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ƸӜƷ
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- Loo!*

- Marina012

- masi

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masi

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Traducido por Sheilita Belikov Corregido por masi
Traducido por Sheilita Belikov
Corregido por masi

L a guardaespaldas Celia Graves definitivamente ha aceptado participar en asignaciones extrañas, tanto humanas como sobrenaturales. Pero su trabajo más reciente se lleva la palma. Proteger a un Príncipe de terroristas y

fundamentalistas religiosos es bastante difícil, pero parece que todo el mundo sobrenatural está tras este tipo también. Cuando es traicionada por aquellos que la contrataron para servir, y todo va terriblemente mal, Celia despierta para encontrarse

a sí misma transformada.

Ni humana ni vampiro, Celia se ha convertido en una Abominación algo que no debería existiry ahora tanto humanos como sobrenaturales la quieren ver muerta. Con la ayuda de algunos amigos leales un mago sexy, un hombre lobo poderoso, y un policía psíquicoCelia hace todo lo posible por mantenerse viva. Huyendo de sus enemigos, Celia debe tratar de descubrir quién está detrás de su transformación, antes de que sea demasiado tarde.

Traducido por Sheilita Belikov y Bautiston Corregido por masi D etuve el Miata en el
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Traducido por Sheilita Belikov y Bautiston Corregido por masi
Traducido por Sheilita Belikov y Bautiston
Corregido por masi

D etuve el Miata en el borde de la acera y comprobé la dirección una vez más. Me quedé mirando el edificio y el barrio. No era lo que yo esperaba. La entrevista que había tenido con el asistente del príncipe, había tenido lugar en

una sala de conferencias en uno de los mejores hoteles de Los Ángeles. De hecho, en

este momento sabía que la prensa y varios guardaespaldas reales estaban posicionados en ese mismo hotel. Este lugar era agradable, incluso palaciego, pero estaba tan alejado de los caminos transitados que había tenido que utilizar el MapQuest 1 para encontrarlo.

Apagué el motor y bajé la mirada hacia la carpeta situada en el asiento del pasajero. Pensé en revisarla otra vez, pero ya había, prácticamente, memorizado el contenido. El príncipe Rezza de Rusland estaba en los Estados Unidos con la bendición de su padre, reuniéndose con contratistas de defensa privada. Públicamente el príncipe estaba siendo la imagen misma de un conservador religioso. Rusland era un pequeño reino en el este de Europa, ubicado principalmente entre Ucrania y Polonia, colindando también con la República Checa.

Rusland podía ser pequeño en tamaño, pero estaba ganando un nuevo nivel de prominencia política, gracias al descubrimiento de una enorme reserva de gas natural en la región. Los rusos estaban casi apopléticos. Su control sobre el suministro de gas natural de Europa era fundamental para su economía. Tener a un competidor al lado no estaba haciéndolos felices.

A pesar de sus ancestros comunes, los rusos no habían estado contentos con los

bueno, nunca. Sin embargo, el pequeño país logró existir

persistentemente como una monarquía en la cara del socialismo, el comunismo y el capitalismo desenfrenado. Cómo habían logrado no ser invadidos por Alemania

Ruslunders desde

1 MapQuest: es un programa americano de mapeo Web, propiedad de AOL, con incluso imágenes satélite. Básicamente un navegador en el coche.

durante la Segunda Guerra Mundial, o absorbidos por la Unión Soviética después, era una de
durante la Segunda Guerra Mundial, o absorbidos por la Unión Soviética después, era una de
durante la Segunda Guerra Mundial, o absorbidos por la Unión Soviética después, era una de

durante la Segunda Guerra Mundial, o absorbidos por la Unión Soviética después, era una de esas cuestiones políticas candentes que nadie podía o quería responder.

Tradicionalmente, la religión pública de Rusland era Ortodoxa, pero un régimen

fundamentalista estaba ganando poder e influencia. Era el tipo de agitación política que te hacía preocuparte por el asesinato. El príncipe había declarado, muy públicamente, sus sentimientos anti-americanos y se había aliado con los extremistas, que no necesariamente estaban complacidos con sus planes privados, mientras estaba

en Los Ángeles. Esa era la razón por la que un impostor estaba tomando su lugar

durante la noche, liberando al príncipe real para hacer lo que fuera que tuviera en mente. El asistente había sido bastante recatado, pero el próximo matrimonio del príncipe se había hecho muy público. Así que estaba suponiendo que esto era el equivalente a la siembra de los restos de su avena silvestre. Además, usar un suplente es una táctica bastante común cuando las personas de la realeza están tratando de deshacerse de los paparazzi. Es difícil y costoso encontrar a alguien lo suficientemente bueno en la magia para hacer una ilusión a largo plazo, pero existen, y siempre está el

tradicionaldoble de cuerpo.

existen, y siempre está el tradicional — doble de cuerpo. Lo que fuera. Yo no iba

Lo

que fuera. Yo no iba a juzgar, especialmente no iba a contar, la situación de Vicki.

Mi

trabajo es mantener al protegido seguro. Celia Graves, consultora de seguridad

personal. En un momento u otro había servido como guardaespaldas de estrellas de

cine, políticos, escritores, celebridades, y, ahora, la realeza. Los protejo de la prensa,

los

fans demasiado entusiastas, y, cuando es necesario, de los monstruos. Soy buena

en

lo que hago, así que cobro mucho y permanezco en el negocio por mi cuenta, para

misma. No soy especialmente buena en la parte política y social del trabajo:

demasiado franca, demasiado sarcástica, no tiendo a adular y juego limpio. La

actitudme ha costado puestos de trabajo, así que trato de trabajar en ello generalmente fracasó miserablemente.

y

Me estaba preparando para agarrar mi chaqueta y salir del vehículo, cuando vi el sobre de fotos brillantemente estampado, que sobresalía por debajo de la carpeta. Miré el reloj. Era temprano. Podía prescindir de un minuto o dos para ver las fotos de la fiesta de cumpleaños de mi mejor amiga de esta tarde.

Tomé el sobre, lo abrí y empecé a contemplar las fotos. Las que yo había tomado no eran grandiosas. No soy fotógrafa. Pero las otras, tomadas por uno de los miembros del personal ante la insistencia de Vicki, eran muy buenas. Había fotos de Vicky soplando sus velas. Estaban las flores de la novia de Vicky, Alex, y un ramo de globos

en el fondo. Una o dos tomas muy buenas de nosotras dos, y aún más de Vicki parada frente al regalo que le había comprado.

Su rostro estaba totalmente radiante de alegría, y no pude evitar sonreír con satisfacción. A
Su rostro estaba totalmente radiante de alegría, y no pude evitar sonreír con satisfacción. A
Su rostro estaba totalmente radiante de alegría, y no pude evitar sonreír con satisfacción. A

Su rostro estaba totalmente radiante de alegría, y no pude evitar sonreír con satisfacción. A diferencia de Navidad, o su cumpleaños anterior, esta vez realmente había conseguido encontrar el regalo perfecto. Vicki es una clarividente de nivel nueve. Ella usa un espejo para enfocar su don. Yo había encontrado un espejo antiguo, enmarcado con plata real, y lo había puesto bajo múltiples hechizos de protección hasta que fuese casi irrompible. De esa manera ella lo podría tener en su habitación en Birchwoods.

ella lo podría tener en su habitación en Birchwoods. Suspiré. Vicki había estado en Birchwoods, una

Suspiré. Vicki había estado en Birchwoods, una instalación de tratamientode última tecnología, desde hace casi cinco años. Probablemente podría mudarse a casa. Por otra parte, tal vez no. Una clarividente con su poder podría realmente cambiar el futuro si perdía el control. En este momento ella se mantenía estable, pero no me cabía duda que el ambiente encubierto y protegido de Birchwoods la ayudaba.

Por lo tanto, no me sorprendió el que ella no mostrara ningún deseo de salir, aunque yo sabía que Alex quería que las dos vivieran juntas.

No era de mi incumbencia. Vicki podía ser dulce y tranquila, pero tenía una voluntad de hierro. Ella haría lo que iba a hacer, y ese era el final del asunto.

Seguía sonriendo cuando metí las fotos de nuevo en el sobre y lo arrojé detrás del asiento del pasajero. No serviría de nada que alguien las encontrara accidentalmente. En cuanto al mundo respecta, Vicki no está en Birchwoods. Al igual que el príncipe con el que estaba a punto de reunirme, ella tenía un doble de cuerpo. Contratada por sus padres ricos, la falsa Vicki retoza en la Riviera, se relaja en los Hamptons, y esquía en los Alpes Suizos, nada de lo cual la verdadera Vicki ha tenido alguna vez el lujo de hacer.

Sólo el pensar en eso evaporó mi sonrisa, lo cual estaba bien. Ya era hora de ponerse a trabajar. Bajé del vehículo, agarrando mi chaqueta del asiento del pasajero. Me la puse. Me llevó un minuto acomodar las cosas alrededor para que todo quedara equilibrado cómodamente. A pesar de que era prácticamente una armería andante, la chaqueta no se abultaba. La confección y los hechizos de ilusión costaron una pequeña fortuna, pero considero que vale la pena cada centavo. Oculta discretamente debajo de la chaqueta tenía no sólo la pistolera con mi Colt, sino también un par de pistolas de agua marca One Shotllenas de agua bendita, una estaca, y un par de cuchillos muy especiales. Ah, y un garrote. No debo olvidar el garrote, aunque honestamente, nunca lo he usado y no podía imaginar sacarlo lo suficientemente rápido para usarlo en una crisis. También llevaba una pistolera de tobillo con una pequeña Derringer, pero si las cosas se ponían tan graves como para que sacara esa, yo estaba de mierda hasta el cuello. Sin embargo, cuando se trata de armas, mejor en exceso que escasas.

Algunos de los murciélagos más viejos eran malditamente difíciles de matar, y en mi mejor
Algunos de los murciélagos más viejos eran malditamente difíciles de matar, y en mi mejor
Algunos de los murciélagos más viejos eran malditamente difíciles de matar, y en mi mejor

Algunos de los murciélagos más viejos eran malditamente difíciles de matar, y en mi mejor día no me gustaría enfrentarme a un hombre lobo o gul 2 sin reservas.

Eché un vistazo a mi reloj, las 10:15. No debía presentarme a mi turno hasta las once. Todavía tenía tiempo de sobra para utilizar el nuevo artefacto ingenioso que había recogido en mi tienda de armas favorita. Fui detrás del asiento delantero y saqué una caja negra no mucho más grande que la cartera que llevaba en mi bolsillo trasero. La tapa tenia goznes, como un estuche de joyería, con el logotipo de la tienda grabado en el papel de aluminio rojo. Muy elegante. Considerando el precio, tenía que serlo. Realmente había pensado dos veces en si comprarlo o no. Pero si funcionaba tan bien como se publicitaba, valdría la pena el dinero.

tan bien como se publicitaba, valdría la pena el dinero. Sonreí. Soy una geek 3 .

Sonreí. Soy una geek 3 . Me encantan los artefactos, y éste era encantador. Apenas podía esperar para ponerlo a prueba de manejo.

Abrí la tapa de un tirón revelando lo que lucía como un coche Matchbox y un pequeño control remoto. Hecho sobre todo de plata, el cochecito brillaba bajo la luz de la lámpara de la calle suspendida en lo alto. Puse el pequeño vehículo sobre el pavimento a mis pies, de frente al edificio donde se alojaba el príncipe. Saqué el control remoto, luego cerré la caja y la metí en mi bolsillo delantero. Presionando un pequeño botón verde en el control remoto, dije: Verificación del perímetro. Tan claramente como pude. El pequeño vehículo avanzó hacia adelante con una velocidad asombrosa. Se detuvo justo en la entrada del edificio y dio la vuelta bruscamente a la derecha. Lo seguí a pie, observando con placer como, con un zumbido suave, delineaba la barrera mágica invisible que rodeaba el edificio, la cual protege a los que están dentro de criaturas preternaturales. Lo seguí sobre el césped bien iluminado, alrededor de la vía de servicio de un solo carril que corría a lo largo de la parte trasera del edificio. Abruptamente el cochecito se detuvo, emitiendo un estridente y agudo pitido. Una luz en el control remoto sobre mi mano comenzó a parpadear en rojo.

Miré del control remoto al coche y viceversa. Bueno, diablos. Esto no puede ser bueno. Hurgué en mi bolsillo para sacar la caja, donde sin duda estaba el manual de instrucciones que debí leer con anticipación, pero que no leí. Uy. Tomó un minuto, pero finalmente logré tomar el manual de instrucciones y pasar a la página correspondiente.

2 Gul.- es un demonio necrófago que, según el folklore árabe, habita en lugares inhóspitos y frecuenta los cementerios. Los gules profanan las tumbas y se alimentan de los cadáveres. Existe también una variante femenina, llamada ghouleh, traducida a veces como algola. 3 Geek.- es un término que se utiliza para referirse a la persona fascinada por la tecnología y la informática.

Al encontrarse una abertura en el perímetro la unidad emitirá una advertencia en forma de
Al encontrarse una abertura en el perímetro la unidad emitirá una advertencia en forma de
Al encontrarse una abertura en el perímetro la unidad emitirá una advertencia en forma de

Al encontrarse una abertura en el perímetro la unidad emitirá una advertencia en forma de pitido.

Quien lo creería. Nunca lo hubiera imaginado. Pero eso no explicaba el espectáculo de luces.

imaginado. Pero eso no explicaba el espectáculo de luces. El tipo de energía que causa la

El tipo de energía que causa la abertura será indicado por el color de la unidad transmisora. El color verde indica la presencia de gules u otras magias nigrománticas; ámbar, hombres lobo; azul, vampiros. Una luz roja intermitente indica energía demoníaca no vampírica. Una luz roja continua indica una presencia actual.

¿Un demonio? Miré fijamente el control remoto en mis manos con incredulidad, mi mano temblando mínimamente. Sí, los demonios existen. Al igual que los ángeles. Pero no es como si me encontrara con alguno de ellos todos los días. De hecho, a menos que una persona trabaje para una de las órdenes religiosas militantes, probablemente pasara toda su vida sin encontrarse ni con los ángeles ni los demonios aparte de vampiros. Los demonios reales son raros. Lo cual es bueno. Especialmente si no tienes la más clara conciencia en el mundo. Qué tan malo era el problema, dependía de si estamos buscando a un engendro medio-demonio, un duende o un demonio menor o mayor. Pero incluso examinando desesperadamente las instrucciones, no veía ninguna manera de saber que podría ser.

Mierda. Quiero decir, la buena noticia, la luz era intermitente. La mala noticia, era roja; estaba enfrentándome a un maldito demonio de un nivel u otro, y la barrera estaba bajada.

Necesitaba solucionar este problema. Rápido. No soy ni un mago ni una verdadera creyente. Lo único que tenía conmigo en este momento, que dañaría a algo demoníaco, era el agua bendita en mis One Shot. One Shot 4 era tanto la marca como una descripción literal. En un vampiro, lo quemaría como ácido, yo esperaba que con ello tuviera el tiempo suficiente para matarlo con una de mis otras armas. Pero éste no era un simple murciélago. Debía tratarse de algo grande y malo para atravesar una barrera mágica permanente como ésta. Si terminaba enfrentándome a lo que fuera, mi pequeña pistola de agua probablemente sólo lo cabrearía.

Piensa, chica

suficiente para pedir la ayuda de un mago o un sacerdote guerrero.

piensa. Necesitas la barrera restablecida, por lo menos el tiempo

Si quedaba la suficiente magia residual de antes de la abertura yo podría ser capaz de restablecer parcialmente la barrera si podía cerrar de nuevo la abertura. No sería tan

4 One Shot: Único disparo.

fuerte, pero sería mejor que nada. Por supuesto, si cerraba la barrera podría estar encerrando
fuerte, pero sería mejor que nada. Por supuesto, si cerraba la barrera podría estar encerrando
fuerte, pero sería mejor que nada. Por supuesto, si cerraba la barrera podría estar encerrando

fuerte, pero sería mejor que nada. Por supuesto, si cerraba la barrera podría estar

encerrando al demonio.

Debatí los pros y los contras durante algunos segundos, y decidí que era mejor levantar la barrera. Si encerraba al demonio, lo tendríamos en un área contenida cuando los sacerdotes llegaran. Si lo encerraba fuera, mucho mejor.

sacerdotes llegaran. Si lo encerraba fuera , mucho mejor. Metí el control remoto y el manual

Metí el control remoto y el manual en el bolsillo de mi chaqueta y saqué una de mis dos pequeñas pistolas de agua de plástico. Realmente no quería utilizar las dos. Podría terminar necesitando una si el demonio estaba todavía cerca. Como siempre, muy cuidadosamente, quité el tapón del rellenado y comencé a verter gotas de agua bendita en una fina línea. Cuando cada gota cayó al suelo, el pequeño escáner se movió hacia adelante, con el pitido provocador de dolor de cabeza, emitiendo una pequeña pausa antes de empezar de nuevo. Sin embargo, cuando la última gota cayó y mi pequeña pistola estuvo vacía, la brecha se cerró. Supe esto porque el cochecito plateado se quedó en silencio y se precipitó a lo largo de la barrera restablecida, dio la vuelta en la esquina, y salió de la vista.

Corrí tras ello, a través del asfalto y el césped mojado por los aspersores, todo mientras me mantenía alerta ante cualquier cosa fuera de lo común. Mi cabeza palpitaba por los efectos combinados del estrés y ese pitido perforador de oídos.

Me gustaría decir que estaba sorprendida de que nadie se acercara a una ventana o a la puerta a investigar el ruido. Lamentablemente, no lo estaba. Las alarmas significan problemas. A la gente no le gustan los problemas. En general, la mayoría se agacharían detrás de umbrales hechizados o dentro de círculos de poder, esperando y rezando que lo que sea que estuviera afuera, los pasará de largo.

Di la vuelta en la esquina, a pocos pies de donde había comenzado, para encontrar a un musculoso hombre vestido con el tipo de ropa fina que no se vería fuera de lugar en los mejores clubes, pero que aún escondería el mismo tipo de arsenal que yo llevaba. Estaba parado en el perímetro, sosteniendo el explorador en su mano, examinándolo con una expresión absorta en su rostro.

Me detuve patinando en el césped mojado. ¿Johnson? Lo miré con incredulidad. Era Bob. Realmente lo era. Verlo parado allí me hizo sentir mejor. Debido a que Bob Johnson es un profesional experimentado. Diablos, él es el hombre que me había convencido de entrar en el negocio cuando salí por primera vez de la universidad. Todo el mundo me había dicho que una insípidamortal sin habilidades mágicas o psíquicas no tenía nada que hacer luchando contra los monstruos. Bob dijo que ningún ser humano estaba a la altura de los monstruos, con talento o no, que las dos

cosas que eran más importantes eran la inteligencia y un buen equipo. No soy estúpida,
cosas que eran más importantes eran la inteligencia y un buen equipo. No soy estúpida,
cosas que eran más importantes eran la inteligencia y un buen equipo. No soy estúpida,

cosas que eran más importantes eran la inteligencia y un buen equipo. No soy estúpida, y estoy dispuesta a pagar por armamento de primera línea.

Conocí a Bob cuando el abuelo de Vicki lo contrató para trabajar en la seguridad de la propiedad de ella. Había sido el regalo de inauguración de la casadel anciano. Yo había visto a Bob instalar todo. Él había sido lo suficientemente paciente para explicar el cómo y el por qué de todo lo que hizo, me dejó seguirlo a todos lados durante días. Era evidente que sabía lo suyo. Con un presupuesto casi ilimitado para trabajar, había hecho un infierno de trabajo. Me había impresionado en ese momento. Todavía lo hacía.

Me había impresionado en ese momento. Todavía lo hacía. Sus rasgos poco atractivos se iluminaron con

Sus rasgos poco atractivos se iluminaron con una sonrisa de placer. Se pasó una mano por el enmarañado cabello del color de la miel cálida. Celia Graves, ver para creer. ¿No me digas que estás aquí para proteger al príncipe?

Asentí mi afirmación, y la sonrisa de Bob se amplió. ¿Es esto tuyo? Tendió su

mano hacia mí. El pequeño escáner parecía casi imposiblemente diminuto estabilizado

en la palma de su enorme mano.

Sí. Lo acabo de comprar esta tarde. Funciona como un campeón.

Lo he oído. Pero ¿por qué no lo pones en modo silencioso? ¿De qué sirve el modelo

de lujo si no utilizas todas las opciones?

¿Tiene un modo silencioso? ¡Wow! No pude evitar una sonrisa, casi idéntica a la que Bob tenía en su rostro.

Él resopló y puso los ojos en blanco, pero procedió a darle la vuelta al cochecito y

mostrarme un interruptor que no había notado antes. Entonces, ¿qué pasó con la

alarma?

Le

hablé de la abertura en el perímetro. Su expresión se puso seria al instante. Me dio

mi

coche sin ningún alboroto y dijo: Muéstramelo.

Se

lo mostré. Él no tenía una gran cantidad de talento mágico, casi ninguno en

realidad. Pero eso no le impidió acuclillarse y usar lo poco que tenía para examinar el

área alrededor de mi pequeño trabajo arreglado.

Él me miró con expresión seria. Esto no va a mantenerse más que durante algunos minutos. Tenemos que subir, advertir al cliente, y llamar a la caballería.

De acuerdo.

Lo dejé tomar la delantera. Ninguno de nosotros tenía un arma en la mano, pero
Lo dejé tomar la delantera. Ninguno de nosotros tenía un arma en la mano, pero
Lo dejé tomar la delantera. Ninguno de nosotros tenía un arma en la mano, pero

Lo dejé tomar la delantera. Ninguno de nosotros tenía un arma en la mano, pero nuestras chaquetas estaban abiertas y nuestras manos libres para que pudiéramos reaccionar a toda prisa en caso de ser necesario. Avanzamos deliberadamente a la entrada lateral, con los ojos explorando la zona en busca de cualquier señal de problemas.

la zona en busca de cualquier señal de problemas. Nada. Ni una maldita cosa. Lo que

Nada. Ni una maldita cosa. Lo que debía haberme tranquilizado. En cambio, sentía la tensión en mis hombros atirantándose en otro nudo. ¿Por qué un demonio abriría una barrera y luego simplemente se iría?

Me volví hacia un lado, dándole cobertura mientras Bob tomó la billetera del bolsillo trasero y sacó una tarjeta. Me habían dado una tarjeta similar cuando había sido contratada. Por el rabillo del ojo lo vi deslizar la tarjeta en la caja de seguridad negra. Una serie de pequeñas luces verdes brillaron. Cuando la última luz prendió, escuché el clic de la cerradura y la puerta que se abría.

Entramos dentro y la puerta se cerró, las cerraduras y los hechizos se cerraron detrás de nosotros. Esperé mientras repetía el proceso con el ascensor de servicio.

Parpadeé, tratando de no mirarlo fijamente mientras veía su reflejo en la puerta de acero inoxidable pulido. Su lenguaje corporal había cambiado. Se veía como el infierno. Oh, él todavía estaba limpio, y la ropa se le ajustaba. Pero había este sentido de derrota sobre él. Casi podías olerlo, como una colonia barata. Se veía en la caída leve de sus anchos hombros, la vacilación en sus movimientos que nunca antes había estado allí. Estaba pálido, pero había estado viviendo en la costa este. Probablemente no había tenido mucho tiempo de playa. Sin embargo, hay palidez y palidez. Dudé, intentando pensar en qué decir, y no pude llegar a ninguna maldita cosa que no fuera indiscreta. Así que extendí la mano para tocar el botón del intercomunicador.

Celia Graves. Pronunciaba cada sílaba de mi nombre claramente mientras mantenía presionado el botón para el altavoz de intercomunicación.

Bob Johnson.

Los dos nos volvimos hacia la cámara de seguridad, dándole una buena mirada. No me molesté en echar un vistazo al monitor, montado cerca del techo en la esquina.

Bien dijo, mientras esperábamos que alguien contestara. Tienes muy buen aspectomuy bueno. La empresa debe estar feliz contigo.

Era mi turno para resoplar. Difícilmente, pero gracias. Yo, inconscientemente, pasaba mis dedos contra mi pelo rubio ceniza. El pelo me llegaba hasta los hombros en ese momento, que es el largo que me gusta mantener. He tenido suficientes

negocios que no me permitieron poder cortarlo. Si no lo estuviera usando hacia atrás me
negocios que no me permitieron poder cortarlo. Si no lo estuviera usando hacia atrás me
negocios que no me permitieron poder cortarlo. Si no lo estuviera usando hacia atrás me

negocios que no me permitieron poder cortarlo. Si no lo estuviera usando hacia atrás

me estaría volviendo loca.

No, en serio. Te estás volviendo una belleza nocturna.

Eso me hizo mirarlo con la boca abierta. Yo no soy hermosa. Oh, claro, tengo una linda estructura ósea, pero mis características son demasiado duras para ser considerada

tradicionalmente bonita. A los quince, ya era demasiado alta para mi tipo de cuerpo, y

mi piel va más allá de cremaa pálida casi gótica. Mi último novio describió mis

ojos como del color gris de las nubes de tormenta con virutas de hielo. Una descripción bastante justa, y ciertamente más poética de lo que hubiera esperado.

y ciertamente más poética de lo que hubiera esperado. — Mejor que no me vea hermosa.

Mejor que no me vea hermosa. En serio, Bob. Eso no es bueno para los negocios. Se

honesto. ¿Este equipo es

cara. Por último, entendió de que estaba hablando y mi pregunta lo hizo mirarme críticamente. Yo llevaba todo negro, desde mi confortable calzado, a mis pantalones vaqueros y mi chaqueta. El único contraste era el burdeos profundo de mi blusa. Bueno, eso y los pendientes de color granate que hacían juego. Me había maquillado, pero mínimamente. Yo estaba aquí, después de todo, por negocios. Me había dado cuenta de que si me veía muy bien, a los clientes masculinos les daba una impresión equivoca y empezaban a tratarme como a una cita y los otros guardaespaldas no me

mucho? Miré hacia abajo a mi ropa y luego lo miré a la

tomaban en serio. Es mejor mantener las cosas simples y evitar malentendidos.

Él,

apenas, había abierto la boca para responder, cuando se oyó una voz por el altavoz

de

arriba. Llegas temprano. El tono sonaba como si hubiéramos hecho algo malo,

pero escuché el zumbido de las máquinas mientras el ascensor privado descendía

hacia nosotros desde el ático.

Vinimos temprano para ver el perímetro en busca de amenazas. Ha habido un problema. Bob puso su mejor voz aburrida y profesional. Vamos a tener que informar de ello a las autoridades.

Yo podría haber jurado que escuché maldecir, en el momento en que el portero se

cortó. Me sorprendió un poco. Una de las primeras cosas que había aprendido como guardaespaldas era no dejar que el protegido sepa que estás molesto. Preocupado está bien. Pero mantén la calma. Las emociones déjalas en el camino, entiérralas profundamente. No me malinterpreten, todavía se sienten, pero están bajo control y no se muestran.

Lo que significaba que alguien arriba no era profesional. Estupendo. Me encanta

Le lancé una mirada significativa a Bob, y él puso los ojos en blanco. Nos
Le lancé una mirada significativa a Bob, y él puso los ojos en blanco. Nos
Le lancé una mirada significativa a Bob, y él puso los ojos en blanco. Nos

Le lancé una mirada significativa a Bob, y él puso los ojos en blanco. Nos quedamos en silencio durante unos segundos. Al final, él fue quien habló primero.

El equipo está muy bien. No es exagerado. Lo siento. Entiendo que los cumplidos pueden ser un arma de doble filo. Hizo una pausa. Así que, ¿cómo está Vicki?

— Hizo una pausa — . Así que, ¿cómo está Vicki? Me encogí de hombros frente

Me encogí de hombros frente al cumplido. Tenía buenas intenciones, pero

siempre me preocupan. Aún en el hospital. Parece que le gusta estar ahí. Le gustaba. Yo me siento atrapada, pero a ella le gustaba la seguridad de aquello.

¿Cómo está Vanessa?

bueno,

Él se estremeció, y vi un destello de dolor en sus ojos antes de que él fuera capaz de ocultarlo. Estamos divorciados. Cerró los ojos por un segundo. Cuando los abrió de nuevo, su rostro era una máscara agradable. De nuevo en el mercado. Sonrió, pero sabía lo suficiente como para saber que no lo decía en serio. Ella se quedó con todo, excepto la ropa que llevo y mis armas. Esa es la razón principal por la que tomé este trabajo. En realidad no me gustó el aspecto del hombre que envió para hablar conmigo, pero necesitaba el dinero.

Hablando de armas, ¿qué tienes tú?

Mantuvo abierta la chaqueta para mostrarme su arma principal, una Glock 9mm con seguro de acción, en una funda de cuero a medida. Asegurados con presillas en el forro de su chaqueta había un par de cuchillos de lanzamiento. Yo sabía que tenían un alto contenido de plata, y podría decir por los grabados que tenían hechizos de precisión de lanzamiento. Pero eso era todo. Lo que no significaba que no me hubiera tomado por sorpresa. Traté de esconder mi sorpresa, pero debe haberla notado, porque me respondió, su voz ronca de vergüenza.

Tuve que empeñar algunas de mis cosas para pagar el boleto de salida.

Bueno, mierda. Realmente no sabía qué decir en respuesta a eso, así que mantuve la boca cerrada. Me parecía más seguro. ¿Y bien? Te mostré lo mío. Él hizo un gesto, que era más una demanda que una invitación. Lo que era justo, supongo. Pero estaba casi avergonzada de mostrarle. Mostrándome a mí misma, abrí la chaqueta y vi que sus ojos se ensanchaban a medida que hacia un inventario de mi armamento. ¡Maldita sea, chica! Y ni siquiera se nota.

Adaptaciones especiales y hechizos en la chaqueta admití. Y tengo las mangas lo suficientemente amplias para poder sacar mi cuchillo. Hice precisamente eso, tirando de uno, con un movimiento suave y fácil. Lo que salió en primer lugar fue la empuñadura. A nadie más le había mostrado mis cuchillos. Eran un regalo de Vicki y son valiosos como el infierno. El trabajo del hechizo en ellos es tal, que pueden

incluirse en los principales artefactos mágicos. La gente ha matado por poner sus manos en
incluirse en los principales artefactos mágicos. La gente ha matado por poner sus manos en
incluirse en los principales artefactos mágicos. La gente ha matado por poner sus manos en

incluirse en los principales artefactos mágicos. La gente ha matado por poner sus manos en ese tipo de cosas. Para mí, sin embargo, son una parte importante de mi equipo, porque un solo rasguño de la hoja puede matar a casi cualquiera de los monstruos. Nunca quería acercarme lo suficiente para tener que utilizarlos, pero

maldita sea si quería tenerlos cerca

por si acaso.

pero maldita sea si quería tenerlos cerca por si acaso. Bob dejó escapar un silbido largo,

Bob dejó escapar un silbido largo, y pasó suavemente las manos sobre el mango de madera pulida. Adiviné que estaba probando el trabajo del conjuro también, pero no podía estar segura. Maldita sea, chica, tienes los mejores juguetes.

Regalo de Vicki admití.

Sacudió la cabeza y movió el cuchillo con lo que era casi reverencia. Mantenlos fuera de la vista si puedes. No quiero tener problemas.

Me limité a asentir y pensé en la posibilidad de tener problemas. Algo de este trabajo me estaba molestando. (Aparte del asunto obvio del demonio.) No era obvio, sólo ese tipo de cosas como una piedra en tu zapato. Bob me había dicho que no le gustaba el tipo que lo había entrevistado. No podía decir que no estuviera de acuerdo. El tipo con el que había hablado había sido vago acerca de los detalles del trabajo hasta el punto de ser tímido. No me gustan los tímidos. Había respondido a mis preguntas de una manera que realmente no me decía gran cosa. Yo había estado bastante cerca de rechazar el trabajo.

Y luego estaba el hecho de que sospechaba que podría haber sido elegida sólo porque era una mujer, para obligar a Rezza, con la punta del pie, a entrar en la línea progresiva de su padre.

No me malinterpreten, hay casos en que una mujer es especialmente necesaria tienes una clienta, ella necesita a alguien que revise que en el baño de mujeres no haya problemas, que pueda ir a los vestuarios. Pero eso no es sobre eso que se supone que esto iba a ser.

Me siento mejor sabiendo que estas aquí admitió Bob en voz baja.

De nuevo contigo, gran tipo.

La campana del elevador sonó. Entramos dentro de la elegante cabina. Al pulsar el botón de la planta superior, me volví hacia el frente viendo como las puertas se cerraban sin problemas. Cuando se volvieron a abrir, entré en una sala de estar amplia. Una pared entera estaba cubierta de ventanas abiertas para mostrar una vista panorámica de las luces brillantes de la ciudad.

Estúpido. A menos que las ventanas fueran a prueba de balas, pude ver tres lugares
Estúpido. A menos que las ventanas fueran a prueba de balas, pude ver tres lugares
Estúpido. A menos que las ventanas fueran a prueba de balas, pude ver tres lugares

Estúpido. A menos que las ventanas fueran a prueba de balas, pude ver tres lugares perfectos para el apoyo de un francotirador, y sin siquiera intentarlo. Pensé en el demonio de nuevo. ¿Y si estaba en la habitación con nosotros ya? Tenía que encontrar una manera de comprobar a cada persona. Yo no podía hacerlo abiertamente, por temor a una posible reacción violenta con rehenes. Pero filtrar un poco de agua bendita en la palma de mi mano y luego darle la mano a todo el mundo solo podía hacer que se viera como si tuviera las palmas sudorosas.

hacer que se viera como si tuviera las palmas sudorosas. — Llegas temprano — dijo el

Llegas temprano dijo el guardia, reiterando su queja anterior. En las fotografías de mi archivo de investigación, siempre estaba un paso detrás del rey, siempre con la misma expresión adusta. Me volví hacia él, manteniendo la expresión neutra. Él se apartó de un grupo de hombres de pie junto a la barra. Su voz era de desaprobación. Yo había pensado que las fotos sólo le daban un aspecto de mal humor, pero habían capturado sólo lo real. Inmediatamente me sentí mal por quien fuera su pareja.

De aproximadamente cincuenta y nueve años, era un poco más bajo que yo. Me di cuenta de que no le gustaba. Estaba acostumbrado al parecer a mirar hacia abajo, con la nariz respingona y mirando con esos ojos saltones negros hasta que la persona opuesta a él se echara hacia atrás. Si eso es lo que quería, había elegido a la chica equivocada. Yo no empezaría los problemas. Desde luego, no con un cliente. Pero yo no me humillaba o adulaba, tampoco. No sería de mucha utilidad como guardaespaldas si lo hiciera. Le dirigí una expresión agradable, no tan franca que me reservo para los clientes difíciles. Tampoco le gustaba así. A veces, simplemente no puedes ganar. Le tendí la mano empapada en agua. Miró como si fuera un error de mal gusto.

Mierda. ¿Y ahora qué?

Bajé la mano después de un momento un poco incómodo. No habría otras oportunidades antes de irnos. Yo he venido un poco antes de tiempo para revisar el perímetro, encontrarme con los otros guardias, saber quién va a estar a cargo, y resolver los detalles. Sonaba amable, profesional, sin siquiera una pizca de irritación o sarcasmo. Mi abuelo estaría muy orgulloso.

Yo estaré a cargo.

El hombre que se deslizó fuera de la barra habló con un dejo de acento y un toque de condescendencia. Lo reconocí de sus cuadros. El príncipe tenía sesenta y dos años y era delgado, se movía con una gracia elegante que debería ser afeminada pero no lo era. Vestía pantalón gris con una losa de seda de color crema con los suficientes botones abiertos para exponer ligeramente un musculoso, pero peludo pecho. Sus rizos castaño claro estaban hábilmente despeinados, sus ojos oscuros se estrecharon

con la evaluación cuando me miró de pies a cabeza. Mantuvo las manos cruzadas en
con la evaluación cuando me miró de pies a cabeza. Mantuvo las manos cruzadas en
con la evaluación cuando me miró de pies a cabeza. Mantuvo las manos cruzadas en

con la evaluación cuando me miró de pies a cabeza. Mantuvo las manos cruzadas en la espalda.

En última instancia, por supuesto me hizo un gesto de respeto, pero en general con un equipo de varias personas, hay un coordinador para que los guardias se reporten. Me preguntaba quién iba a ser.

los guardias se reporten. Me preguntaba quién iba a ser. Se detuvo, apenas a dos pulgadas

Se detuvo, apenas a dos pulgadas de distancia de mí. Creo que él esperaba que yo

reaccionara. Estaba acostumbrado a que las mujeres reaccionaran sexualmente, obviamente, y que los hombres se echasen para atrás. No hice ninguna de las dos. Simplemente me quedé en mi sitio, agradable e impasible, esperando a que respondiera. Yo estaba bastante segura de que sabía lo que iba a decir. Pero tal vez me

equivoqué. Ciertamente él no era mucho más que un idiota.

Estaré a cargo repitió.

Al parecer, era mucho más que un idiota. ¡Oh, qué alegría! Me encogí internamente,

pero mantuve la boca cerrada, conté hasta diez para no decir nada estúpido. Yo podía negarme a hacer el trabajo, pero el dinero era condenadamente bueno y las conexiones eran mejores. Cualquier pequeña empresa crece por referencias boca-a- boca. Si me marcaba con la desaprobación, podría pasar hambre durante mucho tiempo. Pero era tentador. Debido a que por su estupidez podía conseguir que me

mataran. Por otra parte, Bob estaba aquí. Cuidaría mi espalda y yo la de él. Arriesgar

mi vida es en parte por lo que lo que me pagan. Y, de nuevo, yo iba a estar recibiendo

una cantidad casi obscena de dinero por esto.

Eché un vistazo a la habitación, para ver que el resto del equipo de seguridad estaba

de

pie. Quiero decir, yo en realidad no podía ser la única persona preocupada por esto,

la

única que notó los ojos vidriosos del príncipe, inyectados en sangre, ¿verdad?

¿Seguramente a alguien más le molestaba la situación?

Dos de los guardias miraban más allá de mí, como si yo fuera indigna de su interés. Sentí que se me apretaba la mandíbula, y tuve que hacer fuerza para no rechinar los dientes. No conocía a ninguno de ellos, lo que me sorprendió. Estoy bastante bien conectada con la industria. He trabajado con la mayoría de los independientes en un momento u otro, y la mayoría de ellos han llegado a respetar mis habilidades y me tratan como a una igual. Tendría la mitad de la apuesta ganada en que estaban molestos porque yo era una mujer. He tratado con el prejuicio antes. Uno pensaría que

ya estaría acostumbrada a ello.

Podrías equivocarte.

La tos suave de Bob atrajo la atención de todos, mientras yo le estaba dando
La tos suave de Bob atrajo la atención de todos, mientras yo le estaba dando
La tos suave de Bob atrajo la atención de todos, mientras yo le estaba dando

La tos suave de Bob atrajo la atención de todos, mientras yo le estaba dando la mano

al tercer guardia. Él estaba limpio

o por lo menos era humano.

Revisamos el perímetro. Había pruebas de que había sido roto por una presencia demoníaca. La Sra. Graves puso un parche temporal, pero tenemos que ponernos en contacto con las autoridades.

pero tenemos que ponernos en contacto con las autoridades. Dijo mi nombre como si no me

Dijo mi nombre como si no me conociera de antes de esta noche. Yo podría haberle dicho algo, pero él me dirigió una mirada reprimida. Probablemente tenía razón. El príncipe no parecía ser del tipo que aprecia la socialización entre el personal, y por otra parte, eso serviría para que los otros guardias se enojaran con él.

Los ojos del príncipe se redujeron, y me lanzó una mirada larga, evaluándome. Mi gente contactó a las autoridades mientras venían hacia arriba. Se volvió hacia uno de los guardias más cercanos, un hombre bajo y ancho, con características romas y pequeños ojos oscuros. Jean Paul, toma las escaleras con Josef y verifica el parche de la Sra. Graves.

Los dos hombres se apresuraron fuera, sin verse particularmente felices. Por otra parte, no parecían verse felices con nada. Tal vez se les pagaba para ser hoscos. En ese caso, Josef merecía un bono.

El Príncipe Rezza me miró fijamente, tratando de juzgar mi reacción. Traté de mantener la neutralidad, pero fracasé. Su expresión se oscureció. Está siendo verificado. ¿Satisfecha? Su tono era un reto.

En realidad no. Estaría más satisfecha cuando algunos de los militantes religiosos entraran en escena. Pero decirlo sólo lo enojaría más. Él tenía el poder. Incluso se podría crear un incidente internacional. Habíamos empezado con el pie equivocado, así que mantuve la boca cerrada y asentí con un golpe seco de cabeza.

Bien.

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E l príncipe no había querido enredarse con las autoridades. Así que nos fuimos antes de que ellos llegaran. No me gustaba eso. Ya que era la única que había descubierto la brecha, estaba bastante segura de que ellos querrían hablar

conmigo, no con Jean Paul. Pero se había dejado bastante claro que discutir me costaría el trabajo. Así que dejé una tarjeta de negocios con mi número de móvil en caso de que quisieran llamar, junto con una oferta para hacer una declaración al día

siguiente.

Así que, con la menor dilación habíamos comenzado la noche del príncipe en la ciudad. Ahora, a las 3:00 AM, a mi turno le quedaba media hora. Hasta el momento no había habido señales de asesinos, demonios, o realmente mucho de algo. Bien. Incluso mejor, me las había arreglado para permanecer profesional. Eso había sido más duro de lo que había pensado. El príncipe estaba impecablemente criado, era escoria ridículamente adinerada. Yo no había estado lo bastante desesperada para contar los minutos que faltaban hasta que pudiera alejarme de él, pero estuve bastante cerca.

Nos situamos en nuestro cuarto club de striptease. Había pensado que habíamos alcanzado el final del depósito hace horas. Había sido demasiado optimista. Aparentemente las cosas siempre pueden ser peores. Incluso con la poca iluminación no pude distinguir que ese lugar era mugriento. Las bailarinasestaban desesperadas, el tipo de miedo que podrías casi oler en el aire. Sus cuerpos estaban escuálidos, excepto por una o dos quienes invertían en el tipo de cirugía plástica que hacía que las muñecas Dolly Parton parecieran positivamente subestimadas. Ninguna de ellas podía afrontar incluso el maravilloso encanto más barato para aumentar su apariencia mágicamente, así que todas ellas tenían que trabajar con lo que era sus propios recursos, y muchas de ellas habían estado viviendo difícilmente durante mucho tiempo. Parecían rudas.

El tema de este lugar tenía algo que ver con los gatitos. Era capaz de deducir que esto no era solo por la señal delantera sino también por las bailarinas que llevaban

orejas de gato en una diadema. Las diademas eran casi sus disfraces completos, junto con
orejas de gato en una diadema. Las diademas eran casi sus disfraces completos, junto con
orejas de gato en una diadema. Las diademas eran casi sus disfraces completos, junto con

orejas de gato en una diadema. Las diademas eran casi sus disfraces completos, junto con la joyería y los tangas. Los tangas eran una formalidad para que el licor pudiera ser servido. Pagas lo suficiente para unas habitaciones privadas y ellos podían desaparecer justo como por magia. Ilegal como el infierno, por supuesto, pero supongo que era el punto. El príncipe estaba moviéndose por los barrios bajos, y parecía estar dispuesto a encontrar los lugares de putas del área. Haciendo un maldito buen trabajo de eso, también.

área. Haciendo un maldito buen trabajo de eso, también. Honestamente, yo fuera él, me hubiera preocupado

Honestamente, yo fuera él, me hubiera preocupado por coger algún antibiótico resistente. Por supuesto él estaba demasiado ido para pensar en algo como eso. Él había estado ingiriendo varias sustancias para excederse, desde antes de que yo entrara en el turno, y estaba arruinando su jodida mente. La tortura para su gente si él ponía nervioso a su rey.

Había pensado que contratarme había sido por publicidad. Pero no habíamos ido a ningún lugar en el que a él le gustara encontrar paparazzi. Así que quizás, esa vez, había sido contratada por la fuerza de mi reputación. Lo que fuera. Si se me presentaba la oportunidad de trabajar para él otra vez, diría que no.

Bob era el único guardia que me mostró algún tipo de respeto. Los otros dos sólo me ignoraron. Podía vivir con eso, siempre que ellos hicieran su trabajo. Desafortunadamente, solo uno lo hacía. Así que, los tres estábamos de pie en alerta en busca de peligro, ignorando lo que estaba pasando detrás de nosotros. Bob estaba a mi derecha. Detrás de él estaba el hombre más grande y más negro que hubiera visto nunca, con la piel como ébano pulido. Era como una nevera descomunal de tamaño industrial. Enorme y cuadrado como era, habrías esperado que fuera lento. En su lugar, se podía mover con la repentina gracia de un felino cazando. Lo había visto cuando uno de los gorilas hizo un movimiento equivocado. Deslumbrante velocidad y útil crueldad.

No sabía su nombre. Habíamos acabado el trabajo de esta noche y nunca le vería otra vez. Eso no rompería mi corazón, tampoco.

El cuarto guardiaera prácticamente inútil. A la orden del príncipe, él estaba tomando fotos con una cara cámara digital. Era joven, y lo bastante novato como para que accediera a los deseos del príncipe. Estúpido. Si algo salía mal, él estaría en verdaderos problemas. El resto de nosotros insistíamos, actualmente, en hacer nuestro trabajo. Al menos tan bien como podíamos bajo las circunstancias.

Un abogado me dijo una vez que mis contratos de negocios tenían más cláusulas restrictivas que algunos de los principales acuerdos cinematográficos. Yo le dije que había aprendido de la anterior experiencia.

Si Su Real Alteza moría por una sobredosis auto-inducida, yo no era responsable. Si él
Si Su Real Alteza moría por una sobredosis auto-inducida, yo no era responsable. Si él
Si Su Real Alteza moría por una sobredosis auto-inducida, yo no era responsable. Si él

Si Su Real Alteza moría por una sobredosis auto-inducida, yo no era responsable. Si él cogía el SIDA, herpes, o cualquier otra cosa, yo no era responsable. Le protegía de la violencia. Por un tiempo. Fin de la historia. Mi propia moral, probablemente, me requería arrastrar su culo a un hospital si su estupidez lo hacía necesario, pero no esperaba que ocurriera eso. Él podía andar incluso después de algún cóctel bastante único de drogas, así que debería tener la edad para abusar de sí mismo bajo su cinturón.

tener la edad para abusar de sí mismo bajo su cinturón. Oí algo detrás de la

Oí algo detrás de la puerta que llevaba hacia la sala principal. Casi en un simple movimiento los tres nos giramos para enfrentar la posible amenaza. Bob cambió su peso, su mano cerniéndose cerca de la parte superior de su arma.

El encargado del club caminó a través de la puerta con un gorila sobre sus talones. Ellos vinieron a través de una velocidad combada, cerrando la puerta de golpe detrás de ellos con un nivel de pánico controlado que hizo de los pelos de mi cuello se pusieran de punto. El encargado era un hombre pequeño pero de apariencia dura. Tenía ojos diminutos y fieros y nariz afilada. Pero lo más notable en él eran sus cicatrices. Un grupo de ellas se extendían desde la destrozada oreja izquierda, bajando y cruzando su cuello. Parecía como si alguien hubiera intentado desgarrar su garganta con una botella de cerveza o unas garras.

Él deslizó los pestillos y se giró para enfrentarnos. No parecía alarmado o asustado, más bien enfadado. A su asentimiento, el gorila cruzó la sala hacia una segunda puerta y comenzó a usar las llaves en un número de cerraduras. Asumí que la puerta llevaba hacia fuera.

Los policías están en la parte delantera. El encargado sonaba disgustado. Es una redada. Tenéis que salir de aquí.

Un par de chicas gritaron y vi el destello de la carne desnuda en mi visión periférica, cuando salieron disparadas de la pila de cuerpos, para comenzar a arrastrarse hacia la ropa desechada más cercana.

Tengo inmunidad diplomática. Las palabras del príncipe fueron mal articuladas, pero no había error en su tono condescendiente.

Se me ocurrió que el propósito de tener un doble, había sido para dar al príncipe discreción, discreción que sería arruinada si le cogían, inmunidad o no, pero quizás él solo estaba demasiado drogado para preocuparse por eso.

El encargado no estaba sorprendido. Bueno, yo no, gilipollas. Y no necesito a los medios de comunicación que vendrán contigo por ser atrapado aquí dijo bruscamente, así que fuera de una jodida vez. Señaló hacia la puerta. El gorila la

abrió como sugerencia. Una luz amarilla poco iluminada sobre la cabeza, revelaba un estrecho y
abrió como sugerencia. Una luz amarilla poco iluminada sobre la cabeza, revelaba un estrecho y
abrió como sugerencia. Una luz amarilla poco iluminada sobre la cabeza, revelaba un estrecho y

abrió como sugerencia. Una luz amarilla poco iluminada sobre la cabeza, revelaba un estrecho y mugriento callejón. Un fuerte viento golpeó a través de la puerta, fuerte y frío. El hedor que trajo fue horrible, incluso a esta distancia.

Su Alteza se encogió de hombros y parecía aburrido, como si esto fuera un acontecimiento frecuente. Oh, muy bien. Le vi ponerse toda su ropa con movimientos descoordinados. Sus ojos estaban desenfocados, pero su velocidad no

Ondeó su mano en dirección a Bob y a mí. Id primero.

era muy mala. Tú, y tú Nosotros os seguiremos.

era muy mala — . Tú, y tú Nosotros os seguiremos. Alguien tenía que tomar la

Alguien tenía que tomar la delantera. Yo lo habría hecho, pero Bob se movió situándose delante de mí. Él pasó al gorila rozándole, deliberadamente dando al hombre más grande un pequeño empujón al pasar. El gorila gruñó pero no reaccionó. Probablemente un movimiento inteligente, cuando Bob había sacado y colocado a un lado su nueve 5 y la estaba sujetando con el tipo de confianza que no presagiaba nada bueno para alguien que plantea una amenaza.

Me moví dos pasos detrás de Bob. Saqué mi pistola también, una Colt 1911. Había otras 1911, pero eran clones. La Colt es el diseño clásico que era edición militar en la Primera Guerra Mundial y es difícil de superar. Es mi pistola favorita, y completamente fiable. Encajaba con mi mano bien y tenía mucho poder de detención. Si disparaba algo, quería permaneciera en el suelo lo suficiente para que le estaque o le decapite. Con eso en mi mente, mantengo mi pistola cargada con balas de plata.

Había tres escalones bajando desde la puerta trasera. Inmediatamente a la izquierda había un Contenedor. De cerca, apestaba lo suficientemente mal para hacerme querer vomitar. Por detrás pude oír al encargado maldiciendo y al lacónico príncipe respondiendo.

La única luz era de la puerta detrás de nosotros y el distante brillo del halógeno de una farola pasada la entrada del callejón a más de 18 metros. La extraña iluminación hacía las sombras más oscuras, así que cada escondrijo en el camino parecía siniestro, cada Contenedor una tapadera perfecta. Mantuve mis ojos moviéndose, escaneando no solo el nivel del suelo sino también las escaleras de metal de la salida de incendios y los tejados de los edificios. La puerta por la que habíamos salido era la cuarta en la hilera de edificios, dándonos cerca de 18 metros que atravesar hacia la calle principal si íbamos derechos, casi unos 90 metros si girábamos a la izquierda.

Miré al callejón, echando un vistazo a la parte delantera del edificio reflejado en el escaparate de la tienda porno al otro lado de la calle. No vi destellos de luces

reflejadas en el cristal ni alguna señal de una redada de policía. Antes de que
reflejadas en el cristal ni alguna señal de una redada de policía. Antes de que
reflejadas en el cristal ni alguna señal de una redada de policía. Antes de que

reflejadas en el cristal ni alguna señal de una redada de policía. Antes de que pudiera juntar las piezas de lo que eso significaba, un sonido me hizo girar.

Una rata corrió. Era más grande que algunos de los perros más modernos, y se había

asustado por algo. No disparé, pero eso me distrajo, costándome un segundo valioso

de concentración.

distrajo, costándome un segundo valioso de concentración. entonces un gruñido de dolor. Un disparo sonó cuando

entonces un

gruñido de dolor. Un disparo sonó cuando una lluvia cálida salpicó mi cara y olí a carne cruda y sangre fresca. Así de rápido, Bob había caído. Disparé a los ojos de su atacante que era visible sobre la garganta de la que se estaba alimentando. La herida

de entrada era aparentemente pequeña, pero sangre, cerebro, y hueso estaban salpicados por la pared de detrás de él, deslizándose en regueros por la basta superficie de ladrillo. El vampiro soltó a Bob, embistiendo contra mí con (literalmente) ciega rabia. Disparé dos veces más directamente en su pecho hasta que él cayó para mi bien y estuve segura de que no habría dejado suficiente corazón para estacar.

Cuando me giré de vuelta, hubo un húmedo y desgarrador sonido

¡Tenemos murciélagos! Apenas pude oír mi propia voz gritar el aviso a los otros guardias cuando me giré por instinto para disparar a una forma moviéndose hacia mí con borrosa velocidad desde un lado del Contenedor. El vampiro gritó pero siguió acercándose, balanceando una mano con garras hacia mi cabeza. Esquivé el golpe y esperé una fracción de segundo al momento en que su cuerpo se girara, entonces disparé un par de veces contra la espalda en un ángulo propicio para intentar sacar su corazón.

Él cayó, como una marioneta cuyas cuerdas han sido cortadas. Disparé a su cabeza. Mi último disparo en la Colt.

Mi audición casi estaba perdida completamente ahora, demasiados disparos haciendo

eco en el metal de los Contenedores y las puertas de incendios, pero si había más vampiros, estaban manteniendo las distancias. Llamé a los otros para cubrirme, enfundando la Colt, y agarrando el cuerpo de Bob debajo de las axilas. Comencé a arrastrarle hacia la luz que todavía salía de la puerta del club de striptease. Él estaba herido tan gravemente que iba a morir en minutos sin ayuda. Un par de formas oscuras se estaban acercando por delante y detrás del callejón, moviéndose con esa

gracia espeluznante que algunos de los viejos vampiros tenían.

Casi estaba en la base de las escaleras. El cuerpo de Bob no se movía, pero la sangre aún estaba bombeando, dejando un rastro húmedo en nuestra estela que era oscura y totalmente visible cuando volví a la luz.

Me atreví a mirar hacia atrás. Había una escaramuza más allá de la puerta. No
Me atreví a mirar hacia atrás. Había una escaramuza más allá de la puerta. No
Me atreví a mirar hacia atrás. Había una escaramuza más allá de la puerta. No

Me atreví a mirar hacia atrás. Había una escaramuza más allá de la puerta. No podía ver al joven guardaespaldas, pero atrapé un destello del príncipe. Cuando miré, el cuerpo real comenzó a brillar, facciones moviéndose como si hicieran un molde malísimo de arcilla hasta que otro hombre estuvo de pie donde el príncipe había estado. Él y el encargado estaban disparando firmemente hacia la puerta donde el refrigerado estaba aún de pie, a pesar de la carne y sangre de su espalda.

aún de pie, a pesar de la carne y sangre de su espalda. El tiempo disminuyó

El tiempo disminuyó a una marcha lenta. Tenía todo el tiempo del mundo para observar al enorme hombre negro caer hacia atrás en un lento movimiento desde las escaleras para golpearse en el Contenedor. Cuando su cuerpo rebotó sin vida en el suelo del callejón, la puerta de incendios se cerró sólidamente con un golpe que hizo eco.

Con la desaparición de la luz y mi ruta de escape, los vampiros se volvieron más intrépidos, dos de ellos se movieron hacia delante cuando un tercero cayó desde la salida de incendios de un edificio cercano, aterrizando suave y silenciosamente como un copo de nieve.

Joder.

No había tiempo para estacar, mi permanente pistola de agua tenía literalmente un disparo, y mi pistola de apoyo era una Derringer. Dos disparos. Ninguno de ellos iba a darme una maldita buena oportunidad contra ese número. Entonces Bob se movió, luchando contra mi intento por mantenerle inmóvil. Él gruñó de dolor por el esfuerzo, y ya que no podía hablar, el movimiento me mostró que él tenía una pistola de apoyo que no me había mostrado antes.

Bendito seas, Bob.

Le dejé en el suelo y saqué su arma. Retrocediendo, me situé en una postura de disparo, mi espalda contra la puerta de incendios.

Los vampiros se estaban moviendo lentamente. No pensé que fuera por precaución, aunque ellos sabían lo que podían hacer las balas de plata. Era más para saborear el momento, deleitándose con el olor de mi miedo. Porque al final, incluso el hombre más duro tiene miedo de los monstruos.

Demasiadas muertes en demasiado corto espacio. El olor de la sangre y la carne llenaba el callejón, más insoportable incluso que el hedor de la basura podrida.

No había sido intencional, pero al menos era lo bastante gráfico como para detener a los otros murciélagos en su camino durante un segundo. Seguí disparando, ajustando

el empuje de las cargas, intentando disparar al corazón, con la esperanza de romper el
el empuje de las cargas, intentando disparar al corazón, con la esperanza de romper el
el empuje de las cargas, intentando disparar al corazón, con la esperanza de romper el

el empuje de las cargas, intentando disparar al corazón, con la esperanza de romper el grupo o al menos frenarlos.

No funcionó. El más alto, un macho desgarbado con pelo rojo y pecas quien parecía un Opie 6 , desnudó los colmillos. Aparentemente él era uno de los líderes. Una mirada suya y los otros se movían, rodeando como una manada de animales de caza. Él siseó, desnudando los colmillos hacia mí una segunda vez. Era un sonido inhumano. Cada pelo de mi cuerpo se puso de punta por la tensión. Mi pulso tronaba en mis oídos. Pero me mantuve en mi sitio y disparé otra vez.

mis oídos. Pero me mantuve en mi sitio y disparé otra vez. El primer disparo falló.

El primer disparo falló. Él se había movido demasiado deprisa: demasiado malditamente deprisa, lanzándose hacia mí con todo lo que tenía. Seguí disparando, incluso cuando su cuerpo golpeó el mío, empujándome hacia la puerta de detrás de mí con un fuerza que sacó el aire de mis pulmones y fracturó mis costillas. Mi cabeza golpeó pesadamente el duro acero, lo suficiente para que durante un segundo viera las estrellas. La pistola cayó de mi mano, pero al menos él estaba muerto. Había alcanzado su corazón. Demonios, había sacado la mayoría de su maldito pecho. Estaba empapada en sangre. Luché por moverme, pero estaba clavada por la masa de su cuerpo sin vida. Los otros usaron eso para su ventaja. Aquellos que no se habían parado para darse un banquete con Bob y el otro guardia se acercaron a mí. No había más tiempo. Me giré y esquivé, arreglándomelas para liberarme lo suficiente para sacar uno de mis cuchillos de su funda en la muñeca. Cortaba al azar, cortando cualquier cosa y a todo lo que se acercara para ponerse a tiro rezando todo el tiempo para que la magia en la hoja de la navaja afilada funcionara como advertencia, pero sabiendo que la primera vez que las usaba probablemente sería la última.

Cuando los vampiros se acercaron y me hundí en un destello de intenso dolor, oí un grito y me di cuenta de que era mi propia voz.

La muerte iba a ser por succión.

6 Opie: Un apodo que se suele utilizar por los negros para referirse a cualquier hombre blanco. En el libro podría decir que se refiere a un cateto.

Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Lorena V oces flotaban sobre mí desde la distancia.
Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Lorena V oces flotaban sobre mí desde la distancia.
Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Lorena V oces flotaban sobre mí desde la distancia.
Traducido por Sheilita Belikov Corregido por Lorena
Traducido por Sheilita Belikov
Corregido por Lorena

V oces flotaban sobre mí desde la distancia. Las oía, sabía que debía reconocerlas, pero no podía hacer que mis ojos se abrieran, y mucho menos enfocar mi mente.

Demasiado dolor, demasiadas fuentes. No podía sentir partes de mi cuerpo que sabía que tenía que ser capaz de sentir, y otras partes que normalmente permanecían en segundo plano estaban en el punto máximo de atención.

Tenemos que llevarla al hospital. Una voz de mujer. Conocía la voz. Maldita sea, ¿quién era ella?

¡No! Solamente la estacarían y le cortarían la cabeza. Un hombre.

Tal vez deberían. Fría y racional. Un pensamiento que tendría si pudiera pensar con claridad.

No es un murciélago. Ella no va a ser un murciélago. Tanta determinación. Él sonaba positivo y eso hizo que mis mejillas se sintieran calientes. O tal vez sólo era que todo lo demás se sentía muy frío.

Una pausa, y luego un tono escéptico en sus palabras. No sabes eso.

Sí, lo hago. Puedo saberlo.

¿Por qué ella es tu Vaso? Ahora la voz de la mujer prácticamente goteaba veneno. Quien quiera que ella fuera, yo no le gustaba, eso era condenadamente seguro.

Te lo sigo diciendo. Ella no es mi Vaso. La voz del hombre estaba volviéndose desesperada. Mira, conozco a alguien que puede ayudarla. Llevémosla de vuelta al laboratorio. Voy a hacer algunas llamadas.

Sentí a mi cuerpo siendo levantado, y el pensamiento coherente fue tragado por una ola oscura.

Traducido por dark heaven y MerySnz Corregido por Lorena V olví a la conciencia lentamente,
Traducido por dark heaven y MerySnz Corregido por Lorena V olví a la conciencia lentamente,
Traducido por dark heaven y MerySnz Corregido por Lorena V olví a la conciencia lentamente,
Traducido por dark heaven y MerySnz Corregido por Lorena
Traducido por dark heaven y MerySnz
Corregido por Lorena

V olví a la conciencia lentamente, como flotando de nuevo hasta la parte superior de un profundo pozo lleno de agua fría y negra.

¿Qué demonios…? ¿Qué me está pasando?

Sabía quién era. Pero no tenía idea de dónde estaba ni cómo había llegado hasta ahí. Lo último que recordaba claramente era estar luchando por guardar el espejo que había comprado para el cumpleaños de Vicky en el Miata y dirigirme hacia Birchwoods. El espejo no había querido encajar. De hecho, me había dado suficiente problema por lo que había estado seriamente contenta de la protección de los encantos que había puesto en ello.

No había habido ningún peligro, ninguna amenaza. No tenía sentido para mí el haber estado inconsciente.

Sonidos y olores estaban empezando a filtrarse a través de la niebla en mi cerebro: Me di cuenta del zumbido y pitido de equipos médicos, pero también de pizza rancia, papas fritas francesas, y… ¿Nocturnos 7 de Chopin?

Me tomó bastante fuerza de voluntad abrir mis ojos, pero lo logré.

No estaba en el hospital. Estaba en una camilla, en un laboratorio. Un laboratorio muy familiar, como vi después. Reconocí los brillantes cuadros de la pared con reflejos de oro y negro y el techo acústico de cuarenta pies por encima de mi cabeza. Había visto los azulejos y la iluminación empotrada muchas veces antes, de sumergirme en las palabras de un profesor u otro. Mientras que en realidad no podía verlos, sabía que había asientos, creando un semicírculo del estilo de un auditorio, con amplias escaleras de cemento que conducían a las filas superiores. Caños metálicos pintados y doblados de manera que no tuviesen bordes afilados que servían de pasamanos de las escaleras. Estaban pintados de negro brillante para que coincidieran con las tiras

7 Nocturnes: El compositor polaco Fryderyk Chopin escribió a lo largo de su corta vida hasta veintiún nocturnos para piano.

engomadas que servían como asiento y terminación de las propias escaleras. Esta era la sala
engomadas que servían como asiento y terminación de las propias escaleras. Esta era la sala
engomadas que servían como asiento y terminación de las propias escaleras. Esta era la sala

engomadas que servían como asiento y terminación de las propias escaleras. Esta era la sala donde Warren Landingham dio sus conferencias sobre control de zombies y gules.

Parecía un poco extraño que si bien yo no era un zombi o gul, había sido atada a la camilla y sujeta a restricciones.

había sido atada a la camilla y sujeta a restricciones. Oh, mierda . No me gustan

Oh, mierda. No me gustan las restricciones. Nunca me han gustado las restricciones. Tengo mis razonesrazones que no voy e examinar con nadie nunca más si tengo alguna opción. Esos recuerdos fueron embotados por arte de magia, no borrados, y sentí una oleada instantánea de puro terror.

Cerré los ojos y me obligué a respirar lenta y profundamente en la forma en que me

habían enseñado. Me ayudó un poco. Puedo hacer esto. Estoy viva. Este no es el pasado. Esto es ahora. No tengo demasiado dolor, lo que significa que no estoy en

mala forma. Cuando abrí los ojos, no estaba tranquila, pero me las había arreglado para hacer retroceder el pánico por el momento.

Había tubos que iban desde mi brazo a maquinaria médica que clicleaba y pitaba a mi derecha. Pero me sentía bien.

¿Entonces por qué las restricciones? ¿Y por qué no había heridas? Sentí mi estómago apretarse mientras una nueva ola de pánico se preparaba para golpearme.

Me dejé distraer por los clicks de pisadas sobre el linóleo fuera de mi visión. Los pasos eran más fuertes que de costumbre, pero me di cuenta del ritmo de las pisadas. Emma Landingham. Como siempre, ella era la personificación de la enérgica eficiencia. Su ropa no se arrugaba ni sus medias se desplazaban. Nunca. Ellas simplemente no se atrevían, del mismo modo que su cabello color miel, ninguna vez tenía la esperanza de escaparse de los estrechos confines de su peinado. Recordaba vagamente escuchar voces. ¿Una de ellas había sido Emma? No estaba segura. Sin embargo, tendría sentido.

¿Qué pasa? Traté de hablar. El gruñido que conseguí ni siquiera estaba cerca de ser coherente. Me aclaré la garganta y lo intenté de nuevo. Emma, ¿qué está pasando?

Se dio la vuelta con un movimiento rápido que era la esencia de energía contenida. Nunca vi a nadie, vivo o muerto, moverse así que no fuera un gimnasta. No hay sorpresa. Ella había sido único. Emma no tenía gracia, pero era capaz de hacer movimientos explosivos: potencia, energía. Y ella era hermosa: pequeña rubia dorada perfección, a diferencia de la altura de Vicki, y la elegancia oscura y exótica belleza de Dawna. Yo era definitivamente el patito en nuestra gente.

— ¿Quién eres? — Emma espetó la pregunta con nitidez, sin siquiera tomarse la molestia
— ¿Quién eres? — Emma espetó la pregunta con nitidez, sin siquiera tomarse la molestia
— ¿Quién eres? — Emma espetó la pregunta con nitidez, sin siquiera tomarse la molestia

¿Quién eres? Emma espetó la pregunta con nitidez, sin siquiera tomarse la molestia de mirar hacia arriba de la lectura que estaba examinando. Dios, estaba contenta de ver que ella estaba preocupada por mí.

sonaba mal, diferente a lo

habitual. Me tomó un segundo darme cuenta de por qué. Había adquirido el más desnudo toque de ceceo. Nunca había tenido un impedimento del habla. Ni siquiera tenía acento. Puro y simple inglés americano sin nada revelador. Ni siquiera la gran

burla pero razonablemente dialecto preciso de niña del Valle.

Celia Graves. El sonido de la sen Celia

Graves. — El sonido de la — s — en — Celia — Traté de lamer

Traté de lamer mis labios y encontré… colmillos. Oh mierda, oh mierda, oh mierda, oh

mierda.

Las palabras corrieron por mi cabeza una y otra vez. Me encontré tragando aire y tuve que cerrar los ojos y obligarme a volver a los ejercicios de respiración. Cuando llegué al punto en el que podía hablar con normalidad, lo intenté de nuevo. ¿Qué coño está pasando, Emma? Traté de parecer dura. Bravuconería pura.

El miedo produce reacciones biológicas. Lucha o huida. Ninguna era una opción viable

en este momento, pero no iba a convencer a mi sistema nervioso de eso. La adrenalina corrió por mis venas, quitando la última de las telarañas. Mi cuerpo se tensó, listo para

¿se quejó? Estas

restricciones fueron construidas para soportar los estragos de un zombi sin esfuerzo. Ese simple sonido implicaba un nivel de fuerza que envió una nueva oleada de pánico que se extendió como agua helada a través de mis venas. Un ser humano normal no podría poner la suficiente presión contra las restricciones como para hacer eso. Lo

que significaba que ya no era humana.

la acción. Las restricciones de metal gruñeron en respuesta. El metal

Háblame de tu familia.

Ella me ponía a prueba, asegurándose de que tenía recuerdos. Chica inteligente. Si tuviera colmillos no sólo había sido mordida por un murciélago, sino que había sido también, al menos parcialmente, cambiada. Lo que no tenía sentido. Los vampiros en general sólo te mordían y te dejaban. Recibías un tratamiento y vivías, o morías. Una vez, cada mucho tiempo, un maestro vampiro hace todo el asunto del mordisco y los hechizos para convertir a alguien más, pero un murciélago raras veces tenía el poder para hacerlo. Por lo tanto, si yo fuera un vampiro, debería ser salvaje y no tener recuerdos. Pero si yo era un ser humano, no debería tener colmillos y superfuerza.

Mierda. La forma en que respondiera sería muy importante, no sólo para Emma, sino también para las autoridades. Si estaba atada, era porque alguien estaba en caminoalguien con un kit de exterminio. Cuanto antes le probará a Emma que todavía era yo,

más pronto podría conseguir que las malditas restricciones me liberaran. Entonces, tan calmada como pude,
más pronto podría conseguir que las malditas restricciones me liberaran. Entonces, tan calmada como pude,
más pronto podría conseguir que las malditas restricciones me liberaran. Entonces, tan calmada como pude,

más pronto podría conseguir que las malditas restricciones me liberaran. Entonces, tan calmada como pude, dije lo básico.

Soy la única hija sobreviviente de Lana y Charles Graves. Mi hermana Ivy murió

cuando era apenas una niña. Mi madr

madre que no sonara seriamente horrible. ¿Ella era una borracha con la sensibilidad moral de una gata en celo? ¿Ella haría cualquier cosa por un dólar? Me conformé con:

Mi madre y yo no nos llevamos bien, y mi padre nos abandonó. No hablamos de él. Ahí, eso era lo suficientemente diplomático que incluso mi abuela no podría objetar. Mi abuela todavía está viva. La amo, pero ella le permite todo a mi madre y

sigue tratando de convertirme en una verdadera creyente.

Me detuve, sin saber qué decir acerca de mi

creyente. — Me detuve, sin saber qué decir acerca de mi — Déjala libre. — La

Déjala libre. La voz masculina llegó desde el interior de la habitación, pero estaba fuera de mi línea de visión. No sabía quién era, pero no era El Jefe, Warren Landingham, el padre de Emma, ni Kevin, el hermano de Emma.

Ahora que lo pienso, nadie que yo conociera tenía una voz como esa. Si Warren no está

dando las órdenes, ¿quién es? ¿Y por qué? Warren no cedía la posición a nadie de

buena gana. Ciertamente no en su propio territorio, y no sobre .

—Mi padre… —Emma comenzó a protestar.

Tu padre está todavía en su conferencia en Chicago. Tu hermano me trajo aquí como la mejor esperanza de la Sra. Graves para sobrevivir con su cordura intacta. Si no tienes intención de seguir mis instrucciones, sin embargo, estaré contento dejarte por tu cuenta.

De hecho podía escucharla rechinar los dientes. Emma no aceptaba órdenes mejor de lo que lo hace Warren, y tiene mucho menos sentido del humor.

Es la luz del día. Podría hacerle daño, argumentó.

La voz del hombre estaba satisfecha. Su despertar temprano puede significar que es más humana que vampiro. O podría decirse que todavía habrá una conexión más fuerte con su supuesto señor. Ellos dos tendrán una obligación de encontrarse. Si es así, nos dará una mejor oportunidad de cazarlo antes de que él encuentre a la Sra. Graves, y bien la mate o termine de convertirla.

No me gustaba ninguna de esas opciones, pero el hombre estaba en lo cierto.

Me giré a la derecha y tensé el cuello para echar un vistazo al dueño de la voz, pero él se había movido de nuevo. Frustrante.

— Será mejor que se dé prisa, Sra. Landingham. — La voz del hijo de
— Será mejor que se dé prisa, Sra. Landingham. — La voz del hijo de
— Será mejor que se dé prisa, Sra. Landingham. — La voz del hijo de

Será mejor que se dé prisa, Sra. Landingham. La voz del hijo de puta tenía un toque de diversión. Querrás terminarlo antes de que tu hermano regrese.

Mi hermano nunca me haría daño. Emma habló con fría certeza. Y bien que debería. Kevin adoraba a su hermana pequeña. No había manera en el infierno que alguna vez hiciera alguna cosa para ponerla en riesgo.

que alguna vez hiciera alguna cosa para ponerla en riesgo. — ¿Está segura? Los hombres lobo

¿Está segura? Los hombres lobo pueden ser muy impredecibles

luna llena. Él sonaba tan seguro, tan razonable. Probablemente exactamente el mismo tono que la serpiente había utilizado con Eva cuando hablaba de esa molesta

Especialmente en

manzana.

¡Qué gilipoooollas! murmuré las palabras en voz baja, pero Emma lo escuchó. Ella me miró, y un parpadeo de algo parecido a la comprensión pasó a través de su rabia. La razón principal por la que nunca fuimos cercanas era el hecho de que yo soy muy irrespetuosa y rebelde: Quedándose en los trece años de desarrollo mental. Ella odia que Warren y Kevin se preocupen tanto por mí. Ahora, probablemente por primera vez, el cartel de Infancia por la represión estaba tomando una caminata en mis zapatos. Volar por el asiento de sus pantalones en una situación peligrosa, no la hacía más alegre de lo que normalmente yo era.

Ella pulsó el botón para liberarme de las restricciones. Ellas hicieron un sonido chirriante que hizo que me dolieran los oídos y me detuviera a mitad de camino, al parecer no les gusta la forma en que los había doblado. Normalmente se deslizaban suavemente por la superficie de la mesa del laboratorio. Maldita sea. El Jefe probablemente me va a hacer pagar por las reparaciones.

Me senté y traté de encontrar la manera de eliminar todos y cada uno de los electrodos y tubos. Se necesita una cierta delicadeza para retirar equipos médicos sin dañar ni tu cuerpo ni el equipo. Me curaría, pero si arruinaba alguna cosa más de Warren, él estaría seriamente molesto.

Me di la vuelta y miré al extraño. Él se encontró con mi mirada sin pestañear. Sus ojos no deambularon, ni siquiera hasta el tatuaje. Tengo una enredadera de hiedra tatuada en mi pierna izquierda, serpenteando alrededor de la pantorrilla y hasta el muslo. Está hermosamente hecho y muy llamativo. La gente siempre hace comentarios cuando me pongo pantalones cortos o una falda. Pero él no dijo una palabra. Mi cuerpo era sólo eso

un cuerpo.

Me miró con fría evaluación, viéndose divertido mientras yo hacía los mismo en respuesta. No era guapo ni feo, o en verdad mucho de nada. Podías mirarlo de cerca y cinco minutos más tarde te habrías olvidado de él. Características agradables, ojos

castaños, pelo de ese color que oscila entre rubio y marrón, de un corte que
castaños, pelo de ese color que oscila entre rubio y marrón, de un corte que
castaños, pelo de ese color que oscila entre rubio y marrón, de un corte que

castaños, pelo de ese color que oscila entre rubio y marrón, de un corte que no era ni corto ni largo. Su traje de color carbón era de la clase de estante-a-mitad-de-precio, pero no un traje barato que el promedio de hombres de negocios usaría. Mi conjetura es que él, en la actualidad, estaba trabajando o había trabajado para una agencia de tres letras de un tipo u otro y que se presentaba a sí mismo como “Mr. Smith”.

u otro y que se presentaba a sí mismo como “Mr. Smith”. La única cosa que

La única cosa que no era estudiadamente ordinaria en él eran las cicatrices que

asomaban desde debajo de su cuello blanco almidonado. Había que mirar muy de

cerca para verlas, pero ellas estaban ahí.

Hola, Sra. Graves. Soy John Jones.

No “Smith”, pero lo suficientemente cerca.

Extendió su mano para saludar. Cuando la tomé tuve una sacudida de energía psíquica que puso un involuntario grito de asombro de mis labios y una leve sonrisa en los suyos.

Pude ver en sus ojos. Él lo había hecho deliberadamente. Me estaba probando. No me gustaba, no le gustaba. Pero yo tendría cuidado. Debido a que el Sr. Jones no era peligroso, era mortal. No estaba segura de que lo quisiera de mi lado, pero yo desde luego no lo quería trabajando en mi contra.

Y Kevin lo conocía lo suficientemente bien como para pedirle un favor. Siempre me

preguntaba sobre el pasado de Kevin.

Los hombres lobo viven varias décadas más que los seres humanos. No sabía exactamente cuántos años tenía, sólo que él era el producto de la juventud perdida de Warren y había decidido ir a la universidad más tarde que la mayoría, para que él y Emma solo estuvieran un curso de diferencia. Pero él había estado alrededor un tiempo, porque así es permanencia de Warren. Pero Kevin no habla sobre el pasado.

Nunca. Cometí el error de preguntar

una vez. No soy tan estúpida como para repetir

ese error. Por supuesto que no me impide ser curiosa como el infierno. Pero Kevin es

mi amigo e hijo de Warren. No voy a husmear. Sin embargo, sobre la base de Jones

parece que Kevin podría haber vivido una vida aún más colorida de la que le había

dado crédito en mis imaginaciones más salvajes.

Eché un vistazo alrededor de la habitación, sintiéndome de pronto muy torpe. La ropa puede no hacer a la mujer, pero correr desnuda por lo general te pone en una situación de desventaja. Debes estar muy segura de tu cuerpo para estar desnuda entre un grupo de personas completamente vestidas. No soy mojigata, pero no soy tan segura. Así que estuve muy agradecida cuando Emma sacó unas de mis bolsas de lona del armario de almacenamiento del laboratorio. Todo lo que necesitaba estaba ahí,

perfectamente embalado. Y extendido en la parte superior había algo que no era necesario, pero
perfectamente embalado. Y extendido en la parte superior había algo que no era necesario, pero
perfectamente embalado. Y extendido en la parte superior había algo que no era necesario, pero

perfectamente embalado. Y extendido en la parte superior había algo que no era necesario, pero absolutamente quería, las fundas con mis armas y el estuche de madera pulida que tenían mis cuchillos cuando no los estaba usando. Una 9mm sin funda pero limpia y pulida se apoyaba en la parte superior de mi cartera y una pila de ropa cuidadosamente doblada. No era mi arma, ¿así que por qué estaba con mis cosas? Sentí una punzada de algo que no era un recuerdo mientras puse un dedo sobre la empuñadura. Traté de forzarlo, pero cuanto más trataba de recordar detalles, más que se me escapaban.

Frustrante.

de recordar detalles, más que se me escapaban. Frustrante. Gruñendo en voz baja, metí la pistola

Gruñendo en voz baja, metí la pistola a un lado y presté de nuevo atención al estuche de cuchillos. Abrí la tapa y ahí estaban, limpios, todo brillantes y engrasados. La atención minuciosa del trabajo de Kevin, pero él no podía haber tocado los cuchillos. Son mágicos, y fueron creados específicamente para matar monstruos. Sin embargo, quien los había limpiado había hecho un buen trabajo.

Todavía no me han dicho que hay de malo en mí. Mantuve mi voz neutra mientras le preguntaba a Emma. Sin embargo, fue Jones, quien respondió.

Eres una abominación.

¿Perdóneme? Levanté las cejas, mi voz bordeando la ofensa. Él se echó a reír. Por la expresión de su rostro, lo tomó por sorpresa.

Supongo que no te ríes mucho.

En realidad no admitió. El humor se había ido, como si hubiese borrado una pizarra. Él me estaba hablando directamente, como si Emma ni siquiera existiese, pero eso no parecía molestarle a ella. Yo habría estado enojada. —“Abominación” es el término utilizado por los vampiros para ese pequeño grupo de personas que deberían haber muerto, o convertido, pero que sobrevivieron a los cambios fisiológicos sólo parcialmente. Ellos viven, tienen un alma y poseen sus propios recuerdos, pero han sido alterados significativamente. Cada persona cambia su fisiología de maneras diferentes. Todavía estamos determinando eso contigo.

Ya veo. Lo hacía. No me gustaba, pero definitivamente veía a dónde quería llegar. Ahora estaba en posesión de más fuerza que la media del oso, ceceo, y un par de colmillos realmente impresionantes. ¿Qué más había cambiado? ¿Sería capaz de salir a la luz del día? ¿Podía comer comida de verdad, o había desarrollado un gusto por la sangre? Dios, esperaba que no. Incluso sólo pensarlo era tan asqueroso. ¿Así que me van a seguir y vigilarme? ¿Ver lo que hago y lo que me apasiona? ¿Es esa una buena idea? Me imagino que era una forma muy peligrosa de manejarlo.

Él se encogió de hombros. — Cuando hemos trabajado con abominaciones en el pasado, normalmente
Él se encogió de hombros. — Cuando hemos trabajado con abominaciones en el pasado, normalmente
Él se encogió de hombros. — Cuando hemos trabajado con abominaciones en el pasado, normalmente

Él se encogió de hombros. Cuando hemos trabajado con abominaciones en el pasado, normalmente los mantuvimos abajo durante todo un mes para debilitar el lazo con su señor.

No le pregunté quiénes eran “nosotros”. Tuve una fuerte sospecha, pero en realidad no quería saberlo. Tampoco creo que él me lo dijera. O tal vez lo haría. Lo que podría ser peor.

me lo dijera. O tal vez lo haría. Lo que podría ser peor. — ¿Funcionó, y

¿Funcionó, y si es así, por qué estoy despierta? ¿O había pasado un mes? Quizá debería preguntar en qué mes y año en estaba. ¿Cuánto tiempo he estado acá, de todos modos? Me puse un par de bragas de encaje azul elegantes y un sujetador a

juego, a continuación, rápidamente los cubrí con un traje. Utilicé una goma elástica para poner mi pelo en una cola de caballo en la parte de atrás de mi cabeza. Parecía ser de la misma longitud que tenía esta mañana. O cuando fuera. Recordé una vez más, encontrar tiempo para un corte de pelo. Por supuesto, se me ocurrió que mi pelo

puede que no creciera de nuevo

nunca. Hombre, será mejor que encuentre un muy

buen estilista si voy a cortarme mi pelo por última vez.

Usted ha estado acá unas seis horas. Son alrededor de las 10 A.M. Y un mes no funcionó perfectamente. No.

No dio más detalles, y su tono era absolutamente neutral. Demasiado neutral. A veces la ausencia de algo me dice más que su presencia. Mi conjetura sería que la misión a la

que se había estado refiriendo había ido muy mal, muy rápidamente. Incluso podría ser el origen de la cicatriz de su cuello. O no. No pregunté. Era grosero. Sí, ya que al parecer era una abominación probablemente debería averiguar lo más que pudiese, y

lo haría

horas que había olvidado. Porque no solo acababa de perder seis horas. Lo último que

recordaba era estar a punto de ir a visitar a Vicki.

con el tiempo. Pero ahora tenía que averiguar qué había sucedido en las

¿Puedes sentir a tu señor? Las palabras de Jones me trajeron de vuelta a la situación actual.

Pensé en ello. Nada. No había dolor o rabia o incluso felicidad relacionada con la falta de una conexión. Sólo neutralidad suave. No. ¿Hay algún truco para hacerlo?

No. En general, la conexión esta sólo ahí. Parecía realmente desconcertado y no especialmente satisfecho.

Eso no es terriblemente útil, ya sabes dijo Emma con frialdad. Ella no lo miraba mientras lo dijo.

En cambio, estaba limpiando y guardando con mucho cuidado cada elemento de los equipos que
En cambio, estaba limpiando y guardando con mucho cuidado cada elemento de los equipos que
En cambio, estaba limpiando y guardando con mucho cuidado cada elemento de los equipos que

En cambio, estaba limpiando y guardando con mucho cuidado cada elemento de los equipos que habían usado. En momentos no habría rastro de que yo haya estado aquí en absoluto. Excepto, por supuesto, la cámara de vídeo.

Asegúrese de que mantengan la película de mi presentación.

¿Por qué? Emma parecía sorprendida.

— ¿Por qué? — Emma parecía sorprendida. Quería verlo, para ver si el vídeo despertaba algún

Quería verlo, para ver si el vídeo despertaba algún recuerdo. Pero eso no es lo que dije.

La policía puede querer una prueba de que no dejé la escena del crimen por mis propios medios.

No hay policía. Jones sonaba como si estuviera regañando a un niñ, particularmente de pocas luces.

Mira, es bastante obvio que fui atacada, y no me habrían abandonado sin por lo menos unos cuántos disparos hechos. Esa arma en la parte superior no es ni siquiera la mía, así que las armas fueron utilizadas. La policía tiene balística de la mayoría de mis armas de un par de incidentes anteriores. Ellos van a hacer coincidir las piezas cuando empiecen a examinar la escena. Ellos saben lo que hago para ganarme la vida, por lo que no suele ser un problema. No es un crimen matar a un vampiro, pero la gente generalmente tiene que informar de ese tipo de cosas.

Jones se encogió de hombros. Ah. Una buena ciudadana, respetuosa con la ley. Había un toque de diversión condescendiente.

Para mi sorpresa, su tono no me irritó. Probablemente porque él lo estaba intentando demasiado duro. Tengo mal genio, pero no me gusta jugar a las expectativas de la gente. Así que sonrío y le hablo con dulzura. Hace la vida más fácil. Me gusta lo fácil.

Emma me dirigió una mirada extraña. Ella me conoce lo suficientemente bien como para esperar más pelea. La vi abrir la boca como si fuera a hablar, a continuación, cerrarla, comprimiendo los labios con fuerza.

Miré de uno al otro. Esto es lo que propongo. Llamo a la policía, arreglo que vengan y tomen mi declaración. No es que yo pudiera decir mucho sin recuerdos de lo que había sucedido. Pero podría ser capaz de obtener alguna información. Incluso podría aumentar mi memoria. O no.

Ese tipo de cosas se utilizaban tan sólo como último recurso demasiado traumático para el testigo. Además, los tribunales están divididos sobre si o no las pruebas

obtenidas de esa manera podrían ser utilizadas debido a los casos probados de manipulación mental.
obtenidas de esa manera podrían ser utilizadas debido a los casos probados de manipulación mental.
obtenidas de esa manera podrían ser utilizadas debido a los casos probados de manipulación mental.

obtenidas de esa manera podrían ser utilizadas debido a los casos probados de manipulación mental. Aún así, merece la pena intentarlo.

Después de eso voy a Vicki, a ver lo que ella sabe, tal vez ver si me puede ayudar a

realizar el seguimiento del escondrijo de día de mi señor. Si eso no funciona, volvemos a donde quieran que me encontrarais y veré si podemos encontrar alguna pista. Si

mi señor iba a estar al acecho, con muerte o no muerte en la mente, quería conseguir

saltar sobre él. Preferiblemente en plena luz del día con tanto armamento especializado como pudiese llevar. He luchado contra vampiros. Los he matado. Pero la mayoría eran unos bebés nuevos en el juego. Vampiros que tienen edad suficiente para realmente persuadir a los seres humanos más buenos. Bastante espantoso. Tienen la fuerza, magia, juegos mentales, los trabajos. Yo iba a necesitar todas las ventajas que pudiese tener para acercarme lo suficiente como para matar al hijo de puta, antes de que él me matará. Vicky tiene una mejor tasa que 99% de exactitud. Lo más probable es que ella supiese bien lo que estaba pasando o pudiese deducirlo. Y

ciertamente no pasaría nada por intentarlo.

deducirlo. Y ciertamente no pasaría nada por intentarlo. Emma asintió, lo cual esperaba, ya que conocía

Emma asintió, lo cual esperaba, ya que conocía a Vicki casi tan bien como yo. Pero no esperaba que Jones hablara.

Lo recomiendo. Pero sugiero que veas primero a Vicki. La policía está veinticuatro horas los siete días de la semana abierta. Birchwoods no lo está. Eso era interesante. ¿Cómo sabía Jones sobre Vicky? Si bien es posible que Emma o Kevin se lo hubiesen dicho, no parecía probable. No, estaba apostando a que Jones se había enterado de la información por su cuenta. Si es así, había estado investigándonos a todos. Tal vez lo había hecho después de que Kevin lo hubiese llamado. Pero lo dudaba. Había tenido que trabajar con rapidez y ser increíblemente bueno. Debido a que sé que Birchwoods tomaba la confidencialidad muy, muy enserio. Si una estrella o el ejecutivo querían simpatía, visitaban una de las instalaciones de rehabilitación. Si querían un secreto a la tumba y más allá, elegían a Birchwoods. Es caro como el infierno, pero para la gente que valora su privacidad, Birchwoods vale cada centavo. Y no había manera de que los padres de Vicki filtraran que ella estaba ahí. Sería muy perjudicial para su reputación blanco níveo. Infiernos, están tan preocupados por su imagen que contrataron a un doble para hacerse pasar por ella para la prensa. Entonces, ¿cómo se había enterado Jones?

Me giré hacia él, mi expresión estudiosamente neutral. ¿Estás en esto por la duración?

Él se encogió de hombros. Le debo a Kevin Landingham un favor significativo.

Ayudándote a ti pagaré eso.

— Es lo suficientemente justo. Me volví, lanzándole a Emma una larga y dura mirada.

Es lo suficientemente justo.

— Es lo suficientemente justo. Me volví, lanzándole a Emma una larga y dura mirada. Lo
— Es lo suficientemente justo. Me volví, lanzándole a Emma una larga y dura mirada. Lo

Me volví, lanzándole a Emma una larga y dura mirada. Lo que estaba a punto de hacer prácticamente garantiza molestarla, pero era necesario. Sí ella llegó aquí, ella sabe el camino. Además, no quería esperar a Kevin, pero quiero sentarme en el asiento del copiloto lo más pronto posible. Llámeme paranoica, pero mi espalda no se fiaba de Jones. No lo conocía lo bastante bien. —Cuando tu hermano vuelva…

conocía lo bastante bien. —Cuando tu hermano vuelva… — Me voy contigo. — interrumpió, pero seguí

Me voy contigo. interrumpió, pero seguí hablando sobre ella.

Dile a él a dónde iremos para que él pueda ponerse al día.

Podemos dejarle una nota. Iré contigo. No estaré sentada aquí esperando como una niña buena. No estaba gritando, no estaba histérica. De hecho, había un nivel de frialdad y dura determinación que nunca antes había visto en ella. No tenía sentido. ¿Por qué ahora de todas las veces, y acerca de esto?

—Em…

No.

¿Tú no, qué? Nosotras nos giramos al unísono con el sonido de la voz de Kevin.

Él estaba de pie en la puerta de la entrada, luciendo mejor que cualquier hombre que conozco. Mi corazón se aceleró ante su visión. En ese momento, su cabello rubio estaba un poco largo, por lo que caía delante sus ojos del color de un perfecto cielo de verano. Su losa y pantalones descoloridos y usados, y sólo lo suficientemente ajustados para lucir un cuerpo para morirse. Nunca puedo mirarlo sin que mi cuerpo no reaccione. No es sólo su aspecto, tampoco. Él es el paquete completo, cerebro, cuerpo y sentido del humor. Su fuerte mandíbula se suavizaba por profundos hoyuelos. Él tiene una sonrisa que puede hacer que la ropa quiera desprenderse de mi cuerpo. Lo he querido desde el primer minuto en que puse mis ojos en él. Yo no hubiera hecho nada al respecto cuando estaba con Bruno, pero eso terminó hace mucho tiempo. Pero Kevin está con Amy. No sé si ella es un hombre lobo o no, pero eso no importa. Tengo ética. Además, esa mujer da miedo.

¿Qué estás haciendo levantada? Las palabras fueron dirigidas a mí. La mirada, sin embargo, fue primero a Jones, después a Emma.

Lo dije yo dijo Jones. Él le dirigió a Kevin una amplia sonrisa que no llegó a sus ojos. Es necesario. Nosotros tenemos que encontrar a su Señor. Haciéndolo en la luz del día, cuando él es indefenso, sería preferible, ¿No te parece?

No si matas a Celia en el proceso gruñó Kevin.

La sonrisa se amplió, y los ojos de Jones comenzaron a brillar. — Bueno, estás
La sonrisa se amplió, y los ojos de Jones comenzaron a brillar. — Bueno, estás
La sonrisa se amplió, y los ojos de Jones comenzaron a brillar. — Bueno, estás

La sonrisa se amplió, y los ojos de Jones comenzaron a brillar. Bueno, estás de suerte. Ella no murió.

Dejé escapar un bufido muy poco femenino de risa. No pude evitarlo. Apesto para el sarcasmo. Además, él tenía razón.

Apesto para el sarcasmo. Además, él tenía razón. Los tres se volvieron para mirarme. Yo no

Los tres se volvieron para mirarme. Yo no me moví, ni siquiera me inmuté. Levanté una mano para aplacarlos. No hay punto de discusión. Me levantaré. No hay problema. Y tengo trabajo que hacer.

La expresión de Kevin fue obstinada. Cruzó los brazos sobre su pecho, su postura equilibrada y sólida. Dime lo que recuerdas.

Mierda. Él preguntaría eso. Ninguna maldita cosa.

El décimo cuarto dijo con importancia. ¿Debería significar algo? Sabía que perdí todo un día.

Bueno, mierda. Ayer debió haber sido el cumpleaños de Vicki. Yo estuve lista para ir, ¿Pero la había visitado? No lo recuerdo. Ella se molestara porque me lesioné. Pero ella estaría herida si olvidé su cumpleaños. Y quería tener su regalo. Es decir, me había llevado meses encontrar el regalo y conseguir que los hechizos funcionaran. Pero no sé si ella sabe si estuve allí para dárselo.

Kevin me miró durante un largo rato, como si estuviera leyendo mi mente. ¿Tú piensas que estás en condiciones de salir a cazar a tu Señor, cuando no puedes recordar un cumpleaños? No se molestó en ocultar su desprecio, lo que me puso los pelos de punta.

Creo que no tengo muchas opciones, Kevin. Jones sólo me ha dicho que me sentiré obligada a encontrarlo muy pronto. No voy a sentarme a esperar a que él quiera cazarme a mí, y prefiero ir a buscarlo antes de convertirme en una idiota babeante. A ti no te persigue un Señor vampiro de la noche, y si no lo encuentro, él me matara primero, él estará a mi acecho tan pronto como se ponga el sol, a menos que tu amigo Jones estuviera mintiendo.

Él no lo hizo admitió a regañadientes Kevin. Pero tú no tienes que ir a cazarlo a él.

¿Tuviste algo de suerte regresando a dónde encontraste a Celia? El tono de Jones fue engañosamente ligero.

Kevin respondió la pregunta de Jones con una de las suyas. La luz del día es extensa. Celia. ¿Sabes si puedes salir a la calle? La voz de Kevin se había suavizado solo un

poco, como si él sintiera angustia que no estaba dispuesta a mostrar. ¿Quizás él podría
poco, como si él sintiera angustia que no estaba dispuesta a mostrar. ¿Quizás él podría
poco, como si él sintiera angustia que no estaba dispuesta a mostrar. ¿Quizás él podría

poco, como si él sintiera angustia que no estaba dispuesta a mostrar. ¿Quizás él podría olerlo? No sabía lo suficiente acerca de hombres lobos para saberlo de una manera u otra. Dejó pasar esa clase en los dos semestres de historia de la magia.

Me estremecí involuntariamente, sólo un poco. Necesito mantener mi cabeza en el juego, pero realmente estaba teniendo dificultades para concentrarme. Mierda. Únicamente hay una manera de averiguarlo. Le dirigí a él mi sonrisa más animada y poco sincera, y fui recompensada por un oscuro rubor extendiéndose por su cuello.

por un oscuro rubor extendiéndose por su cuello. — Tú. — La mirada de Jones iba

Tú. La mirada de Jones iba de mí hacia Kevin y nuevamente de regreso. Son muy valientes o muy estúpidos.

Ambos dijo secamente Emma.

Vaya, gracias. Todavía estaba balbuceando un poco, pero estaba determinada a ignorarlo. Le di algunas vueltas a la tela gruesa de los calcetines y zapatos para correr, y luego los dejé caer en el borde de la losa para ponérmelos, dejando a los demás discutir entre sí, lo cual procedieron a hacer. Con vigor. Ignoré la mayor parte. Tenía otras cosas en mi mente. Como la luz solar, la combustión espontánea, el hecho de que tendría realmente, realmente, un difícil momento explicándole a mi abuela sobre mi aversión a los objetos sagrados.

Los tres seguían todavía discutiendo cuando terminé con los zapatos y los calcetines. Pienso que por eso no escucharon la conmoción en el pasillo. Emma pasaba por alto cualquier cosa, pero los hombres lobos tenían un excelente oído y él se sacudió cuando lo toqué, Jones no era un ser humano promedio. Pero escuché y, aun más raro, lo olfateé. Tres hombres de zapatos de vestir de suela dura venían por el pasillo. Caminaban con la clase de confianza que viene con el peso de la autoridad. Yo olía el aceite de armas y un pequeño rastro de polvo, como si el arma no hubiera sido limpiada tan bien como debería, después de su último uso.

Ellos desaceleraron deteniéndose fuera del acero pesado de la puerta principal. Oí el chirrido de metal cuando alguien comenzó a abrir, y una voz que reconocí como perteneciente al Dr. Reynolds, de la clínica de salud de la universidad, balbuceando con nerviosismo. Miré, alerta, como las figuras se recortaban contra la luz del sol del pasillo exterior de paredes de vidrio. La luz del sol también brillaba, era como mirar directamente un proyector teatral. Me pica la piel, incluso desde la distancia, y sentí mis músculos temblando. Eso es molesto.

Por el rabillo del ojo vi que la discusión entre Emma y Kevin cesaba. Jones simplemente había desaparecido. Me gusta la magia. Excepto que sé de magia… y

ninguna vez he sabido o escuchado de alguien que sea capaz de hacer ese truco
ninguna vez he sabido o escuchado de alguien que sea capaz de hacer ese truco
ninguna vez he sabido o escuchado de alguien que sea capaz de hacer ese truco

ninguna vez he sabido o escuchado de alguien que sea capaz de hacer ese truco en particular.

El hombre quien abrió la puerta me era familiar, y probablemente a cada estudiante que aparecía en las salas de la USC Bayview. El presidente de la universidad Donald Lackley, tenía una mirada de estrella de cine, un bronceado permanente, y zapatos de quienes vagan libres por los pantanos de Florida. Su traje de diseño era impecable, perfectamente ajustado, y probablemente valía tanto como el auto que yo manejo. Él es una presencia, y como tal nunca se pierde una sesión fotográfica o una oportunidad de hacer donaciones para el campus. Dicho esto, él todavía es un cabrón capaz de administrar. Ningún detalle es lo suficiente pequeño para que se escape de la atención de aquellos oscuros ojos. La mayoría de las personas se habrían sorprendido de que él haya elegido conducir hasta aquí por sí mismo. Yo no lo estaba. Si él estaba aquí podía controlar la situación. Como la mayoría de los administradores, Lackley era todo sobre control. Si él no estuviera casado, tendría que decir que era el complemente perfecto para Emma Landingham.

decir que era el complemente perfecto para Emma Landingham. —Buenos días, Emma… Kevin. — La voz

—Buenos días, Emma… Kevin. —La voz de Lackley fue mucho más fría de lo habitual cuando se dirigió a ellos. Sabía mi nombre, pero no me saludó. No me sorprendió.

Miró a Emma. —El Dr. Reynolds me explicó que ha habido un… incidente que gira en torno a la Sra. Graves.

Kevin miró al buen doctor, que se estremeció un poco bajo el calor de su mirada.

Dije que tenía la situación bajo control. masculló el doctor.

Lackley perdonó al médico con una mirada elocuente. El pobre hombre se apoyó nerviosamente de un pie a otro. Él era un hombre pequeño, poco tímido, con un retroceso en la línea de su cabello y una leve panza que no se mostraba cuando llevaba una bata de laboratorio. Parecía un buen doctor, pero un pobre político. Hoy no tendría un descanso. No importa que hiciera, él sería pisoteado por alguien.

Lo hiciste. Pero sería negligente si no verificaras personalmente, para asegurarte de que un monstruo potencialmente mortal no ha sido traído a la escuela.

Sonreí y esperé que los colmillos no se mostraran. Estoy bien, Presidente Lackley. Pero gracias por su preocupación. A diferencia de Kevin y el doctor, yo no trabajo para la universidad y por lo tanto estoy exenta de besar el trasero a la administración. Mientras pagué mis estudios a tiempo, no hay mucho que ellos puedan hacerme. Podría ser tan sarcástica como yo quiera, con tal de no parecer una amenaza.

Miré los músculos de la mandíbula de Lackley contraerse, pero no dijo una palabra en
Miré los músculos de la mandíbula de Lackley contraerse, pero no dijo una palabra en
Miré los músculos de la mandíbula de Lackley contraerse, pero no dijo una palabra en

Miré los músculos de la mandíbula de Lackley contraerse, pero no dijo una palabra en respuesta. Así que volví mi atención hacia el tercer hombre de su feliz pequeño grupo.

C.J. RockyRockford era la cabeza de las fuerzas de seguridad del campus. Nosotros tuvimos ocasiones de correr el uno con otro, y aunque él probablemente sabe que no me gustaba, él lo hacía. Incluso nosotros fuimos al campo de tiro y trabajamos en el gimnasio y vamos a la habitación de pesas ocasionalmente. Hola, Rock.

a la habitación de pesas ocasionalmente. — Hola, Rock. Rocky es un tipo grande, un antiguo

Rocky es un tipo grande, un antiguo boxeador y tan resistente como ellos lo son. Su piel es de color marrón oscuro con toques brillantes cobrizos. Él mantiene su cabello tan corto que se puede ver el cuero cabelludo por debajo de él. No es un hombre guapo, pero es impresionante. Lo cual permite, en las inmortales palabras de Patrick Swayze, Es agradable, hasta que llega el momento de no ser agradable. Rocky siembre estaba armado, pero hoy él cargaba una mochila de nylon negra. Apuesto a que sé que hay dentro: artículos santos, una estaca, una mazo, lo que llamaría, su típico kit para vampiros.

Graves. ¿Qué pasó? Su voz no sonaba particularmente amable esta mañana y él frotaba su dedo a lo largo de la cicatriz en el puente de su nariz. Él hace eso cuando está nervioso. No podría decir que lo culpo. Nunca se hacen las cosas fáciles cuando el jefe mayor tiene un interés personal. Además, me gustaría pensar que Rocky no piensa

en replantearse la decapitación de su compañera de entrenamiento.

Realmente no recuerdo mucho acerca de ello. Debería estar muerta, por lo que me

he enterado. Pero no lo estoy y, a pesar de los colmillos, recuerdo quien soy. Estaba

sobre la losa hace tan solo unos minutos.

Él parpadeó un par de veces con sorpresa, pero finalmente logró preguntar. ¿Aquí? ¿Aquí en el campus?

Kevin respondió a eso. No.

Entonces, ¿Por qué ella está aquí? La mirada de Lackley atravesó a Kevin y ninguno de los dos parecía dispuesto a dar marcha atrás.

Fue mi culpa. Emma habló en voz baja. Soy clarividente de nivel-cuatro. Sabía que Celia estaba en grave peligro. Llamé a mi padre y mi hermano y les dije lo que vi.

Mi hermano fue a buscarla. Papá está en Chicago por negocios, por lo que él llamo al

Dr. Reynolds. Nadie quería arriesgarse después de lo que ocurrió en la sala de emergencia en Denver, por lo que él la trajo aquí y el equipo. Las restricciones en la mesa son clasificadas para mantener un descontrolado gul si fuera necesario.

Pensamos que ellos serían lo suficientemente fuertes para manejar lo que sea que ella hiciera.
Pensamos que ellos serían lo suficientemente fuertes para manejar lo que sea que ella hiciera.
Pensamos que ellos serían lo suficientemente fuertes para manejar lo que sea que ella hiciera.

Pensamos que ellos serían lo suficientemente fuertes para manejar lo que sea que ella hiciera.

Estaba sorprendida. El don de Emma es esporádico a lo sumo, y por lo general su conexión únicamente trabajaba con las personas que a ella le importaban. No me he puesto a mi misma en esa lista. Ella salvo mi vida. Por supuesto, ella había cambiado y corrido el riesgo horas más tarde. Me volví para mirarla a los ojos.

Gracias.

Ella parpadeó, obviamente sorprendida. De nada.

Ella parpadeó, obviamente sorprendida. — De nada. — Por lo tanto, tú admites traer un monstruo

Por lo tanto, tú admites traer un monstruo potencialmente peligroso al campus y no lo informaste.

Emma enrojeció por la crítica implícita. Hice un reporte. A la policía local, por teléfono, mientras el Dr. Reynolds estaba dándole a Celia una transfusión de sangre. Ella miró a Lackley de frente, con la barbilla levantada con rebeldía. Y usted puede comprobarlo si revisa el correo de voz de su oficina, usted encontrará un mensaje mío urgente.

Lackley no mordió el anzuelo. ¿Qué dijo la policía?

Ellos dijeron que la buscarían. Ella se giró hacia mí entonces. Cuando me llamaron de regreso, dijeron que no había cadáveres en esa dirección, o incluso en el área, monstruo, humano, o cualquier otro.

Parpadeé. Eso no tenía sentido. Ninguno. Parpadeé un par de veces más, tratando de procesar lo que acababa de decir, sin mucho éxito.

El oficial con el que hablé parecía dar a entender que estaba histérica. Fue educado. Extremadamente educado. Pero tengo la impresión que él me consideró una loca.

Lo que implicaba que él estaba implicado, que ellos debían probablemente haber trabajando en esto. Ella seguramente no ha había tenido una particular buena impresiónella probablemente es una piedra en sus zapatos, y ellos no lo tomarían enserio. Pero alguien probablemente está haciendo el trabajo de campo. Ellos están hablando de monstruos y cadáveres muy en serio.

Para el registro. Me volví y hablé directamente a Lanckey. Yo no quería que Warren y los otros se metieran en problemas por salvar mi vida. Desde que escucharon eso, ellos lo hacen. Si no de la universidad, de las autoridades. Poner en peligro al público es un crimen serio. No puedo hacer mucho al respecto, pero podía hacerle frente a los altos mandos de la universidad. Por lo menos es lo que creo que

puedo hacer — . Soy una de las estudiantes que se inscribieron en el grupo
puedo hacer — . Soy una de las estudiantes que se inscribieron en el grupo
puedo hacer — . Soy una de las estudiantes que se inscribieron en el grupo

puedo hacer. Soy una de las estudiantes que se inscribieron en el grupo completo de ex alumnos.

Lo sé. ¿Podía Lackley hacer que las palabras fueran más secas? Por supuesto, realmente no le culpo.

fueran más secas? Por supuesto, realmente no le culpo. Bayview, como cualquier institución de educación superior,

Bayview, como cualquier institución de educación superior, estaba siempre necesitada de donaciones. Algunos ex alumnos tienen la brillante idea de donar mucho dinero. Se basa en el mismo principio de las membrecías en gimnasios, la hipótesis de atrición. Oferta por un tiempo limitado de común acuerdo. Donando una determinada gran cantidad, te reactivan como si fueras un estudiante. Tengo por completo los

beneficios, uso de las instalaciones deportivas, descuentos para estudiantes, uso de las

instalaciones de salud, y seguros, mientras te matricules en dos clases por semestre y te mantengas en un buen estado.

La mayoría de las personas que realizan ese nivel de donación realmente no necesitan los beneficios. El primer inconveniente sería dejar de inscribirme para las clases, y si eso pasará, la universidad puede obtener su dinero y ninguna remota obligación. No soy como la mayoría de la gente. Teniendo en cuenta lo difícil que es para una mujer con la descripción de mi trabajo obtener un seguro de salud, el acuerdo parecía un robo por el doble del precio. Aproveché la oportunidad, y estuve trabajando a mi manera, a través de cada elección en la lista. Diablos, en algún momento yo sería algo seria al respecto y obtendría mi maestría.

¿Qué cursos estás tomando este semestre? Pude escuchar la resignación en la voz de Lackley.

Apreciación Musical y Jardinería Ornamental.

Kevin resopló y me fulminó con la mirada. No te burles. David ha estado hablando acerca de cambiar los jardines y Vicki cree que al menos uno de nosotros debe saber de lo que él está hablando. David e Inez viven en la finca y cuidan del lugar por Vicki. Yo alquilé la casa de huéspedes. Fue un acuerdo que habíamos elaborado poco antes de la graduación y que ha funcionado bien para nosotros durante varios años.

La mesa de pruebas de Gul muestra que tomaron precauciones para no poner en peligro el campus. La voz de Rocky fue baja, un suave retumbar.

Los ojos de Lackley se estrecharon, pero él fue cortante con Rocky. Era obvio que Lackley estaba muy descontento con la situación, pero incluso él dudo en ir en contra de El Jefe 8 . Apodo que debió haber comenzado como una broma, pero porque Warren

8 El Jefe: texto original en español

es — el Jefe — cuando se trata de lo paranormal. Es reconocido internacionalmente y
es — el Jefe — cuando se trata de lo paranormal. Es reconocido internacionalmente y
es — el Jefe — cuando se trata de lo paranormal. Es reconocido internacionalmente y

es el Jefecuando se trata de lo paranormal. Es reconocido internacionalmente y trae mucho prestigio y dinero a la universidad. Lackley puede ganar esta batalla en particular, pero molestar a Warren le costaría muy caro a largo plazo, y sé que él también es un astuto político.

Dr. Reynolds, ya que la Sra. Graves aparenta estar viva y en plena posesión de sus facultades y su memoria, ¿Hay alguna razón por la cual deba permanecer aquí en lugar de recuperarse en la comodidad de su propia residencia?

de recuperarse en la comodidad de su propia residencia? —Bueno, señor… — Reynolds tartamudeó un poco.

—Bueno, señor… —Reynolds tartamudeó un poco. Sé que él va a discutir. Como doctor se sentirá obligado a tomar una postura conservadora con respecto a las pequeñas cosas como, la luz del sol, el agua bendita… Pero sé que le irá mal si él lo hace. Él no tenía la influencia de Warren, pero lo que prácticamente es indefenso, y Lackley estaba con un estado de ánimo que buscaba a quien rasgarle un nuevo orificio.

No quería que el Dr. Reynolds fuera castigado por salvarme, por lo que tomé la palabra antes de que pudiera discutir. Está bien, Doctor. Estaba pensando en hacerlo de todos modos.

Odio esto dijo Kevin mirándome cuando lo dijo, y podía sentir el calor de su ira. No debes correr el riesgo de salir a la luz el sol. Sé que su bestia estaba cerca. Podía sentirlo. Por lo general tenía un mejor control que esto, y me puse nerviosa. No tenía miedo de él. Tenía miedo por él. Porque la mayoría de las personas lo ven como monstruos y creen que todos los hombres lobos deberían estar muertos o encerrados, razón por la cual nadie en la universidad sabía acerca de su condición. Sí Kevin les da a ellos una excusa, nosotros tendríamos más y peores problemas de los que ya tenemos.

Traté de mostrárselo todo con una mirada, y cedió un poco.

Necesito saber cómo de malo va a ser, Kev. Sí tengo que permanecer aquí, lo haré. Pero si puedo manejar la luz del sol, me voy. Tomé una respiración profunda, haciendo acopio de mis nervios. Sí voy a hacer esto, necesito acabarlo de una vez.

El presidente Lackley y los otros salieron del camino, Rocky incluso se adelantó para abrirme la puerta.

El pasillo daba a una pared entera de ventanas que dan al patio del campus. La luz brillante del sol entraba a raudales a través del cristal orientado en el este.

Todo el mundo se quedó en silencio, callados cuando me detuve en el borde de la última sombra.

Tomé una respiración profunda, me acerqué a la luz.

No me incineré. ¡Yay! — Estoy excelente. — Muy bien, — excelente — era una

No me incineré. ¡Yay!

No me incineré. ¡Yay! — Estoy excelente. — Muy bien, — excelente — era una exageración.
No me incineré. ¡Yay! — Estoy excelente. — Muy bien, — excelente — era una exageración.

Estoy excelente. Muy bien, excelenteera una exageración. De hecho, podía sentir mi piel calentándose: igual como una quemadura de sol avanzando rápidamente.

igual como una quemadura de sol avanzando rápidamente. Di un paso atrás hacia las sombras, preguntándome

Di un paso atrás hacia las sombras, preguntándome si mi fiel SPF 30 9 sería de gran ayuda, y por cuánto tiempo. Siempre he tenido, naturalmente, la piel pálida, así que tenía botellas de protector solar prácticamente en todas partes. Por supuesto, podría

conseguir SPF 45, o incluso bloqueador solar. Pero si eso no funcionaba, la vida iba a

ser malditamente inconveniente. Estábamos, después de todo, viviendo en la soleada

California del Sur, cerca del Pacífico. Es mi hogar y maldita sea, me gusta estar aquí.

Kevin estaba a mi lado. Sus palabras fueron como un soplo de aire limpio, habló solo para mis oídos. Puedo oler tu piel quemándose, Celia.

Di un paso atrás, pero sus ojos brillaban. Sentí su poder atravesando mi piel,

levantando los vellos de mi cuerpo. No fue sorprendente. Fue… inquietante… mi energía aumentó en respuesta, haciendo que mi piel blanca brillara lo suficiente como para desterrar las sombras del pasillo. Mis ojos se sentían… extraños, mi visión cambió a una especie de hipersensible, que me mostró cada partícula de la pared pintada, cada error en el vidrio. Pude ver el pulso palpitando en la garganta de un

estudiante caminando de prisa por la acera, a un centenar de metros de distancia, e hizo que mi estómago gruñera.

Oh, mierda.

¿Debería ser capaz de hacer eso? Emma estaba obviamente fascinada. Había escuchado emplear el mismo tono de voz cuando hablaba de los resultados de la investigación de su padre.

Kevin me lanzó una larga mirada de evaluación. Eso, y mucho más. Ella ya no es humana.

Había tanto miedo y… excitación en su voz cuando lo dijo. Sí yo hubiera sido capaz de conseguir que mi garganta se abriera para hablar, yo sólo hubiera tenido lugar para el miedo.

9 SPF 30: Cremas para el cuerpo que protegen de los rayos UVA, dependiendo del número tienen más o menos protección.

Traducido por rihano Corregido por andre27xl L os vampiros se parecen bastante a los humanos…
Traducido por rihano Corregido por andre27xl L os vampiros se parecen bastante a los humanos…
Traducido por rihano
Traducido por rihano
Corregido por andre27xl
Corregido por andre27xl

L os vampiros se parecen bastante a los humanos… bueno, a excepción de los dientes, y la palidez antinatural. Y por supuesto, estaba toda esa cosa de la mirada rojo-dorado. Pero los vampiros son puramente nocturnos. Mueren

cuando el sol se levanta. Cuando amanece completamente. Así que, aunque mi reflejo en las ventanas presentara a alguien antinaturalmente pálido, con un juego verdaderamente impresionante de caninos, estaba muy segura que no conseguiría

pasar por un vampiro. Tal vez. Esperaba.

Mi “quemadura” se calmaría en un minuto o dos. En verdad, podía ver mi piel sanar.

Muy horripilante. Sin embargo, útil. Me pregunté cómo funcionaría. ¿Cuál era el

promedio de sanación comparándolo con el de un humano normal?

¿Había algunas referencias que podría usar para averiguarlo? De lo que ellos estuvieron diciéndome, no sonaba como si esto fuera exactamente un problema común. Lo cual era probablemente el por qué ellos no lo habían explicado en ninguno de mis cursos.

Mientras caminábamos por el vestíbulo, siendo caballero y llevando mi bolsa y la sombrilla que le había pedido prestada a Emma, Kevin bajó su voz hasta que esta fue el más mínimo susurro. Aunque yo podía escucharlo tan claramente como si estuviera gritando las palabras. Vamos a dejarte ir, y he conseguido que Jones prometa no seguirte. Pero quiero que llames cada pocas horas. Y si sientes cualquier cosa extraña, llama inmediatamente y vendré a buscarte. ¿Está bien?

Se me ocurrió entonces que me estaba siendo dado un regalo raro… estaba siendo

liberada. La conferencia sobre vampiros de Warren regresó para oprimir mi pecho y hacer que mi corazón golpeara. Los vampiros nunca son liberados una vez que están en cualquier tipo de custodia. Eran estacados, encarcelados o analizados. Pero no eran dejados en libertad. Mierda. Eso podría desaparecer en un instante si no era

cuidadosa.

Gracias. No llamaré la atención. Mayormente quiero hacer algo de investigación y encontrarme con las personas. Eso no era precisamente cierto, pero la mayoría sí.

Haría la investigación, cuando tuviera tiempo. Justo ahora habías cosas más importantes que necesitaban ser
Haría la investigación, cuando tuviera tiempo. Justo ahora habías cosas más importantes que necesitaban ser
Haría la investigación, cuando tuviera tiempo. Justo ahora habías cosas más importantes que necesitaban ser

Haría la investigación, cuando tuviera tiempo. Justo ahora habías cosas más importantes que necesitaban ser atendidas. Así que agarré mi bolso y la sombrilla, y caminé con falsa confianza hacia la iluminada entrada. Kevin comenzó a acompañarme, pero el presidente Lackley lo detuvo con un gesto firme, tengo unas pocas preguntas más para usted, Señor Landingham. Si no le importa.

más para usted, Señor Landingham. Si no le importa. Obviamente le importaba. Pero no discutió. No

Obviamente le importaba. Pero no discutió. No podía, si quería mantener este trabajo. Lackley estaba en esa falta de un estado de ánimo. Podía escucharlo tratando de hablarle a Reynolds en la alfombra, con un mínimo de éxito. El doctor tenía más carácter que el que yo le había concedido. También, conocía su negocio. Esto era un campus, con estudiantes en fiesta permanente. La mía no era la primera mordedura de vampiro que había tratado. La mayoría de las mordeduras individuales no son fatales. Un vampiro solo no puede tomar tanta sangre. Oh, ellos pueden deliberadamente abrir varias heridas y dejar que la víctima se desangre, pero generalmente no lo hacen. Como todo buen parásito, conocen el valor de mantener al huésped vivo y en la despensa. Solamente cuando hay un grupo todos drenan a una sola víctima, o un maestro vampiro engendrando a un bebé, hace que dejen a la víctima seca. Ya que rara vez un murciélago ataca a la misma persona dos veces, lo cual implicaría más planificación de la que la mayoría tiene, el procedimiento estándar es reemplazar la sangre perdida y poner a la victima bajo un encantamiento de sueño durante cuatro horas en caso de complicaciones. Lo cual era exactamente lo que Reynolds había hecho, solo con la precaución adicional de las restricciones.

Podía oír sus voces, aún discutiendo, todo el camino hacia el estacionamiento mientras caminaba hacia mi coche en la sombra provista por la sombrilla.

Sabía que me veía ridícula, y esto me molestaba. No lo suficiente para que me

arriesgara a quemaduras de segundo y tercer grado, pensaba, pero lo suficiente para ponerme irritable. Según lo prometido, no conseguí ningún indicio, o visión o aroma

de que Jones estuviera en los alrededores, lo cual era una preocupación de diferente

tipo. Había habido una cierta tensión real entre él y Kevin antes de que Jones hiciera su acto de desaparición, lo cual me hizo preguntarme acerca de su relación. Obviamente no eran amigos. Antiguos socios de negocios era lo más probable. ¿Y cómo infiernos se había desvanecido Jones así? Los expertos habían estado trabajando sobre hechizos de invisibilidad durante décadas sin éxito. ¿Ilusión tal vez? Ese tipo de

cosas es difícil, pero el menos ligeramente posible para gente con suficiente talento.

Reflexioné sobre esto todo el camino a través del estacionamiento mientras buscaba

mi vehículo. Kevin había usado la llave de repuesto para mover mi coche de donde

fuera que lo hubiera dejado estacionado. Hice malabares con la sombrilla, el bolso, y

las llaves mientras caminaba cruzando el ardiente asfalto hasta un lugar en la última

fila. Ahí, metido entre dos camiones monstruosos, estaba colocado mi brillante convertible azul medianoche. Bueno,
fila. Ahí, metido entre dos camiones monstruosos, estaba colocado mi brillante convertible azul medianoche. Bueno,
fila. Ahí, metido entre dos camiones monstruosos, estaba colocado mi brillante convertible azul medianoche. Bueno,

fila. Ahí, metido entre dos camiones monstruosos, estaba colocado mi brillante convertible azul medianoche.

Bueno, demonios.

Sí, la capota estaba arriba, pero el pensamiento de que no pudiera ser capaz de

conducirme durante el día con el techo abajo me molestaba aún más. Pero estaba viva.

Y tenía cosas más importantes en las que pensar. Tenía mucho que hacer. Primero,

quería llamar a la Abuela. Se suponía que tenía que haber cenado con ella anoche, así

que ahora probablemente contactaría a las autoridades para asegurarse que no había tenido un accidente. Entonces, de nuevo, quizás no. Tengo tendencia a trabajar en horas extrañas.

quizás no. Tengo tendencia a trabajar en horas extrañas. Segundo, definitivamente necesitaba hablar con la

Segundo, definitivamente necesitaba hablar con la policía. Algo muy extraño iba a pasar y yo estaba en el medio de esto. Quiero decir, ¿no hay cuerpos? No tendría que haber salido en la noche sola. Había estado fijando un horario para un trabajo. Si yo/nosotros hubiéramos sido atacados, habría habido más víctimas que yo sola. Soy bastante buena en no rendirme sin pelear. Así que, ¿por qué no hay cuerpos? ¿Quién los movería? ¿Y por qué? Deshacerse de ese tipo de evidencia supone un verdadero trabajo.

Puse mi bolsa en el minúsculo maletero. Este entró, pero no había una gran cantidad de espacio de sobra. Amo mi pequeño carro deportivo. Es una alegría para conducir y todo lo que siempre he querido. Pero práctico no es. Cerré la sombrilla y entré al coche, dejándola caer en el suelo del lado del pasajero.

El coche era un horno. En segundos, el sudor comenzó a gotear por mi espalda, entre mis omoplatos, y por debajo de mis pechos. Puse en marcha el motor, encendiendo el aire acondicionado a todo volumen, y me puse a buscar pistas.

La primera y más obvia era el archivo encarpetado colocado en el asiento del pasajero. Sabía que eso era, mi investigación sobre el príncipe Rezza. Que eso estuviera aquí en

el coche, en lugar de en mis archivos en la oficina, decía que en verdad lo había hecho

en cuanto salí para el trabajo. Más interesante para mí por ahora era el pequeño sobre

multicolor de fotos saliendo desde debajo del asiento.

No recordaba la celebración del cumpleaños de Vicky, pero aparentemente la habíamos hecho. Pasé a través de las instantáneas una y otra vez, tratando de recordar. Obviamente, habíamos tenido un gran momento. Por la expresión en su cara, le había gustado el espejo y la tarjeta. Había fotos de nosotras riéndonos y abrazándonos. Pero no lo recordaba. Traté, pero no había nada. Ni una maldita cosa. Sentí algo grueso en mi garganta y un dolor en mi estómago. Los recuerdos perdidos

solo eran eso, perdidos. Seguro, habría más sonrisas, pero había perdido esto y ni siquiera
solo eran eso, perdidos. Seguro, habría más sonrisas, pero había perdido esto y ni siquiera
solo eran eso, perdidos. Seguro, habría más sonrisas, pero había perdido esto y ni siquiera

solo eran eso, perdidos. Seguro, habría más sonrisas, pero había perdido esto y ni siquiera las fotos podrían devolvérmelas. Ellas podían, también, ser fotos de dos extraños.

Deslicé las fotos de regreso en el sobre y me estiré para abrir la guantera. Normalmente meto mi teléfono celular ahí cuando salgo del trabajo. Después de todo, no había ninguna llamada cuando estás en servicio.

todo, no había ninguna llamada cuando estás en servicio. Éste no estaba ahí. Juré en voz

Éste no estaba ahí. Juré en voz baja. Si no estaba en la guantera, probablemente habría estado en mi bolsillo. Lo cual quería decir que se había ido, junto con lo que sabía de todo lo demás.

A partir de que puse el archivo en el coche, debo haber ido al trabajo, y haber estado usando mi chaqueta y llevando mi nuevo aparato, los cuales eran valiosos, ambos, y ninguno de los cuales tuve por mucho tiempo. ¡Maldición!

Pensé acerca de qué hacer mientras el motor del coche hacía su mejor esfuerzo para soplar aire más frío a través de las ventilas. Alcancé la guantera y agarré una botella de loción bronceadora. El factor de protección solar 30 tendría que servir. Ya podía sentir mi piel reaccionando donde estaba expuesta a los parches de luz solar. El olor del coco, aloe, y químicos llenaron el coche mientras yo untaba un espeso líquido blanco sobre mi carne expuesta, esperando que lo que estaba a punto de hacer no fuera tan estúpido como pensaba que era.

Los teléfonos públicos no eran fáciles de encontrar en la era del celular. Los días cuando Superman podía cambiarse en la cabina de teléfono más cercana se habían ido hace tiempo. El único lugar en el que puedes encontrar un teléfono público utilizable es en la esporádica tienda que abre hasta tarde, y aún así es igual de probable que esté fuera de servicio.

Afortunadamente, estaba en el campus. Conocía al menos tres de esas tiendas que surtían a los estudiantes. Seguramente una de ellas tendría un teléfono que pudiera usar. Dejé el estacionamiento con un 7-eleven en particular en mente.

La primera tienda tenía un teléfono, pero el cable había sido cortado. Conseguí un teléfono en la segunda tienda. El teléfono aún estaba en la pantalla. Sí, tenía un grafiti, pero los cables estaban todos conectados, no estaba cubierto con nada pegajoso o desagradable, y cuando lo levanté conseguí tono para marcar. Deposité un par de monedas que conseguí revolviendo en el cenicero de mi coche en la ranura y marqué el número de la Abuela de memoria. Dejé que sonara ocho veces. Sin respuesta. Ya que ella no tenía correo de voz o una máquina contestadora, colgué.

Pero yo tengo correo de voz. Puede ser que me dejara un mensaje. Deposité las
Pero yo tengo correo de voz. Puede ser que me dejara un mensaje. Deposité las
Pero yo tengo correo de voz. Puede ser que me dejara un mensaje. Deposité las

Pero yo tengo correo de voz. Puede ser que me dejara un mensaje. Deposité las monedas otra vez en la ranura y marqué el número de mi buzón. Desafortunadamente, el registro me dijo que el servicio no estaba actualmente disponible y sugirió que llamara más tarde.

Bueno, eso fue un desperdicio de monedas, pero definitivamente tendría que estar revisando de nuevo frecuentemente. Esto podría ser la llave a mi propio pasado.

Esto podría ser la llave a mi propio pasado. Después de buscar alrededor y entre los

Después de buscar alrededor y entre los asientos, encontré más cambio. Lancé otro par de monedas en la ranura, marcando un número diferente.

El teléfono sonó exactamente una vez antes de que una voz femenina en un tono profesional respondiera. Policía, habla la Detective Alexander.

Hola, Alex. Saludé a la mujer en la otra línea, con despreocupada familiaridad que era solo un poco forzada. Me gusta la amante de Vicki. Las tres habíamos salido a cenar unas cuantas veces desde que se conocieron, incluyendo, aparentemente, la fiesta de cumpleaños. Pero tengo que admitir que esto ha sido un poco embarazoso. Tal vez Alex y yo sólo somos demasiado parecidas, ambas casos difíciles con un doblez sarcástico. Cual fuera el problema, las cosas entre nosotras siempre han sido un poco tensas. Sin embargo, ambas amábamos a Vicki por completo. Ella es mi mejor amiga y la amante de Alex, así que nosotras pretendemos que todo está excelente.

Graves. Acabo de recibir la llamada más extraña con respecto a ti. La voz de Alex era brusca pero no hostil. Un amigo mío del piso de abajo llamó, dijo que había un reporte acerca de ti siendo mordida por murciélagos y llevada para tratamiento médico, pero nadie podía encontrarte en ninguno de los hospitales. Entonces, cuando revisaron el sitio del supuesto ataque, no había evidencia de nada. El callejón estaba limpio. Lo cual es malditamente extraño.

Bueno, fui atacada. Estuve malditamente cerca de ser asesinada, aparentemente algún tiempo después de la fiesta de Vicki. Así que debería haber evidencia si ellos buscan lo suficiente.

¿Estás bien?

Pensé acerca de cómo responder a eso durante unos pocos segundos. A los policías no les gustan los monstruos. ¿Ella me consideraría uno? Esperaba que no. ¿Pero cuál era la razón de mentir? Al primer momento en que colocara sus ojos sobre mí, sabría la verdad. Sí, y no. ¿Has oído alguna vez de una abominación?

No. ¿Qué es eso? Su voz sonaba cansada, resignada, como si realmente no quisiera saber, pero lo necesitara.

Expliqué lo que había pasado y mucho de lo que significaba para mí como Jones
Expliqué lo que había pasado y mucho de lo que significaba para mí como Jones
Expliqué lo que había pasado y mucho de lo que significaba para mí como Jones

Expliqué lo que había pasado y mucho de lo que significaba para mí como Jones había tenido tiempo de explicarlo, lo cual no era mucho, en realidad.

Si eso es verdad, entonces el maestro que te mordió va a estar detrás de ti, y estás predispuesta a acabar con lujuria de sangre.

de ti, y estás predispuesta a acabar con lujuria de sangre. — No soy un monstruo,

No soy un monstruo, Alex. No voy a ser un monstruo. Solo soy una humana que necesita un buen dentista. Mi voz era fría, firme e intransigente.

Espero que estés en lo cierto. La voz de Alex era tan firme como la mía lo había sido, quizás más. Desde luego, ella es un policía. Pero vamos a dejar esto bien claro desde el principio. Si alguna vez muestras signos de llegar a ese borde te eliminaré. Sin vacilación. Con Vicki o no.

Ella lo haría. Lo sabía. De hecho, estaba contando con eso. Si me acerco a ese borde, quiero que lo hagas.

Hubo un largo momento de silencio entre nosotras, cada una perdida en pensamientos que era mejor no compartir.

No quería pensar en la lujuria de sangre, el impulso de mirar a mis compañeros humanos como bocadillo, pero lo necesitaba. Necesitaba pensar sobre eso y tantas otras cosas. Pero si lo hacía, era capaz de perderlo, y eso podría matarme. Así que, obligué al miedo y a la preocupación a alejarse con fuerza, aún sabiendo mientras lo hacía, que después me pasaría factura.

La negación es un gran mecanismo a corto plazo de enfrentamiento. A largo plazo es muy destructivo, pero hola, solo quería llegar al largo plazo.

Rompí el silencio antes de que se volviera demasiado incómodo. ¿Puedes conseguirme la dirección del callejón? Voy a tener que ver si puedo conseguir una autorización de búsqueda, entonces ver si puedo conseguir alguna evidencia y rastrear al bastardo mientras aún hay luz de día.

No, Celia. No comprendes. Y no estoy autorizada a explicártelo. Basta con decir que el callejón al que nos envió tu amigo está limpio. Alguien, incluso, tiró toda la basura. El resto del vecindario es un antro, pero mi amigo jura que podías roer el pavimento en ese callejón.

—Que el… —Parpadeé unas pocas veces conmocionada—. Eso es… extraño.

Su tono dijo que ella estaba de acuerdo. Como dije, extraño. Alguien se tomó muchas molestias para deshacerse de la evidencia de algo, presumiblemente del vampiro que te atacó. A mi amigo le gustaría saber por qué.

— A mí también. — Ellos van a ver si alguna de las tiendas en

A mí también.

— A mí también. — Ellos van a ver si alguna de las tiendas en el
— A mí también. — Ellos van a ver si alguna de las tiendas en el

Ellos van a ver si alguna de las tiendas en el área tienen video de vigilancia, pero él no está particularmente esperanzado, considerando el vecindario. Obviamente, quería tomar tu declaración.

¿Cómo de pronto necesito estar ahí?

tu declaración. — ¿Cómo de pronto necesito estar ahí? — Más temprano es mejor que tarde.

Más temprano es mejor que tarde. Ve al escritorio del frente y pregunta por Gibson. Le diré que te espere.

Yo suspiré. No quería hacer esto. Pero si jugaba bien con los policías, estarían más propensos a emitir la orden validando mi búsqueda y yo podía ser capaz de mantener mi permiso de portar armas. Si yo no accedía al interrogatorio… bueno, el papeleo puede perderse, retrasarse, estar mal archivado, toda clase de cosas. Ellos no lo harían para conseguir para conseguir que me mataran. De hecho, probablemente estarían cazando al bastardo que me hizo esto tan intensamente como yo lo estaba. Pero me mantendrían fuera de esto. Yo no quería que me sacaran de esto.

Ella rió, pero no parecía que fuera por diversión. Suenas tan martirizada. Esto no tomará tanto tiempo. Además, si tu cooperas, él puede estar deseando adelantar algo con la poca información que ellos han sido capaces de reunir. El maestro vampiro que trató de convertirte va a tratar de cualquier modo de matarte o de terminar la conversión. Y alguien se tomó muchas molestias y gastos cubriendo esto. Vas a necesitar toda la ayuda que puedas conseguir.

Sí. Deseo saber con qué necesito ayuda dije para beneficio de Alex, pero era la verdad. Los vampiros frecuentemente se desplazan en manadas, pero no son organizados. Generalmente no limpian su desastre, de cualquier modo.

Algo grande estaba pasando y, para mi suerte, estaba parada justo en el medio de esto.

Mira, solo estás a diez minutos. Ven directamente. Te encontraré en el vestíbulo y te traeré arriba. Si no, la gente es capaz de asustarse cuando te vean.

Ella no estaba equivocada. Solo en el corto viaje hasta el coche desde el laboratorio me había dado cuenta de un par de personas dudando y alejándose de mí. Luz de día o no, algo acerca de mí los asustaba, incluso conmigo llevando la linda sombrilla floral de Emma.

Alex pareció sentir algo en mi silencio. Solo ven aquí. Paso a paso.

Correcto. Te veré dentro de poco.

Ella colgó sin decir adiós, pero desde luego, usualmente lo hacía. Coloqué el teléfono en
Ella colgó sin decir adiós, pero desde luego, usualmente lo hacía. Coloqué el teléfono en
Ella colgó sin decir adiós, pero desde luego, usualmente lo hacía. Coloqué el teléfono en

Ella colgó sin decir adiós, pero desde luego, usualmente lo hacía. Coloqué el teléfono

en su base y me fortalecí para entrar. Quería reemplazar el teléfono celular lo antes

posible. Puedes conseguir un teléfono básico barato y fácil en muchas de las tiendas que abren hasta tarde, tal como el que tenía en frente, y solo tomaba un par de minutos activarlo y cargar algunos minutos. Tal vez encontraría mi teléfono usual. Si no, podría conseguir que lo reemplazaran por una pequeña cuota por la compañía que

tenía mi plan. Pero mientras tanto, necesitaba algo.

que tenía mi plan. Pero mientras tanto, necesitaba algo. Tomé una profunda respiración, diciéndome que esto

Tomé una profunda respiración, diciéndome que esto era a plena luz del día. Todos sabían que los murciélagos son nocturnos.

Estaría bien. Aún estaba repitiéndolo como un mantra cuando la empleada detrás del mostrador dejó salir un chillido ensordecedor de abierto terror, agarrando una de esas enormes pistolas de chorro de varios tanques, y comenzó a regarme con agua bendita.

No era como que hubiera querido probar si podía o no manejar el agua bendita, pero

hola, tuve suerte. No quemó. Ni la cruz que ella llevaba brilló, quemó o reaccionó ante

mí de cualquier forma. Estaba agradecida por eso.

Pero esto me avergonzó como el infierno, y me puso solo un poco molesta. Porque todos en la tienda se estaban mirando y murmurando los unos a los otros en voz baja, incluso mientras la empleada se disculpaba y me entregaba toallas de papel para secar

mi cara y cabello.

Prácticamente lancé el dinero en el mostrador por el teléfono, los minutos, y una gran cruz bendita con suficientes diamantes de imitación para cegar al incauto, y salí de la tienda.

Sentada en mi coche, traté de no llorar. Estúpido, en verdad. Estaba viva. El agua no me había quemado, ni herido en absoluto. Por un breve momento, me sentí aliviada más allá de lo posible.

Pero aún podía ver la expresión en la cara de esa mujer, el miedo desnudo en sus ojos, podía ver y oír el pulso golpeando en su garganta.

Esto hizo mi boca agua.

Odiaba sentirme indefensa. Sí, lo sé, casi todo el mundo lo hace. Pero yo lo odiaba. He pasado años en terapia, y más años haciendo simplemente el trabajo duro, para ganar tanto control como puedo sobre mi vida. Entrenando mi cuerpo, mi mente. Manejo mi propio negocio así que ninguno puede ordenarme. Me aseguro que cada trabajo esté

planeado hasta el último detalle, y tener el equipo más favorable así puedo controlar todo
planeado hasta el último detalle, y tener el equipo más favorable así puedo controlar todo
planeado hasta el último detalle, y tener el equipo más favorable así puedo controlar todo

planeado hasta el último detalle, y tener el equipo más favorable así puedo controlar todo tanto como puedo.

Su miedo me hizo sentirme hambrienta. ¿Cómo demonios se supone que iba a hacer frente a eso?

¿Cómo demonios se supone que iba a hacer frente a eso? Pensé en llamar a mi

Pensé en llamar a mi oficina, pero tenía que cargar el teléfono primero y luego cargar los minutos. Un patrullero policial blanco y negro entró en el aparcamiento y decidí no usar el teléfono público de nuevo.

Aparentemente a la empleada no le gustó que yo aún estuviera ‘al acecho’ afuera. Dije un par de cosas poco halagüeñas en voz baja y encendí el motor. Ni siquiera le di a los policías un pequeño y alegre saludo mientras pasaba por delante.

¿Rencorosa? Posiblemente. Pero esto me hacía sentir un poquito mejor. Hoy, tomaría todo lo que ayudara un poco.

Me detuve por la oficina y revisé mis mensajes después de que terminara de hablar con la policía. No me quedaría mucho.

Ya estaba cansada, y tenía muchas cosas que hacer si iba a estar lista para cazar a mi señor.

Estaba lo suficientemente distraída para que casi perdiera mi salida. Me las arreglé para conseguir entrar a la curva, pero tuve que cortar a través de dos carriles de tráfico para hacerlo. El tráfico estaba más ligero de lo usual, así que hice buen tiempo. Normalmente habría deslizado un disco compacto, pero en su lugar, encendí la radio. Estaba escuchando las noticias. Si me hubiera pasado camino al trabajo y el príncipe hubiera desaparecido, sería un encabezado al principio de la hora. Si él no lo había hecho, los políticos probablemente barrerían todo el asunto bajo la alfombra. Porque mientras la prensa podía amar un escándalo, la realeza generalmente no, particularmente cuando la gente que regresaba a casa eran fundamentalistas.

Las noticias comenzaron justo cuando estaba entrando en el estacionamiento de varios niveles que usaba el departamento de policía de Santa María de Luna. Nada sobre el príncipe. De hecho, excepto lo que no fueran los disturbios en Pakistán y las conversaciones de paz en las ex naciones soviéticas, no parecía estar sucediendo mucho.

Sabía por experiencias pasadas que si aparcaba en el estacionamiento anexo al departamento de policía podía tomar un ascensor directamente al vestíbulo del segundo piso del edificio. Sin luz solar. La cual de todas las cosas a considerar, probablemente era una buena idea. Sí, si tuviera que hacerlo, yo podía usar la

sombrilla de nuevo, pero no quería. Tal vez estaba negando, o simplemente era por terquedad,
sombrilla de nuevo, pero no quería. Tal vez estaba negando, o simplemente era por terquedad,
sombrilla de nuevo, pero no quería. Tal vez estaba negando, o simplemente era por terquedad,

sombrilla de nuevo, pero no quería. Tal vez estaba negando, o simplemente era por terquedad, pero esconderme del sol solo se sentía… equivocado.

El estacionamiento estaba oscuro y frío lo suficiente para ser casi bienvenido después del calor del coche. El suave sonido de mis zapatillas se perdió en la pared de la alarma de un coche haciendo eco fuera del concreto.

de la alarma de un coche haciendo eco fuera del concreto. Presionando el botón para el

Presionando el botón para el ascensor, traté de sacudir un creciente sentimiento de malestar. Toda esta situación era demasiado extraña. Nada tenía sentido. Emma nunca lo creería, pero en realidad soy una criatura de orden. Planeo las cosas prácticamente hasta la muerte, y luego las reviso dos y tres veces. Porque quiero controlar lo que puedo. Invariablemente hay muchas cosas que tú no puedes controlar, cosas completamente impredecibles que te fuerzan a improvisar y pensar sobre la marcha. Pero si has conseguido manejar el otro asunto, tienes una mejor oportunidad de éxito en tratar con la mierda fortuita. Al menos eso es lo que me digo a mi misma. Pero en palabras de mi Abuela, toda esta situación estaba ‘mal’ y ‘apestaba como pescado de una semana.’

La campana sonó, y las puertas del elevador se abrieron con un suave sonido deslizante. Me paré sobre el umbral de metal en un moteado linóleo blanco encerado hasta un máximo brillo. El aire acondicionado golpeaba mis ropas mojadas, haciéndome estremecerme. En la distancia podía escuchar el suave flujo de agua sobre piedra. Me congelé. Corriendo agua… un gran vampiro no, no. ¿Esto iba a ser un problema? El agua bendita no lo había sido. Traté de pensar en una forma de descubrirlo sin hacer un espectáculo de mi misma y quedarme en blanco.

Al diablo. Solo enfréntalo. Graves. Encuadrando mis hombros, marché hacia el vestíbulo. La corriente de chorro que alimentaba el foso de agua mágica que rodea las celdas era sorprendentemente linda. No solamente era la cascada la que se suponía inspiraba sentimientos de paz en los prisioneros, sino que también anulaba cualquier hechizo que pudiera tratar de romper la gente.

Lo pasé sin siquiera inmutarme, lo cual me hacía seriamente feliz. Hasta ahora estaba probando ser más un humano que un murciélago, lo cual estaba muy bien para mí. Solo esperaba que la tendencia se mantuviera.

Me detuve en los escáneres automáticos colocados para detectar armas y magia ofensiva. El sudor cálido se escurría sobre mí, desde la cabeza a los pies y espalda. Cuando la luz relampagueó verde caminé para admirar la fuente que era parte de un monumento en memoria a los oficiales heridos y caídos del departamento. A la vista de la entrada del edificio principal, solo pasé el principal banco de escáneres y cerca de cinco yardas a la derecha del escritorio de recepción.

La fuente tiene un juego de cinco escalones largos y estrechos de mármol negro pulido
La fuente tiene un juego de cinco escalones largos y estrechos de mármol negro pulido
La fuente tiene un juego de cinco escalones largos y estrechos de mármol negro pulido

La fuente tiene un juego de cinco escalones largos y estrechos de mármol negro pulido naciendo desde una piscina superficial llena con piedra de río hasta una estatua de bronce de ocho pies de la Justicia ciega 10 . Detrás de ella, sobre una pared de mármol negro, hay filas de placas de oro y plata de una por dos pulgadas. Grabado en cada una están el nombre, rango y años de servicio del oficial honrado: plata para aquellos heridos y discapacitados, oro para esos quienes murieron en la línea del deber. Ellos no llenan completamente la sección entera, pero estaba cerca. Reconocí a más de un nombre, la mayoría de ellos en las placas más brillantes.

nombre, la mayoría de ellos en las placas más brillantes. No soy particularmente religiosa, pero dije

No soy particularmente religiosa, pero dije una callada plegaria por las almas de los caídos a quien fuera que pudiera estar escuchando. Han sido un par de años difíciles. Los expertos han estado debatiendo el por qué. Tal vez es solo un ciclo natural. Tal vez no. Nadie parece tener una respuesta, ni siquiera El Jefe y el resto de los expertos. Así que las órdenes religiosas y los policías hacen lo mejor que ellos pueden peleando una batalla cada vez más perdida contra el mal y la destrucción.

Escuché el zumbido de la puerta de seguridad abriéndose y me volteé para ver a Alex parada en una puerta discretamente empotrada, haciéndome señas. Parado cerca de ella estaba un hombre de mediana edad con canoso cabello rubio muy corto. Todo acerca de él era cuadrado y ajustado. No era alto, probablemente 170 centímetros o algo así, pero era fornido. Sin grasa, pero ancho y fuerte, como un ex apoyador 11 quien, mientras precisamente no ejercita, no se permite llegar al abandono, de ninguna forma. Tenía una mandíbula cuadrada y grande, manos de dedos chatos. Su joyería era solamente un simple reloj de oro. Su traje era de un gris mediano que era casi el tono exacto de los ojos que me miraban desde detrás de un par de lentes sin monturas. Su piel blanca tenía casi un suave matiz verdoso y una calidad flácida que hablaba de mala salud. Se estaba muriendo. No sé cómo supe esto, pero lo hice, tanto como sabía que su sangre sabría amarga de las toxinas que sus defectuosos riñones no estaban procesando más. Él no sabría bien.

Me estremecí un poco ante el miedo y la repulsión. Era un hombre. No alimento. Pero tanto como esto me aterrorizaba, no podía recuperar ese pensamiento errante, el pensamiento de un vampiro. Dios me ayudara.

10 Justicia Ciega: Es la estatua que vemos en algunos organismos de una mujer con los ojos vendados y una balanza en su mano. 11 Linebacker (LB) (posición conocida en México como apoyador) es una posición en el fútbol americano y fútbol canadiense inventado por el entrenador de fútbol americano Fielding Yost, de la Universidad de Míchigan. Los linebackers son miembros del equipo defensivo

Traducido por Dham- Love Corregido por andre27xl — ¿P uedes olerlo en mí, no es
Traducido por Dham- Love Corregido por andre27xl — ¿P uedes olerlo en mí, no es
Traducido por Dham- Love Corregido por andre27xl — ¿P uedes olerlo en mí, no es
Traducido por Dham- Love Corregido por andre27xl — ¿P uedes olerlo en mí, no es
Traducido por Dham- Love Corregido por andre27xl — ¿P uedes olerlo en mí, no es
Traducido por Dham- Love
Traducido por Dham- Love
Corregido por andre27xl
Corregido por andre27xl

¿P uedes olerlo en mí, no es así? Gibson habló suavemente, cada palabra medida.

Me senté en la mesa en una sala de interrogatorio que se

parecía bastante a las que muestran en los programas policíacos de la televisión. Ésta estaba limpia, con una capa de pintura fresca como para todavía oler los químicos. Me senté en una mesa llena de marcas de Gibson, quedando de frente a un gran banco de espejos de vidrio que probablemente daban a una oficina o a dos una vista sin interrupción del procedimiento. En la esquina, cerca al techo, había una grabadora del tipo de audio

y de video. Las luces no estaban encendidas, pero eso era porque Gibson no había oprimido el botón del control remoto.

Habíamos parado por la comisaría por una taza de café antes de venir. Estaba en la mesa delante de mi. No podía beberlo. Tenía demasiadas nauseas. De cerca el aroma de su cuerpo en descomposición me estaba haciendo atragantarme. Sólo el mantener el café directamente bajo mi nariz lo hacía tolerable. Me cambié de posición incómodamente en la dura silla de plástico y deseé estar en cualquier otro sitio menos aquí. Mi nariz no había sido tan sensible antes. ¿Podría ponerse peor?

Lo vi en tus ojos en el vestíbulo. Sus labios se torcieron en lo que se suponía era una sonrisa de humor seco y burlesco. Si Alexander no me hubiera dicho que fuiste mordida por un vampiro, hubiera asumido que eras un licántropo. Hasta ahora han sido los únicos que pueden sentirlo. Su expresión se torció en un gesto. Ellos actúan como si tuviera un problema muy serio de mal olor. La reacción marginó a unas cuantas personas que nunca hubieran sospechado siquiera.

¿Los entregaste?

Sus ojos se encontraron con los míos, su expresión era difícil. — Técnicamente, no va
Sus ojos se encontraron con los míos, su expresión era difícil. — Técnicamente, no va
Sus ojos se encontraron con los míos, su expresión era difícil. — Técnicamente, no va

Sus ojos se encontraron con los míos, su expresión era difícil. Técnicamente, no va en contra de la ley ser un licántroposiempre y cuando no pongas en peligro al público.

Técnicamente, no. Pero eso no detenía la persecución. Hay más de unas cuantas personas que dicen que los licántropos ponen en peligro al público con tan sólo respirar. La actitud vigente es ‘enciérrenlos o mátenlos’. De hecho, ese lema exacto ha sido usado por uno de los políticos más populares.

ha sido usado por uno de los políticos más populares. Soy perfectamente capaz de matar monstruos

Soy perfectamente capaz de matar monstruos si me ponen en peligro a mí o a las personas que estoy protegiendo. Pero durante el resto de los días, excepto los tres días de cada ciclo lunar, los licántropos eran ciudadanos absolutamente normales, con familias y trabajos. Si tomaban las precauciones apropiadas, no había necesidad de que fueran prisioneros.

Evidentemente Gibson estaba de acuerdo conmigo, y eso me hacía pensar mejor de él.

¿Acaso Alex sabe de tu condición? le pregunté.

No. No le he dicho a nadie aquí en el trabajo. Se enteraran lo suficientemente pronto. Mientras tanto, no quiero su lástima me dirigió una mirada oscura. Y no quiero dejar un gran caso abierto.

¿Y piensas que puedo ayudar? Deliberadamente mantuve mi voz neutral, mi expresión agradable pero sin compromiso. ¿Qué clase de caso es?

Él no respondió. ¿Qué recuerdas de anoche?

Ni una maldita cosa. He perdido todo lo de ayer suspiré. Había murciélagos, así que asumo que el ataque tuvo lugar en la oscuridad. Todavía estoy viva, entonces imagino que tuvo lugar unos cuantos minutos antes de que mis rescatadores llegaran. Pero eso son sólo suposiciones basadas en la lógica. Estoy completamente en blanco desde la mañana de ayer hasta que me desperté atada a la mesa de zombie en el laboratorio de la universidad.

Me dio una mirada aguda y suspiré. No estoy mintiendo. Ojala. He estado tratando, luchando para encontrar algo, pero nada. Me enfada también. Porque esas horas faltantes eran de las importantes en mi vida.

La mirada que me dio parecía taladrar en mi cerebro. Finalmente él asintió. De acuerdo. Metió la mano a su bolsillo y sacó una grabadora pequeña negra de minicassette. No me sorprendía que estuviera usando una. Sentencias recientes habían causado que algunas pruebas fueran desechadas porque los dispositivos de grabación digital eran demasiado fáciles de manipular. Así que los policías estaban

usando de vuelta los viejos dispositivos. Accionando el botón, puso la grabadora sobre la mesa
usando de vuelta los viejos dispositivos. Accionando el botón, puso la grabadora sobre la mesa
usando de vuelta los viejos dispositivos. Accionando el botón, puso la grabadora sobre la mesa

usando de vuelta los viejos dispositivos. Accionando el botón, puso la grabadora sobre la mesa entre nosotros antes de alcanzar el control y encender la cámara.

De acuerdo, empezaremos por el principio. Con tu permiso, utilizaré un hechizo

para hacer que las cosas que pasaron durante el día lleguen a ti. Nos detendremos en

la puesta de sol, como para no arriesgarnos a disparar ningunos recuerdos

traumáticos. Pero algunas veces ir primero por las cosas mundanas ayudan a recordar

más detalles de lo que pasó.

Asentí en forma de consentimiento.

de lo que pasó. Asentí en forma de consentimiento. — Soy el detective Karl Gibson, medalla

Soy el detective Karl Gibson, medalla número 45236, departamento de Policía de Santa María de Luna. Son las once de la mañana del 14 de Octubre. Medio escuché mientras él seguía, dando todos los detalles necesarios para hacer la declaración oficial. Había hecho esto antes. Sabía las instrucciones. En unos cuantos segundos me pediría decir mi nombre, dirección, y que estaba dando esta declaración bajo mi propio deseo y voluntad y que le daba permiso de usar el hechizo para obtener los recuerdos.

Di las respuestas apropiadas. Lentamente, pacientemente, me condujo hacía el día

anterior. Recordé mucho de este con bastante claridad. Era el cumpleaños de Vicki y

había trabajado realmente duro para encontrarle un regalo súper especial.

Buenas tardes, Srta. Grave. Si se estaciona por la caseta de vigilancia terminaremos la inspección allí.

Reconocí la voz que venía por el altavoz. Era Gerry, el supervisor de seguridad

de turno en Birchwoods. Era una posición ejecutiva, y yo imaginaba que el pago

era más impresionante. Debería serlo. Las personas que visitaban las instalaciones podían y eran capaces de pagar sumas exorbitantes para benditamente asegurarse que nadie sabría que ellos estaban aquí o por qué. En todos estos años que el lugar había estado en el negocio, ni siquiera una vez se había filtrado el nombre de un paciente celebrébastante era la frustración de

la prensa, quienes flotaban en torno a la distancia legal requerida de una

institución psiquiátrica.

Deslicé mi tarjeta de visitante en mi cartera y lo metí todo de nuevo en mi bolsa.

Oí el clic de los interruptores de bloqueo, seguido por el zumbido de los equipos

electrónicos. Un momento después, la puerta exterior se hizo, sin problemas, a

un lado.

Pisoteé el acelerador. El Miata saltó positivamente hacia adelante. Lo había puesto a punto hace unos cuantos días, y todavía no estaba muy acostumbrada al

cambio de potencia. Aún así, era mejor moverse rápido. Tenía cuarenta y cinco segundos para
cambio de potencia. Aún así, era mejor moverse rápido. Tenía cuarenta y cinco segundos para
cambio de potencia. Aún así, era mejor moverse rápido. Tenía cuarenta y cinco segundos para

cambio de potencia. Aún así, era mejor moverse rápido. Tenía cuarenta y cinco segundos para pasar a través de la red exterior antes de que la puerta se cerrara de un golpe. Sería necesario el control manual de la llave de un supervisor para abrir la puerta de nuevo. Lo sabía porque habían estado atrapado aquí una vez por una atolondrada que había decido revolver en su bolso por algo más que momento.

decido revolver en su bolso por algo más que momento. Estacioné el auto en uno de

Estacioné el auto en uno de los cuatro puestos al frente de una pequeña construcción de ladrillos blancos con un techo rojo. Mientras apagaba el motor, Gerry salió por la puerta principal. Estaba sorprendida de verlo en la tarea de la puerta. Dado su ascenso a gerencia, estaba muy por debajo de su nuevo rango el estar verificando identificación. Aún así, allí estaba, grande como la vida y dos veces más feo. Estaba luciendo un dispositivo electrónico sujetado a la cintura de sus pantalones de traje, con un cable que lo conectaba a la varita que llevaba en su mano izquierda. Detrás de él había una mujer con un uniforme estándar de la marina y de seguridad blanco. No era de la tripulación regular. Después de todo este tiempo conocía bastante bien a todos los que trabajaban en Birchwood, cualquiera que fuera el cambio. Y ‘Lydia’ (de acuerdo al nombre en su pequeña placa de bronce) no me era familiar.

Ella era una maga de algún tipo. Podría apostarlo. Sus talentos podían no ser tan versátiles o tan peligrosos como otros de los ‘dones’ pero eran de lejos más negociables y fáciles de controlar.

Le eché un vistazo. Probablemente estaba por sus treinta, tenía el cabello oscuro tirado con fuerza hacia atrás de su rostro para revelar una fuerte estructura ósea que la hacía más dura por la falta de maquillaje o de joyas. Era el tipo de rostro que luciría mejor en fotografías que en persona.

La mujer se acercó hasta el asiento del pasajero, ignorándome completamente. Sus ojos estaban solamente en los paquetes que están en la silla del frente. Sí. Definitivamente una maga. Había sentido el poder que emanaba de ellos.

He arreglado esos con la administración. Son regalos de cumpleaños para Vicki. Ya que son de vidrio, el administrador requirió que los pusiéramos bajo un encanto nivel cinco para prevenir que se rompieran.

Asintió suavemente pero no me tomó la palabra. En lugar de eso, retiró un objeto del tamaño de la palma de la mano del bolsillo de su uniforme y empezó a pasarlo por el exterior del paquete mientras murmuraba palabras que no podía entender. Gerry, mientras tanto, había estado ocupado anotando las placas de mi coche y verificándolas con el número publicado en el tablero justo en el interior

del parabrisas del lado del conductor. Luego pasó la varita a través de mí para
del parabrisas del lado del conductor. Luego pasó la varita a través de mí para
del parabrisas del lado del conductor. Luego pasó la varita a través de mí para

del parabrisas del lado del conductor. Luego pasó la varita a través de mí para verificar si llevaba armas tradicionales y me hizo firmar el formulario de visitante con una pluma de plataprobablemente encantada para asegurarse que no pudiera forzar la firma de nadie más. El computador podría entonces comparar no sólo con todas mis demás firmas sino también con el archivo y la firma de mi licencia de conducción. Por último, pero no menos importante, fui revisada por encantos de ilusión y rociada con agua bendita para asegurar que no era un vampiro haciendo trucos mentales. Esto a pesar de que era pleno día y los vampiros normales estaba seguramente confinado en sus ataúdes, muertos para el mundo.

confinado en sus ataúdes, muertos para el mundo. Pasábamos por eso todo el tiempo. Bueno, la

Pasábamos por eso todo el tiempo. Bueno, la mayoría. Inspeccionar los regalos era inusual pero no inesperado.

Ya que yo venía de visita tres o cuatro veces por semana me había acostumbrado bastante a todas las galimatías. Usualmente incluso bromeaba con los guardias. Los conocía a la mayoría por el nombre y sabía un poco de ellos de esas veces que había sido forzada a esperar en admisión después de que un grupo de terapia entrada, o por cualquier otra razón. Hoy, sin embargo, todo el mundo estaba actuando sombrío y profesional.

¿Qué pasa Gerry? pregunté suavemente, mientras la guardia mujer pasada por el exterior de mi camioneta. No estaba segura de que él respondería, incluso

si ella no podía escucharlo, pero debería hacerlo.

Hemos tenido un incidente

Mis cejas se levantaron de sorpresa. Quiero decir, hay prisiones e instalaciones del gobierno que no tienen la clase de programas de investigación de antecedentes personales a las que sometían a las personas que trabajaban aquí.

Y nunca, ni una sola vez, había visto ningún tipo de escapatoria a las reglas o

algo, lo cual es muy impresionante considerando todas las cosas.

¿Qué clase de incidente?

El rostro de bebé de Gerry se endureció en ásperas líneas, y sus ojos se

oscurecieron casi al negro. Podía ver los tendones tensarse en su cuello mientras

lo pensaba. Por un momento, pensé que se negaría a decirlo, pero me sorprendió

de nuevo.

Uno de los guardias fue encontrado asesinado. Su mano derecha había sido cortada de su muñeca. El cuerpo ha sido congelado, así que no sabemos cuánto ha estado muerto.

Mi estómago se cerró en reacción. Odiaba preguntar, pero tenía que hacerlo. Había una buena
Mi estómago se cerró en reacción. Odiaba preguntar, pero tenía que hacerlo. Había una buena
Mi estómago se cerró en reacción. Odiaba preguntar, pero tenía que hacerlo. Había una buena

Mi estómago se cerró en reacción. Odiaba preguntar, pero tenía que hacerlo.

Había una buena posibilidad de que fuera alguien que yo conocía. ¿Quién?

Louis.

Mierda. Louis, que tenía cuatro hijos de diez años, cuyas fotos sacaba de la billetera en cada oportunidad que tenía, así podría jactarse de su último boletín de notas, o recital de baile, o evento deportivo. Maldición.

notas, o recital de baile, o evento deportivo. Maldición. — Julie se ha llevado a los

Julie se ha llevado a los niños a visitar a sus abuelos en Idaho durante una semana. Dice que hablaron por teléfono cada noche hasta el jueves. Esa noche recibió un correo de él diciendo que había perdido su teléfono, así que le enviaría correos en su lugar.

—Pero lo vi… —Deje que la oración se desvaneciera sin terminar. No podía haber sido él. O no. Era del personal de la noche. Pero no habían muchas criaturas que pudieran usar la magia y el ilusionismo lo suficientemente bien para entrar. Los que podían hacer las huellas digitales. Pero no podían hacer el aceite en una mano humana. O el ADN. Oh, mierda. Esto era malo. Y eso explicaba

las búsquedas extras y los cambios de personas.

¿Alguna idea de por qué?

Él sacudió su cabeza. Podría ser cualquier cosa. Tenemos personas de mucho dinero y gran perfil. Hay mucha gente que no se detendría ante nada para entrar.

Y ahora alguien lo ha hecho.

Abra el baúl ahora. La voz de la maga cortó nuestra conversación como un filoso cuchillo. Necesito ver el interior.

Empecé a abrir la puerta del coche y Gerry salió de mi camino. Normalmente, me hubiera quedado sentada, pero algo acerca de ella me molestaba. No me gustaba tenerla mirándome literalmente hacia abajo. Soy un guardaespaldas profesional. Mis armas están en el baúl. Las pongo allí cuando vengo de visita. También encierro en el carro la chaqueta negra especial que lucía en mis asuntos. Había cosas encantadas escondidas debajo del forro de seda. Esa chaqueta cuesta más que alguna de mis armas, y le tengo mucho cuidado. Apuesto que se pueden establecer todo tipos de radares con ella.

Me deslicé fuera del auto, parada con deliberada facilidad, dejando sólo suficiente espacio para un movimiento rápido en cualquier dirección.

Ella se dio cuenta de eso, y no le gustó. Se giró hacia mí, con
Ella se dio cuenta de eso, y no le gustó. Se giró hacia mí, con
Ella se dio cuenta de eso, y no le gustó. Se giró hacia mí, con

Ella se dio cuenta de eso, y no le gustó. Se giró hacia mí, con sus fríos ojos azules del color de un cielo de Diciembre posándose sobre cada pulgada en mí.

Sus ojos se detuvieron en mi ropa, y el estado del cuerpo en ellas. Ya no me ejercitaba fuerte, pues era obvio que estaba en forma. El entrenamiento de ballet me había dado la agilidad y la buena postura, pero correr, nadar, y las maquinas de ejercicio me daban fuerza y definición muscular. Se veía, incluso bajo la ropa. No era vaga incluso en el área muscular.

bajo la ropa. No era vaga incluso en el área muscular. Su expresión seguía neutral, excepto

Su expresión seguía neutral, excepto por los ojos. Por primera vez deseaba sólo un poco de talento psíquico.

¿Cuánto deseabas eso? La voz del Detective Gibson traspasó mi memoria y empecé. Mis ojos pestañearon varias veces, tratando de concentrarme en el aquí y en el ahora. Cuando lo hice, la implicación llegó.

Él estaba tratando de hacerme tropezar. Probablemente funcionaba bien cuando había algo de culpa. Pero no tenía ninguna, así que no me molestaba. Por favor. Sé realista. No soy perfecta, pero me gusta quien soy. Un vampiro te convierte, pierdes tu identidad, pierdes todo. Además, si me hubiera pedido esto, ¿No crees que me hubiera quedado por ahí para verlo terminado?

No picó el señuelo. Sólo giró su dedo en forma circular. Continúa.

Trate de recordar dónde estaba. Ah sí. Discutiendo con la perra maga sobre el baúl.

Lo siento, pero no podemos permitir armas de ningún tipo a partir de la segunda puerta. Necesito verlas. Luego puedes ingresarlas con el Sr. Meyers aquí en la estación de seguridad y recogerlas a la salida.

No había duda en su voz y no había señales de respeto. Él podría ser el del título, pero ella era definitivamente la persona a cargo. Le di a Gerry una mirada indagadora y se sonrojó pero no dijo nada.

Preferiría no hacer eso dije calmadamente. No estaba enojada. Pero algo sobre ella me enojaba. No la quería husmeando en mis cosas. No tenía ninguna razón para no confiar en ella, para no creer que ella estaba haciendo su trabajo. Pero no la iba a dejar meterse en ese baúl.

Ella me miró, su expresión completamente imperturbable. O yo reviso el baúl o te tendrás que ir.

En realidad, hay una tercera opción. Sonreí cuando lo dije, una tímida y brillante sonrisa de la que ella fue lo suficientemente sensible para no confiar.

— ¿Qué? — La voz de Gerry estaba llena tanto de sospecha como de una
— ¿Qué? — La voz de Gerry estaba llena tanto de sospecha como de una
— ¿Qué? — La voz de Gerry estaba llena tanto de sospecha como de una

¿Qué? La voz de Gerry estaba llena tanto de sospecha como de una cautelosa distracción. Él me conocía. Y si bien podía respetar la Srta. Maestra de la Magia no le agradaba. Ni siquiera un poquito. No me ayudaría a hacerla a un lado, pero no le importaría mirar mientras yo lo hacía.

No verifico las armas. Verifico el auto.

Me miró con un atónito silencio.

Gerry se rió y retrasadamente intento cubrirla con tos.

Gerry se rió y retrasadamente intento cubrirla con tos. Eso la hizo sonrojar, pero mantuvo su

Eso la hizo sonrojar, pero mantuvo su temperamento admirablemente. Su voz era engañosamente agradable cuando hablaba. Esos paquetes parecen bien pesados. ¿Estás segura que quieres cargarlos todo el camino hacia la entrada principal?

No es un problema. Alcancé mi maleta y abrí mi celular. Oprimí marcación rápida. El recepcionista contestó en la primera timbrada.

Molly, soy Celia. Tengo que dejar el coche en la puerta exterior por razones de seguridad, pero tengo unos regalos de cumpleaños para Vicki. ¿Podrías enviar a un botones que trajera uno de esos carros para mí? Estaría muy agradecida.

Por supuesto madame, estará abajo en seguida.

El resoplo de Gibson me saco del hechizo inducido de nuevo. Él era, malditamente bueno, para entrarme y sacarme del hechizo de memoria así. No había sentido una cosa cuando había hecho su magia. Oh, no tenía el poder de Bruno, pocos lo hacían, pero Gibson era lo suficientemente suave para compensar la diferencia.

Inteligente, muy inteligente. Me sonrió, y la expresión traviesa en su rostro persiguió de nuevo la muerte en mi cabeza por un momento.

Gracias. Le sonreí de vuelta. Eso pensé.

Pero eso la enojó.

Oh sí. Ni siquiera traté de esconder la satisfacción en mi voz. Eso lo hizo sacudir su cabeza y reírse entre dientes.

Entonces, celebraste el cumpleaños de tu amiga, ¿Después qué?

Había una cena en La Cocina. Las palabras salieron de mi boca bajo su propia voluntad. Pestañeé asombrada. En realidad ni siquiera lo recordaba, no podía haber

dicho lo que ordené, pero a la misma vez estaba absolutamente segura que era verdad.
dicho lo que ordené, pero a la misma vez estaba absolutamente segura que era verdad.
dicho lo que ordené, pero a la misma vez estaba absolutamente segura que era verdad.

dicho lo que ordené, pero a la misma vez estaba absolutamente segura que era verdad. Era extraño.

¿Algo más?

Traté de relajarme, sólo dejar que la información fluyera, pero no había nada. Sacudí

que la información fluyera, pero no había nada. Sacudí mi cabeza. Con el hechizo obligándome, no

mi

cabeza. Con el hechizo obligándome, no podía fingir ninguna falta de conocimiento.

En

realidad, esperaba que el hechizo pudiera sacar algo más de mi mente. No tuve

semejante suerte.

¿Eso es todo? Sonaba decepcionado. No lo culpaba. Era malditamente frustrante.

Gibson me miró por un largo momento. Podía ver que me estaba evaluando, juzgándome contra alguna escala. Tal vez estaba tratando de ver si yo estaba mintiendo, a pesar de la magia. Muchas personas lo hacían. Algunos deliberadamente, porque querían darles instrucciones equivocadas a los policías: algunos lo hacían por hábito, o por recuerdos defectuosos. Pero la manera en que me había esforzado, la memoria debería estar allí. Si el jodido murciélago no hubiera dañado mi cabeza.

¿Cúanto quieres recordar?

Encontré la intensidad de su mirada sin pestañear. No quiero recordar le dije.

Lo necesito.

Alcanzó la grabadora y abruptamente oprimió el botón de detener. Vi las pequeñas ruedas que movían la cinta parar, preguntándome qué demonios estaba pasando. ¿Cuánto dinero tienes?

Pestañeé un poco con sorpresa. Alex es increíblemente franca, honesta y honorable.

No podía creer que un hombre en el que ella confiaba tanto como en Gibson pudiera

ser torcido, pero ciertamente estaba actuando de manera sospechosa. Escogí mis palabras con cuidado, tratando de mantener mi voz totalmente neutral. No mucho, pero mi oficina está a un par de bloques de aquí y puedo conseguir algo más. ¿Por

qué?

Sonrió con una lenta y perversa sonrisa que no alcanzaban sus ojos. Como policía,

no tengo permitido contratar servicios de clarividentes para mirar en el pasado, o de contratar un mago o un hipnotista que te haga recordar. Particularmente desde el accidente has estado traumatizada y eso podría causarte daño cerebral. Sonaba tanto de manera amarga como resignado. Pero si, forzó a su rostro para que se mantuviera neutral, tú, como ciudadana, escoges contratar uno de esos estimados individuos, y si de casualidad escogieras tenerme presente…

— Eso es romper horriblemente bien las reglas, Detective Gibson. — Me aseguré de que
— Eso es romper horriblemente bien las reglas, Detective Gibson. — Me aseguré de que
— Eso es romper horriblemente bien las reglas, Detective Gibson. — Me aseguré de que

Eso es romper horriblemente bien las reglas, Detective Gibson. Me aseguré de que mi voz no sonara a manera de juicio. Pero yo sabía tan bien como él que las cortes desaprobaban esta clase de cosas. La magia es un hecho de la vida, pero es muy fácil de manipular. Por eso, es la tecnología más nueva y llamativaque era la razón por la que Gibson estaba usando una grabadora en lugar de una grabadora digital. En un punto del camino también había apagado la cámara. Podía decirlo porque no había luces brillando en la habitación.

decirlo porque no había luces brillando en la habitación. — Señorita Graves, — Gibson se quitó

Señorita Graves, Gibson se quitó las gafas y se froto el puente de su nariz con el pulgar y el dedo índice, hay cosas que no le decimos a la prensa. Principalmente porque si la gente las supiera, entrarían en pánico y harían las cosas mucho peores para todos.

Asentí. Tenía sentido. No me gustaba, pero había visto la mentalidad de la multitud en acción una vez antes. Me había asustado demasiado, y no tuve que tratar de detenerlos. Los policías eran los que enfrentaban esa clase de cosas y eran crucificados después, sin importar cómo hubiesen manejado la situación. Podía entender la necesidad de…discreción.

Necesito su ayuda, así que voy a decirle algopero no lo escuchaste, y estás segura como el demonio que no fue de mí.

Puedo mantener mi boca cerrada.

Bien. Porque no necesitamos que esto salga, especialmente no ahora. Pero necesitas saber por qué nos estamos tomando esto tan seriamente, y por qué estoy dispuesto a ceder un poco para obtener un buen trabajo.

Dígame.

Gibson se reclinó y me habló aún más suavemente. Hubo un hechizo usado en ese callejón para eliminar cada pedazo de forma viviente hasta el nivel pre-celular. Ni siquiera las bacterias sobrevivieron. El hechizo que fue usado es anathema. ¿Sabe lo que eso significa?

Forcé mi mente de nuevo a las clases de historia mágica en la universidad y recité de memoria. La iglesia católica declaró que anathema era toda clase de magia que estaba basada en poder demoníaco, magia que podía ser ejecutada sólo por un demonio o un engendro mitad humano/mitad demonio. Cualquier parte humana con ese tipo de magia es automáticamente descomulgada.

Sí. él estuvo de acuerdo. Todos los hechizos de anathema han sido incorporados en los acuerdos de Núremberg. Su uso es considerado un crimen en

contra de la humanidad y causa ser llevado ante el tribunal internacional. Los hechizos demoníacos
contra de la humanidad y causa ser llevado ante el tribunal internacional. Los hechizos demoníacos
contra de la humanidad y causa ser llevado ante el tribunal internacional. Los hechizos demoníacos

contra de la humanidad y causa ser llevado ante el tribunal internacional. Los hechizos demoníacos son crímenes de guerra… incluso cuando no hay guerra.

Demoníacos. Algo debió haberse mostrado en mi expresión, porque él dijo: ¿Qué? Has pensado en algo.

porque él dijo: — ¿Qué? Has pensado en algo. Era tan frustrante, casi recordaba algo… un

Era tan frustrante, casi recordaba algo… un sonido como un silbido, luces intermitentes… pero fuera de contexto no tenía sentido.

Gibson me dio un poco de espacio. Nos sentamos y bebimos café y miramos hacia la nada durante unos cuantos minutos. Cuando tuve un mejor control de mis emociones rompí el silencio. Así que estamos lidiando por lo menos con algo semi-demoniaco.

Dejo salir un pequeño gruñido y bajó su voz. No digas eso muy fuerte, y nunca en público. Tenemos la Serie Mundial viniendo a unas cuantas millas en Anaheim.

Bien, eso ciertamente explicaba porque la policía había decidido actuar sin palabras con Emma y porque Alex había sido tan cuidadosa con lo que me decía. Asumiendo, por supuesto, que ella en realidad sabía algo. No podría saberlo.

Gibson deslizó sus gafas y se escabulló de vuelta en su silla. Sacó un pequeño cuaderno de su bolsillo y empezó a leer de este. Los primeros oficiales en la escena fueron Conner y Watson. Llegaron a diez minutos de la llamada de la Sra. Landingham. El lugar estaba desierto, pero ellos veían lo que podían ser los restos de dos adultos hombres en el piso cerca al pie de la escalera trasera al lado del Dumpster y luego una gran pila de cenizas que serían los restos quemados de múltiples vampiros. Pidieron refuerzos por radio y procedieron hacia el callejón. Watson estaba dirigiendo. Mientras acercaba su brazo izquierdo hacia el callejón con su linterna para alumbrar los restos, sintió… —Gibson dudó por un segundo antes de continuar con el mismo desprendimiento de clínica que los médicos forenses usar para mantenerse cuerdos— … una sensación de ardor y de hormigueo en su brazo. Le dijo a su compañero que se quedara allí y que llamara a los refuerzos mágicos.

La mandíbula de Gibson se cerró, y vi un pequeño sonrojo subir por su cuello. Lo mantuvo bajo control, pero podía sentir la rabia emanando de él como el calor emanaba de un horno. En menos de dos minutos, los cuerpos en el callejón empezaron a desintegrarse, juntos con otras cosas que habían sido alguna vez, cosas vivientes, incluyendo el algodón de la losa de Watson y el brazo bajo esta.

Los ojos de Gibson se sellaron con los míos y no podía apartar la mirada. Su mirada me obligaba a mirarlo, a enfrentar lo que tenía que decir después. Sin esconderse. Sin pestañear. Empezó en la punta de sus dedos y empezó a abrirse camino hacia arriba, su brazo se desintegró en un fino polvo mientras él veía. Podía haber seguido si

a Conner no se le hubiera ocurrido correr al auto por el kit de vampiros
a Conner no se le hubiera ocurrido correr al auto por el kit de vampiros
a Conner no se le hubiera ocurrido correr al auto por el kit de vampiros

a Conner no se le hubiera ocurrido correr al auto por el kit de vampiros y por el

Su mandíbula se cerró, y las palabras se cortaron, golpeadas por su rabia.

Trabajó para mantener estable su agitada respiración. Tomó un par de minutos, pero esperé silenciosamente. No había nada que decir. Sólo el pensamiento de que eso era aterrorizante. Sentía que mi estómago daba vueltas del asco y no tenía nada que ver con el olor de su enfermedad. El oficial de asuntos internos vomitó viendo el video. Trajeron un sacerdote para bendecirlo y rociaron la cinta con agua benditaen caso de que verla activara otro hechizo. Gibson se detuvo de nuevo. Watson y Conner están todavía vivos. Los doctores piensan que pueden alterar mágicamente sus

recuerdos para dejarlos fuera de la sala de psiquiatría y enviarlos a casa.

hacha

fuera de la sala de psiquiatría y enviarlos a casa. hacha Los ojos de Gibson taladraban

Los ojos de Gibson taladraban en mí como láser. Quiero a los bastardos que hicieron esto. El sacerdote puede lidiar con los demonios, pero alguien humano tiene que convocarlostiene que estar trabajando con ellos. No haré nada que arriesgue a un débil para sacarlos. Pero los quiero.

Estuve de acuerdo de todo corazón. La mejor parte era, que debí haberme ido para entonces. Incluso si yo recordaba el resto de mis memorias, no tendría que recordar ver a un policía cortar el brazo del otro con un hacha. Ya incluso tenía idea de cómo avanzar por el camino indicado. Detective Gibson, mi mejor amiga es una clarividente nivel nueve. ¿Qué dice si le pagamos una visita?

Él sacudió su cabeza. Alex debió haber sugerido la misma cosa. No hay oportunidad. Vicki Cooper es una paciente internada en una institución mental. Todo lo que pueda salir de sus manos puede estar contaminado.

Mierda. Él tenía razón. Lo cual apestaba, porque ella era la mejor y confiaba en ella ciegamente.

¿Entonces qué sugieres?

No qué, Sra. Graves. Quién.

Traducido por Gayanita Corregido por Marina012
Traducido por Gayanita
Corregido por Marina012

D orothy Simmons era una dulce y pequeña señora mayor, con un suave pelo canoso y una cara redonda. Ella nos encontró en la puerta de una urbanización de diminutos duplex de ladrillo rojo que hicieron

subvencionados por el gobierno, como alojamiento para los ancianos de nuestra ciudad. Ella llevaba un chándal lavanda de terciopelo, con una camiseta blanca sin mangas y la clase de zapatos blancos, sensibles y pesados que ves en revistas para enfermeras y otras personas que pasan la mayoría de su tiempo estando de pie. En su invitación, nosotros la seguimos dentro, moviéndonos lentamente cuando ella arrastró sus pies por el camino, usando uno de esos andadores de aluminio con bolas

verdes brillantes adjuntas a los pies delanteros para la tracción.

Nosotros habíamos venido aquí, porque la Sra. Simmons no tenía una historia de inestabilidad emocional. Yo estaba pagándole a ella 50 dólares, porque ella tenía un ingreso fijo y necesitaba el dinero. Me parecía un precio bastante pequeño a pagar, si ella pudiera ayudarme.

En la sugerencia de Gibson yo había estado inquieta un poco más atrás entre las sombras, por unas rosas rosadas trepadoras. Él no quería que mi aspecto la asustara. Después de mis experiencias anteriores, yo no le culpaba.

Dottie, tengo alguien conmigo, que fue atacada la pasada noche. Ella es una víctima, yo te llevaré a ella, no es un peligro para ti.

—No, seas tonto, Karl. Yo sé que no me pondrías en riesgo. Señorita… venga. No hay ninguna necesidad de esconderse tras las sombras.

Sí, madre. Si tú lo dices. Yo intenté enseñar mi aprecio con una sonrisa. Yo no debí tenerla. Brillaron mis colmillos. Ella se distanció atrás bruscamente, y casi se cayó, su cara tan blanca como una muerta, sus ojos azules abiertos como platos.

— Dottie… Dot, todo está bien. — Gibson le aseguró a ella — . A
— Dottie… Dot, todo está bien. — Gibson le aseguró a ella — . A
— Dottie… Dot, todo está bien. — Gibson le aseguró a ella — . A

— Dottie… Dot, todo está bien. —Gibson le aseguró a ella. A Celia, le tendieron una emboscada la pasada noche. Ella fue rescatada antes de que el proceso fuera demasiado lejos. Pero nosotros necesitamos tu ayuda, para saber que pasó exactamente en ese callejón. Nosotros necesitamos coger al murciélago, que le hizo eso.

Nosotros necesitamos coger al murciélago, que le hizo eso. —Oh, yo… — Dottie puso su mano

—Oh, yo… —Dottie puso su mano en su garganta, su aliento venía en pequeños golpes. Cogí un momento, antes de que ella se calmara bastante para hablar—… Lo siento, querida, pero me diste un susto. Ella giró su cabeza. Así, que tonta. Yo estoy mejor. Un vampiro no podría salir en este momento del día. Ya… —Ella giró su cabeza de nuevo. Esto es un golpe. Pobre. Tú estás afrontado un momento duro. Yo veo como reacciona la gente, antes de que piensen, justo como lo hice. ¿Cómo te encuentras?

Me encogí. Físicamente me recupero, mentalmente no recuerdo mucho y estoy muy feliz de negarlo. Puse mi voz tan calmada, como podía. Yo sé, que esto me va a costar más tarde o más temprano. Pero ahora mismo, tengo que averiguar que nos pasó, antes de que el murciélago que me atacó vuelva para terminar su trabajo.

Otra vez, sus ojos se ampliaron, cuando ella entendió lo que quise decir. Oh, querida. Nosotros no podemos hacer eso. Absolutamente no. Dottie se puso nerviosa. No desde luego que no. Vengan. Vengan. Tomen un asiento en el sofá, mientras yo voy a conseguir mis provisiones. No será más de un minuto.

Bien, yo no sentía justo un infierno, espantando la mierda fuera de una señora viejecita y agradable. Pero todavía podría esperar solamente que mi abuela no reaccionara de la misma forma, la próxima vez que me viera. Ella ya había tenido un infarto. Un golpe bastante fuerte ahora, en realidad podría matarla.

Me moví sobre el relleno del sofá y miré alrededor, para pasar el tiempo. Era un apartamento agradable. Un poco excesivo, con todos los adornos, estampados florales y tapetes, pero bonito. La entrada al lugar olía a aire fresco y no tenía ningún rastro de suciedad de las estatuas de cerámica, tazas, colecciones de platos que llenaban las estanterías cogidas a la pared: muchos gatos y gatitos en toda clase de posiciones. Gatitos pintados retozaban sentados en la base de la lámpara al final de la mesa. Pero no había ningún gato real que yo viera o evidenciara. Entonces, esto otra vez era una casa del gobierno. Ellos probablemente tendrían una cláusula de nada animales domésticos. Qué lástima. Ella parecía ser buena con las mascotas.

Dottie apareció en poco tiempo. Una bandeja estaba enganchada enfrente de su andador. Equilibrando en la bandeja había un tazón minuciosamente grabado de cristal con un borde de plata y una jarra de plástico medio llena de agua bendita. Con

cada paso que ella andaba, el tazón sonaba contra la pata de metal del andador
cada paso que ella andaba, el tazón sonaba contra la pata de metal del andador
cada paso que ella andaba, el tazón sonaba contra la pata de metal del andador

cada paso que ella andaba, el tazón sonaba contra la pata de metal del andador y la garra de balanceaba hacia atrás y hacia delante.

Yo empecé a levantarme para ayudarla, pero Gibson me ganó. Él agarró la taza con ambas manos, poniéndola gentilmente sobre la mesa del café. Después el cogió la botella de agua bendita, la abrió y empezó a verterla dentro de la taza, cuando Dottie cuidadosamente se bajó sobre un gastado pero suave sillón.

cuidadosamente se bajó sobre un gastado pero suave sillón. — ¿Tienes alguna cosa que estuvieras usando

¿Tienes alguna cosa que estuvieras usando cuando fuiste atacada? preguntó ella. Puede ser algo lo suficientemente pequeño para caber en la taza, pendientes, llaves del coche… —Ella dejó la frase sin terminar, porque ya había empezado a cabecear. Mis ropas podrían estar en la basura. No tenía mis llaves. Pero había unos pequeños pendientes granates en mis orejas. Desde que me desperté con ellos, yo debía haberlos llevado la pasada noche. Lo mejor de todo, es que eran un juego de plata, que debería hacerlos incluso mejor como objetivo.

Yo alcancé a cogerlos de mis orejas, cuando ella colocó frágilmente un dedo en cada parte de la taza y empezó a murmurar una canción suave, que reconocí como un ejercicio básico de enfoque. Yo dejé caer los pendientes en el centro de la taza sin decirlo.

Los círculos concéntricos del agua corrían hacia el borde de la taza. Cuando golpearon el cristal, las llamas estallaron corriendo hacia el borde de la plata. El humo se juntó encima de la superficie del agua para formar una imagen en blanco y negro de un desaseado bar. Miré desde arriba, mirando simultáneamente aburrida y disgustada por la escena lasciva, justo por encima de mi hombro. Había muchos miembros desnudos y sudorosos, metiendo mano, para mi gusto. Yo estaba vigilando con un ojo al príncipe al cual reconocí desde el archivo en mi cochey aparentemente no me gustaba esto. Hay algunas cosas que es mejor no recordar. Entonces un par de hombres entraron en la habitación y la situación tomó un sentido urgente. Nosotros salimos corriendo al oscuro callejón. La imagen era tan detallada que yo podría distinguir ladrillos individuales y las largas y escamosas colas de las ratas festejando en un montón de basura. Yo en realidad podría escuchar sus gorjeos y chirridos con los sonidos a distancia de la ciudad.

Vicky usa un espejo como su foco. Es impresionante. Pero esto era justamente… genial. Miré hipnotizada como las sombras cambiaron, se solidificaron, para revelar a los vampiros estando a la espera. Sostuve mi aliento cuando un rectángulo blanco de luz apareció por la puerta de atrás del edificio abierto. La imagen en miniatura de Bob Johnson dio un paso en el callejón conmigo siguiendo unos pies detrás de él.

¿Bob estaba allí? Pero él estaba con sede fuera de Nueva York, ahora. ¿Qué demonios?
¿Bob estaba allí? Pero él estaba con sede fuera de Nueva York, ahora. ¿Qué demonios?
¿Bob estaba allí? Pero él estaba con sede fuera de Nueva York, ahora. ¿Qué demonios?

¿Bob estaba allí? Pero él estaba con sede fuera de Nueva York, ahora. ¿Qué demonios? Sacudí mi cabeza, esforzándome para concentrarme en lo que estaba viendo. Me observé mirar ambos caminos abajo el callejón.

Una de esas ratas, se largó y yo me di la vuelta, con mi arma rastreando su movimiento. Los vampiros atacaron.

con mi arma rastreando su movimiento. Los vampiros atacaron. Cuando la lucha pasó a terminar en

Cuando la lucha pasó a terminar en frente de mí, en miniatura, los destellos viscerales me golpearon como perforadoras en la barriga, el olor del polvo de los explosivos, mezclado con el pesado olor de la sangre abrumando el hedor del callejón. Las palpitaciones de mi corazón, cuando arrastré a Bob a través de la luz y de la seguridad, sólo para tener una ruta de escape, cortados detrás de nosotros por… la cosa que pretendía ser el príncipe heredero.

Las gotas de sudor en mi frente. Jadeando, me sentí luchando cuando ellos arrancaron

mi chaqueta para llegar a mis muñecas y garganta, sentí que mis piernas parecían

cintas de hierro que me fijaban a la tierra como colmillos agudos que me rasgaban mi muslo de arriba. Aunque yo sabía, que estaba segura y a salvo, en el sofá confortable

de Dottie, yo no podía evitar esas sensaciones.

Me

escuché gritando, un sonido de desesperación y rabia, y en realidad una parte de

sabía que Dottie había cortado el encanto. Yo permanecía atrapada en la memoria.

En

mi mente vi a un vampiro de pelo oscuro, levanté su cabeza de mi muslo, mi sangre

untada sobre su cara goteando desde la ridícula alma sobre su barbilla, cuando él

comenzó a cantar en un idioma, que yo no conocía. La magia se elevó como una ola. Yo

no podía respirar y me sentí debilitando cuando la sangre bombeaba desde mis heridas.

Una forma femenina se levantó en un movimiento trasparente de donde ella había estado festejando con Johnson. ¿Estás loco? Conseguirás que nos maten a todos. Ella se suponía que debía morir así ellos podían culpar a Edgar.

Ella comenzó a avanzar, para interferir, pero una voz melódica la paró en seco.

¿De verdad? Muy interesante.

Cada vampiro en el callejón, se giró con el sonido de esa voz. El cántico sobre mí, se paró a media sílaba. Suave como un suspiro, tres formas se dejaron caer frente el final del callejón desde los tejados. Sólo tres, pero incluso en miniatura podrías ver el miedo en sus ojos de los murciélagos que habían estado festejando encima de mí. Yo asumí que el nuevo murciélago era Edgar. Él y dos compañeros se deslizaron lentamente hacia delante. En la distancia escuché el ruido de unos neumáticos y el

golpe de las puertas de un coche, seguidas de unos pies corriendo. Edgar se entusiasmó
golpe de las puertas de un coche, seguidas de unos pies corriendo. Edgar se entusiasmó
golpe de las puertas de un coche, seguidas de unos pies corriendo. Edgar se entusiasmó

golpe de las puertas de un coche, seguidas de unos pies corriendo. Edgar se entusiasmó suavemente e hizo gestos a sus compañeros.

Edgar y los dos vampiros desaparecieron, sin mucho más que una nube de humo abandonando a los otros murciélagos para tratar con el par de hombres lobo gruñendo que se lanzaron a través de la boca del callejón.

que se lanzaron a través de la boca del callejón. Una palmada áspera, acunó mi cabeza

Una palmada áspera, acunó mi cabeza hacia atrás y parpadeé, intentando enfocar cuando me encontré bruscamente de vuelta, en el salón soleado de Dottie. Me dolió mi garganta por el grito y la alfombra estaba mojada donde la taza de cristal había caído de la mesa.

Temblé, mis dientes castañearon, del frió físico y del golpe psíquico.

Yo me acordaba.

Fuertes golpes enfrente de la puerta hicieron saltar a Dottie tan bruscamente como para tropezarse. Gibson se dirigió para agarrarla, antes de que ella cayera, y queriendo ir a ver quien era. Un vecino alarmado probablemente. No es que yo me preocupara. No lo hice. Yo incluso podría pensar en el ruido rápido de mi propio pulso, inyectado adrenalina bombeando la sangre a través de mi cuerpo.

Así, que desde una estupenda distancia, yo escuché una voz preocupada de hombre llamando. ¿Dottie, estás bien?

Estoy bien, Robert. La voz de la viejecita mujer era sorprendentemente impasible. Ella me dio una significativa mirada, antes de continuar. Celia está aquí, acaba de ver un ratón. Ella se asustó.

Yo no iba a discutir. Estaba bastante ocupada hiperventilando. La supresión de la memoria es un mecanismo psicológico de defensa. El subconsciente de la mente intenta sorprendentemente protegernos de las cosas que no estamos preparados para tratar y deletrear vampiro había ayudado. Había sido demasiado pronto para destapar esas memorias particulares. En otro tiempo, en el próximo milenio debería haber sido también demasiado pronto. Traumaes una palabra tan agradable y estéril que rasgaba a través de mi cerebro y mi pecho.

Un hombre anciano se precipitó bruscamente pasando por delante de Gibson, para ponerse de pie delante de Dot, con sus ojos estrechándose de sospecha. Se giró hacia mí, quedándose con la boca abierta.

Tengo fobia logré decir entrecortadamente para mentir y vi la real sensación de alivio a través de los rasgos de mi anfitriona.

— Realmente Robert, necesitamos buscar aquí, un exterminador. Lo que yo daría por tener a
— Realmente Robert, necesitamos buscar aquí, un exterminador. Lo que yo daría por tener a
— Realmente Robert, necesitamos buscar aquí, un exterminador. Lo que yo daría por tener a

Realmente Robert, necesitamos buscar aquí, un exterminador. Lo que yo daría por tener a mi querida Minnie. Ella era la mejor. Minnie Mouse. Era enfermizo. Pero yo la quería.

Me encontré ahogándome sobre una risa histérica.

quería. Me encontré ahogándome sobre una risa histérica. — ¿Estás bien? — Los ojos de Gibson

¿Estás bien? Los ojos de Gibson se pusieron sobre los míos y estaban oscuros con preocupación.

Estoy bien. Era mentira. Bien. Había ido a unas magnificas largas vacaciones en algún sitio junto con mi sensatez. Pero yo estaba viva y aquí condenada, y bien necesitada por conseguir juntar mi mierda, si fuera a sobrevivir a esto. Me lo busqué.

Dottie pasó por encima de mi pie extendido sobre su agradable alfombra.

Querido Robert, hay una jarra de limonada en la nevera.

No. Sacudí mi cabeza e intente serenarme. Gracias, pero no. Estoy bien ahora, pero necesitamos irnos.

¿Estás segura, querida? Dottie no quería que Robert supiera lo que había ocurrido, pero ella obviamente estaba preocupada por mí.

Sacudí mi cabeza de nuevo. Mi cerebro estaba llenándose de verdades de nuevo a nuestro alrededor, y yo estaba feliz de contar la verdad. —Yo, estoy bien… Solamente déjeme limpiar este lío y saldremos rápidamente.

Oh, no tienes que hacerlo. Pero ella estaba apurándose para hacerlo de cualquier forma.

De verdad. Insisto. ¿Hay toallitas de papel en la cocina?

Sí, querida. En una estantería de la pared sobre la nevera. No te puedes perder.

Cogí mis pies y me apresuré fuera de la habitación. Sí, yo limpiaría el desorden. Pero más que eso, yo quería tomarme un par de minutos a solas.

El príncipe era un impostor. Allí no había habido un asalto. No habían policías en ese callejón. El trabajo entero desde el principio hasta el fin había sido un juego. Yo había estado expuesta a morir y todo eso, era culpa de un vampiro llamado Edgar… ¿Por qué? Maldición… ¿por qué? ¿Y quién estaba detrás? Creo que el significado entero, era alguien con bastantes recursos y dinero para hacerlo, todos pasan de tener acceso a los demonios o medio demonios capaces y dispuestos a trabajar el maleficio odioso.

Yo había venido aquí por respuestas, y me había ido con muchas más preguntas tenebrosas.
Yo había venido aquí por respuestas, y me había ido con muchas más preguntas tenebrosas.
Yo había venido aquí por respuestas, y me había ido con muchas más preguntas tenebrosas.

Yo había venido aquí por respuestas, y me había ido con muchas más preguntas tenebrosas.

Yo había venido aquí por respuestas, y me había ido con muchas más preguntas tenebrosas.
Traducido por andre27xl, *ƸӜƷYosbeƸӜƷ* Corregido por Marina012 G ibson deslizó su celular de vuelta al
Traducido por andre27xl, *ƸӜƷYosbeƸӜƷ* Corregido por Marina012 G ibson deslizó su celular de vuelta al
Traducido por andre27xl, *ƸӜƷYosbeƸӜƷ* Corregido por Marina012 G ibson deslizó su celular de vuelta al
Traducido por andre27xl, *ƸӜƷYosbeƸӜƷ* Corregido por Marina012
Traducido por andre27xl, *ƸӜƷYosbeƸӜƷ*
Corregido por Marina012

G ibson deslizó su celular de vuelta al bolsillo de su chaqueta. Había llamado y dejado un mensaje de voz a sus superiores tan pronto como nos metimos en la privacidad de su auto. Ahora que la llamada estaba terminada, me miró desde

el asiento del conductor. Pareces estar hecha un desastre.

No lo dudé, pero eso no significaba que me gustaba que lo dijera en voz alta. Hey, gracias. Hice sonar las palabras tan secas y sarcásticas como pude, y trajo una sonrisa estirada a su rostro. Trata de recordar tu propio asesinato alguna vez, a ver si te gusta.

No, creo que pasara. Volvió su completa atención a la calle.

—Por cierto, rápida respuesta… decirle al vecino que había visto un ratón.

Bueno, tenía que decir algo, estabas gritando asesinato sangriento. Y Dottie no quiere que nadie sepa acerca de su talento. La última vez que la gente se enteró, la persiguieron constantemente, queriendo que descubriera cosas. No tuvo un minuto de paz.

Sacudí mi cabeza. La mentira me hizo ver como una idiota, pero había seguido jugando. ¿De verdad tenía un gato llamado Minnie la Cazadora de ratones?

Hasta que el propietario la hizo deshacerse de Minnie.

Bastardo.

Él se rió entre dientes. ¿Supongo que te gustan los animales?

Los amo. Pero mi horario es raro.

Dejó salir un suspiro pesado mientras cruzaba hacia la izquierda. Qué mal. Esperaba que quisieras un gato. En realidad es muy buena cazadora.

Comencé a reír. Era un poco histérica, pero no podía evitarlo. Algunas veces o ríes
Comencé a reír. Era un poco histérica, pero no podía evitarlo. Algunas veces o ríes
Comencé a reír. Era un poco histérica, pero no podía evitarlo. Algunas veces o ríes

Comencé a reír. Era un poco histérica, pero no podía evitarlo. Algunas veces o ríes o lloras, y llorar no traería nada bueno.

Desafortunadamente, reí lo bastante fuerte como para que empezaran las lágrimas. Entonces lloré. Gibson no dijo nada, sólo se acercó cuando llegamos a un semáforo en rojo y abrió la guantera. Dentro había una caja de pañuelos.

y abrió la guantera. Dentro había una caja de pañuelos. Usé algunos para secar mis ojos

Usé algunos para secar mis ojos y sonarme la nariz. Pretendió no notarlo. Era un alivio, en serio. No me gusta llorar. Me hace sentir débil y fuera de control. No soy

hoy era algo para subestimar. Además, Bob Johnson era

débil, pero fuera de control

un amigo, y juzgando por lo que había visto en la visión, estaba muerto e ido. ¿Cómo

demonios iba a darle la noticia a Vanessa?

Lloré fuertemente, pero no por mucho tiempo. Aun así, la más pequeña liberación era buena para mí. Estaba sintiéndome un poquito mejor cuando Gibson entró en el estacionamiento de mi edificio. Mi oficina no estaba justamente en el centro de la ciudad. Incluso compartiendo oficina no podía costearlo. En su lugar, estábamos como a cuatro bloques de distancia. Estábamos más cerca de la cárcel del condado, lo que funcionaba bien para los fiadores. Estar en el mismo edificio que los agentes de finanzas (quienes no pueden y éticamente no pueden realmente referir a los clientes a un abogado específico) es bueno para el abogado. Porque enfrentémoslo. Aun sin una referencia, un lugar obvio significaba que iban a ser notados.

Restos de una época pasada, rodeado de edificios de oficinas escuetas, nuestro edificio Victoriano de tres pisos, una vez una mansión, tiene más encanto y estilo que cualquier otro lugar dentro de varias millas. La mayor parte de él está pintado de pizarra de muchos grises, pero hay bastantes ajustes hechos en blanco, borgoña y negro. Una parte de los alquileres se reúne en un fondo que paga por el mantenimiento del edificio, incluyendo el cuidado del césped, por lo que el hijo de David viene una vez a la semana para mantener la base de una imagen perfecta, incluyendo los enormes árboles que dan sombra a los porches delanteros y traseros.

El lugar tiene sus inconvenientes. El estacionamiento es pequeño, sólo guarda seis autos. Y los techos altos y el suelo entrecortado hacen difícil el mantener una temperatura razonable. En verano, los pisos superiores se ponen terriblemente

calientes. En invierno

se vuelve demasiado frío. No obstante, es un edificio que es una gema, con la madera oscura manchada original en los asientos y puertas, un gran ventanal de vidrieras en el rellano del segundo piso, y un torreón en el que puedo sentarme y comer mi bagel de las mañanas y ver el mundo pasar. Puedo alquilar cerca de la mitad de la tercera</