trado mis cosas desde la cubierta. Hubiera sido
bueno tener un poco de ropa fresca, pero a menos que quisiera algo de Bubba,
tendra que conformarme. Dado que el lava-lava no tena manchas de sangreo de
comida, eso fue lo que me puse, cubrindome una vez ms con la chaqueta para
proteger mi piel, todava de color rojo y de alguna forma sensible.
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Suspir mientras pona la funda vaca en la parte superior de la cama. No tena
sentido llevarla. La pistola haba desaparecido. Eso apestaba. Uno de mis cuchillos
se haba ido. Que era an peor. Pero yo estaba viva. Bubba, Creede y Dahlmar
estaban heridos, pero lo haban logrado, tambin. Senta lo de Ivan. Pero teniendo
en cuenta a lo que nos enfrentamos, era prcticamente milagroso que slo
hubiramos tenido una vctima.

Mir el reloj incorporado en la pared: 1 A.M. Casi todos los dems probablemente
estaban en la cama por ahora, pero tal vez no. Adems, despus de haber
descansado y comido, estaba bien despierta. As que tom mi camino a travs de la
zona de desastre donde estaba el desorden y me dirig a la escalera, hasta la parte
superior.

Era una noche hermosa. No muy calurosa, con la suficiente brisa para agitar las
velas que el barco tena y crujir las hojas de las palmeras en la orilla. El agua lama
suavemente contra el casco del barco, y la luz blanca de la clara luna haca que el
ver fuera mucho ms fcil, pero tambin haca que las sombras parecieran mucho
ms oscuras.

Cuando sal por la puerta de la cabina, vi una de esas sombras moverse muy
ligeramente. Alguien estaba tratando, duramente, el seguir siendo invisible.

Saqu mi cuchillo y ataqu, utilizando la fuerza y la velocidad de vampiro. Antes
de que mi rival supiera lo que vena, yo estaba en ella y ella estaba acabada, clavada
en la cubierta con el borde de mi cuchillo en su garganta.

Sent la magia construyndose y presion el cuchillo para que la punta rizara su piel
sin extraer la de sangre.

Ni siquiera lo pienses. Silb y mostr los dientes para dejar... el punto
perfectamente claro.

Entonces mis ojos de vampiro se hicieron presentes y de repente me di cuenta de
que era slo una nia. No poda tener ms de quince o diecisis aos. Cuando le
susurr, ella dej de lado su poder y se qued inmvil, con los ojos abiertos como
platos. Todo su cuerpo temblaba de miedo. Poda or su corazn latiendo como un
martillo, su respiracin ronca. Ella se asust, evidentemente. Pero no movi el
cuchillo.

O pasos apresurados y una voz grit desde el banquillo.

Princesa, algo va mal?

Tengo compaa.

Hubo insultos y fuertes pataleos. Tres guardias armados invadieron a bordo,
iluminndonos como linternas. La nia debajo de mi se puso a llorar. Era bonita,
con extica caractersticaspiel morena y pelo que se hubiera rizado ensortijado si
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no se hubiera mantenido cortado cerca de su crneo. Ella llevaba un sujetador
deportivo negro y jeans a juego. Un anillo de oro brillaba en su vientre, a la luz
spera.

Mir hacia arriba y a la gente detrs de los focos y gimi.

Mi mam me va a matar.

Slo si yo no lo hago primero. Sonre, deliberadamente, dejando que tuviera
otro buen vistazo de los colmillos.

Ella trag duramente y las lgrimas llenaron sus ojos.

Por favor no me mates, Princesa susurr.

Dame una buena razn para no hacerlo.

El guardia ms cercano era una mujer alta. Tena el pelo muy corto, en un corte de
pelo que debera haber sido muy masculino. Pero se vea bien con sus rasgos
cincelados y el cuerpo envuelto seriamente en aficionados pantalones de camuflaje
y una camiseta sin mangas de oliva. Los cinturones de armas cargadas eran los
accesorios perfectos. Una pequea etiqueta, con el nombre bordado estaba
colocada en su camisa. Las marcas en la etiqueta probablemente significaban el
rango. Su nombre era Baker.

Okalani, qu ests haciendo aqu? ella espet.

La chica no contest. Las lgrimas conducindose a las esquinas de sus ojos.

Cmo conseguiste pasar a los guardias? aad.

Ah, ya s cmo lleg junto a nosotros Baker gru. Y su madre va a or
hablar de eso. Baker hizo un gesto a un subordinado. Anda a la casa de la
chica y cuntale lo que pas a Laka. Trela de vuelta aqu contigo. Y enva a
Martin para notificar a palacio. No necesitamos revisar las ondas areas.

El segundo guardia se alej trotando. Yo todava no haba dejado a la chica. El
cuchillo se encontraba todava en su garganta. No me imaginaba que ella fuera a
matarme. Ella probablemente no era una amenaza. Pero no estoy dispuesta a correr
riesgos, y ella necesitaba una leccin.

Baker hizo un gesto y el resto de los guardias salieron del barco, probablemente
yendo a retomar sus posiciones.

Por qu ests aqu, Okalani? pregunt.

La chica parpade y resopl. Las lgrimas corran libremente ahora, pero no se
atrevi a moverse para limpiarlas.
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Yo quera hablar con la princesa. Quiero saber sobre el continente.
La guardia neg con la cabeza.
Tenas que saber lo peligroso que era. Lo que ocurri con este barco lo sabe toda
la isla. La reina apost a la princesa con guardias por una razn.

La muchacha se tens debajo de m e incluso a travs de sus lgrimas, tuve un
sentimiento de ira obstinada. Ella estaba decidida. Ella tena las agallas, tambin.
Ms agallas que cerebro, en realidad. Clavada en el suelo, con un cuchillo en el
cuello, y ella todava iba a discutir.

Quiero conocer a mi padre. Haba dolor en esa simple declaracin, tanto dolor
que me estremec. Porque tengo mis propios problemas con mi padre. Todava
tengo pesadillas con l dndome la espalda.

No va a pasar dijo Baker. Su voz era un poco ms amable. Bueno, no amable,
con exactitud, pero menos hostil. Sabes eso.

La nia volte su cabeza, sin querer encontrarse con los ojos de Baker, y tuve que
mover el cuchillo o se hubiera podido contar a s misma.

Por qu no? le pregunt mientras me bajaba de la nia y pona el cuchillo en
su estuche.

Mi madre lo mand lejos con mi hermanito beb. Debera estar con ellos, pero
mi madre cree que el continente es muy peligroso. La nia resopl de nuevo
mientras ella se deslizaba n una posicin sentada y comenzaba a cavar en sus
bolsillos. Sac un pauelo de papel que pareca un poco peor para usar y empez a
sonarse la nariz muy ruidosamente.

Baker se puso en cuclillas para quedar ojo-a-ojo con la nia. Dio varios pasos atrs,
dndole espacio. Era obvio que la guardia conoca a la familia. Tal vez podra darle
algo de sentido a Okalani. O probablemente no. Era dolorosamente obvio que la
nia era testaruda y cabezota. Pero vala la pena intentarlo por Baker.

Ella no est equivocada, lo sabes. Si la princesa fuera un completo vampiro,
hubieras estado muerta cuando llegsemos al bote.

No hay vampiros en la isla.

Verdad admiti Baker. Tampoco hay hombres lobos. Pero si hay en el
continente.

No habra estado en la oscuridad en el continente. La nia respondi son su
mandbula sobresaliendo agresivamente. No soy estpida.

Y sin embargo ests aqu. Le saqu los colmillos de nuevo.
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Mi sarcasmo no fue bien recibido. Bueno, no por la nia. Baker dio un bufido de
diversin.

No pertenezco aqu. Wow, se poda sentir la desesperacin en esas tres
palabras. Sent su dolor en mi propio pecho.

Baker mene su cabeza.

Entiendo eso. En serio. Cuando seas una adulta podrs hacer lo que quieras.
Pero no eres lo suficientemente mayor. No todava. Parecer mucho tiempo, pero
son solo un par de aos

Mi madre no quiere que me vaya dijo Okalani con resentimiento

Baker hizo un resoplido que pudo haber sido de risa.

Claro que no. Ella es tu madre. Una vez tengas la edad, ella no podr detenerte.
Pero hasta ese momento

Estoy atrapada.

Dios, si que sonaba amarga. Baker haba tratado de ser amable, pero su paciencia
estaba al lmite. La observ mientras su expresin se endureca, sus ojos grises se
estaban oscureciendo al color de la tormenta

S. Lo ests.

Me volte lejos de los dos, con mi atencin atrada por el movimiento de la isla.
Haba un sendero iluminado en el bosque probablemente el mismo por el que
camin antes y alguien estaba saliendo del camino. Me concentr,
deliberadamente adoptando mis ojos al sper enfoque vamprico. Me tom varios
segundos, pero luego lo logr. Un guardia estaba acercndose, acompaado por
una mujer que tena una fuerte semejanza con Okalani. Ella tena esa asustada-
frustrada-rabiosa mirada en su cara que se ve tan a menudo en las madres de
adolescentes.

El guardia en el camino hizo una sea. Uno de los dos en el muelle respondi. Una
vez que haban dado el visto bueno, la madre y su acompaante se pararon en el
muelle.

Me haba movido lejos, hasta situarse en la barandilla y slo escuchaba a medias a
Baker explicar que yo haba pensado que estaba siendo atacada. Ella le dijo a la
sirena que yo tena un cuchillo en la garganta de su hija cuando los guardias
vinieron a bordo y que, debido a Okalani haba violado la ley por abordar el barco y
que era responsable de que se estuviera enfrentando cargos legales.

Ella tiene mucha suerte de estar viva termin Baker.
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200







La madre de Okalani trat de esconderla, pero vi que le dio un pequeo
estremecimiento pequeo, de todo el cuerpo a lo que probablemente pudo haber
pasado. Igual, su voz era fra y controlada cuando le habl a su hija: Deberas
pedirle perdn a la princesa.

Si, Mam. Okalani la mir. Yo la observ tomar un gran respiro. Recopilando
su valor, ella caminando, pas a su madre y fue hacia m. Me volte y esper.

Lo siento. Yo quera Par, tragando fuerte. Las lgrimas estaban
peligrosamente por salir, pero ella luch contra ellas. Quera hablar contigo y
saba que no me iban a dejar verte. Pero no deb haberlo hecho. Lo siento.

Te perdono. Pero necesitas ser ms cuidadosa. Mucha gente ha tratado de
matarme. Pens que eras uno de ellos. Normalmente no vacilo cuando me estoy
defendiendo. Fuiste muy, muy afortunada esta noche.

Ella se estremeci. Esperaba que estuviera recordando la fra, hoja de la navaja
sobre su garganta, los colmillos o ambos.

Era importante que lo recordara. Pero tambin era importante que ella lograra
hablar con alguien sobre el continente. Porque si no lo haca, ella estaba obligada a
hacer algo ms estpido que meterse en el bote de Bubba. Estaba desesperaba. Lo
entend porque cuando era ms joven me senta exactamente igual. Yo haba ido a
buscar a mi padre. Lo haba encontrado con su nueva familia. Me haba dado la
espalda. No haba credo que eso fuera posible. Haba pensado que me amaba lo
suficiente pero no lo haca. No se puede proteger a los nios de todo. Pero si
poda no le deseaba ese tipo de dolor a nadie.

Mira, no s cunto tiempo voy a estar aqu o cmo va a ser mi horario. Pero si
est bien para tu madre y vamos a trabajar en eso. Estoy dispuesta a sentarme y
hablar contigo.

Su cara se ilumin como un rbol de navidad

Lo ests?

Si le parece bien a tu mam.

Ella se volte a su madre, con su expresin de suplica.
La cara de la madre estaba impasible.
Ya veremos. Ella se volte a Baker. Podemos irnos?
Baker asinti
S. Si la princesa no va a presentar cargos, puede llevarse a Okalani a casa.
Ella se volte a su hija.
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201







Vete a la casa. Metete en la cama y qudate ah. Tendremos una charla cuando
llegue a casa.

La manera en que dijo la palabra hablar dej muy claro quin iba a hablar y
quien iba a escuchar. Pero la nia fue tan inteligente de no discutir est vez.

S, mam. Agach su cabeza, reuni poder y se desapareci.

En el instante en que se fue, la madre cerr sus ojos y se estremeci. Le tom un
momento recobrarse. Cuando lo logr, se volte a Baker.

Si fuera tan amable, me gustara hablar con la princesa en privado.

Baker me dio una inquisitiva mirada. Aparentemente yo estaba al mando. Creo que
eso viene con el ttulo.

Claro, no hay problema.

Ella esper hasta que Baker estuviera en el muelle antes de llegar a mi lado de la
barandilla. Aun as, haba dos guardias que podan escuchar. Por eso no me
sorprendi cuando decidi hablarme mente-a-mente.

Gracias por no asesinar a mi hija.

Trato no matar gente a no ser que sea necesario. Segua siendo algo complicado para m
comunicarme de esa manera, pero estoy dispuesta a trabajar en eso. Porque era
obvio que eso era importante para ello. Pero fue una llamada muy cercana.

Me doy cuenta de eso. Se estremeci. Abrazndose a s misma muy fuerte, se volte,
mirando el ocano a la distancia. No dije nada, solo esper mientras ella buscaba
las palabras. La amo mucho, pero no estoy segura que hacer con ella. Detesto admitirlo.
Pero su talento es muy fuerte. La reina sugiri que ella debera unirse a los guardias.
Podra ser de utilidad moviendo tropos en cualquier momento, sin dejar rastro. Pero ella odia
este lugar. Los otros nios son muy crueles con ella.

Por qu?

Ella miraba a todo pero al mismo tiempo a nada. Lo olvid, no sabe sobre nosotras. Se
dio vuelta, descansando su espalda en la barandilla, y sus ojos se encontraron con
los mos. Los talentos de las sirenas no coexisten con las otras habilidades mgicas. As que
esos con habilidades de sirena no manifiestan fuertes talentos mgicos o fiscos. Rara vez tienen
otra habilidad. Paus por un momento, luego sigui. No hay muchos nios en nuestro
pueblo. Si alguno de ellos muestra una habilidad mgica, particularmente una fuerte

Ella no va a ser capaz de hacer las cosas de sirena

No.

Ren puede teletransportarse, apunt.
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202







La otra mujer asinti. S, pero solo ella y otro ms.

Mir a la distancia, en vez de mirarla haciendo obvio que estamos hablando. Slo
el cielo saba quin podra escuchar. Y sus habilidades de sirena?

Son dbiles. Muy dbiles. Ella puede influir, pero slo temporalmente, y la ms fuerte
voluntad puede ser capaz de resistirse a ella.

Una cosa que no es muy buena para una princesa. Adriana? le pregunt, porque
tena que hacerlo.

Clarividente. Ella no tiene un profeta porque es profeta.

Por lo tanto no iba a ser considerada apta para gobernar. Lo que explicaba la
amargura. Con su talento, Adriana probablemente vera quin se quedara con el
trono. La fe puede ser tan cruel.

Mi hija puede tele transportar docenas muy fcilmente, posiblemente dos docenas sin ningn
esfuerzo. Pero ella no tiene las suficientes habilidades sirenas para hablar mente-a-mente.

Y los otros nios la tratan mal por eso.
Oh s.
Pobre nia, poda entenderla. Yo haba recibido todo tipo de infiernos mientras
crecahasta que un da la mierda me super de la manera ms grande y mala en
el parque de nios. Ellos pararon de atormentarme. Los otros nios seguan sin
quererme y yo no dej los susurros, pero la mayora del tiempo todo el mundo me
dejaba sola.

Pobre Okalani. La tele transportacin es un talento muy raro. Ella podra hacerlo muy bien
en el continente cuando llegara el momento.

Si, ella podra. Pero ella necesita ser adulta. Su padre dej muy claro que no iba a ayudar. l
es el ms amargado por haber sido enviado lejos. l tiene una nueva esposa y una nueva vida.
Ella haba adoptado a nuestro hijo como suyo pero no tena inters alguno en nuestra hija.
Pude haberlo forzado, si no hubiera tomado pasos.

Pasos?

El usa un encanto similar al que tus clientes y el Sr. Creede usan. Ella me da una mirada
agria. Creo que su nueva esposa se lo compr. El no podra otorgarse tremenda cosa a s
mismo.

Ouch. Pero era interesante que Creede tuviera una. No haba sabido eso. Lo siento
lo pens por un momento. No le has dicho a Okalari sobre la nueva familia de su
padre, o s?

Que l la rechaz? No. Me parece que es innecesariamente cruel.
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203







Tal vez ella tena razn. Pero la nia eventualmente se iba a dar cuenta.

Tal vez. Haba ledo mis pensamientos. Tena que ser cuidadosa en eso. Pero me
gustara evitar ese dolor en particular tanto como pueda. Estir los brazos, hablando en
voz alta por primera vez, me dijo: Debo irme y tratar de hablar con mi hija.

Buena suerte con eso. Mi tono era seco, pero lo dije en serio. Ella necesitara
de cada trocito de suerte que pudiera gorronear para conseguir ir a travs del fuerte
crneo adolescente de Okalani.

Gracias por no matarla y por estar de acuerdo en hablar con ella. Quiz usted
pueda llegar a ella.

Lo har lo mejor que pueda.

Ella me sonri con tristeza, seguida de una profunda reverencia y se march.

La vi caminar a lo largo del camino hasta que desapareci en la noche. Ya era hora
de encontrar Creede y a Dahlmar. Tena la esperanza de la casa de huspedes
tuviera acceso a Internet. Quera comprobar mi correo electrnico. Estaba
preocupada por el amigo del Jefe de la UCLA, y esperaba que Em me hubiera
escrito sobre su primer da en el trabajo. Tambin deba tener unas palabras del
banco y de Roberto sobre el caso de mi mam. Realmente la vida, de por s,
continua movindose directamente est, o no yo en casa para participar.

Me acerqu a la escalera y baj al muelle. Sin mirar hacia atrs el desastre del
Mona. Eso simplemente me pondra triste.

Baker se acerc a saludarme casi de inmediato: Hay algo que podamos hacer por
usted Alteza?

Creede me dej una nota, de que iban a la casa de huspedes?

Ah. Levantando los dedos a sus labios, ella dio un estridente silbido. Casi
inmediatamente o el suave ronroneo de un motor elctrico. En un instante, un
carrito de golf conducido por un guardia uniformado se detuvo. Junto a otras dos
personas trotando a su lado.

Un carrito de golf? Deb de parecer tan sorprendida, como me senta, ya que Baker
estaba sonriendo: No estn permitidos los automviles en la mitad oriental de la
isla, dnde est las instalaciones de la realeza. La Isla oriental es tan moderna como
puedas desear. Incluso hay un aeropuerto internacional. La Isla oriental tiene el
recinto, los muelles privados de la reina, y una reserva natural.

Muy bien, entonces. Ellos van a?
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204







Correr al lado del vehculo hasta llegar a la casa de huspedes? Ella sonri.
S. Lo haremos. Ella me gui un ojo. Afortunadamente, estamos slo
alrededor de una milla. Ha sido un largo da.

A su gesto, me sub. Apenas haba conseguido abrochar el cinturn de seguridad
antes de que estuviramos movindonos a gran velocidad lo largo de una estrecha y
pronunciada franja de pavimento, cuesta arriba. Baker y sus guardias mantenan el
ritmo. Yo voy a correr casi todos los das, pero no habra querido correr por esa
colina en plena marcha y sinceramente, Dios! Con esas las botas militares. Sin
embargo, ellos podran estar sudando, pero no parecan estar fatigados. Tal vez yo
necesitaba ejercitarme.

Ella no me haba engaado. No estaba lejos y el claro donde se haba celebrado la
ceremonia, no era visible hasta que, obviamente, estuvimos muy cerca de l.
Cuando llegamos unos doscientos metros, los sensores de movimiento al borde del
sendero encendieron todas las luces del permetro. Cuando el vehculo de traccin
se detuvo en la parte ms ancha de pavimento utilizado para estacionar.

Yo no entiendo de arquitectura. No s qu estilo va con qu nombre, y los perodos
son algo que las mujeres tienen una vez al mes. Pero sal con un arquitecto durante
unos pocos meses hace un tiempo. Era un tipo agradable, pero aburrido. Su hroe
absoluto, el hombre que me aburran hasta hacerme llorar, era Frank Lloyd Wright.
Pasaba horas estudiando detenidamente todo lo escrito sobre la Fallingwater.

A eso era a lo que esto se pareca, hasta la cascada, pero las piedras eran ms
oscuras. Wow! Y esto era slo la casa de huspedes. Al parecer, la Reina Lopaka
saba cmo vivir.

Sal y empec a caminar. Baker se situ a mi lado. Los otros guardias se
trasladaron, ocultos y silenciosos como mi sombra propia, justo detrs de nosotras.

Otro par de guardias aparecieron en la puerta. Se intercambiaron las contraseas; y
el agua bendita fue rociada por ambas partes. Yo lo aprob. Desde que habamos
tenido un encuentro inesperado con el duende en el barco de la Reina Lopaka que
el personal no se arriesgaba. Muy profesional. Profesional como yo.

Uno de los guardias puls una serie de botones en el pequeo teclado junto a la
puerta delantera. Una luz verde se encendi, la puerta abri, y pas sobre un
umbral con zumbido lo suficiente poderoso para dejarme sin aliento.

Baker dio cuenta de mi mueca de dolor y de que me frotaba los brazos adolecidos.

Lo siento, princesa. Pero hemos subido los conjuros y tambin los hechizos del
edificio para que nadie pueda teletransportarse dentro o fuera de l.

Realmente, era bueno saber eso.

Gracias.
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205







Es mi trabajo. As que mientras ests en la isla, mi equipo se encarga de su
seguridad personal.

Yo tena mi propio servicio secreto? En serio. Oh! Eso me colocaba a un nivel ms de
lo que yo poda contar.

Le agradecera que si puede nos notifique unos minutos antes de que usted
abandone el edificio.

Podra entender eso, habiendo trabajado al otro lado de la ecuacin.

Har eso. Aunque probablemente me quedar toda la noche.

Gracias. Ella sonri. Explore el edificio todo lo que quieras! Su suite est en
la ltima planta y tiene un balcn con vista al ocano. Es un enorme acantilado, as
que no hay buen lugar para un francotirador, y el espacio ha sido encantado. No
hay posibilidad de se pueda salir, tampoco

Ella estaba dndome ms detalle de lo que yo esperaba, y lo agradec. Por otra
parte, ella probablemente haba sido informada de que trabaj en seguridad y se
aseguraba que saba que tena todas las bases cubiertas.

Gracias.

De nuevo, es mi trabajo. Pero es bienvenida. Ella se inclin y se alej.

Haba mucho explorar, todo all era hermoso y lo suficientemente cmodo como
para hacerte sentir como si pudieras poner los pies en alto y descansar. Encontr a
Bubba en la sala de la televisin haciendo precisamente eso, mirando los momentos
culminantes del ftbol en la pantalla grande. A su lado haba media docena de
botellas de cerveza vacas y un gran tazn de palomitas de maz con mantequilla.

Hola, Graves. Su saludo careca de su calidez habitual.

Hola, Bubba. Yo camin detrs de la barra del bar y abr la nevera. Que estaba
totalmente abastecida con diferentes variedades de cerveza, jugos para mezclar con
las bebidas, y unas cuantas latas de refresco. Agarr una de estas ltimas, abri la
tapa, y fui a sentarme cmodamente en uno de los taburetes de la barra.

l no dijo nada, manteniendo sus ojos clavados en el juego. Mierda. Bueno, yo
podra sentarme aqu y dejar que me tratara con indiferencia o agarrar el toro por
los cuernos.

Bubba, realmente siento lo de Mona. Te dije que estaba en algo malo, pero no
esperaba que fuera tan malo.

No es por el barco. Dej caer sus pies en el suelo, se levant y fue detrs de la
barra para conseguir otra cerveza. Torci la tapa, y la arroj hacia la basura y se
perdi. l nunca se perda. Estaba borracho. Vaya mierda! Bubba poda aguantar
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el alcohol. l deba de haber tomado un montn de cerveza ms de los envases que
haba vacios. Aun as, sus pies eran absolutamente firmes como lleg alrededor de
la barra y tom el taburete junto al mo.

Cuntos aos hace que nosotros nos conocemos, Celia?
l estaba usando mi nombre de pila. Nada bueno.
Unos cuantos

Has estado en las fiestas de cumpleaos de mi hijo, me ayudaste a escoger los
regalos de aniversario de Mona.

Esto no iba por buen camino.

S.

Y nunca me dijiste que eres una princesa? Qu tienes tu propio maldito servicio
secreto?

Le interrump antes de que l pudiera sentirse ms indignado. Tena que cortar esto
de raz. Yo pensaba que estaba enojado por el barco. Esto era peor. l crea que
toda nuestra amistad estaba basada en una mentira.

Ya s. Cmo de raro es esto? Sacud la cabeza con incredulidad. Soy un
guardaespaldas y ellos me ponen un guardaespaldas?

Abri la boca, pero le indiqu silencio.

Bubba, has conocido a mi abuela. Eres es el fiador de la libertad bajo fianza de
mi madre, por el amor de Cristo. Has visto la casa donde crec. No ocult nada a ti.
Hasta el velatorio de Vicki, no tena ni idea de que nada de esto exista, mierda, te
lo juro!

Pero

Ni siquiera saba que yo tena sangre de sirena hasta despus de la mordedura del
vampiro. Si el murcilago no hubiera intentado llevarme otra vez, los talentos no se
hubieran manifestado y nada de esto habra sucedido. Para ser honrada, realmente
no cre a la mujer cuando ella me dijo que yo era una sirena de la realeza. Lo digo
en serio, que es esto Disney

Sorprendido, l se ahog un poco en su cerveza pero consigui tragarla. Oh,
Dios! estoy imaginndote de protagonista en esa pelcula que a Sherry le gusta
tanto.

Sherry era su hija, de ocho aos y cada centmetro la pequea princesa bajo su tiara
de diamante de imitacin y el dormitorio de tul rosa. Tena su pap envuelto
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207







alrededor de su dedo meique y le haba hecho mirar "El Diario de una Princesa"
una y otra vez con ella.

Puse mis ojos en blanco, pero era principalmente para dar efecto. l estaba
sonriendo como un idiota. Gracias a Dios!

Puedes con ello, Bubba.

l empez a tararear. No conoca la cancin del tema de la pelcula, pero estara
dispuesta a apostar que esto lo que era.

Agarr lo primero que pude alcanzar en la barra, una de esas bolsas de papel con
unos pocos frutos secos tostados y se la tir. l la agarr en el aire, riendo
tontamente como un loco. La rasg, abrindola todava rindose. Se tom un
minuto o dos para asentarse. No me importaba esperar. bamos a estar bien. Y me
alegraba. No tengo suficientes amigos para estar dispuesta a perder uno por algo
estpido.

l se comi unas nueces, seguida de la cerveza. Y yo beb a sorbos mi refresco.

Llam a Mona, y le dije lo que pas.

Oh, mierda! Mona iba a matarme.

Quizs sea una buena idea que tenga esos tipos de los servicios secretos.

l se atragant de nuevo y esta vez termin tosiendo. Le di una palmadita en la
espalda. Un gesto intil, pero estaba bastante segura de que no necesitaba de la
maniobra Heimlich
23
.

Las lgrimas estaban fluyendo de sus ojos.

Oh, Dios! Graves, no me hagas eso.

Lo siento ped disculpas humildemente.
l neg con la cabeza.
Le habl del duendecillo. De cmo tuviste un mano a mano con l, tan
condenadamente cerca de tu culo desnudo, y que le disparaste, un tiro de agua
bendita en su garganta.






23
Heimlich: Un tratamiento de emergencia por si alguien se atraganta con un trozo de comida que
se ha ido por el camino equivocado. Para realizar la maniobra de Heimlich, estando detrs de la
vctima, poner sus brazos alrededor de su cintura, hace un puo con una mano y poner el puo con
el lado del pulgar justo por debajo del esternn.
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Pareca asombrado y me hizo sonrojar. Sonaba mucho ms impresionante de lo
que era. La pura verdad, no haba tenido muchas opciones. Quiero decir, era un
barco maldito. No fue como si hubiera tenido a donde ir.

Sabes lo que dijo mi mujer? Se fue rindose ahora, su gran cuerpo temblaba
de alegra.

Qu?

l imit la voz de su esposa como mejor que l pudo: Muy impresionante. Pero
dime algo, Bubba. Por qu Celia estaba corriendo alrededor de tu barco desnuda?

Oh, Dios mo!
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Captulo 17






Traducido por





Pcostar tanto como mi auto.

Corregido por masi
odra acostumbrarme tanto a esto. La cama era celestial, con la proporcin
perfecta y sbanas oh-tan-suaves hechas de hilos tan finos que deban de



Mi habitacin era elegante y hermosa, y ya que la seguridad era tan buena, me sent
perfectamente bien dejando las puertas francesas del balcn abiertas para poder or
las olas y oler la brisa del ocano.

Un ligero golpe en la puerta de la habitacin me despert. Quin es?

Creede. Ests decente?

Espera un segundo. Salt desde la cama y saqu una de esas batas ultra gruesas
que slo puedes encontrar en los hoteles de muy alto nivel. Envolvindola
ajustadamente a m alrededor, le dije: Bien, puedes entrar.

La puerta se abri y Creede dio un paso al interior. Una vez ms, todo lo que l era
lo preceda por delante de su cuerpo y luch por no temblar. l lanz una larga
mirada alrededor, fijndose en los slidos gabinetes de madera de roble, el vestidor,
y el escritorio completamente equipado con un ordenador de la ms alta gama. Las
cortinas eran de un dorado oscuro, y combinaban perfectamente con la alfombra,
que tambin haba sido coordinada con los colores crema, dorado, y caf que
estaban pensados para la comodidad. Haba media docena de almohadas en color
caf y dorado, a pesar de que la mayora estaban apiladas en una esquina de la
habitacin en lugar de sobre la cama.

Un grupo estaba organizado para la conversacin en la otra esquina del cuarto,
todos los muebles eran cmodos, caros, y de colores coordinados. El toque final era
una hermosa pintura al leo abstracta que utilizaba todos los colores de la
habitacin. Era enorme, ocupando casi la mayor parte de una pared. Era hermosa,
de la clase de cosas que podra mirar por horas, notando cada vez ms y diferentes
detalles. Probablemente costaba ms que la casa que estaba comprando para mi
abuela.
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210







Creede se gir lentamente, captando la vista. Lindo.

Lo es, no crees? Cmo est la tuya?

Oh, no est mal. Pero no es como esta o la de Dahlmar. Pero por supuesto, yo no
soy de la realeza.

l estaba intentando sonar casual, pero estaba tenso. Poda ver la tensin en sus
hombros, en la forma en que flexionaba sus manos. Pareca un poco por lo que
usaba. Haba un enorme vendaje en su mejilla. Sus jeans se haban ido, y haban
sido reemplazados por un par de pantalones de chndal acordonados, su linda
camisa polo azul haba sido reemplazada por una de las de Bubba. Era negra y
mostraba a un buldog babeando con el ttulo Quin es el chucho babeador ms malo?
Era tan Bubba.

l me dio una larga, y apreciativa mirada. Tienes ropas?

Espero segura como el infierno que alguien me consiga algunas. El lava-lava es
lindo, pero slo puedes usar eso por un tiempo. Gesticul hacia su vestimenta.
Y no creo que la ropa prestada de Bubba me calce.

Creede se acerc a tomar asiento en el sof. Tom el asiento justo frente al suyo,
subiendo mis piernas al asiento junto a m. Era necesario para mi mirarlo directo a
los ojos. Gracias por desvanecer al duende ayer.

l frunci el ceo. l era un tipo duro y yo acababa de romper la regla nmero uno
del Manual Certificado de los tipos duros. Haba dicho gracias. T no haces eso.

l aclar su garganta incmodamente y no estaba segura si era slo porque haba
dicho gracias.

Pareca lo menos que poda hacer bajo las circunstancias. La cual era la forma
aceptable de decirme gracias por mi participacin en el rescate.

As que, qu me he perdido?

Bastante en realidad. Ni siquiera estoy seguro de por dnde comenzar.

l cambi su peso y hubo una tensin en su postura que no me gust. Algo haba
salido mal. No s qu. No estaba segura de si es que era algo importante. Pero algo
haba ido muy mal. Levant mis cejas, alentndolo a hablar. l lo hizo, o algo as.

La Reina Lopaka se reuni con el Rey Dahlmar. En privado.

No estaba segura de por qu eso era malo. Pero pareca un buen momento para
preguntarle a John sobre el hechizo que haba aprendido que l haba hecho.
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Estoy sorprendida de que l estuviera deseoso de hablar con ella sin un hechizo
de proteccin. No habra credo que l confiara en ella para que se metiera con su
mente.

Creede sonri, dejando al descubierto brevemente sus dientes blancos.

No lo hizo. Pero l no pareca inclinado a dar una explicacin y yo no quera
presionarlo. No cuando l no estaba de su mejor humor. Y mientras ellos estaban
haciendo una distencin, las sirenas interrogaron a Bobby.

Bobby debe haber sido el nico atacante sobreviviente. Hablando de l, la voz de
Creede se volvi plana; demasiado plana de hecho. Finalmente haba llegado al
punto importante. Gracias a Dios. El suspenso me haba estado matando. Intent
pensar cul era el problema y se me ocurri. Bobby era el nombre de uno de los
tipos que haban venido al restaurante con Miller. Tena que molestar a Creede que
alguien que l conoca, alguien con quien haba trabajado, hubiera intentado
matarlo. Pero estaba apostando que eso no era todo. Intent encontrar sus ojos,
pero l no me estaba mirando. l miraba a las puertas francesas, como si el cielo y
el mar fueran absolutamente fascinantes.

Una mujer, probablemente una sirena, estaba manipulando mgicamente a
Miller. Est todo relacionado con Dahlmar y sus problemas. Aparentemente ella
pens que contigo en el hospital y fuera del camino, l vendra a nosotros por
proteccin. As que se meti con la cabeza de Miller, para volverlo en mi contra.

Whoa. As que la traicin llena de ira de Miller fue en contra de su voluntad? Eso
cambiaba completamente el asunto desde simplemente triste a criminal.
Descubrieron ellos quin era?

Creede me mir entonces, sus ojos fros y tan duros como hielo rtico.

No. l les dijo todo lo dems. Sin ningn problema. Pero cuando intentaron
saber eso, chocaron contra un muro.

Me encog ante el borde afilado de su voz. Haba escuchado de muros squicos.
Nunca eran buenos.

Qu ocurri?

Rompi su mente. Lo dej como un idiota baboso.

No dije nada. No haba nada que pudiera decir. Quiero decir, s, l haba intentado
matarnos. Pero hay cosas peores que la muerte y yo contara lo que le ocurri a l
como una de ellas, y yo no conoca al tipo. Creede s.

Por qu ella no solo los influenci a ustedes dos para no tomar el caso? Eso
hubiera sido ms fcil.
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l me dio una mirada encantada. Estirando hacia abajo el cuello de su camiseta,
sac un amuleto: una pluma atada a un pequeo saco con un alambre plateado y
algo que se vea como un sospechosamente familiar cabello rubio. Ella no poda.

As que s viniste a visitarme slo para poder apoderarte de m ADN, no es as,
bastardo.

l se encogi de hombros, sin admitirlo pero, ms importante, sin negarlo.

Ivan tena uno como este. Hacerlos es tan difcil como el infierno y es un
constante drenaje de mi poder. l me dio una mirada fiera, llena de orgullo.
Tal vez yo no sea Bruno DeLuca, pero pude hacerlo. Logr reactivar a Ivan para
que el Rey Dahlmar pudiera tener su charla con la Reina Lopaka con seguridad.

No dije nada. No me gustaba que ellos hubieran tomado el hechizo desde el cuerpo
muerto de Ivan, pero tampoco me gustaba que Creede hiciera uno de mi cabello.
Pero no era mi decisin. Todo es justo en el juego de los guardaespaldas. Yo habra
hecho lo mismo en su lugar. En ltima instancia, era prctico. El Rey Dahlmar
necesitaba proteccin de las sirenas. Ivan no. Ya no ms. Pero no me gustaba.

Adivin por primera vez lo que eras cuando estuviste cuidando a Cassandra. Su
reaccin no fue normal, incluso para ella. As que rob algunos de tus cabellos de tu
cepillo en el bao de tu oficina. Me hice uno de estos para cuando t anduvieras
por alrededor, slo en caso de que fueras ms de lo que aparentabas ser.

No me gust eso. Pero tambin era mi propia falta. Haba sido descuidada, dejando
cosas en lugares abiertos. S, era mi oficina. Pero si Creede poda conseguir
muestras biolgicas, tambin podan los otros, tipos menos escrupulosos. Nota para
m misma: comenzar a guardar el cepillo para el cabello y el de dientes en la caja
fuerte.

No s cmo la sirena supo que no poda manipularme, pero lo hizo.

Podra haberse acercado a la oficina? Haberlo sentido entonces?

Tal vez admiti l, pero creo que yo lo hubiera notado.
Sacud mi cabeza.
No necesariamente. Es un edificio grande, con un montn de cosas ocurriendo
en l. Miller puede no haber sentido la necesidad de decirte sobre la reunin.
Demonios, ella puede haberlo forzado a no hacerlo.

Tal vez repiti l. El silencio se alarg entre nosotros por lo que pareci una
eternidad. Finalmente, l habl otra vez, con la voz spera, enojada. Iba a usar
magia para rastrear el cabello en el amuleto que Ivan hizo para Dahlmar para
descubrir qu sirena est detrs de todo esto.
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213







Y?

El hechizo no funcion.

Tal vez ella no estaba dentro del rango necesario.
l sacudi su cabeza.
No lo creo. Por lo que me dijeron, todo el que es alguien estuvo aqu para la
audiencia.

Pero eso no significa que se quedara luego de que terminara la ceremonia.
Conozco a un par de ellas que pueden teletransportarse y hay un aeropuerto en la
mitad oeste de la isla. Si yo estuviera trabajando en la seguridad, hubiera hecho que
cualquier persona importante se fuera del lugar tan rpido como pudiera una vez
que el demonio se mostr.

Tal vez tienes razn. l reclin la espalda contra el sof, vindose cansado y
ms que un poco deprimido.

Hablando de Dahlmar, dnde est?

Est durmiendo adentro, y Bubba est en la puerta. El rostro de Creede se
oscureci, su desaprobacin patentemente obvia. Bueno, s. Probablemente Bubba
an estaba borracho, pero no era como si es rey fuera un espera un minuto.
Abruptamente me di cuenta de cul era el problema. Creede, has estado
vigilando a Dahlmar?

Bueno, por supuesto. Alguien tiene que hacerlo. La implicacin era que yo no
lo haba hecho. Que yo haba estado retozando en los alrededores mientras l haca
todo el trabajo. Um, no. Tiempo para desengaarlo de esa pequea nocin.

Creede, antes de encontrarnos en el PharMart, Dahlmar realmente te contrat?
Firm algn papeleo como, oh, no lo s, un contrato? Te dio algn dinero?

Le tom alrededor de diez segundo para que esa informacin lo golpeara. Cuando
lo hizo, la cara de Creede estaba ms all de lo descriptible. Sus ojos se abrieron
completamente y abri y cerr su boca dos o tres veces mientras intentaba
encontrar algo apropiado que decir. Pobre beb.

Dej salir una pequea risa. En realidad no me estaba riendo de l, pero bueno,
s, supongo que s lo estaba haciendo. Pero l ha estado en este negocio mucho ms
que yo. Cometer un error de novato ameritaba un poco de burla.

Por supuesto que no. Porque no tiene nada de dinero. Si lo tuviera, estara
corriendo alrededor con una maldita camiseta de Mickey Mouse? Oh,
probablemente l tiene dinero guardado en algn lugar, pero a menos que vaya al
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214







gobierno de Estados Unidos y pida asilo, no puede tocarlo y en el segundo en
que lo haga, la oposicin ser capaz de raptarlo.

Creede slo me mir fijamente, as que continu: Yo me introduje en tu pequea
operacin por un solo propsito: presentarlo a las sirenas. Lo hice como
agradecimiento por que el hizo toda clase de cosas importantes para evitar que yo
fuera encerrada. Ahora l est aqu. Con las sirenas. Mi trabajo est hecho. As que
no pienses que soy tu refuerzo o algo. Te decepcionars.

As que no lo ests protegiendo. l est por su cuenta? Creede no sonaba
exactamente como si me juzgara, sonaba ms curioso y avergonzado.

Suspir.

Oh, probablemente ayudar a su culo. Me gusta. Adems que, la gente de la que
anda detrs est usando engendros y probablemente demonios completos es la
misma gente que puso una maldicin de muerte sobre m. Pero l est lo
suficientemente seguro aqu. No necesita que lo vigile. La Reina Lopaka no va a
permitir que nada le ocurra. Necesito juntar la informacin que pueda y descansar
mientras tenga la oportunidad. La pregunta es, qu vas a hacer t?

Creede se qued pensativo.

La gente cree que ellos estn usando demonios, pero fracasarn y antes de lo
pensado los demonios los estarn usando a ellos hay un puerta abierta en nuestro
mundo.

Sip.

George Miller fue mi compaero durante aos y mi mejor amigo durante mucho
ms tiempo que eso. Alguien conectado con esto lo us y lo destruy.

Asent.

Estoy dentro.

Me lo imagine. Pero por qu no dejas que Bubba regrese a la cama?

Lo har. Creede sonri. El pobre hombre va a tener una resaca
endemoniada. Deberas advertirle que no intente mantener tu ritmo ahora que
tienes una ventaja injusta.

Yo estaba bebiendo coca cola y l ya estaba bastante ido antes de que yo llegara
ah. No creo que l vaya a adorar toda la cosa del lujo.

Lo que aparentemente para ti, Princesa, te est pareciendo muy bien.

No me hagas lanzarte cacahuates. Le apunt con un dedo en advertencia y fui
recompensada con una mirada de perplejidad. Me re. No importa. Chiste
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215







privado. Pero necesitas salir de aqu. Tengo que vestirme y buscar algo para comer.
Me fui a la cama tarde, pero han sido cerca de cuatro horas

Correcto. No quisiera convertirme en un aperitivo. Me ir. l se levant.
Pero si la magia no nos ayudar a encontrar a nuestra sirena, cmo vamos a
rastrearla?

Suspir y me par, siguindolo hasta la puerta. Realmente piensas que tenemos
que hacerlo? Ella me quiere muerta, quiere a Dahlmar muerto. Me imagino que
todo lo que debemos hacer es permanecer en un lugar.

T crees que lo intentar otra vez.

Levant un hombro, mayormente en seal de derrota.

T no lo haras?

Nos quedamos de pie mirndonos durante un largo momento, l en la entrada y yo
con la una mano sobre la puerta. La tensin apareci entre nosotros,
completamente formada, como en el momento en que sac su mano de mi pierna.
Haba fuego en la parte posterior de sus ojos, fuego real. Los magos ms fuertes
siempre tienen un destello de magia que puedes ver cuando los miras fijamente. Los
ojos de Bruno siempre me haban absorbido hacia su interior hasta que esa llama
me rodeaba. Incluso como humana poda sentir su magia, pero cuando fui vampira
me haba impresionado.

La magia de Creede no era tan poderosa, pero haba un peso en su mirada que no
tena nada que ver con la magia. Me desconcertaba. No slo por su intensidad sino
tambin por el encantamiento alrededor de su cuello. l se inclin ms cerca
mientras mi mano se congelaba en la puerta, mis dedos enterrndose fuerte en la
madera, no porque no quisiera que l se acercara, sino porque lo quera.

Ahora l estaba lo suficientemente cerca como para sentir su aliento como un calor
sobre mi piel. Tal vez l no me tuviera en un completo hechizo de unin, pero algo
me haba congelado en mi lugar.

S. Lo hara. Las palabras fueron poderosas y llenas de significado, pero yo
haba olvidado la pregunta. Entonces cerr sus ojos, y yo me tens. Pero l solo
tom una profunda, y lenta respiracin, como si estuviera oliendo el aire a m
alrededor. Un estremecimiento por todo su cuerpo lo recorri y sacudi su cabeza
antes de girarse sin decir una palabra.

Fue al menos un minuto despus que fui capaz de moverme otra vez, y cuando
cerr la puerta, estaba temblando.
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216



D







Captulo 18






Traducido por andre27xl

Corregido por yemiyeye




ahlmar y Lopaka estaban reunidos otra vez, as que tena algo de tiempo
para distraerme. Lo gast usando el ordenador en mi escritorio para
ponerme al da de las cosas en casa. Haba sido apta para el prstamo.
Tena que pasar por el banco cuando regresara. Mam estaba en desintoxicacin.
Aparentemente haba obtenido ataques en la crcel. La Abuela estaba molesta pero
segua aguantando. La noticia de que haba sido capaz de comprar su casa la anim
bastante. Por supuesto ella quera que todo pasara ahora. Cuando se enter de que
no estaba en la ciudad y que no me poda ocupar de ello inmediatamente se puso
francamente arisca. Estuvo ms molesta cuando le dije que probablemente no
estara si quiera de vuelta a tiempo para llevarla a la iglesia el domingo. Estuve feliz
de colgar el telfono.

Los correos eran abundantes e informativos. La amiga de Warren estaba bien.
Haba tenido problemas con su auto, pero ya estaba arreglado. Nos haba invitado a
ir a cenar la prxima semana. Desafortunadamente, ese nos- se refera a m y a
Bruno, lo que arranc la costra de esa herida. El siguiente mensaje slo le aadi
ms sal.

Emma haba llegado a Nueva York. El apartamento era impresionante. La oficina
era increble. Irene era espectacular. Todo era simplemente...asombroso. La jefa de
Emma estuvo dentro y fuera de reuniones el primer da, pero ella esperaba que Em
saltara directo a ello. De hecho, ella haba salido en un jet privado corporativo a un
viaje de negocios. Ella sonaba emocionada y extremadamente feliz, pero pude
notar que tambin se senta un poco culpable. Despus de todo, mi vida
prcticamente apestaba ahora. Le envi una nota rpida dicindole que no se
preocupara y que estaba feliz por ella. Con eso cumplido, apagu la computadora y
fui a tomar ventaja de las facilidades del bao estilo spa.
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217







Haba muchos espejos, as que era capaz de revisar cada centmetro de mi cuerpo.
Buenas noticias, no pareca que se fueran a formar nuevas cicatrices de la pequea
aventura de ayer. Yay. Considerando lo mal que haban estado las quemaduras, eso
era bastante remarcable. Era lo suficientemente vanidosa para estar aliviada.

Hurgu entre los alrededores del vestuario antes de entrar a la ducha. Alguien
(supongo que Hiwahiwa) haba ido al lado oeste de la isla a comprar para m, as
que cuando estuve limpia me puse todo nuevo. Por supuesto que quien haya sido
haba basado sus elecciones en lo que haba estado usando la primera vez que me
vio, as que era un poco ms gtico de lo que estaba acostumbrada, pero la ropa
estaba limpia y era cmoda. Ella hasta haba hecho un buen trabajo adivinando mi
talla de sujetador y braga. Entonces de nuevo, tuvo que haberlas visto.

Me sonroj mucho y evit no pensar en ello muy cuidadosamente. Tena que
superar mi vergenza por la desnudez. Infiernos, haba estado utilizando tanto
como lo que la mayora de las personas usaba alrededor de una piscina. Pero no era
lo mismo en mi cabeza. No estaba segura de cmo hacerle frente otra que
pretendiendo como si no haba sucedido. Era ms fcil decirlo que hacerlo.

El almuerzo mat otra hora o algo as, pero para la mitad de la tarde estaba
aburrida hasta morir. Creede estaba con Dahlmar. Bubba haba ido a la zona oeste
a ver qu botes de reemplazo podran estar disponibles en su gama de precios. No
tena nada que hacer y muchas horas vacas en las que hacer. La salvacin llag en
la forma de la Agente Baker y una invitacin del vidente personal de la reina
Lopaka.




La reina Lopaka me habl de la maldicin que soportas. Creo que puedo servir de ayuda
desentraando el misterio que rodea esto. Si quisieras que lo intentase, estar en casa la mayor
parte del da. Mi hija, la Agente Baker, estar encantada de escoltarte hasta aqu.

Pili.




Baker condujo el carro de golf por un camino de grava blanca que era tan irregular
como serpiente a travs de las plantas de la selva cuidadas del compuesto de la
reina. Un par de guardias, hombres esta vez, corran a nuestro lado. Nos movimos
a un ritmo constante a travs de un buen grupo aislado de edificios que haban sido
diseados de tal manera que mientras estaban muy cerca entre ellos, haban sido
incorporados en el paisaje tan bien que eran casi invisibles los unos a los otros. Me
dijeron que estbamos a un par de millas del pueblo donde viven los empleados
reales y a un poco ms de millas de la Isla Oeste y las ciudades. Baker sugiri que,
si tena tiempo, debera dirigirme al oeste y observar los paisajes, quizs hasta ir de
fiesta. Un pensamiento agradable, pero dudaba que tuviera la oportunidad.
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Los terrenos eran preciosos. Los pjaros eran hermosos, tambin. Algunos de ellos
eran tan brillantes y coloridos como las flores. Encontr que mi depresin y
frustracin se desvanecan mientras conducamos. Finalmente nos detuvimos en un
rea pequea de grava para estacionar. Mirando hacia arriba, apenas poda ver el
perfil de un pequeo edificio entre los rboles, en una colina rocosa, casi
completamente oculto de la vista. Tuvimos que caminar los ltimos cien metros
hacia arriba ascendiendo por una escalera bastante empinada por la colina tanto as
que mis pantorrillas me odiaron por eso. Pero haba una cascada y la luz el sol
emita un arco iris a travs de la niebla que provocaba el agua al golpear la piscina.
Hermoso. Absolutamente impresionante.

Una mujer nos estaba esperando en la cima de la escalera. Era anciana y con una
mirada marchita, con la piel bronceada, hasta que lleg al color y la textura de una
nuez brasileira sin cscara. Su pelo gris era grueso y rizado, despojado cerca de su
cuero cabelludo. Sus ojos, de un extrao color, casi oro metlico con reflejos de
cobre. Llevaba un lava-lava en el rico color azul-verde de las aguas del Caribe, con
una camiseta blanca que mostraba la flacidez de la carne desnuda de sus brazos.

Gracias, Helen. Puedes esperar abajo. Era una manera educada de ordenar.
Baker poda ser un guardaespaldas, pero esta era su mam. An as, me mir para
confirmar. Con mi asentimiento, comenz a bajar el sendero.

Mi nombre es Pili y t eres Celia. Bienvenida a mi casa. Extendi su mano y
yo se la estrech. Me gui alrededor del ltimo recodo del camino y hasta un patio
empedrado que provea una vista gloriosa del ocano. La brisa que jugaba con mi
cabello ola a agua salada y a flores. El rugido de la cascada era ruido de fondo, as
como las llamadas de muchos pjaros escondidos en rboles distantes.

Es hermoso.

Gracias. Me dej mirar por un minuto o dos antes de decir. Mejor entramos
antes de que te quemes.

Probablemente estaba en lo correcto. Demonios.

Camin a travs de la puerta que se mantena abierta, hacia la sala oscura, con fro
artificial de aire acondicionado. El rea de la sala tena un sof enmarcado de
bambes con cojines florales ms un par de sillas que se vean cmodas, todo
arreglado alrededor de una mesita de caf de vidrio y bamb. Encima de la mesa
haba una bola con montura de plata medio llena de agua.

Ella se sent en el sof, haciendo un gesto hacia la silla frente a ella. Tenemos
algo de tiempo. Nuestra reina y tu rey han llegado a un acuerdo. El plan est listo,
pero debemos esperar al usurpador.
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Mi rey. Realmente no pensaba en Dahlmar de esa manera, pero tcnicamente lo
era. Ahora era legalmente una ciudadana americana y Ruslandic. Toda la cosa de
la princesa me haca Serenitian? Y era as como se llamaban los Siren?

Quieres saber cundo fuiste maldecida y por quin. Y desde que tu profeta est
de vuelta en tierra firme, pens que poda ayudar.

Ella se inclin hacia delante y sent un pulso de poder golpeando el agua. Hubo un
sonido como el tintineo de una campana y luego imgenes empezaron a formarse.

Me sent caer hacia adelante, con las imgenes pasndome como la niebla.
Rodaron hacia atrs en el tiempo, movindose tan rpido que apenas poda detectar
vistazos descoloridos: la pelea en el bote; la pelea en el desierto; el enfrentamiento
con el demonio en el estacionamiento del estadio de Anaheim. Cada evento mortal
fue representado.

Estamos viendo eventos que la maldicin cre o influenci.

Ciertamente haba muchos de ellos. Me estremec ante la imagen del ataque del
vampiro que casi me haba matado y que haba cambiado mi vida para siempre.
Pero casi vomito cuando alcanzamos la noche de la muerte de Ivy. No quera ver
eso. No estaba segura de poder soportar revivirlo. Afortunadamente, pas
rpidamente.

Tena doce aos, nueve, seis. Llamadas cercanas que no recuerdo un carro
ignorando una luz roja y casi atropellndome; siendo barrida del barco de mi
abuelo en una tormenta repentina. Las imgenes eran ms slidas ahora, y a color.
Finalmente se redujo a velocidad normal.

Estaba jugando con una Barbie bailarina en el piso de nuestra casa en la calle
Parker. Reconoc la alfombra marrn rojizo desgastada, el sof y una silla a cuadros
a juego hechos de tela que era casi indestructible. Poda escuchar a mi madre
indicndole a mi pap amigablemente que nos cuidara a mi hermana y a m. Haba
habido mucho amor entre ellos. Recordaba esos momentos, aunque slo sea aduras
penas. La beb est dormida. No necesitaba nada.

Lana, quieres relajarte? Solo vas a la tienda por unos minutos. Estaremos bien.
Las lgrimas pinchaban mis ojos mientras miraba mi pasado, a mis padres. Se
vean tan jvenes, tan felices. Nunca lo adivinaras, al ver esta escena domstica tan
placentera, que todo ira horriblemente mal.

Ya s. Ya s. Ella fue de puntillas a darle un beso. Es tonto, pero me
preocupo.

Estaremos bien. No soy un incompetente total. l sacudi su cabeza con
asombro. Adems, Celia est aqu. Ella me ayudar. Cierto, nena?

Me distraje de mi juego y asent.
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220







Bueno mi madre sonri, supongo que no hay nada de qu preocuparse,
entonces. Reuni su cartera y su lista de compras de la mesa de caf y se apur
hacia la puerta. No se haba ido ms de cinco minutos cuando golpearon
ligeramente la puerta del frente. Mi padre fue a contestar. La puerta se abri. Mi yo
de nia continu jugando.

Me llevars a ver a tus hijas.

Era una voz femenina y haba poder all. Mi padre no respondi, no dud.
Simplemente se hizo a un lado y la dej entrar.

Deba haber sido capaz de ver su rostro. En la visin yo rodeaba la escena, viendo
todo. Deb haber visto. Pero no pude. Poda ver sus piernas perfectas, los tacones de
tres pulgadas en un tono azul verdoso que encajaba perfectamente con el color de
su traje de seda cruda. Pude ver la bobina de brillante pelo negro con un toque
francs. Pero su cara era un borrn.

Ella se inclin a mi lado en la alfombra, alisando la lnea de su falda con sus
manos.

Hola, pequea. La voz era placentera, musical, y haba una atraccin en ella
que era casi irresistible. Dame tu mano. Mir a mi padre para confirmar su
permiso, pero slo estaba mirando el espacio. Haba dejado la puerta del frente
abierta, tambin, lo que era raro. Siempre me estaba regaando, dicindome que no
dejara escapar el aire acondicionado.

Dej mi mueca y puse mi mano sobre la de ella. Ella la agarr fuerte, demasiado
fuerte. Ella me mir diciendo algo que no poda entender. El calor pas de su mano
a la ma y comenc a gritar.

Luch. No es que me hiciera ningn bien. Era una nia. Ella era un adulto, muy
grande y muy fuerte para que yo pudiera hacer algn progreso, y mi padre era un
intil. Slo miraba. Me retorc, di puetazos y patadas en vano. La mord lo
suficiente como para extraerle sangre y ella maldijo. Las llamas de la magia que se
haban centrado en mi mano se extendieron hacia la mano de ella y se vio obligada
a lanzarme lejos de ella para romper el hechizo.

Me qued en el suelo, enrollada en posicin fetal, llorando con agona. Acunando
su mano, ella se levant. La sangr cay hacia su falda y hacia la alfombra
haciendo un camino hasta el cuarto de nios. Un momento despus, la beb
comenz a chillar.

Una niebla oscura comenz a girar en la visin, oscureciendo las imgenes y
hacindolas borrosas. Desde la distancia, escuch el jadeo de Pili, la sent reunir su
poder. Estaba tratando de soltarse pero era en vano. Empuj hacia atrs, tratando
de cerrar mis ojos y romper la conexin. Era difcil. Me sent superada, casi como
la nia que haba visto en mi visin. Con miedo creciente, vi a una silueta
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221







comenzar a tomar forma mientras la niebla oscura comenz a reunirse en s misma
en algo slido y terriblemente familiar.

Una voz, espesa y rica como chocolate oscuro y mucho ms pecaminosa, me
salud. Un demonio. El mismo demonio que haba expulsado en el
estacionamiento del Anaheim Stadium. l se ri entre dientes, como la serpiente le
debi haber redo a Eva. Bueno, es mi pequea sirena y no un sacerdote a la
vista.

Pili se desliz hacia el suelo dbilmente. Pude sentir su fuerza vital desapareciendo
mientras el demonio le extraa su poder para hacerse corpreo. Yo estaba gritando
y lo haca sonrer, sus labios sensuales se contorsionaban con diversin ante mi
terror.

Era tan hermoso como lo recordaba. Glorioso. Un ngel cado. Demonios menores
eran repugnantes. Los mejores demonios eran tan espectaculares que te podan
hacer llorar.

Puedes detenerte? Es muy molesto y no te har nada bien. Adems, realmente no
quieres ser rescatada, cierto? Con un delicado gesto de sus manos mis gritos se
detuvieron. Todava trataba de gritar, como si importara, pero ningn sonido sala.
No me poda mover. Me sonri y mi corazn salt con alegra. An cuando la
parte cuerda de m temblaba con terror ante el conocimiento de lo que esta criatura
antigua de inimaginable maldad me hara eventualmente, quera complacerlo,
adorarle, hacer cualquier cosa para que sonriera.

l me brind una baja risa malvada y mi cuerpo respondi, casi dolorosamente. Un
gemido escap de mis labios mientras mis pezones se apretaron y yo me moj con
dolor de necesidad. Me puse en contacto con el agua, mientras luchaba en contra
de mis propias acciones. El extendi igualmente la mano, y slo esa delgada capa
de agua mantena las manos separadas. Dej que mi tensin se construyera,
aparentemente para saborear el sonido de los gemidos de mi garganta, que fueron
igualmente desesperados y ansiosos.

S, creo que te tendr, sirena. Para jugar contigo psicolgicamente mientras te
deslizas hacia la locura...s, eso ser una distraccin divertida. Tan pronto como me
manifieste, me dars tu cuerpo y tu ruina ser completa. Qu forma debera tomar
cuando nos unamos? Tu lobo? El mago que te rechaz, o el nuevo que pelea su
deseo por ti?

A pesar de que mi mente gritaba de miedo con sus palabras, mi cuerpo me dola.
Yo quera. . . necesitaba. . .

Crash! El vidrio de la bola se quebr y agua asquerosa, olorosa a sulfuro, se
esparci en forma de arco y chorre hasta el suelo. Salt hacia atrs, ms por
instinto que por querer hacerlo, y me las arregl para slo ser mojada con un par de
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gotas. Pero esas gotas quemaban como el cido esparcido por el demonio menor.
Grit con sorpresa y dolor.

Poda gritar.

Era libre. No me tena. No me tena. Parpade, prcticamente llorando de alivio.
Adriana estaba parada al lado de la bola quebrada, sosteniendo un palo de escoba
como un club. Agujeros quemados echando humo empaaban sus pantalones
vaqueros y blusa, mostrando su piel quemada y llena de ampollas. Su cabello estaba
trenzado, amarrado atrs con fuerza lejos de una cara dibujada con lneas sombras,
sus ojos ardiendo con furia. Helen Baker estaba arrodillada al lado de su madre.
T Adriana seal al guardia ms cercano toma a Ren. Necesitamos agua
bendita y un doctor. Ahora.

S, seora.

Me forc a parar de gritar, me tragu mi miedo junto con el sabor a bilis. Mis
rodillas estaban temblando. Pero estaba erguida.

Sintate antes de que te caigas orden Adriana. Ella dej caer la escoba, y
corri para unirse a Baker donde Pili estaba tirada en el suelo. No poda decir si la
anciana estaba respirando o no. Comenc a dar pasos hacia delante, para ver si
poda ayudar. Pero el mundo se tambale cuando lo hice.

Uno de los guardias me agarr y me sent a la fuerza en una silla. Presionando mi
espalda, coloc mi cabeza entre mis rodillas.

Respira. Profunda y lentamente. Slo contina respirando.

Respir. Lento y constante. Cuando el mundo se calm, levant mi cabeza para ver
a Adriana y a un tercer guardia dndole CPR a Pili. Escuch: Encontr el pulso,
seguido de una tos dbil.

Oh, gracias a Dios. Adriana se sent en el suelo, completamente cansada. No
estaba segura de si haba apoyado o desplomado su espalda contra la pared. Dar
CPR es un trabajo difcil y que acaba con los nervios de cualquiera.

Ren apareci, sacerdote a cuestas, y despareci un instante despus sin lugar a
dudas buscando un doctor.

El sacerdote mir con los ojos abiertos el agua cida comiendo su camino a travs
de los entarimados. Rezaba de repente en algo que sonaba como italiano, abri un
maletn negro y sac una jarra de plstico de un galn de agua bendita.

No lo vi. Miraba a Adriana. Cmo supiste? Mi voz an estaba un poco ronca
y jadeante. Estaba temblando. No pareca parar. Saba que haba terminado y mis
pies estaban tan lejos como los poda tener del desastre de humo del cido, pero no
pareca calentarme y no poda parar de temblar.
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Pili nos dijo anoche que iba a hacer esto por ti. Lo sent comenzar an en el
palacio. Sent cuando sali mal.

Ren estaba de vuelta con el doctor. Pili estaba agitada ahora. Estaba terriblemente
plida y demasiado dbil como para sentarse. Pero estaba respirando y
movindose. Estaba viva.

El sacerdote debera estar vindola. Slo por si acaso.

Ren se dio la vuelta hacia el sacerdote, su italiano fluido y corriente. l se eriz y
asinti pero no se movi inmediatamente para obedecer. En su lugar, continu
rezando y lanzando agua bendita alrededor de los bordes de la piscina quemando a
travs del suelo.

Ella habl ms rudo, sus ojos brillando con irritacin.

A l no le gust eso. Ni un poco. l le contest de vuelta. Ella se levant y abri su
boca, pero Adriana la interrumpi, usando su nombre completo para obtener su
atencin.

Eirene! Djalo que haga su trabajo. l sabe mejor que nosotros lo que los efectos
prolongados que este tipo de cosas pueden acarrear.

A m no me das rdenes le gru a la otra princesa, con su hermosa cara
distorsionada con fu ria. Adriana se puso rgida y decid intervenir. No
necesitbamos que tuvieran una pelea de gatas. Ahora no era el momento
adecuado.

Clmense. Ambas. Habl bajo, sin una sola nota de inflexin. Francamente,
no tena la energa. Era un demonio mayor y casi se manifiesta aqu mismo. A
menos de que queramos que sea un punto dbil permanente en las realidades por
donde pueda ir y venir como quiera, necesitan dejar que el sacerdote haga su
trabajo. Eso es ms importante que quin supera a quin.

T Ren abri su boca para decir algo odioso. Poda verlo en sus ojos. Se
redujeron en oscuras rejillas.

Es suficiente. Me di la vuelta para encontrar a la reina Lopaka parada alta y
regia en la puerta, flanqueada por Chiyoko y la reina de cabello oscura de la que el
nombre no se me haba dado.

Hija, suficiente. Por favor. La reina de cabellos oscuros sali de detrs Lopaka
para encontrarse con la mirada de Ren. Por un solo momento pens que iban a
discutir. Ella estaba tan molesta ms molesta de lo que la situacin lo requera. No
tena sentido.

Hubo una pausa como si lo que su madre le estuviese diciendo mentalmente, no
fuera de conocimiento pblico. An as, Ren se calm en parte y le dio una
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pequea reverencia a su madre, quien se adelant para tocar el cabello desordenado
de su hija con una mano seca.

La temperatura en la habitacin comenz a caer y un viento fantasmal sopl. Ivy.
No ahora. Por favor. No ahora. Estaba muy cansada para lidiar con algo ms,
incluyendo el fantasma de mi hermanita.

Los ojos de la reina de cabello oscuro se agrandaron, luego se redujeron, y me dio
una mirada lo suficientemente caliente como para que me produjera ampollas.

Su nombre es Stefania, dijo la voz calmada de la reina Lopaka en mi cabeza. Fue un
insulto planeado de su parte, no darte sus nombres. No presion ese asunto. Yo elijo mis
batallas cuidadosamente. T tambin deberas.

Un buen consejo, sin duda. Di una leve inclinacin de cabeza en reconocimiento. Stefania
todava era ms amargada y casi tan infeliz como Ren. Por otra parte, tengo la impresin de
que este era su estado normal

La Ren agradable, feliz de mi primer encuentro al parecer haba sido slo un
trabajo de realmente buena en calidad. Por lo menos la discusin haba terminado.

Ahora si solo Ivy se calmara.

Qu pasa con tu espritu? Era la voz de Adriana esta vez en mi cabeza, sonando casi
intrigada y para nada asustada. Luego de nuevo, Vicky no haba podido hacer
mucho contra ella la noche de vigilia y era un fantasma considerablemente ms
fuerte que el de mi hermana.

No es mi espritu. Su nombre es Ivy. Es el fantasma de mi hermana menor. Est tratando de
advertirme que tenga cuidado. Lo que era absolutamente la verdad. Pero se senta ms
que eso. Quera decirme algo importante. Desafortunadamente, ahora no era el
momento ni el lugar. Trat de formar eso en un pensamiento que pudiera entender
mientras al mismo tiempo escondindolo de todos los dems en la habitacin. No
era una tarea fcil. No estaba segura de cunto xito haba tenido con eso. Mientras
Ivy pareca calmarse, la expresin de la reina Lopaka se volvi cuidadosamente
neutra. En vez de encontrarse con mi mirada cuando me percibi vindola, se dio
la vuelta hacia el sacerdote. Sostuvieron una rpida conversacin en italiano y me
pregunt si era la nica persona en la habitacin que no era polglota. Aunque saba
un par de palabras y frases tiles del espaol, no eran exactamente la clase de cosas
que dices en compaa de forma educada.

Ve a limpiar la casa y dice que las dos de ustedes que estuvieron directamente
involucradas deben ser bendecidas. Si esto se hace pronto, no debera haber efectos
a largo plazo.

l habl de nuevo, sus palabras rpidas e intensas. La reina Lopaka tradujo por l,
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Tuvimos mucha suerte. Si el proceso se hubiese desarrollado un poco ms
Le dio un escalofro elegante y repiti tuvimos suerte.

El doctor mir hacia arriba.

Tenemos que bendecir a esta mujer y llevarla a la cama tan pronto como se
pueda. Ella sobrecarg su magia de forma incorrecta. No debera ser dejada sola
por los prximos das. Alguien necesita estar con ella todo el tiempo. Despus de
eso, deber tomrselo con calma y no puede utilizar sus poderes durante un par de
meses. Pero en ltima instancia, salvo algunas complicaciones, debera estar bien.
Fsicamente.

Sent el nudo en mi estmago comenzar a relajarse un poco. Pili estara bien.
Ayudarme no la haba matado, siquiera le haba provocado daos permanentes.
Gracias a Dios que Adriana era curiosa. Si no hubiese estado husmeando, las cosas
se hubieran puesto mucho peores.

Tembl, pensando de nuevo en el demonio. Me haba marcado, de alguna manera.
Necesitaba esa bendicin, urgentemente. Porque hasta que la tuviera, cualquier
momento en que hubiera una debilidad a mi alrededor podra explotarla para venir
tras de m. No soy una creyente verdadera. No tengo una conciencia lo
suficientemente limpia para soportar lo demonaco por mi cuenta. Tembl
fuertemente, sintindome como si nunca pudiera estar caliente de nuevo.

Baker habl suavemente a uno de los otros guardias. Levant a su madre por las
axilas y su acompaante tomo a Pili por los pies. La llevaron por el pasillo hasta la
parte trasera de la casa, donde asum deba haber una habitacin.

Eras la otra parte de la visin? Mir hacia arriba. El doctor estaba parado
sobre m. No lo haba notado venir. No era una buena seal. Estaba fra. Tan fra.
Shock. Iba a entrar en shock. Quizs mi curacin vampiro se hiciera cargo de ello-
Trat de recordar cundo fue la ltima vez que com. Almuerzo...Haba comido en
el almuerzo. Pero no tena idea de cunto tiempo haba estado en lo de Pili.

S.

Se inclin, moviendo su pequea linterna sobre mis ojos. Me ech para atrs,
dejando escapar un silbido involuntario que, por desgracia, le dio una visin muy
cercana de mis caninos alargados.

Ah, as que t eres la abominacin.

Si estaba tratando de hacerme sentir mejor, no estaba funcionando. Algo acerca de
ser llamada as me molesta. An as la pequea corriente de molestia y adrenalina
pareci calentarme un poco, me aclar un poco ms la cabeza.

Tena esperanzas de conocerte mientras estuvieras en la isla, pero hubiera
preferido otras circunstancias. Sac un depresor de lengua. Abr la boca y saqu
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la lengua para que pudiera tener una buena vista. Eres prcticamente un milagro
mdico. Sonri. Era una sonrisa lo suficientemente buena que casi le perdon el
comentario de abominacin. Casi.

Soy el doctor Ryan.

Era bien parecido con ese corte limpio, as de mediana edad. Su pelo oscuro era
corto, sus rasgos, incluso, agradables pero no muy notables. No llevaba una bata de
laboratorio, slo pantaln caquis y un polo de color meln. Podra fcilmente
imaginarlo en el campo de golf, jugando una ronda con el Dr. Scott. Tal vez
compraba en las mismas tiendas.

El Dr. Ryan frunci el ceo.

Tienes problemas enfocando, cierto? No era realmente una pregunta, pero
asent. Ests un poco en shock. Necesitas descansar un poco.

Qu hora es? lo interrump antes de que pudiera terminar su lectura.

El Dr. Ryan frunci el ceo pero revis el reloj prctico de buceo que adornaba su
mueca y me dijo.

Me asust un poco. Haba perdido bastante tiempo.

Mierda. Necesito comer. Ahora. Estoy atrasada.

Afortunadamente, no me senta con ganas de comerme a nadie. Quizs era el susto.
Cualquiera que fuera la razn, realmente no poda contar con que durase.

La reina Lopaka estaba parada a un par de metros alejada. Cuando escuch la
tensin en mi voz, sus ojos se desenfocaron por un segundo.

Mi chef tendr todo listo y esperando por ti en la casa de invitados.

Gracias.

De nada.

Stefania cruz la habitacin, detenindose a apenas una pulgada de la reina
Lopaka, muy deliberadamente invadiendo su espacio. Prcticamente temblaba de
rabia y buscaba pelea.

Si los servicios de mi hija ya no son requeridos, nos iremos. La amargura en la
voz de Stefania era palpable. Ella mir a Lopaka, ojos brillando con desafo. Por
slo un segundo pens que la gran reina le contestara. Reclamara por el insulto
que nos haba hecho a m y a Adriana. Pero Lopaka se trag su rabia, respondiendo
a la rabia de Stefania con indiferencia. Por supuesto las dos pueden irse.

La habitacin esper sin aliento a que Stefania abriera su boca para decir algo.
Aparentemente decidi no hacerlo. Cerrando su mandbula con un golpe audible,
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se dirigi hacia donde su hija estaba parada. Desliz un brazo alrededor de la
cintura de Ren y not la sequedad de su mano de nuevo.

Era lenta, probablemente por el shock. Saba que la mano daada era importante,
pero me tom un momento reconocer las implicaciones. Quizs era la manera en
que mova su cabeza, con su trenza brillando a la luz. Por solo un momento
nuestros ojos se encontraron y una chispa de algo me desgarr a travs del pecho.
El recuerdo de esos ojos me eriz hasta los huesos. Mierda.

Era ELLA. Stefania era la que me haba maldecido...maldecido a Ivy. Pero por
qu? No tena sentido.

S? La palabra fue casi un silbido. No poda decir si estaba escuchando mis
pensamientos o se haba dado cuenta de que saba y esperaba que la confrontara o
solo estaba siendo una perra. Poda ser cualquiera de las dos opciones. Pero Lopaka
tena razn. Ahora no era el momento para una confrontacin. Stefania era una
reina. Nunca me habran credo si haca la acusacin y ciertamente sin evidencias.

As que ment.

Solo quera darle las gracias a Ren y a Adriana. Nos salvaron a todos.

Los ojos de Stefania se estrecharon. No me crea. Pero lo que sea que iba a decir en
respuesta fue cortado por asentimiento de la reina Lopaka.

S, Eirene, Adriana, gracias. Hicieron bien.

Ren le brind a la reina Lopaka una reverencia rgida, infeliz reconociendo la
alabanza. Con una ltima mirada hacia m, Ren y su madre se desvanecieron.

No las haba acusado. Sin motivos ni pruebas, no poda. Pero poda encontrar el
motivo, obtener las pruebas. Poda y lo hara. Porque la maldicin de Stefania
probablemente haba asesinado a mi hermanita. Stefania iba a pagar por eso. De
una forma u otro, iba a pagarlo.
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L





Captulo 19






Traducido por ANNA ROSE
Corregido por masi



a rabia casi nunca es algo bueno. La rabia hace difcil el pensar, el
planificar. Ahora que no soy humana, el hambre hace que mis poderes se
manifiesten de formas aterradoras. De todos modos no pude evitar sentir
culpa, rabia por Stefania. Ella haba maldecido a hijos, uno de ellos un beb.
Probablemente tena alguna razn, pero djenme decirles, ninguna razn sera
suficiente. Lo que haba hecho era tan malo, pero tan malo, que hizo que mi piel se
erizara. Tambin hizo que mi piel brillara. Lo nico que evitaba que mi lado
vampiro se manifestara era el choque y el agotamiento de haber enfrentado al
demonio.

Tom la bandeja de comida que haba encontrado en la cocina de la casa de
huspedes y la llev a mi habitacin, me sent en el sof con las puertas del balcn
abiertas de par en par, para dejar entrar el aire fresco. El da no era tan caluroso,
pero el aire acondicionado no estaba funcionando, y me senta un poco
claustrofbica.

Preparando una taza de sopa y otra de caf, trat de calmarme, para despejar mi
cabeza. Alguien tena que haber llamado al demonio a este plano de existencia.
Trabajar con demonios contamina a la persona, altera sus pensamientos y
sentimientos, sutilmente al principio, luego es cada vez ms evidente. Ambas,
Stefania y Ren, haban estado actuando raro y de manera muy agresiva.
Personalmente, pensaba que Stefania era la principal candidata. Ella haba estado
con la Reina Lopaka cuando Pili haba pedido permiso para trabajar conmigo. Una
mujer a quien le ech una maldicin de muerte a un nio de seis aos y a un bebe,
era capaz de casi cualquier cosa.

S, Stefania era mi chica. Pero estaba pensando lo ms silenciosamente que poda.
No saba cunto, o que pensamientos las sirenas podan escuchar. Probablemente
haba algunas normas sociales sobre escuchar los pensamientos. Sin embargo, las
buenas costumbres no evitarn que mis enemigos hurguen en mi cerebro. Sin
embargo, ahora que ya poda comunicarme telepticamente, hay otras personas a
las que puedo incluir en mis debates.
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229







Bueno, no a las personas, por s mismas.

Ivy, ests aqu? La luz del techo parpadeo. Estoy en lo cierto? Es ella quien nos
maldijo? La luz volvi a parpadear y la temperatura en la habitacin cay como una
piedra.

Ests absolutamente segura? Un solo parpadeo y el hielo comenz a formarse en mi
vaso.

Los fantasmas son espritus de los muertos atados a algo o alguien que tienen
asuntos pendientes.

Ivy tiene asuntos pendientes conmigo. Siempre haba supuesto que ella quera que
perdonara a mi madre. Si ese fuera el caso, ella iba a estar conmigo durante mucho,
mucho tiempo. Pero tal vez ella estaba obligada a permanecer en la tierra para
encontrar a su asesino. No eran los hombres que nos secuestraron, pero quien fue la
persona que la haba condenado a ese destino cuando era slo un beb.

Los fantasmas alguna vez fueron humanos, pero es importante recordarles que ya
no lo son ms. Ellos tienen sus propios poderes, sus propias agendas y sus propios
lmites. Ivy no era aterradora. Nunca sera capaz de tomar el cuerpo de alguien, de
la forma en que Vicki lo hizo en la lectura del testamento. Ivy nunca haba hecho
ninguna cosa realmente impresionante. Pero ella tena una habilidad que todos los
fantasmas compartan. El acceso al conocimiento. Debido a los espritus de los
muertos no quiero decir que ellos se la pasan hablar el uno al otro, porque es ms
simple que eso y ms profundo. Es casi como si tuvieran una conciencia
compartida. Todava son individuales, pero lo que uno sabe todos lo saben.

Si Ivy estaba diciendo la verdad sobre Stefania, que ella fue la que nos maldijo, era
porque tena acceso a la informacin.

Y los fantasmas no pueden mentir.

S que quieres vengarte de ella. Un destello de la luz lo confirma. Yo, tambin. Pero
tenemos que tener cuidado. Ella es poderosa e inteligente. Puedes ser paciente mientras lo
manejo?

Nada. Ninguna seal en absoluto. Supongo que quiere decir tal vez.

Confas en m?

La respuesta tard en llegar, pero finalmente la luz parpadeaba una vez. S.

Te hace ms feliz si me comprometo a incluirte en los planes que vaya a hacer? La luz brill
casi antes de que pudiera terminar la frase.

Muy bien, entonces.

Probablemente deberas hablar con Mantenimiento sobre esa luz.
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Creede estaba de pie en la puerta de mi habitacin, pareca mucho ms elegante
que la ltima vez que lo haba visto. Vesta un pantaln gris y un polo negro de
Ralph Lauren. Un cinturn de cuero negro y zapatos a juego. Tena que admitirlo,
se vea impresionante. Realmente impresionante.

Fuiste de compras.

S. Necesitaba un par de cosas. Compr algunos artculos para el rey Dahlmar
mientras estaba ah. Gracias a Dios por las tarjetas de crdito. Sonri.Te
importa si entro?

Claro, por qu no?

Se pase por la habitacin y ocup el asiento justo enfrente de m. Inclinndose
hacia atrs, cruz las piernas, era la imagen perfecta de la comodidad.

Entonces, escuch que lograste meterte en algunos problemas mientras que el rey
y yo estbamos ocupados afuera. Ests bien?

Mejor ahora que he comido y descansado. Le dio un sorbo a mi copa, que
ahora, gracias a Ivy, estaba muy fra.Qu has estado haciendo, adems de ir de
compras?

Oye, yo no lo llamo as. Creede me seal con una fingida advertencia.Fue
bastante difcil para Dahlmar, pedirle ayuda a la Reina Lopaka, sin que lo haga en
una camiseta de Mickey Mouse.

Pude ver que hubiera sido humillante para l. Tambin le sera difcil ser tomado en
serio. Haba realizado ya un gran nmero de apariciones ms de las cuales est
dispuesto a admitir.

Y cmo van las negociaciones? Iba a cambiar el jugo de frutas por el caldo,
pero decid no hacerlo. El caldo ya estaba fro.

Bueno, tenemos un plan.

Pens en decir algo sarcstico como: Oye, John, suenas tan excitado, cuntame
ms, pero pareca frustrado, obviamente, as que decid optar por el silencio
diplomtico.

La Reina Lopaka no est completamente de acuerdo en que una sirena est
implicada, pero est dispuesta a darle ayuda limitada para recuperar su trono.

Levant una ceja y tom un largo trago de mi caf.

Cmo de limitada?

Un avin, un piloto, y una docena de soldados de lite. Su equivalente a los de la
Armada.
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Mis ojos y mi boca se abrieron.

Ella piensa que es suficiente para ponerlo de nuevo en el poder. Mierda. Eso no
era un plan, era suicidio asistido.

Adriana es una vidente, vio una debilidad potencial en el plan de Kristoff y
podramos ser capaces de aprovecharlo an con recursos limitados.

Creede se inclin hacia delante en su asiento.

Por lo que hemos podido averiguar, de los videntes y por medios mgicos,
Kristoff va a anunciar la muerte de su hermano esta tarde por un trgico accidente.
El falso Dahlmar volar a las conversaciones de paz en Grecia. En algn lugar
sobre el mar el avin caer, con toda su tripulacin, dejando a Kristoff para tomar
el trono.

Justo como Dahlmar lo predijo. Me preguntaba si el rey tena ms a su favor que
una personalidad carismtica.

S, aquel plan no hara de Kristoff un sucesor, ms bien lo har un usurpador en la
mente de la gente. No es mala idea, la verdad. Lamentablemente, nada difcil de
lograr. Una de las razones por las que odio volar que con una maldicin bien
colocada bastara para acabar con todo.

Si el Rey Dahlmar toma la oferta de la Reina Lopaka vamos a volar a una isla,
donde se cambiara el avin. Los clarividentes nos han dado un tiempo y lugar de la
informacin de donde est fallando el plan de Kristoff.

Van a intentar cambiarlo? No lo poda creer. Quiero decir, s, me lo crea.
Pero, oh, mierda, hay tantas cosas que podran salir mal.

La Princesa Adriana le dio una oportunidad de ochenta por ciento de xito.

Ochenta? Tena que estar siendo optimista. Ni siquiera llegan a los cincuenta-
cincuenta.

Parece pensar que haba la posibilidad de una traicin. Lo dijo totalmente
inexpresivo, pero detecto un poco de irnica. Al parecer le preocupaba ya que
decidi ser ella la piloto.

Y entonces razon. Una isla en el Egeo.

En qu isla van a aterrizar?

Qu? pregunto Creede leyendo mi cara como un libro abierto.

La isla que estaran usando no ser la que acaba de pasar a ser gobernada por
Stefania?
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Bueno, eso era desesperado y estpido, estaba empezando a pensar que este plan se
estaba inclinando ms a la segunda opcin. Podra haber dicho algo, pero el Rey se
present en mi puerta en ese momento. Estaba vestido con un traje gris, pero
agradable, con una camisa blanca impecable y corbata conservadora. Sin embargo,
sus hombros se observaban encogidos, como si los golpes que haba recibido en los
ltimos das finalmente se pusieran al da con l.

No tengo otra opcin. No tengo militares. No estoy dispuesto a revelar mi
situacin a los lderes de cualquier otro pas. Mi esperanza era que la reina de las
sirenas me apoye con el fin de limpiar su propia casa. Esto tal vez no es un plan
perfecto, ni siquiera un buen plan. Pero es el plan que tenemos con los recursos
disponibles.

Pareca tranquilo, pero sospechaba que su la apariencia era engaosa. Sin embargo,
no se va en una operacin militar difcil con una sensacin de derrota, es muy
probable que se convierta en una profeca auto cumplida. Sera ms fcil alejarse.
Pero no puedo. Si mi hijo est siendo manipulado o ha traicionado a todos los que
aprecio, no es apto para gobernar. No puedo dejar a mi pueblo a sufrir en sus
manos. Triste, pero decidido, continu, voy a salir de aqu a las siete de la
tarde. Puede elegir si se une a m.

Y despus, se fue.

Maldicin.

Hice algunas investigaciones. l es un buen Rey dijo Creede en voz baja.

Por lo que entiendo, su hijo es un idiota.

As que vamos a ir?
Suspir.
Slo deseara que no fuera la isla de Stefania.

Por qu?

Dud por un momento, pero finalmente le dijo: Sobre la maldicin, el hecho que
alguien tuvo que haber convocado al demonio. Stefania tena un motivo para
asegurarse que no sobreviviera al atentado.

Creede me sorprendi cuando neg con la cabeza.

No podra haber sido Stefania quien llam el demonio hoy.

Por qu no?
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Ella estaba en la reunin con Dahlmar, Lopaka, y Adriana. Yo estaba fuera de la
sala. Ninguno de ellos sali de la habitacin hasta despus de su reunin. Y yo
comprob que nadie era un demonio disfrazado.

Maldicin. Ese tipo me tir mi teora.

Posiblemente, ella es responsable de la maldicin, pero no el resto?

Es posible.

l no crey lo que yo vi.

Se levant. No. Pero ruego porque te equivoques. Ya que Dahlmar est decidido
a hacer esto. Y si tienes razn, todo el mundo en ese avin va a ser carne muerta.

Descansa un poco dije. Yo voy a ir a hablar con mi ta.
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O





Captulo 20






Traducido por Mery St. Clair

Corregido por




dio volar. Un gran avin, avioneta, privado, pblico, realmente no
importa. Lo odio. Esta vez lo odiaba ms que costumbre, cuando averig
que Stefania y Ren se haban teletransportado antes para tener las cosas
preparadas y no estaran volando con nosotros. Me hubiera sentido ms segura
teniendo a Stefania aqu, donde pudiera tanto mantener un ojo en ella y como
tenerla como una especie de rehn con buena conducta.

Sin embargo, no poda culpar al jet. Era de tamao medio y muy agradable. Incluso
mejor que el auto de Creede, lo cual deca algo. Adriana estaba legtimamente
orgullosa de ello. Yo solo esperaba que no fuera a ser un atad muy lindo.

El plan haba cambiado ligeramente. Gran Bretaa es una isla y los britnicos
tienen muy viejos, y muy secretos, vnculos con las sirenas. La Reina Lopaka haba
pedido un favor de otra reina. El cambio se llevara a cabo en una pista militar.
Nadie en nuestro lado lo saba, aparte de la familia: La reina Lopaka, Adriana y yo.
Se senta realmente extrao, pero tena que admitir que estaba feliz de ser incluida.
Queremos mantenerlo as hasta el ltimo momento posible, para poder vigilar
todas las partes en busca de signos de problemas.

El jefe del grupo de trabajo, Harry Thompson, se present a s mismo y sus
hombres a esos de nosotros los civiles quienes estbamos llegando. Aunque l no
haba dicho una palabra contra nosotros, su enfoque haba dejado claro que l no
estaba feliz de unirse a un puado de aficionados, por muy bien armados, y
nosotros habamos llegado al acuerdo de mantenernos lejos del camino de estas
personas. Entonces l haba desembarcado y hecho una inspeccin desde la nariz-
hasta-la-cola de la aeronave. Creede haba comprobado ya por problemas mgicos,
pero eso no detuvo que Thompson y sus hombres comprobaran de nuevo.

El mago del grupo de trabajo era casi igual a Creede y apenas por debajo del talento
de Bruno. Al principio, los dos hombres se haban mirado el uno al otro con un
escepticismo que rayaba en la hostilidad. Entonces ellos se dieron la mano, y su
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hostilidad se convirti en una aceptacin regaadientes de sus respectivos talentos y
luego se abrieron a la admiracin.

Todo lo dems que podra ser hecho, estaba siendo hecho. Sin embargo, me
encontr a m misma inquieta en mi asiento, deseando estar en cualquier lugar
menos aqu.

No tena que hacer esto. Yo poda levantarme, caminar fuera, dejar al Rey
Dahlmar y los otros hacia lo que sea que fuera que el destino les deparara.
Thompson podra estar encantado de que me fuera. Menos civiles de los cuales
preocuparse. Soy un guardaespaldas, no un mago, y no repito no un soldado
lite de operaciones. Incluso yo podra justificarlo diciendo que la maldicin de la
muerte pona a todo el mundo en ms peligro.

Nadie podra discutirlo, nadie podra culparme.
Nadie ms que yo.
Si camin hacia afuera y mando todo al infierno literalmente pasara el resto
de mi vida tratando de vivir con la culpa. Todava estoy tratando con dos muertes:
Ivy y Bob Johnson.

Cada da me despierto preguntando: Qu si yo hubiera hecho esto, o no hubiera
hecho aquello. Puede que no sea capaz de hacer esta misin un xito, pero poda
proteger al Rey Dahlmar con mi vida.

En algn momento en el curso de reunir coraje cerr mis ojos. Los abr con el
sonido de una suave tos para encontrar a Hiwahiwa de pie frente a m, vistiendo
una versin ms casual de lava-lava en verde con un patrn de hoja. Incluso sin
maquillaje ella tena una innegable belleza. Pareca terriblemente incomoda y
reacia a interrumpir, pero francamente, estaba alegre por la distraccin. Ahora que
me haba hecho a la idea de quedarme, necesitaba algo que me impidiera pensar
demasiado.

Puedo ayudarte con algo?

Ella se sonroj y me pregunt que haba dicho mal.

Hay una adolescente afuera llamada Okalani. Ella afirma que tiene una cita para
reunirse contigo.

Oh, mierda. La chica. Le dije que hablara con ella. Pero no haba tenido tiempo, no con
todo lo que estaba pasando. Y ahora nosotros nos bamos y haba una buena
probabilidad de que no regresramos.

Lo siento, Hiwahiwa. He estado tan ocupada
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Not que te ibas y no hay mucho tiempo. Pero esto es muy importante para
ella

No, est bien. No tenemos mucho tiempo, pero har lo que pueda.

Ni siquiera haba terminado de hablar cuando la chica sali de la nada en frente de
m, trate de no mirarla asustada en sus jeans ajustados a la cadera y su top verde
chilln. Ella era ms bonita de lo que recordaba, y muy joven. Tan
condenadamente joven que me hizo sentir anciana.

Todo el mudo fuera del avin ahora. La voz de Adriana son en mi cabeza y todos a
m alrededor se levantaron con urgencia justo antes de que el pnico estallara. Algo
haba salido terriblemente mal.

Antes de que pudiramos avanzar hacia las salidas, sent el mundo sacudirse y cada
persona en el avin estuvo repentinamente de pie en la pista a cien yardas o ms
lejos del jet. Lo cual nos dio a todos una perfecta visin de la bola de fuego cuando
explot.
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N





Captulo 21





Traducido por rihano

Corregido por nella07




o me gusta esto, Celia. Era la voz de la Reina Lopaka, fra y
dura. Dos manchas de color rojo haban aparecido en lo alto
de sus mejillas y no hubiera estado sorprendida si la tormenta
gris de sus ojos hubiera estado destellando con relmpagos, habida cuenta de su
expresin.

Si no hubiera sido por pura casualidad y el extraordinario talento de Okalani,
habra perdido a mi hija y a muchos de mi pueblo. Tenemos un traidor entre
nosotros. Seguir adelante es simplemente demasiado riesgo.

Estbamos en el palacio, en la oficina bellamente decorada, donde la Reina Lopaka
haca el trabajo de recorrer los reinos de sirena. El suelo estaba cubierto con una
alfombra gruesa del color de la arena, la alfombra se senta bajo los pies igual que
caminar por una playa tranquila. Dos paredes enteras eran ventanas, mirando hacia
los jardines bien cuidados y, a lo lejos, el Pacfico. Haba cortinas, pero tuve la
impresin de que rara vez se cerraban. Yo hubiera tenido que cerrarlas. La vista
habra sido demasiada distraccin. Nunca habra conseguido hacer nada.

Ahora, sin embargo, yo no estaba teniendo problemas para concentrarme en
absoluto. Debido a que la reina y yo estbamos teniendo problemas.

Yo entiendo, Su Majestad. Mantuve mis ojos bajos, mi voz uniforme. Pero
el avin haba sido inspeccionado, examinado a fondo, por su gente y la ma slo
unos minutos antes. La nica manera en que alguien podra haber plantado una
bomba es por tele transportacin.

Hay otros con esa capacidad.

Y gracias a Dios por eso, pens. Pero no lo dije. Abuela estara muy orgullosa. Ella ha
estado trabajando conmigo en no fanfarronear desde la pre-pubertad. Por supuesto
yo estaba tratando con una telpata, por lo que la Reina Lopaka probablemente me
habra odo de todos modos. Tal vez ella agradecera el esfuerzo.
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T crees que Eirene es la sirena que particip en el golpe de Estado de Kristoff.

Infierno, s! Su madre, tambin. Y slo tenemos una oportunidad de vencerlos. Mantuve
mis labios oprimidos, pero pens en voz alta. Las gaviotas comenzaron a
precipitarse fuera de la ventana a medida que estaba ms agitada.

La Reina hizo una pausa, mirndome. Yo le haba dicho de mis sospechas antes
acerca de Ren y Stefania. Cuando la prueba fue circunstancial, ella haba estado
dispuesta a tomar las medidas para cambiar los lugares de desembarque, por si
acaso. Sin embargo, ahora que sabamos que fuimos traicionados ella se resista, no
quera arriesgar a cualquiera de su pueblo en lo que ella considera una mala
apuesta, incluso si poda asegurar una fuerte alianza europea y expulsar a un par de
traidores peligrosos y altamente posicionados.

Creede, Adriana, y yo estbamos discutiendo a favor del Plan B: actuar como si
todos a bordo hubieran muerto y ocultarnos fuera de la vista hasta la conferencia de
prensa de Kristoff, y luego hacer que Okalani nos tele transporte en el medio de
ella.

Era valiente. Era una locura. Y posiblemente funcionar. Si la reina nos dejaba
hacerlo.

Adriana habl: Su Majestad... Madre. Si nuestros enemigos creen que lo han
logrado, van a bajar la guardia. Si vamos a tratar de ayudar al Rey Dahlmar, esto
podra ser una ventaja inestimable. He visto un ochenta y cinco por ciento de
probabilidades de xito con este nuevo plan.

Y si nos equivocamos? Si son inocentes?

Pens, pero en voz baja, Tienes que estar bromeando! No poda estar tan negada. Qu
tengo que hacer para que ella me crea? Mostrarle los recuerdos?

S. Adriana respondi a mi pensamiento.

Bueno, mierda. Por supuesto. Quin podra hacer la transferencia? Pili estaba fuera de
combate.

Adriana me respondi. Supuse que estaba proyectando a los dos a la vez, dada la mirada
de la Reina Lopaka. Ingenioso.

Yo lo puedo hacer. Puede que no sea lo suficientemente fuerte como para llevarte a travs de
todos tus recuerdos, pero sabemos qu buscar por ahora, sabemos cundo ocurri. Si te
muestro, Madre, si puede ver esto por s misma, le dar al Rey Dahlmar la ayuda que busca?

La Reina Lopaka dej escapar un suspiro de frustracin y golpe un puo sobre el
escritorio, los ojos brillantes. Se vea igual que yo en ese momento. Por qu es tan
importante para ti, Adriana? Por qu presionas as?
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Adriana dej escapar un ruido bajo que era como un gruido refinado. Sus ojos
brillaban con justa indignacin. Ella maldijo a los nios, madre. Trajo demonios a la
tierra de nuestra isla. Esto no puede ser permitido. Si nos ayudarnos a nosotros mismos
podemos ayudar a un aliado, tambin, entonces est bien y es bueno.

La Reina Lopaka mir a los ojos de su hija durante un buen rato. Cuando
finalmente respondi, fue como si hubiera envejecido diez aos delante de mis ojos.

Mustrame.

Tom muy poco tiempo. Conocamos el recuerdo que necesitbamos, as que no
hubo bsqueda, ni rebobinar a travs de mi vida y el dao que la maldicin haba
causado. Adriana se limit a tomar mis recuerdos y sacarlos como una imagen por
encima del tanque de peces tropicales en la pared.

Reina Lopaka se sent, silenciosa e inmvil, durante un largo rato despus de que
la escena haba terminado. Ni Adriana ni yo nos atrevamos a movernos.

Cuando la reina finalmente habl, fue en un susurro intenso: Es ella. La
reconozco, an sin ver su rostro. Yo saba que estaba desesperada por que Eirene
gobernara, saba que era capaz de mucho para lograrlo. Pero maldecir a nuestros
propios hijos? Tanto mal... Ella sacudi la cabeza y una sola lgrima gote por su
perfecta mejilla. Querida Diosa. Stefania... por qu?

Yo no saba qu decir a la vista de su evidente dolor. Habra esperado que se
enojara. Dios sabe que yo lo estaba. Por otra parte, para m era algo personal.

Se sec la lgrima con un gesto impaciente y se volvi hacia m.

Haz lo que quieras. Tienes mi apoyo.

Le hice una profunda reverencia y me dirig hacia la puerta. Haba dado apenas tres
pasos cuando su voz me detuvo. Me volv para ver una expresin en el rostro de la
reina que yo haba visto en el espejo ms de una vez. Contrita, adolorida.

Lo siento, Celia. Debera haberte credo. Sabes que te habra protegido de
haberlo sabido.

No haba nada que hacer ms que encogerse de hombros.

Usted no lo saba.

Pero debera haberlo hecho. Algo en su voz me dijo que este fracaso la
perseguira por el resto de su vida.

Al igual que a m.

Nos pusieron en una gran sala de conferencias con baos adjuntos. Todos los que
haban estado en el avin estaban all, junto con un par de docenas ms de la
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Guardia Elite de la Reina, una unidad de fuerzas especiales que trabajaron juntos
como una mquina bien engrasada. Creede es un demonio de mago. Su
concentracin y la atencin al detalle eran impresionantes. l, los guardias, y el
equipo de magos formaron una fuerza a tener en cuenta. En el momento en que
estbamos todos a puerta cerrada, los magos establecieron un permetro mgico tan
fuerte que incluso Okalani no podra haberse transportado a travs de l. Nada iba
a romper esa barrera: ni sonido o vista y, ciertamente, no la magia. El poder de esta
quem a travs de mis sentidos cuando trat de ponerla a prueba, y el aire de la
habitacin se sinti lo suficientemente grueso como para beber. Mis odos de hecho
estallar dos o tres veces, ajustndose.

Yo no era parte del final militar de las cosas. La reina haba dado las rdenes; el
general Carson y su equipo estaban calculando la mejor manera de llevarlas a cabo.
Repasaron el plan minuto a minuto, cubriendo las contingencias que pudieran
surgir y cul sera la respuesta. La prdida del avin, a pesar de sus precauciones,
no los haba sacudido tanto como los hizo enfadar y an ms decididos a triunfar.
Antes, haban estado contentos con implicar que los civiles deberan quedarse atrs.
Esta sutileza haba sido ahora abandonada, con Thompson llevndonos a Creede y
a m un lado y dicindonos sin rodeos que "mantengan la basura fuera de nuestro
camino." A ellos no les gustaba que estuviramos siendo involucrados tambin.
Pero Okalani fue nuestro transporte y el Rey Dahlmar haba insistido en que
Creede y yo furamos sus guardaespaldas personales.

El clarividente estaba empezando a mostrar la imagen de la rueda de prensa en la
pared de la sala de conferencias cuando sent una rfaga enorme golpear el escudo.
Tena un enfoque preciso y dos de los magos responsables de las protecciones ms
cercanas a las puertas cayeron en su camino, los ojos en blanco. Un tercero
tambalendose, solo se mantuvo en posicin vertical por la fuerza de voluntad y
porque haba una mesa para apoyarse.

Nadie saba lo que estaba sucediendo. Los mdicos se apresuraron a ayudar a los
cados. Creede pareca sombro y se precipit hacia la puerta conmigo pegado a sus
talones.

Un segundo golpe, seguido por una sensacin como gusanos arrastrndose a travs
de mi piel. Ol azufre, prob bilis. Empec a tragar convulsivamente para mantener
el contenido en mi estmago.

Alguien ah fuera pretenda ser serio. Con los escudos desmoronndose pude or el
sonido de la pelea en la sala. Disparos, boomers, y los gritos de dolor eran claros
para m.

Qu es? Okalani me mir con los ojos abiertos.

Vete al otro lado de la sala, ahora! orden mientras sacaba la 9mm que me
haban dado para sustituir a mi fiel Colt.
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Va a caer anunci Creede. Puedo sentirlo.

Carson, has odo eso?

Los civiles al otro lado ladr otras rdenes y su gente se movi a su lugar con
correcta eficiencia.

Okalani corri hacia el otro lado de la habitacin para unirse a la Princesa Adriana,
el Rey Dahlmar y la mayora de los dems.

Carson se desliz a mi lado, arma en ristre.

Te das cuenta de que eres tcnicamente un civil? dijo con frialdad.

Murdeme. Mostr mis colmillos. Sent la vacilacin del escudo. No iba a
durar mucho ms tiempo.

La sonrisa de Creede brill brevemente por un instante, atenundose a medida que
comenz a contar hacia atrs.

En tres, dos, uno...

El escudo cay y la puerta y una buena parte de la pared estallaron en pedazos, no
por el demonio que haba estado esperando, sino por buenos y antiguos explosivos.

El suelo se estremeci y ca sobre una rodilla. La explosin me ensordeci y la
combinacin de polvo de ladrillo y ondulante humo era lo suficientemente gruesa
como para que me ahogara. El caos reinaba. Apenas poda ver a travs de mis ojos
llorosos. La adrenalina se hizo presente y con ella los poderes de vampiro. Mi
visin cambi a hper concentracin y el tiempo pareci ralentizarse por lo que se
senta como si tuviera una eternidad para tenerlo todo.

Carson estaba sobre una rodilla a mi lado. Levant un puo en una seal para
ocupar posiciones. Nos congelamos, las armas listas.

A travs del humo vi a la Reina Stefania, con ms de una docena de su guardia
personal rodendola. Ellos haban sacado a la media docena de la Guardia Elite de
la Reina Lopaka quienes haban estado escondidos detrs de la magia en la sala.
Pero ms que unos pocos cuerpos vestidos de negro cayeron tambin. Stefania tena
que saber que estaba casi sin tiempo, que los refuerzos estaban en camino. Pero ella
se neg a darse por vencida. Los ojos llameantes, se volvi y seal directamente a
m.

Yo? Por qu yo? Qu demonios?

Utilic cada parte de velocidad vampiro que tena para ponerme sobre mi vientre y
arrastrarme tan rpido como pude, movindome hacia el refugio limitado que
ofreca el montn ms cercano de escombros mientras las armas de fuego
disparaban, dirigidas a donde haba estado un momento antes. Si era porque me
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haba movido demasiado rpido o simplemente beneficiada por el humo y la
confusin, lo cierto es que sus hombres perdieron mi pista por un segundo. Us ese
segundo para dispararle directamente a Stefania. Los disparos debieron haber
impactado la mayora en su pecho, pero ni siquiera la golpearon. Ella tena una
especie de escudo, un campo de fuerza protegindola. Mis balas slo rebotaban
mientras ella rea.

Bueno, no era eso tan estupendo?

Me agach de nuevo y me apresur a otro montn de escombros mientras su gente
volva su mirada a mi posicin.

Nuestras tropas se haban movido hacia adelante, cortando a los soldados de
Stefania, formando un muro de resistencia entre ellos y yo. Yo estaba agradecida
por la cubierta y por el tiempo. Necesitaba pensar. Tenamos que acabar con
Stefania.

Sin embargo, un campo de fuerza? Eso era anormalmente imposible. No hay
forma en el infierno de que ella sea capaz de hacer eso. Y entonces se me ocurri,
era exactamente eso: el poder del infierno, la magia de un demonio, protegindola.

La 9mm son vaca. La deslic de nuevo en su funda. Saqu un par de armas
diferentes y comenc a moverme con cuidado, mantenindome bajo cubierta lo
mejor que pude, con el caos a mi favor. No poda acercarse demasiado. Pero con el
ngulo correcto, no tena que estar cerca. Ajust mis armas, med los ngulos, y
vaci ambas Un tiro de agua bendita en contra de su escudo.

La barrera invisible llame como el magnesio, y luego cay. Cuando lo hizo,
ataqu.

La cosa es que, cuando se confa en la magia de un demonio por mucho tiempo, se
obtiene exceso de confianza. Ella haba perdido su capacidad de lucha. Tomada
por sorpresa, cay con fuerza. Fue increblemente satisfactorio golpearla justo en la
cara con cada pedacito de mi fuerza. Sus mejillas colapsaron bajo el peso del golpe
y la sangre se precipit a la superficie de su piel, formando instantneamente un
hematoma morado-negruzco.

Pero ella tuvo el ingenio para ser ms rpida de lo que haba previsto. Consigui
poner sus piernas debajo de m y patearme, lo suficientemente fuerte para enviarme
volando por lo menos tres metros. Se puso de pie y comenz a acechar avanzando.

Las balas comenzaron a llover sobre ella de una docena de direcciones diferentes.
La sangre y la carne explotaron de cada impacto mientras su cuerpo hacia una
danza de horripilantes sacudidas antes de caer de cara en el suelo.
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Una voz masculina llen mi cabeza. La reconoc como la voz del demonio mayor,
ya no un dulce jarabe, sino que enojado su voz era ms bien muy molesta. Esto no
ha terminado, Celia. Te tendr.

Vomit de la fuerza de la intrusin. Si Creede no me hubiera atrapado, me habra
cado. l me ayud a sentarme, meti mi cabeza entre las rodillas, y nos rode a los
dos con un escudo que alej al demonio.

Aquellos pocos de las tropas de Stefania que todava estaban vivos depusieron las
armas mientras la Reina Lopaka llegaba con los refuerzos. Ellos la mantuvieron
protegida tras un muro de tropas hasta que el ltimo enemigo fue aprisionado. Slo
entonces ella sali de detrs de sus guardias para caminar hacia donde yaca
Stefania.

Me levant, un poco tambaleante, y fui a reunirme con ella, al igual que Adriana y
Hiwahiwa.

Ella no est muerta. Me sorprendi. No haba manera de que Stefania pudiera
posiblemente haber sobrevivido a sus heridas, por la apariencia de las cosas, la
mayor parte de la sangre se haba drenado de su cuerpo. Sin embargo, ese mismo
cuerpo an soltaba respiraciones irregulares. Sent a mi estmago empujar de
nuevo. Uno pensara que el vampiro en m estara atrado por toda la sangre, pero
no era as. Ella no era ms que carne cruda, sangrienta y yo no quera nada de eso.
Pregunt, a cualquier persona que pudiera responder: Por qu no est muerta?

La Reina Lopaka habl en voz baja: Somos inmortales, en su mayor parte. Los
celos pueden matarnos. Eso, y algunas armas mgicas especiales. Ella se
arrodill en el suelo ensangrentado, sus pantalones instantneamente ponindose
empapados de sangre. Alcanzando debajo de la manga de su chaqueta, sac un
cuchilloel cuchillo que le haba dado. Metiendo la mano izquierda en el cabello
de Stefania, levant la cabeza de la mujer herida tan bruscamente, dejando
expuesta una longitud del plido cuello. Sus ojos se encontraron y los de Lopaka
eran pavorosamente fros.

Ests relevada de tu trono, hermana. Pas el cuchillo a travs de esa extensin
de piel plida, pero no haba quedado suficiente sangre en el cuerpo de Stefania
para que esta se rociara.

La sirena vencida dio un largo y violento estremecimiento, y se qued inmvil.
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244



Y





Captulo 22



Traducido por: masi y Sheilita Belikov

Corregido por




o estaba en shock. Otra vez. El mdico deca eso. Ellos me envolvieron en
mantas, me dieron de comer caldo de pollo mezclado con algo. Estaba
increblemente bueno y yo, realmente, no estaba segura de si quera
preguntar acerca del ingrediente secreto.

Alguien me llev a la enfermera. No vi quin. Realmente no vi mucho de nada.
Continuaba deslizndome dentro y fuera de la consciencia. Algn alma caritativa
me haba trado una gran taza de caf caliente. El calor, la comida y la cafena,
lentamente, comenzaron a hacer sus maravillas.

Esto es una locura! gru Creede. Todo el plan debera descartarse. No hay
manera de que todava tengamos el elemento sorpresa, y sin esta, es una misin
suicida. Pueden verlo por ustedes mismos, ella no est en forma para hacer nada.

La Reina Lopaka se sent en una silla junto a la cama en la que yo estaba sentada.
Ella estaba escuchando con calma y educadamente a todo el mundo a su alrededor
gritando y discutiendo.

Lo he visto. La voz de Adriana era impasible, dura.

Los videntes se han equivocado antes la interrumpi l. Sin ofender. La
disculpa fue superficial y no crea que lo dijera en serio. Al parecer, l y Adriana no
se llevaban bien.

Lo he visto. El resto de los videntes lo han visto. Es necesario. Ella me dirigi
una extraa mirada. Y Celia es ms fuerte de lo que piensas: ms fuerte de lo que
yo hubiera sospechado

No me gusta gruo Creede. Huele a una trampa.

No te tiene que gustar espet en respuesta Adriana. Qu piensa usted,
Madre?

Todo el mundo se volvi hacia la reina, incluyndome a m, aunque sent arcadas
cuando lo hice. Conmocin cerebral, tu nombre es Celia.
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245







El Rey Dahlmar tiene que hacer esto si quiere tener alguna esperanza de
recuperar su trono. Tiene la intencin de seguir adelante con el plan, con o sin la
participacin de Celia.

Sin solt Creede. Adriana abri la boca para comenzar a discutir de nuevo
pero se detuvo ante un pequeo gesto de la mano de la reina.

Eso lo decide Celia.

Voy a hacerlo. Me puse de pie y me quit la manta. Ni siquiera me tambale...
mucho. Cunto tiempo he perdido?

Creede me respondi, su tono dejando claro que l no pensaba que estuviera lista.
Su gruido era casi lo suficiente protector como para ser dulce.

Llegamos hace una media hora.

Pero no necesitaba proteccin, aunque agradeca el gesto.

Bien. Hay tiempo. Voy a necesitar un poco ms de caldo y necesito que alguien
me consiga un telfono.

Adriana me pas su BlackBerry.

Usa el mo.

Conseguir tu comida. Hiwahiwa se levant. Haba estado tan callada, atrs
en la esquina, que yo ni siquiera me haba dado cuenta de que ella estaba all.
Asent con la cabeza a modo de agradecimiento mientras se diriga hacia la puerta.
Abr el telfono, marqu un nmero que conoca de memoria.

Residencia DeLuca. No reconoc la voz. Realmente nada sorprendente.
Sonaba como un nio, y varios de los hermanos de Bruno haban estado
procreando como conejos. No estoy segura de cmo l, incluso, puede hacer un
seguimiento de todos ellos.

No me molest en saludar. Si comenzaba con las sutilezas y el averiguar sobre toda
la familia podra estar hablando durante una semana.

Necesito el nmero personal de Matty. Es una emergencia.

Espera. Est aqu mismo. Por el sonido amortiguado que vino despus, el
chico haba puesto su mano sobre el altavoz. No haca una diferencia para la
audicin de vampiro. To Matty, es para ti. Ella dice que es una emergencia.

Tom el telfono.

Hola?

Matty? Soy yo.
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246







Celia... mira, lo siento mucho, pero

Yo le interrump antes de que pudiera decir algo ms. No quera hablar sobre
Bruno. Ni siquiera poda darme el lujo de pensar en l ahora mismo. No haba
tiempo y no poda permitirme el lujo de distraerme.

Matty, no se trata de Bruno. Se trata del demonio, el que t ayudaste a desterrar
en el aparcamiento del estadio. Ha vuelto y est activamente tratando de entrar en
esta dimensin.

Matty no maldijo, pero me di cuenta de que quera hacerlo. Dio una inhalacin
brusca y se oy el ruido de una puerta cerrndose con firmeza.

Dime.

Lo hice. Incluso hablando tan rpido como poda, me llev unos minutos para
contarlo todo. Pero era un buen oyente e inteligente. Me dej contarlo todo antes
de que empezara a hacer preguntas.

As que uno de los invocadores est muerto, pero hay por lo menos uno ms por
ah.

Esa era una buena forma de resumirlo. Alguien estaba tirando de las cuerdas y
apostaba mi dinero por Ren. Una familia que convoca junta y todo eso.

S.

Y te ha elegido como blanco especficamente? Te habla directamente en tu
mente?

S.

Muy bien. Cuando estuviste herida la ltima vez, cuando el demonio realmente
te toc, obraron los sacerdotes en el hospital?

Limpiaron las heridas con agua bendita y me bendijeron. Por qu?
l maldijo de nuevo.
No hicieron un exorcismo completo?

No. Yo no estaba poseda. No crean que fuera necesario.

Matteo dej salir un gruido que hara que Kevin se enorgulleciera en su forma de
lobo.

Es lo que dijeron?

S.

As que no hicieron un exorcismo.
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247







Ahora dej escapar un suspiro exasperado y dej de dar vueltas por la habitacin.

No te acabo de decir eso? Creo que recordara un exorcismo, Matty. Se supone
que tienden a ser muy intensos.

l maldijo un poco ms. Estaba bastante segura de que algunas de las palabras no
estaban aprobadas por el cdigo.

Muy bien. No puedo estar seguro sin verlo por m mismo, pero supongo que lo
que tenemos aqu es una brecha. Trabajar con demonios corrompe el alma. Cuanto
ms lo haces, ms unin tienes con ellos. Ocasionalmente pueden hacer y utilizar al
invocador mismo como una puerta para entrar en nuestra realidad. Ser herido de la
forma en que fuiste te marc, creando un vnculo entre t y el demonio. Matar al
primer invocador cerr una puerta.

Pero

Pero has sido marcada. Si hay otro invocador, esa persona puede traerlo y puede
utilizar la marca para dirigirlo directo hacia ti.

Era mi turno de maldecir. No estaba precisamente sorprendida, pero me esperaba
mejores noticias.

Hay alguna forma de quitarme la marca?

El silencio se prolong durante lo que pareci una eternidad.

Tal vez admiti. Si fueras humana, sugerira un exorcismo completo. Pero
contigo siendo parte vampiro

l no tena que terminar. Saba la respuesta.

Podra matarme.

S.

Yo ni siquiera dud. Mejor morir limpia que en el riesgo eterno con un demonio.

Cunto tiempo llevara?

Djame ponerme en contacto con algunas personas. Mientras tanto, dirgete a
una iglesia

Lo interrump.

No puedo. Vamos tras el otro invocador. Hay algo que podamos hacer por
ahora? Una especie de parche?

Necesitas un sacerdote. Su voz era dura, inflexible. Sers sacrificada sin uno.
Y si mueres ahora, con el demonio habindote marcado
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248







Me estremec. No pude evitarlo. El problema era que no haba ningn sacerdote en
la Isla de la Serenidad. Ren haba trado al nico esta tarde de la jodida Italia. Por
otra parte, sabiendo lo que saba ahora, eso podra haber sido una tctica dilatoria.
Pero incluso si hubiera una iglesia local, ellas ciertamente no hubieran necesitado
alguna vez una de las rdenes militantes. Nada de monstruos. Nada hasta ahora.

Coger el siguiente avin.

Negu con la cabeza, mientras que todos en la sala se me quedaron mirando. Las
expresiones de las sirenas me hacan pensar que estaban escuchando a travs de mi
propia mente. Creede estaba probablemente escuchndolo con magia. No hay
suficiente tiempo.

Haz tiempo, Celia. Lo digo en serio. La gente morir, pero eso no es nada
comparado con lo que te pasar.

Plida y temblorosa, Okalani comenz a tirar de mi manga. La haban trado a la
enfermera para revisarla por el golpe. Haba salido ilesa, pero ella y su madre no se
haban ido todava.

Espera, Matty. Cubr el receptor. S, Okalani?

Puedo traerlo aqu. Slo necesito ver dnde est. Ella estaba lo suficientemente
asustada como para que yo pudiera ver blanco alrededor de las pupilas de sus ojos.
Pero estaba determinada, tambin, y era inteligente. Yo ni siquiera haba pensado
en lo que ella estaba proponiendo. Buena chica.

Dile a Matteo que voy a unirme a sus pensamientos, orden Adriana. Lo hice, luego vi
como ella comenz a concentrarse. En el otro extremo de la lnea, oa a Matty
maldecir una vez ms. Un momento despus, Okalani hizo un gesto brusco con la
cabeza y desapareci. La llamada se cort.

Parecieron los minutos ms largos de mi vida mientras esperaba que Okalani
reapareciera. Hiwahiwa haba vuelto con mi comida.

Sent la familiar sacudida y Okalani y Matty estaban delante de m.

Siendo un sacerdote catlico de la Orden de San Miguel, Matty es uno de los
guerreros de Dios. l sera impresionante bajo cualquier circunstancia, los chicos
DeLuca no son pequeos y Matty hace ejercicio duramente. Estaba an ms
impresionante de lo habitual en ese momento, habiendo venido preparado. Traa
un maletn negro que se pareca al maletn de un doctor; un gran can de agua
lleno de lo que probablemente era un cuarto de galn de agua bendita; un tubo de
plata en un portafusil que saba por experiencia pasada que contena hostias; y una
escopeta recortada cuyos cartuchos estaban sin duda cargados con balas de plata.
Incluso la reina alz las cejas antes de poner una mano sobre su pecho e inclinar la
cabeza en un gesto de respeto.
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Matty abri el maletn negro, sac un pequeo frasco de aceite, y se puso delante de
m.

Muy bien. Esta es una solucin a corto plazo solamente. Tan pronto como todo
esto termin, t y yo iremos a la iglesia ms cercana y haremos el exorcismo
completo. Entendido?

Sonaba tan parecido a su to Sal que era extrao. Autoridad absoluta. Wow. El
pequeo Matty haba crecido.

S, seor.

Muy bien. l respir hondo, hizo la seal de la cruz, y comenz a murmurar
una oracin en latn. Sent movimiento en el aire, transformndose poco a poco en
calor. Verti una pequea cantidad de aceite en sus dedos y ungi mi cabeza con la
seal de la cruz

Quem. Grit y ca de rodillas, cegada y jadeante por el dolor, mis ojos manando
lgrimas. Segundos ms tarde, pude ver de nuevo. La gente comenz a correr a mi
lado, pero Matty extendi la mano para detenerlos. Su cruz estaba resplandeciendo
con una luz blanca que era tan brillante como una diminuta estrella.

Todo el mundo se detuvo, pero era obvio que no les gustaba. l sigui cantando y
yo grit tan rpido como pude respirar. Por largos segundos pens que podra
morir, casi tena la esperanza de hacerlo, slo para poner fin a la agona. Y luego,
tan bruscamente como si un interruptor hubiera sido apretado, haba terminado.

Ests bien? Creede estuvo de rodillas junto a m al instante. Suavemente
apart mi pelo de mi cara y me mir con ojos preocupados.

Todava estaba demasiado agitada para hablar con facilidad, pero asent y logr
decir con voz entrecortada la palabra: Genial.

Matty resopl mientras Okalani dio una risita nerviosa. Pero Creede slo me mir.
Despus de un largo rato en el cual no hizo nada ms que apretar y aflojar un puo,
neg con la cabeza y retrocedi.

Creo que esta es una mala idea. Debes quedarte aqu, descansar y recuperarte.
Me las arregl para medio incorporarme. No vomit. Hurra, progreso!
Lo haras t, si la situacin se invirtiera?

S, lo hara.

Mentiroso. Sonre cuando lo dije, para gozar el aguijn de las palabras. l no
sonri, pero la comisura de su boca se crisp.
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La Reina Lopaka se movi en su asiento. Ella todava llevaba su ropa arruinada
pero, para mi sorpresa, se las arregl para lucir regia a pesar de ello. Si vas a hacer
esto, tendrs que ir al rea de preparacin.

Cree que esta es una mala idea?

Ella se detuvo un largo rato antes de responder: Creo que es imprudente pero necesario.

Parpade un poco. Tal vez era el shock, pero eso no tena ni un poco de sentido
para m. Lopaka me dio una sonrisa amable y explic: Eirene debe ser detenida antes
de que desate un gran mal en el mundo. Los profetas nos dijeron que sera una nia
contaminada de nuestra lnea quien destruira a todas las traidoras entre las sirenas y salvara
al mundo del mal. Cuando eras una nia, el profeta de Stefania debi haberle dicho que la
salvadora seras t o t hermana.

Es por eso que nos maldijo y por lo que estuvo dispuesta a ejecutar una misin suicida para
deshacerse de m en la sala de conferencias.

Precisamente. Por lo tanto, imprudente o no, tienes que ir. Esto debe terminar. Cuando el
momento llegue, no debes vacilar.

No lo har.

Ella se levant de su silla. Luego hizo algo que nos conmocion a todos. Me abraz.
Me solt muy bruscamente y se volvi hacia su hija.

Me gustara hablar un momento contigo. Llev a Adriana al otro lado de la
habitacin. Hablaba en voz baja (en voz alta en lugar de mente a mente). No saba
por qu. Sin embargo, nadie sin la audicin de vampiro sera capaz de escuchar.
Fing que tampoco poda, recogiendo mis cosas tan ruidosamente como pude para
hacer ms difcil que todos los dems escucharan lo que decan.

Me gustara que no hicieras esto, Adriana. No quiero arriesgarme a perderte.

Yo nunca gobernar, Madre.

La Reina Lopaka dio un suspiro ruidoso como si su hija estuviera siendo
particularmente estpida.

No estoy preocupada por perderte como una princesa. Estoy preocupada por
perder a mi hija. Te amo. Me matara perderte.

Adriana sonri.

No morirs, porque voy a tener cuidado.

Podra ordenarte que te quedes.
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251







La hija y sbdita reconoci eso con un asentimiento. Pero luego toc la mejilla de
su madre con suavidad.

Por favor, no lo hagas. Quiero hacer esto. Es importante. Necesito ser... hacer...
algo importante.

No me perd el cambio en la frase. Tampoco Lopaka.

Creede mir su reloj, su voz completamente de negocios de nuevo: Si vamos a
hacer esto tenemos que ponernos en marcha. l camin hacia la puerta. Okalani
estaba justo detrs de l. La segu, detenindome para sostener la puerta para
Adriana.

Ella le dio a su madre un abrazo fuerte. Te amo, tambin. Trata de no
preocuparte. Corri por delante de m y por el pasillo.

Hiwahiwa me mir durante un largo rato, su ceo fruncido y su cara atenta
mientras miraba a Okalani. Cuida a la chica. No soy profeta, pero creo que ella es
importante. Ms importante de lo que sabemos.

Voy a hacer mi mejor esfuerzo.









Cinco minutos. Tomen sus posiciones. La voz del capitn cort a travs de la
confusin como una navaja. El Rey Dahlmar se levant de su asiento en la mesa
donde un grupo de nosotros se haba instalado a esperar, trasladndose a ocupar
una posicin en el centro del grupo. Creede se levant despus y extendi su mano
hacia m. Normalmente no necesitara la ayuda, pero realmente me senta como si
hubiera sido atropellada por un camin. Lo que sea que Matty haba hecho no me
haba matado, hurra. Pero me haba causado algn dao. Lo que quedaba por ver
era si haba o no valido la pena.

Ir con ustedes dijo Matty en un tono que no admita discusin. Me
necesitan en caso de que ella convoque a ese demonio.

Creede mir al Rey Dahlmar, quien dio un asentimiento brusco. Matty haba
bendecido a cada persona en nuestro grupo. Los que no eran cristianos, no estaban
muy seguros de qu pensar sobre el hombre de negro con la cruz, pero un hombre
santo es un hombre santo en casi todas las religiones. Tambin me sorprendi que
Matty fuera capaz de cambiar de idioma con facilidad y que la oracin que ofreci
fuera un poco diferente para cada persona.






Creede estaba directamente delante del rey, Matty y yo inmediatamente detras de
Dahlmar; los cuatro de nosorros y Adriana fuimos rode ados par un comistente
circulo de soldados. Sent! mi est6mago apretarse de nervios cuando una voz
profunda en Ia esquina alejada comenz6 a contar hacia atras desde diez.En "uno"
senti Ia familiar sacudida, como si el mundo se estuviera moviendo hac ia los !ados.
Apenas escuche Ia palabra "ohom"y nosotros estuvimos alii.

































































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253



U





Captulo 23






Traducido por masi

Corregido por yemiyeye




na cosa es ver un plan de actuacin en la bola de un clarividente. Otra
cosa es que ello ocurra en la vida real. Haba medio esperado que Okalani
chocara contra un escudo mgico como el que habamos levantado ms
temprano alrededor de la sala de conferencias. Si Kristoff era demasiado arrogante,
para no tener magos con empuje suficiente, o haba demasiada gente entrando y
saliendo de la habitacin, l no se haba preocupado.

Nos materializamos en un caos absoluto. La conferencia de prensa estaba siendo
celebrada en una sala grande, pero el espacio estaba lleno de reporteros y de los
equipos tcnicos. Los huecos claros slo eran una pequea rea en frente del
escenario y otro pequeo espacio entre la mesa donde Kristoff estaba sentado detrs
del micrfono con sus hombres uniformados de pie montando guardia.

Nos aparecimos en frente del escenario, con las armas ya listas. Okalani
desapareci de inmediato y los magos que haban sustituido a los heridos por el
ataque del demonio levantaron una barrera, sellando la habitacin.

Hubo gritos y las cmaras en movimiento. Los guardias de Kristoff fueron a por sus
armas y maldiciones y se congelaron en su lugar cuando el rey Dahlmar apareci
en su vista.

Kristoff se puso de pie tan bruscamente que la silla cay al suelo detrs de l. No se
dio cuenta de que el micrfono estaba encendido cuando abri la boca: No. Ests
muerto. En un tono de horror inconfundible se hizo absolutamente claro cmo de
infeliz era para l que su padre haba llegado a casa. Kristoff extendi la mano al
interior de su chaqueta, probablemente a por un arma, slo para ser derribado y
sometido por uno de sus propios guardias, un hombre leal al gobernante legtimo
del pas.

Con toda la confusin, no debera haber sido capaz de or el suspiro horrorizado de
Matty: Irene? Emma?
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Me volv y mir las caras conocidas a las que se estaba dirigiendo Matty... Eirene?
Irene, Irene, Ren. Cmo de estpida podra llegar a ser?

Sus rasgos perfectos estaban fruncidos por la rabia. Emma grit por la sorpresa e
indignacin cuando Eirene la agarr desde atrs y pas un brazo alrededor de su
garganta. Emma pate y forceje, araando el brazo de la sirena, pero Eirene tena
una fuerza preternatural y saba lo que estaba haciendo. Ella haba cortado lo
suficiente del oxgeno de su cautiva para que Emma no pudiera luchar durante
mucho tiempo antes de que se desmayara por la falta de oxgeno. An con el
cuerpo inerte de Emma como escudo, Eirene sac un pequeo plato de cermica de
su bolsillo. Me dejaris ir, ahora. O convocar al demonio para que os destruya a
todos.

Kristoff extendi una mano hacia ella, el pnico reflejado en su rostro. Irene...
cario, espera! Llvame contigo! Genial, simplemente genial. El prncipe forcejeaba
contra los guardias que lo sujetaban, pero empujaban su rostro en el suelo con
considerable fuerza. Cuando el guardia apret el can de su 9 mm contra sien del
prncipe, Kristoff se call.

Dselo, Celia. Ellos no me creen, pero deberan. Dejar suelto al demonio. Ella
sonri y eso envi escalofros por mi espina dorsal. Dios nos ayude, una parte de
ella quera hacerlo. Ella haba usado lo demoniaco con demasiada frecuencia. El
demonio iba ganando terreno. Pensaba que lo controlaba, pero ella era una tonta.
Lo poda ver en sus ojos.

Deja que Emma se vaya y les dir que te dejen salir.

Ella se ech a rer, justo como yo esperaba. Pero hey, nada arriesgado No
tienes que darme rdenes, Celia. Nadie va a darme rdenes nuevamente. Adriana
puede estar satisfecha con las migajas del poder que los otros estn dispuestos a
entregarla. Yo no lo estoy.

Matty forcejeaba contra los guardias de nuestro lado para alcanzarla. l todava
crea que poda hablar con sentido con ella. Yo estaba preocupada por eso.
Sabiendo que ella estaba contaminada por un demonio, que ella haba estado en la
casa DeLuca, en el corazn de su familiaque iba a perseguirlo. Irene... piensa
en el beb. Tienes que rendirte. Nosotros te podemos ayudar.

Eso es cuando realmente me golpe el hecho de que Bruno se haba acostado con
esta... criatura. Haba salido con ella, haba hecho el amor con ella, y la haba dado
un hijo. Haba estado simplemente hechizado por los encantos de una sirena, o era
algo mucho ms profundo y una cuestin demonaca? Ese pensamiento me asust
por completo.

Beb? Ella se burl y haba un desagradable borde de histeria en el
comentario. Ah, te refieres a la mentira que le dije al tonto de tu hermano. Ella
se volvi hacia m. No haba ningn beb. Tan slo convenc al doctor para que
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le dijera eso. Pero t Ella me seal con un dedo largo que estaba empezando
a ennegrecerse debido a su roce constante con lo demonaco. T no te abatiste. Me
llev a tu hombre. Eso debera llevar a una verdadera sirena a la locura. Pero no fue
as. No te destruy. No por eso, no por la maldicin, ni siquiera cuando mat a tu
profeta. Se supona que te destrozara, se supona que moriras.

Por fin supe quin estaba detrs de la muerte de Vicki. Que ella hubiera
permanecido en forma de fantasma despus de que nosotros encarcelramos al
mdico, significaba que algo andaba mal. Me sent aliviada de que finalmente
pudiera tener paz y desconsolada de que la hubieran matado slo para hacerme
dao. Ella se mereca mucho ms.

Una voz de hombre sali de detrs de m. Nunca conseguirs escaparte de esta.
Por supuesto era un clich, pero alguien tena que decirlo. Supuse que Creede era
tan bueno como opcin como cualquier otra persona.Abandona mientras
puedas.

Yo no lo pienso de esa manera. Se volvi hacia Dahlmar. Ordene a su gente
que baje la barrera. Djeme salir, o morir con el resto.

l se la qued mirando y por un momento pens que aprovechara sus
posibilidades, por el odio que resplandeca en sus ojos. Ella le haba costado a sus
dos hijos, casi le cost su trono. Estaba segura de que hara que sus hombres
dispararan a travs del cuerpo inconsciente de Emma.

Tena razn. Con un gesto abrieron fuego y no golpearon nada. Una y otra vez. La
prensa estaba gritando y huyendo en estampida, tratando de encontrar un refugio
donde no haba ninguno. Los agujeros de bala acribillaron la pared detrs de donde
estaba quieta Eirene, pero no haba sangre. Nada en absoluto.

Alto el fuego! grit, intentando hacerme or por encima del ruido
ensordecedor de los excesivos disparos en un espacio confinado. Ests perdiendo
las municiones. Ella se est moviendo dentro y fuera demasiado rpido. Fue una
decisin inteligente y no algo que me hubiera imaginado que ella pudiera hacer.
Pero tena sentido. Ella no podra ser capaz de salir de la habitacin, pero podra
teletransportarse una fraccin de centmetro dentro de la habitacin y estar
desmaterializada al 99 por ciento del tiempo, sin dejarles nada que golpear.
Alto el fuego repiti el Rey Dahlmar, y las armas se quedaron silenciosas.
Eirene sostuvo el plato de cermica delante de la cara de Emma donde todos
pudieran verlo. No ms de esto. Me voy. Ahora.

La voz de Dahlmar era fra y arraigada. Pero l dio la orden que ella quera.
Dejar que se vaya.

SII,6N SGNQ




El mundo se tambale6 y e11os se desvanecieron. Eirene y el demonio tenian a
Emma.

Oh, mitrda.





































































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257



E








Captulo 24





Traducido por Dham-Love

Corregido por masi




s este otro de los planes de Dahlmar? Era tarde en la noche y
yo estaba sentada en la habitacin de un hotel barato. No haba
mucho espacio, todo el lugar era probablemente de doce por
doce, con la mayora de la habitacin cubierta por la cama doble. Haba un vestidos
y un viejo televisor, una mini nevera, un microondas, y una de esas pequeas mesas
prefabricadas, su superficie llena de cicatrices de cigarrillo. Helen Baker haba
puesto una bola para adivinar en el centro de la mesa y estaba tratando de
tranquilizar mis nervios al mostrarme que estaba sucediendo.

No estaba ayudando. Estaba de un humor horrible y tratando de no descargarlo
con nadie. Por supuesto la nica persona con la que me hubiera desquitado sera
Baker, y ella no era exactamente el tipo de persona para meterse.

Mir por la bola de adivinacin a la mujer que la usaba. Baker podra no ser una
clarividente tan poderosa como su madre pero tena suficiente talento para esto.
Ella tambin tena la ventaja de ser capaz de hacer doble tarea y servir como
guardia.

El rey Dahlmar podra estar involucrado en el plan. No estoy segura. Ella me
dio una mirada misteriosa.

Suena como uno de sus planes. Saqu lo ltimo de mi paquete y lanc la lata
vaca en la basura. Saba que debera dejar de quejarme, pero no pareca estar
ayudndome. Un gran parte de eso era el plan que pareca haber sido impuesto
sobre m. No haba sido parte del proceso. Slo me haban dicho que hacer. No
obedeca bien las rdenes. Pero las personas a cargo de esta operacin eran pesos
pesados y les deba a ms de uno de ellos mi libertad y/o mi vida. As que segu con
el plan de manera quejambrosa. No ayudaba el que yo pensara que era
malditamente cruel, permitindole a la mayora de mis amigos y familiar el creer
que yo estaba muertahasta el punto en que en la realidad haba hecho un funeral.
Si r en Song Cat Adams
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Slo unas muy pocas personas haban sido escogidas para saber la verdad: el Rey
Dahlmar, Matty, Bruno, Kevin, Creede, La Reina Lopaka y un par de sus
personas, y mi abuela. Demasiadas, en realidad. Si queras mantener un secreto
como secreto, no le digas nadie.

No podran por lo menos haber escogido un hotel de gama alta para eso?
Baker se ri. Los hoteles de gama alta tienen cmaras de seguridad y personal
que en realidad presta atencin a las entradas y salidas. Nuestra gente no podra
mantenerse inadvertida por el personal de seguridad.

Era cierto. Pero an as. No poda evitar mirar la alfombra mugrienta de nuevo, sin
querer en realidad caminar con los zapatos, mucho menos descalza.
Puse mi atencin de nuevo a la escena que estaba en la bola. Haba estado asustada
de que la Abuelo no fuera capaz de llevar toda la cosa de esta maana, pero vena
que estaba actuando como una tormenta. Tal vez se haba perdido su verdadero
llamado en la vida.

En realidad moriste, sabes. Durante el exorcismo. Baker sonaba impresionada.
Yo lo estaba suponiendo, era por el exorcismo, no por la muerte. Estando en las
milicias, ella probablemente haba visto bastante de eso. Luego de nuevo, las
sirenas no eran exactamente un sper poder militar, as que tal vez no.

Por lo que ellos me dijeron el Rey Dahlmar y Matty haban arreglado para que
yo tuviera un exorcismo justo en la escena. Un poco inusual, pero el hechizo de
Creede en realidad haba mantenido al demonio lejos de m y estaban asustados de
que si esperaban, el demonio sera capaz de entrar de nuevo. Haba seguido con eso
porque quera que se fuera la marca del demonio. Slo recordaba a Matty
empezando un encantamiento en una voz cantarina y luego, un espantoso e intenso
dolor me envolvi por lo que pareci ser una eternidad. El dolor fue seguido por
nada. Luz, aire, y un absoluto silencio. Recuerdo estar parada con Ivy y Vicki y
ellas no me dejaban pasar a travs de ellas. Vagamente recuerdo a Vicki
empujndome hacia un largo trayecto de escalerasy luego hubo dolor de nuevo
mientras aparentemente mi alma se apresuraba a regresar a mi cuerpo.
Cuando me despert, haba estado increblemente enojada con Vicki. Ms de lo que
nunca lo haba estado. Ms tarde, me di cuenta de lo que haba pasado y estuve
agradecida. En lo que haba sido su ltimo acto en este plano de la existencia me
haba salvado una ltima vez.

Me estremec, mi mano automticamente alcanzando las cicatrices de donde el
demonio me haba agarrado. Eso era extrao. Antes del exorcismo no haba habido
cicatricesslo una marca invisible que me haba servido como un vnculo fsico
de que l me seguira a todas partes. Todo el rito haba cortado ese vnculo. Gracias
a Dios que haba un mdico listo con la maquina reanimadora. No fue sino hasta
despus que me revivieron que las cicatrices aparecieron. Slo deseaba estar segura
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de la marca del demonio se haba ido. Pero no cre que eso sera hasta que Eirene
estuviera muerta.

Mir la imagen de Dottie movindose lentamente por el pasillo con su caminador.
Su expresin era solemne, no triste precisamente, ms bien preocupada. Me
pregunt entonces, si ella lo saba. Como clarividente que era, ella debi de haber
ojeado. Eso era algo que ella hara. Ella mir y pude jurar que sus ojos se
encontraron con los mos, que ella me poda ver mirando.

Slo no veo el punto protest. Qu hace a todo el mundo pensar que mi
muerte va a traer a Eirene de vuelta?

Baker me lo explic de nuevo, con slo un poco de impaciencia.

Ella est obsesionada contigo. Arruinaste sus planes. Tienes todo lo que ella
quiere. Querr estar segura de que ests muerta. Y faltando es eso, el demonio que
la posea te quiere. l sinti que t moras. Pero si l puede buscar en todos los
planos de existencia para ti, l no te encontrar. Y luego se lo preguntar.

Eso no significa que eso los vaya a hacer aparecer.

La bola dice otra cosa. Yo lo he visto e igual lo han visto otros.

No dije una sola palabra, slo la mire. Ella saba tan bien o mejor que yo que el
futuro est sujeto al cambio. Y mientras las probabilidades se hacan mejores si ms
de un clarividente obtena las mismas imgenes, eso no las volva completamente
seguras.

De acuerdo. Nuestros perfiladores y aquellos en la iglesia estn de acuerdo que
est en la naturaleza de este demonio en particular que se vaya o no. Es ms como
si el que estuviera a cargo ahora fuera l, as Eirene lo sepa o no. As pareca ser
todo. Pero no tiene sentido.

Ella levant sus manos en un gesto irritado. Celia, piensa en lo que dijiste. Ella
est loca. l es un demonio. Por supuesto que no tienen sentido en los seres
humanos cuerdos. Por qu lo tendra?

De acuerdo. Est bien. Poda conceder eso, pero todava no me gustaba. Algo sobre
todo el plan se senta mal. Yo soy probablemente ms una creyente en la
planificacin que en las corazonadasprobablemente porque no era lo
suficientemente psquica para las corazonadas. Pero poda entender porque las
personas crean en ellas. Incluso estaba ms convencida de que algo estaba mal
cuando la temperatura en la habitacin empezaba a caer en picado.

Algo est pasando. Podra haber quedado algn fantasma para ver esto
despus de todo? Quien quiera que fuera, estaba tratando de llamar mi atencin.
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Tenemos personas rodeando el edificio. Si algo estuviera mal, uno de ellos nos
hubiera advertido. Kevin estaba en guardia, junto con dos ms de las personas de
Lopaka. Dado que haba estado faltando desde la muerte de Vicki, nadie esperara
que l apareciera en mi funeral. Como un hombre lobo con un pasado oscuro, era
una opcin como guardia. Adems l haba insistido.

Despus de todo, Emma era su hermana.

Considerando su habilidad y poder metafsico. Deb haberme sentido segura. En
lugar de eso, me sent atrapada.

Baker me dirigi una mirada. Lo que sea que ella vio en mi rostro la puso
incmoda. Se extingui la escena de la bola, alcanz el arma, y quit el seguro.
Hice lo mismo con la ma, luego me palme los bolsillos, asegurndome que todo
lo dems estuviera empacado en su lugar.

Hubo un golpe en la puerta y una voz familiar susurr: Soy Kevin. Tenemos un
cambio de planes.

Uh... Cambio de planes? No lo creo. Saqu mi arma. La pequea arma de agua
bendita no requera mucha fuerza o puntera como un arma normal. Todo lo que
necesitaba era un pequeo disparo para asegurarme que Kevin fuera Kevin.
Llmenme paranoica si quieren, pero eso me mantiene viva.

Baker se levant en la posicin detrs de la puerta, pero sacud mi cabeza. Ella era
fuerte, pero enfrentarse a Kevin. Demonios, no estaba segura que fuera lo
suficientemente fuerte, pero tena mejores probabilidades. As que le pas la pistola
y me puse en posicin.

Necesitamos verificar que eres quien dices ser dije calmadamente. No me
estaba sintiendo calmada. Se estaba convirtiendo en una caja de hielo aqu y
algunos objetos estaban empezando a levitar.

Maldicin, Celia. No tenemos tiempo

Eso no era algo como lo que hara Kevin as que le lanc una mirada a Helen. Ella
frunci el ceo y asinti. Si, bamos a hacer eso. Mierda.

De acuerdo, entonces. Abr la puerta y Helen lo roci.

No era un impostor. Tal vez habra sido mejor si lo fuera. Escuch un ligero puf
como sonido, apenas audible sobre el sonido del agua dndole a Kevin. Baker se
tambale hacia atrs, dndose una palmada en el cuello.

Su arma estaba levantada pero era muy lenta. Kevin la lanz lejos mientras
golpeaba la puerta con toda su fuerza y peso.
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Mierda. Kevin haba sido manipulado. O nunca haba estado de nuestro lado? Me
haba dejado una nota despus de que Vicki muriera que deca que Estara de
vuelta por m Era una de sus objetivos? Como un espa, l poda mantenerme
vigilada y ahora me podra matar. No poda decidir si estaba enojada o herida de
que l fuera a hacer esto. Probablemente un mezcla igual de ambos.

Presion en la puerta con todo lo que tena.

Haba pensado que era fuerte, pero no era tan fuerte como un gran y motivado
licntropo. l sacudi la puerta como si yo no fuera nada. Me lanc fuera del
camino, lanzndome a m misma entre la cama y la ventana, y disparando mientras
lo haca.

Le di. Justo en el pecho y lo suficientemente fuerte para enviarlo hacia atrs. Pero
la bala no hizo ms que enojarlo. l deba estar usando un chaleco de Kevlar.
El fantasma en la habitacin trat de ayudar. Todo lo que no estaba sostenido
empez a volar hacia el rostro de Kevin. l lo quitaba todo mientras yo me
levantaba sobre mis pies y me giraba hacia la ventana de la habitacin.

Haba escalado hasta la calefaccin cuando l me agarr por una pierna y me lanz
sobre la alfombra llena de vidri. Trat de disparar mi arma hacia l, pero detuvo
mi mano en un instante. Oh por dios, su fuerza. Me cubri con su cuerpo y sus brazos
y no hubo una maldita cosa que yo pudiera hacer al respecto. Dios sabe que yo lo
intent, luchando, movindome, y gritando con todo lo que poda. Lo mord con
los colmillos, pero se cur incluso antes de que pudiera sacarlo. Tuve cuidado de no
tragar, incluso aunque quera.

Pero nada hizo la diferencia. Luch sin sentido alguno mientras Warren, el hombre
en el confiaba ms que en nadieincluso ms que en Brunoentr a la habitacin.
Sac un arma de su bolsillo y me dispar. De la misma manera que haba
disparado a Baker.

Maldicin.







No me poda mover. Lo intent. Mi cuerpo simplemente no responda. Poda sentir
mi piel descansando sobre una suave tapicera de cuero, poda sentir el movimiento
de un coche, pero no poda levantar ni un parpado. Entr en pnico entonces,
porque incluso aunque la adrenalina corriera por mi sistema hacia que mi corazn
se acelerara hasta que pude escuchar el golpe de mi pulso como un timbal en mis
odios, mi cuerpo segua sin responderme.

Por favor no luches. Eso slo te lastimara. La voz de Warren era un susurro
incorpreo y ligeramente mecnico en mi odo izquierdo.
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Combin una maldicin con una especie de droga en el dardo.

No podrs mover tus msculos voluntariamente hasta que Kevin diga la palabra
que te libera.

Sent una ola de pura rabia convertirse en dolor por la completa traicin. Estas eran
dos de las personas que yo ms quera en el mundo. Hubiera dado mi vida por
defenderlos y ellos, Hacen esto?

La voz de Warren son en mi odo de nuevo. Ahora que lo pensaba, poda sentir el
auricular en mi odo. Lo siento tanto, Celia. Slo puedo imaginar lo enojada que
podrs estar ahora. Pero no tenamos opcin. Irene llam a Kevin a travs de su
jefe. Ella jur que alimentaria con Emma, en cuerpo y alma, al demonio a menos
que te entregramos. l se detuvo. No puedo dejar que eso pase. No puedo
l suspir. Pero no te entregar a ese destino tampoco. As que hemos
arreglado un rescate.

Mi boca no funcionaba gracias a esa maldicin. Pero estaba pensando algunas de
las cosas sobre Warren, su hijo, y el hecho de que no hubieran parecido incluirme
en los planes. Acaso no pensaron que yo ayudara a salvar a Emma? En realidad
pensaron que la dejara no slo morir sino ser torturada a muerte por todo una
bendita eternidad? Porque si eso era lo que pensaban, no me conocan para nada.

Estn usando magia para vernos, as que Kevin no se atreva a dejarte consciente.
Cuando el carro se detenga, te desatar del asiento y te quitar el Bluetooth. No
hay mucho tiempo, as que escucha con atencin.

Era un plan simple. Ellos me haban traicionado, amarrado, y metido en mi propio
coche. Ahora estaba siendo entregada, como un cordero del sacrificio, al matadero
en el lmite de Santa Mara. Eirene estara esperando all, con el demonio y cerca de
media docena de mercenarios. Warren no dijo cmo saba sobre los mercenarios.
Mi suposicin fue que l haba contratado un clarividenteo tal vez alguno de los
compaeros de Kevin que haban hecho la vigilancia. Una vez haba conocido a
uno que tena prcticamente la habilidad de desvanecerseuna versin ms
extrema de la ilusin que Bruno e Ivan haban usado. Como fuera que lo hubieran
manejado, Warren estaba ciertamente confiado de sus habilidades.

Yo era la carnada. Kevin me entregara como intercambio para recuperar a Emma.
Punto en el cual la agradable gente de la firma haran una redada. Bajo la cubierta
del caos resultante, escapara y sacaramos a Emma fuera de aqu. Kevin me estaba
llevando en el Miata as podra tener un coche de escape.

Era un plan desesperado, como cada sencilla oportunidad de fallar. An as, tena
la ventaja de ser simple, elegante, con el xito dependiente slo del poder superior.
Por supuesto yo no iba a usar mi poder. El supuesto era que todos habamos sido
registrados cuando me estaban llevando, as que estaba desarmada.
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Qu demonios? Kevin no se molest en mantener fuera la frustracin y la
rabia de su voz. El coche empez a disminuir el ritmo. Asombroso. Ni siquiera nos
habamos bajado del coche y ya senta que algo iba mal con el plan. Sent que el
coche se detena y escuch el zumbido de la ventaja bajando.

La voz del hombre era la imitacin de Darth Vader. Estaba usando un sintetizador
de voz as no sera reconocido. Eso significaba que o era alguien que yo conoca, o
que Kevin conoca. Apaguen el motor y salgan del coche.

Buenas, caballero, Qu pasa? Kevin estaba tratando de mantener la calma,
pero poda sentir sus emociones. Estaba ligeramente enojado y asustado. No me
gustaba. l era la persona a quien todos teman. Despus de un segundo o dos de
silencio apag el motor, instruido aparentemente por rdenes de la voz. Habl uno
oracin ms antes de abrir la puerta desde afuera. Cul es el problema?

Una ola de poder me golpe como un mazo tan pronto como la palabra problema
dej su boca. La magia que me sostena fue liberada tan repentinamente y fue todo
lo que pude hacer por no dejar el juego al abrir los ojos o al aclarar mi garganta.

La voz de Darth Vader habl de nuevo: Fuera. Salgan. Ahora.

Escuch que la puerta del coche se abra, sent como se mova mientras Kevin sala.
Quera tanto moverme, hacer algo. Pero mi nica ventaja ahora era que ellos
pensaban que yo estaba inconsciente. Tena que aguantarme un tiempo y esperar el
momento indicado. La verdad era que yo no estaba segura de que todava me
pudiera mover. Mis manos y pies estaban atados. Mi cinturn estaba puesto. Y las
drogas no haban hecho su camino fuera de mi sistema.

La voz de Warren en mi odo sonaba angustiada: Celia, Qu est pasando? Escuch
que Kevin te liber. Qu pasa?

Abr mis ojos un poco. Un guardia armado me estaba mirando por la ventana. As
que no me atrev a responder. No en voz alta.

Las manos contra el vehculo. Sent como se mova el carro mientras Kevin
pona su peso en las manos contra el techo. Pies separados y de espaldas. Lo
estaban requisando y la bsqueda era malditamente fructfera.

Warren, todava no estaba muy segura de la cosa mente a mente, pero haba
aprendido lo suficiente durante mi pequea estancia con las sirenas como para
controlarlo. Trat de dibujar el rostro de El Jefe, trate de pensar en mis palabras
siendo escritas en papel y puesta en su canal auditivo. Slo esperaba que Eirene no
estuviera escuchando, o las cosas se iran an ms lejos de lo que se haban ido.
Tienen un retn en el camino. Estn revisando a Kevin ahora. Estoy fingiendo que
todava estoy inconsciente.

Sabes dnde ests? La voz de Warren era un urgente sise. S, lo haba logrado.
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Fingir estar inconsciente. Ojos cerrados. Incluso mentalmente sonaba grosero.
Luego de nuevo, no estaba del mejor humor de todos en el momento.
Celia, tenemos refuerzos, pero estn afuera del depsito. Tengo que saber donde enviarlos.

Estaba decidiendo como proceder cuando escuchara la voz del hombre dando otra
orden.

Revisen a la chica!

Cuelga Warren, ahora.

La puerta a mi lado se abri. Si me hubiera podido mover hubiera usado la ventaja
de la sorpresa para luchar. Haba obvios problemas con eso. Primero, ellos estaban
armados, yo no. Y Kevin tampoco. Y mientras yo quera matarlo, no quera que
ellos lo hicieran. Incluso, si me iba, el mismo problema bsico permaneca. Ellos
tenan a Emma. Nuestra mejor oportunidad de recuperarla era seguir con el plan de
Warren y Kevin. Warren, ponlos a usar magia para que nos rastreen.
No me poda mover, o por lo menos no lo suficientemente bien para luchar. La
maldicin de Warren se podra haber levantado, pero las drogas no lo haban
hecho. Deje que mis ojos se abrieran, pero esa era todo lo que poda manejar. No
tena ninguna eleccin sino quedarme all, sentada, mientras un hombre extrao
mova sus manos por todo mi cuerpo. Luche por controlar una ola de rabia y
pnico. Trate de gritar. No pude evitarlo. Demasiados recuerdos. Pero todo lo que
sali fue un pequeo chillido que ni siquiera logro salir del carro. Por no lo menos
esto no era personal algn cazador de tesoros sdico haciendo de las suyas. Eran
solo negocios. l estaba de principio a fin, tambin, incluso al punto de pasar sus
dedos por mi cabello para asegurarse que nada estuviera escondido all. Encontr el
auricular.

Est limpia. Tiene un telfono, pero la lnea est muerta y ni siquiera puede
hablar.

Ests seguro?

Trat de gritar cuando la registr.

Atada?

Cinta adhesiva, manos y pies. No puedo decir si ha sido hechizada o no.

Las manos al frente o detrs de su espalda?

En frente. Mi chico sonaba disgustado por eso. Aparentemente l era un
profesional y lo saba mejor. Hay muchas cosas que uno puede hacer, incluso si
estas atada, cuando tus manos estn al frente, y hay una mayor posibilidad de
escapar.
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La voz de Kevin les sigui, tranquila y clara: No tena ningn sentido herirla. Era
slo una precaucin en caso que las drogas se fueran ms rpido de lo que
deberan. Su metabolismo es bastante extrao. Adems l continu, saben tan
bien como yo que es difcil sentarla en la silla del auto con las manos en su espalda.
No quera ser detenido por los oficiales.

El gruido del hombre a mi lado podra haber sido algo en seal de aprobacin. No
podra haber sido del esfuerzo al bajarme del auto. No soy tan pesada.
Me lanz sobre su hombro como un saco de grano. Mi cabeza colgaba cerca a su
cintura. Las drogas se estaban saliendo, pero tena una horrible sensacin de mareo
y mi cabeza estaba palpitando a la par con sus pasos, al punto en que estaba en un
real peligro de devolver mis galletas. Eso sera malo con cinta adhesiva en mi boca.
Sera fcil de provocar la muerte. Por supuesto. Estaba boca bajo, as que eso
pasara si el vomito llegar hasta mis fosas nasales y saliera por mi nariz.
Qu asco.

Trat de mantener mi soporte, pero no tuve xito. Dos hombres aparecieron de un
lugar escondido al lado del camino, que estaba bloqueado con un par de
camionetas. El primero subi al Miata y cerr la puerta, con la camioneta
siguindolo. El segundo hombre se fue con nuestro grupo.

Debieron haberla puesto en el maletero.

Has visto que pasa en el maletero de un Miata? No hay manera en que ella
hubiera cabido. Kevin sonaba disgustado. Un par de hombres se rieron. Haba
seis de ellos. Esposaron a Kevin, usando esposas con los hechizos suficientes que
poda sentir la magia incluso a diez pies de distancia. Incluso, se haban asegurado
de que cuatro hombres lo rodearan, para mantenerlo fuera de alcance, y teniendo
las armas listas. Un licntropo no era nada para rerse. El hombre que me cargaba
permaneca atrs de l. El hombre al frente del camino, con su semi-coche muy de
negocios, segua.

El matorral que lindaba a ambos lados del camin dio lugar a la presencia de rocas,
arena, y cactus. Estbamos escalando. El hombre que me cargaba estaba respirando
fuerte pero no deca nada. Entonces, nadie ms lo hizo. Toda la marcha estuvo
inquietantemente silenciosa; incluso las criaturas nativas a este lugar se haban ido
ante nuestra presencia. Estaba pensando fuerte, tratando de ver cmo llamar ayuda
y que indicaciones darles. No haba ningunas. El desierto cubra una gran parte del
territorio en California del Sur. Estbamos lo suficientemente lejos de la ciudad
tanto as que la contaminacin de la luz era mnima pero no tanto para que no
hubieran unos cuantos depsitos.

Hubo una fuerte brisa y el cielo se torn de un rico color azul ndigo. Poda ver ms
estrellas de las que jams puedes ver en la ciudad. Trat de encontrar la estrella del
Norte para orientarme, pero era demasiado esfuerzo el mover mi cabeza y cuello
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incluso. Lo que significaba que no tena ni idea en donde estaba. Ni la ms mnima.
Kevin, Dnde estamos?

Habl en su mente. Pero fue Eirene quien me respondi, justo antes de que sintiera
una pared de poder que nos apartaba de la ayuda de afuera. Nos encerr de tal
manera que la magia, ni siquiera telepata, fuera capaz de penetrar.
Las palabras que mencion erizaron cada pelito de mi cuerpo: Un lugar en el que
nadie te escuchar gritar.
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267



W






Captulo 25






Traducido por Mery St. Clair

Corregido por nella07




ow, eso era agradablemente melodramtico. Ella haba estado mirando viejas
pelculas o era simplemente una inclinacin natural?

El sarcasmo no va a salvarte.

No. Pero me mantendr ocupada mientras medito formas de patear tu trasero. Puedo
jactarme frente a un desastre? Es muy posible. Por otra parte, tal vez no. Porque yo
podra estar desarmada e indefensa psicolgicamente, pero no estaba
completamente sin opciones.

El tipo llevndome estaba realmente esforzndose ahora. Era tanto por el terreno
irregular como la arena con las rocas sueltas. Haciendo poco inestable poner un pie
con una queja, lo cual pona ms tensin en los msculos. Una de las razones por
las que voy a correr en la parte blanda de la playa es que la arena trabaja las piernas
ms fuertes de lo que una superficie firme lo hace.

Hay algn problema, Barnes?

No, no lo tengo. Por lo menos ella no est esforzndose. Qu tendra ella para
darte de todos modos?

Kevin respondi alegremente.

Una combinacin de drogas y una maldicin. Ella puede ser el diablo caminando
cuando est enojada y no quisieras tratar con eso.

Si nosotros saliramos de este lo vivos, l seguramente podra tratar con el diablo.
Pensando sobre ir lado a lado, con l, me estaba dando otro poco de incentivo. No
confo en la gente, pero confo en l. Mi error. Uno que no estara haciendo
nuevamente.

Nos detuvimos en la cima de una cresta rocosa. Un angosto sendero serpenteaba
por la empinada pendiente de un estrecho valle. Me retorc un poco y estir el
cuello para obtener una mejor observacin de alrededor.
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Mir un tro de tiendas de campaa en un semicrculo, sus entradas frente a una
gran fogata que haba sido rodeada por un anillo de piedras, justo como nos
ensearon a hacerlo a nosotras en las Chicas Exploradoras. Mis ojos se
concentraron en enfoque vampiro y pude ver el cuerpo de Emma, curvado en
posicin fetal en la arena.

Eirene estaba sentada en una silla de director a lado de la cabeza de Emma,
sosteniendo un palo dentro del fuego.

Estaba asando malvaviscos. Asando malvaviscos! Tienes que estar tomndome el pelo.

Su voz en mi cabeza era suntuosa, divertida: Me gusta tostar malvaviscos. Y me da algo
que hacer mientras espero.

Qu le has hecho a Emma?

No uses ese tono conmigo, Celia. T no eres una princesa aqu. Simplemente una vctima.
No soy una verdadera princesa en ningn lugar. Y no soy una vctima de nadie.
Ya veremos eso. Ella levant su mirada hacia nosotros y su sonrisa fue escalofriante.
Dejando a un lado el palo tostado, ella se puso de pie. Metiendo su mano dentro de
su bolsillo, sac fuera un disco de cermica del tamao de una moneda. Hubo
sigilo en ello.

Mi sangre corri helada con la vista y luch contra la oleada de nuseas. Un disco
invocador. No hay dudas de que el nico propsito es dar luz a algn determinado
demonio mayor.

T pensaras que yo tendra una idea. Despus de todo, he estado frente a los
demonios ms que la mayora de los sacerdotes militares ltimamente. Pero no es
algo a lo que acostumbrarse. Particularmente, no cuando sabes a ciencia cierta que
dicho demonio ha sido creado con planes especficos nicos para ti.

Mi boca se sec y luch para no demostrar ni un poco de cmo de terrorfico era
ese pequeo disco hecho para m.

Luch y fall. Por que Eirene era una telpata. Ella poda escuchar el miedo en mi
mente. Para mi sorpresa, la mirada de pura maldad anticipada que llevaba en su
rostro no era del todo suya.

El demonio. No lo haba invocado an, pero la conexin entre ellos se haba
extendido a un punto donde pronto, muy pronto, ella no lo necesitara hacer. Ella
podra ser su puerta abierta permanentemente hacia esta dimensin.

Tena que ser detenida. Oh, al diablo, Con quin estaba bromeando? Ella deba ser
asesinada. Porque matndola era la nica manera de sellar la brecha.
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Desafortunadamente, todas las sirenas eran difciles de matar como haba sido con
Stefania.

Estaba pensando todo esto mientras nuestro divertido pequeo grupo haca su
camino abajo en el peligro sendero hasta el campamento. Mientras yo pensaba,
estaba poniendo a prueba mis msculos. Estaba comenzado a ser capaz de
moverme. La adrenalina bombeando a travs de mi sistema haca que los
pensamientos del demonio comenzaran a ahuyentar los efectos de las drogas. Sent
una fra brisa gentilmente contra m, agitando mi cabello. Primero uno, despus
dos. Ambos fantasmas estaban aqu?

Parte de m estaba aliviada y parte de m estaba triste. Realmente tena un poco de
pnico cuando despert del exorcismo. Haba estado enojada con Vicki, s. Pero
haba estado devastada de no haber sido capaz de decirle adis a Ivy. Supongo que
en mi mente, ella realmente no est muerta. Es ms como si ella hubiera crecido y
se mudar con su vida y, a veces regresara a visitarla. Y luego todo termina como
cuando ramos pequeas. Las mismas burlas, las mismas viejas bromas. En
realidad, ella haba sido un fantasma durante ms tiempo que l que fue una
humana. S que lo mejor para ella es seguir adelante.
Quizs es mejor para m mantenerla aqu en lugar de que ella est terminando algo.
Esper hasta que llegamos a una curva cerrada donde la pista era estrecha. Kevin y
todos sus guardias estaban alrededor de la curva, dejndome slo a m y Barnes en
este lado. l estaba realmente jadeando ahora. S que l estaba demasiado
concentrado en su objetivo para notar los fantasmas o alguna cosa ms.

Me las arregl para gruir un solo susurro, dicindoles lo que quera: Tormenta
de arena, s mi seal. Entonces comenc a trabajar cuidadosamente con mis
muecas hacia tras y adelante, usando mi fuerza de vampiro para tratar de aflojar
mi atadura. Al principio no poda sentir ningn progreso en absoluto. Pero a
medida que nos acercbamos a la fogata sent algo mnimo.

Barnes no fue exactamente amable, dejndome en el suelo junto al fuego. Golpe el
viento fuera de m con un fuerte zumbido. En un movimiento confuso Eirene se
levant de su silla, corriendo hacia donde yo estaba, y me pate en el estmago tan
duro como pudo. Rod sobre m, curvendome como una pelota, y sin aliento dije
la palabra: Ahora.

No estaba acurrucada del dolor, aunque la patada haba dolido. Pero de esa manera
nadie poda verme deshacindome las manos libres. Est funcionando. Slo
necesitaba un poco ms de tiempo. Incluso con ambos fantasmas trabajando juntos,
ellos iban a tomarse el tiempo haciendo lo que yo quera. S ellos podan.

Oh, no, Prima. Eirene extendi una mano y sent una explosin de magia
estallar en el aire como petardos. He visto muy bien lo que tus espritus
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guardianes pueden hacer. Ellos no estn invitados a esta pequea fiesta. Un
escudo cay alrededor del grupo. Saba que la proteccin contra espritus exista.

Muchas casas en Hollywood Hill tenan, donde asesinos y suicidas haban sido
desenfrenados en los primeros das de filmacin.

Poda sentir a Ivy corriendo alrededor de los lmites del crculo, atacando desde
todos los ngulos. Ella se estaba dejando llevar por su pnico. Pero Vicki estaba
slo flotando, justo donde ella haba estado siguindome.

Podran los fantasmas tener un plan? Ella todava era suficientemente clarividente como
para esperar un momento, esperando que un evento en especfico se produzca?

La voz de Kevin encontr mis odos. Us su voz para calmarme. Ahora slo me
haca sentir fro por dentro: He hecho lo que t me pediste. Dame a Emma y
djanos ir.

Bastardo.

Eirene curv un labio en una sonrisa burlona. Saba condenadamente bien que ella
no plane dejar a Emma irse.

Por qu ella? supliqu.

Incluso mientras ella hablaba, sent un viento comenzndose a construir y circular,
prob el primer indicio de polvo en mi lengua. Cmo podra ser eso? Yo poda an
sentir el hechizo. Pareca extrao que Eirene no notara la ligera brisa, porque no
debera haber ningn viento en todo el interior de la burbuja. O slo lo he
imaginado?

Comenc a adentrarme en terreno oscuro, buscando cualquier indicio de un punto
de entrada. Cuando lo encontr, sonre. Ella haba elaborado el hechizo mal, o al
menos no lo hizo lo suficientemente limpio como un mago lo hara. Ella se haba
asegurado que nada pudiera entrar, pero no en lo que estuviera dentro de aqu
cuando cay el hechizo. Ella lo haba planeado para las cosas que trataran de
entrar, no las cosas que trataran de salir. La ms humilde de las criaturas iba ser su
maldicin si esto funcionaba de la manera como quiero. Un pequeo escorpin
estaba fuera, cazando por la noche y ellos son sorprendentemente buenos
excavadores. En un minuto estaba dentro del escudo, y dos centelleantes fantasmas
se deslizaron por el camino que el insecto haba hecho. El espritu ms grande
levant el aire a lo alto y el ms pequeo le sigui, creando la brisa que sent. Las
personas con poca frecuencia buscan un lugar perfecto para esconderse a plena
vista.

Sobre qu diablos ests hablando? No voy a suplicar que hagas lo que t ya has
aceptado. Libera a Emma y djame tomarla. Kevin siempre se enojaba cuando l
era engaado.
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Warren era de la misma manera. Por supuesto, ellos me haban involucrado, yo
probablemente tena que mencionar todo esto.

La voz de Eirene era de seda y desagradable. Ella realmente lo estaba disfrutando.
Podra, pero hay un pequeo problema Eirene se gir frente a l. T fallaste el
trato en buena fe. Haba una trampa configurada en la bodega. Si yo no hubiera
anticipado eso, toda esa situacin podra haber ido muy, muy mal. Ella movi su
cabeza fingiendo dolor. Te advert que no trataras nada. Pero algunos hombres
no pueden divertirse a jugar al hroe. No tengo duda de que mi amigo demonio
disfrutar usando a tu hermana como un aperitivo antes del plato principal.

Esto explic la posicin fetal en la que Emma estaba. Si ella en realidad vio lo que
iba a ocurrir si el demonio se liberaba Dios mo.

Yo estaba trabajando en mis manos todo el tiempo. Finalmente, la cinta se rompi.
El ruido al rasgarse no fue fuerte, pero contuve mi respiracin, esperando ver si
Eirene podra notarlo. Ella no lo hizo. Estaba demasiada ocupada jugando con
Kevin.

Eres un perra Kevin escupi las palabras hacia ella y luego se lanz, un
gruido inhumano creci desde su garganta.

La expresin de Eirene se ensombreci. No s porque maldeca furiosa. Quiero
decir, seriamente, ella tena que haberlo escuchado antes y ciertamente era bien
merecido. Por otra parte, la cordura no era su punto ms fuertesi incluso ella
tena. Ella se gir hacia Barnes.

Disprale.

Pero para herirlo, no matarlo. Por ese insulto, l llegara a mirarlas morir.

Un par de disparos. Kevin grit. Ol la sangre y algo peor y mi estomago exhal
haciendo que mis glndulas en la parte baja de mi boca se apretaran con avidez.

En el espacio de un parpade la temperatura baj y una presin de aire succionaba
hacia arriba de manera que me era difcil de respirar. El fuego iba consumindose
en un instante de quietud absoluta antes de que los vientos huracanados llevaran la
arena y los escombros en un remolino que hacia borrosa la noche.

Noooo! grit Eirene mientras golpeaba hacia el viento intilmente. Al parecer
ella ya haba notado lo que yo saba: para desterrar los espritus, ella tena que dejar
caer el crculo de hechizo. Por supuesto, ello no poda hacer eso y an invocar el
demonio, as que estaba bastante jodida, literalmente.

Suciedad y desechos salpicaron mi cara y brazos, rebanando la mayor parte de mi
vello en mi piel como una lijadora elctrica. Tuve que entrecerrar mis ojos como
rendijas o correr el riesgo de quedar ciega. El mundo se haba convertido en una
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desagradable, e hirviente sopa caf dentro de una olla a presin. Poda difcilmente
escuchar los gritos de ira de Eirene sobre el aullido del viento cargado de arena que
la tambaleaban como un golpe. A travs de los ojos entrecerrados la mir
extendiendo su mano hasta su bolsillo, saba lo que ella intentara hacer.

No! jade mientras me lanzaba a mi misma hacia adelante. Agarrando su
tobillo, tirando con cada onza de vampiro, sirena, y fuerza humana que posea. Ella
se vino abajo y mir el disco volar de sus dedos antes de que su cuerpo golpeara
contra la tierra con tan implacable fuerza que fue lo suficiente para aturdirla. Us
ese preciso instante para colocarme sobre ella. La arena se peg a mi piel mientras
tir su arma de su funda. Los objetos pesados estaban siendo destrozados ahora,
tambinpalos, piedras, y trozos de cactus se estrellaron contra mi cuerpo. Apenas
poda ver. Las lgrimas corran por mi cara. Pero me olvid de mi seguridad y
apunt el arma entre esos asombrosos ojos hermosos.

La vi comenzar a recuperar su fuerza, vi la comprensin y la conciencia correr de
regreso dentro de sus ojos. Y ver esa mirada reunir fuerzas para una ltima lucha,
desesperada pens en Bruno.

En l cantando en la ducha. Su ducha.

En l en su cama, teniendo sexo, mirndola a ella y sonriendo.

Reun todas las imgenes que poda imaginar de ellos dos juntos, concentrndome
en ellos, hacindolo realidad, hasta que me llen de celos como un agua llenando
una taza.

Me tom solo un segundo ms. Ella luch con la desesperacin de los condenados
y maldecidos.

Comenz a araar, patear, y morder: llovieron golpes en mi cuerpo, dando
sacudidas y retorcindose.

Ella grit palabras casi impronunciables y sent la barrera que rodaba el
campamento bajar. La repentina liberacin de la presin me golpe duro, el
equivalente a golpear un golpe de aire de un turbulencia en un viaje de avin. El
viento soplaba afuera con la arena.

Ella me golpe.

Maldije mientras ella golpeaba la pistola fuera de mi alcance. En una lucha mano-a-
mano, nosotras estbamos casi perfectamente emparejadas. An tena la ventaja;
estaba sobre ella, y a pesar de sus mejores esfuerzos, ella no pudo salir debajo de
m. Sent su llamado en mi cabeza cuando trat de llamar a los hombres en su
ayuda. Los sent a ellos respondiendo, tratando de llegar a ella, a pesar de la furia
de los vientos de tornados que trat de patear, la tormenta se elev de nuevo. Vicki
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estaba realmente orgullosa de s misma. S esto no la mata, le comprara algo
agradable. Habr algo que los fantasmas necesiten.

Pero primero, tena que sobrevivir. Si Eirene lograba tomar el control de las mentes
de todos los hombres aqu, todo terminar: para m, para Emma, y para Kevin.

Al diablo con eso.

Recog mi voluntad, usando todo lo que haba aprendido en Serenity para lanzar
mi propio llamado. S, era el graznido de las gaviotas contra la dulce meloda de los
pjaros cantores. Pero hay algo muy irresistible acerca de las gaviotas y lo us para
mi ventaja. Us la energa de mi ira, dolor, y miedo como un combustible para
poder. Mi mente se encontr con la de ella en una batalla por los corazones y
voluntades de los hombres que podamos alcanzar. La pelea era tan desesperada
como la batalla fsica que estbamos luchando. No sent a Kevin, y aunque estaba
enojada con l, esper que l no sintiera esto, que esto no tomara su control. De
hecho, nicamente senta algunos de sus hombres. Estaban los otros muertos? Se han
ido? No lo s. Solo saba que no poda dejarle a ella el control de esos quienes se
quedaron.

El poder de nuestras voluntades chocaba demasiado. Sent sus mentes parpadeando
como las velas por el viento, senta su cordura y como desaparecan.

No! No tena la intencin de

Eres dbil, Celia! dijo ella las palabras en voz alta, guardando su energa
mental para el forceje. T verdadero cuidado por esos lamentables humanos
Ella consider mi culpabilidad como una debilidad y trataba de usarlo en mi
contra. Eso fue un error. S, yo tena que vivir con el conocimiento de lo que
acababa de hacer por el resto de mi vida. Pero Eirene cometa el error de arrinconar
a una persona que haba sido una vctima. Cada superviviente ya haba enfrentado
una decisin de vida o muerte y eligi la vida. Nada ms importa una vez que la
eleccin se ha hecho.

Me lanc contra ella, extendiendo la mano por el arma.

Ella se puso de pie, pero arremet con una viciosa patada con mis pies atados hacia
su rodilla.

Incluso a travs del viento escuch la explosin quebrndose mientras se inclinaba
hacia atrs y se retorca. Grit llena de agona, tragando arena mientras lo haca.

Tena la pistola. Me gir, mirando como ella se arrastraba lejos de m tan rpido
como poda.

Era duro de ver, pero no tan duro como pudo haber sido. Los vientos estaban
comenzando a desvanecerse. Vicki e Ivy se haban agotado a s mismas. Poda ver a
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Eirene lo suficiente bien como para apuntar. As que lo hice. Apunt mi arma y
pens en Bruno cerrando un abrazo post coital hacia ella. Abrac mis celos.
Entonces apret el gatillo.
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M





Captulo 26





Traducido por: Xhessii

Corregido por yemiyeye




e qued tirada en el suelo durante muchos minutos, completamente
agotada. La barrera ya estaba abajo. Lo que significaba que ya poda
pedir ayuda. Si tan slo tuviera energa. Pero mi mente estaba tan
cansada como mi cuerpo. Mi cabeza me dola y al mismo tiempo se senta
extraamente vaca. El poder que haba llagado a reconocer y utilizar estas ltimas
semanas se haba ido. Tal vez para siempre.

Mir alrededor del campamento. La luna y la luz de las estrellas iluminaban una
extraa y escalofriante escena. Todo estaba cubierto con polvo y escombros. Las
cpulas de las tiendas haban sido jaladas del suelo para que anduvieran por donde
quisieran. Una de ellas estaba boca abajo, presionada contra una extensin de roca.

Uno de los hombres estaba acostado sobre su espalda, respirando, pero la
respiracin era totalmente floja; sus ojos estaban abiertos y vacos miraban al cielo
nocturno. Otro se sent, la saliva goteaba de su boca a travs de la capa de polvo
que cubra su rostro, estaba vaca de cualquier rastro de intelecto.

Sent una nueva ola de culpa y mi estmago se sacudi. Yo hice eso. Al menos una
parte de ello. No senta culpa por matar a Eirene. Pero esto, oh, Dios, s.

Hubo un movimiento y un ruido a mi izquierda. Me gir para ver a Kevin luchando
para liberarse de la arena envolvente, la cual estaba una parte hmeda y oscurecida
por su sangre. Sus movimientos cada vez eran ms lentos con cada latido de su
corazn. No tan lejos de l, Emma se movi. Estaba cubierta con polvo pero no
estaba enterrada, ya sea por un truco del viento o por la accin deliberada de Vicky
e Ivy, no tena idea.

No tena la energa para ponerme de pie, incluso an si mis pies no estuvieran
amarrados. Pero tena que tratar de ayudar. S, estaba molesta con l de hecho,
estaba furiosa. Pero haba sido a su hermana la que l intent salvar.

Entonces empec a arrastrarme hacia l. Estaba a medio camino cuando escuch el
sonido de un helicptero que se acercaba rpidamente.
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Ayuda? Eso esperaba. Ya no poda luchar ms.

Estaba escarbando con mis manos desnudas para sacar a un dbil Kevin que apenas
respiraba cuando el helicptero aterriz. Grit por un mdico y fui recompensada
con unos pasos acelerados. Unos hombres con la cara pintada de negro y vestidos
de camuflaje me quitaron del camino para que ms hombres con equipo mdico
pudieran trabajar.

Alguien se arrodill a mi lado. Me tom un minuto darme cuenta de que era
Creede. Sacando una navaja de su bolsillo, cortando en silencio la cinta que
amarraba mis piernas. Cmo haba llegado? No se supona que debera estar en el
Rgimen de Visitas?

l respondi mis preguntas antes de que pudiera hacerlas.

Cuando las cosas se fueron a la mierda, Warren llam a Bruno a su mvil.
Trabajamos conjuntamente con Dottie para encontrarte. Bruno se neg a venir en
un principio. Dijo que no poda enfrentarte. Su voz era plana y sin inflexin, pero
sus ojos contaban una historia muy diferente.

Gracias No por hacer venir a Bruno sino por oh, demonios, l sabe
porqu.

Nos sentamos y miramos mientras Kevin era cargado en una camilla. Pareca que
saban lo que estaban haciendo. Tenan listas un par de intravenosas conectadas a
l y lo llevaban rpidamente al helicptero, Warren corra detrs de l. Era un
hombre lobo. Tan mal como estaba, pero con la atencin mdica correcta
probablemente podra sanar. Por supuesto que sera marginado de cualquier
hospital normal. Lo que significara una sentencia a cadena perpetua en un centro
estatal.

Otro mdico se arrodill junto a Emma. Con una palabra murmurada de Kevin,
Warren dej a su hijo y se apur hacia donde ella estaba. Warren la tom en sus
brazos, detenindola cerca, las lgrimas caan de su rostro. Al principio no
reaccion. Luego, sus brazos se movieron, enrollndose alrededor de su cuello.

Ests bien? Creede me miraba de manera extraa. Me haba estado hablando
todo el tiempo? Tal vez. Probablemente.

Diablos, no. Son dbil, maldita sea. Forc un poco ms de energa en la
siguiente lnea. Pero lo estar. Un pensamiento se me ocurri. Haba algo
terriblemente importante que necesitaba hacer ahora mismo. John, necesito que
hagas algo.

Qu?
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Eirene tena un disco para convocar a los demonios. Lo tir en la pelea. Puedes
usar magia para encontrarlo? Necesitamos recuperarlo, y llevarlo a los sacerdotes.
No confo en que esos chicos lo tomen, tal vez lo podran utilizar.

Empez a maldecir. Estoy en eso. Cerr su navaja, regresndola a su bolsillo y
se puso de pie. Aproximadamente, por dnde debera iniciar?

Apunt a una direccin donde haba visto que se cay. Mir su rostro calmado,
tomando una expresin de calma y concentracin. El poder pas por mis otros
sentidos en una ola sorprendentemente gentil. Luego otra vez, el no estaba
intentando hacer algo, slo sentir la energa mgica latente contenida en el disco.

Lo observ por unos cuantos minutos caminando de un lado a otro.
Todava estaba mirando, cuando sent que Bruno se acercaba.
Se detuvo a un par de metros de distancia, agachndose para quedar frente a frente
por si lo miraba. Esper a que lo mirara. Me deca que lo hiciera. Y por un tiempo
no quise, pero al final me rend.

Ests bien?

Pregunta estpida. Me veo bien? Pero es lo que dices. Demonios, es lo que Creede
haba dicho unos cuantos minutos atrs. Entonces, por qu al escucharlo de Bruno
me haca molestarme? Porque estaba molesta. Muy molesta.

Lo estar.

Celie Cualquier cosa que tuviera que decir, no lo quera escuchar. No
quera. No le poda hablar ahora. Estaba tan herida, era tan crudo por todo lo que
haba sucedido, por todo lo que haba hecho. Tal vez si se hubiera abalanzado y me
hubiera tomado en sus brazos como en esas estpidas pelculas romnticas. Pero no
lo haba hecho. Fue hacia el cuerpo de Irene. Tal vez se supona que no lo notara,
pero lo hice.

Saba que Bruno me amaba. Me ama. Pero l tambin la amaba. Era evidente por
la ira y el dolor en su rostro mientras la miraba y luego me miraba a m. Y no
estaba lista para tratar con eso.

No, Bruno. Por favor. Slo no.

No s si l hubiera escuchado, si la voz de Creede no nos hubiera interrumpido.
No lo voy a encontrar. DeLuca pon tu trasero por aqu.

Bruno se puso de pie con un suave movimiento. No dijo nada, pero la mirada que
me dio, me prometa que tendramos una larga conversacin pronto. Tal vez la
tendramos; o tal vez no.
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Purple Rose

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No los mir ms. Girndome, mir a Warren sosteniendo a Emma, con un eco de
lstima. Esperaba que estuviera bien. Esperaba que todo valiera la pena. Porque el
precio haba sido espantosamente alto. Eirene necesitaba morir, verdaderamente
crea eso. Pero esos hombres ni siquiera queran pensar en Kevin y lo que pasara
en cualquier hospital al que lo llevaran. Incluso si ellos le salvaban la vida, sera
puesto en un manicomio. No le deseara eso ni a mi peor enemigo.

Saba por qu Kevin y Warren haban hecho lo que hicieron. Pero eso no hizo que
le doliera menos. Que maldito lo. Estaba obligado a que hubiera repercusiones
legales; dudaba que incluso la compaa de Kevin pudiera barrer tanta basura y
esconderla debajo de la alfombra. Si no podan, estaba jodida.

En la distancia poda escuchar que el helicptero regresaba. Un poco de polvo se
agit y me estremec, ms por las memorias que por el fro. Aunque, ahora que lo
pienso, est un poco fro.

Uno de los mdicos finalmente lleg conmigo. Se agach un poco, como Bruno lo
haba hecho. Cmo te va? pregunt con una voz que era puro de Jersey.
Incluso era peor que la del Pequeo Joey, el primo de Bruno, por decir algo.

Me hizo sonrer, sin razn alguna.

Ests conmigo? Tienes problemas para concentrarte? El mdico movi una
linterna en mis ojos. Doli y me encontr silbando.

Mir los colmillos y ech hacia atrs sus manos. Disculpa.

Est bien.

Entonces, t eres Graves. Mi nombre es Gaetano. Nos dijeron que tienes la cura
para los vampiros? l pregunto.

S. Pero puedo hacerlo mejor cuando he comido y eso fue hace mucho. Tambin,
necesito comer ms cuando me esfuerzo.

Tuviste un tiempo difcil aqu. Tienes sed de sangre? Son muy calmado. De
hecho, como si tratara con esa clase de cosas todo el tiempo. Qu bizarro.

Todava no.

Me dio una sonrisa torcida.

Me gustara dejarlo de esa manera. Salgamos de aqu para que puedas conseguir
algo que comer. Se puso de pie, extendiendo su mano. La tom y me puso de pie.
Con su ayuda, fui capaz de caminar hacia el helicptero.
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M





Captulo 27






Traducido por andre27xl

Corregido por masi




e sent en el porche delantero de la casa de mi abuela...no, esperen, mi
casa, viendo el crepsculo. Como siempre, la abuela estaba en el
balancn viejo de metal. Haba sacado una de sus sillas de cocina.
Estbamos tomando Margaritas lo suficientemente fuertes como para dejar
inconsciente a una mula. Nunca haba visto a mi abuela beber. Pero ella no haba
necesitado direcciones para preparar las bebidas. Habamos acordado juntarnos y
celebrar la venta de la casa.

Haba estado raramente callada por casi una hora ahora. Bueno, quizs no sea tan
raro. Ella ama esta casa. Ella y el abuelo se haban mudado aqu despus de que se
casaron. Pero no era como si se estuviera mudando. No le hara eso a ella y se lo
haba dicho.

Habl con tu madre esta maana. La abuela tom un gran trago de su bebida.
Sonaba rara. Triste. Claro que haba estado as ltimamente, al darse cuenta de que
el caso de mi mam estaba casi sin esperanzas.

Me dijo que va para negociaciones de nuevo. No quiere que gaste nada ms de
mi dinero en su defensa.

La observ. S que mi mandbula estaba guindando abierta. La cerr y tartamude
un poco, tratando de envolver mi cabeza alrededor de las implicaciones de lo que
acababa de decir. P-pero...si sabas eso, por qu vendiste? Podramos haberlo
cancelado.


Ella sacudi su cabeza y me dio unas palmaditas en las manos como las que me
haba dado cuando por primera vez le pregunt acerca de las citasesa pequea
palmada que deca, Hay tanto que no comprendes, dulzura.

Necesitas un lugar para vivir, Celie. Un lugar slido para ti donde te puedas
establecer y sentirte segura. Esta casa no es nada lujosa, pero puedes escuchar el
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Purple Rose

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ocano en las maanas y siempre ha sido un lugar seguro para ti. Ahora mismo
necesitas eso.

En serio, no poda hacerle esto a ella. No poda.

Pero abue

Me interrumpi: Este viejo lugar se estaba convirtiendo en algo demasiado para
m de todas maneras. A duras penas puedo mantenerme al da con el trabajo del
jardn y uno ahora no puede encontrar chicos dispuestos a cortar o recoger hierbas
como t solas hacerlo. Sola haber chicos que queran ganar dinero. Ahora solo
gastan el de sus padres. Sacudi su cabeza y tom otro trago.

No saba qu decir. No poda pensar. Se estaba yendo? Estaba enferma?

Estaba hablando con algunas de las seoras de la iglesia y hay un muy buen
complejo de apartamentos para ancianos en la calle Sherman. Tiene un servicio de
transporte hacia la iglesia cada domingo y una vez a la semana a las tiendas de
abarrotes y al centro comercial. Est sobre la lnea del bus tambin, as que todava
podr entrar y salir cuando quiera. Y no, no estoy enferma

Era teleptica? O solo me conoca as de bien?

Has estado pensando en esto durante un tiempo.
Ella asinti.
Un poco. Desde antes de que Lana se metiera en problemas la ltima vez. Pero
no quera dar la casa y yo... bueno, s que sonar tonto para ti, pero...quera que
tuviera una casa a la cual regresar si lo necesitase.

No sonaba tonto. Sonaba triste. Con el corazn roto. Mi garganta se atasc con
solo escucharla decirlo. No poda hablar y parpade para evitar las lgrimas. Vio
eso y me brind una sonrisa triste.

No has hablado mucho de Bruno el ltimo par de das. Todava no han
arreglado las cosas?

Era mi turno de mirar las flores por un largo tiempo. Miles de pensamientos y
emociones corrieron a travs de m.

No estoy segura de que podamos.

Le minti, Celie. Ella era una sirena; confundi su mente y minti. No es su
culpa. l estaba tratando de hacer lo correcto, lo honorable.

S, abuela, lo s. Pero ese no es realmente el problema. Descubr lo que
realmente me estaba molestando. Es que no me incluy en la decisin. Habamos
estado pensando en un futuro juntos, planeando intentarlo otra vez. Cuando ella se
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lo dijo, l podra haberme llamado. No es como si no hubiese sabido que haba
alguien ms en su vida. Podramos haber tratado de considerar opciones, tratado de
resolver algo. Quizs adoptando el beb, yo siendo una madrastra. O yo,
mudndome al este as el poda ser parte de la crianza del nio. Oh, s que Eirene
no lo hubiese aceptado, an si hubiera habido un be