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TERAPIA EN ESPEJO Cada da se ampla ms el abanico de posibilidades teraputicas para la rehabilitacin de los pacientes con dao cerebral adquirido.

Muchas de las nuevas terapias empleadas van ligadas al desarrollo de las nuevas tecnologas. Sin embargo, comienza a extenderse el uso de una tcnica fcil de aplicar y para la que no hacen falta grandes recursos: the mirror therapy (Terapia en espejo). La terapia en espejo es una tcnica conocida desde los aos 90, que comenz por mostrarse til para el tratamiento del dolor del miembro fantasma en sujetos amputados. Aos ms tarde encontramos su aplicacin en el sndrome del dolor regional complejo y en la rehabilitacin de personas con hemiparesia por lesiones cerebrales. Un instrumento tan sencillo como un espejo pegado al lateral de una caja, nos proporciona una alternativa teraputica para la rehabilitacin del miembro superior partico de origen central. El miembro afecto se coloca dentro de la caja, de forma que quede tapado a la vista del paciente. El espejo, a nivel de la lnea media corporal, reflejar el miembro sano. Al moverlo, el espejo nos da la imagen contralateral creando la ilusin visual de que el brazo afecto se mueve con normalidad. Esta terapia se puede emplear de forma intensiva; 15-30 minutos al da, 2-6 veces por semana y durante 5-8 semanas, para facilitar la recuperacin de habilidades motoras, alteraciones sensitivas y para abordar el dolor de la extremidad. Los ejercicios que se realizan son movimientos sencillos y repetitivos de la mano. Pedimos al paciente que trate de realizarlos con ambas manos, mientras mira nicamente la imagen que le proporciona el espejo. Para trabajar con el espejo, los pacientes han de ser capaces de comprender instrucciones simples, mantener la atencin sobre el ejercicio en un ambiente tranquilo y colaborar activamente. Aunque no est absolutamente claro cual es el mecanismo que favorece la recuperacin con este tipo de entrenamiento, muchos cientficos consideran que al mirar el reflejo en el espejo, el cerebro interpreta que la imagen que ve movindose corresponde al brazo partico. Este estmulo visual activa los circuitos neuronales motores lesionados, que permanecen habitualmente inactivos por la falta de movimiento del brazo partico. Al reactivarse dichas reas cerebrales, se facilita la actividad del miembro. Otros tambin han sugerido que este tipo de terapia implica la activacin del llamado circuito de
neuronas espejo. Las neuronas en espejo fueron descubiertas por Rizzolatti en la dcada de los noventa, cuando

estudiaban el cerebro de los primates. Estas neuronas se activan tanto cuando realizamos una accin determinada como cuando vemos a otras personas realizarla. Juegan un papel importante en aspectos emocionales, cognitivos y motores, como por ejemplo la imitacin y la empata. La terapia del espejo es una herramienta vlida en sujetos con escasa o nula actividad motora, los cuales suelen quedar excluidos del uso de otras terapias. Existen muchos recursos para abordar la rehabilitacin de la funcin del brazo en pacientes que han recuperado parcialmente el movimiento. En cambio, existen menos alternativas para tratar el miembro superior con una paresia severa. En definitiva, esta terapia presenta algunas ventajas; es sencilla, de bajo coste y tras varias sesiones de entrenamiento con el terapeuta, puede incluso ser realizada por el paciente en el domicilio. Desde el rea de fisioterapia del Servicio de Neurorehabilitacin de Hospitales Nisa hemos diseado un protocolo de intervencin con la citada terapia y en breve os presentaremos los prometedores resultados obtenidos.