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Johanna Lindsey

Malory 10

ENEMIGOS PERFECTOS

NDICE
Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo Captulo 1.................................................................4 2...............................................................10 3...............................................................14 4...............................................................21 5...............................................................26 6...............................................................31 7...............................................................36 8...............................................................40 9...............................................................44 10.............................................................47 11.............................................................51 12.............................................................55 13.............................................................63 14.............................................................67 15.............................................................71 16.............................................................73 17.............................................................80 18.............................................................84 19.............................................................88 20.............................................................91 21.............................................................97 22...........................................................101 23...........................................................109 24...........................................................113 25...........................................................116 26...........................................................121 27...........................................................127 28...........................................................131 29...........................................................134 30...........................................................138 31...........................................................143 32...........................................................148 33...........................................................150 34...........................................................153 35...........................................................158 36...........................................................161 37...........................................................167 38...........................................................170 39...........................................................176 40...........................................................180 41...........................................................185 42...........................................................190 43...........................................................193 44...........................................................196 45...........................................................200 46...........................................................204

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Resea Bibliogr i!a................................................240

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JOHANNA LINDSEY

Enemigos pe !e"#os

Captulo 1
Co"si#erar $ue %&#e 'ar( es el )ar#" #e tu !asa pue#e pare!er raro* pero para +ulia ,iller lo era. -e .aba !ria#o e" /o"#res &* #es#e $ue te"a 0e0oria* .aba 0o"ta#o a !aballo por el par$ue !asi a #iario* #es#e el pri0er po"i $ue le !o0praro" #e "ia .asta las &eguas #e pura ra1a $ue tu2o #espu3s. 4a"to si la !o"o!a" !o0o si "o* los #e0s la salu#aba" al pasar* por$ue estaba" a!ostu0bra#os a 2erla por all. /os 0ie0bros #e la !lase alta* los #epe"#ie"tes $ue ata)aba" por el par$ue !a0i"o #el traba)o* los )ar#i"eros5 to#os se i)aba" e" ella & la trataba" #e igual a igual. +ulia era alta* rubia6 2esta a la 0o#a & sie0pre #e2ol2a las so"risas & los salu#os. 7" ge"eral era #e tala"te a0istoso & la ge"te le respo"#a #el 0is0o 0o#o. ,s raro a8" $ue !o"si#erar a$uel e"or0e par$ue su !a0po #e e$uita!i9" perso"al* era" sus !ir!u"sta"!ias. +ulia .aba !re!i#o e" la parte "oble #e la !iu#a#* au"$ue su a0ilia "o era #e la "oble1a. :i2a e" u"a #e las !asas 0s gra"#es #e Ber(ele& -$uare* por$ue "o s9lo los "obles po#a" per0itirse esas 0a"sio"es. ;e .e!.o* su a0ilia* !u&o apelli#o pro!e#a #e la 7#a# ,e#ia* !ua"#o los artesa"os a#optaba" el "o0bre #e su o i!io* ue #e las pri0eras e" !o0prar & !o"struir e" Ber(ele& -$uare* a 0e#ia#os #e 1700* !ua"#o se pro&e!t9 la pla1a* as $ue los ,iller lle2aba" 2i2ie"#o all 0u!.as ge"era!io"es. +ulia era !o"o!i#a & apre!ia#a e" el 2e!i"#ario. -u 0e)or a0iga* Carol Roberts* era #e a0ilia "oble* & otras )92e"es #e la !lase alta $ue la !o"o!a" a tra23s #e Carol* o #el !olegio pri2a#o al $ue .aba asisti#o* ta0bi3" la apre!iaba" & la i"2itaba" a sus iestas. 7llas "o se se"ta" a0e"a1a#as por su belle1a o su ri$ue1a* por$ue +ulia &a estaba pro0eti#a e" 0atri0o"io. /le2aba pro0eti#a !asi #es#e su "a!i0ie"to. <,e alegra 2erte por a$u <#i)o u"a 2o1 e0e"i"a #etrs #e ella. Carol Roberts al!a"19 a +ulia & su &egua a#opt9 u" sua2e trote al la#o #e la #e su a0iga. +ulia se rio & 0ir9 a su 0e"u#a a0iga #e pelo "egro. <7se !o0e"tario te"#ra $ue .aberlo #i!.o &o* por$ue 8lti0a0e"te t8 ape"as 0o"tas. Carol suspir9. </o s3. = %arr& "o le gusta $ue lo .aga* sobre to#o #es#e $ue i"te"ta0os te"er u" .i)o. >o $uiere $ue 0e arriesgue a per#erlo i"!luso a"tes #e $ue sepa0os $ue lo .e0os !o"!ebi#o. +ulia saba $ue 0o"tar a !aballo po#a pro2o!ar u" aborto. <?7"to"!es por $u3 te arriesgas@ <'or$ue este 0es "o 0e .e $ue#a#o e0bara1a#a <#e!lar9 Carol ru"!ie"#o* #e!ep!io"a#a* los labios. +ulia asi"ti9 !o" !o0pre"si9".

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Enemigos pe !e"#os

<=#e0s <aa#i9 Carol<* e!.o ta"to #e 0e"os "uestros paseos a !aballo $ue esto& #ispuesta a e" re"tar0e a %arr& !a#a 2e1 $ue la 0e"strua!i9" "os i0pi#a i"te"tar !o"!ebir. <=.ora "o est e" !asa & "o sabe $ue .as sali#o a 0o"tar* ?"o@ < pregu"t9 +ulia. Carol se e!.9 a rer & sus o)os a1ules !.ispearo" !o" pi!ar#a. <>o* !laro* pero estar3 #e 2uelta a"tes $ue 3l. = +ulia "o le preo!up9 $ue su a0iga pu#iera te"er proble0as !o" su 0ari#o. %arol# Roberts a#oraba a su 0u)er. -e !o"o!iero" & se gustaro" i"!luso a"tes #e la prese"ta!i9" e" so!ie#a# #e Carol* $ue se .aba !elebra#o tres aos atrs* as $ue "a#ie se sorpre"#i9 !ua"#o se pro0etiero" al !abo #e u"as se0a"as & se !asaro" po!os 0eses #espu3s. Carol & +ulia .aba" si#o 2e!i"as #ura"te to#a la 2i#a* sus !asas era" !o"tiguas & s9lo las separaba u" estre!.o !alle)9". =#e0s* las 2e"ta"as #e sus #or0itorios estaba" u"a e" re"te #e la otra <Aellas se e"!argaro" #e $ue as ueraB<* #e 0o#o $ue* au"$ue "o estu2iera" )u"tas* po#a" .ablar #es#e sus #or0itorios si" si$uiera te"er $ue le2a"tar la 2o1. >o era #e eCtraar $ue se .ubiera" !o"2erti#o e" a0igas "ti0as. +ulia e!.aba 0u!.si0o #e 0e"os a Carol. =u"$ue segua" 2i3"#ose !o" re!ue"!ia !ua"#o Carol estaba e" /o"#res a.ora ella &a "o 2i2a e" la !asa 2e!i"a. Cua"#o se !as9 se trasla#9 a la !asa #e su 0ari#o* a 0u!.as 0a"1a"as #e #ista"!ia* & !a#a po!os 0eses* ella & %arol# pasaba" u"as !ua"tas se0a"as e" la !asa $ue la a0ilia #e 3l posea e" el !a0po. %arol# $uera 0u#arse all #e u"a or0a per0a"e"te* pero* #e 0o0e"to* Carol se resista. 'or suerte* %arol# "o era #el tipo #e 0ari#o #o0i"a"te $ue to0aba las #e!isio"es si" te"er e" !ue"ta los #eseos #e su esposa. -iguiero" 0o"ta"#o u"a )u"to a la otra #ura"te u"os 0i"utos* pero +ulia &a lle2aba e" el par$ue !er!a #e u"a .ora* as $ue sugiri9D <?Euieres $ue* !a0i"o #e !asa* "os #ete"ga0os e" el sal9" #e t3 & !o0pre0os u"os .ela#os@ <7s #e0asia#o te0pra"o & to#a2a "o .a!e basta"te !alor para to0ar u" .ela#o* pero s $ue te"go .a0bre & e!.o 0u!.o #e 0e"os las pastas #e la seora Cables. ?4o#a2a os prepara u" bu et para el #esa&u"o@ <'ues !laro* ?por $u3 .abra #e .aber !a0bia#o* s9lo por$ue t8 te .as !asa#o@ <%arol# se "iega a $uitaros a la !o!i"era a pesar #e $ue le .e i"sisti#o 0s #e u"a 2e1 para $ue* al 0e"os* lo i"te"te. +ulia solt9 u"a !ar!a)a#a. <Fl sabe $ue "o pue#e per0itrsela. Ca#a 2e1 $ue alguie" i"te"ta arrebatr"osla* ella 0e lo !ue"ta & &o le subo el suel#o. -abe lo $ue le !o"2ie"e. +ulia lle2aba alg8" tie0po to0a"#o #e!isio"es #e este tipo por$ue Geral#* su pa#re* &a "o po#a to0arlas. -u 0a#re* 0ie"tras 2i2a* "u"!a las to09. %ele"e ,iller "o asu0i9 el !o"trol #e "a#a e" su 2i#a* "i si$uiera #e la !asa. 7lla era u"a 0u)er t0i#a & te0a o e"#er a los #e0s* i"!luso a los sir2ie"tes. ,uri9 !i"!o aos a"tes* e" el a!!i#e"te #e !arrua)e $ue !o"2irti9 a Geral# ,iller e" u" i"2li#o. <?C90o est tu pa#re@ <pregu"t9 Carol. <Hgual.

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Enemigos pe !e"#os

Carol sie0pre le pregu"taba por su pa#re & la respuesta #e +ulia ape"as 2ariaba. I4ie"e suerte #e estar 2i2oJ* le #i)ero" los 03#i!os #espu3s #e i0pa!tarla !o" el pro"9sti!o #e $ue "u"!a 2ol2era a ser el 0is0o. -u !abe1a su ri9 #e0asia#os trau0atis0os e" el a!!i#e"te. =u"$ue los siete .uesos $ue se ra!tur9 a$uel #a se sol#aro"* le #i)ero" $ue su 0e"te "u"!a se re!uperara. /os 03#i!os se 0ostraro" !ateg9ri!os. >o le #iero" "i"gu"a espera"1a. -u pa#re #or0ira & se #espertara !o" "or0ali#a#* i"!luso !o0era si le #aba" #e !o0er* pero "u"!a 2ol2era a .ablar !o" !o.ere"!ia. ?-uerte #e estar 2i2o@ +ulia a 0e"u#o .aba llora#o .asta !aer #or0i#a al re!or#ar esta rase. =u" as* Geral# .aba #esa ia#o las pre#i!!io"es 03#i!as. 7" #eter0i"a#a o!asi9"* u" ao #espu3s #el a!!i#e"te* & a partir #e e"to"!es u"a 2e1 !a#a po!os 0eses* 3l supo* au"$ue bre2e0e"te* $ui3" era* #9"#e estaba & $u3 le .aba o!urri#o. /as pri0eras 2e!es eCperi0e"t9 ta"ta rabia & a"gustia $ue su lu!i#e1 ape"as po#a !o"si#erarse u"a be"#i!i9". AK se a!or#aba #e to#oB Ca#a 2e1 $ue re!uperaba la lu!i#e1* se a!or#aba #e sus a"teriores episo#ios #e !lari#a# 0e"tal. ;ura"te u"os 0i"utos* &* a 2e!es* u"as .oras* Geral# 2ol2a a ser 3l 0is0o* pero esos episo#ios "u"!a #uraba" 0u!.o. K "o re!or#aba "a#a #e los perio#os i"ter0e#ios. /os 03#i!os "o se lo eCpli!aba". Crea" $ue "u"!a 2ol2era a te"er pe"sa0ie"tos !o.ere"tes & segua" si" #arle a +ulia la 0e"or espera"1a #e $ue* alg8" #a* se re!uperara por !o0pleto. /la0aba" a sus 0o0e"tos #e !lari#a# u"a !asuali#a#. =$uello "o te"a pre!e#e"tes* "o .aba "oti!ias #e $ue algo as .ubiera su!e#i#o a"terior0e"te & le a!o"se)aro" a +ulia $ue "o esperara $ue 2ol2iera a su!e#er. 'ero su!e#i9. = +ulia se le ro0pi9 el !ora19" !ua"#o* la ter!era 2e1 $ue su pa#re 2ol2i9 a ser 3l 0is0o* le pregu"t9D <?;9"#e est tu 0a#re@ = ella le .aba" a!o"se)a#o $ue* si 2ol2a a I#espertarseJ* pro!urara $ue estu2iera tra"$uilo* & eso i0pli!aba $ue "o le !o"tara $ue su 0u)er .aba alle!i#o e" el a!!i#e"te. <%a sali#o #e !o0pras. Ka5 &a sabes !90o le gusta !o0prar. Fl se e!.9 a rer. Fsta era u"a #e las po!as !osas e" las $ue su 0a#re se 0ostraba #e!i#i#a* e" !o0prar !osas $ue e" reali#a# "o "e!esitaba. 7" a$uel 0o0e"to* +ulia to#a2a estaba #e luto & ue u"a #e las !osas 0s #i !iles $ue .i1o e" su 2i#a* so"rer & !o"te"er las lgri0as .asta $ue su pa#re 2ol2i9 a su0ergirse e" el rei"o gris #e la "a#a. Co0o es l9gi!o* !o"sult9 a 2arios 03#i!os* & !a#a 2e1 $ue u"o le #e!a $ue su pa#re "u"!a se re!uperara* ella lo #espe#a & bus!aba otro. =l !abo #e u" tie0po #e)9 #e .a!erlo & se $ue#9 !o" el 8lti0o* el #o!tor ="#reL* por$ue ue lo basta"te .o"esto para a#0itir $ue el !aso #e su pa#re era 8"i!o. 'o!o #espu3s* e" el !o0e#or #e los ,iller* Carol lle2aba su plato lle"o #e !o0i#a & u" !esto e"or0e #e pastas a la 0esa !ua"#o se #etu2o #e golpe. =!ababa #e #arse !ue"ta #e la "ue2a i"!orpora!i9" a la sala. <A-a"to !ieloB ?Cu"#o .as .e!.o esto@ <eC!la09 Carol 2ol2i3"#ose & 0ira"#o a su a0iga !o" los o)os 0u& abiertos. +ulia 0ir9 la elabora#a !a)a $ue .aba e"!i0a #e la 2itri"a #e la por!ela"a* la $ue .aba lla0a#o la ate"!i9" #e Carol. 7l i"terior estaba

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Enemigos pe !e"#os

orra#o e" se#a a1ul & ribetea#o !o" pe#rera* & #etrs #e la tapa #e !ristal .aba u"a pre!iosa 0ue!a. +ulia se se"t9 a la 0esa & !o"sigui9 "o rubori1arse. <%a!e u"as se0a"as <!o"test9* & le .i1o u"a sea a Carol para $ue to0ara asie"to<. Co"o! a u" .o0bre $ue a!ababa #e abrir u"a tie"#a !er!a #e u"a #e las "uestras. Co" e!!io"a estas bo"itas !a)as para los art!ulos $ue la ge"te $uiere !o"ser2ar & &o "o $uiero per#er a esta 0ue!a a !ausa #el tie0po* as $ue le e"!argu3 esta !a)a. 4o#a2a "o .e #e!i#i#o #9"#e po"erla* por$ue 0i #or0itorio est lle"o #e !osas* pero 0e esto& a!ostu0bra"#o a 2erla a$u. <>o saba $ue !o"ser2aras esa 2ie)a 0ue!a $ue te regal3 < !o0e"t9 Carol* aso0bra#a. <Claro $ue la !o"ser2o. 7s 0i posesi9" 0s pre!ia#a. 7sto era !ierto* pero "o por$ue +ulia 2alorara 0u!.o la 0ue!a* si"o por$ue 2aloraba la a0ista# $ue represe"taba. 'ue#e $ue Carol "o se la regalara )usto !ua"#o se !o"o!iero"* pero !ua"#o le regalaro" u"a "ue2a* e" lugar #e guar#ar la 2ie)a e" la bu.ar#illa & "o 2ol2er a 2erla "u"!a 0s* se a!or#9 #e $ue +ulia la $uera &* t0i#a0e"te* se la o re!i9. Carol se rubori19 0ie"tras )u"tas re!or#aba" a$uel #a* & al i"al se e!.9 a rer. <7" a$uella 3po!a eras u" pe$ueo 0o"struo. <Ko "u"!a .e si#o u" 0o"struo <re u" u9 +ulia. <A- $ue lo erasB Gritabas* te"as pataletas* eras bra2u!o"a & eCige"te5 A4e e" a#abas por to#oB 7l #a $ue "os !o"o!i0os estu2iste a pu"to #e #ar0e u" pueta1o e" la "ari1* & lo .abras .e!.o si &o "o 0e .ubiera a#ela"ta#o #"#ote u"a pata#a e" el trasero. <=$uello 0e i0presio"9 <re!or#9 +ulia so"rie"#o<. Muiste la pri0era perso"a $ue 0e "egaste algo. <Bue"o* "o pe"saba per0itir $ue te $ue#aras !o" 0i 0ue!a a2orita. A=l 0e"os "o "a#a 0s !o"o!erteB >i si$uiera #eberas .ab3r0ela pe#i#o. 'ero5 ?e" serio@ <pregu"t9 Carol* sorpre"#i#a<. ?>u"!a te .aba" "ega#o "a#a@ <7" serio. ,i 0a#re era #e0asia#o #3bil e i"#e!isa* bue"o* &a te a!uer#as #e !90o era. -ie0pre 0e #e)aba salir0e !o" la 0a. K 0i pa#re era #e0asia#o bue"o. >u"!a le #i)o $ue "o a "a#ie* & 0u!.o 0e"os a 0. H"!luso tu2e u" po"i aos a"tes #e po#er 0o"tarlo. -i0ple0e"te* por$ue se lo pe#. <Ka* probable0e"te 3sta sea la ra19" #e $ue* !ua"#o "os !o"o!i0os* ueras u" 0o"struito. 7ras u"a 0i0a#a si" re0e#io. <>o era por eso5 Bue"o* $ui1s estaba u" po!o 0i0a#a por$ue 0is pa#res "o !o"segua" 0ostrarse ir0es !o"0igo & 0i gober"a"ta & los sir2ie"tes "o iba" a e"sear0e #is!ipli"a. 'ero "o 0e !o"2ert e" u"a iera lloro"a & es!a"#alosa .asta $ue !o"o! a 0i pro0eti#o. Mue o#io 0utuo a pri0era 2ista. Ko "o $uera 2ol2er a 2erlo e" to#a 0i 2i#a. =$u3lla ue la pri0era 2e1 $ue 0is pa#res "o 0e #e)aro" salir0e !o" la 0a* as $ue po#ra #e!irse $ue tu2e u"a pataleta $ue #ur9 u"os !ua"tos aos. %asta $ue te !o"o!* "o te"a "i"gu"a a0iga $ue 0e #i)era lo to"ta $ue era. 48 0e a&u#aste a ol2i#ar0e #e 3l* al 0e"os e"tre las #isti"tas 2isitas a las $ue "uestros pa#res "os obligaba". <48 !a0biaste 0u& #eprisa #es#e $ue "os !o"o!i0os. ?Cu"tos

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Enemigos pe !e"#os

aos te"a0os e"to"!es@ <-eis* pero &o "o !a0bi3 ta" #eprisa* s9lo 0e asegur3 #e $ue t8 "o prese"!iaras 0is pataletas5 bue"o* sal2o !ua"#o 0i pro0eti#o 2e"a #e 2isita. 7"to"!es "o !o"segua o!ultar 0i .ostili#a# "i si$uiera !ua"#o t8 estabas !o"0igo* ?te a!uer#as@ Carol se e!.9 a rer* pero s9lo por$ue +ulia so"rea. 7" su 0o0e"to* las rabietas #e +ulia "o .aba" si#o "a#a #i2erti#as* & las #os lo saba". =lgu"as #e sus peleas !o" su pro0eti#o .aba" si#o 0u& 2iole"tas. A7" !ierta o!asi9"* ella !asi le arra"!9 u"a ore)a #e u" 0or#is!oB 'ero ue !ulpa #e 3l. ;es#e su pri0er e"!ue"tro* !ua"#o ella s9lo te"a !i"!o aos & estaba !o"2e"!i#a #e $ue sera" gra"#es a0igos* la ru#e1a #e 3l & el rese"ti0ie"to $ue le !ausaba $ue la .ubiera" elegi#o e" su "o0bre .i!iero" ai!os sus sueos. Ca#a 2e1 $ue se 2isitaba"* 3l la e" ure!a #e tal 0o#o $ue ella lo 8"i!o $ue #eseaba era abala"1arse sobre 3l & arra"!arle los o)os. +ulia estaba !o"2e"!i#a #e $ue 3l .aba pro2o!a#o to#as a$uellas peleas #elibera#a0e"te. =$uel est8pi#o 0u!.a!.o por algu"a ra19" !rea $ue ella po#a ro0per a$uel !o0pro0iso $ue "i"gu"o #e los #os $uera. +ulia estaba segura #e $ue 3l se ue #e H"glaterra !ua"#o i"al0e"te se #io !ue"ta #e $ue ella era ta" !apa1 !o0o 3l #e ter0i"ar su !o0pro0iso* & los sal29 a a0bos #e u" 0atri0o"io i" er"al. AEu3 eCtrao le resultaba se"tir alg8" tipo #e agra#e!i0ie"to .a!ia 3lB 'ero a.ora $ue se .aba i#o para sie0pre* ella po#a 2islu0brar algo #e .u0or e" la terrible bru)a $ue ue5 por !ulpa #e 3l. +ulia seal9 !o" la !abe1a la !o0i#a* $ue se estaba e" ria"#o* pero Carol #es2i9 la !o"2ersa!i9" a otro te0a. <7l sba#o !elebro u"a pe$uea !e"a* +ulie. :e"#rs* ?"o@ 7l apo#o lo !o"ser2aba" #es#e "ias* e i"!luso el pa#re #e +ulia lo .aba a#opta#o. 7lla sie0pre pe"s9 $ue era ri#!ulo te"er u" apo#o ta" largo !o0o el "o0bre aut3"ti!o* pero !o0o* #e .e!.o* al pro"u"!iarlo so"aba 0s !orto* "o le i0port9. ,ir9 a su a0iga por e"!i0a #el bollo $ue estaba a pu"to #e 0or#er. <?4e .as ol2i#a#o #e $ue 3se es el #a #el baile #e 7#e"@ <>o* s9lo pe"saba $ue po#as .aber re!upera#o el )ui!io & re!.a1a#o la i"2ita!i9" <re u" u9 Carol. <K &o esperaba $ue .ubieras !a0bia#o #e i#ea & a!epta#o la i"2ita!i9". <>i .ablar. <AN.* 2a0os* CarolB <#i)o +ulia !o" 2o1 1ala0era<. N#io arrastrar a 0i pere1oso pri0o a esos e2e"tos. K 3l ta0bi3" lo o#ia. >a#a 0s !ru1ar la puerta pri"!ipal* &a est bus!a"#o la trasera. >u"!a se $ue#a !o"0igo. 'ero t85 <4u pri0o "o tie"e por $u3 $ue#arse <la i"terru0pi9 Carol<. 48 !o"o!ers a to#os los asiste"tes al baile. 7" las iestas "u"!a te $ue#as 0s #e u" 0i"uto sola. =#e0s* el !o"trato 0atri0o"ial $ue el !o"#e #e ,a" or# !o"ser2a e"!erra#o ba)o lla2e supo"e $ue "i si$uiera "e!esitas u"a !arabi"a. Co" u" !o"trato !o0o 3se* es !o0o si &a estu2ieras !asa#a. ACielos* "o prete"#a 2ol2er a sa!ar este te0aB A/o sie"toB +ulia !o"sigui9 esbo1ar u"a so"risa. <>o te preo!upes. Ka sabes $ue "o tie"es por $u3 a"#arte !o" 0ira0ie"tos !o"0igo respe!to a ese #esagra#able te0a. -9lo estba0os

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Enemigos pe !e"#os

!.arla"#o. ;a#o $ue "os o#ia0os el u"o al otro* ese lo!o al $ue esto& pro0eti#a "o po#ra .aber0e .e!.o 0a&or a2or $ue largarse* $ue es )usto lo $ue .i1o. <7sto es lo $ue se"tas a"tes #e al!a"1ar la e#a# !asa#era* pero #e eso .a!e &a tres aos. >o 0e #igas $ue "o te e" ure!e $ue te lla0e" soltero"a. +ulia solt9 u"a !ar!a)a#a. <?7sto es lo $ue !rees@ 4e ol2i#as #e $ue "o so& u"a arist9!rata !o0o t8* Carol. /as eti$uetas !o0o 3sa "o tie"e" "i"g8" sig"i i!a#o para 0. /o $ue !o"si#ero 2alioso es "o te"er $ue respo"#er a"te "a#ie sal2o a"te 0 0is0a. >o te pue#es i0agi"ar lo 0ara2illoso $ue es. K es o i!ial. /as ri$ue1as & propie#a#es #e 0i a0ilia a.ora so" 0as5 a 0e"os $ue ese si"2ergOe"1a regrese.

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Captulo 2
Cua"#o 2io la aterra#a rea!!i9" #e su a0iga a su i"!o"s!ie"te !o0e"tario* +ulia solt9 u" sopli#o. <A>o $uera #e!ir esoB Ka te .e #i!.o $ue 0i pa#re est estable. <?7"to"!es !90o pue#e" ser tu&os to#os sus bie"es & "ego!ios si 3l "o5 .a pasa#o a 0e)or 2i#a@ <pregu"t9 Carol !o" #eli!a#e1a. <'or$ue* .a!e u"os 0eses* #ura"te u"o #e sus #as l8!i#os* reu"i9 a sus aboga#os & ba"$ueros & 0e traspas9 el !o"trol #e to#o. >o es $ue "o lo .i!iera #es#e el a!!i#e"te* pero a.ora los aboga#os &a "o 0ira" por e"!i0a #e 0i .o0bro para !o"trolar lo $ue .ago. 4o#a2a 0e orie"ta"* pero &a "o te"go por $u3 seguir sus !o"se)os. /o $ue 0i pa#re .i1o a$uel #a ue traspasar0e la totali#a# #e la .ere"!ia a"tes #e lo $ue &o .abra #esea#o. -i" e0bargo* los aboga#os "o po#a" ro0per el !o"trato 0atri0o"ial. Claro $ue esto ella &a lo saba. -u pa#re i"te"t9 !a"!elarlo si" 3Cito aos atrs* !ua"#o result9 e2i#e"te $ue su pro0eti#o .aba #esapare!i#o. 7l !o"trato s9lo po#a ter0i"arse por 0utuo a!uer#o e"tre las partes $ue lo .aba" ir0a#o* & el !o"#e #e ,a" or#* a$uel .o0bre .orrible* "o a!!e#i9 a !a"!elarlo. 4o#a2a esperaba po"er las 0a"os sobre la ortu"a ,iller6 a tra23s #e +ulia. Fste ue su pla" #es#e el pri"!ipio & ue la ra19" #e $ue a!u#iera a los pa#res #e +ulia po!o #espu3s #e su "a!i0ie"to !o" la propuesta #e 0atri0o"io e"tre los .i)os #e a0bas a0ilias. %ele"e se si"ti9 su0a0e"te e0o!io"a#a a"te la perspe!ti2a #e te"er u" lor# e" la a0ilia & "o $uiso #esapro2e!.ar la oportu"i#a# #e !asar a su .i)a !o" u" 0ie0bro #e la "oble1a. Geral#* $ue se se"ta 0e"os !auti2a#o por la aristo!ra!ia* a!!e#i9 al !o0pro0iso para !o0pla!er a su 0u)er. 7l a!uer#o po#ra .aber !o"#u!i#o a u" i"al eli1 para to#os5 si los pro0eti#os "o se o#iara" 0utua0e"te. <7"tie"#o $ue #is rutes #e ese tipo #e liberta#* pero ?esto sig"i i!a $ue re"u"!ias a !asarte o a te"er .i)os alg8" #a@ <pregu"t9 Carol !o" !ui#a#o. 7ra #e esperar $ue su a0iga pe"sara e" la !uesti9" #e los .i)os* puesto $ue ella estaba i"te"ta"#o te"er u"o. <>o* e" absoluto. Ko $uiero te"er .i)os <!o"test9 +ulia<. ,e #i !ue"ta la pri0era 2e1 $ue 0e #i)iste $ue t8 & %arr& $uerais te"er u"o. K* a la larga* seguro $ue 0e !asar3. <?C90o@ <pregu"t9 Carol* sorpre"#i#a<. Cre $ue po#a" te"erte ata#a a ese !o"trato i"#e i"i#a0e"te. <K as es* sie0pre $ue el .i)o #el !o"#e est3 2i2o. 'ero .a!e &a "ue2e aos $ue se 0ar!.9 & "a#ie .a te"i#o "oti!ias #e 3l #es#e e"to"!es. 'or lo $ue sabe0os* po#ra estar 0uerto & e"terra#o e" u"a !u"eta e" !ual$uier lugar #el 0u"#o* 2!ti0a #e u" robo o #e !ual$uier otro !ri0e".

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<ACielo sa"toB <eC!la09 Carol !o" sus o)os a1ules abiertos !o0o platos<. ;e esto se trata* ?"o@ A;espu3s #e ta"to tie0po* pue#es pe#ir $ue lo #e!lare" 0uertoB A>o e"tie"#o !90o "o se 0e .aba o!urri#o a 0 a"tesB <= 0 ta0po!o se 0e .aba o!urri#o* pero 0e lo a!o"se)9 u"o #e 0is aboga#os .a!e tres 0eses* !ua"#o re!ib 0i .ere"!ia <#e!lar9 +ulia asi"tie"#o !o" la !abe1a<. 7l !o"#e se "egar* pero la situa!i9" .abla por s 0is0a & a!t8a e" 0i a2or. J;ebo a#0itir $ue e!.ar3 #e 0e"os la !arta bla"!a $ue el !o0pro0iso 0e propor!io"a <aa#i9 +ulia<. 'ie"sa e" ello. 48 0is0a lo .as #i!.o a"tes* "i si$uiera "e!esito u"a !arabi"a por$ue esto& !o0pro0eti#a. 4o#os 0e 2e" !o0o si &a estu2iera !asa#a. ?= !u"tas iestas !rees $ue 0e i"2itar" !ua"#o sepa" $ue so& u"a .ere#era $ue bus!a 0ari#o@ <>o seas ri#!ula <se burl9 Carol<. /a ge"te te apre!ia 0u!.o & t8 lo sabes. <K t8 eres #e0asia#o leal para te"er u"a 2isi9" global. 7" estos 0o0e"tos "o so& u"a a0e"a1a para "a#ie* por eso la "oble1a 0e !o"si#era u"a !a"#i#ata a!eptable a sus listas #e i"2ita#os. >o les preo!upa $ue pue#a arrastrar a sus .i)os a u" gra#o i" erior e" la es!ala so!ial "i $ue les robe a sus .i)as el 0e)or parti#o. <4o"teras* to"teras & 0s to"teras <#e!lar9 Carol !o" ir0e1a<. >o te 2aloras lo su i!ie"te* $ueri#a. = la ge"te le gustas por ti 0is0a* "o por tu ri$ue1a o tu alta #e #ispo"ibili#a#* !o0o t8 #i!es. Carol segua .abla"#o #es#e su iel !ora19"* pero +ulia saba $ue la aristo!ra!ia po#a 0irar* & !o" re!ue"!ia 0iraba* por e"!i0a #el .o0bro a los !o0er!ia"tes* pues los !o"si#eraba i" eriores. -i" e0bargo* ir9"i!a0e"te* este estig0a "u"!a la .aba a e!ta#o. 'osible0e"te por$ue lle2aba to#a la 2i#a pro0eti#a a u" arist9!rata & su !o0pro0iso era #el #o0i"io p8bli!o. N por$ue su a0ilia era ta" e"#iabla#a0e"te ri!a $ue* a 2e!es* i"!luso le resultaba e0bara1oso. -obre to#o por$ue* a lo largo #e los aos* era" ta"tos los "obles $ue .aba" a!u#i#o a su pa#re para pe#irle u" pr3sta0o* $ue se #ira $ue era u" ba"!o. 'or otro la#o* el pa#re #e Carol* a peti!i9" #e su .i)a* tir9 #e algu"os .ilos para $ue a#0itiera" a +ulia e" el eC!lusi2o !olegio pri2a#o al $ue asista Carol* & all +ulia .i1o 0s a0igas #e la "oble1a. 4o#o esto le .aba abierto puertas* pero esas 0is0as puertas po#a" !errarse !o" rapi#e1 !ua"#o se supiera $ue estaba bus!a"#o 0ari#o. <,e !uesta !reer $ue "o pe"sra0os e" esta solu!i9" a"tes <seal9 Carol<. K a.ora $ue ests a pu"to #e librarte #e ese lastre* ?.as e0pe1a#o a bus!ar u" 0ari#o #e 2er#a#@ +ulia reali19 u"a 0ue!a. <%e esta#o 0ira"#o* pero to#a2a "o .e e"!o"tra#o a "i"g8" .o0bre !o" el $ue $uiera !asar0e. <AN.* "o seas ta" e"#iabla#a0e"te espe!ialB <eC!la09 Carol si" #arse !ue"ta* probable0e"te* #e $ue estaba .abla"#o !o0o %arr&* su 0ari#o<. 'ues a 0 se 0e o!urre" u"os !ua"tos5 <Carol se i"terru0pi9 al 2er $ue +ulia se rea & le pregu"t9<D ?Eu3 es lo $ue te resulta ta" #i2erti#o@ <7sts pe"sa"#o e" tus !r!ulos so!iales* pero &o "o 0e li0ito a

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bus!ar a otro lor# !o0o 0ari#o s9lo por$ue a.ora est3 !o0pro0eti#a !o" u"o. >i 0u!.o 0e"os. Ko te"go 0u!.as 0s op!io"es. =u"$ue esto "o $uiere #e!ir $ue #es!arte a los arist9!ratas. H"!luso esto& #esea"#o $ue llegue el i" #e se0a"a & se !elebre el baile $ue #ar i"i!io a la te0pora#a so!ial. Carol ru"!i9 el !eo. <?=s $ue* #ura"te los 8lti0os 0eses* "a#ie .a #esperta#o tu i"ter3s@ +ulia se rubori19. <7st bie"* so& u" po!o espe!ial* pero re!o"o1!0oslo* t8 tu2iste 0u!.a* 0u!.a suerte e"!o"tra"#o a %arr&. 'ero ?!u"tos %arr& .a& por a.* e.@ K &o $uiero u" .o0bre $ue est3 !o"0igo* a 0i la#o* !o0o el $ue tie"es t8* "o u"o $ue 0e !olo$ue #etrs #e 3l. 4a0bi3" te"go $ue proteger 0i .ere"!ia #e !ual$uiera $ue pu#iera #erro!.arla. Euiero asegurar0e #e $ue to#a2a estar a. para los .i)os $ue espero te"er alg8" #a. ;e repe"te* Carol abri9 los o)os alar0a#a. <A;ios 0o* pie"sa e" to#o el tie0po $ue se .a #esper#i!ia#oB AKa tie"es 2ei"ti8" aos & to#a2a "o te .as !asa#oB <ACarolB <eC!la09 +ulia !o" u"a risita<. Ka .a!e 0u!.os 0eses $ue te"go 2ei"ti8" aos. ,i e#a# sigue sie"#o la 0is0a. <'ero a"tes eras u"a 0u)er #e 2ei"ti8" aos !o" u" !o0pro0iso 0atri0o"ial* lo $ue es 0u& #isti"to $ue te"er 2ei"ti8" aos si" estar pro0eti#a. K !ua"#o !o"sigas $ue #e!lare" 0uerto al .i)o #el !o"#e* apare!er e" los peri9#i!os5 to#os lo sabr"5 :a0os* #e)a #e la"1ar0e #ar#os !o" la 0ira#a. Ko "o #igo $ue seas u"a soltero"a5 <Ka lo .as .e!.o* .a!e 0e"os #e u" !uarto #e .ora* a$u* e" esta 0is0a 0esa. <>o lo #e!a e" serio. -9lo estaba !o"si#era"#o u"a posibili#a# &5 bue"o* A$u3 #iablosB* esto es #i ere"te. A=.ora seras t8 si" u" pro0eti#oB +ulia sa!u#i9 la !abe1a. <Ntra 2e1 ests 2ie"#o las !osas !o" tus o)os e" lugar #e i"te"tar 2erlas !o" los 0os. 48 & el resto #e las !o0paeras #el !olegio pe"sabais $ue si "o os !asabais )usto #espu3s #e 2uestro pri0er baile e" so!ie#a#* el !ielo !aera sobre 2uestras !abe1as. 7sto es ri#!ulo* &a te lo !o0e"t3 e"to"!es. Ko 0e !asar3 este ao* #e"tro #e !i"!o aos o #e"tro #e #ie1* para 0 es lo 0is0o. -ie0pre $ue "o 0e !ase !o" 0i a!tual pro0eti#o & sea lo basta"te )o2e" para te"er .i)os. <'e"sar as es u" lu)o* ?sabes@ <re u" u9 Carol otra 2e1. <A:a&a* as $ue "o ser u"a arist9!rata tie"e algu"a 2e"ta)aB 7l 3" asis !o" $ue +ulia lo #i)o .i1o $ue Carol ro0piera a rer. <Touch! 'ero &a sabes lo $ue esto sig"i i!a* ?"o@ :o& a te"er $ue orga"i1ar u"as !ua"tas iestas para ti. <>o* "o tie"es por $u3 .a!erlo. <- $ue te"go $ue .a!erlo* as $ue re"u"!iar3 a ir al baile #e los ,alor& este i" #e se0a"a. =ll "o e"!o"trars a 0u!.os )92e"es & &o a0pliar3 0i lista #e i"2ita#os para i"!luir a5 <A>o seas to"ta* CarolB -abes per e!ta0e"te $ue ese baile ser el baile #e la te0pora#a. =.ora 0is0o* las i"2ita!io"es se !oti1a" 0u& altas. %asta 0e .a" o re!i#o tres!ie"tas libras por la 0a.

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/os o)os #e Carol !.ispearo". <Bro0eas. <-* bro0eo* s9lo 0e .a" o re!i#o #os!ie"tas. +ulia "o obtu2o la risa $ue esperaba. 'or el !o"trario* Carol le la"19 u"a 0ira#a se2era & #i)oD <=u"$ue se supo"e $ue es u" se!reto* s3 e" .o"or #e $ui3" se !elebra ese baile. 4e .as .e!.o 0u& a0iga #e Georgi"a ,alor& e i"!luso .as esta#o e" su !asa u" 0o"t9" #e 2e!es5 <-o" 2e!i"os "uestros* por el a0or #e ;ios* & lle2a" si3"#olo por !u"to* ?siete5 o!.o aos@ A:i2e" u" po!o 0s aba)o* e" esta 0is0a !alleB <5 pero a 0 "o 0e 2ers po"er u" pie all <!o"ti"u9 Carol !o0o si +ulia "o la .ubiera i"terru0pi#o. <7l baile "o se !elebrar e" la !asa #e Georgi"a* es su sobri"a la#& 7#e" $uie" lo orga"i1a. <>o 0e i0porta. -u 0ari#o estar all & .e !o"segui#o "o !o"o!er a +a0es ,alor& #ura"te to#os estos aos. %e o#o to#o tipo #e .istorias a!er!a #e 3l* as $ue seguir3 e2it"#olo* gra!ias. +ulia puso los o)os e" bla"!o. <Fl "o es el ogro $ue .a!es $ue pare1!a* Carol* &a te lo .e #i!.o 0o"to"es #e 2e!es. >o .a& "a#a si"iestro "i peligroso e" 3l. <ACo0o es l9gi!o* 3l o!ulta ese aspe!to #e s 0is0o a su esposa & sus a0igasB <%asta $ue "o lo !o"o1!as "o lo sabrs !o" !erte1a* Carol. =#e0s* o#ia ta"to los e2e"tos so!iales $ue es posible $ue "i si$uiera a!u#a al baile. <?;e 2er#a#@ +ulia "o !o"test9. ;es#e luego $ue asistira* pues el baile se !elebraba e" .o"or #e su 0u)er. -i" e0bargo* +ulia #e)9 $ue Carol !o" iara e" la le2e posibili#a# #e $ue 3l "o estu2iera & obtu2o la respuesta $ue esperaba. <7st bie"* ir3 !o"tigo. <'ero Carol "o era ta" i"!r3#ula* por$ue aa#i9<D K si est "o 0e lo #igas* pre erir3 "o saberlo.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 3
Gabrielle ="#erso" estaba al ti09"* gober"a"#o el Triton. 7l 0ar estaba e" !al0a & ella ape"as te"a $ue reali1ar "i"g8" es uer1o para 0a"te"erlo i)o. = ;reL* su 0ari#o* "o le preo!upaba $ue ella pu#iera .u"#ir su $ueri#o bar!o por$ue saba $ue* #ura"te los tres aos $ue Gabrielle "a2eg9 por el Caribe !o" >at.a" Broo(s* su pa#re* & su tripula!i9" #e !a1a#ores #e tesoros* 3l le e"se9 to#o lo $ue se po#a apre"#er a!er!a #el gobier"o #e u" bar!o. = ella le e"!a"taba ir al ti09"* s9lo $ue "o po#a .a!erlo #ura"te 0u!.o tie0po si" $ue los bra1os le te0blara" #el es uer1o. ;reL asu0i9 el 0a"#o si" #e!ir u"a palabra* si0ple0e"te* bes"#ola e" la 0e)illa* pero ta0po!o le #io la oportu"i#a# #e apartarse* #e 0o#o $ue ella $ue#9 atrapa#a e"tre los bra1os #e 3l* !osa $ue "o le i0port9 e" absoluto. Gabrielle se re!li"9 e" el a0plio pe!.o #e ;reL eC.ala"#o u" suspiro #e satis a!!i9". -u 0a#re le .aba a#2erti#o a 0e"u#o $ue "o se e"a0orara #e u" .o0bre $ue a0ara el 0ar. ,ie"tras ella !re!a* su pa#re sie0pre estu2o e0bar!a#o* #e 0o#o $ue Gabrielle se to09 0u& e" serio el !o"se)o #e su 0a#re. %asta $ue se #io !ue"ta #e $ue ella ta0bi3" a0aba el 0ar* #e 0o#o $ue su 0ari#o "o la #e)ara e" !asa 0ie"tras 3l "a2egaba por el 0u"#o* pues ella estara !o" 3l. =$u3l era su pri0er 2ia)e largo #es#e $ue se !asaro"* el ao a"terior. %aba" reali1a#o 0u!.os tra&e!tos !ortos e"tre las islas & u"os !ua"tos a Bri#geport* Co""e!ti!ut* la !iu#a# #e "a!i0ie"to #e ;reL* para !o0prar 0uebles. 'ero este 2ia)e por i" los lle2aba #e "ue2o a H"glaterra* #o"#e se !o"o!iero"* & #o"#e a.ora 2i2a la 0ita# #e la a0ilia #e ;reL. = pri"!ipios #e ao re!ibiero" u"a !arta #e su .er0a"o Bo&# e" la $ue les !o0u"i!aba la sorpre"#e"te "oti!ia #e $ue 3l ta0bi3" se .aba !asa#o* po!o #espu3s #e .a!erlo ;reL. /a bo#a #e Bo&# ue i"espera#a* au"$ue "o !o"stitu&9 u"a sorpresa total* por$ue 3l "o era u" solter9" e0pe#er"i#o !o0o ;reL. /o sorpre"#e"te era $ue* !o" Bo&#* era" tres los .er0a"os ="#erso" $ue se .aba" !asa#o !o" u" 0ie0bro #e la eCte"sa a0ilia ,alor& #e H"glaterra. ,s sorpre"#e"te a8" era el .e!.o #e $ue Bo&# se .aba e"a0ora#o #e u"a ,alor& $ue "a#ie !o"o!a* "i si$uiera Gabrielle o su pa#re. =#e0s* Bo&# s9lo les .aba #a#o u"as pi"!ela#as #e !90o .aba su!e#i#o to#o. ;reL a"siaba or la .istoria !o0pleta & .abra 1arpa#o .a!ia H"glaterra "a#a 0s re!ibir la !arta #e su .er0a"o si 3l & Gabrielle "o .ubiera" esta#o !o"stru&e"#o su .ogar e" la bo"ita isla $ue Gabrielle .aba re!ibi#o !o0o regalo #e bo#a. 'ero su !asa por i" estaba ter0i"a#a & a.ora iba" !a0i"o #e H"glaterra. Bo&# ta0bi3" .aba sugeri#o e" su !arta $ue* ese ao* la a0ilia al !o0pleto se reu"iera e" H"glaterra para el !u0pleaos #e Georgi"a* su .er0a"a* lo $ue !o"stitua u"a eC!usa per e!ta para u"a

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reu"i9" a0iliar. Gabrielle & ;reL llegara" a tie0po para a0bos e2e"tos. Gabrielle* $ue era .i)a 8"i!a* estaba e"!a"ta#a #e .aberse !asa#o !o" alguie" $ue te"a u"a a0ilia "u0erosa. /os ="#erso" era" !i"!o .er0a"os & u"a .er0a"a. ;e 0o0e"to* Gabrielle s9lo !o"o!a a los tres .er0a"os 0e"ores* pero "o le i"$uietaba !o"o!er a los tres 0a&ores* si"o $ue lo estaba #esea"#o. Gabrielle si"ti9 ro .asta $ue ;reL la arrop9 !o" su !uerpo. Ka !asi era 2era"o &* si el 2ie"to se 0a"te"a estable* llegara" a H"glaterra al #a siguie"te* pero el ro =tl"ti!o "o po#a !o0pararse !o" las !li#as aguas !aribeas a las $ue estaba a!ostu0bra#a. <'or lo $ue pare!e* os ira bie" retiraros a 2uestro !a0arote <#i)o Ri!.ar# =lle" !o" u"a p!ara so"risa a!er!"#ose a ellos<. ?Euer3is $ue os rele2e al ti09"@ <4o"teras* &a "o so0os u"os re!i3" !asa#os <e0pe19 ;reL* pero e"to"!es Gabb& se 2ol2i9 & le #io u" apreta#o abra1o & 3l aa#i9 !o" 2o1 ro"!a<D 7" reali#a#5 7lla se e!.9 a rer & le .i1o !os$uillas para .a!erlo !a0biar #e i#ea. 7lla saba )ugar* pero "or0al0e"te "o lo !o"segua* por$ue !ua"#o estaba ta" !er!a #e su 0ari#o !o0o e"to"!es* se se"ta !auti2a#a por 3l. <-i !a0biis #e i#ea* a2isa#0e <sugiri9 Ri!.ar# &* a"tes #e #irigirse a la !ubierta i" erior* aa#i9<D AKo lo .araB Gabrielle se $ue#9 0ir"#olo. -u $ueri#o a0igo lle2aba !asi 0e#ia 2i#a 2i2ie"#o e" el Caribe* al 0e"os la 0e#ia $ue ella !o"o!a* & era e2i#e"te $ue se"ta el ro ta"to !o0o ella. AH"!luso lle2aba puesto u" sobreto#oB ?;e #9"#e #e0o"ios .aba sa!a#o u"a pre"#a ta" i"glesa !o0o a$u3lla@ Ri!.ar# era u" .o0bre alto* su0a0e"te guapo & osa#o <$ui1s u" po!o #e0asia#o osa#o<* pero #e u" !ar!ter ta" e"!a"ta#or* $ue resultaba eCtrao $ue Gabrielle "u"!a se .ubiera se"ti#o atra#a por 3l* au"$ue* eso s* se .aba" !o"2erti#o e" gra"#es a0igos. Fl te"a el pelo "egro & largo & lo lle2aba re!ogi#o e" u"a !ola. -u i"o bigote le #aba u" aire #ese" a#a#o* & sus o)os 2er#es "or0al0e"te !.ispeaba" #e alegra. Cua"#o lo !o"o!i9* !uatro aos atrs* Ri!.ar# era 0u!.o 0s #elga#o* pero a.ora* a los 2ei"tis3is* su !uerpo .aba au0e"ta#o #e ta0ao & era 0s 0us!uloso. -ola ir 0eti!ulosa0e"te li0pio. Ri!.ar# sie0pre .aba #esta!a#o e"tre los otros piratas* ta"to por su pelo !o0o por su ropa & sus puli#as botas #e !aa alta. -e u"i9 a la tripula!i9" pirata #e su pa#re po!o #espu3s #e llegar al Caribe pro!e#e"te #e5 "a#ie saba #9"#e. /a 0a&ora #e los piratas "o !o"taba" #e #9"#e era"* #e la 0is0a 0a"era $ue !asi to#os utili1aba" u" "o0bre also $ue !a0biaba" !o" re!ue"!ia. +ea" 'aul era el "o0bre also $ue Ri!.ar# e0pleaba 0s a 0e"u#o &* #ura"te 0u!.o tie0po* estu2o pra!ti!a"#o el a!e"to ra"!3s $ue !o"!or#aba !o" el "o0bre. A-o"aba real0e"te #i2erti#o orlo .ablar !o" a$uel a!e"toB 4ar#9 0u!.o tie0po e" #o0i"arlo* pero e" !ua"to lo .i1o* #e)9 #e usarlo* & ta0bi3" su "o0bre ra"!3s. >o #e)9 #e i"te"tarlo .asta $ue lo #o0i"9 &* !ua"#o lo !o"sigui9* #e)9 #e usarlo si" 0s. 7" reali#a#* el pa#re #e Gabrielle "o .aba si#o u" pirata tpi!o. =!tuaba* 0s o 0e"os* !o0o u" i"ter0e#iario $ue a!oga a los re.e"es #e otros piratas & los #e2ol2a a sus a0ilias a !a0bio #e u" res!ate. K a

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los re.e"es !u&as a0ilias "o po#a" pagar el res!ate* si0ple0e"te los #e)aba e" liberta#. =l 0is0o tie0po* se #e#i!aba a la !a1a #e tesoros. -i" e0bargo* el ao a"terior* #espu3s #e pasar 0eses e" el !alabo1o #e u" aut3"ti!o pirata* >at.a" "o 2ol2i9 a aso!iarse !o" sus a"tiguos !a0ara#as. /a bo#a #e Gabrielle !o" u" 0ie0bro #e u"a legti0a a0ilia "a2iera $ue !o"si#eraba a los piratas sus e"e0igos ta0bi3" pu#o .aber i" lui#o e" su #e!isi9". ;e to#os 0o#os* 3l segua bus!a"#o tesoros &* o!asio"al0e"te* a!eptaba e"!argos #e tra"sporte #e 0er!a"!as #e -(&lar(* la !o0paa "a2iera $ue perte"e!a a la a0ilia #e ;reL5 sie0pre $ue el !arga0e"to tu2iera $ue e"tregarse e" la #ire!!i9" #e la pista #el tesoro $ue estu2iera siguie"#o e" a$uel 0o0e"to. Co0o estaba e" ras!a#a e" sus pe"sa0ie"tos* Gabrielle "o se #io !ue"ta #e $ue Ri!.ar# se #iriga a la bara"#illa #e la !ubierta i" erior. K e"to"!es lo 2io* !o"te0pla"#o el .ori1o"te e" #ire!!i9" a H"glaterra. Cua"#o #e)9 #e utili1ar a$uel ri#!ulo a!e"to ra"!3s* result9 e2i#e"te $ue era i"gl3s. Claro $ue* para e"to"!es* ella &a .a!a tie0po $ue lo .aba #e#u!i#o a !ausa #e to#as las 2e!es $ue se le .aba es!apa#o I bloody hellJ & otras eCpresio"es i"glesas tpi!as. 'ero au"$ue a.ora .ablaba !o0o u" i"gl3s aut3"ti!o* Ri!.ar# "u"!a a#0iti9 serlo & ella "u"!a se lo pregu"t9 #ire!ta0e"te5 por u"a bue"a ra19". /os .o0bres $ue se !o"2erta" e" piratas e" ge"eral se estaba" es!o"#ie"#o #e algu"a !osa #e su pasa#o* a 2e!es #e la le&* & Ri!.ar# se 0ostr9 i"tra"$uilo !ua"#o 2ia)9 !o" ella a H"glaterra el ao a"terior. Cua"#o Gabrielle se lo propuso* 3l "o puso 0ala !ara & sigui9 sie"#o el .o0bre #espreo!upa#o & bro0ista #e sie0pre* pero !ua"#o !rea $ue ella "o lo estaba 0ira"#o* ella per!ibi9 su ?$u3@ ?'reo!upa!i9"@ ?4error@ ?,ie#o a ser arrastra#o a la prisi9" 0s !er!a"a por sus a!tos #el pasa#o@ Gabrielle "o lo saba. 7"to"!es* Ri!.ar# !o"o!i9 a Georgi"a ,alor& & la preo!upa!i9" $ue Gabrielle se"ta por 3l !obr9 rele2a"!ia. =.ora* 0ie"tras lo 0iraba* a Gabrielle "o se le es!ap9 el repe"ti"o !a0bio e" su a!titu#* la pro u"#a 0ela"!ola $ue lo i"2a#i9. Gabrielle supuso $ue estaba pe"sa"#o otra 2e1 e" Georgi"a & to#as las #u#as $ue .aba te"i#o #es#e $ue 1arparo" se 0ultipli!aro" por #ie1. <?C90o per0iti0os $ue "os !o"2e"!iera #e $ue lo lle2ra0os !o" "osotros a H"glaterra@ Gabrielle lo #i)o .abla"#o !o"sigo 0is0a* pero ;reL sigui9 su 0ira#a & gru9D <'or$ue es tu 0e)or a0igo. 7lla se 2ol2i9 .a!ia ;reL. <=.ora t8 eres 0i 0e)or a0igo <#i)o para tra"$uili1arlo. <Ko so& tu 0ari#o* pero 3l sigue sie"#o tu 0e)or a0igo. K per0itiste $ue N.r* tu otro 0e)or a0igo* te !o"2e"!iera #e $ue Ri!.ar# "o est real0e"te e"a0ora#o #e 0i .er0a"a. ?-abes u"a !osa* Gabb&@ <aa#i9 ;reL repe"ti"a0e"te 0ie"tras e"tre!erraba sus o)os os!uros<* tie"es #e0asia#os a0igos 2aro"es. 7l repe"ti"o ata$ue #e !elos #e su 0ari#o la .i1o rer & #es2i9 su ate"!i9" #e Ri!.ar# & #e las #u#as $ue le #espertaba. =u"$ue ;reL la estaba 0ira"#o !o" el !eo ru"!i#o* & ta"to si era i"gi#o !o0o si "o* ella "o pu#o resistirse a la te"ta!i9" #e po"erse #e pu"tillas & besarlo. /o a0aba ta"to $ue real0e"te le resultaba #i !il 0a"te"er las 0a"os

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ale)a#as #e 3l #ura"te 0u!.o tie0po* & a 3l le o!urra lo 0is0o respe!to a ella. <'ara o te"#r3 $ue a!eptar la o erta #e Ri!.ar# <le a#2irti9 ;reL !o" 2o1 ro"!a. 7lla so"ri9 a0plia0e"te. /a i#ea "o era ta" 0ala. =!urru!arse )u"to a ;reL e" el !a0arote era* si" #u#a* pre erible a pe"sar e" la posibili#a# #e $ue Ri!.ar# !a&era e" u"a tra0pa 0ortal e" H"glaterra. 'ero esta posibili#a# sigui9 #o0i"a"#o su 0e"te* por$ue ;reL #i)oD <P"a pregu"ta 0e)or sera !90o 0e !o"2e"!iste t8 a 0 #e $ue per0itiera a esos #os a!o0paar"os e" este 2ia)e. Gabrielle se #io la 2uelta para $ue ;reL "o 2iera la 0ue!a $ue pro2o!aro" sus palabras. =u"$ue $uera a N.r & a Ri!.ar# !o0o si uera" #e su a0ilia* se arrepe"ta #e .aberles per0iti#o a!o0paarlos. <Mue u"a #e!isi9" #el 0o0e"to* &a lo sabes <le re!or#9 a ;reL<. /le2aba 0eses #i!i3"#ole $ue "o a Ri!.ar# !a#a 2e1 $ue 0e lo pe#a* #es#e $ue e0pe1a0os a .ablar #el 2ia)e. 'ero e"to"!es 0i pa#re se ro0pi9 la pier"a* )usto a"tes #e $ue 1arpra0os* lo $ue lo 0a"te"#ra a 3l & a su tripula!i9" e" tierra #ura"te u"o o #os 0eses* & &a sabes la !a"ti#a# #e proble0as $ue pue#e !rear u"a tripula!i9" si est o!iosa & "o pue#e .a!erse a la 0ar #ura"te 0u!.o tie0po segui#o. <-* pero esos #os po#a" .aber e"!o"tra#o algo $ue .a!er. =#0telo* tu pa#re $uera $ue 2i"iera" otra 2e1 !o0o tus perros guar#ia"es. 4o#a2a "o !o" a e" $ue &o sepa !ui#arte. <>o pue#es !reer esto #e 2er#a# sabie"#o lo e"!a"ta#o $ue est #e te"erte !o0o &er"o. =#e0s* 3l "o 0e pi#i9 $ue los #e)ra0os 2e"ir* au"$ue* si se le .ubiera o!urri#o* probable0e"te 0e lo .abra pe#i#o. Ka sabes $ue se preo!upa por ellos. 7llos lo !o"si#era" !o0o parte #e su a0ilia & 3l sie"te lo 0is0o por ellos. </o s3* or0is u"a gra" & eli1 a0ilia <#e!lar9 ;reL* ri3"#ose<. K &o .e e"tra#o a or0ar parte #e ella* ?"o@ <7res t8 $uie" tie"e u"a gra" a0ilia* & a.ora or0as parte #e otra to#a2a 0s gra"#e. 'ero* au"$ue tu !ua#o ig"orara a Ri!.ar# la 8lti0a 2e1 $ue se 2iero"* eso ue por$ue e"to"!es +a0es te"a otras !osas e" la !abe1a* !o0o res!atar a 0i pa#re #e a$uel .orrible !alabo1o. /o $ue "o sig"i i!a $ue .a&a ol2i#a#o la pro0esa $ue .i1o el #a $ue 2io a su 0u)er abo etear a Ri!.ar# e" su )ar#" por .aberse i"si"ua#o a ella #e u"a or0a i"apropia#a. +a0es 0e #i)o* !lara0e"te* $ue si Ri!.ar# 2ol2a a a!er!arse a su 0u)er* se 2era obliga#o a .a!erle #ao & &o "o #u#3* "i por u" segu"#o* #e $ue lo #e!a e" serio. 48 lo !o"o!es 0e)or $ue &o & 0e !o" ir0aste $ue lo 0s probable era $ue lo .ubiera #i!.o total0e"te e" serio. <;es#e luego $ue lo #i)o e" serio* !o0o .abra .e!.o &o si .ubiera 2isto a otro .o0bre i"si"uarse a 0i 0u)er. Creo $ue te preo!upas por "a#a* $ueri#a <aa#i9 ;reL 0ie"tras ella 2ol2a a a!urru!arse e" su pe!.o<. Ri!.ar# "o es to"to* & !ual$uiera e" su sa"o )ui!io te"#ra $ue ser total0e"te est8pi#o para )ugar !o" ese ,alor& e" !o"!reto. <,005 ?"o ue eCa!ta0e"te eso lo $ue t8 & tus .er0a"os .i!isteis !ua"#o lo obligasteis a !asarse !o" tu .er0a"a #espu3s #e golpearlo .asta #e)arlo i"!o"s!ie"te@ <Cario* tu2i0os $ue )u"tar"os los !i"!o para a#0i"istrarle a$uella

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pali1a. A/o i"te"ta0os u"o a u"o* pero ue i"8tilB K &a te !o"t3 $ue +a0es "os oblig9 a .a!erlo #e u"a or0a #elibera#a. =$u3lla ue su !uriosa 0a"era #e !o"seguir $ue Georgie se !asara !o" 3l si" te"er $ue pe#rselo a ella o a "osotros* por u" est8pi#o )ura0e"to $ue .aba .e!.o #e "o !asarse "u"!a. <Creo $ue ue u" #etalle 0u& ro0"ti!o. ;reL se e!.9 a rer. <-* para ti* pero s9lo u" to1u#o i"gl3s llegara a estos eCtre0os para 0a"te"er u" )ura0e"to* al 0e"os respe!to al 0atri0o"io. -i .ubiera si#o a!er!a #el .o"or* el pas o5 bue"o* &a sabes a $u3 0e re iero* e"to"!es .abra si#o algo ra1o"able* pero ?el 0atri0o"io@ Re!uer#a $ue esto es u"a i" or0a!i9" pri2ilegia#a $ue !o0parto !o"tigo por$ue eres 0i 0u)er. >o se te o!urra !o"tarle a +a0es $ue 0is .er0a"os & &o lo sabe0os. Fl sigue !re&e"#o $ue "os 0a"ipul9. K* !r3e0e* +a0es es 0u!.o 0s tolerable !ua"#o se rego#ea #e sus 3Citos $ue !ua"#o est e" a#a#o & bus!a !a0orra. <+uro 0a"te"er el se!reto <le asegur9 Gabrielle !o" u"a so"risa<. 'ero tie"es ra19" respe!to a Ri!.ar#* "o es est8pi#o* pero &a sabes !90o es. 7s u" .o0bre e"!a"ta#or* #i2erti#o* bro0ista* sie0pre so"re5 <A;e)a #e e"u0erar sus 2irtu#esB <>o 0e .as #e)a#o ter0i"ar. Hba a #e!ir $ue es to#o eso .asta $ue se a!uer#a #e Georgi"a. 7"to"!es se po"e ta" 0ela"!9li!o $ue te ro0pe el !ora19". <= 0 "o 0e ro0pe el !ora19". <AN.* 2a0os* a ti ta0bi3" te !ae bie"* "o te e"gaesB ?C90o po#ra "o !aerte bie"@ <'osible0e"te por$ue est e"a0ora#o #e 0i .er0a"a. 4ie"e suerte #e $ue "o li0pie la !ubierta !o" su !ara. Gabrielle ig"or9 el !o0e"tario #e su 0ari#o. <-eg8" N.r* Ri!.ar# "o est real0e"te e"a0ora#o #e Georgi"a. K &o ta0bi3" lo !reo* si "o* "o le .abra #e)a#o 2e"ir !o" "osotros. Gabrielle se si"ti9 es!3pti!a respe!to a la opi"i9" #e N.r .asta $ue se e"ter9 #e $ue Ri!.ar# .aba te"i#o al 0e"os tres a2e"turas a0orosas #ura"te el 8lti0o ao. Fste ue el a!tor #e!isi2o $ue la lle29 a per0itir $ue sus a0igos !o0partiera" !o" ellos a$uel 2ia)e. <7s posible <#e!lar9 ;reL<* pero el .e!.o #e $ue Ri!.ar# s9lo !rea $ue est e"a0ora#o #e 0i .er0a"a "o !a0bia "a#a. <-* pero N.r 0e eCpli!9 $ue Ri!.ar# #esea estar e"a0ora#o* & lo #esea ta"to $ue !o" u"#e !il0e"te el #eseo !o" el a0or. 'or lo 2isto* 3l "i si$uiera sabe $ue es eso lo $ue bus!a &* !o0o "u"!a .a eCperi0e"ta#o el a0or 2er#a#ero* "o #isti"gue la #i ere"!ia e"tre a0bos. = ;reL le .aba o!urri#o lo 0is0o e" el pasa#o. </o !o0pre"#o* pero a.ora t8 pare!es #u#ar #e $ue 3l s9lo !rea estar e"a0ora#o #e ella. <>o* pero "o pue#o e2itar re!or#ar lo $ue Ri!.ar# 0e #i)o a!er!a #e Georgi"a. Cua"#o le re!or#3 $ue es u"a 0u)er eli10e"te !asa#a & $ue #eba ol2i#arla* 0e respo"#i9 $ue lo .aba i"te"ta#o* pero $ue "o po#a ol2i#arse #e Isu 2er#a#ero a0orJ. ?Cu"tas 2e!es utili1a u" .o0bre esta eCpresi9" respe!to a u"a 0u)er@ <Ko pue#o !o"tar !o" #os* tres & .asta u"a #o!e"a #e 0a"os las

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2e!es $ue lo .e #i!.o o pe"sa#o5 respe!to a ti. 7lla ape"as o&9 su !o0e"tario* pero 2ol2i9 a #arse la 2uelta para abra1arlo. 7"to"!es se a!or#9 #e u"a !o"2ersa!i9" $ue 0a"tu2o !o" Ri!.ar# !ua"#o se #io !ue"ta #e $ue estaba e"a0ora#a #e ;reL pero estaba !o"2e"!i#a #e $ue 3l "o la !orrespo"#a. 7"to"!es Ri!.ar# le ro#e9 los .o0bros !o" u" bra1o & le #i)oD <4o#o sal#r bie"* chrie. Fl te a#ora. <Fl a#ora a to#as las 0u)eres <!o"test9 ella. Ri!.ar# se e!.9 a rer. <Ko ta0bi3"* pero re"u"!iara a to#as por5 <AC.sssB <eC!la09 ella 0u& e" serio<. Ri!.ar#* por a2or* #e)a #e obsesio"arte !o" la 0u)er #e otro .o0bre. ,alor& "o tolerar $ue 2uel2as a eCtrali0itarte. >o ests sie"#o ra1o"able & .a!es $ue te0a por tu 2i#a. <?Eui3" #i)o $ue el a0or uera ra1o"able@ < ue la respuesta #e Ri!.ar#. -u respuesta $ue#9 graba#a e" la 0e"te #e Gabrielle & e"to"!es se la repiti9 a ;reL. <AK 2a&a si es !iertoB <aa#i9 Gabrielle<. 7" tu !aso* t8 eras u" soltero e0pe#er"i#o !o" u" a0or e" !a#a puerto. ;reL "o respo"#i9. Gabrielle le2a"t9 la !abe1a & al 2er la 0ira#a i)a & eCpe!ta"te #e su 0ari#o se #io !ue"ta #e $ue "o te"a "a#a $ue 2er !o" el 8lti0o !o0e"tario #e ella. Gabrielle so"ri9 a0plia0e"te & le ro#e9 el !uello !o" los bra1os. <-* te .e o#o <#e!lar9 ella<. ?=s $ue pue#es !o"tar !o" u"a #o!e"a #e 0a"os el "80ero #e 2e!es $ue te .as re eri#o a 0 !o0o Itu a0or 2er#a#eroJ@ ;reL* tra"$uili1a#o* le #e2ol2i9 el abra1o & !o"test9D <>o* .e si#o 0o#era#o !o" el "80ero. 'ero e" !ua"to a tu 8lti0o !o0e"tario* te"a u"a bue"a ra19" para ser u" soltero e0pe#er"i#o. 7staba #e!i#i#o a "o !ausar "u"!a a u"a 0u)er el su ri0ie"to $ue eCperi0e"t9 0i 0a#re* 0ira"#o sie0pre !o" triste1a el 0ar 0ie"tras esperaba u" bar!o $ue e" raras o!asio"es 2ol2a a !asa. ;ura"te a$uellos aos* e" "i"g8" 0o0e"to pe"s3 $ue e"!o"trara a u"a 0u)er $ue se se"tira eli1 "a2ega"#o a 0i la#o. -3 $ue la 0u)er #e 0i .er0a"o Qarre" "a2ega !o" 3l* pero &o "o esperaba te"er ta"ta suerte. ;e to#os 0o#os* !o0o t8 bie" .as #i!.o* el a0or "o es ra1o"able & a!ab9 !o" las ir0es !o"2i!!io"es $ue &o te"a. ;e .e!.o* pue#e ser ta" po!o ra1o"able $ue esto& !o"2e"!i#o #e $ue .abra re"u"!ia#o al 0ar por ti. A;ios* "o pue#o !reer lo $ue a!abo #e #e!irB 'ero sabes $ue es 2er#a#. ;e repe"te* ;reL eCperi0e"t9 u"a gra" e0o!i9" & estru)9 a su 0u)er e" su siguie"te abra1o* pero ella e"segui#a le asegur9D <A>u"!a te"#rs $ue .a!erloB = 0 0e gusta el 0ar ta"to !o0o a ti. </o s3* & ta0bi3" s3 la suerte $ue te"go #e $ue sea as. Bue"o* &a te .as preo!upa#o basta"te por tu a0igo e" u" solo #a* ?"o !rees@ 7lla suspir9. <N)al pu#iera parar* pero te"go 0ie#o #e $ue* !ua"#o 2uel2a a 2er a tu .er0a"a* aba"#o"e to#a pre!au!i9" &5 <7" ese !aso* "o s9lo te"#ra $ue e" re"tarse a +a0es <le a#2irti9 ;reL<. 7res !o"s!ie"te #e esto* ?"o@ <-.

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Gabrielle 2ol2i9 a suspirar. <-ie0pre po#ra la"1arlo a 3l & a N.r por la bor#a5 !o" u" bote* !laro <#i)o ;reL<. 'ara !ua"#o llegara" a H"glaterra a re0o* &a estara0os prepara#os para regresar. 'roble0a resuelto. Gabrielle saba $ue 3l "o estaba .abla"#o e" serio & $ue s9lo i"te"taba tra"$uili1arla* pero "o pu#o #e)ar a u" la#o el 0al prese"ti0ie"to $ue te"a. Ka uera por los a!tos #el pasa#o #e Ri!.ar# o por las a0e"a1as $ue .aba pro2o!a#o por #esear a u"a 0u)er a la $ue !rea $ue a0aba* Gabrielle te0a $ue algo 0alo su!e#era & sera !ulpa #e ella por lle2ar a Ri!.ar# #e 2uelta a H"glaterra.

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Captulo 4
Ri!.ar# se !al9 .o"#o el so0brero. >o es $ue le preo!upara $ue le re!o"o!iera". ?7" los 0uelles #e /o"#res@ >i .ablar. 'ero sera absur#o eC.ibirse s9lo para te"tar al #esti"o. ?'or $u3 arriesgarse a $ue a$u3l uera el #a e"tre u" 0ill9" $ue u" 2ie)o !o"o!i#o su&o regresara #e u" 2ia)e al eCtra")ero & estu2iera )usto e" a$uel 0o0e"to e" a$uel 0is0o 0uelle@ -e .aba $uita#o el sobreto#o por$ue .a!a #e0asia#o !alor & lle2aba puesta la ropa $ue sola po"erse a bor#o* ropa $ue le resultaba !90o#a para traba)ar. -u !a0isa bla"!a #e 0a"gas largas era .olga#a para a!ilitar sus 0o2i0ie"tos* la lle2aba #esaboto"a#a .asta 0e#io pe!.o & ata#a por uera !o" u" !i"tur9"* & lle2aba u"os pa"talo"es "egros por #e"tro #e las botas. 'asaba basta"te #esaper!ibi#o e"tre los .abituales traba)a#ores #el puerto* sal2o por sus botas* $ue era" #e la 0ar!a %essia" & las lle2aba eCtre0a#a0e"te puli#as. ;espu3s #e ta"tos aos* era 0u& po!o probable $ue lo re!o"o!iera". Cua"#o se ue #e H"glaterra era u" !.i!o #elga#u!.o #e #ie!isiete aos $ue to#a2a "o .aba al!a"1a#o su estatura #e i"iti2a. Cre!i9 2arios !e"t0etros 0s basta"te tie0po #espu3s* por lo $ue sigui9 sie"#o #elga#o 0s tie0po #el $ue .abra #esea#o* pero i"al0e"te se #esarroll9 & &a "a#ie 2ol2i9 a lla0arle #elga#u!.o. -u largo pelo "egro ta0bi3" !o"tribua a su #is ra1* pues "o estaba e" absoluto #e 0o#a5 al 0e"os e" H"glaterra. 7" el Caribe era u" estilo popular* as $ue* !ua"#o lleg9 all* lo a#opt9 para pasar #esaper!ibi#o. >o se lo tre"1aba !o0o .a!a N.r* pero a.ora lo lle2aba ta" largo $ue te"a $ue re!og3rselo e" u"a !ola para $ue "o le 0olestara e" el bar!o. ;ebera !ortrselo 0ie"tras estu2iera e" H"glaterra. /o 0is0o pe"s9 !ua"#o estu2o all el ao a"terior. 'ero ?para $u3@ >o pe"saba $ue#arse & le gustaba lle2arlo largo. =#e0s* !o"stitua u" s0bolo #e la rebeli9" $ue i"i!i9 a"tes #e aba"#o"ar su .ogar para sie0pre. ,ie"tras 2i2a ba)o el puo #e .ierro #e su pa#re* "u"!a .abra po#i#o lle2arlo as. <?/or# =lle"@ Ri!.ar# "o .aba 2isto a!er!arse a a$uel .o0bre* pero 0ie"tras estu#iaba su !ara !o" rapi#e1* lo re!o"o!i9. ACielo sa"toB ?P"o #e los 2i2i#ores !o" los $ue sola !o#earse a"tes #e irse #e H"glaterra@ ?7sa posibili#a# e"tre u" 0ill9" #e ser re!o"o!i#o@ A,al#i!i9"B <-e e$ui2o!a* monsieur. ,e lla0o +ea" 'aul* & so& #e /e %a2re. < Ri!.ar# se i"!li"9 respetuosa0e"te* au"$ue* e" reali#a#* estaba #e)a"#o !aer su largo !abello por e"!i0a #e su .o0bro para re or1ar su 0e"tira<. =$u3l es 0i bar!o* a!aba0os #e llegar #e Mra"!ia. 4o#os los 08s!ulos #e su !uerpo estaba" listos para salir .u&e"#o e" !aso #e $ue su arsa & su 0ar!a#o a!e"to ra"!3s "o u"!io"ara"* pero

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a$uel #isoluto si0ple0e"te se 0ostr9 #isgusta#o por el error $ue !rea .aber !o0eti#o. </sti0a* .abra si#o u"a )ugosa i" or0a!i9" para los !r!ulos #e !otilleo. -i" #u#a* lo .abra si#o* & .abra per0iti#o $ue su pa#re se e"terara #e $ue segua !o" 2i#a. =$uel .o0bre se ale)9 brus!a0e"te. Ri!.ar# tar#9 u"os 0i"utos e" 2ol2er a respirar !o" tra"$uili#a#. /e .aba i#o #e 0u& po!o. K ue 0u& i"espera#o. 'ero al 0e"os Ri!.ar# "o !o"o!a 0u!.o a a$uel .o0bre & 3l ta0po!o estaba seguro #e $ue Ri!.ar# uera lor# =lle". =#e0s* .aba !a0bia#o ta"to* se #i)o Ri!.ar#* $ue "a#ie $ue "o uera #e su a0ilia lo re!o"o!era. <4e #i)e $ue te"#ra 0s suerte $ue t8 e"!o"tra"#o u" !arrua)e <se 2a"aglori9 ,arger& !ua"#o regres9 a #o"#e te"a" apila#o el e$uipa)e & 0ie"tras le i"#i!aba al !o"#u!tor $ue esperara<. ?;9"#e est Gabb&@ ?4o#a2a "o .a ba)a#o #el bar!o@ /a #o"!ella #e Gabrielle 0ir9 .a!ia el Triton* $ue estaba a"!la#o e" 0e#io #el 40esis. >o les a#)u#i!ara" u" lugar para atra!ar a !orto pla1o &* !o" el 2era"o e"!i0a* los 0uelles estaba" 0s abarrota#os #e lo .abitual & era basta"te probable $ue "o lo .i!iera" a"tes #e $ue estu2iera" listos para 2ol2er a 1arpar. Ri!.ar# i".al9 .o"#o* se $uit9 #e e"!i0a los restos #e te"si9" & so"ri9 a la #o"!ella !o" #espreo!upa!i9". <7st espera"#o a ;reL. Ka sabes !90o so" los !apita"es* sie0pre tie"e" $ue solu!io"ar u" 0o"t9" #e #etalles e" el 8lti0o 0i"uto* a"tes #e #ese0bar!ar. N.r se estaba a!er!a"#o al 0uelle re0a"#o* e" u" bote !arga#o !o" el resto #el e$uipa)e. 'or la !a"ti#a# #e !osas $ue lle2aba"* se #ira $ue iba" a $ue#arse u" 0es e" lugar #e #os se0a"as. <?/o .ueles@ <pregu"t9 ,arger& !asi e" 3Ctasis<. ?>o te pare!e $ue .uele #e 0ara2illa@ Ri!.ar# !o"te0pl9 a la 0u)er !o0o si estu2iera lo!a. <?Eu3 #iablos ests olie"#o@ Ko lo 8"i!o $ue .uelo es5 <A= H"glaterraB Ri!.ar# le2a"t9 sus 2er#es pupilas .a!ia el !ielo. <=$u apesta & lo sabes. /os 0uelles #e !asa* !o" los alisios sopla"#o sie0pre* .uele" !o0o u" )ar#" e" !o0para!i9" !o" esto. 7lla resopl9. <Gabb& #ebe #e estar e$ui2o!a#a al !reer $ue "a!iste & !re!iste a$u. -i as uera* 2aloraras 0s tu patria. =#0telo* el a!e"to i"gl3s $ue utili1as a.ora es ta" also !o0o el ra"!3s $ue usabas a"tes* s9lo $ue 3ste se te #a 0u!.o 0e)or. Ri!.ar# arrug9 la "ari1 burl"#ose #e ella & !o"test9 si0ple0e"teD <P" #a #e 3stos te"#r" $ue aprobar u"a le& $ue pro.ba e!.ar la basura al ro. ,arger& "o esperaba $ue Ri!.ar# se si"!erara !o" ella s9lo por .aber espe!ula#o e" 2o1 alta a!er!a #e !ul era su pas #e orige"* as $ue* si0ple0e"te* respo"#i9 a su !o0e"tarioD <Eui1 &a lo .a" .e!.o* s9lo $ue esta 1o"a #e /o"#res "o es eCa!ta0e"te la 0s !u0pli#ora !o" la le& & "u"!a lo .a si#o. K "o es $ue 0e $ue)e. 7s 0ara2illoso 2ol2er a estar e" !asa* au"$ue s9lo sea #e 2isita.

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,arger& .aba elegi#o seguir a Gabrielle al >ue2o ,u"#o* & au"$ue se .aba a#apta#o a a$uella 0a"era #e 2i2ir ta" #i ere"te* segua e!.a"#o #e 0e"os H"glaterra. Ri!.ar# "o aoraba su pas* pero s $ue e!.aba 0u!.o #e 0e"os a su .er0a"o C.arles* &* al 2ol2er a estar ta" !er!a #e 3l* "o pu#o e2itar pregu"tarse si esta 2e1 "o #ebera es or1arse & 2erlo a es!o"#i#as si" $ue su pa#re se e"terara. <A7.* &a basta #e soar #espiertoB <eC!la09 ,arger& lla0a"#o su ate"!i9"<. Ka lo .as .e!.o basta"te #ura"te el tra&e!to. Ptili1a parte #e esos 08s!ulos $ue .as #esarrolla#o & e0pie1a a !argar esos ba8les e" el !arrua)e. 7l !o!.ero 0e .a a#2erti#o $ue 3l s9lo !o"#u!e* "o !arga. -e le .a" subi#o los .u0os. -abe $ue los !o!.es #e al$uiler es!asea" e" esta parte #e la !iu#a#. =#e0s* "os 2a a !obrar 0s !ua"to 0s tie0po lle2e a. se"ta#o. <K aa#i9 !o" u"a so"risa ra#ia"te<D 7" esta 2ie)a !iu#a# "a#a !a0bia. ?>o es 0ara2illoso@ ,arger& era u"a $ue)i!a !r9"i!a* as $ue su a!titu# e"tusiasta & su eCpresi9" #e )8bilo era" 0u& po!o .abituales e" ella. <?Ka est !o" su !a"ti"ela #e Ito#o es 0ara2illoso por$ue esta0os e" H"glaterraJ@ <#e!lar9 N.r !ua"#o lleg9 )u"to a Ri!.ar#. <7Ca!to* !o0o sie0pre <!o"test9 Ri!.ar# ri3"#ose. <Hgual $ue la 8lti0a 2e1 $ue estu2i0os a$u. Cua"#o e!.as 0u!.o #e 0e"os algo & por i" lo tie"es a tu al!a"!e* pue#es po"erte u" po!o eu 9ri!o* au"$ue la eu oria ir #esapare!ie"#o !o" or0e la reali#a# se i0po"ga. Ri!.ar# reali19 u"a 0ue!a. N.r era per!epti2o e" eC!eso & Ri!.ar# saba $ue "o se re era s9lo a ,arger&. ;e to#os 0o#os* 3l "o !o"seguira lo $ue $uera* & los #os lo saba". 'ero esto era a lo $ue N.r sutil0e"te se re era* a $ue su e"a0ora0ie"to "o era 0s $ue u"a eu oria te0poral & "o 2ala la pe"a 0orir por 3l. <>o 2as a e0pe1ar t8 ta0bi3" a 0eterte !o"0igo* ?"o@ <pregu"t9 Ri!.ar#. /as i"te"!io"es #e N.r era" bue"as* & e" reali#a# las #e Gabrielle ta0bi3". -i Ri!.ar# "o lo supiera* se .abra e" a#a#o por !90o lo .aba" presio"a#o respe!to a Georgi"a ,alor& #ura"te el 2ia)e* au"$ue* e" esta !uesti9"* N.r era #e i"iti2a0e"te 0s sutil $ue Gabb&. Ri!.ar#* !o" su 0etro o!.e"ta #e estatura* era u" .o0bre alto6 pero N.r* !o0o ;reL* era 2arios !e"t0etros 0s alto $ue 3l &* probable0e"te* u"os #ie1 aos 0a&or* au"$ue esto era i0posible #e a#i2i"ar por su aspe!to. N.r era 0e#io orie"tal #e "a!i0ie"to. -u 0a#re era asiti!a & su pa#re* $ue .aba "a2ega#o por el /e)a"o Nrie"te* era "ortea0eri!a"o. /a !ara #e N.r "o re le)aba su e#a# & e" a$uel 0o0e"to te"a el 0is0o aspe!to $ue o!.o aos atrs* !ua"#o se !o"o!iero"* el #a $ue N.r liber9 a 2arios 0ie0bros #e la tripula!i9" #e >at.a" #e la prisi9" #e -a"ta /u!ia. Casual0e"te* Ri!.ar# estaba e" la 0is0a !el#a $ue ellos & !o"sigui9 !o"2e"!er a N.r #e $ue lo #e)ara a!o0paarlos. Cua"#o Ri!.ar# se e"ter9 #e !ul era su o!upa!i9"* "o tu2o $ue pe"srselo 0u!.o a"tes #e #e!i#ir u"irse a ellos. 7l Caribe "o era el #esti"o elegi#o por Ri!.ar#* si0ple0e"te era el lugar al $ue se #iriga el pri0er bar!o $ue 1arpaba #e H"glaterra el #a $ue #e!i#i9 aba"#o"ar el pas. =u"$ue e" a$uel 0o0e"to "o lo saba* al !o"tar !o" 0iles #e islas* el Caribe !o"stitu&9 u" bue" lugar #o"#e

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es!o"#erse. 'ero "o lo ue para $ue u" )o2e" i"gl3s #e !lase alta traba)ara. Co" #ie!isiete aos & #e0asia#o eCige"te para #arse !ue"ta #e $ue* si $uera sobre2i2ir e" a$uel lugar te"a $ue a#aptarse* Ri!.ar# #ea0bul9 #e isla e" isla & #e traba)o e" traba)o #ura"te u" ao. Co0o era #e0asia#o arroga"te para a0ol#arse a traba)os #e po!a !ategora* lo uero" #espi#ie"#o u"a & otra 2e1 & e" 0s #e u"a o!asi9" a!ab9 e" u"a !el#a por "o po#er pagar el al$uiler #el 0s " i0o #e los tugurios. Hr9"i!a0e"te* 3l & N.r a!abaro" e" las H"#ias N!!i#e"tales por ra1o"es opuestas. N.r lleg9 all espera"#o e"!o"trar al pa#re $ue "u"!a !o"o!i9* 0ie"tras $ue Ri!.ar# lo .i1o para es!apar #e u" pa#re al $ue "o po#a soportar. Co"o!er a N.r a$uel #a e" la prisi9" #e -a"ta /u!ia probable0e"te le sal29 la 2i#a a Ri!.ar#. 7"!o"tr9 e" >at.a" Broo(s & su tripula!i9" u"a "ue2a a0ilia* "ue2os a0igos 0s aut3"ti!os #e los $ue .aba te"i#o "u"!a & u"a o!upa!i9" $ue le gustaba. <?I4a0bi3"J@ <pregu"t9 N.r<. ?Gabb& te .a esta#o 0a!.a!a"#o otra 2e1 !o" su preo!upa!i9" por ti@ <?Cu"#o "uestra $ueri#a a0iga se .a o!upa#o s9lo #e sus asu"tos@ <bro0e9 Ri!.ar#. <-9lo .a& u"a !osa e" la $ue ella te presio"e &* o#io #e!irlo* pero5 <-* s* ests !o0pleta0e"te #e a!uer#o !o" ella <lo i"terru0pi9 Ri!.ar# !o" eCaspera!i9". <7sts t8 0u& sus!eptible* pero !o"t3sta0e a estoD ?a0as a Georgi"a ,alor& #e 2er#a# o* si0ple0e"te* ests e"a0ora#o #e su belle1a@ 7" reali#a#* "o tie"es por $u3 !o"testar0e* s9lo re leCio"a sobre ello. ?-us a0igos real0e"te !rea" $ue su a0or era ta" i"susta"!ial@ = Ri!.ar# "o le i0port9 !o"testarle a N.r. <%abl3 largo & te"#i#o !o" ella* N.r. >u"!a .e !o"o!i#o a u"a 0u)er !o" la $ue 0e resulte ta" !il .ablar* bue"o* aparte #e Gabb&. K ta0bi3" s3 $ue Georgi"a tie"e u" se"ti#o #el .u0or 0ara2illoso. =#e0s* .e po#i#o 2er* perso"al0e"te* lo ab"ega#a $ue es !o0o 0a#re. K es 2alie"te* A0ira !o" $ui3" se .a !asa#oB* & a2e"turera* el ao pasa#o a&u#9 a res!atar a u" a0igo. A7s per e!ta para 0 e" to#os los se"ti#osB <-al2o por el .e!.o #e $ue a0a a otro .o0bre. ?P" pe$ueo i"!o"2e"ie"te e" la 2i#a $ue $uera para s 0is0o@ /as 0u)eres a las $ue sola tratar traba)aba" #e !a0areras e" las taber"as* era" e"!a"ta#oras !o0paeras #e re2ol!9"* pero a "i"gu"a la 2ea !o0o 0a#re #e sus .i)os. ;ura"te to#os a$uellos aos* "o .aba !o"o!i#o a "i"gu"a 0u)er* aparte #e Gabrielle* !o" la $ue se i0agi"ara !rea"#o la eCte"sa & a0orosa a0ilia $ue a"siaba te"er* u"a a0ilia total0e"te #i ere"te a a$uella e" la $ue .aba "a!i#o. -i Gabb& & 3l "o se .ubiera" .e!.o ta" bue"os a0igos & si ella "o uera la 8"i!a .i)a #e su !apit"* 3l la .abra prete"#i#o. >o .aba !o"o!i#o a "i"gu"a 0u)er ta" apropia#a para 3l5 .asta $ue !o"o!i9 a Georgi"a ,alor&. Georgi"a si0boli1aba to#o lo $ue 3l $uera e" la 2i#a. >o po#a re"u"!iar a a$uella 0u)er. Hr9"i!a0e"te* el .o0bre !o" el $ue estaba !asa#a "o lo i"ti0i#aba* al !o"trario* le i" u"#a espera"1as. ?C90o po#a ella a0ar a u" i"#i2i#uo ta" sal2a)e !o0o +a0es ,alor&@ -i"!era0e"te* Ri!.ar# "o !rea $ue ella lo a0ara #e 2er#a#. K por esta ra19" estaba #ispuesto a esperar .asta $ue ella re!obrara la ra19" & se separara #e 3l. Euera $ue ella supiera $ue 3l

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la estara espera"#o !o" los bra1os abiertos. N.r sa!u#i9 la !abe1a. <7st bie"* "o #ir3 "a#a 0s5 7" reali#a#* #ir3 u"a 8lti0a !osa. >o 0e gusta" los u"erales. >o 0e obligues a asistir al tu&o. Ri!.ar# se estre0e!i9. <Co"traria0e"te a lo $ue Gabb& & t8 pe"sis #e 0* &o pre iero 2i2ir 0i 2i#a .asta su !o"!lusi9" "atural & "o ter0i"arla a 0a"os #e ese a"i0al. >o 2ol2er3 a i"te"tar separarla #e su 0ari#o* N.r* te lo pro0eto. <;e a!uer#o. -i te 0a"tie"es ale)a#o #e ella* to#o ir bie". Ri!.ar# "o !o"test9* si0ple0e"te* apart9 la 0ira#a. N.r solt9 u" respi"go. </o $ue 0e te0a. 'ero re!uer#a $ue la a#2erte"!ia #e ,alor& "o se re era a la posibili#a# #e $ue te i"si"uaras a su esposa* si"o s9lo a $ue te a!er!aras a ella. <7so es u"a eCagera!i9". /a 0a&ora #e las a0e"a1as se or0ula" s9lo por u"a !uesti9" e e!tista. ?Co" $u3 re!ue"!ia se !u0ple"@ <7sto #epe"#e #e $ui3" las pro iera. ?+a0es ,alor&@ -i #i!e $ue 2a a .a!erte #ao* pue#es apostar la 2i#a a $ue lo .ar. <Cre $ue "o ibas a #e!ir "a#a 0s al respe!to <0as!ull9 Ri!.ar#. N.r rio e"tre #ie"tes. <7res t8 $uie" sigue 0e"!io"a"#o el te0a* a0igo 0o. Eui1 por$ue .as per#i#o el se"ti#o !o08" & "e!esitas a&u#a para re!uperarlo. ?4e"a ra19" N.r@ Ri!.ar# se .aba asegura#o a s 0is0o $ue "o i"te"tara 2ol2er a ale)ar a su a0or #e su esposo* pero ?& si "o po#a !o"te"erse@ >o* 3l "o era u" i#iota. <?Eu3 .a!3is los #os a. para#os@ <pregu"t9 Gabrielle !ua"#o se a!er!9 a ellos por #etrs !o" ;reL<. Ka te"#rais $ue .aber !arga#o los ba8les & te"erlo to#o listo para partir. >o estis sie"#o #e 0u!.a a&u#a. <7stba0os espera"#o a tu 0ari#o <!o"test9 N.r<. Fl es 0s 0us!uloso $ue "osotros. Gabrielle la"19 u"a 0ira#a #e a#0ira!i9" a ;reL* $uie" estaba lo basta"te !er!a para .aber o#o a N.r. <7s 2er#a#* ?"o@ <!orrobor9 ella !o" u"a so"risa. ;reL se .abra burla#o #el !o0e"tario #e N.r* pero la 0ira#a #e su 0u)er .i1o $ue se rubori1ara & los #e0s se e!.aro" a rer. P"a 2e1 restable!i#o el bue" .u0or* Ri!.ar# apart9 a u" la#o sus preo!upa!io"es a!er!a #e a$uel 2ia)e. -i sus a0igos pu#iera" .a!er lo 0is0o5

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 5
+ulia ,iller saba $ue el baile #e 7#e" sera* si" lugar a #u#as* el a!o"te!i0ie"to #e la te0pora#a. >o s9lo se .aba" a!epta#o to#as las i"2ita!io"es* si"o $ue* por la aglo0era!i9" #e ge"te $ue .aba e" la sala #e baile #e 'ar( /a"e* por lo 2isto ta0bi3" .aba" a!u#i#o 0u!.os a#2e"e#i1os* lo $ue eCpli!aba $ue Regi"a 7#e"* la a" itrio"a* estu2iera ta" "er2iosa. Co0o se trataba #e u"a iesta #e #is ra!es & resultaba #i !il re!o"o!er a los i"2ita#os $ue lle2aba" 0s!aras 0u& elabora#as* "o po#a a!er!arse a alguie" & #e!irleD IPste# "o .a si#o i"2ita#o* 2&aseJ. 7" reali#a#* Regi"a 7#e"* $ue era sobri"a #e los !uatro .er0a"os 0a&ores #e la a0ilia ,alor&* era #e0asia#o #ul!e para .a!er algo ta" ru#o. +ulia "o .abra te"i#o proble0as e" .a!erlo si la !o0i#a & la bebi#a $ue .ubiera prepara#o "o uera" su i!ie"tes #ebi#o a los $ue se .aba" !ola#o si" ser i"2ita#os. =$uella "o!.e* +ulia iba 2esti#a !o" sus #os !olores a2oritos. -u 2esti#o #e iesta "ue2o era #e se#a #e !olor agua0ari"a & estaba ribetea#o !o" u" !or#9" tur$uesa #e #oble .ilo $ue iba su)eto !o" .ebras platea#as. 7l !olor tur$uesa & el agua0ari"a $ue#aba" #e 0ara2illa !o" sus o)os a1ul 2er#osos & los os!ure!a" e ilu0i"aba" respe!ti2a0e"te* #"#ole el to"o i"ter0e#io $ue a ella ta"to le gustaba. 7ra u"a lsti0a $ue tu2iera $ue lle2ar u" #o0i"9 $ue o!ultara par!ial0e"te sus o)os* pero #e los tres estilos #e 0s!ara $ue .aba* el #o0i"9 era el 0s estre!.o & s9lo !ubra la 1o"a $ue ro#eaba los o)os. 7l su&o era 0u& elabora#o & la abertura #e los o)os estaba ribetea#a !o" #estella"tes ge0as. 7l #o0i"9 era #e0asia#o estre!.o para o!ultar la i#e"ti#a# #e $uie" lo utili1aba* #e 0o#o $ue a +ulia "o le !ost9 re!o"o!er a lor# 'er!i2al =l#e"* $uie" se abri9 paso e"tre la 0ultitu# para a!er!arse a ella. +ulia lo !o"o!i9 a tra23s #e los ,alor&* pues era a0igo #e los 0s )92e"es #e la a0ilia #es#e .a!a 0u!.os aos. = pesar #el !o0pro0iso 0atri0o"ial #e +ulia* 3l estaba e"!apri!.a#o !o" ella. 7ra alto* #e trei"ta & po!os aos & #e aspe!to agra#able. 'er!&* !o0o lo lla0aba" sus a0igos* bus!9 la 0a"o #e ella & se la bes9 !o" gala"tera. = !o"ti"ua!i9"* suspir9. <,e !orta uste# la respira!i9"* seorita ,iller* se lo #igo e" serio. >o te"go prisa e" !asar0e* au"$ue supo"go $ue* a la larga* lo .ar3. /a 2er#a# es $ue to#os 0is a0igos &a se .a" !asa#o. -i" e0bargo* si uste# estu2iera #ispo"ible* esto& seguro #e $ue pe"sara e" !asar0e 0u!.o a"tes. 7lla se rubori19. >o era la pri0era 2e1 $ue 3l le #e!laraba sus se"ti0ie"tos. 'er!& era #e le"gua torpe & #e!a si" pe"sar !osas $ue #ebera !allar. +ulia lo .aba 2isto eCasperar a sus a0igos por esta ra19"* au"$ue* e" ge"eral* 'er!& era i"o e"si2o. +ulia "o le !o"t9 $ue sus !ir!u"sta"!ias po#a" !a0biar a !orto pla1o. =u"$ue 3l po#a ser u"

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Enemigos pe !e"#os

0ari#o basta"te a!eptable* a ella "o le !ortaba la respira!i9". ;e to#os 0o#os* &a .aba llega#o la .ora #e $ue e0pe1ara a bus!ar u" .o0bre $ue pu#iera5 +ulia #io la respuesta espera#a a ta" osa#as palabras. <;ebera #arle 2ergOe"1a* 'er!&* to#o el 0u"#o sabe $ue es uste# u" soltero e0pe#er"i#o. P"o #e los a0igos #e 'er!& lo lla09 para $ue se reu"iera !o" 3l* #e 0o#o $ue +ulia "o estaba segura #e $ue la .ubiera o#o. Fl "o pare!a $uerer apartarse #e su la#o* pero al i"al 2ol2i9 a suspirar !o" resig"a!i9". <'or a2or* si algu"a 2e1 !a0bia" sus !ir!u"sta"!ias* t3"ga0e prese"te. <,ie"tras se ale)aba !o" rapi#e1* le grit9<D AK res3r2e0e* ta0bi3"* u" baileB ?Bailar e" 0e#io #e a$uella aglo0era!i9"@ +ulia rio para sus a#e"tros. = 0e#ia "o!.e se $uitara" las 0s!aras & estaba !o"2e"!i#a #e $ue* para e"to"!es* al 0e"os la ter!era parte #e los i"2ita#os &a .abra" #esapare!i#o. 'ero &a .abra" !o"segui#o lo $ue prete"#a"D 2er al 8"i!o ,alor& $ue "u"!a asista a e2e"tos so!iales & $ue* por lo ta"to* era u" bla"!o pri0or#ial #e ru0ores & espe!ula!i9". =$uella "o!.e !o"stitua u"a eC!ep!i9" & +a0es ,alor& .aba a!u#i#o al baile por$ue se o re!a e" .o"or a su 0u)er. /os ,alor& "o era" s9lo u"a gra" a0ilia* si"o $ue ta0bi3" era" ri!os & #e la "oble1a &* por lo 2isto* to#os .aba" a!u#i#o al baile #e !u0pleaos #e Georgi"a. +ulia los !o"o!a a !asi to#os &* a algu"os* basta"te bie". Georgi"a* su 2e!i"a* era a0iga #e ella #es#e .a!a 0u!.os aos & .aba i"2ita#o a +ulia a su !asa !o" 0oti2o #e pe$ueas !elebra!io"es so!iales6 i"!luso para tra"$uilas !e"as IeC!lusi2a0e"te a0iliaresJ. Georgi"a era "ortea0eri!a"a & sus .er0a"os se #e#i!aba" al !o0er!io* 0arti0o & terrestre* !o0o la a0ilia #e +ulia. P"o #e ellos ir09 u" !o"trato !o" el pa#re #e +ulia a"tes #el a!!i#e"te por el $ue su !o0paa "a2iera tra"sportara !arga0e"tos #e la"a !o" regulari#a#. 7l teCtil era u"o #e los ra0os a los $ue se #e#i!aba" las 08ltiples e0presas #e los ,iller. = i"ales #el ao a"terior* +ulia a&u#9 a Bo&# ="#erso"* el .er0a"o pe$ueo #e Georgi"a* $uie" a!ababa #e !asarse !o" otra ,alor& & estaba bus!a"#o u"a !asa e" la !iu#a# para 2i2ir !o" su esposa. = lo largo #e los aos* el pa#re #e +ulia .aba a#$uiri#o u"as !ua"tas propie#a#es eC!ele"tes e" /o"#res $ue .aba a!epta#o !o0o pago #e #isti"tas #eu#as. =lgu"as #e ellas se e"!o"traba" e" el barrio alto #e la !iu#a#* $ue era 0u& bus!a#o. Cua"#o el pa#re #e +ulia a#$uira u"a #e esas propie#a#es* "o 2ol2a a 2e"#erla* & +ulia apo&aba total0e"te esta estrategia #e i"2ersi9". =s $ue* au"$ue "o $uiso 2e"#erle a Bo&# la !asa $ue 3l $uera* se la al$uil9 a largo pla1o* solu!i9" $ue 3l a!ept9 #e bue"a ga"a. -* ella !o"o!a bie" a los ,alor&* & saba $ue algu"os #e ellos* !o0o otros 0ie0bros #e la alta so!ie#a#* se"ta" lsti0a por ella. >o por$ue se estu2iera !o"2irtie"#o e" u"a soltero"a* si"o por$ue saba" $ue "o po#ra !asarse .asta $ue su larga0e"te #esapare!i#o pro0eti#o regresara a H"glaterra* lo $ue pare!a basta"te i0probable.

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Enemigos pe !e"#os

= +ulia "o le i0portaba $ue si"tiera" ese tipo #e lsti0a .a!ia ella. ;e .e!.o* ella .abra se"ti#o lo 0is0o por !ual$uiera $ue estu2iera e" u"a situa!i9" ta" pat3ti!a !o0o la su&a. =u"$ue la 0a&ora #e las perso"as era" lo basta"te a0ables para "o 0e"!io"ar el te0a #e su !o0pro0iso 0atri0o"ial e" las !o"2ersa!io"es<A'er!& !o"stitua u"a eC!ep!i9"B< eso !a0biara pro"to. 7so esperaba ella. 7l #a siguie"te a la !o"2ersa!i9" $ue 0a"tu2o !o" Carol* 2isit9 a su aboga#o. Fl &a .aba e0pe1a#o a traba)ar e" a$uella !uesti9"* au"$ue le .aba a#2erti#o $ue el !o"#e #e ,a" or# segura0e"te .ara to#o lo posible para retrasar las a!!io"es legales. =s $ue librarse #e a$uel .orrible !o"trato po#a to0arle 0s tie0po #el $ue !rea. <A/o sabaB <eC!la09 Carol !ua"#o lleg9 al la#o #e +ulia<. -9lo .a& $ue 0irarlo para saber $ue to#o es 2er#a#6 to#as esas !osas espa"tosas & brutales $ue se .a" #i!.o sobre 3l. +ulia !o"sigui9 "o e!.arse a rer. ACarol pare!a .ablar ta" e" serioB 'ero !ua"#o la 0ir9 ate"ta0e"te a la !ara* $ue estaba par!ial0e"te !ubierta por u" #o0i"9 rosa pli#o ta!.o"a#o #e )o&as* se #io !ue"ta #e $ue Carol .ablaba 0u& e" serio. -al#ra por la puerta e" u" segu"#o si +ulia "o !o"segua !o"2e"!erla #e lo ri#!ulo $ue era $ue u"#ara su opi"i9" sobre +a0es ,alor& s9lo e" ru0ores. 'ue#e $ue* e" #eter0i"a#o 0o0e"to* +a0es & ="t.o"&* los #os .er0a"os 0e"ores #e los ,alor&* uera" real0e"te pe"#e"!ieros & $ue* al "o per#er u" solo #uelo* &a uera a pueta1os o !o" pistolas* a#$uiriera" la a0a #e ser 0ort eros. 7sto era i""egable* pero o!urri9 aos atrs. 'or #esgra!ia* algo as po#a !o"#u!ir !il0e"te a a!usa!io"es 0u!.o peores. ;e to#os 0o#os* las espe!ula!io"es $ue* por esta !ausa* se .a!a" sobre el largo tie0po $ue +a0es ,alor& estu2o uera #e H"glaterra era" si0ple0e"te ri#!ulasD $ue si lo .aba" e"2ia#o a la !olo"ia pe"al #e =ustralia #o"#e .aba 0ata#o a to#os sus !ar!eleros para es!apar* $ue si .aba si#o u" pirata e" 0ares e0bra2e!i#os #o"#e .u"#a bar!os si0ple0e"te por pla!er* $ue si .aba si#o el !abe!illa #e los !o"traba"#istas #e Cor"ualles & $ue al i"al lo .aba" e"!ar!ela#o por asesi"ato5 Fstas era" s9lo u"as !ua"tas #e las .istorias 0s #es!abella#as $ue 0ur0uraba" sobre 3l las perso"as $ue "o lo !o"o!a" perso"al0e"te* a 3l o a su a0ilia. =u"$ue la ra19" por la $ue +a0es #esapare!i9 #ura"te ta"tos aos o lo $ue .i1o #ura"te su ause"!ia "o le i"!u0ba a "a#ie* la alta so!ie#a# era !o"o!i#a por su a " #e !otilleo &* a pesar #e $ue la 0a&ora se !o"te"taba !o" los es!"#alos reales* a$uellos $ue "o obte"a" la i" or0a!i9" $ue #eseaba"* si0ple0e"te* se la i"2e"taba". +ulia estaba !o"2e"!i#a #e $ue la 0a&ora #e los ru0ores $ue !ir!ulaba" a!er!a #e +a0es ,alor& "o te"a" u" u"#a0e"to real. -u aire a0e"a1a#or & su !ar!ter es$ui2o* $ue i0pe#a $ue los #e0s lo !o"o!iera"* era" las !ausas #e $ue la ge"te espe!ulara e" el se"ti#o e$ui2o!a#o. +ulia* e e!ti2a0e"te* estaba !o"2e"!i#a #e $ue 3l po#a ser 0ort ero si lo pro2o!aba"* pero ?$ui3" e" su sa"o )ui!io lo pro2o!ara@ +a0es era !orpule"to* rubio & guapo* & .abra lla0a#o la ate"!i9" au"$ue la ge"te "o .ubiera a#i2i"a#o $ui3" 0ero#eaba alre#e#or #e la .er0osa & 0e"u#a i"2ita#a #e .o"or 2esti#a #e !olor rub. Mor0aba" u"a

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Enemigos pe !e"#os

pare)a real0e"te lla0ati2a. =$uella "o!.e* a #i ere"!ia #e to#o el 0u"#o* +a0es "o lle2aba puesta u"a 0s!ara. Fsta !olgaba #el bra1o #e su 0u)er & +ulia se #io !ue"ta #e $ue Georgi"a lo apre0i9 0s #e u"a 2e1 para $ue se la pusiera. Fl s9lo la 0ir9 i)a0e"te & #e u"a or0a i"eCpresi2a & se "eg9 a .a!erlo. = +ulia le pare!i9 #i2erti#o. A7ra ta" tpi!o #e +a0es ,alor& #etestar to#o lo $ue uera #e "aturale1a r2olaB /as 0s!aras 0s elabora#as !ubra" to#o o 0e#io rostro &* a #i ere"!ia #e los #o0i"9s* o!ultaba" la i#e"ti#a# #e las perso"as. -i" e0bargo* +ulia estaba segura #e $ue .abra re!o"o!i#o a +a0es au"$ue .ubiera lle2a#o puesta u"a 0s!ara !o0pleta. -u !uerpo resultaba i"!o" u"#ible &* por lo 0us!uloso $ue era* po#a #e!irse $ue era brutal. =#e0s* s9lo 3l lle2aba el pelo largo .asta los .o0bros* lo $ue "o estaba "a#a #e 0o#a. Eui1* si se .ubiera puesto la 0s!ara* Carol po#ra .aber #is ruta#o #e la "o!.e si" te"erle 0ie#o. +ulia te"a $ue po"er al !orrie"te a su a0iga. <+a0es ,alor& o#ia las reu"io"es so!iales* Carol* real0e"te "o las soporta. =u" as* est a$u esta "o!.e por$ue a0a a su 0u)er & "u"!a la #e!ep!io"ara "o asistie"#o a su iesta #e !u0pleaos. <?;e 2er#a# las o#ia@ <-. <7sto eCpli!ara por $u3 "o asiste a "i"gu"a* ?"o@ <;es#e luego. <Cre $ue era por$ue es ta" #esagra#able5 pero ta"to <aa#i9 !o" 2o1 to#a2a 0s ba)a<* $ue "i"gu"a a" itrio"a $uiere i"!luirlo e" su lista #e i"2ita#os. +ulia !o"sigui9 !o"te"er la !ar!a)a#a $ue a0e"a1aba !o" salir #e su garga"ta. <-abes #e $ui3" esta0os .abla"#o* ?"o@ ;e u"a #e las a0ilias 0s po#erosas #el rei"o. = ellos los i"2ita" a to#o <#i)o se!a0e"te. <-eguro $ue a los #e0s s* pero a 3l lo #u#o <re u" u9 Carol 0ostra"#o su #esa!uer#o. <= 3l sobre to#o* Carol* ?o "o .as "ota#o lo abarrota#a $ue est la iesta@ >o !reers $ue la#& 7#e" .a&a i"2ita#o a to#as estas perso"as* ?"o@ -i la reputa!i9" #e +a0es ,alor& "o uera ta" "otable* la alta so!ie#a# "o estara ta" a"siosa #e !o"o!erlo por i"* lo $ue eCpli!a $ue las i"2ita!io"es estu2iera" ta" !oti1a#as & $ue ta"tas perso"as se .a&a" prese"ta#o a la iesta si" estar i"2ita#as. Co0o !o0pre"#ers* 3l ta0bi3" lo sabe* & au" sabie"#o $ue sera el !e"tro #e ate"!i9"* .a 2e"i#o por su esposa. <'are!e 0u& !o"si#era#o por su parte* ?"o@ <;3)a0e $ue te lo prese"te <sugiri9 +ulia<. -uele ser 0u& ge"til !o" las #a0as. Cua"#o lo !o"o1!as* "o 2ol2ers a !reer esos est8pi#os ru0ores a!er!a #e 3l. 'ero Carol "o a!!e#i9 & sa!u#i9 la !abe1a !o" rotu"#i#a#. <>o es "e!esario. ;e)are0os $ue 3l siga e" a$uel eCtre0o #e la sala & "osotras "os $ue#are0os e" 3ste* gra!ias. 'ue#e $ue "o .a&a el 0e"or atisbo #e 2er#a# e" esos ru0ores & 3l es 0u!.o 0s guapo #e lo $ue &o esperaba* pero sigue si" pare!er0e "a#a a!!esible. 'ara e0pe1ar* "o le .a so"re#o "i u"a sola 2e1 a su 0u)er. A'robable0e"te "i si$uiera sabe

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Enemigos pe !e"#os

!90o se .a!eB K "o 2eo $ue "a#ie 0s se atre2a a $ue se lo prese"te". ;igas lo $ue #igas* +ulia* sigue .abie"#o algo e" 3l $ue 0e pro#u!e es!alo ros. 7s !o0o si estu2iera #ispuesto a arra"!arle la !abe1a a !ual$uiera $ue se le a!er$ue. <AEu3 i0age" ta" .orribleB <eC!la09 +ulia 2ol2ie"#o a !o"te"er la risa $ue le pro2o!9 la gr i!a i0agi"a!i9" #e su a0iga<. /o sie"to por ti. <A7s 2er#a#B 'ue#e $ue sea el .o0bre 0s e"!a"ta#or $ue eCista* i"!luso es probable $ue lo sea. ?/o 2es@* .e es!u!.a#o ate"ta0e"te tus ra1o"a0ie"tos* pero sigue te"ie"#o aspe!to #e ogro* !o0o t8 0is0a lo lla0aste a"tes. <Ko "o lo .e lla0a#o "a#a pare!i#o <protest9 +ulia<. 7" reali#a# 0e re era a $ue #eberas #e)ar #e pe"sar e" 3l !o0o si lo uera. <?Eue "o es u" ogro@ <#e!lar9 Carol !o" 2o1 triu" al<. ,ralo a.ora 0is0o & #i0e si lo es o "o. -i su aspe!to "o es el #e u" .o0bre $ue est pe"sa"#o e" 0atar a alguie" "o s3 lo $ue es. +ulia ru"!i9 el !eo* sigui9 la 0ira#a #e Carol & A2a&a* tu2o $ue estar #e a!uer#o !o" ellaB -i pe"saba e" to#as las 2e!es $ue .aba esta#o e" la 0is0a .abita!i9" $ue +a0es ,alor&* "o re!or#aba .aberlo 2isto "u"!a #e a$uella 0a"era. -i las 0ira#as pu#iera" 0atar* algu"a perso"a #e a$uel sal9" &a estara 0uerta.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 6
<>o 0e pue#o !reer $ue te .a&as prese"ta#o a$u <#e!lar9 Gabrielle #"#ole u" golpe!ito a Ri!.ar# e" la espal#a para lla0ar su ate"!i9". Fl se #io la 2uelta e0itie"#o u" grui#o #e rustra!i9". =u"$ue saba $ue su !ara $ue#aba per e!ta0e"te o!ulta #etrs #e su 0s!ara #e pa&aso triste* u"a 0s!ara !o0pleta $ue #aba u" !alor #e 0il #e0o"ios* se .aba es or1a#o e" 0a"te"erse uera #e la 2ista #e Gabb&* +a0es & #os 2ie)os !o"o!i#os $ue !rea .aber re!o"o!i#o. 'ero "o pe"saba per0itir $ue Gabrielle 2ol2iera a repre"#erlo* pues 3l ta0bi3" te"a algo $ue repro!.arle a ella. <A,e pare!e i"!reble $ue "o 0e !o"taras $ue la !elebra!i9" #el !u0pleaos #e Georgi"a era u" baile #e #is ra!esB ?>o te #iste !ue"ta #e lo per e!to $ue es para 0@ =.ora tus preo!upa!io"es "o tie"e" se"ti#o. ?K !90o #e0o"ios 0e .as re!o"o!i#o@ <'or tu pelo* !laro. <;ebera .aber0e puesto u" 2esti#o <bro0e9 3l<. ?C90o "o se 0e o!urri9@ <'or$ue au"$ue .ubiera 0u)eres ta" altas !o0o t8* $ue "o las .a&* &a "o ests ta" #elga#o !o0o para $ue te $uepa "i"g8" 2esti#o. K ag!.ate a"tes #e $ue 3l te 2ea <le susurr9 0ie"tras lo arrastraba al eCtre0o #e la sala. =$uello se estaba e0pe1a"#o a pare!er a su 8lti0a #is!usi9". Ri!.ar# "o !rea $ue pu#iera soportar $ue 2ol2iera" a #e!irle $ue "o. Gabrielle se .aba 0ostra#o 0u& #ura #es#e $ue llegaro" al puerto. Co0o s9lo .aba u" !arrua)e para los !i"!o* #e!i#iero" $ue N.r & 3l #e)ara" a Gabb&* ,arger& & ;reL e" la !asa #e los ,alor& & $ue luego uera" a bus!ar u" alo)a0ie"to para ellos* pero Gabrielle se "eg9 a esta i#ea i"!luso a"tes #e aba"#o"ar el puerto. =rrastr9 a Ri!.ar# a u" la#o & le eCpli!9 $ue "o $uera $ue se a!er!ara a la !asa #e los ,alor& #e "i"g8" 0o#o* "i si$uiera al bor#illo #e la a!era #e e" re"te. <>o ests sie"#o ra1o"able. /o 0s probable es $ue 3l "o se a!uer#e #e 0. Casi 0e #obla la e#a# & segura0e"te esto lo .a!e ser basta"te ol2i#a#i1o. Gabrielle solt9 u"a !ar!a)a#a #e i"!re#uli#a#. <?/o ests lla0a"#o 2ie)o !ua"#o est e" su 0e)or 0o0e"to@ >o te e"gaes* Ri!.ar#. 'ue#e $ue .a&as ga"a#o algo #e peso #es#e $ue te !o"o!i9 & $ue a.ora te"gas u" !uerpo bie" or0a#o* pero tu !ara es la 0is0a &* para $ue lo sepas* eres 0u& guapo & tu !ara resulta i"ol2i#able. Ko te re!o"o!era e" !ual$uier lugar & 3l ta0bi3". A;ia"tre* segura0e"te* .asta tu a"tigua "iera te re!o"o!eraB <Ko "u"!a tu2e u"a "iera <!o"test9 3l !o" rial#a#. <>o i"te"tes es$ui2ar la !uesti9" $ue te esto& pla"tea"#o. >o le

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pasars #esaper!ibi#o. AFl re!or#ar al .o0bre $ue su 0u)er abo ete9 por .a!erle i"si"ua!io"es e" su propio )ar#" & e" prese"!ia #e sus #os .i)osB =$uel 0is0o #a te .abra persegui#o para #arte u"a pali1a si &o "o le .ubiera pro0eti#o $ue "u"!a 2ol2eras a a!er!arte a ella. K a pesar #e 0i pro0esa* #e)9 0u& !laro lo $ue te o!urrira si t8 la ro0pas. ACo0o si 3l "o supiera &a to#o a$uelloB ACo0o si le i0portara* !ua"#o a"siaba 2er a Georgi"a !o" to#o su serB <4e" pie#a#* Gabb& <#e!lar9 Ri!.ar# apela"#o a su la#o bo"#a#oso <. >o 0e a!er!ar3 a ella* pero al 0e"os #3)a0e 2erla u"a 8lti0a 2e1. 'o#ras orga"i1arlo para 0. 7se a"i0al !o" el $ue est !asa#a "i si$uiera tie"e $ue e"terarse #e $ue esto& a$u. 7lige u" #a $ue "o est3 e" su !asa. <?'or $u3 "o pue#es5@ <e0pe19 Gabrielle* pero e"to"!es asi0il9 lo $ue Ri!.ar# a!ababa #e #e!ir & brus!a0e"te re!ti i!9 lo $ue iba a #e!ir<. ?P"a 8lti0a 2e1@ ?K #espu3s la apartars #e tu 0e"te@ Ri!.ar# "o $uera 0e"tirle & po#a ali2iar su preo!upa!i9" si" .a!erlo. <7lla es u"a !ausa per#i#a para 0. ?;e 2er#a# pie"sas $ue "o lo s3@ Ri!.ar# !rea $ue Gabrielle se po"#ra #e su la#o* pero ella #i)o !o" el !eo ru"!i#oD <7sto es bus!ar proble0as* Ri!.ar#. <7"to"!es su pe$uea barbilla se le2a"t9 e" seal #e to1u#e1 & aa#i9<D 7" reali#a#* "o. /o sie"to* pero eres 0i 0e)or a0igo & "o 2o& a a&u#arte a a2a"1ar por ese !a0i"o #e #estru!!i9" $ue por lo 2isto $uieres seguir. ANl2#ate #e ellaB Ri!.ar# le2a"t9 las 0a"os e" seal #e rustra!i9". <A7st bie"B A48 ga"asB =.ogar3 0is pe"as e" al!o.ol. -eguro $ue N.r* $uie" est #e a!uer#o !o"tigo* al 0e"os e" esto 0e a&u#ar <#i)o Ri!.ar# e0pre"#ie"#o el !a0i"o #e regreso al !arrua)e. %aba #e!i#i#o "o #is!utir 0s !o" ella. 4e"#ra $ue e"!o"trar por s 0is0o la 0a"era #e 2ol2er a 2er a Georgi"a. K lo !o"seguira. <?K !90o !o"seguiste ropa #e eti$ueta ta" #eprisa@ <le pregu"t9 Gabrielle #"#ole u" rpi#o & e"o)a#o 2ista1o a su ropa or0al<. /lega0os .a!e s9lo #os #as. Cre $ue tu ropa #e a"tes &a "o te iba bie". <=s es* pero e" -t. Ritts .a& u" bue" sastre al $ue a!u#o #es#e .a!e aos &* e" este 2ia)e* .e 2e"i#o prepara#o para to#o. <A%as 2e"i#o prepara#o para 0orirB A;ios 0o* "o pue#o !reer $ue est3s e" la 0is0a .abita!i9" $ue 3lB </o ests eCagera"#o #e0asia#o* Gabb&* 3l "o 0e 0atar s9lo por$ue 0ire a su 0u)er. <-u terrible a0e"a1a espe!i i!aba $ue "o po#as a!er!arte a ella "i e" la #ista"!ia* & au"$ue u"o po#ra ig"orar u"a a0e"a1a !o0o 3sta #e !ual$uier otro .o0bre* "o o!urre lo 0is0o !o" 3l. K ?!90o te e"teraste #e $ue se !elebraba este baile@ <;eberas .ab3r0elo #i!.o t8. =l or su repro!.e* el !eo ru"!i#o #e Gabb& se a!e"tu9. <>o* "o #ebera .ab3rtelo #i!.o* $ue es la ra19" #e $ue "o lo .i!iera. ?C90o te e"teraste@ -u obsti"a!i9" .i1o $ue Ri!.ar# suspirara. <=$uel .otel e" el $ue "os #e)aste Spor !ierto* gra!ias* por$ue es u"o

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#e los 0e)ores #e la !iu#a#T #ispo"e #e 2arios !arrua)es para los .u3spe#es. =&er to03 u"o presta#o. H"!luso le #i el #a libre al !o"#u!tor #espu3s #e $ue lo apar!ara e" re"te #e la !asa #e Georgi"a. ,e $ue#3 all se"ta#o espera"#o* para po#er 2erla au"$ue uera uga10e"te !ua"#o saliera #e la !asa* pero "o lo .i1o. <Georgi"a tie"e i"2ita#os* #e 0o#o $ue es l9gi!o $ue "o saliera #e su !asa* pero esto ta0po!o eCpli!a !90o te e"teraste #e $ue se !elebraba el baile & #9"#e. </le2aba all es!o"#i#o !asi to#o el #a !ua"#o #os 0u)eres #e la 1o"a pasaro" )u"to a 0. -upo"go $ue el .e!.o #e $ue la !asa #e los ,alor& estu2iera al otro la#o #e la !alle .i1o $ue el te0a #el baile surgiera e" la !o"2ersa!i9" $ue 0a"te"a". Ko !asi 0e !a #el !arrua)e i"te"ta"#o or el i"al #e lo $ue #e!a". Gabrielle suspir9. <>or0al0e"te* tie"es 0u!.o se"ti#o !o08"5 0e"os !ua"#o se trata #e ella* e"to"!es "o tie"es "a#a e" absoluto. K ?!90o e"traste si" i"2ita!i9"@ Ri!.ar# so"ri9 a0plia0e"te* pues la pregu"ta le tra)o a la 0e0oria to#as las !a"alla#as $ue reali19 !ua"#o .i1o to#o lo posible para $ue su pa#re lo repu#iara* au"$ue "i"gu"a u"!io"9. <;e la 0is0a or0a $ue los #os )92e"es $ue estaba" #ela"te #e la !asa #is!utie"#o sobre !90o e"trar <!o"test9 Ri!.ar#<. /os segu .asta la parte trasera #e la !asa & los 2i saltar el 0uro #el )ar#". 'or !ierto* el )ar#" es !o"#e"a#a0e"te pe$ueo e" !o0para!i9" !o" el #e los ,alor&* &* a#e0s* estaba abarrota#o* sobre to#o #e perso"as $ue .aba" e"tra#o #e la 0is0a 0a"era. /os $ue 2iero" "uestra irregular or0a #e e"trar* si0ple0e"te* se e!.aro" a rer. Gabrielle solt9 u" respi"go. <?N.r te .a respal#a#o e" esta lo!ura@ -e supo"a $ue te"a $ue 2igilarte. ?>o !o0partes la .abita!i9" !o" 3l para $ue "o te pier#a #e 2ista@ <=s es* pero lo .i!e e" a#ar & tu2o $ue 0ar!.arse para tra"$uili1arse a"tes #e $ue llegra0os a las 0a"os. <A>o 0e lo pue#o !reerB <eC!la09 Gabrielle. <>o ue !il. Ka sabes lo i0perturbable $ue es. <?/o .i!iste e"o)ar a prop9sito@ <7l gesto #e !ulpabili#a# #e Ri!.ar# .i1o $ue ella lo repre"#iera<. /e #ebes u"a #is!ulpa. </o s3. <=.ora sera u" bue" 0o0e"to para .a!erlo. -al #e a$u* Ri!.ar#* 0ie"tras a8" pue#as. Fl !al!ul9 sus op!io"es & #e!i#i9 $ue seguir #is!utie"#o !o" ella "o lo lle2ara a "i"gu"a parte* as $ue asi"ti9 !o" la !abe1a & se #irigi9 al )ar#". =l 0e"os .aba 2isto a Georgi"a. ACielos* era ta" .er0osa !o0o la re!or#aba* & segua $ueri3"#ola #e 2er#a#B 7l tie0po "o .aba apa!igua#o este se"ti0ie"to. Co" i9 e" $ue Gabrielle !re&era $ue &a .aba !o"segui#o su ob)eti2o & $ue se iba* pero .aber 2isto a su a0or a$uella "o!.e "o era su i!ie"te* "o 0ie"tras estu2iera e" H"glaterra & ta" !er!a #e ella. 'or lo 2isto* Gabb& !o"si#eraba $ue .aba 0u!.o e" )uego & "o !o" iaba e" Ri!.ar# total0e"te. ;e .e!.o* lo sigui9 .asta la terra1a $ue

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Enemigos pe !e"#os

#aba al )ar#"* lo $ue oblig9 a Ri!.ar# a saltar el 0uro & #esapare!er #e su 2ista. 'ero Ri!.ar# "o se 0ar!.9* si"o $ue esper9 al 0e"os #ie1 0i"utos a"tes #e 0irar por e"!i0a #el 0uro & !o0probar $ue Gabb& .aba regresa#o a la sala #e baile !o" ;reL. Resultara !il asegurarse #e $ue ella "o 2ol2a a #es!ubrirlo. /as 0s!aras !o0pletas era" u"a 0ara2illa* al 0e"os para a$uella "o!.e. Cubra" to#a la !ara sal2o los o)os* lo $ue* e2i#e"te0e"te* era la !ausa #e $ue resultara" ta" i"!90o#as. Ri!.ar# &a .aba lo!ali1a#o a otro .o0bre $ue lle2aba u"a 0s!ara !o0pleta pero #isti"ta a la #e 3l & $ue estaba solo e" el )ar#"* !er!a #e la terra1a. :ol2i9 a saltar el 0uro & se a!er!9 !o" rapi#e1 a a$uel .o0bre si" per#er #e 2ista la terra1a para asegurarse #e $ue Gabb& "o lo 2ea. 4ar#9 u" i"sta"te e" #arse !ue"ta #e $ue a$uel .o0bre ta0bi3" estaba 2igila"#o la terra1a. <?Euieres i"ter!a0biar la 0s!ara !o"0igo* a0igo@ <pregu"t9 Ri!.ar#. <>o. A7l .o0bre "i si$uiera lo 0ir9B -u 0ira#a se #espla1aba #e las #os puertas $ue !o0u"i!aba" !o" el sal9" al relo) #e bolsillo $ue soste"a e" la 0a"o. 7ra e2i#e"te $ue esperaba !o" i0pa!ie"!ia a $ue alguie" se reu"iera !o" 3l. 7l .e!.o #e $ue su 0s!ara "o uera #e pa&aso triste era u"a suerte* pues Ri!.ar# &a .aba 2isto a u"os !ua"tos .o0bres !o" u"a 0s!ara igual a la #e 3l* #e 0o#o $ue 2ol2i9 a i"te"tarlo. <?;ie1 libras@ 7sta 2e1 el .o0bre lo 0ir9 e i"!luso se rio. <Ka 2eo $ue ests #esespera#o. K la 2er#a# es $ue* si 0i a0a#a "o 0e .ubiera !o0pra#o eCpresa0e"te esta 0s!ara para lo!ali1ar0e e"tre la 0ultitu#* a!eptara tu o erta. ;e to#as 0a"eras* &o le e"2i3 el re!a#o #e $ue la esperara a$u* e" el )ar#"* pues te"a la i0presi9" #e $ue este lugar estara .asta los topes. <7"to"!es te0a resuelto* por$ue t8 la re!o"o!ers* ?"o@ <>o pue#o asegurarlo* & esta "o!.e esto& #e!i#i#o a 2erla por e"!i0a #e to#o. Co0o la a0a#a #e a$uel .o0bre &a llegaba tar#e & apare!era e" !ual$uier 0o0e"to* Ri!.ar# sugiri9D <?K #espu3s #e $ue la .a&as 2isto@ 7l .o0bre 2ol2i9 a "egar !o" la !abe1a. <>o pue#o. 7lla 0e la .a !o0pra#o. ?4e i0agi"as lo $ue pue#e o!urrir si regalas algo $ue tu a0a#a te .a !o0pra#o@ >a#ie* e" to#o el )ar#"* lle2aba u" #is ra1 ta" per e!to !o0o el #e a$uel .o0bre* #e 0o#o $ue Ri!.ar# eC.al9 u" pe"oso suspiro. Eui1 #ebera irse. 'robable0e"te el #esti"o lo estaba e0pu)a"#o a ello. 'ero el )o2e" #ebi9 #e or su suspiro. <>o pue#o #arte 0i 0s!ara* pero .e 2e"i#o !o" u" a0igo. Eui1s 3l a!epte. ;espu3s #e to#o* a$uel .o0bre era u"a bue"a perso"a* por$ue i"!luso se ue e" bus!a #e su a0igo* $uie" rpi#a0e"te i"ter!a0bi9 la 0s!ara !o" Ri!.ar#. 'or #esgra!ia* a 3ste "o le gust9 e" absoluto su "ue2a 0s!araD u"a !areta #e #e0o"io salpi!a#a #e !uer"os #e !er0i!a $ue "i si$uiera !ubra la totali#a# #el rostro. /a 0e#ia 0s!ara #e)aba al

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#es!ubierto su bo!a pero* al i" & al !abo* las bo!as "o era" ta" #isti"ti2as. =#e0s* "o te"a 0s op!io"es. =l 0e"os Gabrielle "o lo re!o"o!era ta" !il0e"te* au"$ue pue#e $ue abor#ara al .o0bre $ue lle2aba su 2ie)a 0s!ara #e pa&aso. 'ero* al #arse !ue"ta #e su error* si0ple0e"te se se"tira u" po!o a2ergo"1a#a & #e)ara #e bus!arlo !o" ia"#o e" $ue se .aba i#o. ;is ra1a#o* u"a 2e1 0s* a su gusto <esta 2e1 i"!luso .aba es!o"#i#o su largo !abello e" el i"terior #e su !.a$ueta<* Ri!.ar# se #ispuso a arriesgarlo to#o otra 2e1 por u"as !ua"tas .oras #e !o"te0plar a Georgi"a #es#e la #ista"!ia. 7" el o"#o #e su 0e"te lo a!osaba el te0or #e $ue se si"tiera te"ta#o a .a!er 0s $ue eso* pero Ri!.ar# lo ig"or9. 4e"a $ue ig"orarlo* por$ue* si"!era0e"te* "o $uera 0orir por el a0or #e la 0u)er #e otro .o0bre.

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Captulo 7
/a u"esta eCpresi9" #e los o)os #e +a0es ,alor& "o era algo pasa)ero* si"o $ue persista* por lo $ue la !uriosi#a# #e +ulia au0e"t9. 'ero "o 2ea $u3 o $ui3" .aba atra#o la uriosa ate"!i9" #e +a0es. Muera $uie" uese* estaba e" el 0is0o la#o #e la sala $ue ella* pero #o!e"as #e perso"as li0itaba" su 2isi9". Cua"#o Carol $uiso lle2arla .asta #o"#e estaba %arr&* su 0ari#o* para prese"tarle al a0igo !o" el $ue estaba .abla"#o* +ulia se eC!us9 &* gil0e"te* se abri9 paso e"tre la 0ultitu#. ;e 2e1 e" !ua"#o 0iraba por e"!i0a #el .o0bro #e los #e0s & se po"a #e pu"tillas para !o0probar $ue se estaba ali"ea"#o !o" la 0ira#a #e +a0es. =l !abo #e u"os 0i"utos lo 2io !o" !lari#a# re"te a ella* pero se si"ti9 #e!ep!io"a#a al 2er $ue llegaba #e0asia#o tar#e. +a0es .aba 2uelto su ate"!i9" a su esposa & le .ablaba i"!li""#ose .a!ia ella. H"!luso la bes9 e" la 0e)illa* lo $ue pro2o!9 u" e"ter"e!i#o suspiro !ole!ti2o e" la sala &* a !o"ti"ua!i9"* 08ltiples risitas a2ergo"1a#as. Georgi"a* al or la rea!!i9" #e la 0ultitu#* se e!.9 a rer. +a0es le2a"t9 la 0ira#a al te!.o !o" #esespera!i9". -i" #u#a* por$ue ta0bi3" .aba o#o el suspiro. 'ero e"to"!es u"o #e los 08ltiples a0iliares #e Georgi"a se a!er!9 a .ablar !o" ella & la 0ira#a #e +a0es 2ol2i9 al lugar al $ue se #iriga a"tes. +ulia* !o0o Carol* "o pu#o e2itar se"tir u" es!alo ro !ua"#o 3l pare!i9 i)ar su iera 0ira#a )usto e" ella. 7"to"!es se #io !ue"ta #e $ue #eba #e estar 0ira"#o a u"a #e las !uatro perso"as $ue estaba" #ela"te #e ella* al bor#e #e la 0ultitu# $ue estaba #e !ara a la pista #e baile. /a 08si!a se #etu2o bre2e0e"te & las pare)as $ue estaba" baila"#o aba"#o"aro" la pista* lo $ue per0iti9 a +ulia te"er u"a 2isi9" 0s !lara #e +a0es. =u"$ue su i"eCpresi2o rostro segua si" re le)ar "a#a* sus o)os 2er#es era" letales. Resultaba sorpre"#e"te $ue pu#iera estar pe"sa"#o e" 0atar a alguie" & u"o "o lo supiera .asta $ue lo 0irara a los o)os. +ulia lleg9 a la !o"!lusi9" #e $ue +a0es #eba #e guar#arse sus se"ti0ie"tos para s 0is0o & $ue e" a$uel 0o0e"to los estaba 0ostra"#o #e u"a or0a #elibera#a. ?/e estara e"2ia"#o u" 0e"sa)e a alguie"@ +ulia i"te"t9 a#i2i"ar $ui3" !aptaba la ate"!i9" #e +a0es. ;e las !uatro perso"as $ue estaba" #ela"te #e ella #"#ole la espal#a* u"a 0u)er & tres .o0bres* la 0u)er & u"o #e los .o0bres era e2i#e"te $ue estaba" )u"tos. 7l segu"#o .o0bre era ba)o & or"i#o & resultaba !il 0irar por e"!i0a #e 3l. 7l ter!er .o0bre era lo basta"te alto para #esta!ar e"tre la 0ultitu#. 7l .o0bre & la 0u)er estaba" ta" e" ras!a#os e" la !o"2ersa!i9" $ue 0a"te"a" $ue "o se .aba" #a#o !ue"ta #e "a#a &* !ua"#o la 08si!a 2ol2i9 a so"ar* se trasla#aro" a la pista #e baile. /a 0ira#a #e +a0es "o los sigui9* lo $ue re#u!a las op!io"es a los otros #os .o0bres. 7l ba)ito se 2ol2i9 #e repe"te & se ale)9 !o" rapi#e1. Cua"#o pas9 )u"to a +ulia ella

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per!ibi9 su "er2iosis0o. ;espu3s #esapare!i9 por u"a #e las puertas abiertas $ue !o0u"i!aba" !o" la terra1a. /a 0ira#a #e +a0es ta0po!o lo sigui9. 7sto #e)aba s9lo al .o0bre alto. =parte #e los 0ie0bros #e la a0ilia ,alor&* +ulia "o !o"o!a a 0u!.os .o0bres $ue uera" ta" altos !o0o a$u3l* & "o era probable $ue +a0es estu2iera ta" urioso !o" u"o #e sus a0iliares. =u"$ue* #e .e!.o* Aesto #eba #e serB AClaro* los .er0a"os #e Georgi"aB ?C90o po#a .aber ol2i#a#o $ue +a0es "o o!ultaba su a"tipata .a!ia ellos@ Casi "o los soportaba. =$uel .o0bre alto & a"!.o #e .o0bros po#a ser u"o #e los !i"!o .er0a"os #e Georgi"a. = +ulia "o se los .aba" prese"ta#o a to#os* pero los $ue !o"o!a "o te"a" el pelo "egro !o0o 3l. =#e0s* si lo pe"saba bie"* +a0es po#a "o se"tir si0pata por los .er0a"os ="#erso"* pero "o le la"1ara 0ira#as asesi"as a "i"gu"o #e ellos. 7"to"!es se #io !ue"ta #e lo absur#as $ue era" sus espe!ula!io"es. = 0e"os $ue re!o"o!iera a a$uel .o0bre* lo $ue resultaba #u#oso puesto $ue* !o0o to#o el 0u"#o* lle2aba puesta u"a 0s!ara* ?$u3 po#a #es!ubrir@ >o po#a* si0ple0e"te* #e!irle $ue iba a 0orir & pregu"tarle la ra19". >o* segura0e"te "o !o"seguira a2eriguar "a#a. Cua"#o se 2ol2i9 para ir e" bus!a #e Carol* u" uerte suspiro la #etu2o oblig"#ola a 2ol2er a 0irar la a0plia & 0as!uli"a espal#a. ?-e .aba #a#o !ue"ta por i" a$uel .o0bre #e la i"#is!reta 0ira#a #e +a0es@ ;e ser as* +ulia esperaba $ue se 2ol2iera & saliera a to#a prisa #e la .abita!i9"* pero "o lo .i1o. 7" reali#a#* a$uel suspiro .aba so"a#o basta"te lasti0ero* !asi #esgarra#or* as $ue "o #eba #e estar rela!io"a#o !o" +a0es ,alor&. 'robable0e"te* a$uel .o0bre to#a2a "o saba $ue estaba e" peligro. ?;eba a#2ertirlo@ =u"$ue las #a0as #e la aristo!ra!ia estaba" li0ita#as por la regla $ue estable!a $ue "o po#a" .ablar !o" u" .o0bre al $ue "o .ubiera" si#o prese"ta#as* 3ste "o era el !aso #e +ulia. 7" el 0u"#o #e los "ego!ios* ella te"a $ue .ablar !o" #es!o"o!i#os !o"ti"ua0e"te. =u"$ue* e" reali#a#* a$uello "o era #e su i"!u0be"!ia &* a#e0s* su !uriosi#a# la e0pu)aba a sa!ar !o"!lusio"es $ue po#a" "o ser a!erta#as. +ulia 2ol2i9 a #arse la 2uelta para irse* pero e"to"!es* .orrori1a#a* se e"!o"tr9 #a"#o golpe!itos e" el .o0bro #e a$uel .o0bre. AMue por su pat3ti!o suspiroB ?C90o po#a ig"orar algo ta" triste@ <?-e e"!ue"tra uste# bie"@ <le pregu"t9. Fl se #io la 2uelta & +ulia se sobresalt9 al 2er la 0s!ara #e #e0o"io $ue lle2aba. -i" e0bargo* se trataba #e u"a 0e#ia 0s!ara* & por #eba)o se per!iba la so0bra #e u" bigote* u"os labios se"suales & u"a barbilla ir0e. Fl ape"as le #io u"a o)ea#a & 2ol2i9 a 0irar por e"!i0a #e su .o0bro a lo $ue .aba esta#o !apta"#o su ate"!i9". <,rela* es 0ag" i!a* ?"o !ree@ <#e!lar9 eC.ala"#o otro suspiro. 4e"a u" le2e a!e"to* au"$ue +ulia "o supo i#e"ti i!arlo. ;e to#os 0o#os* se pregu"t9 si .aba o#o su pregu"ta. <'are!e uste# lo!a0e"te e"a0ora#o <#e!lar9 ella seala"#o lo ob2io. <7sto& 0s $ue e"a0ora#o* la $uiero #es#e $ue la 2i por pri0era 2e1* el ao pasa#o.

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<?= $ui3"@ <= la#& ,alor&. +ulia logr9 !o"te"er u"a !ar!a)a#a* por$ue esto era lo 8lti0o $ue esperaba or* au"$ue si" #u#a eCpli!aba la a"i0osi#a# #e +a0es. ;espu3s #e to#o* su !uriosi#a# .aba $ue#a#o satis e!.a. 'ara los ,alor& la a0ilia era 0u& i0porta"te. >o i0portaba a !ul #e las ,alor& se re era a$uel .o0bre* pues to#as las $ue .aba all a$uella "o!.e estaba" !asa#as &* e" !ual$uier !aso* +a0es se se"tira o e"#i#o. IN e"#er a u"o era o e"#erlos a to#osJ po#a ser el le0a #e la a0ilia. = 0e"os $ue5 "o* a$uel .o0bre "o po#a ser u"o #e los ,alor& $ue estu2iera a#0ira"#o a su 0u)er #es#e la #ista"!ia* pues to#os estaba" all* e" a$uella sala* & era" !il0e"te re!o"o!ibles por$ue lle2aba" #o0i"9s. <?= $u3 la#& ,alor& se re iere@ <pregu"t9 +ulia<. =l baile .a" 2e"i#o por lo 0e"os !i"!o & to#as est"5 <= Georgi"a. <5 A!asa#asB <ter0i"9 +ulia !o" u" respi"go. -i a$uel .o0bre te"a $ue estar per#i#a0e"te e"a0ora#o #e u"a #e ellas* "o po#a .aber elegi#o peor. <-o& terrible0e"te !o"s!ie"te #e este .orrible .e!.o <!o"test9 3l. <?K es uste# !o"s!ie"te #e $ue su esposo lle2a al 0e"os $ui"!e 0i"utos la"1"#ole #ar#os !o" la 0ira#a@ =l orla* a$uel .o0bre apart9 e"segui#a la 0ira#a #e Georgi"a & la !la29 e" +ulia. <A'ero si "o pue#e .aber0e re!o"o!i#oB >o 0e .a" i"2ita#o. A-eguro $ue "i se i0agi"a $ue esto& a$uB +ulia se e"!ogi9 #e .o0bros. <4a"to si sabe $ui3" es uste# !o0o si "o* resulta ob2io $ue le 0olesta $ue lle2e uste# ta"to rato 0ira"#o a su esposa. <7sto& 0uerto <gru9 3l. /o 0is0o pe"saba ella* pero "o pu#o 0e"os $ue regaarlo. <?;e 2er#a# "o se .a #a#o !ue"ta #e $ue 3l lo estaba obser2a"#o@ <A'ero si "o po#a apartar los o)os #e ellaB ?Cega#o por el a0or@ +ulia to#a2a se"ta u"a pi1!a #e pe"a por 3l* pero a.ora 0u!.o 0s ate"ua#a por$ue !o"o!a a la pare)a i"2olu!ra#a & saba lo eli!es $ue era". =#e0s era" a0igos #e ella* & a$uel .o0bre "o lo era. <;ebera irse <le #i)o. <>o ser2ir #e "a#a* 3l 0e al!a"1ar5 a 0e"os $ue !rea $ue .a !o0eti#o u" error. Pste# po#ra a&u#ar0e a .a!3rselo !reer. ?Euerra uste# sal2ar0e la 2i#a@ <?Euiere .a!erle !reer $ue esta0os )u"tos@ <7Ca!to. <Bue"o* supo"go $ue po#ra0os bailar. <Gra!ias* pero eso "o ser su i!ie"te. ;ebe0os .a!erle !reer $ue uste# es la 8"i!a 0u)er e" 0i 2i#a* $ui1s i"!luso $ue esta0os !asa#os. K las pare)as !asa#as se besa"5 <A7.* u" 0o0e"toB <se $ue)9 ella !o" brus$ue#a#<. >o pie"so ir ta" le)os !ua"#o "i si$uiera5 <'or a2or* chrie <la i"terru0pi9 3l !o" u" to"o supli!a"te.

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=$uella repe"ti"a eCpresi9" ra"!esa sobresalt9 a +ulia. Fl .aba .abla#o e" u" i"gl3s ta" per e!to $ue "u"!a .abra i0agi"a#o $ue era ra"!3s. -u a!e"to se ue a!e"tua"#o !o" or0e .ablaba. <-i 0e 2o& si" esta #e0ostra!i9" #e $ue el ob)eto #e 0i a0or es otra 0u)er* 0e agre#ir. 'ro0eti9 .a!erlo si 0e a!er!aba a su 0u)er otra 2e1. <A7"to"!es "o #ebera uste# .aber 2e"i#oB </o s3. <:ol2i9 a eC.alar otro lasti0oso suspiro<. 'ero a"siaba ta"to au"$ue s9lo uera 2ol2er a 2erla* $ue "o pu#e resistir0e. ?>u"!a .a esta#o e"a0ora#a@ ?>o sabe lo $ue es@ ;e "ue2o !o"sigui9 $ue ella si"tiera lsti0a por 3l. +ulia* e2i#e"te0e"te* "o saba lo $ue era estar e"a0ora#a* pues .aba esta#o e"!a#e"a#a a su .orrible pro0eti#o #ura"te to#a la 2i#a* lo $ue .aba 0a"te"i#o a #ista"!ia a to#os los .o0bres $ue !o"o!a. ;e .e!.o* "u"!a la .aba" besa#o. ?Eui3" se .abra atre2i#o sabie"#o $ue estaba pro0eti#a@ -i" e0bargo* a.ora $ue 3l .aba 0e"!io"a#o el te0a #el beso* a +ulia le !ostaba apartar los o)os #e sus labios. <7st bie"* pero $ue sea rpi#o <#e!lar9 +ulia espera"#o "o te"er $ue arrepe"tirse<. >o $uiero $ue "a#ie* aparte #e +a0es* "os 2ea.

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Captulo 8
-i "o se tratara #e su pri0er beso* +ulia "u"!a .abra a!!e#i#o* pero !o0o .aba !u0pli#o 2ei"ti8" aos & "u"!a le .aba" #a#o u" beso ro0"ti!o* la propuesta le resultaba te"ta#ora. >o se trataba #e u"a !uriosi#a# #el 0o0e"to* si"o #e u" po#eroso #eseo $ue la a!o0paaba #es#e $ue te"a !ator!e aos* $ue era !ua"#o sus a0igas re!ibiero" sus pri0eros besos & le !o"taro" lo e0o!io"a"te $ue era. 7se era otro ele0e"to $ue ali0e"taba el #es!o"te"to $ue su !o0pro0iso 0atri0o"ial le pro2o!aba. A'or su !ausa se .aba per#i#o ta"tas !osasB 7l "er2iosis0o #e su prese"ta!i9" e" so!ie#a#. <ACielos* si #ura"te u" ao e"tero sus a0igas "o pararo" #e rer "i .ablaro" sobre otra !osaB<* la eC!ita!i9" #el i"o!e"te !o$ueteo $ue to#as 0e"os ella eCperi0e"taro" i"!luso a"tes #e su prese"ta!i9" e" so!ie#a#5 Ca#a 2e1 $ue +ulia se #aba !ue"ta #e lo $ue se estaba per#ie"#o por !ulpa #e 3l* le e"traba" 0s ga"as #e 0atarlo si regresaba algu"a 2e1. 'ero "o ser besa#a "i si$uiera u"a 2e1 & "o po#er eCperi0e"tarlo au"$ue s9lo uera para saber lo $ue se se"ta era* probable0e"te* lo $ue +ulia 0s la0e"taba. 7" teora* #ebera .aberle si#o !il* pues ella &a te"a u" pro0eti#o* pero la 8lti0a 2e1 $ue se 2iero" ella te"a #ie1 aos & 3l $ui"!e & a!or#aro" 0atarse el u"o al otro si 2ol2a" a estar lo basta"te !er!a para .a!erlo. K sus a0e"a1as "o era" 2a"as. -e #espre!iaba" ta"to $ue !a#a e"!ue"tro a!ababa e" u"a 2iole"ta #is!usi9" #e u" tipo u otro* #e 0o#o $ue* a partir #e e"to"!es* e2itaro" 2erse &* #os aos 0s tar#e* 3l* gra!ias a ;ios* #esapare!i9 & ella "o tu2o $ue 2ol2er a 2erlo. = +ulia le .abra gusta#o #ispo"er* al 0e"os* #e otro beso para po#er !o0pararlo !o" a$u3l. 7"to"!es $ui1 "o se .abra se"ti#o ta" as!i"a#a por 3l. 7l beso e0pe19 !ua"#o ella a!!e#i9 a #rselo. Fl "o se $uit9 la 0e#ia 0s!ara por$ue "a#a i0pe#a $ue su se"sual bo!a se u"iera a la #e ella. +ulia se si"ti9 bre2e0e"te #e!ep!io"a#a por "o po#er 2er el resto #e su !ara. -us o)os 2er#es uero" lo 8lti0o $ue !o"te0pl9 a"tes #e !errar los su&os para po#er #is rutar 0s ple"a0e"te #e la "o2e#a# #e te"er sus labios u"i#os a los #e u" .o0bre. 7l beso le result9 0s eC!ita"te #e lo $ue .aba i0agi"a#o. Eui1s el .e!.o #e $ue uera u" #es!o"o!i#o au0e"t9 esta se"sa!i9"* & ta0bi3" $ue "i si$uiera supiera $u3 aspe!to te"a. 'o#a i0agi"arse $ue era $uie" ella $uisiera* el .o0bre 0s guapo $ue se le o!urriera. Bue"o* e"to"!es te"#ra $ue ser u" #oble #e +ere0& ,alor&* pues 3ste era* probable0e"te* el .o0bre 0s guapo $ue ella .aba 2isto "u"!a. Claro $ue 3l &a estaba pro0eti#o5 o su to ="t.o"&5 o* u" 0o0e"to* ta0bi3" po#a ser su pri0o ;ere!(5 Bue"o* #aba igual* al i" & al !abo to#os estaba" !asa#os. =#e0s* el aspe!to "o era ta" i0porta"te* al 0e"os e" a$uel 0o0e"to subli0e #e #es!ubri0ie"to #e algo por lo $ue ella .aba espera#o ta"to

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tie0po. ;es#e luego a$uel .o0bre "o besaba !o0o alguie" $ue estu2iera e"a0ora#o #e otra 0u)er. 'are!i9 i0pli!arse ta"to e" a$uel a!to "ti0o !o0o ella. ;esli19 u" bra1o alre#e#or #e los .o0bros #e +ulia & el otro alre#e#or #e su !i"tura* & la atra)o .a!ia 3l !o" ir0e1a & le"titu# .asta $ue "o $ue#9 e"tre ellos "i"g8" espa!io $ue pu#iera sugerir $ue se trataba #e u" abra1o puro & !asto. A>i 0u!.o 0e"osB 'ero 3l estaba i"gie"#o u" beso #e !asa#os* & ella te"a $ue te"er prese"te $ue* probable0e"te* "o se se"tira e0o!io"a#o por la eCperie"!ia. 'ara 3l "o era 0s $ue u"a arti0aa para e"gaar a +a0es ,alor&. 'ero ella "o lo tu2o prese"te* por$ue 2i2i9 a$uel beso !o0o algo 0u& real & e0o!io"a"te. ?Eui3" .abra i0agi"a#o $ue u" beso era 0u!.o 0s $ue el si0ple ro!e #e u"os labios@ H"!lua* ta0bi3"* el abra1o6 la eC!ita"te se"sa!i9" #e se"tir los bra1os #e 3l ro#e"#ola & estre!."#ola !o"tra su 2iril pe!.o6 el !os$uilleo #e su bigote* $ue le !aus9 u" i"teresa"te estre0e!i0ie"to6 el ro!e #e su le"gua* $ue i"te"t9 separar los labios #e +ulia si" 3Cito* por$ue ella "o saba $ue a$uello or0aba parte #el beso6 el #eli!ioso .or0igueo e" el est90ago & sus pier"as* $ue la$ueaba" 0s & 0s .a!ie"#o $ue se agarrara a 3l to#a2a !o" 0s uer1a. <7s uste# 0u& bue"a !o"0igo. P"o o #os segu"#os 0s & ser su i!ie"te. Fl lo #i)o )u"to a los labios #e +ulia* a"tes #e !o"ti"uar !o" el beso* pero re!or#arle $ue el pri0er beso #e su 2i#a "o .aba si#o real* si"o s9lo u"a eC.ibi!i9" para otra perso"a* ue para +ulia !o0o si le e!.ara" e"!i0a u" )arro #e agua ra. 7l #ul!e atur#i0ie"to e" el $ue estaba lota"#o e0pe19 a #es2a"e!erse )usto a"tes #e $ue 3l se apartara & i"ali1ara a$uel bre2e i"sta"te #e i"ti0i#a#. <7s u" po!o tar#e para esto* lo s3* pero per0ta0e prese"tar0e < #i)o 3l e" u" to"o #espreo!upa#o & !o" los labios tor!i#os e" u"a 0e#ia so"risa<. ,e lla0o +ea" 'aul & estar3 eter"a0e"te a su ser2i!io. -u so"risa #es!o"!ert9 ta"to a +ulia $ue la #e)9 si" .abla. A=!ababa #e saborear a$uellos labiosB 7" a$uel 0o0e"to e"!o"traba su bo!a ta" as!i"a"te $ue "o po#a apartar los o)os #e ella. <?,alor& sigue 0ira"#o e" esta #ire!!i9"@ +ulia tu2o $ue respirar .o"#o u"as !ua"tas 2e!es para po#er !o"!e"trarse e" lo $ue +ea" 'aul le #e!a. <=.ora 0is0o ser 0e)or $ue "o lo 0ire <!o"test9 ella<. >o es to"to & sabr $ue esta0os .abla"#o #e 3l. <4ie"e uste# ra19". <'or !ierto* &o 0e lla0o +ulia. -e sorpre"#i9 al or la ti0i#e1 #e su 2o1. ?;es#e !u"#o era t0i#a@ =$uel .o0bre la estaba a e!ta"#o #e u"a or0a 0u& po!o !o08". ?K s9lo por$ue le .aba #a#o su pri0er beso@ <7s u" "o0bre 0u& bo"ito a a0bos la#os #el o!3a"o <!o0e"t9 3l. <?Eu3 lugares #el otro la#o #el o!3a"o .a 2isita#o uste#@ <-9lo esto& e" H"glaterra #e paso* !o" u"os a0igos. +ulia se #io !ue"ta #e $ue "o .aba !o"testa#o a su pregu"ta* au"$ue $ui1 "o lo .aba .e!.o a prop9sito. <?;e 0o#o $ue "o 2i2e uste# a$u@ <>o.

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<'ues .abla 0u& bie" el i"gl3s. Fl solt9 u"a risita. </o i"te"to* chrie. <AN.B +ulia se si"ti9 a2ergo"1a#a por .aber ol2i#a#o ta" #eprisa el a!e"to eCtra")ero $ue o!asio"al0e"te se per!iba e" su or0a #e .ablar. 'ara #e)ar !lara a$uella !uesti9"* pues 3l po#a .aber "a!i#o e" H"glaterra & .aberse !ria#o e" Mra"!ia* +ulia aa#i9D <?;e 0o#o $ue es uste# ra"!3s@ <,e alegro #e $ue lo .a&a "ota#o. -u !o0e"tario resultaba eCtrao. +ulia supuso $ue* au"$ue pare!a #o0i"ar el i"gl3s* a 2e!es "o e"!o"traba la palabra a#e!ua#a* lo $ue po#a !ausar !ierta !o" usi9". =.ora $ue* por si ser2a #e algo* lo .aba a&u#a#o* #ebera regresar !o" Carol* pero le !ostaba #espe#irse #e 3l. =u"$ue tar#e* se #io !ue"ta #e $ue* probable0e"te* su a&u#a "o le sera ta" 8til !o0o 3l esperaba. Cua"#o le per0iti9 $ue la besara* ella s9lo estaba pe"sa"#o e" s 0is0a* "o e" las !ir!u"sta"!ias #e 3l. 4e"a $ue a#2ertirlo. 7ra lo !orre!to. <+a0es 0e !o"o!e* as $ue $ui1s el beso "o lo .a&a e"gaa#o e" absoluto. <ACielos* #ebera .aberle pregu"ta#o si estaba !asa#aB ?7sto era lo 8"i!o $ue #e#u!a 3l #e su a#2erte"!ia@ +ulia e"ar!9 u"a !e)a & seal9D <7l 0atri0o"io "o pare!e #isua#irlo #e sus prop9sitos. <N)al lo .i!iera* chrie. Resulta #oloroso a0ar a alguie" $ue u"o sabe $ue "o pue#e te"er. P" suspiro !o" ir09 sus palabras pro2o!a"#o $ue +ulia 2ol2iera a se"tir lsti0a por 3l. = +ulia le pare!i9 $ue i"!luso se so"ro)aba* pero la parte 2isible #e su !ara & su !uello estaba" #e0asia#o bro"!ea#os para estar segura. <7" reali#a#* &o "o esto& !asa#a <a#0iti9 +ulia. <'ero #ebe #e te"er prete"#ie"tes. <>o* e" reali#a#5 <'ues &a los tie"e. 7lla se e!.9 a rer. >o pu#o e2itarlo. ?=$uel .o0bre estaba lirtea"#o !o" ella@ ;espu3s #e !u0plir #ie!io!.o aos* +ulia tu2o algu"a $ue otra eCperie"!ia !o" el lirteo* au"$ue "o ta" i"o!e"tes !o0o la #e a$uel 0o0e"to* pues ella saba $ue 3l "o .ablaba e" serio. 7" el pasa#o !o"o!i9 a u"os !ua"tos .o0bres #e 0oral !ierta0e"te #3bil $ue* sabie"#o lo rustra"tes $ue era" las !ir!u"sta"!ias #e su !o0pro0iso* i"te"taro" se#u!irla para 0a"te"er rela!io"es il!itas !o" ella. =u"$ue le a2ergo"1aba a#0itirlo* +ulia i"!luso se si"ti9 te"ta#a a a!eptar. 'ero esto ue a"tes #e $ue a2eriguara $ue po#a po"er i" a su .orrible situa!i9". =#e0s* "o se si"ti9 ta" te"ta#a. 'ero +ea" 'aul* !ua"#o "o estaba suspira"#o por su !ora19" roto* resultaba e"!a"ta#or* #e 0o#o $ue le sigui9 la !orrie"te & #i)o !o" 2o1 !o$uetaD <?4e"go $ue re!or#arle $ue est e"a0ora#o #e otra 0u)er@ Fl #esli19 el #orso #e su #e#o por la 0e)illa #e +ulia. <Pste# po#ra apartarla #e 0i 0e"te. ?Euerra i"te"tarlo@

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-e#u!irlo para i"te"tar apartarlo #e otra 0u)er pare!a po!o 3ti!o* pero la otra 0u)er "o era #e 3l* pues &a estaba !asa#a. 7" este !aso* ?lo $ue le pe#a "o po#a !o"si#erarse u" a!to !aritati2o@ ?;eba a&u#arlo a !urar su !ora19" roto@ +ulia se #etu2o brus!a0e"te. ?7" $u3 #e0o"ios estaba pe"sa"#o@ ?-9lo por$ue 3l pare!a .ablar e" serio estaba !o"si#era"#o real0e"te su propuesta@ /a 2er#a# es $ue resultaba te"ta#ora* "o po#a "egarlo* pero ella "o $uera i"i!iar u"a rela!i9" !o" alguie" $ue* por lo $ue saba* "o estara e" H"glaterra #ura"te 0u!.o tie0po. 7sto po#ra !olo!arla a ella e" la 0is0a situa!i9" e" la $ue 3l se e"!o"traba e" a$uel 0o0e"to* a0a"#o a alguie" a $uie" "o po#a te"er. ="tes #e $ue pu#iera !a0biar #e opi"i9" #i)oD <;ebo regresar !o" 0is a0igas & uste# #ebera 0ar!.arse* si "o "uestra estrategia para $ue #e)e #e ser el bla"!o #e la 0ira#a asesi"a #e +a0es .abr si#o i"8til. <-abio !o"se)o* chrie. Adieu* .asta $ue5 +ulia "o se $ue#9 a es!u!.ar el i"al #e su #espe#i#a & se abri9 paso !o" rapi#e1 e"tre la 0ultitu#. ="tes #e llegar )u"to a Carol* e!.9 otra o)ea#a a +a0es ,alor& & 2io $ue 2ol2a a estar pe"#ie"te #e su 0u)er* as $ue* #espu3s #e to#o* $ui1 su arsa s $ue .aba u"!io"a#o.

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Captulo 9
IAEu3 #e!ep!i9"B =u"$ue $ui1 "o est3 to#o per#i#o* ?"o@J +ulia "o po#a #e)ar #e pe"sar e" las palabras #e Carol. Cua"#o lleg9 )u"to a ella* Carol le pregu"t9D <Bue"o* ?$ui3" es 3l@ <?Eui3"@ <7l $ue te .a te"i#o o!upa#a #ura"te ta"to tie0po. <+ulia se rubori19 & Carol solt9 u"a risita<. AEu3 e0o!io"a"teB =.ora $ue por i" tie"es tu #ebut e" so!ie#a#* 0e sie"to !o0o si estu2iera re2i2ie"#o el 0o. <4o#a2a "o esto&5 <;es#e luego $ue lo ests. -9lo por$ue los #e0s a8" "o lo sepa" "o sig"i i!a $ue "o sea 2er#a#. /a !uesti9" es e"!o"trar a ese alguie" per e!to !o" $uie" $uerras pasar el resto #e tu 2i#a. ,e #i)iste $ue &a estabas bus!"#olo. 7s !ierto* ?"o@ <-. <Mui a bus!arte* pero !ua"#o te 2i ta" !o"!e"tra#a .abla"#o !o" a$uel .o0bre alto* "o $uise i"terru0piros. 'or !ierto* ?$ui3" es@ Co" la 0s!ara $ue lle2aba puesta "o pu#e a#i2i"arlo. <-9lo est #e 2isita e" H"glaterra. <?P" eCtra")ero@ :a&a* "o es la situa!i9" i#eal. ,e se"tira #esola#a si te ueras #e H"glaterra5 Claro $ue "o sera el pri0er eCtra")ero $ue se i"stala e" "uestro bo"ito pas. Carol te"a ra19". +ulia .aba le2a"ta#o obst!ulos e" su 0e"te si" pe"srselo #e 2er#a#. 'or otro la#o* el .e!.o #e $ue +ea" 'aul & ella 2i2iera" e" pases #isti"tos "o sig"i i!aba "a#a* pues se trataba #e pases 2e!i"os. 7lla .aba 2ia)a#o a Mra"!ia por "ego!ios & saba $ue se tar#aba 0u& po!o tie0po e" !ru1ar el !a"al. 7" reali#a#* tar#aba 0s e" llegar al "orte #e H"glaterra !ua"#o iba a !o"sultar a sus gere"tes #e a$uella 1o"a* $ue lo $ue tar#aba e" 2ia)ar a Mra"!ia. ;e 0o#o $ue al 0e"os esto "o !o"stitua u"a ra19" #e peso para "o 2ol2er a 2er a +ea" 'aul. ;e to#os 0o#os* bro0e9 !o" su a0iga. <7sts &e"#o #e0asia#o le)os* ?"o@ <A4o"terasB Cua"#o .abla0os #e e"!o"trar u" 0ari#o para ti te"e0os $ue pe"sar e" to#o* ?sabes@ H"!luso e" #9"#e $uerr $ue 2a&is a 2i2ir. Claro $ue "o e"!o"trars a 0u!.os .o0bres ta" ri!os !o0o t8* as $ue seguro $ue po#rs !o"2e"!erlos #e 2i2ir #o"#e t8 $uieras. AH"!luso po#ras espe!i i!arlo e" el !o"trato 0atri0o"ialB +ulia se e!.9 a rer. >o estaba a!ostu0bra#a a pe"sar ta" a largo pla1o* al 0e"os "o e" lo relati2o a los .o0bres. K #es#e luego "o e" u"a pri0era !ita. ;e to#os 0o#os* !o0e"t9 !o" u"a 0e#ia so"risaD <Mra"!ia "o est ta" le)os.

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<N.* 2a&a* ?u" ra"!3s@ >o* "o est 0u& le)os* a u" paso #e a$u* !o0o #ira %arr&. Ulti0a0e"te 0e .a" prese"ta#o a u"os !ua"tos ra"!eses* as $ue a lo 0e)or lo !o"o1!o. <-e lla0a +ea" 'aul. Carol ru"!i9 el !eo re leCi2a0e"te &* al i"al* "eg9 !o" la !abe1a. <>o* "o 0e sue"a. 'ero lo real0e"te i0porta"te es si t8 ests i"teresa#a e" 3l. ?7speras 2ol2er a 2erlo@ /a eC!ita!i9" $ue Carol .aba ale"ta#o se #es2a"e!i9 !ua"#o +ulia #i)oD <7s e"!a"ta#or* i"triga"te e i"!luso 0e .a e0o!io"a#o !o"o!erlo* pero 0e te0o $ue est !o0pro0eti#o o* al 0e"os* est e"a0ora#o #e otra 0u)er* au"$ue ella est !asa#a. <AEu3 #e!ep!i9"B =u"$ue $ui1 "o est3 to#o per#i#o* ?"o@ >o* #es#e luego* & !o" esta i#ea e" la 0e"te* al !abo #e u" rato +ulia ue e" bus!a #e +ea" 'aul. 'ero 3l .aba segui#o su !o"se)o & se .aba i#o. +ulia se #io !ue"ta #e $ue* probable0e"te* "o 2ol2era a 2erlo "u"!a 0s & eCperi0e"t9 u" se"ti0ie"to #e p3r#i#a. /o $ue era ri#!ulo* pues "i si$uiera saba $u3 aspe!to te"a* au"$ue la 0e#ia !ara $ue .aba 2isto #aba a e"te"#er $ue era guapo. -* se .aba se"ti#o atra#a por 3l. Cua"#o "o estaba total0e"te abati#o* resultaba #i2erti#o. /a .aba .e!.o rer. K el ta!to #e sus labios la .aba e0o!io"a#o. K ta0bi3" le .aba !orta#o la respira!i9". ACu"to tie0po .aba espera#o a $ue algo as o!urrieraB 'ero 3l "o estaba #ispo"ible total0e"te & ella "o te"a "i i#ea #e !90o !o"$uistar a u" .o0bre $ue &a estaba !o"$uista#o. +ulia i"te"t9 "o pe"sar e" 3l. H"espera#a0e"te* a"tes #e $ue llegara la .ora #e $uitarse las 0s!aras* parte #e la 0ultitu# #esapare!i9* & 0u!.os 0s lo .i!iero" )usto a"tes #e ese 0o0e"to. Co" la sala 0s #espe)a#a* la pista #e baile 2ol2i9 a a"i0arse & +ulia #e)9 #e "egarse !ua"#o la i"2itaro" a bailar. H"!luso tu2o la oportu"i#a# #e !o$uetear u" po!o !o" u" )o2e" $ue "o !o"o!a !ules era" sus !ir!u"sta"!ias* pero e" a$uel 0o0e"to ella &a "o estaba real0e"te i"teresa#a e" el !o$ueteo & al i"al le !o" es9 $ue estaba pro0eti#a* por lo $ue 3l aba"#o"9 sus es uer1os #e u"a or0a repe"ti"a. +ulia "i si$uiera saba por $u3 se lo .aba #i!.o* s9lo saba $ue la alegra $ue eCperi0e"taba a"tes la .aba aba"#o"a#o. /as .oras uero" pasa"#o* pero su esta#o #e "i0o "o 0e)or9. -e puso !asi ta" 0ela"!9li!a !o0o +ea" 'aul* as $ue !ua"#o lleg9 la .ora #e regresar a !asa se alegr9. =$uella "o!.e* !ua"#o se 0eti9 e" la !a0a se #io !ue"ta #e lo ir9"i!o #e la situa!i9". =ll estaba ella* a pu"to #e estar i"al0e"te #ispo"ible* #e te"er* por i"* su propia prese"ta!i9" e" so!ie#a#* #e estar e" el 0er!a#o #e las !asa#eras* !o0o lo #e"o0i"aba"* !ariosa0e"te* e" la alta so!ie#a#. ;ebera .aber si#o la 3po!a 0s eC!ita"te #e su 2i#a* & lo .aba si#o. %asta a$uella "o!.e. %asta $ue la i"2a#iero" u"as e0o!io"es $ue "o .aba eCperi0e"ta#o "u"!a a"tes. K $ui1 se trataba #e esto. /o $ue +ea" 'aul le .aba .e!.o se"tir era lo $ue ella sie0pre i0agi"9 $ue se"tira !ua"#o e"!o"trara a ese alguie" per e!to para ella. ?'or $u3 si "o "a#a sal2o 3l o!upaba su 0e"te #espu3s #e u" 8"i!o e"!ue"tro@ -i se se"ta abati#a era por$ue saba $ue "o .abra 0s e"!ue"tros. -e .aba separa#o #e 3l a"tes #e i" or0arle #e !90o e"!o"trarla5 si

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es $ue #eseaba .a!erlo. =#e0s* era ra"!3s. >a#ie lo !o"o!a* al 0e"os Carol "o* & +ulia #u#aba #e $ue "a#ie 0s lo .i!iera. >i si$uiera te"a $ue estar all a$uella "o!.e. ;e 0o#o $ue* au"$ue $uisiera* ella "o te"a 0a"era #e e"!o"trarlo. 'ero ?$uera .a!erlo@ 7" reali#a#* #os perso"as e" el baile lo !o"o!a". Fl estaba e"a0ora#o #e u"a #e ellas* & la otra $uera 0atarlo por esta ra19". K pregu"tarles por 3l sera #e 0u& 0ala e#u!a!i9"* ?"o@

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Captulo 10
<?Eu3 #e0o"ios@ N.r !orri9 a a&u#ar al e0plea#o #el .otel* $ue i"te"taba arrastrar a Ri!.ar# al i"terior #e la .abita!i9". /o $ue lo sobresalt9 "o ue la puerta !ua"#o se abri9 brus!a0e"te* si"o el aspe!to #e Ri!.ar#. 7l )o2e" e0plea#o* $ue era po!o 0s $ue u" "io* te"a aut3"ti!os proble0as para 0o2er el !uerpo* pr!ti!a0e"te i"erte* #e Ri!.ar#. </o .e e"!o"tra#o e" la a!era* #ela"te #el .otel <eCpli!9 el 0u!.a!.o 0ie"tras N.r se .a!a !argo !il0e"te #e Ri!.ar# & lo a!o0o#aba e" la !a0a. <7l !o!.ero "o $uiso a&u#ar0e 0s <0ur0ur9 Ri!.ar#<. 7staba e" a#a#o por$ue le .aba 0a"!.a#o los asie"tos #e sa"gre. N.r ru"!i9 el !eo* le #io al 0u!.a!.o u"a 0o"e#a !o0o pago por su a&u#a & !err9 la puerta #etrs #e 3l. 7"!e"#i9 otra l0para & se a!er!9 a la !a0a. -u absoluto sile"!io .i1o $ue Ri!.ar# le pregu"taraD <?4a" 0al esto&@ <?Eu3 te .a atropella#o@ < ue la respuesta #e N.r. Ri!.ar# estaba #obla#o & #e !osta#o* su)et"#ose las !ostillas. >o saba !u"tas te"a rotas* pero #eba" #e ser 0u!.as. Ca#a respira!i9" !o"stitua u" aut3"ti!o supli!io* au"$ue supuso $ue te"a suerte #e estar 2i2o. AK .aba es!apa#o por los pelosB 7staba a pu"to #e saltar el 0is0o 0uro $ue .aba salta#o para e"trar al baile* !ua"#o u"a 0a"o lo .i1o girar & u" puo aterri19 e" su ab#o0e". -e #obl9* )a#ea"#o* & pregu"t9D <?= $u3 2ie"e esto@ <?;e 2er#a# "o lo sabes@ >o .aba 2isto $ui3" le .aba propi"a#o el pueta1o* pero "o "e!esitaba 2erlo para saber #e $ui3" se trataba. -u 2o1 se!a se lo !o" ir09. ;es#e $ue salt9 otro 0uro* el #el )ar#" #e Georgi"a* #espu3s #e $ue ella lo abo eteara* & )usto a"tes #e saltar 2iera $ue su 0ari#o .aba prese"!ia#o la es!e"a* supo $ue a$uel #a llegara. 'ero la $uera ta"to $ue tu2o $ue arriesgarse. K a.ora te"a $ue pagar por ello. 7ra !ulpa su&a* por per0itir $ue su 8lti0o e"!ue"tro !o" ,alor&* !ua"#o ue al Caribe para a&u#ar a res!atar al pa#re #e Gabb& & "o le .i1o el 0e"or !aso* lo !o" u"#iera .a!i3"#ole !reer $ue e" reali#a# "o !u0plira su a0e"a1a #e 0atarlo. = partir #e e"to"!es* Ri!.ar# "o #io su i!ie"te !r3#ito a la a#2erte"!ia #e +a0es #e $ue "o se a!er!ara a su 0u)er si "o $uera salir 0alpara#o. 7"to"!es le #i)o a +a0es $ue e" a$uel pre!iso 0o0e"to se estaba 0ar!.a"#o. <A;e0asia#o tar#eB 7l segu"#o pueta1o* u" ga"!.o* le #io e" la 0e)illa & lo .i1o !aer #e

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espal#as. 7"to"!es ue 2aga0e"te !o"s!ie"te #e $ue al 0e"os la 0ita# #e los .o0bres $ue estaba" e" la terra1a & #ispersos por el pe$ueo )ar#" estaba" salta"#o el 0uro. -i" #u#a !rea" $ue le .aba" e"!arga#o al to #e la#& Regi"a $ue e!.ara a los i"trusos. <Ka es su i!ie"te <#e!lar9 Ri!.ar# 0ie"tras se po"a #e pie !o" #i i!ulta#<. Ka lo .e e"te"#i#o. Co" el 8lti0o pueta1o* la i"a por!ela"a #e la 0s!ara se .aba .e!.o ai!os. 'e$ueos pe#a1os estaba" #esparra0a#os por el suelo alre#e#or #e los pies #e Ri!.ar#. /a agu#a pu"1a#a $ue le pro#u)o la 0s!ara al ser aplasta#a !o"tra su !ara se 0e1!l9 !o" el #olor $ue le !aus9 el puo #e +a0es* pero su 0e)illa &a e0pe1aba a estar i"se"sible. Cua"#o 2ol2i9 a estar #e pie* 0ir9 a +a0es ,alor& & se a"i09. +a0es "o pare!a e" a#a#o. ;e .e!.o* su rostro era ta" i"eCpresi2o $ue po#ra se"tirse su0a0e"te aburri#o* #e 0o#o $ue el est90ago #e Ri!.ar# #io u" bri"!o !ua"#o +a0es #i)oD <=pe"as .e0os e0pe1a#o. -i +a0es "o uera ta" bruto* Ri!.ar# po#ra .aber te"i#o u"a oportu"i#a#. N.r le .aba e"sea#o algu"as estratage0as orie"tales po!o usuales gra!ias a las !uales "o .aba re!ibi#o "i u" araa1o e" las 08ltiples tri ul!as e" las $ue 3l & el resto #e la tripula!i9" #e >at.a" sola" parti!ipar e" las bulli!iosas taber"as $ue re!ue"taba". =$uella "o!.e .i1o to#o lo $ue pu#o para #e e"#erse* au"$ue saba $ue "o le ser2ira #e "a#a. Resultaba i0posible i"ter!eptar los golpes #e a$uel ,alor&. Gabrielle se .aba asegura#o #e $ue Ri!.ar# lo supiera !ua"#o le tra"s0iti9 la a#2erte"!ia #e +a0es #e $ue lo 0atara si 2ol2a a 2erlo. +a0es era eCtraor#i"ario boCea"#o. >u"!a* "u"!a lo .aba" 2e"!i#o* le #i)o ella. Claro $ue s9lo .a!a alta 0irarlo para #e#u!irlo* pues su torso era real0e"te 0us!uloso & sus puos* !o0o 0a1os. =$u3l ue u" #uro !astigo por su osa#a* si" #u#a la peor pali1a $ue .aba re!ibi#o e" su 2i#a. +a0es "o se #etu2o .asta $ue lo #e)9 i"!o"s!ie"te. K Ri!.ar# #ese9 .aber per#i#o el se"ti#o 0u!.o a"tes. /a 0a&ora #e los .o0bres $ue saltaro" el 0uro !ua"#o e0pe19 la pelea se $ue#aro" !olga"#o #el otro la#o para 2er el espe!t!ulo* si"ti3"#ose a sal2o por$ue el 0uro los separaba #e ,alor&. P"os !ua"tos si"tiero" ta"ta lsti0a por Ri!.ar# $ue lo a&u#aro" a salir #e all & lo 0etiero" e" u" !arrua)e #e al$uiler #espu3s #e $ue +a0es regresara a la iesta. <?K bie"@ <lo apre0i9 N.r. <,alor& <respo"#i9* si0ple0e"te* Ri!.ar#. <7"to"!es "e!esitars u" 03#i!o. N.r !orri9 .a!ia la puerta para al!a"1ar al )o2e" e0plea#o #el .otel a"tes #e $ue #esapare!iera por el pasillo* pero el 0u!.a!.o .aba te"i#o la 0is0a i#ea & N.r se lo e"!o"tr9 )usto !ua"#o iba a lla0ar a la puerta. <%e pe"sa#o $ue su a0igo po#ra "e!esitar5 <P" 03#i!o* s* gra!ias. N.r le #io al 0u!.a!.o otra 0o"e#a. <7"segui#a* seor. N.r !err9 la puerta & solt9 u"a risita. Ri!.ar# saba $ue le #i2erta 0u!.si0o $ue lo lla0ara" seor* u" trata0ie"to $ue* si"!era0e"te* "o e"!a)aba !o" u" pirata & "u"!a lo .ara. >or0al0e"te* sus 0e)ores alo)a0ie"tos !o"sista" e" u"a .abita!i9"

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e"!i0a #e u"a taber"a* sal2o !ua"#o estaba" e" -t. Ritts* #o"#e Ri!.ar# & N.r #ispo"a" #e se"#as .abita!io"es e" la !asa #e >at.a". 'ero a$uel .otel estaba e" la 0e)or 1o"a #e /o"#res* "a#a 0s & "a#a 0e"os $ue e" ,a& air* u"a 1o"a $ue urba"i19* sobre to#o* la po#erosa a0ilia Gros2e"or para las a0ilias a!o0o#a#as* e" el siglo V:HH. /a 1o"a i"!lua 2arias pla1as #e gra" ta0ao e" la parte "orte* e"tre ellas Ber(ele& -$uare* #o"#e 2i2a Georgi"a. 7" sus tie0pos* el .otel .aba si#o u"a #e a$uellas elega"tes resi#e"!ias & era el pri0er lugar e" el $ue .aba" lla0a#o seor a N.r. N.r regres9 )u"to a la !a0a para 2er !90o estaba Ri!.ar#. <;3)a0e a#i2i"ar* uiste a la iesta* ?"o@ <le pregu"t9. <-e trataba #e u" baile* &* e"!i0a* #e 0s!aras. >o te"a por $u3 .aber0e re!o"o!i#o. <7"to"!es* ?!90o lo .i1o@ >o* #3)a0e a#i2i"ar otra 2e1* te pusiste est8pi#o* ?"o@ >o po#as* si0ple0e"te* #ar u"a o)ea#a & largarte* ?"o@ 'ue#e $ue Ri!.ar# .i!iera u"a 0ue!a. Resultaba i0posible saberlo* pues te"a la !ara total0e"te e"tu0e!i#a. <=l pri"!ipio "o !reo $ue supiera $ue era &o* pero 0e pill9 0ira"#o a Georgi"a #ura"te #e0asia#o tie0po. <>o te e"gaes* Gabb& estaba all* #e 0o#o $ue #ebi9 #e pe"sar e" ti e"segui#a. ?Eu3 tie"es pega#o e" la 0e)illa@ <'robable0e"te rag0e"tos #e por!ela"a. ,e #io u" pueta1o e" la !ara & ro0pi9 la 0s!ara $ue lle2aba puesta. <?>o se #io !ue"ta #e $ue lle2abas la 0s!ara@ <7sto& seguro #e $ue "o le i0port9. <4ie"es la !ara* e"sa"gre"ta#a. 7spere0os $ue "o te $ue#e" !i!atri!es. 'ero .a& 0s sa"gre #e la $ue po#ra" pro2o!ar u"os !ua"tos pueta1os. ?4e .a !la2a#o u" pual@ ,e !uesta !reer5 <>o* los puos uero" su i!ie"te. 'robable0e"te la sa"gre pro!e#a #e la "ari1* #e !ua"#o 0e la ro0pi9. -a"gr9 0u!.o. =l 0e"os esto &a lo .aba eCperi0e"ta#o a"tes & es la 0e"or #e 0is preo!upa!io"es. /o $ue 0s 0e i"$uieta so" las !ostillas. 4e"go la 2i2a se"sa!i9" #e $ue u"a o 0s se .a" ra!tura#o & 0e .a" atra2esa#o la piel. N.r solt9 u" respi"go. <;3)a0e 2er. <A>oB >o 0e 0ue2as. =l 0e"os e" esta posi!i9" pue#o respirar. <-9lo 2o& a abrirte la !a0isa* "o seas bla"#e"gue <lo rega9 N.r &* a !o"ti"ua!i9"* aa#i9<D Bue"o* supo"go $ue se te pue#e per0itir ser u" po!o bla"#e"gue respe!to a este asu"to. A,al#ita sea* Ri!.* to#o t8 eres u" 0ora#o* .asta el 0is0o est90agoB <?=lgu"a !ostilla sobresale #e la piel@ <pregu"t9 Ri!.ar# !o" te0or. <'or #ela"te "o 2eo "i"gu"a* pero "o te $uitar3 la !.a$ueta & la !a0isa para eCa0i"ar el resto #e tu !uerpo. 7sto lo #e)ar3 para el 03#i!o. <?4e"e0os algu"a botella #e 0atarratas@ <>u"!a 2ia)o si" u"as !ua"tas. Bue"a i#ea. -i tie"es algu"a !ostilla rota* probable0e"te el #o!tor te"#r $ue 2ol2er a po"erla e" su sitio a"tes #e 2e"#arte. 4e a&u#ar "o e"terarte 0u!.o #e lo $ue .a!e. Ri!.ar# solt9 u" grui#o. >o !rea po#er soportar 0s #olor #el $ue &a eCperi0e"taba e" a$uel 0o0e"to. <'robable0e"te el 0u!.a!.o tar#ar u" po!o e" e"!o"trar u" 03#i!o a estas .oras #e la "o!.e <#i)o N.r<. >o te preo!upes* tie"es

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tie0po #e beber .asta $ue#ar si" se"ti#o. N.r tar#9 u"os 0i"utos e" po"er las al0o.a#as "e!esarias #eba)o #e la !abe1a #e Ri!.ar# para $ue* si" te"er $ue !a0biar #e posi!i9"* 3l pu#iera 2erter el L.is(& e" su bo!a si" #erra0arlo. <%as te"i#o suerte* ?sabes@ <#i)o N.r !ua"#o Ri!.ar# .ubo 2a!ia#o u" ter!io #e la botella<. ,alor& po#ra .aberte #estro1a#o la !ara #e 0a"era $ue "i si$uiera t8 te re!o"o!ieras #espu3s #e .aberte !ura#o. ,e pregu"to por $u3 "o lo .i1o. <-upo"go $ue pe"s9 $ue eso "o 0e pro#u!ira su i!ie"te #olor. -u estrategia ue 0u& bue"a. ,e 0a"tu2o to#o el tie0po e"!a)a"#o golpes o tu0ba#o e" el suelo. <A,al#ita seaB ?=!aso ol2i#aste to#o lo $ue te .aba e"sea#o@ < pregu"t9 N.r e" to"o e" a#a#o. Ri!.ar# se bebi9 otro ter!io #e la botella a"tes #e !o"testar. <7" absoluto. Mui u" bue" estu#ia"te. 48 0is0o 0e lo #i)iste. 7staba ta" o!upa#o #e e"#i3"#o0e $ue "i si$uiera i"te"t3 golpearlo. 'ero "i eso u"!io"9* ?a!aso te .as ol2i#a#o #e su si!o@ <H"!luso las 0o"taas pue#e" e!.arse aba)o* pero e"tie"#o lo $ue #i!es6 ,alor& es #e los $ue tie"es $ue tu0bar pro"to o es el i"5 para ti. Cua"#o te tu0b9 #eberas .aberte $ue#a#o e" el suelo. Ri!.ar# e0pe19 a rer* pero le !ausaba #e0asia#o #olor. <?Crees $ue "o lo i"te"t3@ 'ero !a#a 0al#ita 2e1 $ue 0e tu0baba* 3l 0is0o 0e le2a"taba. <Ri!.ar# e0pe1aba a arrastrar las palabras<. 'or !ierto* sie"to .aberte .e!.o e" a#ar a"tes. >o era 0i i"te"!i9". <Ka 0e #i !ue"ta* s9lo $ue #e0asia#o tar#e. Cua"#o regres3 a la .abita!i9"* &a te .abas i#o. =u"$ue "o estu2e uera ta"to tie0po < aa#i9 N.r* ru"!ie"#o el !eo<. ?Eu3 .i!iste* agarrar tu ropa elega"te & salir !orrie"#o para 2estirte e" otro lugar@ <4u2e $ue .a!erlo por$ue saba $ue "o estaras e" a#a#o #ura"te 0u!.o tie0po. >u"!a lo ests. N.r suspir9. <>u"!a !re $ue llegaras a .a!er ta"tas lo!uras por u"a 0u)er $ue "o pue#es te"er. 'or otro la#o* "o tie"es proble0as e" apartarla #e tu 0e"te !ua"#o te a!uestas !o" otras. ?>u"!a te .as pregu"ta#o por $u3@ Ri!.ar# "o !o"test9. Ka estaba i"!o"s!ie"te5

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 11
+ulia tar#9 #os #as e" reu"ir el 2alor su i!ie"te para 2isitar a los ,alor& $ue 2i2a" e" su 0is0a !alle* por$ue "o iba s9lo para 2er a su a0iga Georgi"a. 7speraba a2eriguar algo* !ual$uier !osa* a!er!a #e +ea" 'aul $ue le per0itiera 2ol2er a 2erlo. 7ra basta"te atre2i#o por su parte* pero ?!90o po#a #e)ar #e i"te"tarlo !ua"#o "o po#a sa!rselo #e la !abe1a@ >i a 3l "i la i#ea #e $ue pu#iera ser el .o0bre i#eal para ella. ?C90o po#a #e)arlo es!apar si" estar segura@ 7sto ue lo $ue* i"al0e"te* la !o"2e"!i9. -i "o lo i"te"taba* se arrepe"tira to#a la 2i#a. >o le .ablara a +a0es #e +ea" 'aul* #es#e luego* pero pe"s9 $ue a Georgi"a "o le i0portara .ablar #e 3l. H"!luso la .alagara $ue u" )o2e" ta" bie" pla"ta#o estu2iera e"a0ora#o #e ella. -i" e0bargo* la !asa #e los ,alor& "o estaba ta" 2a!a !o0o #e !ostu0bre. +ulia .aba ol2i#a#o $ue* a$uel ao* los !i"!o .er0a"os #e Georgi"a .aba" a!u#i#o a /o"#res por su !u0pleaos & "i"gu"o #e ellos .aba regresa#o to#a2a a ultra0ar. -9lo Bo&# 2i2a per0a"e"te0e"te e" /o"#res &* au"$ue Qarre" & su esposa* =0&* ta0bi3" te"a" u"a !asa e" la !iu#a#* "or0al0e"te estaba" e0bar!a#os la 0ita# #el ao. Cua"#o lleg9* le prese"taro" a Cli"to" & a 4.o0as* los #os .er0a"os ="#erso" $ue to#a2a "o !o"o!a* !o" $uie"es se !ru19 e" la puerta* & +ulia supuso $ue se alo)aba" e" la !asa #e Georgi"a .asta $ue regresara" a 7sta#os P"i#os. Mue lo pri0ero $ue !o0e"t9 !ua"#o e"tr9 e" la salita #e su a0iga* #o"#e se .i!iero" 0s prese"ta!io"es. =ll .aba #os #e las !ua#as #e Georgi"a & Bo&#* su .er0a"o pe$ueo. +ulia &a !o"o!a a Rate&* la 0u)er #e Bo&#* & au"$ue le .aba" prese"ta#o a ;reL ="#erso" 2arios aos a"tes & .aba 2isto a su 0u)er e" el baile* #e .e!.o to#a2a "o le .aba" prese"ta#o a Gabrielle. <7" reali#a# <#e!lar9 Georgi"a reali1a"#o u"a 0ue!a #e #e!ep!i9" <* 3sta es la pri0era 2e1 $ue "i"gu"o #e 0is .er0a"os se alo)a !o"0igo. Claro $ue es u"a oportu"i#a# a"tsti!a para $ue Cli"to" & 4.o0as !o"o1!a" a las "ue2as 0u)eres #e la a0ilia* as $ue est" to#os !o" Bo&#. Gra!ias a la !asa $ue le e"!o"traste. <-* gra!ias al !ielo por eso <#e!lar9 +a0es !o" se$ue#a# 0ie"tras e"traba !o" to#a tra"$uili#a# e" la salita<. >u"!a te estar3 lo basta"te agra#e!i#o por al$uilarle u"a !asa e" la $ue $uepa" to#os* +ulia. -9lo alta $ue #e)e" #e pasar to#as las .oras #e 2igilia a$u5 -u #espe!ti2o !o0e"tario era tpi!o #e 3l !ua"#o se re era a sus !ua#os ="#erso". H"!luso +ulia lo saba. K "a#ie se lo to09 e" !o"si#era!i9". Rate& ="#erso"* $ue .asta el ao a"terior "o saba $ue era u"a ,alor&* solt9 u"a risita. <>o te librars #e 0 ta" !il0e"te* to +a0es.

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Enemigos pe !e"#os

<48 & Gabb& sois la eC!ep!i9"* !ario <#e!lar9 +a0es bes"#ola e" la !abe1a !a0i"o #el sill9" #e Georgi"a* #o"#e se se"t9 e" el apo&a bra1os<. K si algu"a #e 2osotras $uer3is e"trar e" ra19"* s3 $u3 bra1os retor!er para !o"seguir u" #i2or!io #is!reto. -eg8" Georgi"a* Bo&# te"a 0u!.o !ar!ter & au"$ue !o" la e#a# se le .aba sua2i1a#o* "o lo pare!i9 !ua"#o #i)oD <7sto es ir u" po!o #e0asia#o le)os* ,alor&. <7"to"!es se 2ol2i9 .a!ia Georgi"a & le pregu"t9<D ?>o se supo"e $ue al 0e"os !ua"#o .a& 2isitas i"ge ser a0able@ <ABie" #i!.o* &a"$uiB Bo&# asi"ti9 !o" la !abe1a !o0o re!o"o!i0ie"to por el !u0pli#o #e +a0es* pero Georgi"a #i)oD <-i te re ieres a +ulia* es a0iga & 2e!i"a "uestra & +a0es "o se !o"tie"e #ela"te #e los a0igos* as $ue "o lo pro2o$ues. <>o lo re"es* George <#i)o +a0es<. 'or i" est !ogi3"#ole el tra"$uillo. Georgi"a puso los o)os e" bla"!o. +ulia so"ri9. 7staba a!ostu0bra#a a a$uel tipo #e bro0as e" a$uella !asa. 7lla estaba prese"te !ua"#o +a0es 0e"ospre!i9 si" pie#a# a Qarre"* su !ua#o* & "a#ie #e la a0ilia le2a"t9 u"a 0a"o e" su #e e"sa* "i si$uiera Qarre". 'ero +a0es "o s9lo se 0eta !o" los .er0a"os ="#erso". -i ellos "o estaba"* se 0ostraba igual #e grosero !o" su .er0a"o ="t.o"&. -u sobri"a Regi"a lo resu0i9 0u& bie" u"a 2e1 !ua"#o #i)o $ue !ua"#o era" 0s eli!es era !ua"#o estaba" #is!utie"#o u"o !o" el otro o u"ie"#o uer1as !o"tra u" e"e0igo !o08". Co" to#a su a0ilia por all* #e i"iti2a0e"te* a$u3l "o era u" bue" 0o0e"to para pregu"tarle a Georgi"a a!er!a #e u" a#0ira#or se!reto* pe"s9 +ulia. Real0e"te se se"ta #e!ep!io"a#a. Co" lo $ue le .aba !osta#o reu"ir el 2alor su i!ie"te para abor#ar el te0a* te"#ra $ue irse !o" las 0a"os 2a!as. -i" e0bargo* era 0u& !o"s!ie"te #e $ue +ea" 'aul se ira pro"to #e /o"#res & saba $ue "o po#a per#er 0u!.o tie0po. 4o#o esto le .i1o #arse !ue"ta #e $ue lo 0s probable era $ue "o 2ol2iera a 2erlo "u"!a 0s. 7" !ual$uier !aso* #e!i#i9 #is rutar #e la 2isita. /os ,alor& sie0pre era" e"trete"i#os. 'ero la #e!ep!i9" $ue eCperi0e"taba* #e i"iti2a0e"te* e"so0bre!i9 su esta#o #e "i0o. 7staba a pu"to #e #is!ulparse e irse !ua"#o +a0es se le a#ela"t9. <%aba $ue#a#o !o" 4o"& e" R"ig.to"Ws %all para .a!er u" par #e asaltos esta 0aa"a. -upo"go $ue al 0e"os #ebera .a!er a!to #e prese"!ia. <4e"e0os !o0paa <#e!lar9 Georgi"a !o" 3" asis 0ie"tras 3l se po"a #e pie. <-* pero as po#r3is .ablar #e !osas #e 0u)eres &* si"!era0e"te* $ueri#a* pre iero $ue 4o"& 0e 0a!.a$ue a te"er $ue su rir otra !.arla sobre la 0o#a. ?K t8 $u3 0e #i!es* &a"$ui@ <aa#i9 la"1a"#o u"a o)ea#a a su !ua#o<. ?4e gustara a!o0paar0e@ Bo&# se puso #e pie #e u" salto. <?Bro0eas@ A,e e"!a"taraB Cua"#o los .o0bres saliero" #e la salita* Rate& se e!.9 a rer & le #i)o a Georgi"aD

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Enemigos pe !e"#os

<7sto .a si#o to#o u" regalo para Bo&#. 7staba !o"2e"!i#o #e $ue "u"!a lo i"2itara" a ese !lub pri2a#o #e boCeo #el $ue +a0es & 4o"& so" 0ie0bros & $ue "u"!a po#ra 2erlos pegarse. ?7l to +a0es se e"!ue"tra bie"@ >or0al0e"te "o es ta"5 #iga0os a0able !o" tus .er0a"os. <-i su i"2ita!i9" i"!lu&e $ue Bo&# suba al ri"g* "o !reo $ue pue#a !o"si#erarse ta" a0able* ?"o !rees@ <seal9 Gabrielle. <A7" reali#a#* Bo&# lo !o"si#erara u" pri2ilegioB A=#0ira ta"to las .abili#a#es pugilsti!as #e +a0esB <;u#o #e $ue 3sa sea la i"te"!i9" #e +a0es <#e!lar9 Georgi"a<. ;e .e!.o* #es#e $ue el baile a!ab9 se .a 0ostra#o #e lo 0s be"e2ole"te. >o te i0agi"as !90o o#iaba te"er $ue asistir al baile* sobre to#o por$ue to#o el 0u"#o estara pe"#ie"te #e 3l. /a se0a"a a"terior estu2o #e lo 0s sar!sti!o & &o "i si$uiera po#a #e0ostrarle $ue lo se"ta* por$ue se supo"a $ue &o "o saba $ue se !elebraba u"a iesta. <7" !ual$uier !aso* !o"stitu&9 u" 3Cito tre0e"#o* ?"o@ <#e!lar9 Gabrielle<. Regi"a #ebe #e estar e"!a"ta#a. <I4re0e"#oJ es u"a bue"a palabra <!o"test9 Rate&<. %aba ta"ta ge"te $ue ape"as pu#e 0o2er0e. <K Regi"a "o estaba "a#a e"!a"ta#a <les i" or09 Georgi"a<. 7lla esperaba $ue se !olara" algu"as perso"as* pero "o u" "80ero ta" eCagera#o. ,ie"tras .ablaba"* Gabrielle estu2o 0ira"#o a +ulia &* al i"al* #i)oD <7speraba 2ol2er a 2erte a"tes #e $ue 0i 0ari#o & &o "os u3ra0os. Georgi"a 0e .a !o"ta#o $ue te #e#i!as al !o0er!io* !o0o la a0ilia #e ella* pero $ue ta0bi3" a#0i"istras los "ego!ios #e tu a0ilia & $ue lle2as .a!i3"#olo basta"te tie0po. Co" lo )o2e" $ue eres* lo e"!ue"tro as!i"a"te. +ulia so"ri9. <>o resulta ta" #i !il !ua"#o lle2as i"2olu!ra#a e" ello to#a tu 2i#a. ,i pa#re se e"!arg9 #e $ue pu#iera sustituirlo alg8" #a. <?>o tie"es proble0as por ser u"a 0u)er@ <;es#e luego. -obre to#o* !ua"#o te"go $ue "ego!iar "ue2os !o"tratos o !o0prar "ue2os "ego!ios* pero &o to0o las #e!isio"es & #espu3s* si0ple0e"te* #e)o $ue 0is aboga#os .able" por 0. ;e este 0o#o "a#ie se e" a#a. AK &o ta0po!oB <bro0e9 +ulia<. 4o#o lo #e0s es basta"te !il* por$ue 0i pa#re &a .aba !o"trata#o a u"os a#0i"istra#ores 0u& !o0pete"tes. <?=s $ue t8 "o !o"tratas "i #espi#es a los e0plea#os perso"al0e"te@ <-9lo a los a#0i"istra#ores &* #e 0o0e"to* s9lo .e te"i#o $ue #espe#ir a u"o* 7ra u" bue" .o0bre* pero se le 0eti9 e" la !abe1a $ue po#a apro2e!.arse #e te"er a u"a 0u)er !o0o )e a. ?K $u3 0e !ue"tas #e ti@ ,e #i)ero" $ue ;reL & t8 os .ab3is i"stala#o e" el Caribe e" lugar #e >ortea03ri!a. <,e e"a0or3 #e las islas #es#e $ue 0e trasla#3 a 2i2ir all !o" 0i pa#re. =#e0s* 3l 0e !o0pr9 u"a islita !o0o regalo #e bo#as. <?P"a isla e"tera@ <pregu"t9 +ulia* sorpre"#i#a. <A7" reali#a# es #i0i"utaB <eC!la09 Gabrielle ri3"#ose<. K ;reL a!!e#i9 a !o"struir "uestro .ogar e" ella por$ue &a .a!e aos $ue se #e#i!a a !o0er!iar por las islas.

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Enemigos pe !e"#os

7ra u"a lsti0a $ue Gabrielle & ;reL regresara" pro"to al Caribe* pe"s9 +ulia. Resultaba 0u& e"trete"i#o !o"2ersar !o" ella & +ulia estaba !o"2e"!i#a #e $ue se .abra" !o"2erti#o e" bue"as a0igas. Co0o el te0a #el baile .aba sali#o a la lu1* +ulia apro2e!.9 la oportu"i#a# para !o0e"tar lo $ue la preo!upaba. <'or !ierto* Georgi"a* la "o!.e #el baile !o"o! a u" a#0ira#or tu&o <#e!lar9<. P" )o2e" ra"!3s $ue se lla0a +ea" 'aul. <?P" ra"!3s@ <Georgi"a sa!u#i9 la !abe1a<. 7sto& segura #e $ue "o !o"o1!o a "i"gu"o. <=.* ?"o@ ?=s $ue .a 0a"te"i#o su a0or e" se!reto i"!luso re"te a ti@ <?4e .a #i!.o $ue 0e a0a@ <pregu"t9 Georgi"a ru"!ie"#o el !eo & solta"#o u" sopli#o<. ?=rriesgarlo to#o por a0or se .a !o"2erti#o e" u"a "ue2a 0o#a ro0"ti!a e"tre los )92e"es@ <?Fl "o es tu pri0er a#0ira#or se!reto@ <pregu"t9 +ulia. <'or #esgra!ia* "o. <7"a0orarse #e ti real0e"te i0pli!a u" alto riesgo* ?"o@ <!o0e"t9 Rate& ri3"#ose. <'or eso lo e"!ue"tro ta" absur#o <#e!lar9 Georgi"a<. 7llos segura0e"te sabe" $ue esto& eli10e"te !asa#a & "o "e!esita" u"a ra19" para se"tirse aterrori1a#os por +a0es. Eui1s e"!apri!.arse #e la 0u)er 0e"os a!!esible #e to#as* #e a$uella por la $ue es 0s probable $ue lo 0ate" a u"o se .a&a !o"2erti#o e" u" rito #e i"i!ia!i9". = +a0es le 0olesta 0u!.o* &a lo sab3is. Rate& se estaba rie"#o to#a2a 0s. Gabrielle puso los o)os e" bla"!o & +ulia suspir9 para sus a#e"tros. >o estaba segura #e $u3 era lo $ue .aba espera#o a2eriguar all* pero* si" #u#a* "o era $ue Georgi"a "i si$uiera supiera $ui3" era +ea" 'aul. <>o estars i"teresa#a por ese ra"!3s* ?"o* +ulia@ <pregu"t9 Gabrielle 0ir"#ola !o" preo!upa!i9". <>o* !laro $ue "o <!o"test9 +ulia* au"$ue* probable0e"te* su rubor re2el9 su 0e"tira.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 12
+ulia si"ti9 $ue el 2alor e0pe1aba a aba"#o"arla. 7staba e" re"te #el .otel #e +ea" 'aul. ?;e 2er#a# $uera .a!er a$uello* #e0ostrar #e u"a 0a"era ta" pate"te a u" .o0bre al $ue "i si$uiera .aba 2isto !o0pleta0e"te $ue estaba i"teresa#a por 3l@ 7l si0ple .e!.o #e estar all era ta" eCtraor#i"ario $ue to#a2a estaba sorpre"#i#a. Cua"#o Gabrielle ="#erso" la sigui9 al eCterior #e la !asa #e los ,alor&* +ulia pe"s9 $ue se .aba ol2i#a#o algo* pero "o. <-3 #e $ui3" estabas .abla"#o. +ea" 'aul es u" bue" a0igo 0o <le #i)o Gabrielle. <?K Georgi"a "o lo !o"o!e@ <-* pero* probable0e"te* 3l ol2i#9 #e!irle !90o se lla0aba. Cua"#o est !er!a #e ella "o s9lo se 2uel2e #es!ui#a#o* si"o ta0bi3" #es!o"si#era#o. <-upo"go $ue el a0or !ausa este e e!to e" los .o0bres. <7"tre otras !osas <aa#i9 Gabrielle #e u"a or0a e"ig0ti!a<. 'ero ?a pesar #e ser !o"s!ie"te #e la situa!i9" sigues i"teresa#a e" 3l@ <?Resulta ta" ob2io@ <pregu"t9 +ulia rubori1"#ose. <>o tie"es por $u3 a2ergo"1arte. = 0 "o 0e sorpre"#e. +ea" 'aul "o s9lo es guapo* si"o $ue ta0bi3" pue#e ser #e lo 0s e"!a"ta#or. 'ero su obsesi9" por 0i !ua#a "o es bue"a para "i"gu"o #e los i0pli!a#os & 0u!.o 0e"os para 3l. /le2a #e0asia#o tie0po e"a0ora#o #e u"a !ausa per#i#a. >e!esita $ue lo res!ate" &* au"$ue &o* "or0al0e"te* "o 0e i"0is!uira* se 0e .a o!urri#o $ue u"a )o2e" guapa !o0o t8 po#ra ser su sal2a!i9". <7so es5 0u!.o pe#ir <!o"test9 +ulia !o" i"!o0o#i#a#. </o $ue $uiero #e!ir es $ue po#ras a&u#arlo a ol2i#arse #e Georgi"a. ?>o le .aba #i!.o +ea" 'aul pr!ti!a0e"te lo 0is0o@ ?K "o lo .aba pe"sa#o ella ta0bi3"@ 7" el baile* a$uel se#u!tor e"0as!ara#o la .aba i"triga#o & a.ora le pare!a to#a2a 0s i"teresa"te. +ea" 'aul era a0igo #e los ="#erso" & Gabrielle le .aba !o" ir0a#o $ue era u" .o0bre guapo & e"!a"ta#or. +ulia "o e"!o"traba "i"gu"a ra19" para "o i"te"tar te"er u"a !ita !o" 3l. Gabrielle i"tro#u)o esta i#ea e" su !abe1a !ua"#o aa#i9D <'or si $uieres #e)arle u"a "ota* se alo)a e" el .otel Coulso". Eui1 pue#as a!or#ar u"a !ita !o" 3l para $ue po#is !o"o!eros 0s. 7spera* "o .as tra#o a tu #o"!ella para $ue te a!o0pae* ?"o@ <>o* 2i2o e" esta 0is0a !alle. /o basta"te !er!a para 2e"ir a"#a"#o* as $ue "o era "e!esario. <Bue"o* ?para $u3 retrasarlo@ ,i !arrua)e est a$u 0is0o. 4e a!o0paar3 <se o re!i9 Gabrielle<. ;e)arle u"a "ota "o te to0ar 0u!.o tie0po.

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-u sugere"!ia e0pu)aba a +ulia a to0ar la i"i!iati2a* & +ea" 'aul lo sabra. 7lla .abra pre eri#o u" e"!ue"tro !asual. K* au"$ue ella lo .ubiera prepara#o* 3l "o te"#ra por $u3 saberlo. 'ero a.ora $ue su "ue2a a0iga se .aba to0a#o la 0olestia #e a!o0paarla* "o po#a 2ol2erse atrs. =#e0s* ta0po!o po#a borrar #e su 0e"te el .e!.o #e $ue #ispo"a #e 0u& po!o tie0po. +ea" 'aul s9lo estaba e" H"glaterra #e 2isita. Fl 0is0o se lo .aba #i!.o. 'o#a irse e" !ual$uier 0o0e"to. ;e .e!.o* posible0e"te Gabrielle lo saba* i"!luso po#a ser la a0iga $ue 3l .aba i#o a 2isitar. 7lla se .aba re eri#o a 3l !o0o a u" bue" a0igo. ;eba #e saber 0u!.as !osas a!er!a #e 3l. Cua"#o e"traro" e" el .otel* +ulia le pregu"t9D <?= $u3 se #e#i!a +ea" 'aul@ <?>o te lo .a #i!.o@ <!o"test9 Gabrielle e" u" to"o !auteloso. <>o* e" el baile "o .abla0os 0u!.o sobre "osotros. <Bue"o* as te"#rs algo #e lo $ue .ablar !o" 3l. ?7staba Gabrielle e2ita"#o #elibera#a0e"te la !uesti9"@ +ulia i"te"t9 otra estrategia. <?-abes !u"to tie0po se 2a a $ue#ar e" H"glaterra@ <>o 0u!.o. 7" reali#a#* #e0asia#o <!o"test9 Gabrielle algo #istra#a. 7"to"!es la"19 u"a o)ea#a a +ulia & suspir9<. /o sie"to* pero 0e preo!upa $ue se .a&a e"!apri!.a#o #e 0i !ua#a. 'or eso .e pe"sa#o5 <Gabrielle se i"terru0pi9. H"!luso ru"!i9 el !eo. 7"to"!es* i"espera#a0e"te* aa#i9<D ?=lgu"a 2e1 .as pe"sa#o e" 2ia)ar al Caribe@ 7l repe"ti"o !a0bio #e te0a .i1o $ue +ulia soltara u" respi"go. <ACielos* "oB >or0al0e"te reali1o !ortos & rpi#os 2ia)es a Mra"!ia por "ego!ios* pero "o pue#o #e)ar 0is respo"sabili#a#es a$u #ura"te 0u!.o tie0po segui#o. </o !o0pre"#o* $ui1 "o era ta"5 <Gabrielle 2ol2i9 a i"terru0pirse <. Bue"o* $u3 !ara&* el #esti"o "os .a tra#o .asta a$u* as $ue #e)are0os la "ota. ;e .e!.o* ?por $u3 "o a2eriguo si pue#e !o0er !o" "osotras a$u 0is0o@ +ulia so"ri9. Fste era u" pla" 0s a!eptable & .a!a $ue su i"i!iati2a resultara 0e"os ob2ia. -i" e0bargo* e" la re!ep!i9" les i" or0aro" #e $ue +ea" 'aul &a estaba !o0ie"#o e" el )ar#". 7l re!ep!io"ista lla09 a u" boto"es para $ue las a!o0paara .asta la 0esa. <-er 0e)or $ue las a!o0pae0os* pues 0s all #e la 1o"a .abilita#a !o0o !o0e#or el )ar#" es u" po!o laber"ti!o <eCpli!9 el re!ep!io"ista<. ;e to#os 0o#os* algu"os .u3spe#es #esea" i"ti0i#a# & .e0os #ispuesto algu"as 0esas al otro la#o #e los setos. 7l !aballero se .a a!o0o#a#o e" u"a #e ellas. +ulia & Gabrielle atra2esaro" u"a 1o"a pre!iosa situa#a e" 0e#io #el )ar#". =ll* a la so0bra #e #os gra"#es robles* .aba u"as !ua"tas 0esas &* !ua"#o el tie0po lo per0ita* los .u3spe#es las utili1aba" para #esa&u"ar* !o0er o to0ar el t3. =l i"al #el )ar#" .aba u" laberi"to #e setos altos. +ulia i"te"t9 #esespera#a0e"te guar#ar la !o0postura para $ue "o resultara ta" e2i#e"te $ue estaba "er2iossi0a* pero "o !o"segua #o0i"arse. AHba a 2erlo otra 2e1B =$uel 0is0o #a. 7" u"os i"sta"tes. 'ero u" i"espera#o tropie1o la a&u#9 a o!ultar su "er2iosis0o. 7l

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e0plea#o #el .otel eCte"#i9 el bra1o i"#i!a"#o el i"al #e u" seto & !ua"#o +ulia lo estaba ro#ea"#o* u" .o0bre alto .i1o lo 0is0o e" el se"ti#o !o"trario. Fl ue lo basta"te rpi#o para !ogerla e2ita"#o $ue !.o!ara !o" 3l. /a larga tre"1a $ue !olgaba por e"!i0a #e su .o0bro le #aba u" !ierto aire orie"tal* & su robusto !uerpo le i0pi#i9 a +ulia 2er la 0esa $ue .aba #etrs #e 3l. 7l .o0bre la 0ir9 #e arriba aba)o. <-i" #u#a* "o es la !o0i#a $ue .aba0os pe#i#o <#i)o !o" a!e"to i"gl3s* e"to"!es se #irigi9 al e0plea#o<D ?4e .as ol2i#a#o #e $ue la 0esa &a est o!upa#a@ <>os .a" #i!.o $ue +ea" 'aul5 <e0pe19 +ulia. <7" ese !aso* 3ste es el lugar a#e!ua#o <la i"terru0pi9 el .o0bre* pero e"to"!es* al 2er a Gabrielle #etrs #e +ulia* 0ur0ur9<D AN.* o.B =l orlo* Gabrielle ar$ue9 u"a !e)a* pero +ulia s9lo o&9 la 2o1 #e +ea" 'aul $ue pro!e#a #e #etrs #e a$uel .o0bre. <?,i "gel sal2a#or #el baile@ AEu3 pla!er ta" i"espera#o* chrieB :e"ga* por a2or. K t8* N.r* s3 u" bue" !.i!o & 2e a a2eriguar $u3 .a o!urri#o !o" "uestra !o0i#a* ?#e a!uer#o@ N.r e0pe19 a rerse. </o .ara* pero tu "gel "o .a 2e"i#o sola. +ulia "o pu#o e2itar so"rer al or el 3" asis !o" $ue +ea" 'aul pro"u"!i9 la palabra pla!er* pero !ua"#o N.r se apart9 para $ue pu#iera 2erlo* su so"risa se #es2a"e!i9. <;ios 0o* ?$u3 le .a o!urri#o@ <pregu"t9 +ulia* sorpre"#i#a. <+a0es ,alor& es lo $ue 0e .a o!urri#o. <?Cu"#o@ -upo"go $ue "o ue a$uella "o!.e. <'ues s* 0e pill9 !ua"#o 0e estaba 0ar!.a"#o. P"os segu"#os 0s & "o 0e .abra e"!o"tra#o. 7"to"!es* Gabrielle se !olo!9 al la#o #e +ulia & +ea" 'aul reali19 u"a 0ue!a. <A;ios 0oB ?>o te lo a#2erti0os lo su i!ie"te@ <pregu"t9 Gabrielle !o" 2o1 .orrori1a#a 0ie"tras lo obser2aba<. Eui1 #ebera .aberte #a#o &o u" garrota1o & le .abra a.orra#o a +a0es el es uer1o. +ea" 'aul esbo19 u"a so"risa #e 0e#io la#o. <4u !o0pasi9" 0e e0o!io"a* chrie. <AN.* !llateB <resopl9 Gabrielle. 7"to"!es sa!u#i9 el #e#o e" #ire!!i9" a N.r<. K t8 2e" !o"0igo* $uiero $ue 0e lo eCpli$ues to#o !o" #etalle. <K aa#i9 #irigi3"#ose a +ulia<D 7"segui#a 2uel2o. +ulia ape"as la o&9. P"a !uriosi#a# !asi 09rbi#a la .i1o a2a"1ar 0ie"tras +ea" 'aul le o re!a la silla $ue te"a al la#o. Fl estaba 2esti#o #e u"a or0a #e0asia#o i" or0al para u" .otel #e a$uella !ategora6 si" !.a$ueta* si" !orbata "i ular5 Eui1s 3sta uera la ra19" #e $ue lo .ubiera" a!o0o#a#o e" a$uella 0esa ta" #is!reta. ?N ue por sus 2e"#a)es@ +ea" 'aul reali19 u"a le2e re2ere"!ia & +ulia 2io el bor#e superior #e las 2e"#as $ue* por lo 2isto* e"2ol2a" su torso* as !o0o los 0ora#os $ue sobresala" #e ellas. K ta0bi3" 2io su 0ue!a #e #olor & su or0a rgi#a #e 0o2erse !ua"#o 2ol2i9 a se"tarse. AK su pobre !araB Muera !ual uere el #ao $ue .aba su ri#o e" la !ara* .aba re$ueri#o $ue le pusiera" u"a gruesa 2e"#a $ue le !ubra el pue"te #e la "ari1 & bue"a parte #e la 0e)illa i1$uier#a.

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<?7st 0al.eri#o@ <le pregu"t9 +ulia 0ie"tras se a!er!aba s9lo u"os pasos a 3l. >o $uiso utili1ar la silla $ue 3l le .aba prepara#o. >o po#a se"tarse a su la#o* al 0e"os "o .asta $ue sus a0igos regresara". /a 0ita# #ere!.a #e la bo!a #e +ea" 'aul se le2a"t9 e" u"a p!ara so"risa. <-i"!era0e"te* "o ta"to !o0o pare!e. <'ero tie"e el pe!.o 2e"#a#o* ?"o@ <-9lo se trata #e u"os 0ora#os. Cre $ue era 0u!.o peor* pero el 03#i!o 0e .a #i!.o $ue* si tu2iera algu"a !ostilla rota* el #olor sera 0u!.o 0s i"te"so. ,alor& tu2o !ui#a#o e" "o golpear0e #os 2e!es e" el 0is0o sitio. <?P"os 0ora#os $ue re$uiere" u" 2e"#a)e@ <-9lo !o0o pre!au!i9". 7l 03#i!o "o estaba total0e"te seguro #e $ue "o .ubiera u"a pe$uea ra!tura i"ter"a. =#e0s* au"$ue "o lo pare1!a* #e este 0o#o pue#o respirar 0u!.o 0s !il0e"te & si" ape"as #olor. +ulia reali19 u"a 0ue!a. A,e"u#a pali1a #ebi9 #e re!ibirB Claro $ue* te"ie"#o e" !ue"ta $ui3" se la .aba propi"a#o* +ea" 'aul te"a suerte #e seguir !o" 2i#a. <-i" e0bargo* por lo $ue 2eo su "ari1 s $ue est rota <#i)o ella !o"te0pla"#o las 2e"#as #e su !ara. <7s u"a 0olestia 0e"or <!o"test9 3l e"!ogi3"#ose #e .o0bros<. Co0o &a 0e la .aba" roto u"a 2e1* a.ora se ro0pe !o" a!ili#a#* au"$ue "or0al0e"te so& 0u& .bil es$ui2a"#o los pueta1os $ue 2a" #esti"a#os a 0i !ara. 7sbo19 u"a a0plia so"risa $ue 0ostr9 sus bla"!os #ie"tes. 'or lo $ue #e!a* "o pare!a gra2e0e"te .eri#o* au"$ue* si" #u#a* s $ue pare!a a0iliari1a#o !o" las peleas* lo $ue .i1o $ue +ulia se pregu"tara u"a 2e1 0s a $u3 se #e#i!aba o !ules era" sus pasatie0pos. ?P" 2i2i#or $ue re!ue"taba #e0asia#as taber"as #e 0ala reputa!i9"@ ?P" p8gil !o0o los .er0a"os pe$ueos ,alor&* $ue pra!ti!aba" el boCeo e" u" !ua#riltero@ +ulia #ese9 $ue Gabrielle le .ubiera !o"ta#o 0s !osas a!er!a #e 3l. <4o#as estas 2e"#as "o pue#e" ser s9lo por su "ari1 <seal9 +ulia. <;3)e0e a#i2i"ar* ?es uste# e" er0era@ +ulia solt9 u"a risita. <>o* e" absoluto. /os 2er#es o)os #e +ea" 'aul !.ispearo" #i2erti#os. <ABue"o* si lo uera* seguro $ue #es!o" iara #e los 03#i!os lo"#i"e"sesB A4ie"e" u"as i#eas ta" 0o#er"asB 7l $ue 0e 2isit9 a 0* pri0ero $uera 2e"#ar0e la !ara !o0o si uera u"a 0o0ia. ,e "egu3. ;espu3s 0e propuso utili1ar !ola #e pes!a#o para pegar las 2e"#as a 0i piel. A>o* gra!iasB </os #os so"riero" a !ausa #e la a"3!#ota<. 'ero* si"!era0e"te* el 03#i!o estaba eC!esi2a0e"te preo!upa#o por los araa1os #e 0i 0e)illa* chrie* #e 0o#o $ue .i1o 0s #e lo $ue era "e!esario. K 0i "ari1 se sol#ar !o0o .a .e!.o otras 2e!es. <7"to"!es ?"o le $ue#ar" !i!atri!es@ <?P"os si0ples araa1os@ >o* pero su preo!upa!i9" 0e e0o!io"a. Eui1 si 0e 2isitara to#os los #as $ue #urara la !o"2ale!e"!ia* 0e re!uperara 0u!.o 0e)or. =l i" & al !abo uste# es 0i "gel sal2a#or.

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+ulia se rubori19. -aba $ue "o era s9lo la !o0pasi9" lo $ue la e0pu)aba a or0ular ta"tas pregu"tas a!er!a #e sus .eri#as* si"o su "er2iosis0o por el .e!.o #e estar all. K u"a pro u"#a #e!ep!i9". 7lla .aba asu0i#o $ue a$uel #a a2eriguara !ul era el aspe!to #e +ea" 'aul & esto la te"a 0u& "er2iosa* pero por !ulpa #e la ira #e +a0es ,alor& & el !elo eC!esi2o #el 03#i!o* su !ara estaba ta" po!o 2isible !o0o !ua"#o lle2aba puesta la 0s!ara. = pesar #e las 2e"#as* resultaba !il #e#u!ir $ue era ta" )o2e" !o0o ella .aba i0agi"a#o. ;eba #e te"er 2ei"tita"tos aos. >a#a o!ultaba su re"te* #e 0o#o $ue +ulia 2io $ue era a0plia & sua2e & sus !e)as era" "egras & espesas. =l 0e"os u"a #e las 0e)illas estaba al #es!ubierto* & era a"!.a & 0as!uli"a. -u bo!a le pare!i9 ta" as!i"a"te !o0o la "o!.e #el baile* sua2e* #e so"risa !il & rpi#a e" tor!er su i"o bigote e" u" gesto #ese" a#a#o. <?>o se pregu"ta !90o lo e"!o"tr3 !ua"#o "i si$uiera saba $ue Gabrielle era a0iga su&a@ <pregu"t9 +ulia. <Ko "o !uestio"o los regalos $ue re!ibo* chrie. :e"ga* si3"tese a 0i la#o & per0ta0e #is rutar #e su belle1a. +ea" 'aul #io u"os golpe!itos e" la silla $ue te"a al la#o. ?/a .aba a!er!a#o u" po!o 0s a 3l@ +ulia saba $ue "o #eba .a!erlo* pero se #es!ubri9 a s 0is0a se"t"#ose !o" re!ato e" la silla. 'ero al estar ta" !er!a #e 3l* u"a i"espera#a olea#a #e !alor la i"2a#i9. ;eba #e estar rubori1"#ose otra 2e1. /a alta #e !uriosi#a# #e +ea" 'aul le eCtra9. N $ui1 la #e ella era eCagera#a* pues $uera !o"o!er to#os los #etalles & to#o a!er!a #e 3l. K to#a2a "o .aba a2erigua#o "a#a. 'ero ella sie0pre .aba si#o as* e" los estu#ios* e" la 2i#a* !ua"#o apre"#a los e"tresi)os #e los "ego!ios #e su pa#re5 K bue"a parte #e esta !uriosi#a# la #espertaba a$uel .o0bre. <Georgi"a "o sabe $ue es uste# ra"!3s. <>o* "o $uera $ue 0ali"terpretara 0is i"te"!io"es* as $ue !o" ella utili!3 0i 0e)or a!e"to i"gl3s. +ulia ba)9 la 2ista .a!ia su rega1o & #e!lar9D <>i si$uiera sabe !90o se lla0a. Fl se e!.9 a rer. <,e se"tira #esola#o si !re&era $ue se lo #i)e & ella lo .aba ol2i#a#o ta" !il0e"te* pero "o re!uer#o .ab3rselo 0e"!io"a#o. ,is pe"sa0ie"tos se #ispersa" 0u!.o e" su prese"!ia. 4a"to !o0o lo est" a.ora. 7l rubor #e +ulia se a!e"tu9* o $ui1 se estaba a!alora"#o. 4e0i9 $ue se le es!apara u"a risita "er2iosa. >o estaba a!ostu0bra#a a eCperi0e"tar a$uel tipo #e eC!ita!i9" & le resultaba u" po!o abru0a#ora. AH"!luso estar all a solas !o" 3l era ta" atre2i#oB =s #eba" #e se"tirse los a0a"tes e" las !itas. >o #ebera .aber aparta#o la 0ira#a #e su !ara. /a #e or0a!i9" $ue !ausaba" las 2e"#as apla!aba su eC!ita!i9" & 0a"te"a su 0e"te !e"tra#a e" el esta#o #e +ea" 'aul* lo $ue #espertaba su !o0pasi9" & la #istraa #e la atra!!i9" $ue se"ta .a!ia 3l. +ulia le2a"t9 le"ta0e"te la

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2ista* pero "o lleg9 0s all #e los .o0bros #e +ea" 'aul. Fl se .aba 2uelto para 2erla 0s #e re"te & su pelo .aba !a#o .a!ia #ela"te. A7ra real0e"te largoB +ulia lo seal9 0ie"tras rea. <?7s u"a 0o#a ra"!esa@ <7" reali#a#* la ra19" #e $ue lo lle2e ta" largo or0a parte #e u"a larga .istoria $ue pre iero "o re!or#ar. Baste #e!ir $ue 0e gusta lle2arlo as. <A7s !asi ta" largo !o0o el 0oB <eC!la09 ella. <?;e 2er#a#@ -u3lteselo para $ue pue#a 2erlo. 7sta 2e1 el to"o #e su 2o1 ue eCagera#a0e"te ro"!o. +ulia si"ti9 u" .or0igueo e" el est90ago & su pulso se a!eler9. A=$uello se le estaba es!apa"#o #e las 0a"osB 7"to"!es pe"s9 $ue $ui1s 3l !rea $ue ella .aba i#o all para te"er u"a !ita !o" 3l. ?'or $u3 "o .abra #e !reerlo@ A7lla "o #ebera estar allB <4e"go $ue 0ar!.ar0e <#e!lar9 ella repe"ti"a0e"te* & se #ispuso a le2a"tarse. <A>o* "o* "o se 2a&aB 7l #olor $ue se"ta se #es2a"e!i9 !ua"#o uste# apare!i9. A,e"u#o 0e"tiroso* au"$ue* #e to#as 0a"eras* ella so"ri9 #ebi#o a sus .alagosB Fl apo&9 la 0a"o e" el bra1o #e +ulia para rete"erla & ella "o pu#o pe"sar e" otra !osa 0s $ue e" a$uel !o"ta!to. =l i"al* ella !o"sigui9 sobrepo"erse. <-u a0iga Gabrielle pe"s9 $ue le ira bie" a"i0arse* au"$ue* e2i#e"te0e"te* "o saba $ue estaba .eri#o. <7lla se preo!upa #e0asia#o por 0. <?Co" ra19"@ Fl esbo19 u"a a0plia so"risa. <-ea uste# 0i prote!tora* chrie. ,ie"tras est3 a$u ella "o 0e gritar. +ulia solt9 u" bu i#o. <4e"go la se"sa!i9" #e $ue ella5 +ulia se i"terru0pi9 & solt9 u" respi"go !ua"#o* i"espera#a0e"te* 3l se i"!li"9 !asi .asta el otro la#o #e la silla #e ella. 7"to"!es ella o&9 el 1u0bi#o #e u"a abe)a )u"to a su ore)a &* #e u"a or0a i"sti"ti2a* se apart9* !o" lo $ue su 0e)illa !.o!9 !o" el pe!.o #e +ea" 'aul. Fl estaba asusta"#o al i"se!to para ale)arlo #e +ulia. 7lla o&9 sus ge0i#os. =$uel estira0ie"to era eC!esi2o para sus !ostillas a0orata#as* pero ella e"segui#a #e)9 #e or a la abe)a* pues 3l la .aba asusta#o. AEu3 !aballeroso por su parte rea!!io"ar as a pesar #el #olor $ue a$uellos 0o2i0ie"tos le .aba" !ausa#oB <Gra!ias. +ulia se e"#ere19 e" su asie"to al 0is0o tie0po $ue 3l & e"to"!es 2io $ue la 2e"#a #e su !ara .aba !a#o al suelo. <7ra u"a 0olestia &* #e to#as 0a"eras* 0e la te"a" $ue $uitar esta tar#e <eCpli!9 3l. 7"to"!es so"ri9 & se i"!li"9 .a!ia ella para $ue pu#iera 2erlo por s 0is0a<. -9lo u"os araa1os* ?lo 2e@ >o se 0e 2e #e0asia#o terror i!o* ?"o@ I>o* s9lo #e0asia#o guapoJ* pe"s9 ella a"tes #e 0irarlo #ire!ta0e"te a los o)os. 7"to"!es se #io !ue"ta #e $ue estaba"

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#e0asia#o !er!a & si"ti9 $ue los labios #e 3l ro1aba" los su&os. -u )a#eo se per#i9 e" la presi9" $ue "ot9 e"segui#a e" la bo!a & la sorpresa $ue eCperi0e"t9 ue ta" repe"ti"a $ue esa 2e1 "o se le o!urri9 !errar los labios. /a le"gua #e 3l se i"tro#u)o e" su bo!a* eCplor"#ola !ui#a#osa0e"te* 0ara2ill"#ola !o" su sabor* & +ulia se sorpre"#i9 #e su propia* i"0e#iata & apasio"a#a respuesta. +ea" 'aul la apretaba !o"tra 3l s9lo !o" u" bra1o* pero ella "o i"te"t9 apartarse. AN.* "oB 7staba )usto #o"#e $uera estar. 7Ctasia#a por el beso* +ulia le2a"t9 u"a 0a"o para a!ari!iarlo. ;e u"a or0a irre leCi2a* total0e"te irre leCi2a* sus #e#os se a!er!aro" #e0asia#o a la "ari1 #e 3l. +ulia "ot9 $ue 3l reali1aba u"a 0ue!a #e #olor & se apart9 !o0o si se .ubiera $ue0a#o. <A/o sie"toB Fl so"ri9 !o" iro"a. <>o ta"to !o0o &o* chrie. 7"to"!es ella le 2io !o0pleta0e"te la !ara. = pesar #e los 0ora#os $ue te"a a a0bos la#os #e la "ari1 & los rasguos #e su 0e)illa* ella se #io !ue"ta #e lo guapo $ue era. H"!luso 0s #e lo $ue i0agi"9 la "o!.e #el baile. 'ero sus a!!io"es le resultaba" a0iliares. ?/o !o"o!a #e a"tes@ Eui1s .aba 0o"ta#o a !aballo por %&#e 'ar(. >o* si lo .ubiera 2isto por all* ella se .abra i)a#o e" alguie" ta" guapo* ?"o@ 'ero para $ue le resultara ta" a0iliar te"a $ue !o"o!erlo #e alg8" otro lugar. -9lo $ue "o !o"segua a!or#arse #e #9"#e. K e"to"!es se a!or#9. /a rabia "o la i"2a#i9 po!o a po!o* si"o $ue surgi9 repe"ti"a0e"te #e su i"terior* #o"#e .aba per0a"e!i#o o!ulta* espera"#o 2ol2er a 2erlo para resurgir. H"!luso #espu3s #e ta"tos aos* segua pro2o!"#ola. =$uello "o po#a estar o!urrie"#o. AFl "o po#a apare!er )usto !ua"#o ella iba a pe#ir $ue lo #e!larara" 0uerto para librarse #e 3l para sie0preB <Dieu!* ?$u3 o!urre* chrie@ =l or su a!e"to ra"!3s* +ulia se si"ti9 tre0e"#a0e"te ali2ia#a. 7ra ra"!3s* "o i"gl3s. >o era su pro0eti#o. 'ero* A!ielo sa"toB* !reer $ue lo era* au"$ue s9lo uera por u" i"sta"te* .aba si#o aterra#or. 'ero !laro $ue "o lo era. +ea" 'aul s9lo te"a u" pare!i#o 0"i0o al 0o!oso #e $ui"!e aos $ue ella 2io por 8lti0a 2e1 o"!e aos atrs. =#e0s* "o era la pri0era 2e1 $ue alguie" te"a u" rasgo u otro pare!i#o !o" 3l & le .aba tra#o a la 0e"te a a$uel 0u!.a!.o arroga"te & #elga#u!.o. 'ero +ulia to#a2a se se"ta trastor"a#a* & a#e0s "o saba $ue se0e)a"te rabia .aba per0a"e!i#o #or0i#a e" su i"terior #ura"te to#os a$uellos aos. 4u2o $ue i".alar .o"#o u"as !ua"tas 2e!es para asegurarse #e $ue su 2o1 so"aba !o" "or0ali#a#. </o sie"to* u" 2ie)o & .orrible re!uer#o se .a #esperta#o e" 0 #e repe"te. <7"to"!es so"ri9 para restarle i0porta"!ia<. -us !ortes so" !asi super i!iales* pero .a& u" bulto e2i#e"te e" su "ari1. ?;esapare!er !ua"#o la .eri#a .a&a !i!atri1a#o@ <,i "ari1 est bie". 7l bulto es #e u"a 2ie)a ra!tura $ue su r !ua"#o era )o2e" & $ue "o 0e !uraro". <?P"a ra!tura $ue su ri9 !ua"#o te"a #o!e aos@

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?Eu3 estaba .a!ie"#o@ ?4o#a2a te"a #u#as@ 7lla le .aba roto la "ari1 a su pro0eti#o !ua"#o 3l te"a #o!e aos & ella se alegr9 #e .aberlo .e!.o. Fl ru"!i9 el !eo & e"to"!es sus 2er#es o)os se abriero" !o0o platos por el 0is0o re!uer#o $ue ella te"a. <Co0o 0e #igas $ue eres +ulia ,iller* te retuer1o el pes!ue1o <solt9 3l !o" u" grui#o. 7lla se le2a"t9 #e la silla ta" #eprisa $ue !asi !a&9 #e bru!es sobre la 0esa. <A48* !er#oB ACer#oB ?C90o te atre2es a regresar !ua"#o esto& a pu"to #e librar0e #e ti para sie0pre@ <?C90o te atre2es t8 a "o estar !asa#a para $ue &o pue#a regresar@ A;ios 0o* "o 0e pue#o !reer $ue .a&a i"te"ta#o se#u!irteB +ea" 'aul se estre0e!i9 s9lo #e pe"sarlo* o lo i"gi9 para i"sultarla* lo $ue e" ure!i9 a +ulia* $uie" !asi se abala"19 sobre 3l. A7stu2o a pu"toB 'ero su i"sti"to #e !o"ser2a!i9" la e0pu)9 a 0ar!.arse a to#a prisa a"tes #e $ue reto0ara" su rela!i9" #o"#e la #e)aro" e i"te"tara" 0atarse el u"o al otro.

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Captulo 13
<?Eu3 .a o!urri#o a. aba)o@ <le pregu"t9 N.r a Ri!.ar# #es#e la puerta #e la .abita!i9" #el .otel<. Cua"#o Gabb& & &o regresa0os a la 0esa* la )o2e" & t8 os .abais i#o. Gabb& segua esta"#o i"#ig"a#si0a a pesar #e .aber0e #a#o u"a bro"!a tre0e"#a* pero !re&9 $ue os .abais i#o a u" lugar 0s pri2a#o. ,e alegro #e $ue se 0ar!.ara ta" uriosa $ue "o $uiso #e!ir "a#a 0s. <-ie"to lo #e la bro"!a. N.r se e"!ogi9 #e .o0bros. <Co0o 0e .aba e"!arga#o $ue e2itara $ue te 0etieras e" proble0as* 0e la 0ere!a. ;e to#as 0a"eras* ter0i"3 #e !o0er para #arte algo #e tie0po* por si .abas !o"segui#o subir a la .abita!i9" !o" la )o2e". <-i !rees $ue eCista esa posibili#a#* ests total0e"te e$ui2o!a#o. N.r al i"al se #io !ue"ta #e $ue Ri!.ar# estaba 0etie"#o su ropa e" la bolsa #e 2ia)e. <?Gabb& "os .a e"2ia#o u" 0e"sa)e a2is"#o"os #e $ue "os 2a0os a"tes a !ausa #e la pelea@ <>o* pero &o s $ue 0e 2o&. Ri!.ar# .abl9 si" le2a"tar la 2ista. 7l p"i!o $ue se"ta era si0ilar al $ue eCperi0e"t9 "ue2e aos atrs* 0ie"tras esperaba $ue 1arpara el bar!o $ue lo ale)ara #e H"glaterra* te0ie"#o $ue los esbirros #e su pa#re lo e"!o"trara" & lo arrastrara" #e 2uelta a QilloL Qoo#s* su .ogar a las a ueras #e ,a"!.ester* /a"!as.ire5 su i" ier"o perso"al. =$uella "o!.e su 0ie#o estaba 0u& )usti i!a#o* por$ue saba $ue su pa#re .aba i"i!ia#o la b8s$ue#a* pero a.ora te"a algo 0s #e tie0po. = 0e"os $ue su pa#re estu2iera e" a$uel 0o0e"to e" /o"#res* lo $ue era i0probable* por$ue po!as 2e!es 2ia)aba ta" le)os #e su !asa* u" 0e"sa)ero tar#ara u"o o #os #as e" llegar .asta 3l* #epe"#ie"#o #el 0e#io #e 2ia)e $ue utili1ara. Ri!.ar# "o po#a !o" iar e" $ue +ulia "o e"2iara ese 0e"sa)e* pero si se 0ar!.aba #el .otel* to#a2a po#ra !o"trolar la situa!i9". <;3)a0e a#i2i"ar <#i)o N.r a !o"ti"ua!i9"<. ?/a )o2e" $uera u" a"illo e" el #e#o e" lugar #e u" bo"ito re2ol!9"@ <7Ca!to. <Bue"o* estaba bro0ea"#o. >o lle2as a$u el tie0po su i!ie"te para $ue u"a 0u)er i"sista e" !asarse !o"tigo. <7l tie0po es irrele2a"te si la 0u)er est pro0eti#a a ti !asi #es#e $ue "a!i9. <7" reali#a#* esto .ara $ue el tie0po uera 0s $ue rele2a"te < seal9 N.r<. 7sto 0e sue"a 0s a u" 0atri0o"io !o"!erta#o #e 0i !ultura $ue a u"a !ostu0bre #e la tu&a. <>osotros 0e#io pro!e#e0os #e 2osotros* bue"o* 0e re iero a los

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"ortea0eri!a"os* pero* lo 0ires !o0o lo 0ires* es algo total0e"te ar!ai!o & "o es!ap3 #e esa .orrible situa!i9" .a!e &a 0u!.os aos para ter0i"ar atrapa#o #e "ue2o e" ella. A,al#ita sea* !re $ue* a estas alturas* ella se .abra !asa#o !o" otro .o0bre al $ue pu#iera ator0e"tar eter"a0e"teB <?'or $u3 "o te !asaste !o" ella si estabas obliga#o a ello@ < pregu"t9 N.r !o" !autela. <?-e"tir0e obliga#o por$ue 0i pa#re ir09 u" !o"trato por el $ue &o re"u"!iaba a 0i 2i#a@ ;e "i"g8" 0o#o. <=u" as5 <>o* por ;ios* "o i"te"tes .a!er0e se"tir !ulpable por "o !u0plir la palabra #e 0i tir"i!o pa#re* $uie" !ree $ue pue#e 2i2ir 0i 2i#a por 0. =#e0s* "o .a& or0a #e #e!irlo a0able0e"te* N.r* esa )o2e" & &o "os o#ia0os. -i &o le .ubiera pe#i#o $ue se !asara !o"0igo* po#ra se"tir0e obliga#o* pero "o lo .i!e. Ko "u"!a $uise "a#a #e ella "i #e su 0al#ita ortu"a* $ue es lo $ue 0i pa#re a0bi!io"a. <70pie1o a5 !o0pre"#erlo. Ri!.ar# !err9 la bolsa* 0ir9 a N.r & asi"ti9 !o" la !abe1a. <'e"s3 $ue lo .aras. >o to#as las !ulturas i"!ul!a" e" los "ios el respeto .a!ia los pa#res por e"!i0a #e to#o lo #e0s. /o $ue "o sig"i i!a $ue &o "o lo .i!iera por a0or* si 0i pa#re uera #ig"o #e a0or. 'ero 3ste "o es el !aso. ;e to#as 0a"eras* "o pie"so 0ar!.ar0e #e H"glaterra .asta $ue ro0pa para sie0pre los 2ie)os 2"!ulos $ue 0e ata" a este pas* & esto "o pue#o .a!erlo .asta $ue .a&a 2isto a 0i .er0a"o por 8lti0a 2e1. <?7l .er0a"o #el $ue 0e .ablaste .a!e u"os aos* !ua"#o estabas ta" borra!.o $ue "o te agua"tabas #e pie@ <?=s $ue te .aba .abla#o #e 3l@ ?'or $u3 "o 0e lo .abas !o0e"ta#o@ N.r se e"!ogi9 #e .o0bros. <'e"s3 $ue* !o0o "u"!a lo 0e"!io"abas* "o $ueras .ablar #el te0a5 a 0e"os $ue estu2ieras lo basta"te borra!.o !o0o para "o a!or#arte #espu3s. <4ie"es u"a sorpre"#e"te alta #e !uriosi#a#* a0igo 0o. <-e lla0a pa!ie"!ia. -i te"go $ue saber algo* a la larga* lo sabr3. Ri!.ar# resopl9. <Co" esta a!titu#* te pier#es u" 0o"t9" #e !osas. <?Euieres $ue te a&u#e a lo!ali1ar a tu .er0a"o@ Ri!.ar#* i"sti"ti2a0e"te* le .abra !o"testa#o $ue "o. >o $uera $ue su a0igo supiera lo pat3ti!a $ue .aba si#o su 2i#a e" H"glaterra* pero 3l "o po#a a!er!arse a QilloL Qoo#s. 7l tie0po "o .aba !a0bia#o su aspe!to ta"to !o0o !rea. 'ue#e $ue su !uerpo s $ue uera #isti"to* pero por lo 2isto su !ara "o .aba !a0bia#o ta"to e" "ue2e aos* o e" o"!e* si te"a e" !ue"ta a +ulia. 7lla lo .aba re!o"o!i#o* o le .aba resulta#o lo basta"te a0iliar para or0ularle la pregu"ta $ue le per0iti9 a 3l #arse !ue"ta #e $ui3" era ella. A-a"to !ielo* lo .aba pilla#o total0e"te #espre2e"i#oB 7lla "o guar#aba "i"g8" pare!i#o !o" la pe$uea & es!uli#a sal2a)e $ue lo ator0e"t9 !ua"#o era" "ios. Fl "i si$uiera se a!or#aba #el !olor #e sus o)os* pues sie0pre los te"a e"tre!erra#os & 0ir"#olo !o" rabia. ;e "ia* su pelo era 0u!.o 0s !laro* !asi bla"!o* "o !astao !e"i1a !o0o a.ora.

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A;e .e!.o* i"!luso se .aba 2uelto guapaB ?Eui3" lo .abra #i!.o@ 'ero 3l !o"o!a a la !ruel & #espia#a#a arpa $ue segua a"i#a"#o e" su i"terior. ACo" $u3 rapi#e1 .aba surgi#o su rabia !ua"#o a#i2i"9 $ui3" era 3lB <-3 #9"#e e"!o"trar a C.arles* al 0e"os supo"go $ue 3l & Ca"#i!e* su 0u)er* #ebe" #e seguir 2i2ie"#o e" QilloL Qoo#s* !o" 0i pa#re < #e!lar9 Ri!.ar#<. 'ero &o "o pue#o a!er!ar0e all* por$ue 0e arriesgo a $ue 0e arrastre" #e "ue2o al re#il. <?;e 0o#o $ue e" reali#a# !rees $ue tie"es obliga!io"es@ <>o* "i u"a* pero tu a&u#a s $ue 0e ira bie". N.r asi"ti9 !o" la !abe1a & ta0bi3" e0pe19 a e0pa!ar sus !osas. >o le pregu"t9 a Ri!.ar# $u3 te0a $ue po#a pasarle si su pa#re lo e"!o"traba. -u #is!re!i9" era real0e"te sorpre"#e"te. ;e to#os 0o#os* Ri!.ar# #e!i#i9 !o"tarle algo #e su 2i#a. <7s u"a .istoria !o0pli!a#a* N.r. =.ora so& u" .o0bre i"#epe"#ie"te* pero esto a 0i pa#re "o le i0porta. Fl utili1a 0e#ios !rueles para salirse !o" la su&a & !o"trata a brutales esbirros para asegurarse #e $ue su 2olu"ta# se !u0ple. ,i pa#re es ,ilto" =lle"* el !o"#e #e ,a" or#. <7sto te !o"2ierte e" u" arist9!rata !o0o los ,alor&* ?"o@ <-* pero &o so& el segu"#o #e los .er0a"os. Ko "o .ere#ar3 el ttulo. ,i pa#re* au"$ue "o es pobre* ta0po!o es ri!o. ;iga0os $ue #is ruta #e bie"estar e!o"90i!o* pero !o0o es u" tira"o i"se"sible* #e!i#i9 o re!er a sus .i)os para 0e)orar su situa!i9". <=u0e"tar los bie"es propios a tra23s #el 0atri0o"io "o es u"a pr!ti!a ta" i"usual. <7sto& #e a!uer#o* pero e" la a!tuali#a#* los pa#res tie"e" e" !ue"ta las pre ere"!ias #e los .i)os. = 0i .er0a"o & a 0 "os te"#ra" $ue .aber per0iti#o elegir a "uestras esposas sie0pre $ue tu2i3ra0os e" !ue"ta la opi"i9" #e "uestro pa#re. -i" e0bargo* "uestro pa#re "i si$uiera "os !o"sult9* si0ple0e"te* "os #i)o !o" $ui3" te"a0os $ue !asar"os. H"!luso a"tes #e $ue al!a"1ra0os la 0a&ora #e e#a#. J= C.arles* !o0o .ere#ar el ttulo* lo utili19 para $ue su bo#a "os ele2ara e" la es!ala so!ial* & "o se pue#e aspirar a 0u!.o 0s $ue a la .i)a #e u" #u$ue. 7ste gra#o es ta" ele2a#o $ue* e" !ir!u"sta"!ias "or0ales* "o estara al al!a"!e #el .i)o #e u" !o"#e. 'ero Ca"#i!e* la )o2e" a la $ue 0i pa#re pro0eti9 a C.arles* te"a u" aspe!to & u" !ar!ter ta" #esagra#ables $ue su pa#re* el #u$ue #e C.elter* "o !o"sigui9 !olo!arla "i #espu3s #e i"te"tarlo #ura"te tres te0pora#as. Ca"#i!e es u"a 0u)er es!a"#alosa. K ta0bi3" u"a $ue)i!a !o0pulsi2a. 7sto .i1o $ue sus prete"#ie"tes* & era" 0u!.os los $ue $uera" 2i"!ularse !o" el #u$ue !as"#ose !o" su .i)a* saliera" !orrie"#o e" la #ire!!i9" opuesta 0u!.o a"tes #e llegar al altar. 7l "80ero #e !o0pro0isos rotos se estaba !o"2irtie"#o e" u" !.iste. =s $ue* a pesar #e $ue ella era !uatro aos 0a&or $ue 0i .er0a"o* el #u$ue a!ept9 e"!a"ta#o la o erta #e 0i pa#re. -e !asaro" #os aos a"tes #e $ue &o 0e uera #e !asa & su 0atri0o"io se !o"2irti9 e" u"a pesa#illa para C.arles* !o0o era #e esperar. <'or lo 2isto* t8 te 0ar!.aste para e2itar el 0atri0o"io $ue tu pa#re .aba a!or#a#o para ti. ?'or $u3 "o .i1o lo 0is0o tu .er0a"o@ <Co0o era el 0a&or* te"a 0u!.o 0s $ue per#er. =#e0s* "o es ta" rebel#e !o0o &o lo ui !o" el tie0po. 'rotestaba & se $ue)aba #e su

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suerte !o" rabia* pero al i"al sie0pre .a!a lo $ue "uestro pa#re le #e!a. C.arles $uiere !o"2ertirse e" u" !o"#e alg8" #a. Ko sola e" ure!er0e !o" 3l por$ue sie0pre a!ababa !e#ie"#o. K 0ira #9"#e est por !e#er ta"to* !asa#o !o" u"a 0u)er $ue .a !o"2erti#o su 2i#a e" u" aut3"ti!o i" ier"o. 7lla lo !o"#u)o a la bebi#a* ?sabes@ ;espu3s #e la bo#a "o re!uer#o .aberlo 2isto sobrio "i u" solo #a. <Creste $ue a ti te pasara lo 0is0o* ?"o@ <#i)o N.r. <?Bro0eas@ Ko saba $ue 0e o!urrira eCa!ta0e"te lo 0is0o. ;e .e!.o* te0a $ue a!abara sui!i#"#o0e5 si ella "o 0e 0ataba a"tes. >os o#ia0os "a#a 0s 2er"os. <?'or $u3@

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 14
Ri!.ar# tu2o $ue pe"sar e" la pregu"ta #e N.r #ura"te u"os i"sta"tes. ;es#e $ue "a!iero"* a 3l & a su .er0a"o "u"!a les per0itiero" elegir "a#a por ellos 0is0os. -us )uguetes* sus 0as!otas* sus a0igos* su ropa* i"!luso su !orte #e pelo5 to#o lo #e!i#a el !o"#e* "o ellos. -u pa#re "o s9lo era estri!to & eCige"te* si"o ta0bi3" u" tira"o* & les i0po"a u"a #is!ipli"a 3rrea. Ri!.ar# "o re!or#aba .aber $ueri#o a su pa#re "u"!a. ;e 0o#o $ue po#a #e!irse $ue el 0atri0o"io !o"!erta#o #e Ri!.ar# .aba !o"stitui#o la gota $ue !ol09 el 2aso* lo 8lti0o $ue po#a .a!er su pa#re para !o"trolar .asta el 0e"or #etalle #e su 2i#a. 'or esto Ri!.ar# re!.a19 a +ulia ,iller i"!luso a"tes #e !o"o!erla. H"te"t9 re!or#ar a$uel pri0er e"!ue"tro* pero "o le result9 !il. 4o#os los rabiosos & pe"#e"!ieros e"!ue"tros siguie"tes resaltaba" e" su 0e"te. ;ura"te los !uatro pri0eros aos #e su !o0pro0iso* Ri!.ar# "i si$uiera saba $ue +ulia eCista. Cua"#o* u" 0es a"tes #e $ue se !o"o!iera"* su pa#re por i" le #i)o $ue se !asara por #i"ero* Ri!.ar# le !o"test9 $ue "o pe"saba .a!erlo. -u "egati2a !o"stitu&9 to#o u" atre2i0ie"to para u" "io #e #ie1 aos & ue #ura0e"te !astiga#o por su i"sole"!ia. ;e .e!.o* el bast9" $ue su pa#re sola utili1ar para #is!ipli"ar a Ri!.ar# & a su .er0a"o se ro0pi9 a$uel #a* & las .eri#as "o .aba" !i!atri1a#o por !o0pleto el #a $ue !o"o!i9 a su pro0eti#a. Eui1* si" #arse !ue"ta* tra"s iri9 parte #el o#io $ue se"ta por su pa#re a +ulia. 'ero la 2er#a#era rebeli9" !o"tra su situa!i9" e0pe19 !ua"#o te"a $ui"!e aos & 3l & su 0i0a#a pro0eti#a se )uraro" 0atarse el u"o al otro. Ri!.ar# se lo !o"t9 a su pa#re & le pi#i9 $ue ro0piera el !o0pro0iso. ,ilto" se e!.9 a rer & le #i)oD I-i "o te lle2as bie" !o" esa 0o!osa* ig"9rala #espu3s #e $ue te .a&a #a#o u"o o #os .ere#eros. 7s se"!illo* ?"o@ 7s eCa!ta0e"te lo $ue .i!e !o" tu 0a#re. Eue #es!a"se e" pa1* la 0u& bru)aJ. Ri!.ar# "o se a!or#aba #e su 0a#re. ,uri9 u" ao #espu3s #e "a!er 3l* pero C.arles le !o"t9 $ue sus pa#res sola" #is!utir a!alora#a0e"te. 'or lo 2isto* ellos ta0po!o pu#iero" elegir !o" $ui3" se !asara". Co0o Ri!.ar# saba $ue "o po#a es!apar a a$uel .orrible 0atri0o"io a 0e"os $ue su pa#re lo #es.ere#ara* i#e9 u" pla" para !o"seguir pre!isa0e"te eso* & #e!i#i9 a!u0ular i0porta"tes p3r#i#as e" el )uego para arrui"ar a su pa#re. 'ero su pla" "o u"!io"9. >o le result9 "a#a !il e"!o"trar ge"te $ue $uisiera apostar !o"tra 3l a !ausa #e su e#a# & !ua"#o e"!o"tr9 u"os !ua"tos i"#i2i#uos #e 2i#a li!e"!iosa !o"tra los $ue po#a per#er* "i"gu"o #e ellos $uiso re!la0arle a su pa#re esas #eu#as por$ue era u" lor#. =l !o"trario* se 0ostraro" su0a0e"te a0ables & !o0pre"si2os !o" Ri!.ar# & le #i)ero" $ue esperara" el tie0po "e!esario para $ue 3l pu#iera pagar las #eu#as. ;os aos #espu3s*

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Ri!.ar# lleg9 a la !o"!lusi9" #e $ue te"a $ue irse #e H"glaterra. 7ra su 8"i!a sali#a. 'ero el re!uer#o #e a$uel le)a"o #a* !ua"#o los pa#res #e +ulia la lle2aro" a QilloL Qoo#s para $ue se !o"o!iera"* era ta" 2ago $ue #e lo 8"i!o $ue se a!or#aba era #el #olor $ue ella le !aus9. 7ra #i !il #e ol2i#ar. AK e"to"!es ella s9lo te"a !i"!o aosB +ulia sali9 al eCte"so )ar#" trasero #e la gra" !asa solariega #o"#e Ri!.ar# estaba la"1a"#o palos para $ue su perro los atrapara. 7lla "o le2a"t9 la !abe1a para 0irarlo* as $ue 3l "o le pu#o 2er la !ara. -i" #u#a i"ga ser t0i#a. -us !oletas rubio plati"o estaba" su)etas !o" !i"tas rosas & !aa" sobre sus .uesu#os .o0bros. -u gorrito estaba or0a#o por u" !o")u"to #e lores bla"!as & a0arillas* & su 2esti#o rosa & bla"!o estaba !o" e!!io"a#o !o" el li"o 0s i"o $ue el #i"ero pu#iera !o0prar* #e esto Ri!.ar# estaba !o"2e"!i#o. ="te u"a "iita ta" e"!a"ta#ora to#o el 0u"#o pe"sara5 .asta $ue 2iera" los o)os #e a$uel pe$ueo 0o"struo. Ri!.ar# saba $ue sus pa#res los estaba" obser2a"#o #es#e la terra1a. -u pa#re lo .aba lla0a#o i" or0"#ole #e la llega#a #e los ,iller* & probable0e"te estaba i"#ig"a#o por$ue 3l "o .aba a!u#i#o e"segui#a a la !asa a re!ibirlos. ;e 0o#o $ue le e"2iaro" a ella para $ue uera a prese"tarse. -eguro $ue* a pesar #el rese"ti0ie"to $ue eCperi0e"taba por te"er $ue !o"o!er a la ri!a!.o"a !o" la $ue lo obligaba" a !asarse* 3l utili19 sus 0e)ores 0o#ales. ?Eui1 le !o0e"t9 algo a!er!a #e su rese"ti0ie"to@ Ri!.ar# "o se a!or#aba* pero se sorpre"#i9 !ua"#o* i"espera#a0e"te* ella ro0pi9 a llorar. - $ue re!or#aba .aberse pregu"ta#o $u3 #e0o"ios .aba pro2o!a#o su lla"to* as $ue la !ausa "o #ebi9 #e ser algo $ue 3l #i)era. 'ero las lgri0as #e la "ia "o #uraro" 0s #e u" 0i"uto. ;e repe"te* ella se abala"19 sobre 3l agita"#o sus puos & u"o #e sus pueta1os lo .i1o !aer #e ro#illas. 7sto lo #e)9 a 3l* 0s o 0e"os a su altura. 'or #esgra!ia* por$ue e"to"!es le propi"9 u"a pata#a )usto e" el 0is0o lugar. 7" esta o!asi9" #e u"a or0a i"te"!io"a#a* #e esto estaba seguro* & as ue !o0o e0pe19 su guerra. 7l pa#re #e +ulia se si"ti9 !o"ster"a#o & !orri9 para separarla #e Ri!.ar#* pero a"tes #e $ue lo !o"siguiera* ella le ro0pi9 el labio* 0ie"tras 3l ge0a e" el suelo. 7"to"!es* +ulia le grit9 a su pa#re $ue "o $uera !asarse !o" u" 0al#ito =lle". -u 0a#re e"ro)e!i9 #e 2ergOe"1a & se $ue#9 si" .abla* & Geral# se 2ol2i9 a ,ilto" & le #i)o $ue* al i" & al !abo* lo #el 0atri0o"io $ui1 "o .aba si#o ta" bue"a i#ea. ,ilto" se burl9 #el !o"ster"a#o pa#re #e +ulia & le rest9 i0porta"!ia a 1a situa!i9". </os "ios so" s9lo "ios. =!u3r#ese #e lo $ue le #igo* !ua"#o .a&a" !re!i#o* "i si$uiera se a!or#ar" #e este i"!i#e"te <le #i)o<. =#e0s es #e0asia#o tar#e para 2ol2erse atrs. 7l !o0pro0iso &a se .a a"u"!ia#o. -u .i)a !ose!.ar los be"e i!ios i"!luso a"tes #el 0atri0o"io. /a ir0a #el !o"trato le per0iti9 a!!e#er* auto0ti!a0e"te* a los !r!ulos #e la alta so!ie#a#* as $ue e"s3ele bue"os 0o#ales a"tes #e $ue 2uel2a a e"!o"trarse !o" 0i .i)o. A7ra ta" tpi!o #e su pa#re rea!!io"ar #e esta 0a"eraB Geral# ,iller "o se si"ti9 "a#a satis e!.o & a$u3lla "o ue la 8lti0a 2e1 $ue i"te"t9 persua#ir a ,ilto" #e $ue a"ulara" el !o"trato. 7" #eter0i"a#o 0o0e"to*

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i"!luso le o re!i9 pagarle la totali#a# #e la #ote pro0eti#a si lo a"ulaba* pero e" a$uel 0o0e"to ,ilto" se .aba 2uelto 0u!.o 0s a2ari!ioso. 7l apelli#o ,iller apare!a !o" re!ue"!ia e" los peri9#i!os #ebi#o a u" "ue2o trato !o0er!ial* la a#$uisi!i9" #e u"a propie#a# o alg8" otro logro* & ,ilto" se 2a"agloriaba !a#a 2e1 $ue lea algo a!er!a #e la ortu"a #e los ,iller por$ue pro"to sera su&a. ;ura"te u" tie0po* Ri!.ar# esper9 $ue* #e to#os 0o#os* Geral# ,iller res!i"#iera el !o"trato6 pero* por lo 2isto* el #ao $ue esto !ausara a su reputa!i9" !o0o "ego!ia"te & el es!"#alo so!ial $ue %ele"e* su esposa* te0a* lo re"aro". -i +ulia apre"#i9 bue"os 0o#ales* #es#e luego "u"!a los e0ple9 !o" Ri!.ar#. Fl te"a u"a !i!atri1 e" la ore)a #e la 2e1 $ue ella i"te"t9 arra"!rsela #e u" 0or#is!o. -u "ari1 $ue#9 #es igura#a #e por 2i#a por$ue ella se la ro0pi9 & 3l se si"ti9 ta" a2ergo"1a#o $ue "o $uiso eCpli!arlo* #e 0o#o $ue "i"g8" 03#i!o se la ali"e9. ;ura"te a$uellas 2isitas* $ue a ortu"a#a0e"te era" 0u& po!o re!ue"tes* "i u"a sola 2e1 !o"siguiero" lle2arse bie". =#e0s* e" la 0e"te #e Ri!.ar# pre#o0i"aba el .e!.o #e $ue* alg8" #a* te"#ra $ue !asarse !o" a$uel pe$ueo 0o"struo s9lo por$ue su pa#re $uera la e"or0e #ote & el a!!eso a la ortu"a ,iller $ue iba" aso!ia#os a ella. -i $uera $ue +ulia e"trara a or0ar parte #e su a0ilia* ?por $u3 #e0o"ios "o se !asaba 3l !o" ella@ ;e .e!.o* Ri!.ar# le or0ul9 esta pregu"ta a su pa#re u"a #e las 0u!.as 2e!es $ue i"te"t9 po"er i" al !o"trato. <>o seas ri#!ulo* !.i!o <lo repre"#i9 ,ilto"<. -u pa#re la $uiere & "o $uerr obligarla a !asarse !o" u" .o0bre 0s 2ie)o i"!luso $ue 3l. <'ero !o" el 0atri0o"io la !o"#i!i9" so!ial #e su a0ilia 0e)orar* as $ue ?$u3 i0porta"!ia tie"e !o" $ui3" se !ase@ <pregu"t9 Ri!.ar#. <,iller es u" plebe&o uera #e lo !o08". >o es u" arribista. 7s ta" ri!o $ue "i los ttulos "i las puertas $ue se le abrira" por te"er a u" arist9!rata e" la a0ilia tie"e" i0porta"!ia para 3l. <?7"to"!es por $u3 a!!e#i9 a este !o0pro0iso 0atri0o"ial@ <'or lo 2isto* las 0u)eres #e su a0ilia "o pie"sa" lo 0is0o $ue 3l. -i* !ua"#o i"2estigu3 a su a0ilia "o 0e .ubiera e"tera#o #e $ue* 2arios siglos atrs* u"a ,iller pag9 para !asarse !o" u" lor# & otra .i1o lo 0is0o .a!e* s9lo* #os ge"era!io"es* probable0e"te "o .abra te"i#o "a#a e" lo $ue apo&ar 0i o erta. 'ero utili!3 esa i" or0a!i9" !o0o pie#ra a"gular #el trato. Cua"#o te"gis .i)os* el apelli#o ,iller e"trar a or0ar parte #e la aristo!ra!ia* $ue es eCa!ta0e"te lo $ue i"te"taro" a"tes si" 3Cito. /a seora ,iller #es#e luego estaba e0o!io"a#a !o" la i#ea. ;e to#os 0o#os* Geral# $ui1 "o .abra pro0eti#o a su .i)a e" 0atri0o"io a u"a e#a# ta" te0pra"a si t8 "o te pare!ieras a tu 0a#re & ueras ta" guapo $ue ella "o pu#iera e2itar se"tirse atra#a por ti. <A7lla "o se sie"te atra#a por 0 e" absoluto* 0e #espre!ia ta"to !o0o &o a ellaB <7sto "o tie"e la 0e"or i0porta"!ia* 0u!.a!.o. -u 0a#re estu2o #e a!uer#o !o"0igo e" $ue or0arais u"a bo"ita pare)a & esto !err9 el trato. 7sto era lo pri0or#ial* el !o"trato .ara $ue los =lle" uera" ta" ri!os !o0o los ,iller & ,ilto" "o pe"saba re"u"!iar a esto por "a#a* & 0u!.o 0e"os por$ue los #os )92e"es "o se soportara" el u"o al otro. 7"to"!es* ,ilto" aa#i9D <;e 0o#o $ue supera esa ri#!ula a"tipata $ue .ab3is #esarrolla#o.

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7lla to#a2a es u"a "ia. 4o#a2a "o es lo basta"te 0a&or para se"tirse atra#a por ti. Cua"#o sie"ta esa atra!!i9"* seguro $ue se le sua2i1a el !ar!ter. 72i#e"te0e"te* su pa#re se e$ui2o!9 !o" a$uella pre#i!!i9". ,e"os 0al $ue Ri!.ar# "o se #e)9 lle2ar por a$uella alsa posibili#a#. =.ora +ulia se .aba se"ti#o atra#a por 3l* pero s9lo .asta $ue se #io !ue"ta #e $ui3" era. 7"to"!es se !o"2irti9 e" el #e0o"io $ue 3l re!or#aba ta" bie". -i" e0bargo* au"$ue su pa#re .ubiera te"i#o ra19" <&* a.ora* !o0o a#ulto* Ri!.ar# te"a $ue a#0itir $ue po#ra !o"seguir $ue +ulia #e)ara #e se"tir a"tipata .a!ia 3l<* "o te"a se"ti#o i"te"tarlo* por$ue "o pe"saba !asarse !o" ella. >o te"a la 0e"or i"te"!i9" #e #arle al #esgra!ia#o $ue lo .aba e"ge"#ra#o & le .aba .e!.o 2i2ir u" i" ier"o* lo $ue 0s $uera* o sea* $ue los ,iller & to#a su ortu"a e"trara" a or0ar parte #e la a0ilia =lle". ;espu3s #e !o"tarle a N.r !asi to#a esta .istoria* Ri!.ar# #i)o para ter0i"arD <>a#ie sal2o 0i pa#re era eli1 !o" a$uel !o0pro0iso. K "o era 3l el $ue se iba a !asar. 'ero &o "o 0e 0ar!.3 #e H"glaterra s9lo por ella. >i si$uiera ue la ra19" pri"!ipal. ,e ui por$ue $uera 2i2ir 0i 2i#a* & "o $ue 0i pa#re la 2i2iera por 0. =#e0s* lo o#iaba #e0asia#o para .a!erlo eli1 !o" ese 0atri0o"io. <Bus!ar3 u" !arrua)e < ue la si0ple respuesta #e N.r. Ri!.ar# !asi se e!.9 a rer. A7sta rea!!i9" era ta" tpi!a #e N.rB Fl !rea ir0e0e"te e" el #esti"o. >u"!a i"ter era e" 3l. 'o#a reali1ar sugere"!ias* po#a sealar !osas $ue !rea $ue se .aba" pasa#o por alto & o re!a su a&u#a* pero "u"!a i"te"tara .a!er !a0biar #e opi"i9" a alguie" $ue &a .aba to0a#o u"a #e!isi9". 7sto sera or1ar el #esti"o. <Creo $ue llegare0os a"tes si 2a0os a !aballo <!o0e"t9 Ri!.ar#. <?Ko e" u" !aballo@ <pregu"t9 N.r<. Bro0eas* ?"o@ Ri!.ar# so"ri9 a0plia0e"te. <-upo"go $ue s.

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Captulo 15
+ulia se ue #ire!ta0e"te a su !asa & se e"!err9 e" su .abita!i9". 'e"s9 e" ir a bus!ar a Carol. >e!esitaba .ablar !o" alguie"* pero estaba ta" altera#a $ue te0i9 e0pre"#erla !o" alguie" i"2olu"taria0e"te. 7" reali#a#* "o $uera $ue su a0iga "i "a#ie* "i si$uiera los sir2ie"tes* la 2iera" e" a$uel esta#o. 7staba 0s $ue altera#a. -e se"ta agita#a* rabiosa & te"a 0u!.o 0ie#o. >i si$uiera po#a se"tarse por lo 0u!.o $ue te0blaba a !ausa #e lo "er2iosa $ue estaba. -u peor pesa#illa .aba 2uelto* a.ora* !ua"#o estaba a pu"to #e librarse #e la !a#e"a $ue el .orrible pa#re #e Ri!.ar# .aba ata#o a su !uello !ua"#o to#a2a era u"a "ia. 'ero "o era u"a pesa#illa. /o .aba 2isto !o" sus propios o)os* .aba o#o sus #esagra#ables !o0e"tarios* .aba se"ti#o !90o la rabia la i"2a#a !o0o le o!urra sie0pre $ue lo te"a #ela"te. %aba" pasa#o o"!e aos #es#e la 8lti0a 2e1 $ue lo 2io* & sal2o por su aspe!to* 3l "o .aba !a0bia#o e" absoluto. /a prueba estaba e" lo pri0ero $ue le #i)o !ua"#o la re!o"o!i9. ?Retor!erle el pes!ue1o@ AK lo #i)o e" serioB 7" !ierta o!asi9"* !ua"#o ella era u"a "ia* 3l la sostu2o por e"!i0a #e la bara"#illa #e u" bal!9" a u"a altura #e #os pisos. -9lo para aterrori1arla. 'ero ella s $ue .aba !a0bia#o. Ka "o se i"#ig"aba !o" ta"ta a!ili#a#. Ka "o #e)aba $ue el e" a#o #o0i"ara sus a!!io"es. Ka "o per0ita $ue "a#ie la alterara ta"to !o0o para $uerer .a!erle #ao* $ue es lo $ue le o!urra a"tes !o" 3l. %aba supera#o a$uel tipo #e !o0porta0ie"to i0pulsi2o. 7se 0is0o #a* por e)e0plo* "o .aba i"te"ta#o arra"!arle los o)os a Ri!.ar#* si"o $ue se .aba ale)a#o a to#a prisa. A7sto era lo 0s se"satoB 'ero su e"o)o "o #esapare!a. ?%aba regresa#o Ri!.ar# para !u0plir a$uel .orrible !o"trato@ ?-e .aba 0ar!.a#o algu"a 2e1 #e H"glaterra@ -u !o0e"tario a!er!a #e $ue se .aba e"a0ora#o #e Georgi"a ,alor& el ao a"terior i0pli!aba $ue .aba esta#o all e"to"!es* & /o"#res era u"a !iu#a# lo basta"te gra"#e para #esapare!er e" ella. ?%aba 2i2i#o e" /o"#res to#os a$uellos aos ri3"#ose #e ella al 2erla atrapa#a e" a$uel !o0pro0iso pero si" te"er $ue !asarse !o" ella@ A7ra u" si"2ergOe"1a ta" #espre!iable $ue "o le eCtraaraB 'ero ella po#a 2i2ir !o" eso sie0pre $ue el pa#re #e Ri!.ar# "o se e"terara #e $ue estaba all & los arrastrara a a0bos al altar. ;es#e luego* ella "o le !o"tara al !o"#e $ue su .i)o estaba #e 2uelta e" H"glaterra. -eguira !o" su pla" #e #e!lararlo 0uerto. Gabrielle ="#erso" saba $ue estaba 2i2o* pero +ulia "o !rea $ue supiera $ui3" era real0e"te & s9lo lo !o"o!a !o0o +ea" 'aul* $ue era el "o0bre $ue .aba e0plea#o para re erirse a 3l. 7" !ual$uier !aso* Gabrielle s9lo estaba #e 2isita & pro"to se ira. K los ,alor&* $ue $ui1 lo !o"o!a" #e 2ista* "o lo rela!io"aba" !o" "i"gu"o #e sus "o0bres* as $ue ella po#a !o"ti"uar !o" su pla". -9lo te"a $ue

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asegurarse #e $ue a$uel .orrible !o"trato se i"2ali#ara !o0o parte #el pro!eso. ?Mu"!io"ara@ -ie0pre $ue "a#ie 0s supiera $ue 3l estaba !o" 2i#a* ?por $u3 "o@ K* u"a 2e1 !a"!ela#o el !o"trato* Ri!.ar# &a "o te"#ra $ue es!o"#erse. ;e .e!.o* #ebera .a!er u" trato !o" 3l para asegurarse #e $ue su pla" llegaba a bue" i". A>o* !ielosB ?7" $u3 estaba pe"sa"#o@ 7lla lo !o"o!a & saba $ue 3l re2elara su prese"!ia e" H"glaterra s9lo para rustrar su pla"* & #espu3s 2ol2era a #esapare!er. AK ella te"#ra $ue esperar otros #ie1 aos para 2ol2er a i"te"tarloB 'ero ta"to si .aba 2i2i#o e" H"glaterra #ura"te to#o a$uel tie0po !o0o si s9lo estaba #e 2isita* !o0o 3l 0is0o .aba !o0e"ta#o* era e2i#e"te $ue "o te"a i"te"!i9" #e !asarse !o" ella* pues "o .aba i#o a su !asa. -i lo .ubiera .e!.o* el !o"#e e"segui#a se lo .abra !o0u"i!a#o a ella. >o* Ri!.ar# .aba a!u#i#o al baile s9lo para 2er a su a0or. AK au"$ue estaba e"a0ora#o #e otra 0u)er* .aba re!o"o!i#o $ue .aba i"te"ta#o se#u!irla a ellaB A7ra ta" tpi!o #e los arist9!ratas 2i2i#ores #e)arse lle2ar por los i"sti"tos !ar"alesB A>o le eCtraaba $ue uera esto e" lo $ue Ri!.ar# se .aba !o"2erti#oB ?C90o po#a .aberse se"ti#o atra#a por 3l@ A7staba e"o)a#a !o"sigo 0is0a por .aberlo !o"si#era#o e"!a"ta#or au"$ue s9lo uera #ura"te u"os i"sta"tesB 7sto la !o"2erta e" u"a soltero"a pat3ti!a & #esespera#a. 'robable0e"te su e"!a"to era ta" also !o0o 3l* !o0o su prete"si9" #e ser ra"!3s. ?C90o po#a .aberlo !o"si#era#o guapo !ua"#o su atra!ti2o era 0era0e"te super i!ial@ >a#a e" su i"terior era bo"ito. Ri!.ar# era 0e1$ui"o & #espre!iable. 7ra el peor tipo #e es"ob* el tipo #e es"ob $ue "o po#a 0a"te"er la bo!a !erra#a a!er!a #e su supuesta superiori#a#. Fl sie0pre la .aba 0e"ospre!ia#o* sie0pre .aba !re#o $ue ella "o era lo basta"te bue"a para 3l. K se lo .aba .e!.o saber. ACielos* los re!uer#os a!u#a" a ella e" tropelB Crea $ue los .aba #e)a#o atrs por$ue "u"!a pe"saba e" lo $ue o!urri9 a$uellos #as. Claro $ue Ri!.ar# =lle" "o .aba esta#o all para re!or#rselo.

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Captulo 16
<A;ebes #e estar ta" e0o!io"a#aB <le #i)o %ele"e ,iller a su .i)a<. 7s u" 0u!.a!.o ta" guapo & elega"te5 AK es u" lor#B A-ers u"a la#&* !o0o tu ta =##ieB /a 0a#re #e +ulia estaba real0e"te e0o!io"a#a. ,u& po!as 2e!es se 0ostraba #e!i#i#a respe!to a algo* pero por lo 2isto a$uel !o0pro0iso !o"stitua u"a eC!ep!i9"* por$ue lo #e e"#i9 #es#e el pri"!ipio. +ulia ta0bi3" estaba e0o!io"a#a* sobre to#o por$ue la agita!i9" #e su 0a#re era !o"tagiosa. ,ie"tras lo 8"i!o $ue .i!iero" ella & su 0a#re ue .ablar #el !o0pro0iso* +ulia se si"ti9 eli1. 'or lo 2isto* el .i)o #el !o"#e era u" 0u!.a!.o 0ara2illoso* au"$ue el 0atri0o"io era to#a2a algo 0u& le)a"o. -i"!era0e"te* ella pre era u"a 0ue!a "ue2a $ue u" 0ari#o. -ie0pre estu2o i" or0a#a a!er!a #el 0ara2illoso 0u!.a!.o !o" el $ue estaba pro0eti#a. 7l pa#re #e Ri!.ar# e"2iaba i" or0es sobre sus progresos al pa#re #e +ulia & 3ste se los lea a ella. I/or# Ri!.ar# progresa a#e!ua#a0e"te e" el !olegioJ. I/or# Ri!.ar# tie"e u" perro "ue2oJ. 7lla ta0bi3" $uera u"o. I/or# Ri!.ar# .a pes!a#o u" pe1 e"or0e e" su lagoJ. ?'or $u3 "a#ie la .aba lle2a#o "u"!a a pes!ar a ella@ -us pa#res $uera" $ue si"tiera $ue !o"o!a a lor# Ri!.ar# a"tes #e $ue se lo prese"tara". K pare!a u"!io"ar. 'ero 2erlo perso"al0e"te pare!a algo ta" le)a"o $ue ella "u"!a pe"saba e" ello. 7"to"!es* po!o #espu3s #e $ue !u0pliera !i"!o aos* lleg9 el #a* & la rea!!i9" #e +ulia ue total0e"te i"espera#a. ;ura"te el largo tra&e!to a QilloL Qoo#s* la i"!a $ue el !o"#e #e ,a" or# posea !er!a #e ,a"!.ester* se puso ta" "er2iosa $ue le sali9 u" sarpulli#o & sus 0e)illas a#$uiriero" u" to"o ro)o brilla"te. -u 0a#re* !ua"#o la 2io* se e!.9 a llorar & Geral# se rio #e las #os por ser ta" to"tas. +ulia "i si$uiera po#a eCpli!ar por $u3 estaba ta" "er2iosa. ?'or$ue $uera !aerle bie" a Ri!.ar# & te"a 0ie#o #e "o .a!erlo@ ?'or$ue "u"!a le .aba pare!i#o real .asta e"to"!es@ Casi tu2iero" $ue arrastrarla al i"terior #e la e"or0e !asa solariega. 7"to"!es* 0ie"tras los !o"#u!a" a tra23s #e 2arias salas para lle2arlos .asta #o"#e estaba el !o"#e* +ulia 2islu0br9 to#a2a 0s .abita!io"es a los la#os & se si"ti9 0ara2illa#a por el ta0ao #e QilloL Qoo#s. 4o#as las .abita!io"es era" 0u& a0plias & la !asa era e"or0e ta"to a lo a"!.o !o0o a lo alto. AK to#o estaba ta" bie" ar0o"i1a#oB 'i"turas $ue #eba" #e te"er siglos #e a"tigOe#a#* e"or0es araas #e !ristal* tapi!es $ue !ubra" #is!reta0e"te las pare#es. >a#a era !.ill9" "i astuoso !o0o el estilo ra"!3s $ue ta"to le gustaba a su 0a#re. Ka .aba !o"o!i#o al !o"#e a"tes* pero s9lo guar#aba u" 2ago re!uer#o #e la 8"i!a 2isita $ue les .i1o a"tes #e $ue ella !u0pliera !uatro aos* para 2er !90o era* pues "o la .aba 2isto #es#e $ue era u" beb3. 7" a$uella 2isita "o lle29 a su .i)o* & !ua"#o ellos llegaro" a QilloL Qoo#s 3l

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ta0po!o estaba a la 2ista. 7staba e" el )ar#"* !o" su perro. +ulia se si"ti9 ta" ali2ia#a $ue !asi se e!.9 a llorar. <:e a prese"tarte* +ulie <la apre0i9 %ele"e<. Ns lle2ar3is #e 0ara2illa. A7sto& seguraB -u pa#re .i1o el a#e0" #e a!o0paarla* pero %ele"e lo retu2o po"ie"#o la 0a"o e" su bra1o. <7star" 0s rela)a#os si "o se sie"te" i"ti0i#a#os por "uestra prese"!ia <#i)o %ele"e !o0o si +ulia "o pu#iera orla* algo $ue .a!a a 0e"u#o<. ;e)e0os $ue este pri0er e"!ue"tro sea algo "atural para ellos. +ulia a2a"19 por el )ar#" !o" los pies pesa#os !o0o si uera" #e plo0o. ?Eu3 se supo"a $ue te"a $ue #e!irle a a$uel 0u!.a!.o@ 'o#a .ablarle #e su perro & !o"tarle $ue ella te"a tres. P"o "o ue su i!ie"te para ella. 'o#a .ablarle #el po"i $ue a!ababa" #e !o0prarle & !o"tarle $ue e0pe1ara a re!ibir !lases #e 0o"ta a$uel 2era"o. AN po#a pe#irle $ue le e"seara a pes!arB -u pa#re le .aba #i!.o $ue pro"to le e"seara* au"$ue su 0a#re .aba protesta#o & .aba #i!.o $ue "o era algo apropia#o para ella. 'ero* )usto #etrs #e Ri!.ar# .aba u" lago* u"o gra"#e* & ella saba $ue 3l era u" eCperto pes!a"#o. Ri!.ar# to#a2a "o .aba per!ibi#o su prese"!ia. Cua"#o +ulia se a!er!9* se #io !ue"ta #e lo gra"#e $ue era. A%a!a #os !o0o ellaB 7sto "o se lo esperaba. >o !o"o!a a 0s "ios #e #ie1 aos #e e#a#. Co" su pelo "egro & !orto & su !.a$ueta #e !orte elega"te* pare!a u" a#ulto e" 0i"iatura* 0ie"tras $ue ella iba 2esti#a !o0o u"a "ia si" or0as. Fl era ta" guapo !o0o le .aba" !o"ta#o* per e!to e" to#o* au"$ue $ui1 #e0asia#o #elga#o. 'ero esto "o era i0porta"te. 7lla ta0bi3" era #elga#a. +ulia se si"ti9 #eslu0bra#a por esta pri0era 2isi9" #e su pro0eti#o & a0i"or9 el paso. Cua"#o 3l por i" la 2io* ella e"segui#a ba)9 la 2ista al suelo. 7ra ta" po!a la ate"!i9" $ue prestaba a su e"tor"o $ue po#ra .aberse !a#o al lago. :ol2i9 a po"erse ta" "er2iosa $ue !asi "ot9 $ue le sala" 0s erup!io"es e" las 0e)illas* pero sigui9 !a0i"a"#o !o" la !abe1a ba)a .asta $ue lleg9 )u"to a 3l & 2io sus pier"as por #eba)o #el bor#e #e su so0brero. <?=s $ue t8 eres la !artera abulta#a !o" la $ue se supo"e $ue te"go $ue !asar0e@ <#i)o 3l. +ulia lo 0ir9 si" !o0pre"#erlo. 7lla "o estaba abulta#a. <A/sti0aB <aa#i9 3l e" to"o #espe!ti2o 0ie"tras !o"te0plaba las 0e)illas #e +ulia<. A=l 0e"os po#ras .aber si#o guapaB 7sto .abra .e!.o el !o0pro0iso u" po!o 0s tolerable. 7lla to#a2a "o e"te"#a bie" la !o"#es!e"#e"!ia "i el es"obis0o* pero se #io !ue"ta #e $ue "o le !aa bie". -e .aba se"ti#o 0u& "er2iosa por a$uel pri0er e"!ue"tro <aterrori1a#a* e" reali#a#<* & a.ora se si"ti9 ta" .eri#a e" sus se"ti0ie"tos $ue ro0pi9 a llorar. 7"to"!es le #io 0u!.a 2ergOe"1a llorar & si"ti9 u"a rabia $ue "u"!a a"tes .aba eCperi0e"ta#o. K e"to"!es se la"19 sobre 3l golpe"#olo !o" los puos. -us pa#res tu2iero" $ue separarla #e 3l. 7llos ta0bi3" estaba" e" a#a#os. -e a!or#aba #e $ue su pa#re #i)o $ue* #espu3s #e to#o* !o"!ertar su 0atri0o"io !o" el .i)o #e u" !o"#e $ui1 "o uera algo ta" bue"o para ella. 'ero el pa#re #e Ri!.ar# si0ple0e"te se rio #el i"!i#e"te & les asegur9 a los pa#res #e +ulia $ue era" s9lo u"os "ios. +ulia "o se

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tra"$uili19 .asta $ue estu2o #e "ue2o e" el !arrua)e !a0i"o #e !asa. %ele"e "o saba !90o 0a"e)ar las rabietas #e su .i)a* & tu2o 0u!.as #espu3s #e a$uel #a6 #e .e!.o* !a#a 2e1 $ue ella o Geral# sugera" reali1ar otra 2isita a QilloL Qoo#s. = %ele"e le preo!upaba 0u!.o $ue +ulia arrui"ara el estatus so!ial #e la a0ilia si segua o e"#ie"#o a los "obles. Geral# le #i)o $ue #e)ara #e preo!uparse* $ue el trato !o"stitua u" error & $ue 3l "u"!a .abra a!!e#i#o a ir0arlo si ella "o le #iera ta"ta i0porta"!ia a esos "obles. %ele"e sie0pre .aba si#o 0u& i"#e!isa* pero #espu3s #e a$uello ue i"!apa1 #e to0ar 0s #e!isio"es. = +ulia la obligaro" a 2er a Ri!.ar# =lle" otra 2e1* pero tu2o $ue pasar u" ao e"tero a"tes #e $ue eso su!e#iera. Mue el tie0po $ue tar#9 e" "o po"erse a llorar & gritar !a#a 2e1 $ue se lo sugera". 4o#a2a "o era lo basta"te 0a&or para !o0pre"#er por $u3 su pri0er e"!ue"tro .aba ra!asa#o* au"$ue supuso $ue se #eba al "er2iosis0o $ue les !ausaba a los #os a$uella situa!i9". -i" e0bargo* s $ue e"te"#a lo $ue era el es"obis0o & se #io !ue"ta #e $ue eso era* eCa!ta0e"te* lo $ue Ri!.ar# era* u" es"ob* au"$ue esperaba po#er per#o"rselo & e0pe1ar #e "ue2o. ;ura"te a$uel tie0po se .aba i0agi"a#o !o0o 0"i0o 0il e"!ue"tros e" los $ue 3l se #is!ulpaba & era ta" 0ara2illoso !o0o #ebera. 'ero "a#a #e esto su!e#i9* pues las pri0eras palabras $ue saliero" #e la bo!a #e Ri!.ar# uero"D <Co0o 2uel2as a pegar0e* &o ta0bi3" te pegar3. ="tes #e $ue se lo #i)era estu2iero" #ura"te !asi u"a .ora e" la 0is0a .abita!i9" !o" sus pa#res & su .er0a"o* C.arles. /os a#ultos te"a" 0ie#o #e 2ol2er a #e)arlos solos. 7" u" a!uer#o t!ito* +ulia & Ri!.ar# se portaro" #e 0ara2illa. /es result9 !il* por$ue "o se #irigiero" la palabra. =u" 0s* +ulia i"gi9 $ue Ri!.ar# "o estaba & estu2o .abla"#o !o" C.arles. Co0o "o 0ostraro" "i"g8" sig"o #e 2iole"!ia* sus pa#res e0pe1aro" a rela)arse. /os .o0bres i"!luso se uero" a )ugar al billar. %ele"e* al $ue#arse sola !o" los #os 0u!.a!.os & su i"!o"trolable .i)a* pro"to e0pe19 a te"er u"a rea!!i9" "er2iosa & se 0ar!.9. Cua"#o sali9 #e la .abita!i9"* C.arles* $ue era tres aos 0a&or $ue Ri!.ar#* suspir9 #e aburri0ie"to & #i)o $ue te"a 0e)ores !osas $ue .a!er. ;e repe"te* los "ios pro0eti#os e" 0atri0o"io se $ue#aro" a solas* 0ir"#ose !o" re!elo* & ue e"to"!es !ua"#o Ri!.ar# le .i1o la a#2erte"!ia a!er!a #e $ue le pegara. <?'egaras a u"a "ia@ <pregu"t9 ella. <48 "o eres u"a "ia* si"o u" pe$ueo 0o"struo. ,e #iero" u"a pali1a por$ue t8 0e ata!aste. ,i pa#re "o 0e !re&9 !ua"#o le #i)e $ue &o "o .aba pro2o!a#o la pelea. </a i"i!iaste t8* & 0e alegro #e $ue te #iera u"a pali1a <!o"test9 ella 0ie"tras el labio e0pe1aba a te0blarle. <A'e$uea bru)aB ?=!aso sabes lo $ue es $ue te pegue"@ <!o"test9 3l !o" u" grui#o<. >o lo sabes* ?2er#a#@ A'ues #uele u" 0o"t9"B /os gritos #e Ri!.ar# .i!iero" $ue a +ulia se le saltara" las lgri0as. A-a"to !ielo* 2ol2a a portarse !o0o u"a "ia lloro"a #ela"te #e 3lB A>u"!a se !aera" bie"* pero estaba" e"!a#e"a#os el u"o al otroB +ulia agarr9 el #e#o $ue Ri!.ar# sa!u#a e"o)a#o re"te a su !ara & lo 0or#i9 ta" uerte !o0o pu#o. Fl se puso urioso* pero "o le #e2ol2i9 el

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0or#is!o "i le peg9* si"o $ue la arrastr9 #e las !oletas .asta el lago $ue .aba #etrs #e la !asa. A7"to"!es la tir9 #es#e el pe$ueo 0uelle #e los botes al aguaB +ulia "o saba "a#ar* as $ue agit9 los bra1os e" u" esta#o #e p"i!o 0ie"tras i"te"taba gritar. Fl to#a2a se puso 0s urioso al te"er $ue 0eterse e" el agua ra para sa!arla. Co0o los #os estaba" e0papa#os* "o pu#iero" o!ultar lo $ue .aba o!urri#o. /os pa#res #e +ulia la lle2aro" #e 2uelta a !asa e"segui#a & ella #ese9 $ue a Ri!.ar# le propi"ara" otra pali1a. 'as9 el tie0po. /a a0ista# !o" su 2e!i"a Carol e2olu!io"9 .asta $ue se !o"2irtiero" e" a0igas "ti0as. Cua"#o estaba !o" Carol* +ulia "u"!a pe"saba e" Ri!.ar#* & se 2ol2iero" i"separables. +ulia saba $ue su pa#re 2ol2i9 a i"te"tar librarla #e a$uel .orrible !o0pro0iso. N&9 a sus pa#res .ablar sobre ello & supo $ue Geral# estaba 0u& rese"ti#o por$ue el !o"#e "o $uera !a"!elar el !o"trato. -i" e0bargo* su 0a#re segua esta"#o a a2or #el !o0pro0iso & sie0pre le #i)o a su pa#re $ue tar#e o te0pra"o los "ios superara" su a"tipata 0utua. /e rog9 $ue le #iera tie0po al tie0po* $ue "o se pre!ipitara* & 3l al i"al re!o"o!i9 $ue "o te"a por $u3 i"i!iar u" e" re"ta0ie"to !o" el !o"#e por u"a !uesti9" $ue* 0s a#ela"te* po#a u"!io"ar. = los siete aos* +ulia &a .aba !re!i#o u" po!o* au"$ue segua sie"#o 0u& #elga#a. 7lla estaba !o"2e"!i#a #e $ue .aba 0a#ura#o lo su i!ie"te para 0a"e)ar a su o e"si2o pro0eti#o si" $ue las e0o!io"es se le es!apara" #e las 0a"os e i"!luso ella 0is0a sugiri9 reali1ar otra 2isita. -u 0a#re estaba e"!a"ta#a. 4o#a2a esperaba gra"#es !osas #e a$uel !o0pro0iso. 7" esta o!asi9"* se $ue#ara" to#o el i" #e se0a"a e" QilloL Qoo#s. K sus pa#res "o los #e)ara" a solas "i u" segu"#o. =l pri"!ipio* la 2isita result9 basta"te agra#able. C.arles )ug9 al a)e#re1 !o" ella. = +ulia le !aa bie". 7ra ta" guapo !o0o su .er0a"o* pero 0s 0a&or* au"$ue si" llegar a ser u" a#ulto. +ulia estaba segura #e $ue 3l la .aba #e)a#o ga"ar* pero* #e to#os 0o#os* esto la puso #e bue" .u0or. 7"to"!es* Ri!.ar# o!up9 su lugar & se se"t9 re"te a ella. >u"!a .aba" esta#o ta" !er!a el u"o #el otro si" $ue estallara la 2iole"!ia. <,is a0igas 0e lla0a" +ulie <le !o"t9 t0i#a0e"te a su pro0eti#o 0ie"tras )ugaba"<. >o sue"a ta" largo !o0o +ulia. <P * sigue sie"#o #e0asia#o largo <!o"test9 3l si" le2a"tar la 2ista <. Ko pre iero Jewels. Rich #e ri!o & Jewels #e )o&as* lo pillas* ?"o@ 'or #esgra!ia* ella s $ue lo pill9. <= 0 "o 0e gusta. <>o te estaba pi#ie"#o per0iso. =#e0s* es total0e"te a!erta#o. Ri!. & +eLels* u"a pare)a a#i"era#a. 7s para eso para lo $ue ser2i0os* ?"o@ 'ara lle"ar #e ri$ue1a los !o res #e 0i pa#re. <Ka te .e #i!.o $ue "o 0e gusta <#i)o ella e"tre #ie"tes. <A/sti0a* +eLelsB = partir #e e"to"!es* 3l la lla09 as* & !a#a 2e1 $ue lo .i1o ella se puso uriosa* !o0o a$uel #a. +ulia se le2a"t9 repe"ti"a0e"te #e la 0esa & sali9 a la terra1a para !o"tar .asta !ie". A-u "iera le .aba e"sea#o a$uel tru!o & u"!io"abaB +usto lo $ue u"a )o2e" 0a#ura .ara. >o le .aba propi"a#o u"a pata#a por #eba)o #e la 0esa. >o .aba 2ol!a#o la 0esa sobre 3l. >i si$uiera le .aba la"1a#o las i!.as #e a)e#re1* lo $ue le .abra

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.e!.o #ao* por$ue estaba" .e!.as #e 0etal pesa#o. >o* ella sali9 #e la .abita!i9". Cua"#o regres9* "o esperaba $ue 3l siguiera se"ta#o e" la 0esita. +ulia se se"t9 e" su silla !o" rial#a#. Fl le ga"9 la parti#a e"segui#a & ella le pi#i9 la re2a"!.a. 'e"s9 $ue 3l se "egara* pero "o lo .i1o. ;espu3s #ese9 $ue 3l lo .ubiera .e!.o. /e ga"9 absoluta0e"te to#as las parti#as 0ie"tras so"rea !o" su i!ie"!ia. 7lla se "eg9 a re"#irse & sigui9 i"sistie"#o e" $ue le #iera la re2a"!.a* .asta la .ora #e !e"ar. %aba" !o"segui#o pasar el #a si" pelearse. +ulia se !o"tu2o e ig"or9 sus i"sultos. =.ora era lo basta"te 0a#ura para 0a"e)arlo & se se"ta orgullosa #e s 0is0a. ;espu3s #e !e"ar* se ue #ire!ta0e"te a la !a0a* ra#ia"te #e triu" o* & se #ur0i9 e"segui#a. /o $ue ue 0u& #esa ortu"a#o* por$ue* a la 0aa"a siguie"te* se #espert9 0u& te0pra"o* a"tes $ue los a#ultos. Ri!.ar# e"tr9 e" el !o0e#or #el #esa&u"o 0ie"tras ella estaba all sola. =l 2erla* .i1o el a#e0" #e 0ar!.arse. 7lla #ebera .aber 0a"te"i#o la bo!a !erra#a & #e)ar $ue se uera* pero pe"s9 $ue po#ra superar otro #a & #o0i"ar su ge"io au"$ue 3l la pro2o!ara. <?%o& )ugare0os al a)e#re1 otra 2e1@ <le pregu"t9<. 4o#a2a "o te .e ga"a#o. <>i lo .ars* por$ue "o tie"es "i i#ea #e !90o se )uega. -igues sie"#o u"a "ia* ?"o es !ierto* +eLels@ >i si$uiera pue#es )ugar bie" a u" )uego ta" se"!illo !o0o el a)e#re1. +ulia se #io !ue"ta #e $ue 3l "i si$uiera i"te"tara lle2arse bie" !o" ella. 7l #a a"terior* ba)o la ate"ta 0ira#a #e sus pa#res* "o !o"taba. <A4e o#ioB <grit9 +ulia. Fl se rio !o" rial#a#. <7res #e0asia#o pe$uea para saber lo $ue es eso* est8pi#a 0o!osa* pero &o s $ue lo s3. +ulia le la"19 el plato a la !abe1a. >o le #io* #es#e luego. 7l plato era #e0asia#o gra"#e & pesa#o para sus li0ita#as uer1as & "i si$uiera le pas9 !er!a* si"o $ue !a&9 rui#osa0e"te al suelo. Fl la 0ir9 e"tre!erra"#o los o)os. -u i"te"!i9" .aba $ue#a#o !lara. Ri!.ar# e0pe19 a ro#ear la 0esa para agarrarla & ella "o #e)9 #e !orrer .asta $ue estu2o a sal2o e" su #or0itorio. A'ero 3l la sigui9B 7"tr9 !o0o u"a eC.ala!i9" a"tes #e $ue a ella se le o!urriera !errar la puerta* & e" u" abrir & !errar #e o)os la arrastr9 .asta el pe$ueo bal!9" #e la .abita!i9" & la e0pu)9 !o"tra la bara"#illa. A+ulia !re&9 $ue la iba a la"1ar por e"!i0a #e los barrotes para $ue se estrellara !o"tra el sueloB 7staba #e0asia#o aterrori1a#a para gritar. 7"to"!es* 3l la agarr9 por los tobillos & la sostu2o !abe1a aba)o por el la#o eCterior #e la bara"#illa. ="tes #e !o"o!er a Ri!.ar# =lle"* +ulia "o saba lo $ue era estar uriosa* !laro $ue .asta e"to"!es ta0po!o .aba eCperi0e"ta#o "a#a !o0o a$uello. 'uro terror. ,ie"tras 3l la soste"a #e los tobillos* +ulia estaba parali1a#a. AFl "o te"a la uer1a su i!ie"te para soste"erlaB 7staba !o"2e"!i#a #e $ue iba a 0orir. Cua"#o por i" 2ol2i9 a subirla & a"tes i"!luso #e $ue sus pies to!ara" el suelo #el bal!9"* Ri!.ar# se e!.9 a rer. <A7res ta" es$uel3ti!a !o0o !reaB

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-u 2esti#o suelto 2ol2a a estar sobre su !uerpo* pero !ua"#o 3l la !olg9 #e los tobillos* se puso #el re23s* le tap9 la !ara & #e)9 al #es!ubierto sus pier"as #es"u#as & su ropa i"terior. Cua"#o sus pies 2ol2iero" a estar s9li#a0e"te apo&a#os e" el suelo* el terror al $ue 3l la .aba so0eti#o se !o"2irti9 e" la peor ira $ue ella .aba eCperi0e"ta#o "u"!a. >i si$uiera saba !90o le ro0pi9 la "ari1. ?Co" el puo@ ?Co" u" golpe !ertero #e la pal0a #e la 0a"o@ ;e repe"te* 3l retro!e#i9 al i"terior #e la .abita!i9" !o" u"a 0a"o e" la "ari1. -e 0ar!.9 !orrie"#o* pero a"tes #e $ue #esapare!iera* +ulia 2io $ue la sa"gre resbalaba por #eba)o #e su 0a"o. P"a 2e1 sola & a sal2o* +ulia se $ue#9 )a#ea"#o* te0bla"#o & llora"#o e" el bal!9". :io $ue Ri!.ar# atra2esaba !orrie"#o el )ar#" & #esapare!a e" el bos$ue #el o"#o. >o ue su i"te"!i9" ro0perle la "ari1* si0ple0e"te .aba su!e#i#o* pero* #espu3s #e lo $ue 3l le .aba .e!.o* se alegr9 #e .ab3rsela roto. =l 0e"os as se .aba libra#o #e 3l. Ri!.ar# !orri9 .a!ia el bos$ue* !o" su sa"gra"te "ari1* !o0o u" !a!.orro .eri#o* o $ui1 s9lo aira#o* pero ella "o se $ue#9 para 2er si regresaba. Cua"#o sus pa#res se #espertaro"* los !o"2e"!i9 para $ue la lle2ara" #e 2uelta a !asa. >o les !o"t9 lo $ue .aba su!e#i#o* "i ta0po!o !re&9 $ue Ri!.ar# lo !o"tara "u"!a. -e "eg9 e" re#o"#o a regresar a QilloL Qoo#s* & esta 2e1 "o !a0biara #e opi"i9". -eis 0eses 0s tar#e* Ri!.ar# 2ia)9 a /o"#res para 2isitarla. 7ra #e0asia#o pro"to. 7l .orror #e la 8lti0a 2isita to#a2a "o se .aba #es2a"e!i#o. 7lla "o 2ol2i9 a .ablarle "i a i"te"tar ser a0iga #e 3l. =.ora lo #espre!iaba !o" to#o su ser. -i" e0bargo* 3l sigui9 2isit"#ola e" /o"#res. -u pa#re lo obligaba. /le2aba a su perro !o" 3l & lo utili1aba !o0o eC!usa para pasar la 0a&or parte #el tie0po e" el par$ue* lo $ue era u"a gra" i#ea* por$ue !o" !a#a 2isita su a"tipata 0utua au0e"taba. 7lla lo ata!aba !a#a 2e1 $ue estaba" solos* i"0e#iata0e"te* !o" iere1a. 'or su !ulpa a.ora te"a 0ie#o a las alturas. 'ero 3l te"a 2e"ta)a por$ue era 0s uerte $ue ella* #e 0o#o $ue ata!arlo rara0e"te le ser2a #e algo a +ulia. Fl* si0ple0e"te* se rea #e ella & la 0a"te"a a #ista"!ia* lo $ue la e" ure!a to#a2a 0s. =s $ue !ua"#o !o"segua a!er!arse lo su i!ie"te* +ulia lo ata!aba !o" rapi#e1 & brutali#a#. -* brutali#a#* & "o se a2ergo"1aba #e ello. AFl se lo 0ere!aB P" #a le 0or#i9 la pier"a .asta $ue "ot9 el sabor #e su sa"gre & se alegr9. Co0o represalia* A3l la e"!err9 e" su propia bu.ar#illa #ura"te u" #a e"teroB >a#ie la o&9 gritar $ue la sa!ara" #e all. Fl esper9 a $ue las #o"!ellas .ubiera" ter0i"a#o #e li0piar la pla"ta superior para $ue "o la o&era". Cua"#o por i" la #e)9 salir* tu2o la #es a!.ate1 #e #e!irle $ue se .aba i#o al par$ue* $ue su perro lo .aba #istra#o & $ue se .aba ol2i#a#o #e ella. +ulia "i si$uiera se a!or#aba #e lo $ue 3l .i1o para pro2o!arla #ura"te su 8lti0a 2isita* pero e" lugar #e 0a"te"erla a la #ista"!ia #e u" bra1o* Ri!.ar# se e" a#9 ta"to $ue la !olg9 sobre su .o0bro. 7lla "o saba a#9"#e la lle2aba* pero !o0o to#a2a te"a 0u& prese"te el #a $ue la tu2o e"!erra#a e" el ti!o* se 2ol2i9 & le 0or#i9 la ore)a. Co0o 3l era ta" uerte* 0or#erlo le pare!a la 8"i!a 0a"era $ue te"a #e .a!erle #ao* & ella $uera .a!erle #ao. Fl la #e)9 !aer al suelo.

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<ACo0o 0e .agas sa"grar otra 2e1* te )uro $ue te 0atar3B <le grit9. 7lla se tor!i9 el tobillo al !aerse* pero estaba ta" e" a#a#a $ue "o "ot9 el #olor. <A>o si &o te 0ato a"tesB AK lo .ar3 si 2uel2o a 2erte otra 2e1B A'ue#es estar seguroB =$uel #a* ella te"a #ie1 aos & 3l* $ui"!e. ;os aos 0s tar#e* la 0a#re #e +ulia le !o"t9 $ue Ri!.ar# se .aba i#o #e H"glaterra. AEu3 alegra si"ti9 +uliaB %asta $ue #es!ubri9 $ue* a pesar #e eso* el !o"#e "o pe"saba #estruir el !o"trato 0atri0o"ial. 7staba seguro #e $ue Ri!.ar# 2ol2era a !asa. 7"to"!es ella te"a #o!e aos & to#a2a altaba 0u!.o para $ue al!a"1ara la e#a# !asa#era* pero !ua"#o !u0pli9 los #ie!io!.o* el !o"#e sigui9 si" $uerer !a"!elar el !o"trato. 'robable0e"te por$ue segua e" a#a#o por "o .aber !o"segui#o la tutela #e +ulia #espu3s #el a!!i#e"te #e su pa#re. 'or suerte* los aboga#os #e ella rustraro" su i"te"to* por$ue "o .aba !o"segui#o $ue el "o2io se prese"tara. /os re!uer#os $ue +ulia te"a #e Ri!.ar# era" .orribles. /os .aba 0a"te"i#o e"!erra#os e" el o"#o #e su 0e"te #ura"te ta"to tie0po $ue "o le eCtraaba "o .aberlo re!o"o!i#o #e i"0e#iato. 'ero a.ora esos re!uer#os estaba" 0u& prese"tes & +ulia se #io !ue"ta #e $ue !a#a 2e1 $ue se .aba" 2isto se .aba" pelea#o. -us pa#res "o #ebera" .aberlos prese"ta#o !ua"#o era" ta" pe$ueos. -i .ubiera" espera#o u"os !ua"tos aos* Ri!.ar# $ui1s .abra si#o 0s 0a#uro & 0e"os es"ob & a"tipti!o. Co" u"os aos 0s* ella .abra po#i#o !o"te"erse & "o rea!!io"ar !o" ta"ta rabia a la ru#e1a #e 3l. 7ra u"a gra" #esgra!ia $ue su a"tipata uera ta" pro u"#a $ue to#a2a siguiera all #espu3s #e to#os a$uellos aos. -i se .ubiera" !o"o!i#o e" otras !ir!u"sta"!ias* e" lugar #e or0ar la peor pare)a i0agi"able #el 0u"#o po#ra" .aber or0a#o u"a pare)a per e!ta* !o0o Carol & %arr&.

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Captulo 17
A%aba re!upera#o el se"ti#o !o08"B K e" el 0o0e"to a#e!ua#o* pe"s9 +ulia* por$ue to#a2a altaba" u"as .oras para $ue os!ure!iera. =u"$ue* #e to#as 0a"eras* a.ora $ue te"a u" pla" la !a#a #e la "o!.e "o la .abra #ete"i#o. -i0ple0e"te tu2o $ue re!or#arse a s 0is0a $ue era u"a 0u)er #e "ego!ios. -aba !90o !errar tratos. /le2aba &a !i"!o aos !o0pra"#o "ue2os "ego!ios & #irigie"#o a sus aboga#os e" la "ego!ia!i9" #e los !o"tratos. Claro $ue esos !o"tratos s9lo trataba" sobre los 0e#ios para ga"arse la 2i#a #e las perso"as* "o sobre los aspe!tos "ti0os #e sus 2i#as. 'ero u" !o"trato era u" !o"trato* & ella iba a ir0ar u"o "ue2o !o" Ri!.ar# =lle". Cua"#o se tra"$uili19* se #io !ue"ta #e $ue tratar #ire!ta0e"te !o" 3l e" lugar #e #e)ar sus !ir!u"sta"!ias e" 0a"os #e la suerte !o"stitua u"a i#ea brilla"te. Fl estara #e a!uer#o* estaba !o"2e"!i#a. 7l pla" $ue .aba i#ea#o !ortara to#os los la1os $ue los u"a"* & esto era lo $ue los #os $uera". 7lla s9lo te"a $ue su rir bre2e0e"te su prese"!ia u"a 2e1 0s* lo su i!ie"te para propo"erle $ue per0a"e!iera es!o"#i#o u"as se0a"as 0s* .asta $ue lo #e!larara" o i!ial0e"te 0uerto. ;espu3s* po#a apare!er o "o* pero "u"!a 0s te"#ra $ue es!o"#erse para e2itar !asarse !o" ella. +ulia regres9 al .otel Coulso" & se #irigi9 otra 2e1 al 0ostra#or #e la re!ep!i9". =.ora $ue po#a po"er i" al po#er $ue 3l te"a sobre su 2i#a* !a0i"9 !o" #eter0i"a!i9". Cua"#o le pi#i9 al !o"ser)e $ue a2isara" a Ri!.ar# para $ue se reu"iera !o" ella e" el 2estbulo* 3ste le #i)oD <-e .a" i#o* seora. /os #os !aballeros &a "o se .ospe#a" a$u. +ulia "o eCperi0e"t9 p"i!o* #e .e!.o* se si"ti9 ali2ia#a* por$ue #e#u)o $ue Ri!.ar# .aba #e!i#i#o irse #e H"glaterra si" #e0ora* probable0e"te #ebi#o a su e"!ue"tro !o" ella. +ulia pre era $ue #esapare!iera a te"er $ue tratar !o" 3l. 'ero para asegurarse #e $ue .aba aba"#o"a#o el pas* le i"#i!9 a su !o!.ero $ue la lle2ara a la !asa #e Bo&# ="#erso"* #o"#e esperaba e"!o"trar a Gabrielle. >o tu2o suerte. 7l 0a&or#o0o le i" or09 #e $ue la 0a&ora #e los ="#erso" estaba" e" la !asa #e Georgi"a* #e 0o#o $ue* !a0i"o #e su !asa* se #etu2o all. Co0o !o"o!a bie" a =rtie* el 2ie)o & !as!arrabias lobo #e 0ar $ue era u"o #e los #os i"usuales 0a&or#o0os #e +a0es ,alor&* le pregu"t9 si po#a a2isar a Gabrielle para $ue saliera a .ablar !o" ella bre2e0e"te e" lugar #e a!o0paarla al i"terior. Fl la a2is9* pero #espu3s #e .ablar !o" ella +ulia 2ol2i9 a se"tir p"i!o. >o* le #i)o Gabrielle* +ea" 'aul "o se ira #el pas si" #e!rselo. >o* "o lo .aba 2isto #es#e el #a a"terior* !ua"#o uero" )u"tas al .otel* & ta0po!o pu#o .ablar !o" 3l all* #e 0o#o $ue "o te"a "i i#ea #e por $u3 3l & N.r $uerra" !a0biar #e .otel. =#e0s* a$u3l &a estaba paga#o. +ulia

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le #io las gra!ias & se 0ar!.9 a to#a prisa. -egura0e"te* Gabrielle se $ue#9 basta"te !o" usa. +ulia estaba !o"2e"!i#a #e $ue Ri!.ar# "o .aba !a0bia#o #e .otel si0ple0e"te para $ue ella "o lo e"!o"trara* si"o $ue tu2o la eCaspera"te i#ea #e $ue 3l estaba #e !a0i"o a su !asa para 2isitar a su .er0a"o a"tes #e 2ol2er a irse #e H"glaterra* & a +ulia le aterr9 $ue su pa#re se e"terara. Eui1 to#a2a po#a #ete"erlo a"tes #e $ue llegara a QilloL Qoo#s & #estro1ara la 2i#a #e a0bos to#a2a 0s #e lo $ue &a lo estaba. A-i es $ue !o"segua e"!o"trarloB 7stu2o a pu"to #e salir #e la !iu#a# #e i"0e#iato* pero tu2o el su i!ie"te se"ti#o !o08" para #arse !ue"ta #e $ue "o po#a re!orrer las !arreteras rurales e" 0e#io #e la "o!.e. ;ebi#o a sus .eri#as* segura0e"te Ri!.ar# "o 2ia)ara ta" #eprisa !o0o ella. 7"to"!es e"2i9 a su pri0o Ra&0o"# u" 0e"sa)e e" el $ue le #e!a $ue lo "e!esitaba !o0o a!o0paa"te e" u" bre2e 2ia)e al !a0po. -aliero" al a0a"e!er & 2ia)aro" #e la or0a 0s rpi#a posible* a !aballo* $ue es por lo $ue* e" lugar #e a u" la!a&o* +ulia a2is9 a Ra&0o"#* pues 3l era ta" bue" )i"ete !o0o ella. 7l tra&e!to #e u" #a & 0e#io #e #ura!i9" $ue#9 re#u!i#o a la 0ita# por$ue pararo" !i"!o 2e!es para al$uilar 0o"turas res!as & as po#er !o"ti"uar a su eCte"ua"te 2elo!i#a#. +ulia "u"!a .aba galopa#o u"a #ista"!ia ta" larga. Ra&0o"# se $ue)9 #ura"te to#o el tra&e!to. K la espal#a #e ella ta0bi3"* & !ua"#o se aproCi0aro" a su #esti"o la te"a basta"te e"tu0e!i#a. 7l p"i!o $ue se"ta "o .aba #is0i"ui#o 0u!.o. 7speraba e"!o"trar a Ri!.ar# por el !a0i"o* lo $ue era po!o realista* por$ue e"!o"traro" 0u!.os !arrua)es & ta0bi3" atra2esaro" 0u!.os pueblos & !iu#a#es* & 3l po#a estar e" u"a posa#a e" !ual$uiera #e ellos. >o po#a per#er el tie0po bus!"#olo por el !a0i"o. = la 2elo!i#a# a la $ue iba"* estaba ra1o"able0e"te segura #e $ue lo .aba" a#ela"ta#o & s9lo te"a $ue #ete"erse po!o a"tes #e llegar a QilloL Qoo#s* a 8lti0a .ora #e la tar#e* para !o" ir0arlo. Co" u" po!o #e suerte* "i si$uiera te"#ra $ue .ablar !o" el !o"#e #e ,a" or#* bastara !o" esperar a la e"tra#a #e la i"!a & #ete"er a Ri!.ar# a"tes #e $ue e"trara* au"$ue tu2iera $ue esperarlo el resto #el #a. ;e to#as 0a"eras* te"#ra $ue al$uilar .abita!io"es para Ra&0o"# & para ella. -eguro $ue* para !ua"#o llegara a u" a!uer#o !o" Ri!.ar#* &a .abra os!ure!i#o* & "o pe"saba $ue#arse e" QilloL Qoo#s "i si$uiera u"a "o!.e. /o 0s !er!a"o a QilloL Qoo#s* 0s i"!luso $ue la !iu#a# #e ,a"!.ester* era u" pueble!ito $ue estaba a po!a #ista"!ia* e" la 0is0a !arretera. +ulia ta0bi3" saba $ue all .aba u"a posa#a. 7" el pasa#o* su a0ilia pasaba por all !a#a 2e1 $ue 2ia)aba a a$uella 1o"a #el pas &* e" !ierta o!asi9"* su 0a#re $uiso #ete"erse e" a$uella posa#a para re res!arse a"tes #e llegar a QilloL Qoo#s. 7l pa#re #e +ulia se rio #e su sugere"!ia* pero a.ora la i#ea "o era ta" 0ala* pues a$uella alo!a#a !arrera .aba #e)a#o a +ulia !ubierta #e pol2o. /a "ube $ue se or09 a su alre#e#or !ua"#o se sa!u#i9 el pol2o a"tes #e e"trar e" la posa#a* result9 !90i!a. Ra&0o"# le #i)o $ue "o se #iera prisa & e"tr9 e" la taber"a $ue .aba )u"to a la posa#a. =pe"as !ru1ar el u0bral* +ulia se $ue#9 .ela#a. -us o)os se !la2aro" e" el alto .o0bre orie"tal $ue ba)aba las es!aleras. -e trataba #el

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!o0paero #e Ri!.ar#. ?C90o lo .aba lla0a#o Gabrielle@ P" "o0bre eCtrao* Nar* Nre o algo pare!i#o. -u prese"!ia sig"i i!aba $ue ella llegaba #e0asia#o tar#e o )usto a tie0po. Casi te0i9 a2eriguar !ul #e las #os posibili#a#es era la 2er#a#era. =l 2erla* 3l ta0bi3" se #etu2o & se $ue#9 $uieto* !o0o u"a barri!a#a i"a0o2ible $ue i0pe#a el a!!eso a las es!aleras. +ulia se pregu"t9 $u3 le .abra !o"ta#o Ri!.ar# a!er!a #e ella. ;es#e luego* e" a$uel 0o0e"to "o pare!a 0u& a!!esible* !o" los bra1os !ru1a#os sobre el pe!.o. ;e to#os 0o#os* +ulia se #irigi9 a 3l & seal9 lo e2i#e"te. <7sta0os #e0asia#o !er!a #e QilloL Qoo#s para $ue Ri!.ar# "o .a&a i#o #ire!ta0e"te a su !asa. <>o es all #o"#e se #irige. <?7"to"!es est a$u@ Fl "o pe"saba #e!rselo* s9lo la obser29 !o" rostro i0perturbable. AEu3 rabiaB = +ulia "o se le es!ap9 $ue "o le .aba pregu"ta#o $ui3" era Ri!.ar#* as $ue !o"o!a su 2er#a#ero "o0bre. ?/o !o"o!era ta0bi3" Gabrielle au"$ue "o se lo !o" es9 !ua"#o ella le .abl9 #e +ea" 'aul@ AEu3 2iole"to si los #os saba" por $u3 se .aba o!ulta#o Ri!.ar#B <>o i0porta* lla0ar3 a to#as las puertas. >o pue#e .aber 0u!.as < le #i)o a a$uel .o0bre !o" i0pa!ie"!ia. </a pri0era al i"al #e las es!aleras* pero si lle2a u" ar0a* te"#r $ue e"tregr0ela. +ulia e"ro)e!i9. =s $ue a$uel .o0bre .aba o#o .ablar #e ella. 7staba !o"2e"!i#a #e $ue Ri!.ar# le .aba e!.a#o la !ulpa #e to#o. 7" e e!to* ella lle2aba u" ar0a* pero #es#e luego "o te"a la i"te"!i9" #e utili1arla !o" Ri!.ar# para .a!erle e"te"#er su pu"to #e 2ista. =u"$ue 2esta !o0o u"a #a0a #e la "oble1a &* e" !o"se!ue"!ia* a 0e"u#o la !o" u"#a" !o" u"a #e ellas* +ulia s9lo sala #e !asa a!o0paa#a !ua"#o iba a u"a iesta #e la alta so!ie#a#* pues era lo $ue se esperaba #e u"a #a0a* o e" los 2ia)es largos !o0o a$u3l. 7" los otros !asos* se #espla1aba por /o"#res ella sola* o !o" su se!retario !ua"#o lo .a!a por "ego!ios. 7" !ual$uier !aso* .aba a#$uiri#o la !ostu0bre #e lle2ar u"a pistola a 0a"o* por si la "e!esitaba. 7" a$uellos 0o0e"tos la lle2aba e" su bolsa* !o" u"a 0u#a #e ropa. Co0o se se"ta #e0asia#o i0pa!ie"te para bus!ar el ar0a* le la"19 la bolsa a N.r & pas9 )u"to a 3l para subir las es!aleras. -e si"ti9 ali2ia#a al 2er $ue 3l "o la segua. =rriba s9lo .aba #os .abita!io"es* las #os al 0is0o la#o #el !orto pasillo &* e" el otro* .aba tres 2e"ta"as abiertas por las $ue e"traba u"a !li#a brisa. /la09 !o" #eter0i"a!i9" a la pri0era puerta. -e abri9 e" !uesti9" #e segu"#os* pero +ulia s9lo pu#o 2islu0brar bre2e0e"te la eCpresi9" #e sorpresa #e Ri!.ar# a"tes #e $ue 2ol2iera a !errarla #e golpe !o" u" grui#o. <>i lo suees. +ulia re!.i"9 los #ie"tes & aporre9 la puerta. =.ora &a "o te"a 0ie#o #e "o e"!o"trarlo a tie0po* as $ue 2ol2a a ser la 0u)er i"#o0able #e sie0pre. 7l es!"#alo $ue orga"i19 #io !o0o resulta#o $ue la puerta 2ol2iera a abrirse & $ue Ri!.ar# la .i!iera e"trar e" la .abita!i9" #e u" tir9". <=$u "o 2a0os a 0o"tar "i"gu"a es!e"a <#i)o 3l !o" e"o)o<. -i

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lla0as la ate"!i9" sobre 0* &o5 <Cllate* Ri!.ar#. <+ulia se 2ol2i9 .a!ia 3l<. -9lo .e 2e"i#o para e2itar $ue !o0etas u" error $ue los #os te"ga0os $ue la0e"tar. Fl to#a2a te"a araa1os e" la 0e)illa & 0ora#os a a0bos la#os #e la "ari1* pero se 0o2a !o0o si "o tu2iera "i"gu"a 0olestia e" las !ostillas. <?P" error@ ?Creas $ue iba a prese"tar0e e" la !asa #e 0i pa#re@ <-olt9 u"a !ar!a)a#a<. ;e "i"g8" 0o#o. 'ero seguro $ue es all #o"#e t8 te #iriges. :ete. 4o#a2a te"a la puerta abierta. +ulia "eg9 !o" la !abe1a. <>o 0e ir3 .asta $ue .able0os #e las #isti"tas alter"ati2as & llegue0os a u" a!uer#o. Fsta es la or0a a#ulta #e a!tuar. H"!luso po#e0os po"erlo por es!rito. <?Ntro !o"trato@ <pregu"t9 3l !o" i"!re#uli#a#<. ?%as per#i#o el )ui!io@ <P" a!uer#o $ue "os !o0pla1!a a a0bos. <48 & &o "u"!a estare0os #e a!uer#o e" "a#a* +eLels* as $ue .a1"os u" a2or a los #os & 2ete. <>o. <?/o 2es@ >i si$uiera esta0os #e a!uer#o e" algo ta" si0ple !o0o $ue "o eres bie"2e"i#a a$u. <Rel)ate* 0i bo!a est sella#a. H"te"taba tra"$uili1arlo* pero* por lo 2isto* su !o0e"tario le re!or#9 sus 2iole"tos 0or#is!os #el pasa#o. Ri!.ar# pali#e!i9 #e rabia e .i1o a#e0" #e !ogerla. 7lla solt9 u" grito #e protesta* pero "o se apart9 a tie0po. Ri!.ar# la agarr9* pero s9lo para sa!arla #e la .abita!i9". ="tes #e $ue ella pu#iera #arse la 2uelta & eCpresar su i"#ig"a!i9" por su or0a #e tratarla* la puerta 2ol2i9 a !errarse #e u" porta1o.

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Captulo 18
/a rea!!i9" i"sti"ti2a #e +ulia ue la #e 2ol2er a aporrear la puerta* pero o&9 $ue Ri!.ar# la !erraba !o" lla2e. >o 2ol2era a abrirla. K te"a ra19"* ella ta0po!o $uera ar0ar )aleo & lla0ar la ate"!i9" sobre 3l. 7staba #e0asia#o !er!a #e su !asa. 'robable0e"te* i"!luso .aba e"tra#o a .urta#illas e" la posa#a #espu3s #e $ue su a0igo al$uilara la .abita!i9". =#e0s* ella te"a $ue tra"$uili1arse. /a a!titu# #e 3l la e" ure!a* !o0o sie0pre. >u"!a .aba" po#i#o 0a"te"er u"a !o"2ersa!i9" !i2ili1a#a* sal2o !ua"#o "o se re!o"o!iero". 'ero era #e0asia#o tar#e para 2ol2er a a$uel pu"to. ?N "o@ 4e"a $ue es or1arse & #e0ostrarle $ue "o era la "ia $ue "o saba !o"trolarse e i"te"taba arra"!ar ore)as #e u" 0or#is!o. Ka era u"a 0u)er a#ulta $ue #o0i"aba sus e0o!io"es & su #esti"o* al 0e"os eso esperaba ella. Ba)9 las es!aleras & le $uit9 la bolsa #e 2ia)e al a0igo #e Ri!.ar# si" pro"u"!iar "i u"a palabra. Fl segua e" el 0is0o lugar* !o" la bolsa a sus pies* !o0o si .ubiera a#i2i"a#o $ue ella "o tar#ara e" regresar. +ulia pregu"t9 si la otra .abita!i9" estaba libre. /o estaba. ,i"utos #espu3s* estaba e" su propia .abita!i9"* !o" la puerta !erra#a & obser2a"#o* !o" los o)os e"tre!erra#os* la pare# $ue la separaba #e Ri!.ar#. -i 3l se .ubiera 0ostra#o ra1o"able* po#ra" .aber llega#o a u" rpi#o a!uer#o & ella estara !a0i"o #e 2uelta a !asa. -i e0pre"#a la 0ar!.a a"tes #e u"a .ora* $ui1 to#a2a po#a regresar a /o"#res a$uel 0is0o #a. -9lo "e!esitaba arreglarse rpi#a0e"te & #espu3s 2ol2er a i"te"tar .ablar !o" Ri!.ar#. Cua"#o se $uit9 su 2istoso so0brero #e 0o"tar* 2io $ue estaba ta" !ubierto #e pol2o $ue i"!luso las plu0as #e !olor rosa !aa" ba)o su peso. 7"to"!es se #io !ue"ta #e $ue su !ara #eba #e te"er el 0is0o aspe!to #esastra#o $ue las plu0as. = ortu"a#a0e"te* e" la .abita!i9" "o .aba "i"g8" espe)o para !o0probarlo* pero estaba segura #e ello & le sorpre"#i9 $ue Ri!.ar# "o .ubiera reali1a#o "i"g8" !o0e"tario #esagra#able al respe!to. Claro $ue su aspe!to ta0po!o po#a #e!irse $ue uera i0pe!able &* #es#e luego* "o era apropia#o para el .i)o #e u" !o"#e. /le2aba u"a .olga#a !a0isa bla"!a por uera #e los pa"talo"es* su)eta !o" u" !i"tur9" a"!.o a la altura #e las !a#eras. K u"os pa"talo"es "egros & a"!.os $ue estaba" !orta#os a la altura #e las ro#illas* lo $ue !o" sus lustrosas botas #e !aa alta resultaba 0u& eCtra2aga"te. -u !abello era eC!esi2a0e"te largo & lo lle2aba e" u"a !ola $ue resultaba 0u& 2isible. 4o#o ello .i1o $ue +ulia se pregu"tara si "o iba #is ra1a#o. 7"to"!es* le lle2aro" u"a )arra !o" agua & 2arias toallas & +ulia "o 2ol2i9 a pe"sar e" Ri!.ar#. /a #o"!ella* o la 0u)er #el posa#ero* le eCpli!9

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$ue* e" la pla"ta ba)a* al la#o #e la #espe"sa* .aba u" la2abo !o" u"a baera* por si #eseaba #arse u" bao. +ulia re!.a19 e#u!a#a0e"te su o erta* pero se la29 !o" el agua #e la )arra & se puso la 0u#a #e 0o"tar* sal2o la !.a$ueta a !o")u"to #e !olor la2a"#a* pues "o la "e!esitara .asta $ue se uera #e la posa#a. 7sta 2e1 lla09 a la puerta #e Ri!.ar# !o" sua2i#a#. Fl* e"gaa#o* la abri9 & +ulia e"tr9 !o" rapi#e1 a"tes #e $ue 3l pu#iera #ete"erla. +ulia se #io la 2uelta o!ulta"#o u"a so"risa #e triu" o 0ie"tras 3l !erraba la puerta !o" eCpresi9" #e e" a#o. <7s!8!.a0e a"tes #e 2ol2er a a!tuar !o0o u" bruto <#i)o ella !o" rapi#e1<. -i "o .as 2e"i#o para ir a tu !asa* ?$u3 .a!es ta" !er!a #e QilloL Qoo#s@ <%e 2e"i#o a 2er a 0i .er0a"o. <?-9lo eso@ <Fl asi"ti9 !o" la !abe1a & ella aa#i9 !o" !ierto #es#3" <D 7res u" lo!o arriesg"#ote a 2e"ir a$u. ;eberas .aberle 0a"#a#o u" a2iso a C.arles para $ue se reu"iera !o"tigo e" /o"#res. Ri!.ar# pare!i9 e" a#arse to#a2a 0s al orla lla0arle lo!o* probable0e"te por$ue saba $ue te"a ra19". -us labios apreta#os & la eCpresi9" aira#a #e sus o)os 2er#es lo #e)aro" !laro. 4e"a $ue 0a"te"er la 2ista aparta#a #e su !o"#e"a#a !ara* pe"s9 +ulia* la #es!o"!e"traba & la .a!a #e!ir !osas $ue "o #ebera. -ie0pre supo $ue sera guapo. Ka se le "otaba !ua"#o era "io. -9lo $ue "o esperaba $ue lo uera ta"to. /o era i"!luso !o" la !ara 0agulla#a. =#e0s* !o" to#o el o#io $ue se"ta .a!ia 3l* el .e!.o #e $ue le !ausara el 0e"or e e!to positi2o era #e lo!os. -i" #u#a* los besos $ue se .aba" #a#o le .aba" !ausa#o 0s i0presi9" #e lo $ue !rea & a.ora* al 2ol2er a 2erlo* se a!or#9 #e lo eC!ita"tes $ue uero". 'ero ella .aba besa#o a +ea" 'aul* a alguie" total0e"te #isti"to* "o a su #etestable pro0eti#o* o al 0e"os eso !rea ella. 4e"a $ue te"erlo prese"te. 7"to"!es #e!i#i9 !e"trarse e" la ropa #e Ri!.ar#. Hba 0u& li0pio* pero el su&o "o po#a !o"si#erarse el atue"#o #e u" !aballero* por lo $ue +ulia !o0e"t9D <?= esto lo lla0as u" #is ra1@ <= esto &o lo lla0o ir !90o#o & !90o 0e 2ista &o "o es asu"to tu&o. -9lo lo #ir3 u"a 2e1* +eLelsD 2ete. /o #i)o !o" ta"ta !al0a $ue a +ulia le result9 !il ig"orar su a#2erte"!ia. <7se !o"trato to#a2a "os 0a"tie"e ata#os* ?sabes@ 4u pa#re a8" lo tie"e. H"!luso le o re!i0os to#a la #ote a !a0bio #e ro0perlo* pero 3l se "eg9. </o s3. >o es u" si0ple tira"o* si"o u" tira"o a0bi!ioso. /o $uiere to#o. <?;e 0o#o $ue esta0os #e a!uer#o e" algo@ Fl la 0ir9 e"tre!erra"#o los o)os* as $ue ella aa#i9 !o" rapi#e1D <4u ause"!ia "o .a !a0bia#o la situa!i9". %a" pasa#o "ue2e aos* pero tu pa#re "o re"u"!ia al po#er $ue le otorga ese !o"trato & po#ra obligar"os a !asar"os si t8 apare!es. <7sto "o pasar. >i esto& obliga#o por u" tro1o #e papel $ue "u"!a ir03 "i so& u" "io #o0i"a#o por u" tira"o. 7se !o"trato "o tie"e "i"g8" sig"i i!a#o para 0.

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:alie"tes palabras* pero +ulia per!ibi9 e" sus o)os $ue 3l "o a!ababa #e !re3rselas. >o estaba #el to#o seguro* pero ella s. <>o se trata #e u" !o"trato or#i"ario $ue po#a0os i"2ali#ar !ua"#o al!a"1a0os la 0a&ora #e e#a#* si"o #e u" !o"trato e"tre a0ilias* la tu&a & la 0a* por el $ue a!or#aro" u"irse a tra23s #e "uestro 0atri0o"io. /os tribu"ales lo !o"si#era" ta" 2i"!ula"te !o0o si lo .ubi3ra0os ir0a#o t8 & &o. K u" !ura ta0bi3". >i si$uiera te"#ra $ue or u" s #e tu parte para "o0brar"os 0ari#o & 0u)er. >o i")as $ue "o lo sabas & $ue #e!i#iste #esapare!er a"tes #e $ue o!urriera. <>o te #es ta"ta i0porta"!ia* +eLels. 48 "o eres la 8"i!a ra19" por la $ue 0e ui. ?Ka 2ol2a a 0e"ospre!iarla@ 7" reali#a#* ?!u"#o "o lo .aba .e!.o@ +ulia tu2o $ue apretar los #ie"tes a"tes #e !o"ti"uar. <'ero &o pue#o !o"seguir $ue tu pa#re re"u"!ie al !o"trato. -ie0pre $ue "a#ie e" H"glaterra sepa $ue sigues !o" 2i#a. Ri!.ar# se e!.9 a rer. <?'rete"#es $ue 0e #e!lare" 0uerto@ 7lla se rubori19 u" po!o. <-* pero para ti "o te"#r i0porta"!ia. Cua"#o !o"siga #estruir el !o"trato* po#rs* por as #e!irlo* regresar #el rei"o #e los 0uertos. H"!luso po#rs 2ol2er a tu !asa & 2er a tu .er0a"o ta"to !o0o $uieras. <>o* i0posible <!o"test9 Ri!.ar# !o" a0argura<* pues esto "o borrar lo $ue .i!e a"tes #e ir0e para $ue 0i pa#re 0e #es.ere#ara. +ulia ru"!i9 el !eo. <?Eu3 .i!iste@ <>o i0porta* pero si algu"a 2e1 0e po"e las 0a"os e"!i0a* ese bastar#o 2e"gati2o 0e .ar pagar por ello. 'robable0e"te i"!luso .a e"tabla#o a!!io"es legales para $ue 0e e"!ar!ele". <Fl "o le .ara esto a su propio .i)o. <?,e to0as el pelo@ - $ue lo .ara* & a"tes #e lo $ue t8 tar#as e" abrir & !errar los o)os. 7" reali#a# "o lo !o"o!es* ?"o@ <>o* gra!ias a ;ios. %e te"i#o 0u& po!o !o"ta!to !o" 3l* & lo 8"i!o $ue !o"o1!o es su to1u#e1. <'ues te aseguro $ue &o e2itar3* a to#a !osta* 2ol2er a !ru1ar0e !o" 3l. <?7"to"!es te irs otra 2e1 #el pas para sie0pre@ <;es#e5 luego. /a pausa* au"$ue bre2e* ue e2i#e"te. 7lla "o #u#9* "i por u" i"sta"te* #e $ue Ri!.ar# estaba pe"sa"#o e" Georgi"a ,alor&. -u a0or 2i2a e" H"glaterra & 3l segura0e"te regresara s9lo por 2erla. Claro $ue* #e to#os 0o#os* ella "o po#a iarse #e su palabra. N)al pu#iera .a!erlo. AN)alB 'ero 3l era Ri!.ar# =lle" & "u"!a .aba .e!.o "a#a $ue ella esperara $ue .i!iera. A>i si$uiera po#a $ue#arse uera #el pas el tie0po su i!ie"te para $ue lo !o"si#erara" 0uertoB -obre el papel* !laro. <=l 0e"os po"lo por es!rito* 0al#ita sea* para $ue &o pue#a te"er u" po!o #e tra"$uili#a# #e espritu. 7sto ue lo 0s !er!a $ue estu2o ella #e supli!arle* pero 3l* si0ple0e"te* respo"#i9D <?Crees $ue 0e preo!upa tu tra"$uili#a# #e espritu@ -i "o te"go i"te"!i9" #e !u0plir el !o"trato #e 0i pa#re* ?por $u3 .abra #e !u0plir el

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$ue ir0ra0os t8 & &o@ 48 0e !aes to#a2a peor $ue 3l* & a 0i pa#re lo #espre!io. 7sto po#ra .aberla .eri#o* pero "o lo .i1o* pues re le)aba lo $ue ella ta0bi3" se"ta .a!ia 3l. /o $ue s $ue la 0olest9 ue $ue 3l "o le #e)aba 0s op!i9" $ue a!eptar su palabra e" a$uella !uesti9" ta" i0porta"te para ella. +ulia i"te"t9 ga"ar tie0po 0ie"tras pe"saba algu"a otra or0a #e obte"er 0s gara"tas #e Ri!.ar#. ;esli19 la 0ira#a por su alta igura & !o0e"t9 algo $ue era e2i#e"teD <4e .as !ura#o 0u& #eprisa. <-9lo iba !o" !ui#a#o a sugere"!ia #el 03#i!o* pero e" reali#a# "o era "e!esario. Ri!.ar# se golpe9 el pe!.o si" reali1ar "i u"a 0ue!a. <7"tie"#o. 4e"a $ue .aber0e a!or#a#o #e $ue ests a!ostu0bra#o a re!ibir pali1as* ?"o@ ?Eu3 #e0o"ios le pasaba@ >o .aba po#i#o e2itar pro2o!arlo. ?-9lo por$ue "o .a!a lo $ue ella esperaba@ ?>o po#a" lle2arse bie" "i si$uiera #ura"te u"os 0i"utos@ <K t8 "u"!a a2eriguaste lo $ue era re!ibir u"a* ?"o@ /o #i)o !o" u"a 2o1 apare"te0e"te tra"$uila* pero su eCpresi9" re le)aba $ue estaba a pu"to #e e"serselo. <Co0o 0e po"gas la 0a"o e"!i0a* .ar3 $ue te e"!ierre" e" prisi9" <lo a0e"a19 ella. </os 0uertos "o .abla". +ulia re!or#9 $ue su uer1a era superior a la #e ella* algo $ue 3l sie0pre le .aba #e)a#o 0u& pate"te* & pali#e!i9. =.ora $ue era u" .o0bre a#ulto* & !o" a$uellos bra1os ta" 0us!ulosos* probable0e"te po#a ro0perle el !uello e" u" abrir & !errar #e o)os. K* si .aba e"tra#o e" la posa#a a es!o"#i#as* ?$ui3" lo sabra@

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 19
7l 0ie#o #espert9 e" +ulia las a"sias #e 2e"ga"1a. Fl &a .aba esta#o a pu"to #e 0atarla a"tes* !ua"#o la sostu2o !abe1a aba)o e" a$uel bal!9". -i le .ubiera resbala#o #e las 0a"os* ella se .abra 0ata#o al !aer al suelo. Mue u"a eCperie"!ia aterra#ora $ue "u"!a ol2i#ara. =#e0s* 3l le .aba pro0eti#o $ue* si 2ol2a a 2erla* la 0atara. 7ra aso0broso $ue se .ubiera !o"te"i#o #ura"te ta"to tie0po. -u 0uerte a!abara !o" sus proble0as. >i por u" 0o0e"to !re&9 $ue .ubiera otra ra19" por la $ue "o $uisiera e"!o"trarse !o" su pa#re. -i ella "o !o"stitu&era u" obst!ulo e"tre ellos* probable0e"te su pa#re lo re!ibira !o" los bra1os abiertos. +ulia e0pe19 a ro#ear a Ri!.ar# e" #ire!!i9" a la puerta* prepara#a para salir !orrie"#o si 3l se 0o2a si$uiera u" 0il0etro. 7"to"!es 2io su so"risa. A/a .aba asusta#o a prop9sitoB /a uria $ue la i"2a#i9 ue 0s pote"te $ue "a#a #e lo $ue si"ti9 !ua"#o era "ia. H"!apa1 #e !o"trolarse* +ulia !arg9 !o"tra 3l &* to"ta0e"te* se puso a su al!a"!e. =!ab9 sobre la !a0a* !ara aba)o* i"0o2ili1a#a por el peso #e Ri!.ar#. <A;3)a0e le2a"tar0eB <>o* "i lo suees <!o"test9 3l !o" to#a tra"$uili#a#<. ,e gustas 0s e" esta posi!i9". -i" #u#a* 0e a&u#a a #ar0e !ue"ta #e $ue .a&5 otras 0a"eras #e 0a"te"er0e uera #el al!a"!e #e tus #ie"tes. +ulia or!e)e9 !o" ta"to a."!o $ue pro"to se agot9. Fl se rio #e sus es uer1os* por$ue "o po#a librarse #e 3l* "i si$uiera po#a araarlo* por$ue 3l le su)etaba las 0ue!as !o"tra la !a0a. 7"to"!es* Ri!.ar# se i"!li"9 & le susurr9 pro2o!ati2a0e"te al o#oD <?Eu3 opi"as* +eLels* lle2a0os la pelea a u" "ue2o gra#o@ <7res #espre!iable. 'ero su a ir0a!i9" !are!i9 #e 3" asis* posible0e"te por$ue la sugere"!ia #e Ri!.ar# e"!e"#i9 e" ella u"as po#erosas e0o!io"es $ue re!o"o!i9. /a pri0era era $ue $uera te"er .i)os* & as era !o0o se !o"!eba". K "o po#ra te"erlos si alguie" alegaba .aberlo 2isto #ura"te a$uella 2isita i0pi#ie"#o $ue su soli!itu# #e #e!lararlo 0uerto llegara a bue" t3r0i"o. 'or e)e0plo* su .er0a"o po#a alegarlo si Ri!.ar# i"sista e" 2erlo. /a segu"#a era $ue su !uriosi#a# la e0pu)aba a $uerer a2eriguar $u3 o!urra #espu3s #e los besos. 7s!u!.ar los relatos #e sus a0igas !asa#as .aba #esperta#o su !uriosi#a# to#a2a 0s. ?'o#a #e)ar #e la#o su a2ersi9" .a!ia Ri!.ar# el tie0po su i!ie"te para a2eriguarlo@ A7staba lo!aB Fl to#a2a re or19 0s esta i#ea !ua"#o #i)oD <-i "o te"go $ue 0irarte* pue#o i"gir $ue "o es !o"tigo !o" $uie" esto& .a!ie"#o el a0or. 7lla 2ol2i9 a retor!erse & esta 2e1 lo pill9 #espre2e"i#o. Fl 0e#io resbal9 a u" la#o & solt9 u"a #e sus 0ue!as. 7lla se puso #e la#o para po#er !la2arle el !o#o e" el pe!.o. 7sto .i1o $ue Ri!.ar# resbalara u"

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po!o 0s & $ue ella !asi pu#iera le2a"tarse #e la !a0a* pero "o logr9 soltar su otra 0a"o & Ri!.ar# la utili19 para tirar #e ella. +ulia !a&9 #e espal#as e"!i0a #e 3l & !la29 su 0ira#a uriosa e" el te!.o. Fl e"segui#a la apret9 !o" uer1a !ru1a"#o el bra1o #e ella sobre su est90ago* pues to#a2a la su)etaba por la 0ue!a. -u otro bra1o ta0po!o le result9 0u& 8til a +ulia* pues $ue#9 atrapa#o #eba)o #el #e Ri!.ar# & ella $ue#9 pr!ti!a0e"te e"!i0a #e 3l. <7sta postura ta0bi3" 0e gusta <eC!la09 3l ri3"#ose. ACielos <pe"s9 +ulia<* 3l estaba #is ruta"#o #e a$uello* #e te"erla a su 0er!e#B Claro $ue sie0pre $ue la #o0i"9 !o" su uer1a 0as!uli"a obtu2o u"a espe!ie #e pla!er per2erso. 'ero e" a$uella "ue2a posi!i9"* ella "o estaba ta" i"#e e"sa !o0o !rea* &* a )u1gar por el grui#o $ue solt9 Ri!.ar#* los rabiosos 0o2i0ie"tos #e +ulia le !ortaro" la respira!i9". =#e0s* le propi"9 !o" el tal9" #e su bota #e 0o"tar u"a uerte pata#a e" la espi"illa & !o" la parte posterior #e la !abe1a le #io u" golpe e" la 0a"#bula. 7ste 8lti0o ue #oloroso. 'ara ella. 'ero a!ab9 !o" el bue" .u0or #e Ri!.ar#. Fl solt9 otro grui#o & la #espla19 para $ue 2ol2iera a $ue#ar #eba)o #e 3l* pero "o le !ogi9 la 0a"o a tie0po & "o pu#o e2itar $ue ella le agarrara u" pua#o #e !abello. +ulia prete"#a arra"!arle to#os & !a#a u"o #e los !abellos & lo i"te"t9* pero .aba agarra#o 0u!.os* as $ue lo 8"i!o $ue !o"sigui9 ue tirar #e la !abe1a #e Ri!.ar# .a!ia la #e ella. -us o)os estaba" a es!asos !e"t0etros #e #ista"!ia* la"1"#ose 0ira#as !arga#as #e ira5 7"to"!es* la 0ira#a #e Ri!.ar# se #espla19 .asta la bo!a #e +ulia. 4o#o o!urri9 0u& #eprisa. /a ira "o lleg9 a apla!arse para $ue ella pu#iera .a!er uso #e su se"ti#o !o08"* si"o $ue se !o"2irti9 e" u"a pasi9" total0e"te #isti"ta* igual #e eCplosi2a e igual #e i"sti"ti2a* $ue se e"!e"#i9 !ua"#o los labios #e 3l presio"aro" los #e ella. =$uello "o ue u" si0ple beso* ue 0u!.o 0s* ue puro #eseo* u" #eseo $ue arrasaba los se"ti#os* algo ta" pri0iti2o $ue estaba uera #e to#o !o"trol. 7lla le agarr9 el !abello !o" 0s uer1a* pero e" esta o!asi9" para i0pe#ir $ue se apartara. /a 0a"o #e 3l e"!o"tr9 el pe!.o #e ella & sus #e#os lo !ubriero". 7l #eli!a#o bot9" #e la blusa #e +ulia sali9 #ispara#o. 7lla "o se #io !ue"ta* "o le i0portaba* s9lo se"ta la #ura presi9" #e Ri!.ar#* $ue la .a!a estre0e!erse .asta la 03#ula. Fl le2a"t9 la pier"a & su ro#illa se #esli19 por el !uerpo #e +ulia arrastra"#o su al#a .asta el 23rti!e #e sus 0uslos & apret9 all ta0bi3" !o" la ro#illa. +ulia le ro#e9 el !uello !o" el bra1o. =.ora te"a la al#a arruga#a sobre los 0uslos* & e"to"!es 3l #esli19 la 0a"o por #eba)o #e sus !al1o"es. 7lla !asi grit9 #e puro pla!er !ua"#o 3l i"tro#u)o u" #e#o e" su i"terior. 7"to"!es* ta" #eprisa !o0o e0pe19* a!ab9. Fl salt9 repe"ti"a0e"te #e la !a0a. <?Eu3 #e0o"ios@ 'ero ?$u3 #e0o"ios@ ?/o .as .e!.o a prop9sito@ 7lla* 0e#io atur#i#a* se apo&9 e" los !o#os. Fl estaba absoluta0e"te urioso* pero ta0bi3" absoluta0e"te 0ag" i!o* !o" su larga 0ele"a "egra #esparra0a#a sobre sus .o0bros* pues ella le .aba #es.e!.o la !ola* !o" la respira!i9" agita#a* los 08s!ulos te"sos & los puos apreta#os. 7lla saba $ue la rabia po#a ser arrebata#ora. /e .aba o!urri#o u" 0o"t9" #e 2e!es !o" 3l* pero "o saba $ue la pasi9" ta0bi3" po#a serlo.

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7ra real0e"te peligroso saber $ue 3l po#a lle2arla a u" pu"to e" el $ue lo #eseara. -i"!era0e"te* esto era algo $ue "o "e!esitaba saber. ;e 0o0e"to* ella estaba total0e"te a"o"a#a#a* pues la pasi9" .aba .e!.o #esapare!er to#a su rabia* #e 0o#o $ue su 2o1 so"9 !al0a#a !ua"#o #i)oD <?%a!er $u3@ <70pe1ar esto. <>o seas est8pi#o* &o 0e iba. <A48 0e ata!asteB <?7so .i!e@ 7"to"!es esto& segura #e $ue t8 lo pro2o!aste5 !o0o #e !ostu0bre. +ulia se le2a"t9 e"segui#a #e la !a0a &* sabia0e"te* lo .i1o por el la#o opuesto al $ue 3l estaba. P"o #e sus boto"es $ue#aba e" alg8" lugar #e la !a0a* pero ella to#a2a "o se .aba #a#o !ue"ta #e lo eCpuestos $ue $ue#aba" sus pe!.os. -u pei"a#o ta0bi3" .aba $ue#a#o #es.e!.o #ura"te el or!e)eo & esto "o se le es!ap9* pues u" largo 0e!.9" !aa sobre su !ara. -u pelo #eba #e 2erse ta" sal2a)e !o0o el #e 3l. +ulia se re!ogi9 el !abello a"tes #e 2ol2erse .a!ia Ri!.ar#. 'or suerte* 3l .aba 2uelto a e"trar e" ra19". 7lla $uera te"er .i)os* pero "o #e 3l. >o lo $uerra au"$ue 2aliera u"a ortu"a* & "o la 2ala. 7lla "e!esitaba ro0per los la1os $ue la u"a" a 3l & a su .orrible pa#re* & esto "o o!urrira si te"a u" .i)o !o" 3l. Cua"#o se #io la 2uelta* 2io $ue 3l estaba !o"te0pla"#o su !uerpo. 7sto lla09 su ate"!i9" & se #io !ue"ta #e $ue su pesa#a al#a #e ter!iopelo "o .aba !a#o por su propio peso !ua"#o se le2a"t9 #e la !a0a. Resopl9 & la ba)9 sobre sus pier"as. Fl segua esta"#o urioso & la !ulpaba por$ue sus t!ti!as #o0i"a"tes se .aba" 2uelto !o"tra 3l. 'eor para 3l. 7lla segua esta"#o tra"$uila. 7sto era #ig"o #e a#0ira!i9"* pues +ulia "u"!a .aba esta#o ta" !al0a#a e" prese"!ia #e Ri!.ar#. <7spere0os $ue 3ste sea "uestro 8lti0o e"!ue"tro <#e!lar9 ella. <-er 0e)or $ue lo sea <le a#2irti9 3l. <Ntra !osa e" la $ue esta0os #e a!uer#o. A7lla i"!luso lleg9 a so"rerleB ?Eu3 #e0o"ios le pasaba@ +ulia i".al9 .o"#o a"tes #e !o"ti"uarD <,e iar3 #e tu palabra* &a $ue "o 0e #e)as otra alter"ati2a* & lle2ar3 a#ela"te 0i peti!i9" para librar0e #e ti & po#er !o"ti"uar !o" 0i 2i#a !o0o .as .e!.o t8. -i i"sistes e" 2er a tu .er0a"o* a#2i3rtele $ue te"ga la bo!a !erra#a !ua"#o &o pi#a $ue te #e!lare" 0uerto. <+ulia .abl9 0ie"tras se #iriga a la puerta & s9lo se #etu2o para aa#ir<D 4e lo pro0eto* Ri!.ar#* si t8 o tu a0ilia rustris 0i i"te"to #e ro0per ese #espre!iable !o"trato* le pagar3 a alguie" to#a la #ote5 para $ue te 0ate.

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Captulo 20
<4e"a u"a pistola <#e!lar9 N.r !ua"#o* 0s tar#e* regres9 a la .abita!i9"<. 'ero "o i"te"t9 a!abar !o"tigo* ?"o@ <-9lo !o" 0i !or#ura. 7s bue"a e" eso. Ri!.ar# "o !rea $ue +ulia $uisiera 0atarlo "i si$uiera e" los 0o0e"tos #e eCalta!i9"* !ua"#o estaba uriosa !o" 3l* pero saba $ue po#a i" ligirle 0u!.o #olor. 7ra bue"a !ausa"#o #olor. 'ero s $ue estaba !o"2e"!i#o #e $ue* si los obligaba" a !asarse* a la larga u"o #e ellos 0atara al otro. /os #os se 2ol2a" lo!os !ua"#o estaba" )u"tos. -i" e0bargo* la a0e"a1a $ue le .aba pro eri#o a$uella tar#e le .aba #a#o $ue pe"sar. /o #i)o !o" total rial#a#* !o0o si estu2iera a!ostu0bra#a a pagar a otros para $ue se !u0pliera su 2olu"ta#. Hgual $ue su pa#re. =l pe"sar e" esta !o0para!i9" Ri!.ar# se estre0e!i9 e i"te"t9 apartar a +ulia ,iller #e su 0e"te. -e .aba i#o. Fl la 2io #es#e la 2e"ta"a 0ie"tras galopaba por la !arretera* !a0i"o #e /o"#res. K 3l pro"to estara uera #el pas. >o .aba "i"gu"a ra19" para $ue sus !a0i"os 2ol2iera" a !ru1arse. <Guapa 0u)er <seal9 N.r<. /sti0a $ue "o os lle23is bie". Ri!.ar# solt9 u" respi"go. </a belle1a "o sig"i i!a "a#a !ua"#o .a& u" pe$ueo 0o"struo #eba)o #e la super i!ie. N.r so"ri9 a0plia0e"te. <Ka "o es ta" pe$uea. >o* 0al#ita sea* #e i"iti2a0e"te +ulia &a "o era pe$uea. %aba #esarrolla#o u"as !ua"tas !ur2as se#u!toras. >a#a e" la !ol3ri!a & es!uli#a "ia #el pasa#o i"#i!aba $ue* u" #a* se !o"2ertira e" u"a belle1a. Claro $ue esto ta0po!o .abra i0porta#o. 'o#ra" .aber si#o gra"#es a0igos &* au" as* 3l "o .abra $ueri#o !asarse !o" ella* por$ue esto era lo $ue su pa#re #eseaba & 3l se "egaba a #arle a a$uel #esgra!ia#o "i"gu"a satis a!!i9". -i" e0bargo* a$uel #a* #ura"te u"os !ua"tos 0o0e"tos* #e0asia#os e" reali#a#* 3l .aba ig"ora#o sus !o"2i!!io"es6 !o"2i!!io"es !o" las $ue .aba 2i2i#o la 0a&or parte #e su 2i#a. /a .aba #esea#o. ?C90o #e0o"ios .aba o!urri#o@ 7lla se .aba la"1a#o sobre 3l 0ostra"#o las garras & 3l* ape"as si" es uer1o* la .aba e0pu)a#o para es$ui2ar su ata$ue* !o" lo $ue ella !a&9 sobre la !a0a. Ri!.ar# #ese9 !o" to#as sus uer1as $ue "o se le .ubiera o!urri#o $ue le resultara !il 0a"te"er sus uas & sus #ie"tes ale)a#os #e 3l su)et"#ola !o"tra la !a0a. 'ero su !uerpo respo"#i9 !o" "or0ali#a#. ?Eu3 otra !osa po#a su!e#er !o" ella retor!i3"#ose & agit"#ose #e u"a or0a ta" pro2o!ati2a #eba)o #e 3l@ ;ebera #e .aberse #a#o !ue"ta e"segui#a #e lo $ue estaba

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o!urrie"#o & separarse #e ella #e i"0e#iato. 'ero "o* la .aba besa#o & a$uel beso lo .aba e"!e"#i#o to#a2a 0s. -i lo 0iraba retrospe!ti2a0e"te* to#o resultaba 0u& l9gi!o. 7ra u" est8pi#o por "o #arse !ue"ta #e $ue* si e0pe1aba" a pelearse si!a0e"te !o0o sola" .a!er #e "ios* algo as po#a su!e#er. =.ora era" a#ultos & el seCo po#a surgir e" 0e#io #e ese tipo #e rabia apasio"a#a. K "o le .aba o!urri#o s9lo a 3l. 7lla le .aba #e2uelto el beso !o" la 0is0a pasi9". 7"to"!es la ale)9 #e su 0e"te & le pregu"t9 a N.rD <?%as te"i#o suerte@ <4a"ta !o0o se pue#e te"er. <N.r so"ri9 a0plia0e"te<. ,e retras3 u" po!o al 2ol2er* as $ue 3l #ebera #e llegar e"5 N.r "o ter0i"9 la rase & al or $ue alguie" lla0aba a la puerta* la seal9 !o" la 0a"o & se e!.9 a rer. Ri!.ar# solt9 u"a !ar!a)a#a #e pla!er & abri9 la puerta !o" e"erga. 7"segui#a se 2io e"2uelto e" u" !aluroso abra1o $ue #e2ol2i9 #e to#o !ora19". A%aba" pasa#o ta"tos aos #es#e $ue 2io por 8lti0a 2e1 a su a0ilia* al 0e"os al 8"i!o 0ie0bro #e su a0ilia $ue $uera* $ue u"a olea#a #e e0o!i9" lo i"2a#i9 & !asi se e!.9 a llorarB <,e !ost9 !reer a tu a0igo <#i)o C.arles solta"#o u"a !ar!a)a#a<. ?P" e"!ue"tro se!reto@ ?48 a$u@ H"!luso 0e e" a#3 al pe"sar $ue 0e estaba #a"#o espera"1as alsas !o" sus 0e"tiras. <7s 2er#a#* lo .i1o <i"ter2i"o N.r. <'ero te"a $ue 2e"ir para !o0probarlo por 0 0is0o. AK es 2er#a# $ue .as 2uelto a !asaB <>o #el to#o <#i)o Ri!.ar# 0ie"tras tiraba #e C.arles para $ue e"trara e" la .abita!i9"<. 'ero "o po#a 2ol2er a ir0e #e H"glaterra si" 2erte. A;ios* !90o 0e alegro #e 2ol2er a 2erte* C.arlesB <K &o #e 2ol2er a 2erte a ti. 'ero ?$u3 le .a pasa#o a tu !ara@ <>o es "a#a <#i)o Ri!.ar# e2ita"#o la pregu"ta<. Beb #e0asia#o & 0e !a #e !ara !o"tra u" 0uro #e la#rillo. <-3 lo $ue es eso <a#0iti9 C.arles !o" u"a 0ue!a* pero e"to"!es retro!e#i9 u" paso para 2er 0e)or a su .er0a"o & aa#i9 !o" aso0bro<D ?%as ol2i#a#o e" $u3 siglo 2i2es o te .as puesto u"a pelu!a para #is ra1arte 0ie"tras ests !er!a #e !asa@ Ri!.ar# so"ri9* sa!9 u"a !i"ta #e su bolsillo & se su)et9 el pelo. <7s 0i pelo #e 2er#a#* & es basta"te !o08" e" el lugar #o"#e 2i2o. 'ero 0rate t8. Ka "o ests la!u!.o* ?e.@ ?=lguie" te est ali0e"ta"#o bie"@ <A,ira $ui3" .ablaB <rio C.arles<. =pe"as te re!o"o1!o. <7"to"!es aa#i9 !o" 2o1 seria<D Resulta !il !o0er !o" "or0ali#a# !ua"#o la preo!upa!i9" & la a"sie#a# "o te e"!oge" !o"ti"ua0e"te el est90ago. Ri!.ar# asi"ti9 !o" !o0pre"si9". Re!or#aba .aber pasa#o por lo 0is0o !ua"#o "o e"!o"traba u"a 2l2ula #e es!ape para la rabia & la i0pote"!ia. ;e to#as 0a"eras* el eC!eso #e bebi#a ta0bi3" #ebi9 #e !o"tribuir a $ue el est90ago #e su .er0a"o "o pu#iera rete"er la !o0i#a. Ri!.ar# se a!or#9 #e $ue C.arles s9lo pi!oteaba e" las !o0i#as #espu3s #e !asarse* pero ta0bi3" lo re!or#aba sie0pre borra!.o. Resultaba #i !il a#i2i"ar $ue era" .er0a"os* pues su pare!i#o era 0"i0o. =#e0s* "i"gu"o #e ellos se pare!a a su pa#re* au"$ue C.arles

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.aba .ere#a#o algu"os #e sus rasgos* pues te"a el pelo !astao & los o)os a1ules #e ,ilto". =#e0s* a.ora $ue .aba ga"a#o peso ta0bi3" era or"i#o !o0o 3l &* ta0bi3" !o0o 3l* era u"os !e"t0etros 0s ba)o $ue Ri!.ar#. 'or otro la#o* Ri!.ar# ta0po!o se pare!a 0u!.o a su 0a#re* au"$ue sie0pre le .aba" #i!.o $ue su pelo "egro & sus o)os 2er#es pro!e#a" #e esa ra0a #e la a0ilia. Co0o C.arles estaba sobrio &* e2i#e"te0e"te* .aba re!upera#o el apetito* Ri!.ar# !o0e"t9D <?=s $ue .as #e)a#o la bebi#a@ <-* pero "o es esto lo $ue 0e .a #a#o pa1. <>o 0e #igas $ue a.ora te lle2as bie" !o" "uestro pa#re. Ri!.ar# bro0eaba* "a#ie po#a lle2arse bie" !o" a$uel .o0bre. <Fl & &o .e0os llega#o a u"5 a!uer#o. =u"$ue e" reali#a# ue Ca"#i!e $uie" 0e a&u#9. -e 0uri9. ;es#e e"to"!es esto& e" pa1. Ri!.ar# "o se lo esperaba & se lo $ue#9 0ira"#o u" i"sta"te a"tes #e !o"testarD <-i "o te i0porta* 0e saltar3 las !o"#ole"!ias. <-* por a2or. = #e!ir 2er#a#* 0e !ost9 "o so"rer e" el u"eral. 'ero a.ora la be"#igo !a#a #a. <?'or 0orirse@ <>o* por #ar0e* i"al0e"te* u" .i)o. 4ar#a0os tres aos* sobre to#o por 0i !ulpa* por$ue "o soportaba to!arla. Cua"#o "os retirba0os al #or0itorio "o paraba #e $ue)arse* &a sabes !90o era. 'ero #es!ubri0os $ue estaba e0bara1a#a )usto #espu3s #e $ue te 0ar!.aras. <?4e"go u" sobri"o@ <pregu"t9 Ri!.ar# !o" u"a a0plia so"risa. <-* ,at.eL a!aba #e !u0plir o!.o aos* & .a !a0bia#o 0i 2i#a por !o0pleto. >o te pue#es i0agi"ar lo prote!tor $ue 0e sie"to .a!ia 3l "i !u"to lo $uiero. /o #es!ubr !ua"#o 0i suegro se prese"t9 #espu3s #el u"eral #e su .i)a & 0e eCigi9 $ue le e"tregara a ,at.eL para e#u!arlo 3l 0is0o. <?Bro0eas@ <>o* ,at.eL es su 8"i!o .ere#ero 2ar9"* as $ue el #u$ue estaba #e!i#i#o a lle2rselo. H"!luso se .i1o a!o0paar por su aboga#o para .a!erlo legal. =lgu"as #e sus a0e"a1as* i"!lui#a la #e arrui"ar"os* uero" basta"te #esagra#ables. K* !90o "o* "uestro pa#re se puso #e su parte. 4e"a 0ie#o #e $ue* si o e"#a0os a a$uel a"!ia"o por !ual$uier ra19"* per#era0os su a2or* $ue era la 8"i!a ra19" #e 0i 0atri0o"io !o" Ca"#i!e. 'or lo 2isto* a#e0s "uestro pa#re est e" #eu#a !o" 3l* as $ue se puso urioso !ua"#o 0e "egu3. 7"to"!es 0e or#e"9 $ue lo obe#e!iera. <A,al#ita sea* C.arlesB ?4e $uitaro" a tu .i)o@ C.arles rio e"tre #ie"tes. <>o te !ulpo por llegar a esta !o"!lusi9". >u"!a a"tes le .aba #i!.o $ue "o a "uestro pa#re* ?2er#a#@ Co0o .a!as t8 !o"sta"te0e"te. Ca#a u"a #e a$uellas "egati2as le !ostaba a Ri!.ar# u"a pali1a* & C.arles "u"!a e"!o"tr9 u"a ra19" $ue )usti i!ara se0e)a"te #olor. <48 "o eras ta" to1u#o "i ta" rebel#e !o0o &o <!o"test9 Ri!.ar#. <7s !ierto* al 0e"os .asta a$uel #a. <C.arles so"ri9 a0plia0e"te <. /e a#2ert a "uestro pa#re $ue se 0a"tu2iera al 0arge". -e trata #e 0i .i)o. Fl 0e propor!io"a el !ora)e $ue sie0pre 0e alt9. 7" !ua"to al #u$ue* e#u!9 a su .i)a !o" el peor !ar!ter $ue .e 2isto e" 0i 2i#a* & as

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se lo .i!e saber. Ko "o estaba #ispuesto a per0itirle e#u!ar a 0i .i)o para $ue uera !o0o ella. <?K $u3 o!urri9@ </e #i)e $ue !ogera al "io & 0e 0ar!.ara #el pas para $ue "o 2ol2iera a 2erlo "u"!a 0s. 'or !ierto* esa i#ea 0e la #iste t8. <?K te !re&9@ <?'or $u3 "o .abra #e .a!erlo@ /o #e!a e" serio. Ri!.ar# solt9 u"a !ar!a)a#a. <ABie" por tiB <=#e0s* &o "o le estaba "ega"#o el #ere!.o a 2er a ,at.eL* "i 0u!.o 0e"os. Ca#a po!as se0a"as lle2o a ,at.eL #e 2isita a la !asa #e su abuelo. ;e .e!.o* &a estba0os prepara#os para salir .o& 0is0o a reali1ar u"a #e esas 2isitas* pero e"to"!es tu a0igo 0e e"!o"tr9* as $ue .e pospuesto el 2ia)e .asta 0aa"a. :a&a $ue* e" resu0i#as !ue"tas* to#os .e0os #e!i#i#o ol2i#ar a$uel alter!a#o i"i!ial. <?H"!luso "uestro pa#re@ <=$uel #a* la a!titu# #e "uestro pa#re !a0bi9. =.ora &a "o i"te"ta i0po"er0e su 2olu"ta#. ;iga0os $ue 0e trata !o" gua"tes #e se#a. 4e"go la se"sa!i9" #e $ue t8 ta0bi3" eres respo"sable #e $ue 0e trate as. Co0o &a .aba per#i#o u" .i)o* pe"s9 $ue &o ta0bi3" po#a #esapare!er. ,at.eL & &o so0os el 2"!ulo $ue .a!e $ue el #u$ue se sie"ta eli1 !o" la a0ilia =lle"* & esto "uestro pa#re "o lo $uiere per#er. =s $ue* !o0o te .e #i!.o* te"e0os u" a!uer#o* t!ito* pero a!uer#o al i" & al !abo. K !o"siste e" #e)ar"os tra"$uilos el u"o al otro. <,e pare!e5 i"!reble. <'ues a 0 "o <i"ter2i"o N.r<. 4o#o el 0u"#o !a0bia* & "ue2e aos es tie0po su i!ie"te para $ue alguie" lo .aga. /os #os .er0a"os se $ue#aro" 0ira"#o a N.r & e"to"!es C.arles se e!.9 a rer. <Ko "o #ira ta"to. ,i pa#re sigue sie"#o el tira"o #e sie0pre* s9lo $ue !o"trola su "aturale1a autoritaria e" to#o lo rela!io"a#o !o" 0i .i)o. Claro $ue &o ta0po!o se lo per0itira* pero "o .a i"te"ta#o* "i u"a sola 2e1* i0po"er sus estri!tas reglas al !.i!o* "i i"ter erir e" 0i or0a #e e#u!arlo. = #i ere"!ia #e !90o "os trataba "uestro pa#re* Ri!.ar#* &o #e)o $ue ,at.eL to0e sus propias #e!isio"es* & las to0a #e u"a or0a 0u& ra1o"able. 7s u" 0u!.a!.o brilla"te & !arioso. H"!luso $uiere a sus #os abuelos* !laro $ue* por eCtrao $ue pare1!a* los #os se porta" #e 0ara2illa !ua"#o est" !o" 3l. = Ri!.ar# le !ostaba !reer $ue su pa#re .ubiera !a0bia#o* uera por la ra19" $ue uese* i"!luso por lo $ue pare!a si0ple egos0o. 'ero los !a0bios $ue .aba eCperi0e"ta#o su .er0a"o era"* real0e"te* #ig"os #e "otar. C.arles irra#iaba eli!i#a# !ua"#o .ablaba #e su .i)o. <'ero &a est bie" #e .ablar #e 0 <#i)o C.arles<. ?;9"#e #e0o"ios .as esta#o@ ?7" otro pas@ ?Eu3 .as esta#o .a!ie"#o #ura"te to#os estos aos@ Ri!.ar#* !o" los o)os brilla"tes #e alegra* la"19 u"a 0ira#a a N.r a"tes #e propor!io"arle a su .er0a"o la 2ersi9" ate"ua#a. <,e .e !o"2erti#o e" u" 0ari"ero. C.arles lo obser29 #ura"te u"os segu"#os &* al i"al* se e!.9 a rer. <'robable0e"te es la 8lti0a !osa $ue 0e .abra i0agi"a#o. ?48@

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Co" u"a "aturale1a ta" rebel#e !o0o la tu&a* estaba !o"2e"!i#o #e $ue te .abras bus!a#o otras batallas $ue librar. Co0o 0"i0o* $ue .aras algo a2e"turero. Ri!.ar# se rio. <?Eu3 te .a!e pe"sar $ue "a2egar "o pue#e ser algo a2e"turero@ K esto& 0u& satis e!.o !o" 0i 2i#a. %e .e!.o gra"#es a0igos $ue a.ora so" !o0o #e la a0ilia para 0. -ie0pre te"go u" lugar #o"#e #or0ir* !o0i#a* !a0ara#era & 0s 0u)eres #e las $ue pue#o !o"tar. ?Eu3 0s po#ra #esear@ <%i)os. 7ste era u" pe"sa0ie"to 0u& 0a#uro* !laro $ue a.ora $ue C.arles era u" orgulloso pa#re* era l9gi!o $ue pe"sara as. 'ero Ri!.ar# "o tu2o $ue re leCio"ar 0u!.o para e"!o"trar u"a respuesta. <'re iero te"er .i)os !o" u"a 0u)er a la $ue a0e $ue !o" u"a !o" la $ue 0e .a&a" obliga#o a !asar0e. C.arles se estre0e!i9. <>o pue#o #is!utrtelo. =#e0s* to#a2a eres )o2e". ?>o .a& "i"gu"a 0u)er espe!ial e" tu 2i#a@ <-* pero* e" !ierto se"ti#o* est !o0pro0eti#a <0ur0ur9 Ri!.ar# e" 2o1 ta" ba)a $ue s9lo N.r le o&9. -u a0igo puso los o)os e" bla"!o. <?Eu3@ <pregu"t9 C.arles. <,e alegro #e $ue &a "o est3s 2i2ie"#o u" i" ier"o <#e!lar9 Ri!.ar# !a0bia"#o #e te0a<. ;e .e!.o* $uera i"te"tar !o"2e"!erte #e $ue 2i"ieras !o"0igo* pero* por lo $ue 2eo* a.ora ests !o"te"to #e 2i2ir a$u. </o esto&* pero lo estara 0s si 0e #i)eras $ue 2as a $ue#arte para sie0pre. <7sto "o su!e#er. K "o s9lo por$ue #espre!ie a "uestro pa#re* si"o por$ue .e #es!ubierto $ue to#a2a pue#o 2er0e ata#o por a$uel 0al#ito !o"trato 0atri0o"ial $ue !arg9 sobre 0is espal#as. Real0e"te !rea $ue* a estas alturas* +ulia ,iller se .abra !asa#o !o" otro .o0bre. <>uestro pa#re "o $uiere liberarla #el !o"trato <#e!lar9 C.arles !o" u" suspiro. <7so .e o#o. <?/a .as 2isto@ <>o i"te"!io"a#a0e"te. 4u2i0os u" e"!o"tro"a1o. <Ko la 2i .a!e u"os aos. -e .a !o"2erti#o e" u"a belle1a. ?7sts seguro5@ <?4e a!uer#as #e !90o "os lle2ba0os@ <i"ter2i"o Ri!.ar#<. 'ues segui0os igual. >o po#e0os estar e" la 0is0a .abita!i9" si" po"er"os rabiosos el u"o !o" el otro. =#e0s* 0e "iego a .a!er eli1 a "uestro pa#re propor!io""#ole lo $ue $uiere a tra23s #e "uestro 0atri0o"io. <7s u"a pe"a $ue ella & t8 "u"!a os .a&is lle2a#o bie". Ri!.ar# se e"!ogi9 #e .o0bros. <-i0ple0e"te "o te"a $ue ser. 'ero ella est #a"#o pasos para liberar"os* & #ebo a#2ertirte $ue "o i"te"tes #ete"erla. <?;ete"erla #e $u3@ <;e #e!larar0e 0uerto. C.arles obser29 a su .er0a"o 0ie"tras ru"!a el !eo. <>o lo #irs e" serio* ?"o@

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<-. <'ero esto es5 A,al#ita sea* Ri!.* esto es 0orbosoB >o !reas $ue esta i#ea 0e gusta por$ue "o 0e gusta "a#a. <>o tie"e por $u3 gustarte* s9lo ig"9rala. Cua"#o lo .a&a !o"segui#o* +ulia ser libre para !o"ti"uar !o" su 2i#a & &o po#r3 2isitarte 0s a 0e"u#o. -u a!lara!i9" "o borr9 el !eo ru"!i#o #e C.arles* au"$ue 3ste asi"ti9 a regaa#ie"tes.

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Captulo 21
?Ri!.ar# 0uerto@ ;ura"te el !orto !a0i"o #e regreso a QilloL Qoo#s* C.arles "o pu#o apartar a$uella es!abrosa i#ea #e su 0e"te. /e !ost9 ter0i"ar su e"!ue"tro !o" Ri!.ar#. N#iaba te"er $ue #espe#irse #e 3l* pero te"a $ue regresar a su !asa a"tes #el a"o!.e!er o su pa#re e"2iara a los sir2ie"tes a bus!arlo. Ri!.ar# "o $uiso $ue#arse e" la 1o"a 0s tie0po para $ue pu#iera" 2erse #e "ue2o al #a siguie"te. C.arles #etestaba los obst!ulos $ue i0pe#a" $ue su .er0a"o regresara a !asa* pero la #rsti!a 0e#i#a $ue +ulia ,iller utili1ara para eli0i"ar u"o #e esos obst!ulos era to#a2a 0s #etestable. Fl era #e0asia#o supersti!ioso para "o !o"si#erarlo u"a pre#i!!i9"* e" lugar #e u" si0ple 0e#io para lograr u" i"* !o0o .a!a" ella & Ri!.ar#. P"a 2e1 e" !asa* se #irigi9 al estu#io #el !o"#e para $ue supiera $ue &a estaba #e 2uelta & para i" or0arlo #e su !a0bio #e pla"es. 7l estu#io* !o0o el resto #e la !asa* se .aba i#o #eteriora"#o !o" el paso #e los aos por$ue ,ilto" !are!a #e los 0e#ios "e!esarios para 0a"te"erlo e" bue" esta#o o para #ispo"er #el "80ero pre!iso #e e0plea#os. 7l 2ie)o papel 0arr9" & #ora#o #e las pare#es #e a$uella .abita!i9" estaba roto e" 2arios lugares & la e"or0e al o0bra o2al $ue !ubra la 0a&or parte #el suelo estaba #es.ila!.a#a e" los bor#es. 7" la .abita!i9" s9lo .aba u"a silla para las 2isitas. /as otras #os se ro0piero" & "u"!a se repusiero". 7l proble0a "o era $ue "o tu2iera" i"gresos regulares. -us arre"#atarios era" !u0pli#ores* pero ,ilto" te"a #e0asia#as #eu#as a"tiguas $ue te"a $ue sal#ar & utili1aba bue"a parte #e sus i"gresos para pagarle al #u$ue lo $ue le #eba* por$ue "o soportaba estar e" #eu#a !o" 3l. Nb2ia0e"te esperaba $ue el 0atri0o"io #e Ri!.ar# resol2iera to#o lo #e0s. 'ero esto "o iba a o!urrir. </le2ar3 a ,at.eL a 2er al #u$ue por la 0aa"a <#e!lar9 C.arles #es#e la puerta #el estu#io. ,ilto" le2a"t9 la 2ista #e la !arta $ue estaba es!ribie"#o !o" eCpresi9" e"o)a#a. <'e"sabas irte .o&* ?por $u3 "o lo .as .e!.o@ <%e per#i#o la "o!i9" #el tie0po < ue la 8"i!a eCpli!a!i9" #e C.arles. 7ra 2er#a#. -ie0pre $ue "o se tratara #e u"a 0e"tira* C.arles "o te"a proble0as e" #e!ir lo $ue uera* pero "o era bue"o 0i"tie"#o. >u"!a lo .aba si#o. C.arles se #ispuso a 0ar!.arse* pero el pla" #e +ulia ,iller to#a2a pesaba e" su 0e"te & $uera i"te"tar u"a or0a 0e"os #rsti!a #e a&u#ar a su .er0a"o. ="tes #e per#er el 2alor para .a!erlo* #i)oD <%a!e po!o 2i a la )o2e" ,iller. <7sto ta0po!o era u"a 0e"tira. ;os

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aos po#a !o"si#erarse po!o tie0po<. ?Cu"#o 2as a liberar a esa pobre 0u)er #el !o"trato 0atri0o"ial@ Ka .a supera#o* !o" !re!es* la e#a# !asa0e"tera* ?"o@ ,ilto" #e)9 la plu0a sobre la 0esa & la"19 a C.arles u"a #ura 0ira#a. <?Eu3 i0porta"!ia tie"e eso@ Cua"#o Ri!.ar# e"tre e" ra19"* se !asar". /a eCpresi9" #e C.arles se 2ol2i9 triste. <?4e #as !ue"ta #e los aos $ue .a" pasa#o #es#e $ue se 0ar!.9@ <Claro $ue lo s3. %e !o"ta#o .asta los #as <!o"test9 ,ilto"* e"o)a#o. ;e i"iti2a0e"te se trataba #e u" te0a #eli!a#o e" a$uella !asa. ;es#e $ue Ri!.ar# se 0ar!.9* C.arles "o po#a "o0brarlo #ela"te #e su pa#re si" $ue 3ste se e" a#ara. 'ero* au"$ue s9lo uera por u"a 2e1* te"a $ue ig"orar lo i"!90o#o $ue le .a!a se"tir su e" a#o. <Ka "o es u" "io* pa#re. -i to#a2a "o .a 2uelto* "o lo .ar. R"#ete #e u"a 2e1 & per0ite $ue esa pobre )o2e" siga !o" su 2i#a. %o& por .o&* ese !o"trato es i"8til. <>o es i"8til* esto es lo bue"o. /os ,iller &a 0e .a" o re!i#o la #ote & 0s para !a"!elarlo. 'ue#e $ue #e"tro #e !i"!o o #ie1 aos te"ga $ue a!eptar su o erta* pero to#a2a "o. <'ue#e $ue ella se .arte #e esta i"ter0i"able espera & se !ase !o" otro .o0bre a pesar #el !o"trato* ?sabes@ ,ilto" se e!.9 a rer. <>o lo .ar. -i esto !o"stitu&era u"a op!i9"* .a!e aos $ue su pa#re .abra !a"!ela#o el !o"trato p8bli!a0e"te. ="tes #e $ue#ar i"!apa!ita#o. 7" el 0u"#o #e los "ego!ios* los !o"tratos lo so" to#o* & 3se es el 0u"#o #e los ,iller. -e trata #e su palabra. H"!luso po#ra0os #e!ir $ue est e" )uego su reputa!i9". 'ara ellos* retra!tarse #e u" a!uer#o $ue es #el #o0i"io p8bli!o po#ra sig"i i!ar la rui"a. <?;e 2er#a# !rees $ue esto les i0portar !ua"#o t8 &a le ests arrui"a"#o la 2i#a a +ulia ,iller@ <Ko "o le .ago "a#a. 7lla &a .a !ose!.a#o los be"e i!ios #e estar 2i"!ula#a a "uestro apelli#o* 0ie"tras $ue &o to#a2a "o .e !ose!.a#o "a#a. /a alta so!ie#a# la a!epta !o0o u"a #e ellos* &a lo sabes. K esto es por$ue est u"i#a a "osotros gra!ias a ese !o"trato. =#e0s* algu"os .i)os .o"ra" a sus pa#res & !u0ple" los !o0pro0isos $ue 3stos a!uer#a" e" su "o0bre. 7sto era lo $ue C.arles .aba .e!.o. -e .aba !asa#o !o" u"a 0u)er #e u" !ar!ter e"#e0o"ia#o & a la $ue "o po#a soportar* pero "o por$ue .o"rara a su pa#re. >a#a e" ,ilto" =lle" i"spiraba .o"or "i a0or* "i si$uiera obe#ie"!ia. C.arles .i1o lo $ue se supo"a $ue te"a $ue .a!er por$ue* !ua"#o era )o2e"* te0a al .o0bre $ue a.ora estaba se"ta#o re"te a 3l 0s $ue a !ual$uier otra !osa e" el 0u"#o. <>i"gu"o #e los #os #eseaba a$uel !o0pro0iso. ?N .as ol2i#a#o $ue se #espre!iaba" el u"o al otro@ ,ilto" solt9 u" respi"go. <7sto era !ua"#o era" "ios. Cua"#o Ri!.ar# 2uel2a a 2erla* !a0biar #e a!titu#. 7lla se .a 2uelto 0u!.o 0s guapa #e lo espera#o* ?"o es !ierto@ <;e repe"te* ,ilto" se e!.9 a rer<. ;e .e!.o* este tie0po eCtra !o"stitu&e u"a 2e"ta)a* por$ue* !ua"#o Ri!.ar# regrese a !asa* ella

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estar ta" a"siosa por te"er u" 0ari#o $ue ir !orrie"#o al altar. /as soltero"as so" as* &a lo sabes. C.arles se si"ti9 as$uea#o por la i"se"sibili#a# #e su pa#re & por$ue los proble0as #e +ulia lo #i2irtiera". = ,ilto" "o le i0portaba a $ui3" .a!a #ao* sie0pre $ue el #i"ero $ue esperaba obte"er lle"ara* a la larga* sus !o res. Ri!.ar# .aba 2isto a +ulia & segua si" $uerer !asarse !o" ella. =u"$ue* #esa ortu"a#a0e"te* esto te"a 0u!.o 0s $ue 2er !o" el !o"#e $ue !o" la )o2e". <'ara $ue esto su!e#iera* Ri!.ar# te"#ra $ue 2ol2er <#e!lar9 C.arles !o" tira"te1<. Ko per# la espera"1a #e $ue regresara .a!e aos. ?'or $u3 "o pue#es .a!er t8 lo 0is0o@ <A4o"terasB <se burl9 ,ilto"<. 're!isa0e"te a.ora es !ua"#o es 0s probable $ue Ri!.ar# regrese* por$ue .a pasa#o el tie0po su i!ie"te para $ue !rea $ue la )o2e" ,iller se .a !asa#o & &a "o !o"stitu&e u" proble0a para 3l. <>o !ue"tes !o" ello* pa#re. 48 eres el proble0a. AFl "o regresar a !asa por tiB ;e repe"te* ,ilto" ru"!i9 el !eo. C.arles supuso $ue lo .a!a por el ele2a#o to"o #e 2o1 $ue .aba utili1a#o* pero e"to"!es ,ilto" le pregu"t9D <?-abes algo $ue &o "o s3@ ?/o .as 2isto* C.arles@ <>o5 !laro $ue "o. Ko5 &o s9lo .e esta#o pe"sa"#o e" 3l 0s #e lo .abitual5 #es#e $ue 2i a la )o2e" ,iller. = C.arles le ar#a" las 0e)illas. -e #io la 2uelta a"tes #e $ue ,ilto" lo "otara & !orri9 es!aleras arriba. ,ilto" se a!er!9 a la puerta & !o"te0pl9 la igura #e su .i)o* $ue se ale)aba !o" rapi#e1. -egua te"ie"#o el !eo ru"!i#o. Co"o!a a C.arles. -aba $ue su .i)o estaba 0i"tie"#o* s9lo $ue le !ostaba !reer lo $ue su i"sti"to le #e!a. -i era !ierto $ue Ri!.ar# .aba regresa#o a H"glaterra* ?"o .abra i#o a QilloL Qoo#s a 2a"agloriarse #e $ue era u" .o0bre i"#epe"#ie"te* libre #el !o"trol #e ,ilto"@ ;es#e luego $ue lo .abra .e!.o. ,ilto" apart9 a$uella i"tui!i9" #e su 0e"te. -i0ple0e"te* "o estaba a!ostu0bra#o a 2er a su #9!il .i)o ta" e0o!io"a#o por "a#a $ue "o estu2iera rela!io"a#o !o" ,at.eL. Co0o 0u!.o* probable0e"te le .aba 0e"ti#o a!er!a #e la )o2e" ,iller. 7lla #eba #e .aber re!urri#o a C.arles para $ue lo !o"2e"!iera #e $ue !a"!elara el !o"trato* pues saba $ue ella por s 0is0a "o lo !o"seguira. A7st8pi#a !.i!aB ;ebera se"tirse agra#e!i#a #e $ue 3l 0a"tu2iera la !o"eCi9". = a$uellas alturas &a #ebera saber $ue era" 0u!.as las puertas $ue le !errara" e" las "ari!es si" el !o"trato. Cua"#o se 2ol2i9 para e"trar #e "ue2o e" el estu#io* si" se"tirse 0u& satis e!.o !o" la !o"!lusi9" a la $ue .aba llega#o* 2io a Nla * $uie" se a!er!aba 0ie"tras e"gulla u" pastel* & se #etu2o otra 2e1. 'robable0e"te* #ebera .aber #espe#i#o a su sir2ie"te tie0po atrs. 7" reali#a#* &a "o "e!esitaba su uer1a bruta & u" .o0bre #e su ta0ao era ri#!ulo !o0o 0a&or#o0o* $ue era para lo 8"i!o $ue ser2a. Nla era el 8"i!o $ue $ue#aba #e los tres 0ato"es $ue !o"trat9 e" el pasa#o* !ua"#o Ri!.ar# se .i1o #e0asia#o 0a&or para po#er !astigarlo perso"al0e"te !o" la 2ara. =u"$ue $ui1s or#e"ar a a$uellos .o0bres $ue le a#0i"istrara" los !astigos !o"stitu&9 u" error* por$ue lo 8"i!o $ue

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!o"sigui9 ue $ue Ri!.ar# se 2ol2iera 0s obsti"a#o. -i" e0bargo* a$uella uer1a bruta po#a 2ol2er a serle 8til. ;espu3s #e !o0u"i!arle las 9r#e"es a Nla * ,ilto" e"2i9 u" 0e"sa)e a =bel Ca"tel* el )ue1 #e pa1 #e la lo!ali#a#* i"2it"#olo a !e"ar. %a!a !asi 0e#io ao $ue "o lo re!iba e" su !asa. =$uel .o0bre "o le gustaba espe!ial0e"te* pero po!o #espu3s #e $ue Ri!.ar# #esapare!iera* 3l pla"i i!9 & !ulti29 u"a a0ista# !o" =bel. H"!luso lleg9 a !o" esarle los #elitos #e Ri!.ar# i"gie"#o estar total0e"te borra!.o. =bel le .aba #i!.o* 0s #e u"a 2e1* $ue !ua"#o Ri!.ar# regresara* lo e"!ar!elara. -9lo .a!a alta u"a palabra #el !o"#e para $ue lo .i!iera. 'ero ,ilto" .aba #es!ubierto $ue =bel te"a u" .er0a"o $ue po#a serle to#a2a 0s 8til. 4o0ara la #e!isi9" $ue to0ara* =bel le o re!a op!io"es para !ua"#o Ri!.ar# regresara & a ,ilto" le gustaba !o"tar !o" #isti"tas op!io"es.

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Captulo 22
%a!a rato $ue la !e"a .aba ter0i"a#o. C.arles & ,at.eL se retiraro" e"segui#a por$ue sala" te0pra"o por la 0aa"a. ,ilto" i"2it9 a =bel a su estu#io para tor"ar u" bra"#&* pero se le estaba" a!aba"#o las eC!usas para rete"erlo #ura"te 0s tie0po. ,ilto" .aba or#e"a#o a Nla $ue i"i!iara la b8s$ue#a #e Ri!.ar# e" las tres posa#as 0s !er!a"as a QilloL Qoo#s & $ue la !o"ti"uara e" #ire!!i9" a /o"#res. ,a"!.ester estaba #e0asia#o le)os e" la #ire!!i9" opuesta* as $ue al 0e"os por all "o te"a" $ue bus!ar. -i Ri!.ar# se .aba #espla1a#o .a!ia el "orte para 2er a su .er0a"o* po#a .aber #e!i#i#o 2ia)ar !o" 3l .asta Rot.er.a0 al #a siguie"te para alargar su e"!ue"tro* as $ue to#a2a po#a estar e" las !er!a"as. -i "o* Nla & sus .o0bres te"a" 9r#e"es #e eCplorar la ruta #ire!ta #e regreso a /o"#res. ,ilto" les .aba #a#o per0iso para !oger los 0e)ores !aballos #e su establo* i"!lui#o su propio se0e"tal. Euera $ue la b8s$ue#a se reali1ara #eprisa & si" errores* as $ue "o #eba" separarse* pues s9lo Nla po#ra re!o"o!er a Ri!.ar#. ;e repe"te* la puerta se abri9 & Nla & el robusto .i)o #el )ar#i"ero arrastraro" a u" .o0bre al i"terior #el estu#io. =bel* sobresalta#o por la i"trusi9"* se le2a"t9 #e golpe. /o 0is0o .i1o ,ilto". ?7ra posible@ ?'or i"@ ,ilto" sali9 #e #etrs #el es!ritorio para asegurarse. = )u1gar por su !abe1a* $ue !olgaba !o" la!i#e1 e"tre sus .o0bros* & #e su largo pelo* $ue le !ubra el rostro* a$uel .o0bre estaba i"!o"s!ie"te. ,ilto" apart9 a u" la#o su !abello & !o"tu2o el alie"to. Ri!.ar#. /a se"sa!i9" #e triu" o $ue lo i"2a#i9 ue tal $ue ape"as pu#o !o"te"erla* pero la rabia lo a&u#9 a .a!erlo. ANla era u" i#iotaB C.arles po#a .aber esta#o e" el estu#io* & esto* #e i"iti2a0e"te* po#ra .aber #i i!ulta#o la or0a e" $ue ,ilto" 0a"e)ara a Ri!.ar#. ;e to#os 0o#os* Apor i" el !a!.orro rebel#e 2ol2a a estar ba)o su !o"trolB ;ura"te u"os segu"#os* pe"s9 e" e"2iar a bus!ar a +ulia ,iller para obligarlos a !asarse e"segui#a* pero !a0bi9 #e i#ea. 7l riesgo era #e0asia#o gra"#e. 7l pastor $ue 2i2a e" las propie#a#es #e ,ilto"* si" #u#a #ese0peara su u"!i9"* pero la )o2e" ,iller po#a "egarse a !u0plir el !o"trato si Ri!.ar# "o #e)aba #e gritar $ue "o $uera !asarse !o" ella. K* !o" el !o0pete"te e$uipo #e aboga#os $ue ella .aba !o"trata#o & $ue &a .aba rustra#o sus pla"es !ua"#o i"te"t9 obte"er la !usto#ia #e la )o2e"* "o $uera 2ol2er a arriesgarse. /os #os .o0bres #e)aro" !aer a Ri!.ar# al suelo. 4e"a las 0a"os ata#as a la espal#a. %aba !re!i#o. ,u!.o. =ll tu0ba#o .aba u" .o0bre alto & or"i#o* "o u" 0u!.a!.o. ;ebera" .aberle ata#o los pies ta0bi3". ,ilto" "o $uera arriesgarse a per#erlo otra 2e1. <?Eu3 sig"i i!a esto@ <pregu"t9 =bel a los #os sir2ie"tes. <'or lo 2isto* 0i re!al!itra"te .i)o se .a a!er!a#o lo su i!ie"te a !asa

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para $ue lo e"!o"tre0os <!o"test9 ,ilto" !o"te0pla"#o !o" #esagra#o el !abello eCtraor#i"aria0e"te largo #e Ri!.ar#. <?Ri!.ar#@ <pregu"t9 =bel* sorpre"#i#o. <Ri!.ar# si" #u#a. AK 0ire estoB <,ilto" se i"!li"9* !ogi9 el a"illo #e sello #el #e#o #e Ri!.ar# & lo #e2ol2i9 a #o"#e perte"e!a* al #e 3l<. ,e sorpre"#e $ue !o"ser2e el a"illo $ue 0e rob9. Ko* l9gi!a0e"te* 0e 2i obliga#o a ree0pla1arlo* pero 3ste es espe!ial. 7s u"a .ere"!ia $ue pro2ie"e #e .a!e siglos* #el pri0er !o"#e #e ,a" or#. K Ri!.ar# lo saba. Nb2ia0e"te* "o 0e lo $uit9 para 2e"#erlo* si"o !o0o otro s0bolo #e #esa!ato a 0i autori#a# & para i"sultar0e* por$ue 3l saba lo 2alioso $ue era para 0. <-9lo por esto &a pue#o e"!errarlo. =!aba uste# #e 0ostrar0e la prueba. = ,ilto" le !o0pla!i9 $ue Ca"tel rea!!io"ara !o0o 3l esperaba* pero estaba !o"2e"!i#o #e $ue u"a te0pora#a e" la prisi9" lo!al "o .ara !a0biar a Ri!.ar#. 'ero a"tes #e .ablar #e lo $ue s po#a .a!erlo !a0biar* or#e"9 al .i)o #el )ar#i"ero $ue se retirara. Nla se #ispuso a irse !o" 3l* pero ,ilto" eC!la09D <A48 "oB 48 aseg8rate #e $ue el !.i!o "o sale !orrie"#o #e a$u "a#a 0s #espertar. <7"to"!es* ,ilto" se 2ol2i9 al )ue1 para re!or#arle<D ,i propio .i)o estu2o a pu"to #e arrui"ar0e a !ausa #e sus #eu#as #e )uego. ?-e lo .aba 0e"!io"a#o algu"a 2e1@ A;o!e 0il 0al#itas librasB AK su i!ie"tes testigos para probarloB =bel asi"ti9 !o" !ierta i"!o0o#i#a#. <Creo $ue 0e lo !o0e"t9 uste# u"a "o!.e $ue bebi0os u" po!o #e0asia#o. <-i el #u$ue #e C.elter "o 0e .ubiera e!.a#o u" !able* a.ora 0is0o &o estara e" la prisi9" por alta #e pago. <7"to"!es* !o0o si a!abara #e o!urrrsele* pregu"t9<D ?-u .er0a"o "o traba)a !o0o guar#ia e" u"o #e los bar!os $ue tra"sporta" !o"2i!tos a las "ue2as !olo"ias pe"ales* a =ustralia@ =bel ru"!i9 el !eo. <;e .e!.o* es el !apit" #e u"o #e ellos* pero eso sera u" po!o #e0asia#o #uro* ?"o !ree@ <-era #is!utible si Ri!.ar# .ubiera regresa#o a !asa para !u0plir !o" su obliga!i9". 7" ese !aso* to#o po#ra & sera ol2i#a#o* pero si "o es as5 7" i"* &o "o estaba sugirie"#o $ue uera tra"sporta#o a ese lugar i"#e i"i#a0e"te. ;espu3s #e u"os 0eses &a estara #ispuesto a !u0plir !o" su #eber* ?"o !ree@ <-e pre!isa" 0s #e u"os 0eses s9lo para llegar all* & algu"os #e los !o"2i!tos "i si$uiera sobre2i2e" al 2ia)e. -i lo !o"sigue"* las #uras !o"#i!io"es #e a$uel lugar suele" #oblegar a u" .o0bre e" !uesti9" #e po!as se0a"as. ?7st seguro #e $ue $uiere e"2iar all a su .i)o@ ,ilto" "o pe"saba per0itir $ue Ri!.ar# se le es!apara #e las 0a"os otra 2e1. -i "o !o"segua .a!erlo e"trar e" ra19"* por ;ios $ue to0ara las 0e#i#as "e!esarias para asegurarse #e $ue lo .i!iera. 7l 0u!.a!.o te"a $ue !o0pe"sarlo por "ue2e aos #e pe"urias* "ue2e aos #e rustra!i9" i0pote"te* por$ue ,ilto" "o .aba po#i#o per0itirse las po!as !osas $ue le propor!io"aba" pla!er e" la 2i#a* #e 0o#o $ue le re!or#9 a =belD <%a& .o0bres $ue so" e"2ia#os all por #elitos 0u!.o 0e"ores* ?"o

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es !ierto@ =bel se e"!ogi9 #e .o0bros. <>uestras prisio"es est" abarrota#as &* al i" & al !abo* la 0a"o #e obra #e los presi#iarios es 0a"o #e obra gratis. -i $uere0os !o"2ertir =ustralia e" u"a "ue2a & pro0ete#ora !olo"ia #e la !oro"a* "e!esita0os e"2iar all a 0u!.os traba)a#ores. 7" =ustralia to#a2a "o .a& "a#a sal2o !olo"ias pe"ales* & "o .a& or0a #e es!apar #e ellas. /os 8"i!os bar!os $ue atra!a" e" ese pas so" bar!os #e presi#iarios. /os .o0bres $ue so" e"2ia#os all "o tie"e" espera"1a. ,ilto" so"ri9 para sus a#e"tros. <-* sue"a #uro* pero probable0e"te es lo 8"i!o $ue pue#e re or0ar a este rebel#e5 sie0pre $ue pue#a ser puesto e" liberta# !ua"#o est3 #ispuesto a !u0plir !o" sus obliga!io"es. ?7s eso posible@ <4o#o es posible <respo"#i9 =bel !o" !ierta i"tra"$uili#a#. =l per!ibir su i"$uietu#* ,ilto" ru"!i9 el !eo. ?>o estara sie"#o u" po!o #e0asia#o ro & #es"aturali1a#o i"!luso para u" plebe&o !o0o Ca"tel@ ?=!aso "o era ob2io $ue Ri!.ar# se lo 0ere!a@ Ca"tel s9lo te"a $ue 0irar a su alre#e#or & 2er el pe"oso esta#o #e QilloL Qoo#s para #arse !ue"ta #el #ao $ue Ri!.ar# .aba o!asio"a#o a su propia a0ilia. <:ea0os pri0ero lo $ue el !.i!o tie"e $ue #e!ir. -i est #ispuesto a !o0portarse !o0o es #ebi#o & a&u#ar a su a0ilia e" lugar #e per)u#i!arla* lo per#o"ar3. A;espi3rtaloB <le or#e"9 a Nla . /a i"terpreta!i9" $ue Nla .i1o #e la or#e" #e ,ilto" ue propi"arle a Ri!.ar# u"a pata#a e" el !osta#o. =bel 0ir9 a otro la#o & ,ilto" le la"19 al bruto sir2ie"te u"a 0ira#a aira#a. <ACo" agua o sales* i#iotaB <>o .a& a la 2ista <repli!9 Nla . <>o ser5 "e!esario <gru9 Ri!.ar#* & !ua"#o se #io !ue"ta #e $ue le !ostaba le2a"tarse & $ue te"a los bra1os ata#os a la espal#a* aa#i9<D ?Eu3 #e0o"ios@ Fl saba $ue po#a a!abar as !ua"#o Nla e"tr9 e" su .abita!i9" abrie"#o la puerta #e u"a pata#a. 7l 0u& bobo "i si$uiera !o0prob9 $ue "o estu2iera !erra#a !o" lla2e. Ri!.ar# estaba solo to0a"#o la !e"a $ue N.r le .aba .e!.o lle2ar !o" el 0e"sa)e #e $ue se #e0orara5 a !ausa #e la !a0arera #e la taber"a #e al la#o. Ri!.ar# re!o"o!i9 a Nla #e i"0e#iato. 7ra u"o #e los tres esbirros $ue ,ilto" !o"trat9 !ua"#o &a "o po#a !astigarlo perso"al0e"te. 7l 8lti0o re!uer#o $ue te"a #e QilloL Qoo#s era #e su pa#re eCigi3"#ole $ue se !ortara el !abello* $ue ape"as le llegaba a los .o0bros. Fl se "eg9* !laro* i"!luso sabie"#o $ue sera !astiga#o. 7" a$uella 3po!a* 3l & su pa#re estaba" total0e"te e" re"ta#os* as $ue ,ilto" or#e"9 a sus brutos $ue le !ortara" el !abello a Ri!.ar#. 7llos lo sa!aro" a la uer1a #e la !a0a* 0ie"tras #or0a pro u"#a0e"te* lo ataro" a u"a silla & pr!ti!a0e"te lo raparo". A;ios* $u3 uria i0pote"te lo i"2a#i9B =$uella 0is0a "o!.e se ue a /o"#res si" 2ol2er la 2ista atrs. ;e .e!.o* Ri!.ar# se si"ti9 su0a0e"te !o"te"to !ua"#o 2io a Nla )u"to a la puerta rota. >i si$uiera se pregu"t9 $u3 .a!a all* pues e" lo 8"i!o e" lo $ue po#a pe"sar era e" 2e"garse. Nla segua sie"#o 0u!.o 0s gra"#e $ue 3l* u" 0al#ito giga"te* pero era to"to* & Ri!.ar# &a "o era u" "io. 'ero ape"as pu#o #is rutar

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u"os segu"#os #e la i#ea #e propi"arle a Nla u"a pali1a !ua"#o otros !i"!o .o0bres e"traro" e" la .abita!i9" & los seis !argaro" !o"tra Ri!.ar# i"0o2ili1"#olo e" el suelo. Mue #errota#o por u"a !uesti9" #e superiori#a# "u03ri!a. >o "e!esitaba" #e)arlo i"!o"s!ie"te* pero u"o #e ellos lo .i1o. Ri!.ar# por i" !o"sigui9 po"erse #e pie e" el estu#io #e su pa#re. -us es uer1os por liberar sus 0a"os uero" i"8tiles* ta" i"8tiles !o0o la 0ira#a ero1 $ue la"19 a su pa#re. ?C90o lo .aba" e"!o"tra#o@ Fl estaba !o"2e"!i#o #e $ue "a#ie e" la 1o"a lo .aba re!o"o!i#o* pero era e2i#e"te $ue alguie" s $ue lo .aba .e!.o & .aba !orri#o a !o"trselo al !o"#e. AFl & N.r "i si$uiera te"#ra" $ue .aber esta#o allB 7l pla" 0s pru#e"te era irse #e la posa#a & e"!o"trar otra 0s !er!a #e /o"#res #o"#e pasar la "o!.e* le)os #e QilloL Qoo#s. 'ero .aba esta#o #"#ole 2ueltas a la i#ea #e i"ter!eptar a C.arles e" la !arretera por la 0aa"a para po#er !o"o!er a su sobri"o a"tes #e aba"#o"ar H"glaterra para sie0pre. ,ilto" "o .aba !a0bia#o 0u!.o. Eui1 su !abello era #e u" !astao 0s !laro* pero sus o)os a1ules era" igual #e ros & s9lo la la!i#e1 #e sus 0e)illas sealaba el paso #el tie0po. ,ilto" to#a2a "o lo .aba 0ira#o a los o)os. Co"te0plaba* !o" #esagra#o* el largo !abello $ue !aa por e"!i0a #e los .o0bros #e Ri!.ar#. <A;ios 0o* es i"!luso 0s largo #e lo $ue !reaB 'are!es u" 0al#ito i"#ige"te $ue "o pue#e per0itirse u" !orte #e pelo <#e!lar9 ,ilto". 7"to"!es le or#e"9 a su esbirro<D AC9rtaseloB Ri!.ar# se 2ol2i9 .a!ia el e"or0e sir2ie"te & le #i)o !o" !al0aD <H"t3"talo & esta 2e1 te 0ato. Nla solt9 u"a risita* pero ,ilto" sa!u#i9 la !abe1a & #i)oD <>o i0porta. 7s e2i#e"te $ue sigue sie"#o ta" rebel#e !o0o sie0pre. <?Eu3 esperabas@ <gru9 Ri!.ar# 2ol2i3"#ose .a!ia su pa#re<. 48 &a "o tie"es "a#a $ue #e!ir sobre $u3 aspe!to te"go "i $u3 .ago. Ka .e #e)a#o atrs tus a"sias #e #o0i"a!i9". <?7so !rees@ -i" e0bargo* "o .as #e)a#o atrs a la le& & ro0piste u"as !ua"tas a"tes #e es!apar. <?Eu3 le&es* las tu&as@ ,ilto" seal9 el a"illo #e sello $ue a.ora estaba #e "ue2o e" su #e#o. <,e lo robaste a"tes #e irte. ?4e .abas ol2i#a#o #e este #elito@ <7se a"illo ser #e 0i .er0a"o !ua"#o t8 0ueras* & a 3l "o le .abra i0porta#o $ue lo to0ara presta#o <se burl9 Ri!.ar#<. ?K por $u3 #e0o"ios "o te 0ueres & as #e)as #e a0argar"os la 2i#a@ ,ilto" suspir9 & se #irigi9 a los otros .o0bres $ue .aba e" la .abita!i9". <?:eis lo $ue .e te"i#o $ue soportar@ 7s el .i)o 0s #es"aturali1a#o $ue u" .o0bre po#ra te"er. Ri!.ar# ru"!i9 el !eo a"te a$uella 0uestra #e #e!ep!i9" pater"a $ue* si" #u#a* era u"a #e0ostra!i9" e e!tista #esti"a#a a los otros .o0bres. -i* au"$ue s9lo u"a 2e1* ,ilto" .ubiera #e0ostra#o el 0e"or sig"o #e #e!ep!i9"* preo!upa!i9" o !ario .a!ia 3l* su rela!i9" po#ra .aber si#o 0s "atural. =l i" & al !abo* los "ios* #e u"a or0a i"sti"ti2a* sie0pre $uiere" !o0pla!er a sus pa#res5 .asta $ue #es!ubre" $ue "a#a

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!o"seguir !o0pla!erlos. <?Eui3" es uste#@ <le pregu"t9 Ri!.ar# al )ue1. <=bel Ca"tel es u" 2ie)o a0igo 0o <respo"#i9 ,ilto" por 3l. 'ero =bel se si"ti9 obliga#o a aa#irD <4a0bi3" so& el )ue1 #e la lo!ali#a#* lor# Ri!.ar#. ?-e trataba #e u"a a#2erte"!ia i"te"!io"a#a@ Ri!.ar# se puso te"so. -9lo los 0ie0bros #e la burguesa o los plebe&os se #irigira" a 3l utili1a"#o el ttulo* & ta"to u"os !o0o otros a!atara" las 9r#e"es #e u" !o"#e. Claro $ue Ri!.ar# sie0pre supo $ue* si 2ol2a" a e"!o"trarse* su pa#re po#a utili1ar sus 2ie)os #elitos e" su !o"tra. -i los !o0eti9* ue por$ue $uera $ue su pa#re lo #es.ere#ara* pero e"to"!es era #e0asia#o )o2e" para #arse !ue"ta #e $ue le estaba propor!io"a"#o 0s 0e#ios para presio"arlo & obligarlo a !u0plir !o" el !o"trato 0atri0o"ial. 'ero to#a2a "o estaba real0e"te preo!upa#o. 7l .e!.o #e $ue la le& estu2iera represe"ta#a e" a$uella .abita!i9" po#a tratarse #e u"a 0era !oi"!i#e"!ia. =#e0s* a.ora "o estaba solo "i pe"saba $ue#arse por all 0u!.o tie0po. C.arles le .aba #i!.o $ue "o ira a 2isitar al abuelo 0ater"o #e ,at.eL .asta la 0aa"a siguie"te* as $ue estaba e" alg8" lugar #e la !asa. -u .er0a"o "u"!a .aba te"i#o el 2alor #e e" re"tarse a su pa#re* pero a.ora era u" .o0bre i"#epe"#ie"te. =#e0s* !ua"#o N.r regresara #e su es!ar!eo !o" la !a0arera & 2iera $ue Ri!.ar# "o estaba & $ue "o se .aba i#o por 2olu"ta# propia* pues el !aos #e la .abita!i9" lo #e0ostraba* seguro $ue el pri0er lugar #o"#e lo bus!ara sera e" QilloL Qoo#s. ?Eu3 era lo peor $ue ,ilto" $uerra o po#a .a!erle@ ?Nr#e"ar $ue le #iera" otra pali1a@ 7sto "o era "a#a "ue2o. ?7"!errarlo e" u"a .abita!i9" & a0e"a1arlo !o" e"!ar!elarlo@ ?'or to0ar presta#o u" a"illo #e su a0ilia@ 7l !aso sera el .a10errer #e los tribu"ales. =#e0s* C.arles o su a0igo N.r lo a&u#ara" a es!apar 0u!.o a"tes #e $ue !ual$uier a0e"a1a se !o"2irtiera e" algo 0s serio. =$uella 0is0a "o!.e* si" #u#a. /e preo!upaba 0s la pre#i!!i9" #e +ulia seg8" la !ual 3l po#a ser #e!lara#o su esposo i"!luso "eg"#ose rotu"#a0e"te. 7" las propie#a#es #e ,ilto" 2i2a u" pastor $ue estaba e" #eu#a !o" su pa#re por$ue 3ste lo 0a"te"a. 'ero +ulia estaba !a0i"o #e /o"#res. 4ar#ara" u"o o #os #as e" .a!erla 2ol2er & Ri!.ar# estaba !o"2e"!i#o #e $ue* si le #e!a" por $u3 se re$uera su prese"!ia* ella to#a2a retrasara 0s su llega#a. K 3l "o pe"saba $ue#arse all ta"to tie0po. <?-abes u"a !osa* pa#re@ 'o#ras .aber soli!ita#o este e"!ue"tro e" lugar #e .a!er0e 2e"ir a la uer1a* !o0o sie0pre. </os #os sabe0os lo $ue .abras !o"testa#o <#e!lar9 ,ilto" !o" rial#a#. <Bue"o* &o lo s3* pero ?& t8@ ?K si .ubiera 2uelto a !asa para pe#irte per#9"@ 7sto le #io $u3 pe"sar a ,ilto". <?7s !ierto@ Ri!.ar# "o pu#o #e!irle $ue s* au"$ue as .ubiera !o"segui#o $ue lo liberara". <>o* pero #eberas .aber i"te"ta#o a2eriguarlo a"tes #e e"2iar a tus pata"es a !oger0e* por$ue si uera !ierto* esta bie"2e"i#a si" #u#a 0e .abra .e!.o !a0biar #e i#ea. 'ero !o0o lo 8"i!o $ue .as .e!.o sie0pre

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es #ar0e pali1as o pagar a alguie"5 <ABasta &aB <lo i"terru0pi9 ,ilto"* e"ro)e!ie"#o. Ri!.ar# ar$ue9 u"a !e)a. <?>o $uieres $ue el )ue1 a$u prese"te sepa lo brutal $ue era la 2i#a e" esta !asa@ 'ero ests total0e"te e" lo !ierto* pa#re. /os #os sabe0os $ue "u"!a "os re!o"!iliare0os* as $ue ?para $u3 0e .as tra#o a$u@ <'ara arreglar !ue"tas. ?4ie"es el #i"ero "e!esario para !a"!elar las e"or0es #eu#as #e )uego $ue .e te"i#o $ue pagar & $ue to#a2a #ebo al #u$ue #e C.elter@ Fl 0e prest9 el #i"ero & 0e trata !o" prepote"!ia #es#e e"to"!es. =.ora ue Ri!.ar# $uie" se $ue#9 pe"sa"#o. A=s $ue a$uellos 2i2i#ores i"al0e"te .aba" re!la0a#o a su pa#re el pago #e las #eu#asB ?7"to"!es por $u3 ,ilto" "o .aba !orta#o to#os los 2"!ulos $ue lo u"a" a 3l@ <Mue u"a lo!ura $ue pagaras esas #eu#as !ua"#o lo $ue #eberas .aber .e!.o es #es.ere#ar0e <!o"test9 Ri!.ar#. <?;e 0o#o $ue lo .i!iste a prop9sito@ ?Mue para obligar0e a !ortar los la1os !o"tigo@ <?Eu3 otra alter"ati2a 0e #e)aba tu !ruel tira"a@ <pregu"t9 Ri!.ar#<. 'ero to#a2a ests a tie0po #e #es.ere#ar0e. 4ie"es u" testigo. /egal1alo. ,ilto" "eg9 !o" la !abe1a. <=u"$ue esto uera u"a alter"ati2a* e" a$uella 3po!a "o .abra ser2i#o #e "a#a* por$ue eras 0e"or #e e#a# & &o era respo"sable #e tus a!!io"es. ?;e#u1!o* e"to"!es* $ue tu respuesta es $ue "o@ ?>o tie"es los 0e#ios para #e2ol2er0e el #i"ero #e i"0e#iato@ <Claro $ue "o. <?7"to"!es ests #ispuesto a !asarte !o" tu pro0eti#a para li$ui#ar esas #eu#as@ <>i .ablar. <?/o 2e@ <#i)o ,ilto" 0ira"#o al )ue1<. >i se arrepie"te #e .aber i"te"ta#o arrui"ar #elibera#a0e"te a su propia a0ilia "i #esea !o0pe"sar0e #e la 8"i!a 0a"era $ue pue#e .a!erlo. <,ilto" suspir9<. Co"!3#a0e u"os 0o0e"tos a solas !o" 0i .i)o. Maltara a 0i respo"sabili#a# !o0o pa#re si "o i"te"tara .a!erlo e"trar e" ra19" por 8lti0a 2e1 a"tes #e re!urrir a u"as 0e#i#as 0s #rsti!as. = Ri!.ar# "o le gust9 !90o so"aba a$uello* pero segua !re&e"#o $ue "o estara all el tie0po su i!ie"te para $ue esas I0e#i#as #rsti!asJ se !u0pliera". ,ilto" estaba lo!o si !rea $ue se !asara !o" alguie" $ue 3l "o .aba elegi#o. ?N lo obligara #e to#os 0o#os@ 7sto s $ue le preo!upaba a Ri!.ar#. >o se .aba eCilia#o #e H"glaterra para $ue su pa#re a!abara sali3"#ose !o" la su&a. 7l !o"#e se apo&9 e" su es!ritorio & !ru19 los bra1os 0ie"tras esperaba $ue la puerta #el estu#io se !errara. >o pare!a e" a#a#o* si"o perple)o. <>u"!a te .e e"te"#i#o <#i)o ,ilto". <>u"!a lo i"te"taste. <%a!e aos* !ua"#o ir03 a$uel !o"trato $ue "os 2i"!ulaba a los ,iller* .i!e algo bue"o por ti* pues te asegur3 ri$ue1a & u" bue" uturo. <-i" !o"sultr0elo <le re!or#9 Ri!.ar#.

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<7ras #e0asia#o )o2e" para te"er u"a opi"i9"* & 0u!.o 0e"os para saber lo $ue era bue"o para ti. K a.ora eres ta" to1u#o & ests ta" #e!i#i#o a lle2ar0e la !o"traria $ue "o te #as !ue"ta #e lo $ue ests re!.a1a"#o. <,e #e)as si" .abla <!o"test9 Ri!.ar# !o" sar!as0o. <?4e atre2es a to0rtelo a la ligera@ ?=u" te"ie"#o e" !ue"ta lo 0u!.o $ue .a" !a0bia#o las !ir!u"sta"!ias 0ie"tras estabas uera@ %a!e !i"!o aos* Geral# ,iller su ri9 u" a!!i#e"te $ue lo #e)9 si" 0e0oria & si" espera"1a #e re!upera!i9". 7sto !olo!a a su 8"i!a .i)a* tu pro0eti#a* al 0a"#o #e to#a la ortu"a #e los ,iller* & t8 .as regresa#o a tie0po para apro2e!.arte #e ello. /o 8"i!o $ue tie"es $ue .a!er es #e!ir I- $uieroJ e" u"a !ere0o"ia & estars !asa#o !o" u"a #e las 0u)eres 0s ri!as #e H"glaterra. K te"#rs el !o"trol sobre su e"or0e ortu"a* lo $ue pote"!iar el estatus & el po#er so!ial & i"a"!iero #e to#os "osotros* "o s9lo el tu&o & el 0o* si"o ta0bi3" el #e tu .er0a"o & tu sobri"o. <7llos tie"e" u" 2"!ulo #ire!to !o" el #u$ue #e C.elter. >o "e!esita" 0e)orar su posi!i9". </a ortu"a #e C.elter est #is0i"u&e"#o. <'ero sigue sie"#o ri!o. <A>o ta"to !o0o los ,illerB <eC!la09 ,ilto". 7"to"!es suspir9* i"te"t9 re!obrar la !o0postura & aa#i9<D =#e0s* el #u$ue sie0pre "os .a .e!.o se"tir !o0o la ra0a pobre #e la a0ilia. Ri!.ar# ar$ue9 u"a !e)a. <?>os .a .e!.o se"tir@ Euerrs #e!ir a ti* ?"o@ ,ilto" apret9 los #ie"tes. <?,e es!u!.as 0ie"tras te eCpli!o lo $ue est e" )uego@ Co" el tie0po* las e0presas #e los ,iller .a" !re!i#o astro"90i!a0e"te. ?-abas $ue u"a ri$ue1a !o0o la #e ellos pue#e i" luir i"!luso e" el re&@ 'o#ra0os !o"seguir "ue2os ttulos para la a0ilia & pue#e $ue el re& "os !e#iera 0s tierras. <>o .a& u" I"osotrosJ e" esto* pa#re. 48 "o tie"es $ue !asarte !o" u"a bru)a a la $ue "o soportas. <Ko lo .i!e <gru9 ,ilto"<. Co" tu 0a#re. Ri!.ar# se $ue#9 #e pie#ra. <?7s 3sa la ra19" #e $ue !ua"#o era pe$ueo "o 0ostraras por 0 el 0e"or sig"o #e a e!to* a0or o si$uiera a0abili#a#* por$ue o#iabas a tu esposa@ ?K esto es lo $ue ests i"te"ta"#o i0po"er0e@ ?P" 0atri0o"io ta" #etestable !o0o el $ue t8 tu2iste@ ?'or $u3 "o 0e lo .abas !o0e"ta#o "u"!a@ <'or$ue eras u" "io <#e!lar9 ,ilto" !o" rial#a#<. K los "ios "o "e!esita" eCpli!a!io"es. <7ste "io s $ue las "e!esitaba. ;es#e $ue "a!* te e0peaste e" 2i2ir 0i 2i#a por 0. 'ero se trata #e 0i 2i#a* pa#re. Ko la 2i2ir3 &* para bie" o para 0al* to0ar3 0is propias #e!isio"es. K 0i #e!isi9" !o"siste e" "o !asar0e !o" +ulia ,iller. ,ilto" e"ro)e!i9 #e rabia* u" se0bla"te !o" el $ue Ri!.ar# estaba 0s $ue a0iliari1a#o. <%a si#o u"a estupi#e1 i"te"tar ra1o"ar !o"tigo. -igues sie"#o ta" i"!reble0e"te obsti"a#o & est8pi#o !o0o sie0pre. <7"to"!es grit9<D A=belB

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="tes i"!luso #e $ue la puerta se abriera #el to#o* ,ilto" le #i)o al )ue1D <A/l32eseloB

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Captulo 23
+ulia "o po#a apartar #e su 0e"te la 8lti0a i0age" $ue te"a #e Ri!.ar#. =pe"as se #io !ue"ta #e $ue Ra&0o"# la gui9 a u"a posa#a #el pueblo siguie"te. 'o#ra" .aber a2a"1a#o u" po!o 0s* pues to#a2a "o .aba os!ure!i#o* pero ella estaba ta" agota#a !o0o su pri0o. 'or la 0aa"a* i"!luso se $ue#aro" #or0i#os. +ulia tu2o $ue aporrear 2arias 2e!es la puerta #e Ra&0o"# a"tes #e $ue 3l respo"#iera a gritosD <A>o pie"so 0o2er0eB ARegresare0os a !asa 0aa"aB <A%o&B <le grit9 ella ta0bi3". Euera a su pri0o* pero e" situa!io"es !o0o a$u3lla "o po#a #e!ir $ue uera 0u!.o #e su agra#o. 7ra u" aut3"ti!o ga"#ul. 'ara lo 8"i!o $ue ser2a era para .a!erle #e a!o0paa"te !ua"#o lo "e!esitaba* & s9lo si lo a2isaba !o" la su i!ie"te a"tela!i9". -ie0pre estaba si" u" pe"i$ue. 4e"a u"a bue"a re"ta* pero la #erro!.aba e" el )uego & !o" 0u)eres. 7lla le .aba #i!.o i"ter0i"ables 2e!es $ue asu0iera algu"a respo"sabili#a# para 0ere!er #e alg8" 0o#o la re"ta $ue re!iba* pero Ra&0o"# #ispo"a #e u"a lista i"ter0i"able #e eC!usas para elu#ir !ual$uier tipo #e traba)o. =l 0e"os* era u" bue" )i"ete & .aba segui#o el rit0o #e +ulia #ura"te a$uel 2ia)e* au"$ue se .aba $ue)a#o #ura"te to#o el tra&e!to. -u e" a#o por "o salir te0pra"o a$uella 0aa"a la persigui9 #ura"te to#o el #a* !o0o la i0age" #e Ri!.ar#. 7ra !o0o si estu2iera .u&e"#o #e ella. -u largo !abello* $ue .a!a siglos $ue .aba pasa#o #e 0o#a* "o le restaba "a#a #e 0as!uli"i#a#* s9lo le #aba u" aspe!to sal2a)e & pri0iti2o* sobre to#o !ua"#o estaba urioso. A-e e" a#9 ta"toB 'or$ue ella lo .aba besa#o5 "o* u" 0o0e"to* 3l la .aba a!usa#o #e besarlo* la .aba a!usa#o #e e0pe1arlo to#o* pero esto "o era !ierto. ;e to#os 0o#os* el beso ue i"!reble6 si" lugar a #u#as* u" prelu#io a la pasi9". +ulia "o pu#o e2itar pregu"tarse $u3 .abra o!urri#o si 3l "o se .ubiera #ete"i#o. Cabalg9 al 0is0o rit0o re"3ti!o $ue el #a a"terior* pues $uera llegar a !asa a"tes #el a"o!.e!er. Mue i"8til. Cua"#o se #etu2iero" para re!uperar sus 0o"turas origi"ales e" la 0is0a !iu#a# e" la $ue se #etu2iero" la 0aa"a #el #a a"terior* &a .aba a"o!.e!i#o* & Ra&0o"# se "eg9 a !o"ti"uar* pues "o estaba a!ostu0bra#o a te"er #as ta" a)etrea#os si" #ar algu"a $ue otra !abe1a#ita. +ulia estaba lo basta"te !a"sa#a para "o i"sistir & se se"ta e"tu0e!i#a & !ubierta #e pol2o otra 2e1* as $ue al$uil9 u" par #e .abita!io"es para pasar a$uella segu"#a "o!.e. 7speraba po#er #or0ir to#a la "o!.e #e u" tir9". -i" e0bargo* a pesar #e su agota0ie"to* #ur0i9 i"tra"$uila & #io 2ueltas e" la !a0a #ura"te la 0a&or parte #e la "o!.e* re2i2ie"#o el e"!ue"tro !o" Ri!.ar#* pe"sa"#o e" to#as las !osas $ue #ebera .aberle #i!.o & "o le #i)o* & e" to#as las !osas $ue po#a" .aber su!e#i#o & "o su!e#iero".

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-e pusiero" e" !a0i"o otra 2e1 )usto #espu3s #el a0a"e!er* & e"traro" e" /o"#res u"as .oras 0s tar#e. Ra&0o"#* e"o)a#o por .aber te"i#o $ue #espertarse ta" e"#iabla#a0e"te te0pra"o #ura"te tres #as segui#os* seg8" sus palabras* "i si$uiera se #espi#i9 #e +ulia !ua"#o llegaro" a su !asa & !o"ti"u9 .asta la #e 3l* $ue estaba a u"as 0a"1a"as #e #ista"!ia. +ulia te"a la i"te"!i9" #e irse #ire!ta0e"te a la !a0a* pues .aba #or0i#o 0u& po!o & segua agota#a* pero "a#a 0s e"trar e" la !asa* u"o #e los sir2ie"tes !orri9 .a!ia ella. =l per!ibir su esta#o #e eC!ita!i9"* +ulia e"segui#a se #espe)9. <-u pa#re5 7lla "o tu2o $ue or "a#a 0s. /o saba. Ca#a 2e1 $ue su pa#re se #espertaba* se #espertaba #e 2er#a#* to#a la !asa se agitaba. Corri9 e"segui#a es!aleras arriba. <?/lego #e0asia#o tar#e@ <pregu"t9 0ie"tras e"traba a to#a prisa e" la .abita!i9" #e su pa#re & !orra .a!ia su !a0a. Geral# estaba re!li"a#o e" u"os al0o.a#o"es & le so"ri9. <?Cu"to .a!e $ue ests #espierto@ 'or a2or* #i0e $ue "o .a!e 0u!.o. <4ra"$uil1ate* +ulie. <-u pa#re #io u"as pal0a#itas e" la !a0a* a su la#o* i"#i!"#ole $ue se se"tara<. >o !reo $ue esta 2e1 el tie0po 2a&a a ser i0porta"te5 <Claro $ue lo es. A48 sabes $ue es i0porta"teB /o sabes* ?"o@ ?7sta 2e1 te a!uer#as #e algo@ <-* #e to#o. +ulia i".al9 .o"#o* le so"ri9 a0plia0e"te &* algo a2ergo"1a#a por su "er2iosis0o* se se"t9 e" la !a0a. -e .abra e" ure!i#o !o"sigo 0is0a si se .ubiera per#i#o la !o0paa #e su pa#re por !ulpa #e Ri!.ar#. =l i"al 2io el tro1o #e tela o* 0e)or #i!.o* la bolsa $ue estaba sobre la al0o.a#a* al la#o #e la !abe1a #e su pa#re* & se #io !ue"ta #e $ue =rt.ur "o estaba e" la .abita!i9". %aba !o"trata#o a a$uel sir2ie"te po!o #espu3s #el a!!i#e"te para $ue ate"#iera a su pa#re las 2ei"ti!uatro .oras #el #a* para $ue lo ali0e"tara* lo la2ara & lo sa!ara al pe$ueo bal!9" $ue .aba .e!.o !o"struir para $ue pu#iera #is rutar #el sol !ua"#o el tie0po lo per0itiera. =rt.ur i"!luso #or0a e" u"a !a0a situa#a e" u"a es$ui"a #e la .abita!i9" para estar #ispo"ible a to#as .oras. <?Eu3 es esto@ <pregu"t9 +ulia seala"#o la bolsa<. ?K #9"#e est =rt.ur@ <%a i#o a bus!ar0e la !o0i#a <eCpli!9 Geral# !o" u"a so"risa #e satis a!!i9"<. ,e .a" #i!.o $ue .a" esta#o traba)a"#o to#a la 0aa"a e" la !o!i"a prepara"#o 0is platos a2oritos & a.ora 0e 2a" a subir u"a 0uestra #e to#os ellos. <?4o#a la 0aa"a@ <+ulia 2ol2i9 a le2a"tarse #e u" bri"!o<. ?Cu"#o te .as #esperta#o@ Geral# per!ibi9 la a"sie#a# $ue +ulia eCperi0e"taba al !reer $ue "o #ispo"a #e 0u!.o tie0po 0s para estar !o" 3l & suspir9. <4e"go bue"as "oti!ias* +ulie5 si !o"sigues tra"$uili1arte el tie0po su i!ie"te para $ue te las !ue"te. Geral# 2ol2i9 a #ar u"as pal0a#itas e" la !a0a. 7l .e!.o #e $ue su

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pa#re pu#iera reali1ar a$uel gesto era 03rito #e =rt.ur. Cua"#o #es!ubriero" $ue sus 08s!ulos se estaba" atro ia"#o #ebi#o a la i"a!ti2i#a#* =rt.ur e0pe19 a 0a"ipular las eCtre0i#a#es #e Geral# 2arias 2e!es al #a para esti0ularlas. =.ora* !ua"#o su pa#re se #espertaba* al 0e"os po#a 0o2er los bra1os e i"!luso u" po!o las pier"as* au"$ue "o estaba lo basta"te uerte para !a0i"ar & "u"!a estaba #espierto el tie0po su i!ie"te para pra!ti!arlo. ;e to#os 0o#os* =rt.ur se .aba asegura#o #e $ue* si ese #a llegaba* las eCtre0i#a#es #e Geral# "o estu2iera" a"$uilosa#as por .aber te"i#o $ue estar postra#o e" la !a0a #ura"te ta"tos aos. +ulia 2ol2i9 a se"tarse* pero esta 2e1 la .o"#o"a#a $ue pro#u)o e" la !a0a .i1o $ue la bolsa !a&era #e la al0o.a#a & resbalara .asta su !a#era. 7lla !o"te0pl9 .orrori1a#a las 0a"!.as #e sa"gre $ue .aba e" ella. <;ios 0o* ?$u3 te .a o!urri#o@ 7"to"!es to!9 la bolsa* $ue estaba ra & e0papa#a. <7s .ielo <eCpli!9 Geral#<. 4o#a2a "o .a .e!.o basta"te !alor para $ue las reser2as #e .ielo #el s9ta"o se .a&a" u"#i#o. 7l 03#i!o 2i"o a&er & 0e re!o0e"#9 po"er0e .ielo para la .i"!.a19". K "o 2uel2as a per#er los estribos. %e #i!.o $ue te"go bue"as "oti!ias* ?"o@ -u pa#re estaba ra#ia"te* pero +ulia "o pu#o ig"orar el .e!.o #e $ue .aba sa"gra#o. 7"to"!es !a&9 e" la !ue"ta. ?=&er@ ?/le2aba #espierto u" #a e"tero@ Co" a"sie#a# pero !o" u" ra0ala1o #e espera"1a* pi#i9D <Cu3"ta0e !90o te .as .e!.o #ao. <=&er 0e #espert3 a"tes $ue =rt.ur. 7staba ta" #esorie"ta#o $ue !re $ue .aba soa#o lo #e a$uel espa"toso a!!i#e"te & $ue se trataba #e u"a 0aa"a !o0o !ual$uier otra. 'e"s3 $ue era la .ora #e le2a"tarse* as $ue lo i"te"t3. +ulia reali19 u"a 0ue!a. <?4e !aste #e la !a0a@ <>o* 0e le2a"t3 #e la !a0a. 7" reali#a#* 0e puse #e pie. =l 0e"os apo&3 to#o 0i peso e" 0i pie i1$uier#o & estaba 0e#io le2a"ta#o !ua"#o la pier"a 0e all9. ,e !a .a!ia la i1$uier#a & 0e golpe3 la !abe1a !o" la 0esilla #e "o!.e. ?4e .as i)a#o e" $ue &a "o est a.@ /e #i lo basta"te uerte para ro0perla. 'or lo 2isto* =rt.ur se lle29 u" susto #e 0uerte* al 0e"os eso 0e #i)o* por$ue e"to"!es 2ol2 a per#er el !o"o!i0ie"to. <?'ero "o #ura"te 0u!.o tie0po@ <7l su i!ie"te para $ue =rt.ur 0a"#ara lla0ar al #o!tor ="#reL. ,e #espert3 !ua"#o 3l estaba to!"#o0e la !abe1a. /e as!i"aba $ue 0e .ubiera #a#o el golpe pr!ti!a0e"te e" el 0is0o sitio $ue la otra 2e1. +ulia solt9 u" respi"go. <-9lo se trata #e u" pe$ueo !orte <!o"ti"u9 3l<* au"$ue a.ora est .i"!.a#o* por eso 0e .a re!o0e"#a#o $ue 0e po"ga !o0presas ras. =rt.ur sugiri9 $ue utili1ra0os el .ielo* pues to#a2a te"e0os basta"te* & pe"saba $ue el e e!to sera 0s rpi#o. Geral# se !all9 & le2a"t9 po!o a po!o la 0a"o i1$uier#a para to!ar la 1o"a .eri#a. /a peor #e las .eri#as $ue re!ibi9 e" la !abe1a a !ausa #el a!!i#e"te estaba e" la parte alta #el la#o i1$uier#o. %aba re!ibi#o otras* pero "o ta" gra2es !o0o a$u3lla.

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<4ie"es u" bue" !.i!.9" <#e!lar9 +ulia* .orrori1a#a por el .e!.o #e $ue po#a 2erlo a pesar #el !abello. <7s 0s pe$ueo $ue a"tes* as $ue el .ielo #ebe #e estar u"!io"a"#o <la tra"$uili19 Geral#. <?4e #uele 0u!.o@ <Casi "o lo "oto* as $ue "o te preo!upes. >o esto& a$u pa#e!ie"#o #olor* $ueri#a .i)a* te lo pro0eto* "o 0e #uele. <?Eu3 era lo $ue as!i"aba al #o!tor ="#reL@ Geral# so"ri9. <,e .abl9 #e u" pa!ie"te a0"3si!o $ue re!obr9 la 0e0oria !ua"#o re!ibi9 otro golpe e" la !abe1a. Ko !reo $ue ese !aso ape"as se pue#e !o0parar !o" el 0o* & as se lo .i!e saber* pero .o& e" #a se sabe 0u& po!o a!er!a #el !erebro .u0a"o & 3l i"!luso se 0ostr9 reti!e"te a tratar 0i "ue2a .eri#a. ;e .e!.o* 0e #i)o $ue el !orte ape"as "e!esitara u"o o #os pu"tos #e sutura & $ue esperara a $ue per#iera #e "ue2o la !o"!ie"!ia para !os3r0elo. =u"$ue estaba as!i"a#o por 0i re!upera!i9"* "o se se"ta 0u& opti0ista. 'ero !ua"#o regres9 por la tar#e* &o to#a2a estaba !o"s!ie"te. :ol2i9 a 2isitar0e por la "o!.e* a"tes #e irse a su !asa* & &o segua !o"s!ie"te. Geral# 2ol2i9 a so"rer a0plia0e"te. +ulia se e!.9 a llorar* "o pu#o e2itarlo. -u pa#re "u"!a .aba per0a"e!i#o !o"s!ie"te #ura"te ta"to tie0po segui#o #es#e el a!!i#e"te. 7lla s9lo .aba po#i#o #is rutar #e su !o0paa u"as .oras &* e" !ierta o!asi9"* ape"as u"os 0i"utos a"tes #e $ue 2ol2iera a su0irse e" la "ebli"a #e la i"!o"s!ie"!ia. +ulia lo !ogi9 #e la 0a"o &* au"$ue las lgri0as resbalaba" por sus 0e)illas* so"rea ta" a0plia0e"te !o0o 3l. <A;ios 0o* por i" .as 2uelto a !asaB K para sie0pre.

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Captulo 24
=$uella se0a"a* +ulia ape"as se separ9 #e su pa#re. Euera $ue .ubiera alguie" a su la#o a to#as .oras* & au"$ue te"a 0u!.os sir2ie"tes a los $ue po#a .aber e"!arga#o esta tarea* lo .i1o ella 0is0a. -9lo se tur"aba !o" =rt.ur* #e 0o#o $ue u"o #e ellos estaba sie0pre !o" Geral#* i"!luso 0ie"tras #or0a. =$uella se0a"a* +ulia "o re!ibi9 a sus 2isitas* "i si$uiera a Georgi"a o a Gabrielle* & ta0po!o a Carol. -i0ple0e"te* e"!arg9 al 0a&or#o0o $ue les !o"tara las bue"as "oti!ias a!er!a #e su pa#re & les #i)era $ue las 2era pro"to. =u"$ue ella "o saba !u"#o sera eso. >o po#a e2itar te"er 0ie#o a $ue su pa#re su riera u"a re!a#a* $ue sus #as !o" 3l uera" algo pasa)ero. 7se 0ie#o .a!a $ue la 2ie)a li0ita!i9" #el tie0po* #e $uerer eCpri0ir !a#a 0i"uto $ue po#a pasar !o" 3l 0ie"tras estaba #espierto* !o"ti"uara prese"te. = pesar #e $ue Geral# se #espertaba !a#a 0aa"a !o" a$uella 0ara2illosa so"risa $ue ta"to re!o" ortaba el !ora19" #e +ulia* la a"sie#a# $ue ella eCperi0e"taba "o #esapare!a. -e #espertaba !a#a 0aa"a !o" u" "u#o e" el est90ago .asta $ue !orra a su .abita!i9" & !o0probaba* !o" sus propios o)os* $ue 3l segua esta"#o !o" ellos5 segua #e 2er#a#. 7l #o!tor ="#reL estaba es!ribie"#o u" i" or0e para e"2iarlo a sus !olegas. /os #o!u0e"taba a!er!a #e la re!upera!i9" #e Geral#* !o0o .aba .e!.o !o" los i"usuales e e!tos #e la pri0era .eri#a. /9gi!a0e"te* Geral# $uera saber to#o lo $ue .aba o!urri#o 0ie"tras 3l estaba ause"te6 a#e0s* era" ta"tos los te0as $ue "o .aba" po#i#o tratar a"tes por alta #e tie0po5 A'o"erlo al #a a!er!a #e to#os sus "ego!ios le to09 a +ulia !asi u" #a !o0pletoB 7lla .aba a#$uiri#o siete "ego!ios 0s* & s9lo .aba te"i#o $ue #espe#ir a u"o #e los gere"tes #e su pa#re* $uie" "o !o"segua 0a"te"er el rit0o #e los #e0s. >o .ablaro" #e ella .asta $ue su pa#re le pregu"t9D <?Cu"tos aos tie"es a.ora* +ulia@ >u"!a 0e #e!i#a a pregu"trtelo por$ue e" el o"#o te"a 0ie#o #e saber !u"to tie0po #e 0i 2i#a 0e estaba per#ie"#o. <AN.* !ielos* papB %a" pasa#o !i"!o aos #es#e el a!!i#e"te. =.ora te"go 2ei"ti8" aos. +ulia se e!.9 a llorar !o" uertes e i"!o"trolables sollo1os $ue re le)aba" las terribles !o"se!ue"!ias #el a!!i#e"te* el !ual .aba arrebata#o a Geral# !i"!o aos #e su 2i#a* a 3l & a ella. K lo $ue era peor* a.ora +ulia te"a $ue !o"tarle lo $ue le .aba o!urri#o a su 0a#re. 7lla &a .aba llora#o su p3r#i#a* pero su pa#re to#a2a "o .aba po#i#o .a!erlo. %asta e"to"!es "o .aba esta#o all !o" +ulia 0s #e u"os 0i"utos o u"as .oras segui#os. >u"!a el tie0po su i!ie"te para $ue ella le #iera la "oti!ia #e $ue s9lo 3l .aba sobre2i2i#o al a!!i#e"te. Geral# a0aba a %ele"e* la a0aba lo su i!ie"te para agua"tar sus rare1as & su #eseo #e es!alar

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so!ial0e"te & ele2ar a los ,iller al !r!ulo #e los arist9!ratas. +ulia sie0pre te0i9 $ue llegara a$uel 0o0e"to* pero saba $ue "o po#a pospo"erlo 0s tie0po. <,a05 <>o sigas* !ario <la i"terru0pi9 3l !o" 2o1 a.oga#a<. Ka lo .e supuesto. Geral# la abra19 !o" uer1a 0ie"tras ella lloraba to#a2a 0s i"te"sa0e"te* esta 2e1 por 3l. K 3l ta0bi3" llor9. +ulia i"te"t9 eCpli!arle por $u3 "o se lo .aba !o"ta#o a"tes* pero 3l le #i)o $ue "o te"a por $u3 eCpli!rselo* $ue &a lo e"te"#a. 4o#as a$uellas lgri0as le propor!io"aro" a +ulia u" gra" ali2io. Cua"#o por i" #o0i"9 sus e0o!io"es* se #io !ue"ta #e $ue ta0bi3" se .aba libera#o #el terrible peso #e la i"!erti#u0bre. 7"to"!es se lo !o"t9 to#o* "o se guar#9 "a#a para ella. 4e"a ta"tas !osas $ue !o"tarle $ue para ella ue !o0o abrir las !o0puertas #e u"a presa. Co0o 8lti0a0e"te .aba pe"sa#o 0u!.o e" Ri!.ar#* #espu3s* por la tar#e* i"!luso le .abl9 #e 3l* au"$ue #e u"a or0a bre2e. =l 0e"os ella i"te"t9 ser bre2e. </a 2er#a# es $ue "o !re $ue regresara "u"!a <!o" es9 Geral#. <7" reali#a# "o se pue#e #e!ir $ue lo .a&a .e!.o. >a#ie 0s sabe $ue .a 2uelto* sal2o su .er0a"o* por$ue .a i#o a 2isitarlo. 'or esto lle2ar3 a#ela"te 0i pla" #e #e!lararlo 0uerto. Geral# "eg9 !o" la !abe1a. <>o pue#es .a!er eso* !ario. >o est bie". 7ra u"a solu!i9" !ua"#o t8 !reas $ue .aba 0uerto por to#o el tie0po $ue .aba pasa#o si" $ue se supiera "a#a #e 3l* pero a.ora $ue lo .as 2isto* es #i ere"te. ?K segus si" $uerer !asaros@ ?7sts segura@ <=bsoluta0e"te. >a#a .a !a0bia#o. -egui0os si" po#er soportar"os. +ulia "o 0e"!io"9 $ue Ri!.ar# estaba e"a0ora#o #e otra 0u)er* lo $ue* !ua"#o pe"saba e" ello* e0pe1aba a 0olestarla. Geral# resopl9. <A7se prete"!ioso & est8pi#o ,ilto"B 7staba ta" !o"2e"!i#o #e $ue superarais 2uestra a"tipata 0utua $ue i"!luso !o"sigui9 !o"2e"!er0e #e ello. <?Fsta es la ra19" #e $ue "o le o re!ieras 0s #i"ero para !ortar los 2"!ulos e"tre "uestras a0ilias@ <A'ero si lo .i!eB /legu3 a tripli!ar el 2alor #e tu #ote. 'ero e"to"!es &a era e2i#e"te $ue 3l esperaba obte"er 0u!.si0o 0s #e 2uestra bo#a* as $ue #e)3 #e i"te"tar ra1o"ar !o" 3l. 48 to#a2a eras u"a "ia & eCista la posibili#a# #e $ue* alg8" #a* 2ieras a Ri!.ar# !o" bue"os o)os* #e 0o#o $ue apla!3 !ual$uier #e!isi9" .asta $ue al!a"1aras la e#a# !asa#era. 'ero a.ora $ue la .as al!a"1a#o* sigue !o" tu 2i#a* $ueri#a. 7"!ue"tra a ese alguie" per e!to $ue est a. uera esper"#ote & $ue &o eleg 0al al .a!erlo e" tu "o0bre. +ulia "o po#a !reer $ue su pa#re le estu2iera sugirie"#o $ue !o"ti"uara !o" su 2i#a &* !o" los o)os 0u& abiertos* #i)oD <'ero t8 "o pue#es ro0per tu palabra. <7s 0i #e!isi9". 48 "o tie"es $ue preo!uparte #e "a#a. +ulia se #io !ue"ta #e $ue 3l segua 2i3"#ola !o0o u"a "ia. 7sto era

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!o0pre"sible* pero ella &a "o lo era & "o po#a a!eptar la prote!!i9" #e su pa#re & ol2i#arse #e to#o. 4e"a" $ue a"ali1ar a$uella !uesti9". <?Eu3 es lo peor $ue po#ra su!e#er@ <pregu"t9 +ulia* & a !o"ti"ua!i9" se respo"#i9 ella 0is0a<D 7l !o"#e po#ra lle2ar"os a los tribu"ales & po#ra ga"ar el !aso. <7s posible* pero le #ara" u"a 0iseria. >o se pue#e #e!ir $ue el "o2io est3 espera"#o e" el altar #esea"#o !u0plir !o" su parte #el trato. <'ero los e e!tos a#2ersos #e ro0per tu palabra5 <;e)a $ue sea &o $uie" se preo!upe por eso. /le2as #e0asia#o tie0po ata#a a esta #eplorable situa!i9" por !ulpa #e 0is a!!io"es. -i se pro#u!e alg8" e e!to a#2erso* lo !o"si#erar3 )usti i!a#o #ebi#o a 0i propia estupi#e1. =#e0s* to#o se ol2i#ar pro"to. +ulia te0a $ue "o uera ta" !il !o0o su pa#re .a!a $ue pare!iera6 al i" & al !abo* se e" re"tara" a u" lor#* & ellos "o perte"e!a" a la 0is0a !ategora so!ial. /o 0s probable era $ue el !o"#e les !reara proble0as* $ue !o0o 0"i0o orga"i1ara u" es!"#alo o $ue !uestio"ara la i"tegri#a# #e su pa#re por "o !u0plir el !o"trato* $ue era" las !osas $ue a ella la .aba" re"a#o a la .ora #e a!tuar e" a$uella !uesti9". Geral# to#a2a "o estaba lo basta"te re!upera#o para 0a"e)ar u" re23s !o0o a$u3l. 'ero +ulia "o se lo !o0e"t9 a su pa#re* si"o $ue asi"ti9 !o" la !abe1a .a!i3"#ole !reer $ue estaba #e a!uer#o !o" 3l. 'ero "o po#a estarlo* to#a2a "o* "o si" a"tes ir a 2er al !o"#e por 8lti0a 2e1 e i"te"tar $ue e"trara e" ra19" para po"er i" a a$uel !o0pro0iso 0atri0o"ial #e u"a or0a a0istosa.

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Captulo 25
A/a .i1o esperarB A4o#a u"a tar#eB +ulia "o .aba 2isto a ,ilto" =lle"* el !o"#e #e ,a" or#* #es#e .a!a !i"!o aos* #es#e el a!!i#e"te #e sus pa#res* el !ual #e2ast9 su 2i#a. 7l !o"#e asisti9 al u"eral #e su 0a#re & le o re!i9 sus po!o origi"ales !o"#ole"!ias* pero la ra19" real #e #espla1arse a la !iu#a# ue i"i!iar los pro!e#i0ie"tos para !o"seguir ser "o0bra#o el tutor #e +ulia. /os aboga#os #e la a0ilia le !o"taro" a +ulia lo e" a#a#o $ue se puso al "o !o"seguirlo. 7sto le .abra propor!io"a#o lo $ue sie0pre $uisoD u" !o"trol absoluto sobre to#o lo $ue posea" los ,iller. 4o#a2a .aba pasa#o 0s tie0po #es#e la 8lti0a 2e1 $ue estu2o e" QilloL Qoo#s. /a !asa $ue ta"to la .aba i0presio"a#o #e "ia* se 2ea 0u& #isti"ta a tra23s #e los o)os #e u" a#ulto. ?7staba &a e"to"!es e" a$uel esta#o ta" #eplorable@ -egura0e"te "o. ;e to#os 0o#os* el 0al esta#o a!tual #e la !asa au0e"t9 la !o" ia"1a #e +ulia e" po#er ro0per el 2"!ulo $ue la ataba a los =lle". 7" el pasa#o* el !o"#e .aba re!.a1a#o el #i"ero $ue le o re!iero"* pero si sus i"a"1as estaba" e" u" esta#o ta" la0e"table $ue "i si$uiera po#a 0a"te"er a#e!ua#a0e"te su !asa* posible0e"te a.ora a!eptara esta solu!i9". +ulia #e)9 a su #o"!ella i"stala#a e" la posa#a 0s !er!a"a. 4u2o suerte #e !o"seguir u"a .abita!i9" #espu3s #e $ue el posa#ero la a!usara #e .aber #aa#o su propie#a# la se0a"a a"terior. 7lla "o saba #e $u3 le estaba .abla"#o* pero le pag9 el triple #e lo $ue 3l pe#a por la .abita!i9" & 3l "o #i)o "a#a 0s. 7lla "o te"a i"te"!i9" #e per"o!tar all* pues &a .aba reser2a#o u"a .abita!i9" e" la posa#a e" la $ue .aba #or0i#o la "o!.e a"terior* $ue era 0u!.o 0s bo"ita. ;e to#os 0o#os* !o0o su 0a#re* $uiso #is rutar #e u" po!o #e i"ti0i#a# & arreglarse a"tes #e su reu"i9" !o" el !o"#e. 7" esta o!asi9" 2ia)9 e" !arrua)e* as $ue pu#o ir !o" su #o"!ella & "o tu2o $ue pe#irle a Ra&0o"# $ue 2ol2iera a a!o0paarla. 'ero 2ia)ar e" !o!.e era 0u!.o 0s le"to $ue .a!erlo a !aballo &* a#e0s* te"#ra suerte si sala #e QilloL Qoo#s a"tes #el a"o!.e!er* pues el !o"#e to#a2a "o se .aba #ig"a#o a re!ibirla* lo $ue po#a .a!er $ue a$uel 2ia)e $ue ella .aba !al!ula#o $ue #urara tres #as e" reali#a# #urara !uatro. >o le .aba !o"ta#o a su pa#re #o"#e iba* pues saba $ue 3l .abra i"te"ta#o !o"2e"!erla #e $ue "o lo .i!iera* & probable0e"te lo .abra !o"segui#o. /e #i)o* por el !o"trario* $ue te"a $ue reali1ar u" bre2e 2ia)e #e "ego!ios al "orte #e H"glaterra. >o le gustaba 0e"tirle* pero "o $uera $ue se preo!upara #ura"te su ause"!ia. ;e to#os 0o#os* se lo eCpli!ara !ua"#o regresara. K esperaba po#er #arle bue"as "oti!ias. -i es $ue el !o"#e apare!a. C.arles "o estaba e" la !asa para po#er .a!erle !o0paa. 7l 0a&or#o0o le #i)o $ue to#a2a "o .aba regresa#o #e lle2ar a su .i)o a 2er

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a su otro abuelo* #e 0o#o $ue a$uella tar#e el tie0po tra"s!urri9 para ella !o" gra" le"titu#. K su e"o)o ue e" au0e"to. ;e .e!.o* &a estaba a"o!.e!ie"#o !ua"#o el 0a&or#o0o se prese"t9 para !o"#u!irla al estu#io #e ,ilto". +ulia "o te"a la 0e"or #u#a #e $ue el !o"#e la .aba .e!.o esperar to#a la tar#e a prop9sito* #e 0o#o $ue* au"$ue su i"te"!i9" origi"al era 0ostrarse a0able & respetuosa* a.ora se se"ta e" a#a#a & a"siosa por irse #e all. >i si$uiera esper9 a $ue el sir2ie"te !errara la puerta #el estu#io para ir #ire!ta al gra"o. <%e 2e"i#o a #e!irle #os !osas* lor# =lle". ,i5 <?;9"#e est" tus 0o#ales* 0u!.a!.a@ <la i"terru0pi9 3l !o" se$ue#a#<. -i3"tate. +ulia lo obe#e!i9 #e u"a or0a i"!o"s!ie"te & se se"t9 e" la silla $ue 3l le sealaba* e" re"te #el es!ritorio. /o .i1o si" pe"sar* por el to"o #esp9ti!o $ue utili1aba el !o"#e & $ue "o a#0ita #is!usi9". 7staba 0s #elga#o #e lo $ue ella re!or#aba & su !abello te"a u" to"o !astao 0s apaga#o. Co0o .aba 2isto a Ri!.ar# .a!a po!o tie0po* se #io !ue"ta #e $ue el pa#re & el .i)o te"a" po!as se0e)a"1as* & se a!or#9 #e $ue C.arles ta0po!o se pare!a a su pa#re. =0bos .i)os #eba" #e tirar 0s a la a0ilia #e la 0a#re. <K bie"* ?!90o est tu pa#re@ <aa#i9 3l s9lo para 0ostrar u" po!o #e la !ortesa $ue ella .aba pasa#o por alto. ;e repe"te so"ri9 !o" aires #e su i!ie"!ia. ?'or$ue la .aba #o0i"a#o si" el 0e"or es uer1o@ +ulia se e" ure!i9 & se le2a"t9 #e golpe. <Re!upera#o. Fl se i"!li"9 .a!ia #ela"te !o" brus$ue#a#. <?'er#o"a@ <,i pa#re se .a re!upera#o. -u 0e"te 2uel2e a u"!io"ar per e!ta0e"te & !a#a #a est u" po!o 0s uerte. 'or lo 2isto* ,ilto"* !o0o to#o el 0u"#o* i"!lui#o el 03#i!o #e Geral#* "o esperaba or "u"!a a$uellas palabras. -u i"!re#uli#a# se .i1o pate"te #ura"te u" bre2e i"sta"te a"tes #e $ue 2ol2iera a a#optar su pose estira#a. <Eu35 bie" <#e!lar9 !o" se$ue#a#. >o le i0portaba e" absoluto. A7ra u" .o0bre ta" #espre!iableB ;e tal pa#re* tal .i)o. ;e .e!.o* +ulia #e repe"te se #io !ue"ta #e $ue la #is!apa!i#a# #e Geral# probable0e"te .aba !o0pla!i#o a ,ilto". -i Ri!.ar# .ubiera esta#o #ispo"ible para !asarse !o" ella e" alg8" 0o0e"to #e los 8lti0os tres aos* #es#e $ue ella !u0pli9 la 0a&ora #e e#a#* los =lle" .abra" obte"i#o el !o"trol #e to#o si" te"er $ue esperar la 0uerte #e Geral#. <4a0bi3" .e 2e"i#o a #e!irle $ue .e 2isto a Ri!.ar# & $ue "a#a .a !a0bia#o e"tre "osotros. -egui0os o#i"#o"os el u"o al otro & .e0os a!or#a#o "o !asar"os "u"!a. ,ilto" la 0ir9 !o" los o)os e"tre!erra#os. <?;e 2er#a# !rees $ue lo $ue 2osotros $uer3is tie"e algu"a i0porta"!ia@ 'ero Ri!.ar# !a0biar #e opi"i9". <>o lo .ar. <A:a&a si lo .arB ;e"tro #e u"os siete 0eses. ;e 0o#o $ue #ispo"es #e ese tie0po para prepararte para la bo#a.

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+ulia si"ti9 $ue estaba llega"#o a su l0ite. ?C90o po#a 3l #e!ir algo as & pare!er ta" !o"2e"!i#o si "i si$uiera .aba 2isto a Ri!.ar#@ 7"to"!es !o"t9 .asta !i"!o5 #ie15 & #ebera #e .aber !o"ta#o .asta u" "80ero 0u!.o 0a&or* pero el !o"#e la obser2aba !o" sus ros o)os a1ules & el "er2iosis0o se su09 al resto #e sus altera#as e0o!io"es. <?Eu3 pla1o arbitrario es 3se@ <eC!la09<. ?=!aso !ree $ue pue#e e"!o"trarlo e" u" pla1o #e siete 0eses@ <-3* eCa!ta0e"te* #9"#e est. <?;9"#e@ <?Eu3 i0porta"!ia tie"e eso@ /o 8"i!o $ue #ebe i0portarte a.ora es $ue Ri!.ar# pro"to estar #ispo"ible para $ue #e)es #e ser !o"si#era#a u"a soltero"a. ;eberas alegrarte. =.ora* +ulia lo !o"te0pl9 !o" aso0bro. ?'or $u3 la "oble1a !o"si#eraba ta" i0porta"te $ue u"a )o2e" se !asara "a#a 0s salir #el !olegio@ 'ero 3l "o le .aba #a#o "i"gu"a respuesta* probable0e"te por$ue "o saba #9"#e estaba Ri!.ar#* lo $ue sig"i i!aba $ue la estaba e"gaa"#o. 4e"a $ue ser esto. +ulia apret9 las 0a"#bulas. <=u"$ue esto uera i0porta"te para 0* $ue "o lo es* "o !a0bia el .e!.o #e $ue5 <?7sts #is!utie"#o !o"0igo@ <pregu"t9 3l. <>o* !laro $ue5 +ulia se i"terru0pi9 brus!a0e"te al #arse !ue"ta #e $ue 3l la estaba asusta"#o. ?-i0ple0e"te !o" su to"o #e 2o1@ A-a"to ;iosB ?C90o .aba !o"segui#o Ri!.ar# 2i2ir ba)o el te!.o #e a$uel .o0bre #ura"te to#a su )u2e"tu# & a#e0s e" re"tarse a 3l .asta el pu"to #e re!ibir pali1as por ello@ Ri!.ar# le .aba 0e"!io"a#o al 0e"os u"a #e a$uellas pali1as* i"!luso i"te"t9 !ulparla #e .aberla re!ibi#o. =.ora ella "o #u#aba #e $ue .aba re!ibi#o 0u!.as 0s. K pe"s9 $ue si el !o"#e .ubiera !o"segui#o ser su tutor* ella probable0e"te .abra .ui#o !o0o .i1o Ri!.ar#5 >o* "o .abra .ui#o. /a tutora ta0bi3" le .abra otorga#o u"a autori#a# !o0pleta sobre el !ui#a#o #e Geral#* & ella #e "i"g8" 0o#o .abra #e)a#o a su pa#re a la !uestio"able 0er!e# #el !o"#e. /a sola i#ea #e a$uella posibili#a# .i1o $ue e"#ere1ara la !olu0"a & re!ti i!ara su respuesta. <-* esto& #is!utie"#o !o" uste#. K s3 por $u3 0e"tira uste# para prolo"gar esta i"tolerable situa!i9"5 <?C90o te atre2es@ <grit9 3l !o" las 0e)illas e"!e"#i#as #e rabia. 7lla se estre0e!i9. ;e pro"to se alegr9 #e $ue el es!ritorio estu2iera e"tre los #os. ?Eu3 le .aba o!urri#o para pro erir el peor #e los i"sultos a u" lor# #el rei"o@ ?=u"$ue uera !ierto@ -i uera u" .o0bre* el !o"#e la retara e" #uelo. <,e #is!ulpo <#e!lar9 !o" rapi#e1<. %e esta#o u" po!o #ura* pero5 <7res ta" irrespetuosa !o0o Ri!.ar#. -ois 0u& pare!i#os. = +ulia "o le gust9 $ue la !o0parara !o" Ri!.ar#* pero al 0e"os su #is!ulpa pare!a .aber apla!a#o al !o"#e* por$ue s9lo 0ostr9 #es#3" e" su 8lti0o !o0e"tario. =$u3l po#a ser u" bue" 0o0e"to para irse* a"tes #e $ue su e" a#o 2ol2iera a #o0i"ar su le"gua. %aba a!u#i#o all #ispuesta a o re!erle #i"ero al !o"#e por 8lti0a 2e1 e" el !aso #e $ue "o

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se a2i"iera a ra1o"es* pues to#a2a "o .aba #a#o 9r#e"es a sus aboga#os para $ue tra"s iriera" #e "ue2o el !o"trol #e los "ego!ios & las i"a"1as #e la a0ilia a su pa#re* pero a$uel .o0bre "o se 0ere!a "i u" pe"i$ue por a errarse al !o"trato 0u!.o 0s tie0po #el $ue #ebera. <%e 2e"i#o para po"er i" al !o"trato #e u"a or0a a0igable* pero* e" !ual$uier !aso* .a ter0i"a#o <#e!lar9 +ulia. <?4er0i"a#o@ <-. Ko estaba #ispuesta a !u0plir !o" 0i parte* pero Ri!.ar# "u"!a lo .a esta#o* & a.ora es lo basta"te 0a&or para to0ar sus propias #e!isio"es. ;e 0o#o $ue* por as #e!irlo* 0e .a" #e)a#o pla"ta#a )u"to al altar. Fl resopl9. <48 "o .as esta#o e" "i"g8" altar5 to#a2a. 'ero #e"tro #e siete 0eses5 </o sie"to* pero #e"tro #e siete 0eses ser !uatro aos #e0asia#o tar#e* as $ue si "o pue#e aportar al "o2io #e i"0e#iato* &o "o esto& obliga#a a esperar 0s. N i!ial0e"te 0e libero #el !o0pro0iso !o" su .i)o. Co" la be"#i!i9" #e 0i pa#re* #ebo aa#ir. =#e0s* Ri!.ar# &a .a!e tie0po $ue se liber9 #e ese !o0pro0iso. %e 2e"i#o por !ortesa para #e!rselo a"tes #e $ue sea #el #o0i"io p8bli!o. <Ka 2eo <#i)o 3l 0ie"tras u"a 0ar!a#a rial#a# se apo#eraba #e su 2o1<. ?=s $ue #e)ars $ue tu pa#re su ra el peso #e to#o esto )usto !ua"#o a!aba #e re!uperarse si0ple0e"te por$ue "o $uieres esperar u"os 0eses 0s para !asarte@ <,i pa#re 0e .a asegura#o $ue !apeare0os el te0poral <repli!9 ella !o" se2eri#a#. 7l !o"#e )u"t9 los #e#os #e las 0a"os re"te a su !ara #ura"te u" segu"#o &* a !o"ti"ua!i9"* sorpre"#i9 a +ulia !a0bia"#o repe"ti"a0e"te #e eCpresi9". 7" u" to"o $ue .asta pare!a re le)ar preo!upa!i9" por ella* le #i)oD <;ebes ser !o"s!ie"te #e $ue tu pa#re te #i!e lo $ue $uieres or por$ue te $uiere. 'ero altara a 0i obliga!i9" si "o te a#2irtiera* por tu propio bie"* #e lo $ue pasar si ro0pes tu !o0pro0iso 0atri0o"ial. >o s9lo os per)u#i!ar a ti & a tu a0ilia* si"o $ue el es!"#alo so!ial $ue se pro#u!ir & los e e!tos "egati2os $ue te"#r e" las e0presas ,iller #isgustar" ta"to a tu pa#re $ue probable0e"te re"ar" su re!upera!i9". ?;e 2er#a# $uieres ser la respo"sable #e $ue tu pa#re e0peore otra 2e1@ >o 0e .aba #a#o !ue"ta #e $ue ueras ta" egosta* )o2e"!ita. +ulia i".al9 .o"#o. -u prete"#i#a preo!upa!i9" es!o"#a u"a a0e"a1a. 7lla saba $ue el !o"#e era u" .o0bre terrible0e"te !o#i!ioso* pero ?.asta el pu"to #e .a!erla se"tir !ulpable para po#er 0a"ipularla@ +ulia se puso uriosa & sus o)os a1ul tur$uesa la"1aro" !.ispas #e ira. <?P"os !ua"tos 0eses 0s bas"#ose e" $u3@ AKa le .e #i!.o $ue 2i a Ri!.ar# la se0a"a pasa#a & 0e #i)o a la !ara $ue "o pe"saba !asarse !o"0igoB ?Eu3 pue#e .aberle #i!.o uste# para .a!erlo !a0biar #e opi"i9"@ K si "o 0e lo #i!e* 0ilor#* "o te"e0os "a#a 0s $ue .ablar. +ulia se estaba 0ar!a"#o u" arol. Fl lo .aba #e)a#o 0u& !laro & a$uel 0al#ito !o"trato seguira 2ige"te to#a la eter"i#a#* pues ella "o pe"saba arriesgar la salu# #e su pa#re por a$uella !uesti9".

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-i" e0bargo* esta 2e1 3l s $ue !o"test9 a su pregu"ta. <>a#a #e lo $ue le .ubiera #i!.o a Ri!.ar# .abra u"!io"a#o. 4e"a $ue .a!erle e"te"#er lo e$ui2o!a#a $ue era su or0a #e a!tuar. -e 0ere!a u" !astigo por la #eu#a $ue* #elibera#a0e"te* !arg9 sobre 0is espal#as & por los .urtos $ue !o0eti9 a"tes #e #esapare!er. -i se .ubiera 0ostra#o ra1o"able* ese !astigo po#ra .aber si#o le2e* u" 0ero to$ue #e ate"!i9"* pero* !o0o #e !ostu0bre* "o se 0ostr9 ra1o"able. 'or lo ta"to* su rir el peor #e los !astigos. 7lla "o saba $ue Ri!.ar# .ubiera !o0eti#o "i"g8" #elito* por le2e $ue uera* pero a#i2i"9 el !astigo al $ue se re era el !o"#e. <;ios 0o* ?.a .e!.o $ue e"!ar!ele" a su propio .i)o@ <?7"!ar!elarlo@ <7l !o"#e la 0ir9 !o" alta"era<. >uestras prisio"es pare!e" u"as 2a!a!io"es !o0para#as !o" las !olo"ias pe"ales #e =ustralia $ue es a#o"#e lo lle2a" a.ora. ?>o te alegras* ta"to !o0o lo o#ias@ 7l !o"#e so"ri9 0ie"tras la obser2aba !o" ate"!i9". +ulia reali19 u" gra" es uer1o para $ue "o se le "otara lo aterrori1a#a $ue estaba & seguir 0a"te"ie"#o su eCpresi9" #e i"#ig"a!i9". <,e .a" asegura#o $ue* e" !uesti9" #e u"as se0a"as* supli!ar $ue lo #e)e" 2ol2er a !asa <!o"ti"u9 el !o"#e* sa!u#ie"#o la !abe1a<. 7sos !a0pos #e !o"2i!tos so" real0e"te #uros* as $ue preprate para la bo#a* )o2e"!ita. Ri!.ar# estar 0s $ue #ispuesto a !u0plir !o" sus obliga!io"es & !asarse !o"tigo. Cua"#o a!!e#a a las !o"#i!io"es #e su liberta#* le per0itir3 regresar.

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Captulo 26
+ulia estu2o !o"0o!io"a#a #ura"te la 0a&or parte #el !a0i"o #e regreso a /o"#res. Cua"#o pu#o 2ol2er a pe"sar !o" !lari#a#* se #io !ue"ta #e $ue lor# =lle" "o te"a #ere!.o legal algu"o para utili1ar u"a !olo"ia pe"al i"glesa #el 0o#o $ue .aba #es!rito. /os !o"2i!tos "o era" e"2ia#os all a 0e"os $ue a"tes .ubiera" si#o )u1ga#os* #e 0o#o $ue el !o"#e #eba #e .aber tira#o #e algu"os .ilos para e2itar u" )ui!io* algo $ue ella ta0bi3" po#a !o"seguir. /os 8"i!os lores $ue ella !o"o!a & $ue te"a" los !o"ta!tos a#e!ua#os era" el pa#re #e Carol & +a0es ,alor&* & Carol le .aba !o0e"ta#o $ue su pa#re estara uera #el pas #ura"te to#o el 0es. ;e 0o#o $ue* si" si$uiera pasar por su !asa* +ulia lla09 a la puerta #e los ,alor&. -e .aba sobrepuesto a la !o"0o!i9"* pero segua esta"#o #esespera#a. -upo"ie"#o $ue a Ri!.ar# lo .ubiera" #ete"i#o !ua"#o ella lo 2io por 8lti0a 2e1* 0s #e u"a se0a"a a"tes* & te"ie"#o e" !ue"ta $ue el !o"#e .ablaba !o0o si el bar!o-prisi9" &a estu2iera e" alta 0ar* el tie0po era absoluta0e"te ese"!ial. 7lla $uera #ete"er ese bar!o & sa!ar #e 3l a Ri!.ar# a"tes #e $ue se !ausara" #e0asia#os #aos5 a 3l. A'ero si el bar!o .aba 1arpa#o po!o #espu3s #e $ue apresara" a Ri!.ar#* po#a #ispo"er &a #e u"a se0a"a #e 2e"ta)aB +ulia esperaba po#er .ablar a solas !o" los ,alor& para eCpo"erles su peti!i9"* pero 0ie"tras el 0a&or#o0o la !o"#u!a a la salita* o&9 otras 2o!es* algu"as #e ellas !o" a!e"to "ortea0eri!a"o. 7"to"!es #ese9 $ue al 0e"os +a0es estu2iera e" !asa & $ue "o .ubiera sali#o para e2itar a los a0iliares #e su 0u)er. =l a!er!arse o&9 u"a 2o1 e" parti!ular $ue eCpli!abaD <,e .e pasa#o to#a la se0a"a e" esa 1o"a #el pas* bus!"#olo* pregu"ta"#o a la ge"te. H"ter!ept3 al .er0a"o #e Ri!.ar# !ua"#o se #ispo"a a salir #e 2ia)e !o" su .i)o & le pe# $ue registrara a o"#o la !asa. Fl lo .i1o* pero Ri!. "o estaba all. H"!luso 0ir3 e" las !r!eles 0s pr9Ci0as* pero se 0e .a" a!aba#o las i#eas* Gabb&. >o est* si0ple0e"te se .a #es2a"e!i#o. +ulia i#e"ti i!9 la 2o1. -e trataba #e N.r* el a0igo #e Ri!.ar#. /leg9 a la puerta #e la salita )usto !ua"#o 3l ter0i"aba #e .ablar. +a0es ta0bi3" estaba all* !o" rostro i"eCpresi2o* !o0o sie0pre. Georgi"a & Gabrielle estaba" se"ta#as e" el so * las #os !o" eCpresi9" preo!upa#a* au"$ue Gabrielle pare!a real0e"te altera#a. ;reL estaba #e pie #etrs #el so & apo&aba la 0a"o e" el .o0bro #e su 0u)er. Bo&# & N.r estaba" se"ta#os e" otro so * e" re"te #el pri0ero. <-abe0os $ue "o se ira si" a2isar"os <le #i)o Gabrielle a N.r<* as $ue est a$u* e" alg8" lugar. -9lo te"e0os $ue a2eriguar #9"#e. ?;i!es $ue o#ia a su pa#re@ ?'or esto "u"!a "os .abl9 #e 3l@ <K ta0bi3" o#ia a su pro0eti#a. >o 0e eCtraa $ue "o $uisiera

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regresar a H"glaterra. +ulia se estre0e!i9. 'or lo 2isto* N.r .aba !o"ta#o al grupo algo #e su rela!i9" !o" Ri!.ar# a"tes #e $ue ella o&era la !o"2ersa!i9"* pero* si" #u#a* "o esperaba orlo aa#irD <4e"e0os $ue i"terrogarla. /o #e)ar3 e" 2uestras 0a"os. <-i"!era0e"te* "o pue#es !reer $ue5 N.r i"terru0pi9 a Gabrielle. <=$uel #a* ella estaba e" la 1o"a & .aba seales #e 2iole"!ia $ue #e0ostraba" $ue lo sa!aro" #e la posa#a a la uer1a. =#e0s* ella .a a0e"a1a#o !o" 0atarlo. <A'or ;ios* s9lo lo #i)e e" u" 0o0e"to #e a!alora0ie"toB <#e!lar9 +ulia* e"o)a#a* 0ie"tras e"traba e" la .abita!i9". 4o#as las 0ira#as se 2ol2iero" .a!ia ella<. 7" reali#a#* "u"!a lo .ara. +a0es ue el pri0ero e" re!uperarse #e su sorpre"#e"te re2ela!i9". <?48 eres la otra 0ita# #e la pare)a !o0pro0eti#a@ -* !laro5 tu pro0eti#o #esapare!i#o & to#o eso5 AEu3 lo!a iro"aB Gabrielle ue la siguie"te e" re!uperarse &* ru"!ie"#o el !eo* le pregu"t9 a +uliaD <?'ero por $u3 #i)iste $ue a!ababas #e !o"o!erlo !ua"#o lle2abas pro0eti#a a 3l to#a la 2i#a@ <7l #a #el baile 3l lle2aba puesta u"a 0s!ara & se prese"t9 !o" u" "o0bre also. +ea" 'aul !reo $ue #i)o <le re!or#9 +ulia. <A-* !laroB <!o"test9 Gabrielle. 7"to"!es* repe"ti"a0e"te* le pregu"t9<D ?-abes $u3 le .a o!urri#o@ <-. <AGra!ias a ;iosB <>o .a& "i"gu"a ra19" para #ar las gra!ias <#e!lar9 +ulia !o" serie#a#<. =!abo #e llegar #el !a0po* #o"#e .e esta#o .abla"#o !o" su pa#re. Mui para i" or0arle #e $ue "o pe"saba !u0plir el !o"trato 0atri0o"ial por$ue .aba 2isto a Ri!.ar# &* !o0o a#ultos* los #os .aba0os a!or#a#o $ue "o "os !asara0os. 7"to"!es* 3l 0e #i)o $ue Ri!.ar# !a0biara #e i#ea e" u" pla1o #e siete 0eses & $ue #eba e0pe1ar a preparar0e para la bo#a. Ko le !o"test3 $ue "o pe"saba esperar "i si$uiera u" 0es 0s & 3l 0e a0e"a19 !o" arrui"ar a 0i a0ilia. Cre $ue lo #el eCtrao pla1o #e siete 0eses era u" arol* as $ue &o ta0bi3" le 0e"t & le #i)e $ue si "o re!iba u"a eCpli!a!i9" ra1o"able #e por $u3 Ri!.ar# .abra #e !a0biar #e i#ea e" ese pla1o #e tie0po* &o "o pe"saba !a0biar #e opi"i9". K 3l 0e eCpli!9 la ra19". ,e #i)o $ue Ri!.ar# .aba !o0eti#o !iertos #elitos 0e"ores por los $ue 0ere!a ser !astiga#o &5 <?/o $ue le .i1o a su pa#re para $ue lo #es.ere#ara@ <i"ter2i"o N.r !o" i"!re#uli#a#. <?7" $u3 prisi9" est@ <pregu"t9 ;reL a !o"ti"ua!i9"<. /o sa!are0os #e all. <7so 0is0o pe"s3 &o e" el 0o0e"to <#e!lar9 +ulia<. 'ero 3l 0e !o"t9 $ue sus #elitos era" lo basta"te le2es para $ue 3l se los per#o"ara si Ri!.ar# se so0eta a su 2olu"ta# & a!!e#a a !asarse !o"0igo* pero Ri!.ar# "o a!!e#i9* #e 0o#o $ue el !o"#e lo e0bar!9 a la uer1a !o" #esti"o a =ustralia. <'ero si .a!e 0u& po!o $ue =ustralia .a si#o #e!lara#a !olo"ia

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i"glesa5 <seal9 +a0es<. =ll to#a2a "o .a& "a#a sal2o5 <7Ca!to <ter0i"9 +ulia. <7Ca!to* ?$u3@ <pregu"t9 Georgi"a 0ir"#olos alter"ati2a0e"te. <'resi#iarios* $ueri#a. Cua"#o per#i0os las !olo"ias e" =03ri!a < eCpli!9 +a0es !o" u"a so"risa repe"ti"a por$ue a$uella guerra .aba !o"#u!i#o* #e u"a 0a"era i"#ire!ta* a su pri0er e"!ue"tro<* "e!esitba0os otro lugar al $ue e"2iar a "uestros peores !ri0i"ales. 7" =03ri!a to#o les resultaba #e0asia#o !il. -9lo te"a" $ue traba)ar obligatoria0e"te para alguie" #ura"te u" perio#o #eter0i"a#o. 'ero e" =ustralia es #isti"to. /as !olo"ias pe"ales #e ese pas s9lo lle2a" u"!io"a"#o u"os aos* pero &a se .a" ga"a#o u"a reputa!i9" por su #ure1a & sus pri2a!io"es. 7s u"a tierra i"#90ita & sal2a)e &* para #o0esti!arla* se obliga a traba)ar a los !o"2i!tos .asta la 0uerte. <A-a"to !ieloB <eC!la09 Georgi"a<. -eguro $ue el pa#re #e Ri!.ar# "o lo saba !ua"#o .i1o $ue lo e"2iara" all. <- $ue lo sabe <repli!9 +ulia !o" u" .ilo #e 2o1 $ue ter0i"9 por apagarse. ?Eu3 e0o!i9" !o"tra#i!toria la e0bargaba@ 4u2o $ue a!lararse la 2o1 para po#er !o"ti"uar<D 7l !o"#e lo .a .e!.o para so0eter a Ri!.ar#. 7s u" pa#re #es"aturali1a#o. >u"!a pe"s3 $ue u" pa#re pu#iera ser ta" !ruel !o" su propio .i)o. <Eui1 Ri!.ar# "o es .i)o su&o <sugiri9 +a0es. +ulia lo 0ir9 !o" i)e1a si" #e!ir "a#a* pero Georgi"a ar$ue9 u"a !e)a & le pregu"t9D <?Eu3 $uieres #e!ir@ <;ura"te 0is #as lo!os e" /o"#res* u"a tal la#& =lle" ro"#aba por a$u. <?48 & ella "o5@ <eC!la09 Georgi"a. +a0es solt9 u"a !ar!a)a#a. <>o* #es#e luego $ue "o. 7lla era #e0asia#o !il. =u"$ue &o e0pe1aba a se"tir0e .astia#o #e to#o* to#a2a #eseaba eCperi0e"tar retos. -e ru0oreaba $ue ella le po"a los !uer"os a su 0ari#o por puro re"!or & $ue se aseguraba #e $ue el es!"#alo llegara a sus o#os. 7l su&o era u" 0atri0o"io !o"!erta#o & ella #espre!iaba pro u"#a0e"te a su 0ari#o. <?=s $ue lo .u0ill9 #"#ole u" .i)o bastar#o@ +a0es se e"!ogi9 #e .o0bros. <>o te"go "i i#ea #e !90o a!ab9 a$uello. 7lla se per0iti9 #is rutar #e u"a 8"i!a te0pora#a pro0is!ua e" /o"#res & #espu3s regres9 al !a0po. >o re!uer#o $ue apare!iera por a$u "u"!a 0s. 'ero esto es pura espe!ula!i9"* $ueri#a. 4a0bi3" po#ra ser lo $ue +ulia #i!e* $ue el pa#re #e Ri!.ar# sea* si0ple0e"te* u" pa#re #es"aturali1a#o. <Ri!.ar# lo lla09 tira"o & 0e"!io"9 $ue le propi"aba pali1as < #e!lar9 +ulia e" 2o1 ba)a* & aa#i9<D -i" e0bargo* esto "o le i0pi#i9 rebelarse. +a0es asi"ti9 !o" la !abe1a. <7sto 0e sue"a 0s a!erta#o. ,a" or# "o sera el pri0er .o0bre $ue eCige obe#ie"!ia absoluta a su a0ilia & $ue a#0i"istra !astigos 0s & 0s #uros si "o la !o"sigue. Ri!.ar# .a es!apa#o #e la ira #e su pa#re #ura"te 0u!.os aos & po#a 2ol2er a .a!erlo* #e 0o#o $ue* !ua"#o ,a" or# !o"sigui9 po"erle las 0a"os e"!i0a* #ebi9 #e !o"si#erarlo su

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8lti0a oportu"i#a#. =l i" & al !abo* el !.i!o sigue i0pi#i3"#ole a!!e#er a la ortu"a $ue esperaba !o"seguir. K* por lo 2isto* su i"te"!i9" "o es #e)arlo all para sie0pre. <=s es <#e!lar9 +ulia !o" 2o1 te"sa<. Fl espera $ue esta eCperie"!ia brutal so0eta* para sie0pre* la 2olu"ta# #e Ri!.ar#. H"!luso #e)9 !laro $ue "o #ispo"#ra su libera!i9" .asta $ue 3l se so0eta. ;espu3s #e u"os i"sta"tes #e sile"!io* N.r se puso #e pie !o" brus$ue#a#. <=2eriguar3 !u"#o 1arp9 ese bar!o. -i lo .i1o la se0a"a pasa#a* $ue es !ua"#o Ri!.ar# #esapare!i9* po#ra0os tar#ar se0a"as e" al!a"1arlo. Bo&# ta0bi3" se puso #e pie. <Hr3 &o. ,i !aballo est a0arra#o e" re"te 0is0o #e la !asa. =#e0s !o"o1!o los 0uelles 0e)or $ue t8 & !ua"to a"tes !o"siga0os la i" or0a!i9"* 0e)or. <P"o #e los #os #ebera pararse e" el Triton & #e!irle al pri0er o i!ial $ue re8"a a la tripula!i9". 'o#e0os 1arpar !o" la 0area #e la "o!.e <#i)o ;reL. <>o po#rs sa!ar a Ri!.ar# #e ese bar!o <seal9 +ulia. <A;es#e luego $ue sB <#e!lar9 ;reL !o" total seguri#a#. 7lla suspir9. <7" serio* "o po#rs. 7res u" "ortea0eri!a"o !o" u"a tripula!i9" & u" bar!o "ortea0eri!a"os & Ri!.ar# est e" u" bar!o-prisi9" brit"i!o. Eui1 !o"sigas $ue se #ete"ga* pero el !apit" se "egar a liberar a u"o #e sus prisio"eros. 4e"#ras $ue !ao"ear el bar!o & Ri!.ar# po#ra 0orir e" la batalla. <>o po#e0os per0itir $ue se lo lle2e" a u"a !olo"ia pe"al* +ulia < #e!lar9 Gabrielle !o" 3" asis. <7sto& #e a!uer#o <!o"test9 +ulia<. Ko "o estara a$u si "o $uisiera e2itarlo* pero el !o"#e .a utili1a#o !o"ta!tos #e la aristo!ra!ia para e0bar!ar a Ri!.ar# si" u" )ui!io & se "e!esita u" lor# ta" po#eroso !o0o 3l para liberarlo. 4o#os 0iraro" #e i"0e#iato a +a0es ,alor& & 3l ru"!i9 el !eo !o" la 0is0a !eleri#a#. <>o <#e!lar9 #e 0o#o ta)a"te & #e i"iti2o. Georgi"a se le2a"t9 & se a!er!9 a su 0ari#o. <+a0es <#i)o si0ple0e"te. Fl se 2ol2i9 .a!ia ella !o" el !eo to#a2a ru"!i#o. <?%as per#i#o el )ui!io* George@ ?Crees $ue "o s3 $ue to#o esto es por u" tipo $ue te #esea@ /o a&u#ar3 a 0orir & "a#a 0s. Georgi"a ig"or9 su !o0e"tario & le re!or#9D <=#e0s* tu bar!o es 0s rpi#o. <'ero "o te"go tripula!i9" <seal9 3l #e i"0e#iato<. /le2ara #as reu"ir5 <'ue#es #ispo"er #e la 0a <i"ter2i"o ;reL<. =#e0s* Gabb& & &o ire0os !o"tigo* #es#e luego* por$ue Ri!.ar# es a0igo "uestro. <48 "o !apita"ears 0i bar!o* &a"$ui <le a#2irti9 +a0es a su !ua#o. <>o* !laro $ue "o. 'ero ;reL so"ri9 a0plia0e"te 0ie"tras ro#eaba el so para

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se"tarse al la#o #e su 0u)er. 'or lo 2isto* ellos !o"si#eraba" 1a")a#a la !uesti9"* au"$ue +ulia "o estaba ta" segura. 'ero e"to"!es 2io $ue Georgi"a abra1aba a su 0ari#o. <7res u" bue" .o0bre <#i)o ella. +a0es suspir9. <>o. -o& u" bue" 0ari#o* $ue es 0u& #i ere"te. <Gra!ias* +a0es <#i)o i"al0e"te +ulia<. Co" ieso $ue te"a 0is espera"1as puestas e" ti. >o !o"o1!o lo basta"te a "i"g8" otro lor# para pe#irle este tipo #e a&u#a. Georgi"a to#a2a "o se .aba separa#o #e su 0ari#o* as $ue 3l ar$ue9 u"a #e sus rubias !e)as e" #ire!!i9" a +ulia por e"!i0a #e la !abe1a #e su 0u)er. <=l 0e"os eCpl!a0e* si "o te i0porta* por $u3 .as 2e"i#o a$u para a&u#ar a u" .o0bre a $uie" #i!es $ue o#ias. 7s u" po!o !o"tra#i!torio* ?"o@ 7lla ta0bi3" ar$ue9 u"a !e)a e" #ire!!i9" a 3l. <?Crees $ue pre erira $ue lo tra)era" #e 2uelta so0eti#o & #ispuesto a !asarse !o"0igo e" !o"tra #e su 2olu"ta#@ <Bue"a obser2a!i9" <!o"test9 +a0es<. K* #a#o $ue* por lo 2isto* la ra19" #e este !o0pro0iso es el #i"ero* #e#u1!o $ue &a .as i"te"ta#o o re!erle #i"ero al !o"#e para $ue lo !a"!ele* ?"o@ <,i pa#re lo .a .e!.o* & 0s #e u"a 2e1* pero el !o"#e sie0pre se .a "ega#o. Euiere te"er a!!eso a to#a la ortu"a #e 0i a0ilia a tra23s #el 0atri0o"io. <?7se i" a0e !o"trato le !o"!e#e ese po#er@ <>o eCa!ta0e"te* pero 3l es u" lor# & 0i pa#re "o* & el !o"#e sie0pre .a supuesto $ue* !o0o a0iliar "uestro* pr!ti!a0e"te #ispo"#ra #e u"a ue"te ili0ita#a #e o"#os. 'ero &o #e "i"g8" 0o#o re"u"!iar3 a siglos #e #uro traba)o #e 0i a0ilia por la !o#i!ia #e u" .o0bre. 're erira 0atarlo a5 <?Euieres $ue "osotros lo 0ate0os por ti@ +a0es lo #i)o !o" u"a eCpresi9" & u" to"o #e 2o1 ta" serios* $ue +ulia sospe!.9 $ue "o estaba .abla"#o e" bro0a. <>o* !laro $ue "o. >o lo #e!a e" serio. Cua"#o esto& e" a#a#a* te"go la terrible !ostu0bre #e #e!ir !osas $ue "o $uiero #e!ir* & el !o"#e 0e e" ure!e ta"to $ue po#ra gritar. <'or a2or* "o lo .agas. 7l to"o se!o & !orta"te #e +a0es la .i1o so"rer. <,a" or# e"2i9 a su .i)o a =ustralia a"tes #e saber $ue 0i pa#re se .aba re!upera#o. 7" reali#a#* 3l "u"!a #u#9 #e $ue &o !u0plira 0i parte #el !o"trato para .o"rar la palabra #e 0i pa#re* pero esta se0a"a 0i pa#re 0e #i)o $ue "o te"a por $u3 .a!erlo. 7l !o"#e to#a2a "o lo saba & !rea $ue* si po#a #o0i"ar a Ri!.ar#* lo te"#ra to#o. 'ero a.ora $ue 0i pa#re se .a re!upera#o* esto "o su!e#er. 7" !ual$uier !aso* si "o os i0porta* 0e gustara ir e" el bar!o !o" 2osotros. Ri!.ar# & &o te"e0os $ue po"er i" al !o0pro0iso 0atri0o"ial & e"!o"trar la 0a"era #e e2itar $ue algo as 2uel2a a su!e#er* & !ua"#o regrese "o es probable $ue se $ue#e por a$u el tie0po su i!ie"te para $ue lo solu!io"e0os. <=.ora $ue tie"es el be"epl!ito #e tu pa#re para ig"orar el !o"trato* ?esto real0e"te i0porta@

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<H0porta .asta $ue 0i pa#re est3 total0e"te re!upera#o. >o $uiero arriesgar0e a $ue "a#a e"torpe1!a su re!upera!i9"* "i si$uiera el es!"#alo $ue el !o"#e asegura $ue se pro#u!ira si &o "o !u0pliera el !o"trato. +a0es asi"ti9 !o" la !abe1a. <Co0o t8 $uieras. Georgi"a se separ9 #e +a0es & se #irigi9 a la puerta. <:o& a e0pa!ar "uestras !osas. <70pa!ars 0is !osas* George <#i)o +a0es !o" rotu"#i#a#<. 48 "o 2ol2ers a a!er!arte a ese 0al#ito pirata. ;a#as las !ir!u"sta"!ias* IpirataJ era u" eCtrao !ali i!ati2o* pe"s9 +ulia* i"!luso po#a !o"si#erarse sua2e 2i"ie"#o #e +a0es* pero "a#ie pare!i9 opi"ar lo 0is0o $ue ella. Georgi"a se #io la 2uelta !o" rapi#e1. <?'rete"#es $ue 0e pier#a lo $ue pro0ete ser u" eC!ita"te 2ia)e s9lo por u"os si0ples !elos@ /a rubia !e)a #e +a0es 2ol2i9 a ar$uearse. <?=!aso lo #u#as@ <'ero5 <%o& .as logra#o u"a gra" .a1aa* George. %e a!!e#i#o a res!atar a ese tipo. >o tie"tes a la suerte. 7lla asi"ti9 a #esga"a & 3l se abla"#9 lo su i!ie"te para aa#irD <>o te per#ers "a#a* !ario. >o pie"so eCigir su libera!i9" si" los #o!u0e"tos perti"e"tes para respal#arla. K s3 a $ui3" #irigir0e para !o"seguir esos #o!u0e"tos. 4o#o #e u"a or0a legti0a. K rpi#a. 7stare0os #e 2uelta e" u"os #as.

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Captulo 27
,s tar#e* a$uel 0is0o #a* +ulia to09 presta#as las palabras #e +a0es ,alor& para asegurarle a su pa#re $ue "o tar#ara e" 2ol2er. ,ie"tras le eCpli!aba lo $ue .aba puesto e" 0ar!.a* lo $ue el !o"#e #e ,a" or# le .aba .e!.o a Ri!.ar# & lo $ue aseguraba $ue les o!urrira a los ,iller* +ulia se si"ti9 tre0e"#a0e"te !ulpable. 7l es!"#alo & to#as las reper!usio"es $ue te"#ra su "egati2a a !u0plir el !o"trato "o se ol2i#ara" !o0o !rea su pa#re. 7l !o"#e se e"!argara #e $ue as uera. </o sie"to 0u!.o <#i)o para ter0i"ar<. ,e .e a!ostu0bra#o a .a!er lo $ue #ebe .a!erse si" !o"sultarlo a"tes !o" "a#ie & esto te"a $ue .a!erse si" #e0ora. =.ora to#o est arregla#o. /or# ,alor& .a a!!e#i#o a a&u#ar"os. -u bar!o 1arpar !o" la pr9Ci0a 0area. K &o estar3 e" 3l. <?48@ ?'or $u3@ <'or$ue 0e "iego a re!o0pe"sar al !o"#e #e ,a" or# por ser u"a 0ala perso"a. 4ie"e $ue .aber u"a or0a #e librar"os #el !o"trato si" $ue el !o"#e per)u#i$ue "uestros "ego!ios & 0a"!.e el bue" "o0bre #e la a0ilia. /a or0a #e rea!!io"ar #e Ri!.ar# ue #esapare!er* pero para 0 3sta "o es u"a op!i9". ;e 0o#o $ue a&u#ar3 a Ri!.ar# a es!apar #e esta .orrible situa!i9" e" la $ue su propio pa#re lo .a 0eti#o & 3l te"#r $ue a&u#ar0e a e"!o"trar u"a sali#a a "uestro !o0pro0iso. <?7sto es lo 8"i!o $ue esperas !o"seguir@ <-5 !laro. ?'or $u3 se rubori19 al #e!irlo@ +ulia to#a2a "o lo saba* pero su pa#re "o #eba #e .aberse #a#o !ue"ta* por$ue lo 8"i!o $ue #i)o ueD <Real0e"te te .as .e!.o 0a&or* $ueri#a. +ulia "o se se"ta "a#a 0a&or 0ie"tras estaba e" la !ubierta #el The Maiden George* tres #as 0s tar#e. 7l 2asto o!3a"o $ue ro#eaba el bar!o po#a .a!er $ue !ual$uiera se si"tiera pe$ueo e i"sig"i i!a"te. H"!luso el bar!o-prisi9" se 2ea s9lo !o0o u" pu"to e" el .ori1o"te. +a0es & ;reL lo #i2isaro" la "o!.e a"terior. 'o#ra" .aberlo al!a"1a#o a"tes* pero la pri0era "o!.e* !ua"#o !ru1aro" el !a"al* se trope1aro" !o" u"a tor0e"ta. 7l bar!o #e +a0es era i"usual0e"te rpi#o por$ue* a"tes #e la 8lti0a tra2esa $ue reali19 !o" 3l* !ua"#o la 2elo!i#a# era ese"!ial* le .aba $uita#o to#os los !ao"es. =#e0s* el bar!o-prisi9" .aba sali#o #e /o"#res s9lo #os #as a"tes $ue ellos* "o u"a se0a"a !o0o !re&ero" al pri"!ipio. 'or lo 2isto* los bar!os #e tra"sporte #e presi#iarios po#a" per0a"e!er atra!a#os e" /o"#res #ura"te se0a"as* i"!luso 0eses* por$ue "o 1arpaba" .asta $ue estaba" lle"os #e re!lusos. +a0es .aba i"sisti#o e" $ue esperara" a $ue se .i!iera #e #a para re!orrer la #ista"!ia $ue separaba a0bos bar!os. >a#ie se lo #is!uti9* por$ue su ra1o"a0ie"to era l9gi!o. +a0es "o $uera $ue los o i!iales brit"i!os* a"siosos #e retirarse a sus !a0arotes a #or0ir* to0ara" #e!isio"es pre!ipita#as. 7sto po#ra !o"#u!ir a u" !o" li!to i""e!esario.

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Gabrielle se a!er!9 a +ulia 0ie"tras el The Maiden George sur!aba 2elo10e"te el o!3a"o para al!a"1ar al bar!o-prisi9". Gabrielle "o #i)o "a#a* s9lo le o re!i9 su sile"!ioso apo&o. 7sto era lo $ue +ulia "e!esitaba. 4e"a 0ie#o #e $ue Ri!.ar# .ubiera !a#o e" er0o a !ausa #e a$uella #ura prueba o $ue 2ol2iera a estar .eri#o. 4a"to $ue uera i0posible ra1o"ar !o" 3l. K ella s9lo #ispo"a #e u" par #e #as para i"te"tarlo. -i" #arse !ue"ta* se puso a .ablar #e su pro0eti#o !o" su "ue2a a0iga. Muera lo $ue uese lo $ue N.r les .aba !o"ta#o* era la 2ersi9" #e Ri!.ar#. >o es $ue ella $uisiera pare!er libre #e to#a !ulpa* !osa $ue "o era !ierta. -u ge"io & los !o0e"tarios es"ob & #esagra#ables #e Ri!.ar# .aba" or0a#o u"a !o0bi"a!i9" 2oltil. /os #os era" !ulpables #e "o ser !apa!es #e lle2arse bie". <'or a$uel e"to"!es &o te"a 0u& 0al ge"io <a#0iti9 +ulia !o0o pu"to i"al #e su relato<. K 3l pare!a saber eCa!ta0e"te !90o #espertarlo. <?K to#a2a tie"es 0al ge"io@ +ulia rio e"tre #ie"tes. <AReal0e"te "o lo s3B >o re!uer#o .aber te"i#o 0s pataletas #espu3s #e la 8lti0a 2isita #e Ri!.ar#. 'ero s9lo pe"sar e" 3l 0e po"e #e 0al .u0or* as $ue #e)3 #e pe"sar e" 3l. </o $ue 0e !ue"tas "o e"!a)a !o" el Ri!.ar# $ue &o !o"o1!o < !o0e"t9 Gabrielle<. ;es#e el pri0er #a 0e .a pare!i#o u"a perso"a e"!a"ta#ora & #espreo!upa#a* sie0pre so"rie"#o* rie"#o & bro0ea"#o !o" los a0igos. 'are!a "o te"er u" solo pelo #e serio e" el !uerpo. =l orlo* +ulia si"ti9 u"a olea#a #e triste1a & !ulpabili#a# $ue le re2ol2i9 el est90ago. ?=!aso !ua"#o era" "ios ella le .aba $uita#o la alegra #e 2i2ir@ 7lla .aba te"i#o 2isio"es uga!es #el .o0bre $ue Gabrielle !o"o!a & apre!iaba* !o0o el .o0bre bro0ista & se#u!tor $ue !o"o!i9 e" el baile* a"tes #e saber $ui3" era e" reali#a#* o el gala"te .o0bre #el .otel $ue se .aba la"1a#o a espa"tar u"a abe)a a pesar #e su #olori#o !uerpo* o el .o0bre #el .otel $ue rea &* #espu3s #e tu0barla e" la !a0a* la bes9. A>o* #e i"iti2a0e"te a$u3l "o era el 2ie)o Ri!.ar#B Claro $ue 3l a.ora era u" a#ulto. ;e to#as 0a"eras* su a"tiguo !astigo resurgi9 )usto #espu3s #e a$uel beso. <4ie"es ra19"* .e0os #es!rito a #os .o0bres #i ere"tes <#i)o +ulia !o" !al0a<. 7" to#os los e"!ue"tros $ue tu2i0os a lo largo #e los aos* "i u"a sola 2e1 lo 2i so"rer. =u"$ue s !o" sar!as0o. <7s sorpre"#e"te !90o u"os !ua"tos aos pue#e" !a0biar a alguie"* ?"o !rees@ <!o0e"t9 Gabrielle. <Eui1 sea" los aos* pero es 0s probable $ue .a&a" si#o las !ir!u"sta"!ias. 48 !o"o!iste a u" .o0bre $ue .aba #e)a#o sus proble0as 0u& atrs. -upo"go $ue* le)os #e su pa#re & #e la a0e"a1a #e u" 0atri0o"io "o #esea#o* e"!o"tr9 la pa1 & se !o"2irti9 e" el .o0bre $ue po#a .aber si#o si "o .ubiera !re!i#o !o" u" pa#re tira"o. K esto& !o"2e"!i#a #e $ue* !ua"#o .a&a #e)a#o atrs to#o esto* 2ol2er a ser el .o0bre $ue t8 !o"o!es. <'ero para ti ue igual #e #uro* ?"o@ Co" ese 0atri0o"io "o #esea#o !olga"#o sie0pre sobre tu !abe1a. <;e "ios* "o era ta" #uro. Cua"#o regresaba a !asa #e a$uellas 2isitas o Ri!.ar# 2ol2a a la su&a* 0i 2i#a 2ol2a a la "or0ali#a# & &o era

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eli1. -9lo !ua"#o al!a"!3 la e#a# !asa#era e0pe!3 a preo!upar0e por 0i uturo. =l i" & al !abo $uiero te"er .i)os & u" 0ari#o #e 2er#a#. K a0or. <?4ie"es a alguie" e" 0e"te@ +ulia rio !o" a0argura. <%e esta#o pro0eti#a to#a 0i 2i#a. K "a#a 0e"os $ue !o" u" lor#. 4o#o el 0u"#o lo sabe & los .o0bres $ue !o"o1!o 0e trata" !o0o si &a estu2iera !asa#a. +usto iba a e0pe1ar a bus!ar u" 0ari#o por$ue .aba pasa#o el tie0po su i!ie"te para !o"seguir $ue #e!larara" 0uerto a Ri!.ar#. 7"to"!es 3l apare!i9 & arrui"9 0i pla". Gabrielle se estre0e!i9. <7s u"a situa!i9" real0e"te triste. Ri!.ar# "u"!a 0e .aba !ausa#o "i"gu"a preo!upa!i9" .asta $ue* #esa ortu"a#a0e"te* se e"a0or9 #e u"a 0u)er !asa#a* pero esto "o es "a#a !o0para#o !o" $ue lo arrastre" a u"a !olo"ia pe"al al otro eCtre0o #el 0u"#o. 'ero ?$ui3" se .abra i0agi"a#o $ue pu#iera eCistir u" pa#re as@ <Gabrielle suspir9<. >o 0e eCtraara $ue +a0es tu2iera ra19". 'robable0e"te* el !o"#e "o es el pa#re 2er#a#ero #e Ri!.ar# & lo .a trata#o ta" 0al por$ue se 2io obliga#o a a!eptar & !riar al .i)o bastar#o #e su 0u)er. <?Euieres #e!ir $ue po#ra tratarse #e u" e"0araa#o !astigo por los pe!a#os #e ella $ue el !o"#e .a apli!a#o a su .i)o@ P"a 2e"ga"1a* 2a&a. Gabrielle asi"ti9 !o" la !abe1a. <7sto sera 0s !o0pre"sible $ue el .e!.o #e $ue su propio pa#re sea ta" !ruel. = 0e"os $ue est3 lo!o. <>o* "o est lo!o* & si lo est* es !apa1 #e e"0as!ararlo tras u"a a!.a#a #e "or0ali#a#. <N.r #i)o $ue Ri!.ar# o#ia a su pa#re !o" to#a su al0a* as $ue "o 0e eCtraara $ue pre iriera ser u" .i)o bastar#o #e 3l. <-ea !o0o sea* esto "o "os libera "i a 3l "i a 0 #e esta situa!i9" < #e!lar9 +ulia<. =u"$ue le e!.ra0os esto e" !ara al !o"#e* 3l "o "os e"tregara ese .orrible !o"trato. 'or le&* Ri!.ar# lle2a su "o0bre* as $ue* sea o "o u" .i)o bastar#o* !u0ple los re$uisitos #el !o"trato. <%a llega#o la .ora #e salir #e la !ubierta* seoras <#i)o ;reL a!er!"#ose a su 0u)er & ro#e"#ole la !i"tura !o" u" bra1o<. =u"$ue resulta l9gi!o $ue la pro0eti#a & los a0igos #e u" .o0bre $uiera" prese"!iar su libera!i9"* +a0es "o $uiere $ue u"as 0u)eres e" !ubierta sea" !ausa #e #istra!!i9". Gabrielle solt9 u" respi"go. <7se bar!o s9lo .a 1arpa#o #e H"glaterra .a!e !i"!o #as. /a tripula!i9" seguro $ue to#a2a "o est a"siosa por 2er a u"a 0u)er. <?:as a #is!utir !o" +a0es a!er!a #e esto@ Gabrielle rio e"tre #ie"tes. <>i .ablar. :a0os* +ulia. ;e to#os 0o#os* #ebera0os #arle tie0po a Ri!.ar# para $ue se la2e a"tes #e .ablar !o" 3l. 7sto& segura #e $ue es lo 8"i!o e" lo $ue pie"sa #espu3s #e lle2ar e"!erra#o 0s #e u"a se0a"a. A7s ta" 0eti!uloso !o" su aspe!toB A'o#ra 2estirse !o" .arapos* pero te"#ra" $ue ser u"os .arapos li0piosB = 0 esto sie0pre 0e pare!i9 u" po!o raro* !laro $ue "o te"a "i i#ea #e $ue uera u" lor#. =.ora $ue lo s3* 0e resulta 0s !o0pre"sible. = los 0ie0bros #e la aristo!ra!ia pare!e $ue los e#u$ue" para ir sie0pre #e pu"ta e" bla"!o.

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Enemigos pe !e"#os

+ulia se #io !ue"ta #e lo po!o $ue saba a!er!a #el .o0bre !o" el $ue lle2aba pro0eti#a to#a la 2i#a* pero tu2o $ue estar #e a!uer#o !o" el 8lti0o !o0e"tario #e Gabrielle. 7lla sie0pre re!or#aba .aber 2isto a Ri!.ar# li0pio & bie" arregla#o. ?-era 3ste otro 0a"#ato #el !o"#e* $ue sus .i)os "o se e"su!iara" "u"!a@ Ka !asi estaba" al la#o #el otro bar!o. +ulia "i si$uiera se .aba #a#o !ue"ta* por$ue se .aba e" ras!a#o pro u"#a0e"te e" la !o"2ersa!i9". ;e repe"te la i"2a#i9 u" gra" "er2iosis0o. <,e alegro #e $ue !o" i3is ta"to e" el resulta#o #e "uestra i"ter2e"!i9" <les #i)o a ;reL & a Gabrielle. <>o te preo!upes. >o !o"o1!o a "a#ie $ue sea !apa1 #e persua#ir ta" bie" !o0o +a0es ,alor&.

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Captulo 28
="tes #e trasla#arse al bar!o-prisi9"* +a0es .i1o lla0ar a ;reL. -e .aba 2esti#o para la o!asi9". 'o!as 2e!es se es or1aba para $ue se "otara $ue era u" arist9!rata* pero a$uel #a lo .i1o. =u"$ue su ular bla"!o "o era algo uera #e lo !o08"* su !.a$ueta #e !olor beige era #e u" !orte per e!to* sus botas respla"#e!a"* & su !.ale!o era #e la 0s i"a se#a. <48 2e"#rs !o"0igo <#i)o +a0es<. -i el !apit" "iega su i0pli!a!i9" e" este !o0plot* alguie" $ue !o"o1!a a Ri!.ar# te"#r $ue ba)ar a la bo#ega para i#e"ti i!arlo. <;e#u1!o $ue pre ieres "o ser t8 $uie" lo .aga. <>o se trata #e u"a !uesti9" #e pre ere"!ias* &a"$ui. ;espu3s #e $ue #e)e !laro lo i0porta"te & po#eroso $ue so&* el !apit" lo e"!o"trar 0s 2eros0il si 0e "iego a ba)ar a su bo#ega & #elego la pesa#a tarea e" el sir2ie"te #e Ri!.ar#. 'or el pesta1o* &a sabes. 7s probable $ue &a apeste. ;reL !o"tu2o u"a !ar!a)a#a. <?=s $ue &o represe"to el papel #el sir2ie"te $ue "o pue#e per0itirse ser ta" re0ilga#o@ <7Ca!to* & "o pro"u"!ies "i u"a 0al#ita palabra o #es2elars tu "a!io"ali#a#. <AN.* 2a0osB <;reL reali19 u"a 0ue!a<. /os "ortea0eri!a"os so" ta" bue"os sir2ie"tes !o0o los i"gleses. <7s posible* pero u" lor# i"gl3s "o te"#ra u"o "i 0uerto. Fsta era u"a 2ie)a guasa. +a0es #is rutaba #e0asia#o trata"#o a los "ortea0eri!a"os #e brbaros para a#0itir $ue "o lo era" &* !o" los aos* ;reL se .aba 2uelto i"0u"e a esas burlas. Casi. 7l !apit" "o los re!ibi9 e" !ubierta* si"o $ue los !o"#u)ero" #ire!ta0e"te a su !a0arote. %a!er $ue los lle2ara" .asta 3l era u"a t!ti!a basta"te ob2ia para estable!er su superiori#a#* pero 3sta se e2apor9 !ua"#o +a0es se prese"t9. <+a0es ,alor&* 2i1!o"#e R&#i"g. 7s uste# 0u& a0able al re!ibir"os* !apit"5 <Ca"tel <respo"#i9 a$uel .o0bre 0ie"tras se le2a"taba #e golpe #el es!ritorio<. Capit" Ca"tel. +a0es lo salu#9 i"!li"a"#o le2e0e"te la !abe1a. ;reL tu2o $ue a#0irar su t!ti!a. 'o!o a"tes* ;reL .aba grita#o #e u"a !ubierta a la otra $ue el asu"to $ue #eba" tratar era urge"te* por lo $ue los 0ari"eros #el otro bar!o arriaro" las 2elas & se prepararo" para ser abor#a#os. 'ero +a0es a!ababa #e tra"$uili1ar al !apit" !o" su !or#ial salu#o. 'ara !ogerlo #espre2e"i#o !o" su o e"si2a5 /a pri0era #es!arga !o"sisti9 e" los #o!u0e"tos o i!iales $ue +a0es sa!9 #el bolsillo & #e)9 sobre el es!ritorio. 7l !apit" lo 0ir9 !o" eCtrae1a

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Enemigos pe !e"#os

0ie"tras !oga los #o!u0e"tos & e0pe1aba a leerlos. Mru"!i9 el !eo. +a0es "o esper9 a $ue ter0i"ara la le!tura. <Co0o 2er* .a llega#o a "uestro !o"o!i0ie"to $ue est tra"sporta"#o a u" .o0bre i"o!e"te. ;ebe uste# e"tregr0elo #e i"0e#iato. ;ura"te u"os i"sta"tes* el !apit" Ca"tel "o respo"#i9. 4o#a2a estaba le&e"#o. 7"to"!es abri9 u"os o)os !o0o platos. <?P"o #e "uestros prisio"eros es u" lor#@ /os errores #e esta 0ag"itu# "o o!urre"* lor# ,alor&. 7" 0i bo#ega "o .a& "a#ie $ue respo"#a a este "o0bre. <Ka supo"a $ue "o era uste# est8pi#o <#i)o +a0es !o" se$ue#a#<. 'ero !o0o 0e i0agi"o $ue &a !o"o!e las !o"se!ue"!ias #e su parti!ipa!i9" e" u" !o0plot !o0o 3ste* e" reali#a# "o lo !ulpo por i"te"tar "egarlo. 7l !apit" Ca"tel e"ro)e!i9. <-i"!era0e"te* "o te"go "i i#ea #e lo $ue est .abla"#o. 'ue#o e"searle 0i 0a"i iesto. 4o#os los prisio"eros est" e" la lista. 7"to"!es grit9 u"a or#e" al 0ie0bro #e la tripula!i9" $ue los .aba a!o0paa#oD <A:e a !o"tarlosB <Eu3#ese #o"#e est <repli!9 +a0es e" u" to"o #e 2o1 $ue parali19 al 0ari"ero. <:a0os a 2er5 <e0pe19 Ca"tel e" to"o bra2u!9". <>o !reer $ue le #ar3 la oportu"i#a# #e es!o"#er las pruebas* ?"o@ <>o 0e i"sulte 0s #e lo $ue &a lo .a .e!.o* lor# ,alor&. <?N si "o@ ;reL gru9 para sus a#e"tros. -e supo"a $ue +a0es te"a $ue .a!er 2aler su ra"go so!ial* "o 0a"go"ear al !apit"* pero ;reL te"a $ue re!o"o!er $ue su !ua#o estaba 0s a!ostu0bra#o a lo segu"#o. +a0es "o le #io al !apit" la oportu"i#a# #e respo"#er & aa#i9D <>o estar pe"sa"#o e" !o"trariar0e* ?"o@ ;e repe"te agarr9 al 0ari"ero por el !uello #e la !a0isa* lo le2a"t9 #el suelo & la"19 u"o #e sus po#erosos puos !o"tra su !ara. = !o"ti"ua!i9" #e)9 !aer al .o0bre le"ta0e"te al suelo* pr!ti!a0e"te i"!o"s!ie"te* & 2ol2i9 a 0irar al !apit". <Ko "o se lo a!o"se)o <#i)o e" u" to"o !lara0e"te a0e"a1a#or. <7sto es u" ultra)e <#e!lar9 el !apit"* pero lo #i)o si" 3" asis. <7sto& #e a!uer#o. = los lores #el rei"o "o se les trata as sea !ual sea el #elito $ue .a&a" !o0eti#o. 7s uste# !o"s!ie"te #e ello* ?"o@ <;es#e luego. <,u& bie". =u" sabie"#o $ue "o es as* le !o"!e#er3 el be"e i!io #e la #u#a & a!eptar3 $ue uste# "o saba "a#a #e esto. -upo"go $ue po#ra" .aberle e"trega#o al .i)o #el !o"#e !o" u" "o0bre also. H"!luso 3l po#ra .aber esta#o i"!o"s!ie"te &* por lo ta"to* "o po#er !orregir este ultra)e a"tes #e $ue llegara ta" le)os. -i" e0bargo <aa#i9 +a0es pe"sati2a0e"te<* lo 0s probable es $ue gritara su 2er#a#ero "o0bre lo basta"te alto para $ue se le o&era #es#e /o"#res. </os guar#ias "o le .abra" !re#o <respo"#i9 Ca"tel e"segui#a* si" #u#a pre era la a"terior 2ersi9" #e +a0es* pero ue lo basta"te osa#o para i"te"tar por 8lti0a 2e1 "o e"tregarle al prisio"ero & aa#i9<D %ar3

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Enemigos pe !e"#os

$ue i"terrogue" a los guar#ias #e i"0e#iato & po#r !o0probar $ue alguie" est 0al i" or0a#o a!er!a #el para#ero #e lor# =lle". <?K .a!er0e per#er to#a2a 0s tie0po@ Creo $ue "o. 4ie"e uste# tres op!io"es. 'ue#e e"tregar0e a.ora 0is0o a lor# =lle" &* a la 2uelta* i"te"tar !obrar #e to#os 0o#os su !o0isi9". ;u#o $ue lo !o"siga* pero esto& seguro #e $ue pre erir esta op!i9" a $ue lo arreste" e" la pr9Ci0a es!ala. <APste# "o tie"e autori#a# para elloB <?=!aso #u#a #e 0is !re#e"!iales@ ?>o .a o#o .ablar #e 0i a0ilia@ <7"to"!es +a0es aa#i9 !o" u" to"o #e !o"ster"a!i9"<D A;ios 0oB* ?#e 2er#a# 2o& a te"er $ue 0e"!io"ar "o0bres@ ;reL !asi se e!.9 a rer* pero el i"te"to #e +a0es #e ali2iar la te"si9"* si 3sta .aba si#o la i"ali#a# #e su 8lti0o !o0e"tario* u"!io"9. <>o ser "e!esario <!o"test9 el !apit"<. -u a0ilia es 0u& !o"o!i#a* lor# ,alor&. ?Ba)a0os a la bo#ega para 2er si el lor# #esapare!i#o ue e0bar!a#o por error e" 0i "a2e@ ?;e e"#ie"#o su i"o!e"!ia .asta el i"al@ +a0es "o se #e)9 0a"e)ar. /e2a"t9 u"a #e sus rubias !e)as & #i)oD <?Ko@ ?7" las e"traas #e u" bar!o #e presi#iarios@ ;e "i"g8" 0o#o. 7l !ria#o #e lor# =lle"* a$u prese"te* .a 2e"i#o para i#e"ti i!arlo. ;3 la or#e" i"0e#iata0e"te. 7l !apit" asi"ti9 !o" la !abe1a #e 0o#o !orta"te* se a!er!9 a la puerta para lla0ar a su pri0er o i!ial & regres9 )u"to al es!ritorio. =l !abo #e u"os 0i"utos* el o i!ial se prese"t9. Cua"#o e"tr9 e" el !a0arote* 0ir9 i)a0e"te al 0ari"ero $ue per0a"e!a i"!o"s!ie"te e" el suelo* lo $ue i"#u)o al !apit" a eCpli!arle !o" i0pa!ie"!iaD <P"a !uesti9" #is!ipli"aria. <K aa#i9<D 7stos !aballeros .a" 2e"i#o a liberar a u" .o0bre i"o!e"te $ue po#ra0os te"er a bor#o por error. ;e ser !ierto* #ebe ser libera#o #e i"0e#iato. -u !ria#o pue#e i#e"ti i!arlo. ,ie"tras ;reL segua al pri0er o i!ial .a!ia la puerta* o&9 $ue el !apit" Ca"tel le pregu"taba a +a0esD <?Cul era la ter!era op!i9"* lor# ,alor&@ <Eue &o lo 0atara a uste#.

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Captulo 29
<'e"s3 $ue era 0i i". >o os po#3is i0agi"ar algu"os #e los !astigos $ue esos guar#ias "os i" liga" <#e!lar9 Ri!.ar#. Ka se .aba la2a#o. N.r le .aba lle2a#o su bolsa #e 2ia)e* #e 0o#o $ue pu#o po"erse ropa li0pia. =.ora* e" lo 8"i!o e" lo $ue pe"saba era e" atiborrarse .asta $ue "o pu#iera #ar "i u" bo!a#o 0s. >o .aba to0a#o u"a bue"a !o0i#a #es#e $ue lo sa!aro" a rastras #e la posa#a $ue .aba !er!a #e QilloL Qoo#s* .a!a 0s #e u"a se0a"a. ="tes #e 1arpar* s9lo les #iero" ga!.as para !o0er* pero al 0e"os* iba" a!o0paa#as #e pa" tier"o. -i" e0bargo* e" !ua"to 1arparo" #e)aro" #e #arles pa" !o" las ga!.as & u"o #e los guar#ias i"!luso les #i)o* rie"#o* $ue !ua"#o las pro2isio"es es!aseara"* ta0bi3" #e)ara" #e #arles la ba1o ia !o" la $ue los ali0e"taba"* pues e" la segu"#a 0ita# #e a$uel 2ia)e #e tres 0eses .aba 0u& po!os puertos e" los $ue pu#iera" apro2isio"arse. -e esperaba $ue la 0a&ora #e los prisio"eros 0s #3biles "o lograra" sobre2i2ir al 2ia)e. 7sta "i si$uiera era la peor #e las a0e"a1as $ue les pro era" los guar#iasD i"a"i!i9"* traba)o eCte"ua"te* latiga1os & !o" i"a0ie"to e" !el#as ta" pe$ueas $ue los .o0bres "o po#a" tu0barse e" el suelo para #or0ir. /os !o"2i!tos #e la !olo"ia se 0ataba" e"tre ellos para $ue los a.or!ara" & as po#er es!apar #e a$uel i" ier"o. 7sto era lo $ue #eba" esperar si sobre2i2a" al 2ia)e* les #i)ero" los guar#ias. <?;e 2er#a# $ue tu pa#re te .i1o esto@ <pregu"t9 ;reL. <-* pero a 0 "o 0e sorpre"#e. -ola or#e"ar a algu"os #e los sir2ie"tes $ue 0e pegara" & 0e e"!errara" e" la .abita!i9". <7s pr!ti!a0e"te lo 0is0o <seal9 ;reL e" to"o so0bro<. ?'ero !90o !o"siguiero" e0bar!arte e" esa "a2e si" te"er los #o!u0e"tos perti"e"tes@ ;reL & N.r era" los 8"i!os $ue estaba" !o" Ri!.ar# e" el !a0arote pri"!ipal. /a !o0i#a estaba #ispuesta e" la 0esa para 3l. ;es#e $ue ;reL apare!i9 e" la bo#ega #el bar!o-prisi9" & a 3l le $uitaro" las !a#e"as #e las 0a"os & los tobillos* Ri!.ar# estu2o al bor#e #e la risa. 4o#a2a le !ostaba !reer $ue sus a0igos lo .ubiera" res!ata#o & se se"ta abru0a#o #e ali2io. ="tes #e $ue el bar!o 1arpara* re19 & !o" i9 e" $ue lo res!atara"* pero !ua"#o el bar!o se .i1o a la 0ar* per#i9 to#a espera"1a. <,i pa#re es a0igo #el )ue1 lo!al <eCpli!9 Ri!.ar#<. K a#e0s .e te"i#o la 0ala suerte #e $ue el !apit" #el bar!o uera el .er0a"o #el )ue1. 7l !apit" "o estaba #ispuesto a lle2ar0e & #is!utiero"* pero supo"go $ue el )ue1 #ebi9 #e eCigirle la #e2olu!i9" #e alg8" a2or* por$ue a!ab3 e" la bo#ega !o0o el resto #e los prisio"eros. Ko !reo $ue al !apit" "i si$uiera le #i)ero" $ui3" era &o. Claro $ue* segura0e"te* ta0po!o .abra i0porta#o. 'ero ?!90o 0e .ab3is e"!o"tra#o@ ?/e #isteis

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Enemigos pe !e"#os

u"a pali1a a 0i pa#re para obligarlo a !o" esar $u3 .aba .e!.o !o"0igo@ Ri!.ar# or0ul9 la pregu"ta #irigi3"#ose a N.r & .abra #esea#o es!u!.ar u" s !o0o respuesta* pero su a0igo so"ri9 ir9"i!a0e"te & !o"test9D <>o* esa posibili#a# "i si$uiera se 0e o!urri9. ;espu3s #e pe#irle a tu .er0a"o $ue registrara tu a"tiguo .ogar & 3l 0e asegurara $ue tu pa#re a!tuaba !o" "or0ali#a#* &o5 <7se .o0bre "o tie"e e0o!io"es* #e 0o#o $ue su !o0porta0ie"to "o re2elara "a#a <lo i"terru0pi9 Ri!.ar#. <?>i si$uiera se rego#eara #e estar a pu"to #e !o"seguir lo $ue sie0pre .aba $ueri#o@ <-* #es#e luego <!o"test9 Ri!.ar# !o" a0argura<* pero lo guar#ara para s 0is0o. /o $ue es seguro es $ue "o per0itira $ue C.arles se #iera !ue"ta. Fl sabe $ue 0i .er0a"o & &o esta0os u"i#os. -i C.arles a2eriguara lo $ue 0i pa#re 0e .a .e!.o* ro0pera la rela!i9" !o" 3l para sie0pre* por 0u& pe"osa $ue 3sta sea. <Bue"o* e" !ual$uier !aso &o #e#u)e* err9"ea0e"te* $ue tu pa#re "o te"a "a#a $ue 2er !o" tu para#ero. <N)al "o le .ubieras !o"ta#o a 0i .er0a"o $ue &o .aba #esapare!i#o. >o 0e gusta pe"sar $ue est preo!upa#o por 0. ;reL se e!.9 a rer. <'ero $ue "osotros "os preo!upe0os "o te i0porta* ?"o@ Ri!.ar# so"ri9. <7speraba $ue 0e res!atarais & lo .ab3is .e!.o* pero a C.arles "o se le .abra o!urri#o !90o sa!ar0e #e esto. <Cua"#o &o 0e ui "o estaba preo!upa#o <lo tra"$uili19 N.r<. /e !o"t3 $ue &a te .abas i#o por tu !ue"ta otras 2e!es & $ue* probable0e"te* "o .aba 2isto la "ota $ue 0e .abas #e)a#o. Fl te bus!9 por to#a la !asa a pri0era .ora #e la 0aa"a* as $ue #ebiero" #e sa!arte #e all a$uella 0is0a "o!.e. <-* i"0e#iata0e"te #espu3s #e la !.arla !o" 0i pa#re. 'as3 la "o!.e e" la !r!el &* al a0a"e!er* 0e 0etiero" e" u" !arrua)e & 0e trasla#aro" a los 0uelles #e /o"#res. <A,al#ita seaB 4a0bi3" te bus$u3 e" las !r!eles* pero a la 0aa"a siguie"te* & #espu3s #e registrar to#a la 1o"a #ura"te !asi u"a se0a"a* se 0e a!abaro" las i#eas & 2ol2 a /o"#res. Ri!.ar# ru"!i9 el !eo. <>o lo e"tie"#o* ?e"to"!es !90o 0e e"!o"traste@ <A,e"u#o asti#ioB <#e!lar9 +a0es 0ie"tras e"traba e" el !a0arote <. 'o#ras .aberle lle2a#o la !o0i#a a su !a0arote* "o al 0o. Ri!.ar# se le2a"t9 #e u" bri"!o &* #e u"a or0a i"sti"ti2a* su !uerpo se puso e" te"si9"* prepar"#ose para re!ibir otra pali1a #e las letales 0a"os #e ,alor&. <?7ste !a0arote es tu&o@ <Rel)ate* Ri!.ar# <i"ter2i"o ;reL !o" rapi#e1<. -i" su a&u#a "o po#ra0os .aberlo .e!.o. -i le .ubi3ra0os pe#i#o al !apit" #el otro bar!o $ue te liberara* se .abra re#o #e "osotros. Euie" te 0eti9 e" ese bar!o ue u" 0ie0bro #e la "oble1a & se re$uera otro para sa!arte #e 3l. <Cua"#o le 0e"!io"3 al !apit" Ca"tel $ue era ilegal $ue tra"sportara a u" lor# i"gl3s e" su bo#ega* 3l "eg9 $ue estu2ieras all <

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Enemigos pe !e"#os

eCpli!9 +a0es 0ie"tras se se"taba e" el bor#e #e su es!ritorio<. -i" e0bargo* per!ib su !ulpabili#a# & s9lo tu2e $ue !o0e"tar las !o"se!ue"!ias #e tu prese"!ia e" su bar!o para $ue !ooperara. ;reL ro0pi9 a rer. </a 2er#a# es $ue tu 0a"era #e eCpo"er tus ra1o"es es basta"te5 i"usual. +a0es se e"!ogi9 #e .o0bros. <7s u" #o". +a0es .aba #e)a#o la puerta abierta. Gabrielle e"tr9 !orrie"#o &* tras pro erir u" grito #e alegra* se la"19 sobre Ri!.ar# & lo abra19. Fl se e!.9 a rer & la .i1o girar e" 2ola"#as. Ri!.ar# eCperi0e"t9 u"a i"0e"sa alegra al 2ol2er a estar !o" sus a0igos* por$ue .aba llega#o a pe"sar $ue "o 2ol2era a 2erlos 0s. <A;ios 0o* Ri!.ar#* "o 2uel2as a .a!er0e esto "u"!a 0sB < eC!la09 Gabrielle. <?= ti@ <rio 3l. 7lla se separ9 #e 3l & le #io u"a le2e pal0a#a e" el pe!.o. <A/o #igo e" serioB %a si#o ta" .orrible !o0o !ua"#o /eCross e"!err9 a 0i pa#re e" su 0a10orra para po#er atrapar0e. =$uel pirata era u" aut3"ti!o #e0o"io & "o 0e lo .abra pe"sa#o #os 2e!es a"tes #e .a!erlo 2olar por los aires. 'ero 3ste era u" bar!o brit"i!o & "o po#a0os ata!arlo si" i"i!iar otra guerra. <AK &o 0e alegro #e $ue "o lo .i!ierasB >o 0e .abra gusta#o 2er0e arrastra#o al o"#o #el 0ar si .ubieras !o"segui#o .u"#irlo. <Bue"o* ta0bi3" pe"sa0os e" esa posibili#a# <!o0e"t9 ella. 7"to"!es* Ri!.ar# 0ir9 a +a0es & #i)o e"tre #ie"tesD <A:a&a* supo"go $ue te"go $ue #arte las gra!iasB <>o lo .agas <!o"test9 +a0es<. 48 & &o sabe0os !ul es "uestro lugar. >o estara a$u si 0i 0u)er "o tu2iera el !ora19" bla"#o. /a !ara #e Ri!.ar# e0pe19 a ilu0i"arse #e pla!er al pe"sar $ue Georgi"a .aba i"ter2e"i#o para sal2arlo* pero se lo pe"s9 0e)or. -i"!era0e"te* "o #eseaba re!ibir otra pali1a #e ,alor&. 'ero segua !o" uso. =u"$ue a =bel Ca"tel le .ubiera re0or#i#o la !o"!ie"!ia por saltarse la le&* "o saba $ui3"es era" los a0igos #e Ri!.ar# para !o"tarles lo $ue .aba su!e#i#o* & a 3ste "o se le o!urra "a#ie 0s $ue pu#iera .aber puesto e" 0ar!.a su res!ate. <-igo $uerie"#o saber5 <e0pe19* pero se #etu2o #e golpe. +ulia estaba e" el u0bral #e la puerta. =l 2erla* Ri!.ar# eCperi0e"t9 u"a eCtraa 0e1!la #e e"o)o & #eseo. 7lla segua sie"#o la iera iras!ible #e sie0pre* pero a.ora te"a otras ar0as a su al!a"!e. -u !uerpo se#u!tor. A,al#i!i9"* a esa 0u)er le .aba" sali#o u"as bo"itas !ur2as* & a 3l le 0olestaba #esearla ta"toB 'ero e"to"!es sus o)os se e"!o"traro" !o" los #e ella & el e"o)o a#$uiri9 priori#a#. -ie0pre la i#e"ti i!aba !o" la !ausa #e la !o#i!ia #e su pa#re & la ra19" #e $ue* e" a$uella o!asi9"* !asi .ubiera 0uerto* pues Ri!.ar# "o #u#aba #e $ue 3ste .abra si#o el resulta#o i"al #e a$uel 2ia)e. <AEu35 sorpresaB <eC!la09 3l !o" sar!as0o<. ?7sts bus!a"#o u" "ue2o i"al* +eLels@ <?Eu3 $uieres #e!ir@ <pregu"t9 ella !o" el !eo ru"!i#o. </a 8lti0a 2e1 $ue "os 2i0os la situa!i9" se "os ue u" po!o #e las

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0a"os. <7"to"!es la 0ir9 #e u"a or0a sugere"te<. =u"$ue #ebera .aber re!or#a#o $ue ibas a .a!er $ue 0e #e!larara" 0uerto* o $ue pagaras a alguie" para $ue 0e 0atara. >o 0e #igas $ue pagaste a 0i pa#re para $ue .i!iera el traba)o su!io por ti. <=l 2er la eCpresi9" perple)a #e +ulia* aa#i9 e" a#a#o<D =.* ?"o@ 7s igual* si0ple0e"te 0a"te"te uera #e 0i 2ista. 7sto "o .abra su!e#i#o si "o uera por ti & tu 0al#ito #i"ero. 7lla se #io la 2uelta & se ue. 7"to"!es se pro#u)o u" gra" sile"!io. Ri!.ar# 0ir9 a su alre#e#or !o" i"!o0o#i#a# & 2io $ue sus a0igos lo obser2aba" .orrori1a#os. <,e"u#o i0b3!il <#e!lar9 +a0es !o" #es#3". 'ero ue la #e!ep!i9" $ue re le)aba la 0ira#a #e Gabb& lo $ue e0pu)9 a Ri!.ar# a #e e"#erse. <?Eu3@ >o te"3is "i i#ea #e to#o lo $ue .a o!urri#o e"tre "osotros. +ulia estara e"!a"ta#a si el !astigo #e 0i pa#re 0e .ubiera !ausa#o la 0uerte. <;e .e!.o* Ri!.ar#* &o .e o#o las #os 2ersio"es #e ese e" re"ta0ie"to #e la i" a"!ia <#e!lar9 Gabrielle* i"#ig"a#a<. P" e" re"ta0ie"to $ue se os ue #e las 0a"os por$ue "o po#ais liberaros #e 3l pelea"#o. -i ella .ubiera si#o u" !.i!o* #e "ios os .abrais roto la "ari1 0utua0e"te & #e a#ultos os .abrais re#o #e ello. <7lla s $ue 0e ro0pi9 la "ari1 <#e!lar9 Ri!.ar# seala"#o !o" u" #e#o el bultito $ue te"a e" el pue"te #e la "ari1. <A/sti0aB <i"ter2i"o +a0es<. 7speraba .ab3rtelo .e!.o &o. >i Gabrielle "i Ri!.ar# .i!iero" !aso #e la o!urre"!ia #e +a0es & ella sigui9 regaa"#o a Ri!.ar#. <-* & !o0o "o $ueras pegar a u"a "ia* #e!i#iste !olgarla #e u" bal!9". Fl se rubori19* a2ergo"1a#o #e $ue ella !o"o!iera a$uel .e!.o. >o se se"ta orgulloso #e lo $ue .i1o* pero e" a$uel 0o0e"to estaba .arto #e sa"grar !a#a 2e1 $ue +ulia se a!er!aba a 3l lo basta"te para 0or#erlo. Gabrielle "o .aba a!aba#o #e .a!erlo se"tirse !ulpable. <>o .abra0os te"i#o la 0e"or pista #e #9"#e e"!o"trarte si +ulia "o "os .ubiera !o"ta#o lo $ue tu pa#re .aba .e!.o. K "os lo !o"t9 pre!isa0e"te por$ue "o $uera $ue su rieras ese !astigo. <?7lla .abl9 !o" 0i pa#re@ <pregu"t9 Ri!.ar# !o" i"!re#uli#a#. <-* ue ella $uie" le pi#i9 a +a0es $ue te res!atara. N.r* ;reL & &o s9lo .e0os 2e"i#o por si po#a0os a&u#ar e" algo. ?4e sue"a esto a u"a 0u)er $ue $uiere 2erte 0uerto@ Ri!.ar# suspir9. <,e sue"a a $ue le #ebo u"a #is!ulpa. +a0es "o se pu#o resistir. <>o 0e #igas. ;e "ue2o 2ol2iero" a ig"orar su !o0e"tario &* !a0i"o #e la puerta* Ri!.ar# #i)oD <;is!ulpa#0e* te"go $ue ir a tragar0e el orgullo.

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Captulo 30
+ulia !err9 la puerta #e su !a0arote #e u" porta1o & e"segui#a sus o)os se lle"aro" #e lgri0as. P"a 2e1 0s* la rabia & el #olor la #esgarraba" por #e"tro. H"!apa1 #e !o"trolar sus i"te"sas e0o!io"es* 2ol2i9 a se"tirse !o0o u"a "ia pe$uea* #3bil & 2ul"erable* i"!apa1 #e ga"ar "u"!a a Ri!.ar#. ?C90o po#a 0ostrarse ta" #esagra#able #espu3s #e lo $ue ella .aba .e!.o por 3l@ -e!arse las lgri0as !o" la 0a"ga "o le ser2a #e "a#a* pues "o #e)aba" #e brotar. Cogi9 u"a toalla para se!arse la !ara & e"to"!es o&9 $ue las puertas #el pasillo se abra" & se !erraba". ,ir9 #etrs #e ella & !o"te0pl9 el po0o #e la puerta. 7"to"!es !orri9 .a!ia ella para !errarla !o" lla2e. ;e0asia#o tar#e. /a puerta se abri9. <4e"as $ue estar e" el 8lti0o !a0arote $ue .e 0ira#o <#e!lar9 Ri!.ar# 0ie"tras e"traba & !erraba la puerta. >o pi#i9 per0iso para e"trar. AEu3 tpi!o #e 3lB K so"aba o e"#i#o* pero e" lo 8"i!o e" lo $ue po#a pe"sar ella era e" $ue "o se "otara $ue la .aba .e!.o llorar. /e #io la espal#a & se pas9 la toalla por los o)os & las 0e)illas. <?7stabas llora"#o@ <pregu"t9 3l !o" suspi!a!ia. <>o <!o"test9 ella !o" rapi#e1<. ,e estaba la2a"#o la !ara !ua"#o o el )aleo $ue estabas ar0a"#o e" el pasillo. 7"to"!es #e!i# !errar la puerta !o" lla2e. +ulia se #io la 2uelta. Fl "o estaba so"rie"#o !o" es!epti!is0o* si"o $ue se .aba so"ro)a#o. -u aspe!to "o era el #e alguie" $ue .aba 2i2i#o u"a terrible eCperie"!ia. -u largo pelo "egro se 2ea li0pio & estaba per e!ta0e"te re!ogi#o e" u"a !ola. Hba 2esti#o !o" u"a .olga#a !a0isa bla"!a 0eti#a e" u"os pa"talo"es "egros & u"as botas $ue le llegaba" .asta las ro#illas. /as botas te"a" araa1os* probable0e"te las .aba lle2a#o puestas #ura"te to#a la se0a"a* pero la ropa se 2ea li0pia. /os 0ora#os #e su !ara se .aba" !ura#o* por lo $ue estaba real0e"te guapo. +ulia se $ue#9 0ir"#olo !asi .ip"9ti!a0e"te & esto la e" ure!i9. <Creo $ue te #ebo u"a #is!ulpa <#e!lar9 Ri!.ar#. <A>o 0e #igasB <solt9 ella. <>o .ables !o0o ,alor& <le re!ri0i"9 3l. 7lla i".al9 .o"#o !o" uer1a. ?Fsta era la a!titu# #e u" .o0bre $ue $uera #is!ulparse@ <A/rgate #e a$uB ?>o #e!as $ue "o po#as soportar 2er0e@ Ko sie"to lo 0is0o .a!ia ti. =. est la puerta. Fl "o se 0o2i9. 'are!a perple)o. <Gabb& 0e .a eCpli!a#o $ue uiste a 2er a 0i pa#re & $ue a2eriguaste lo $ue .aba o!urri#o. 'ero ?por $u3 uiste a 2erlo@ ?K !u"#o@ +urara $ue te 2i regresar a /o"#res #espu3s #e "uestro e"!ue"tro e" la posa#a.

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<- $ue regres3 a !asa* pero e"to"!es #e!i# reali1ar u" 8lti0o i"te"to para !a"!elar el !o"trato #e u"a or0a a0igable* #e 0o#o $ue 2ol2 a QilloL Qoo#s. 'ero 0i i"te"to ue i"8til. 4u pa#re* i"gie"#o preo!upa!i9"* #e)9 !laro lo $ue le pasara a 0i a0ilia si "o 0e preparaba para la bo#a. Ko !re $ue "o era 2er#a# $ue te .aba 2isto & $ue s9lo i"te"taba !o"2e"!er0e #e $ue te !asaras #e bue" gra#o. =l i"al 0e !o"t9 lo $ue .aba .e!.o para asegurarse #e tu bue"a #isposi!i9". Ri!.ar# reali19 u"a 0ue!a. <-ie"to $ue tu2ieras $ue .ablar !o" ese tira"o* uera por la ra19" $ue uese. 4a0bi3" sie"to .aber0e 0eti#o !o"tigo. Gra!ias por orga"i1ar 0i res!ate. 4ie"es tus 0o0e"tos* !ua"#o !o"sigues 0ostrarte a0able. < Ri!.ar# so"ri9<. ?=!eptas 0is #is!ulpas@ 7lla to#a2a estaba #e0asia#o e" a#a#a para 0ostrarse !o"#es!e"#ie"te. H"!luso le sorpre"#a .aber respo"#i#o a la otra pregu"ta #e Ri!.ar# si" .aberle grita#o. 'ero ?esto@ <?,e to0as el pelo@ 4e"#ras $ue #is!ulparte u" 0ill9" #e 2e!es para !o0pe"sar to#o el #ao $ue 0e .as !ausa#o. <?-ie0pre tie"es $ue eCagerar@ Ko "u"!a te .e .e!.o #ao* s9lo te .e .e!.o e" a#ar. %a& u"a gra" #i ere"!ia e"tre a0bas !osas. <?-abes !u"tas !osas 0e .e per#i#o por tu !ulpa@ /os !.i!os "o lirteaba" !o"0igo por$ue &a estaba !o0pro0eti#a. >o 2i2 u"a e0o!io"a"te prese"ta!i9" e" so!ie#a# 0ie"tras to#as 0is a0igas pla"eaba" la su&a. ?K por $u3@ A'or$ue &a estaba pro0eti#aB A%a!e tres aos $ue te"#ra $ue .aber0e !asa#o & a.ora e" la alta so!ie#a# 0e lla0a" soltero"aB 4o#as sus a ir0a!io"es so"aro" !o0o a!usa!io"es & e"to"!es Ri!.ar# se puso te"so. <?'re eriras $ue 0e .ubiera $ue#a#o para !asar0e !o"tigo & $ue .ubi3ra0os a!aba#o 0at"#o"os el u"o al otro@ <le pregu"t9 !o" i"!re#uli#a#. <>o "os .abra0os 0ata#o* 0a)a#ero. <48 0e pro0etiste $ue5 <Cua"#o esto& e" a#a#a #igo !osas $ue "o te"go i"te"!i9" #e !u0plir* ?t8 "o@ <lo i"terru0pi9 ella. <>o 0e re iero a u" asesi"ato pre0e#ita#o* si"o a u"a rea!!i9" i"sta"t"ea. -abes per e!ta0e"te $ue eso "u"!a lo !o"trolaste. <7s igual* "o e"!a)a !o" 0i !ar!ter 0atar a "a#ie. >i si$uiera a ti* as $ue por 0u& uriosa $ue 0e po"gas* "u"!a llegara a ese eCtre0o. <AK ta"to $ue sB A,e arra"!aste la ore)a #e u" 0or#is!oB ?4e .abas ol2i#a#o #e este #etalle@ <?Eui3" eCagera a.ora@ <pregu"t9 ella !o" sor"a. </o i"te"taste* +eLels. ;e u"a 0a"era u otra sie0pre i"te"tabas .a!er0e sa"grar. =l re!or#arlo* +ulia e"ro)e!i9. <7ras #e0asia#o uerte para 0 & "o te"a otra or0a #e lu!.ar !o"tra ti. <A>o te"as por $u3 lu!.ar !o"tra 0B <eC!la09 3l !o" eCaspera!i9". <48 .eras 0is se"ti0ie"tos <#i)o ella e" 2o1 ba)a 0ie"tras su labio e0pe1aba a te0blar & se le e0paaba" los o)os<. -ie0pre lo .i!iste* & &o

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Enemigos pe !e"#os

"o era lo basta"te rpi#a para respo"#er !o" agu#e1a & pagarte !o" la 0is0a 0o"e#a. <Cielos* ?ests llora"#o@ 7lla se #io la 2uelta e"segui#a. <A:eteB Fl "o se ue. +ulia o&9 $ue se a!er!aba a ella* & se a!er!9 ta"to $ue ella per!ibi9 su olor. 7"to"!es si"ti9 sus 0a"os e" sus .o0bros. Mue #e0asia#o para sus rgiles e0o!io"es. -e 2ol2i9 para golpearle el pe!.o !o" los puos* pero 3l la ro#e9 !o" sus bra1os para e2itarlo &* eCtraa0e"te* a ella a$uel !o"ta!to le result9 re!o" orta"te. ?H"te"taba tra"$uili1arla@ 7sto la .i1o llorar to#a2a 0s. -us gra"#es e i"!o"trolables sollo1os .u0e#e!iero" la !a0isa #e Ri!.ar#. A%a!a ta"to tie0po $ue "o te"a u" .o0bro e" el $ue llorarB 7" reali#a# .aba llora#o sobre el .o0bro #e su pa#re u" 0o"t9" #e 2e!es* por$ue lo e!.aba #e 0e"os 0u!.si0o* pero 3l "o estaba #espierto para #arse !ue"ta. 7ste re!uer#o .i1o $ue llorara to#a2a 0s. <>o llores <#i)o Ri!.ar# !o" sua2i#a# 0ie"tras i"te"taba se!ar la 0e)illa #e +ulia !o" sus #e#os<. >o llores <#i)o otra 2e1 #esli1a"#o la 0a"o por la !abe1a #e ella. 'ero lo 8"i!o $ue !o"sigui9 ue soltar las .or$uillas #el !abello #e +ulia & la 0ita# #e su !abello !a&9 sobre su espal#a. Ri!.ar# #esli19 los #e#os e"tre sus !abellos solta"#o el resto #e las .or$uillas. <:a0os* "o llores <le #i)o 0ie"tras la besaba e" la re"te. /a bes9 #os 2e!es. AK !o" ta"ta ter"uraB 7l to"o tra"$uili1a#or #e su 2o1 estaba .a!ie"#o 0ara2illas. +ulia se pregu"t9 por $u3 la estaba !o"sola"#o. ?'or u" se"ti0ie"to #e !ulpabili#a#@ ?N ta0bi3" 3l e"!o"traba !o"suelo para su propia & terrible eCperie"!ia@ Fl era u" .o0bre* & probable0e"te "o se per0ita el lu)o #e llorar* #e 0o#o $ue ella lo abra19. 'or si lo "e!esitaba. /as tra"$uili1a#oras !ari!ias #e Ri!.ar# ta0bi3" estaba" .a!ie"#o 0ara2illas* au"$ue #e u" 0o#o #isti"to. 4e"a u"a 0a"o e" el !abello #e +ulia & #esli1aba la otra por su espal#a* e)er!ie"#o u"a ligersi0a presi9". 7" reali#a#* a.ora "o la su)etaba !o"tra 3l* pero ella "i si$uiera !o"si#er9 la posibili#a# #e apartarse. 7" a$uel 0o0e"to "o eCperi0e"taba u"a rabia apasio"a#a $ue pu#iera !o"2ertirse e" algo #isti"to. 'ero ese algo #isti"to estaba o!urrie"#o #e to#as or0as. Fl i"te"t9 se!arle #e "ue2o la 0e)illa* pero esta 2e1 !o" la su&a. 7lla i"!li"9 la !abe1a u" po!o & u"!io"9. K #e repe"te* 3l la estaba besa"#o. 'o#a tratarse* si0ple0e"te* #e su or0a #e !o"solarla* pero para ella "o era s9lo eso. -us lgri0as se se!aro" !o0pleta0e"te. 7l !re!ie"te !alor $ue !orra por sus 2e"as pu#o .aber a&u#a#o. -e trat9 #e u" beso #ul!e* pero* au" as* las e"traas #e +ulia se agitaro" #e eC!ita!i9". =$uello era5 ro0"ti!o* u"a #eli!a#a i"tro#u!!i9" al aspe!to 0s se"sual #e la 2i#a. 7ra lo $ue te"#ra $ue .aber su!e#i#o !ua"#o ella te"a #ie!io!.o aos & estu2iera !asa#a !o" 3l. +ulia borr9 este pe"sa0ie"to #e su 0e"te. >o per0itira $ue el pasa#o se e"tro0etiera )usto e" ese 0o0e"to. 7l beso se 2ol2i9 u" po!o 0s "ti0o & la le"gua #e Ri!.ar# se 0ostr9 0s #e!i#i#a 0ie"tras eCploraba la bo!a #e +ulia. 7l sabor #e Ri!.ar#

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eC!it9 los se"ti#os #e +ulia* $uie" lo abra19 !o" 0s uer1a. Fl le !ogi9 la !ara e"tre las 0a"os & eCte"#i9 los #e#os .a!ia su "u!a e"2ia"#o es!alo ros por su espi"a #orsal. ;e repe"te* 3l i"terru0pi9 el beso & la 0ir9. -us o)os 2er#es ar#a" #e pasi9" & la 0iraba" #e u"a or0a i"$uisiti2a. /os #e ella brillaba" !o" #ul1ura. ?/e estaba #a"#o la oportu"i#a# #e i"terru0pir lo $ue estaba su!e#ie"#o e"tre ellos@ 'ero s9lo esper9 u" i"sta"te. 7l siguie"te beso ue 0u!.o 0s pro2o!ati2o & 0u!.o 0s e0o!io"a"te por la #e!isi9" 0utua & sile"!iosa $ue .aba" to0a#o. Fl e0pe19 a #esaboto"arle la blusa. 7lla le sa!9 la !a0isa #el i"terior #e los pa"talo"es a!ari!i"#ole la espal#a. /os #os se 0o2a" le"ta0e"te para "o i"terru0pir el beso. >o .aba prisa5 to#a2a. 7l #eseo !re!a* pero resultaba eC!ita"te saborearlo. /a al#a #esabro!.a#a #e +ulia resbal9 por sus !a#eras. /a 0a"o #e Ri!.ar# se #esli19 por #eba)o #e sus !al1o"es & apret9 u"a #e sus re#o"#as "algas a"tes #e presio"arla !o"tra sus e"traas. A-a"to !ielo* "a#a #e a$uello era se"sual0e"te le"toB 7lla e"segui#a le ro#e9 el !uello !o" los bra1os & eC.al9 u" ge0i#o. Fl la le2a"t9 e" 2ilo & !olo!9 u"a #e sus pier"as por e"!i0a #e u"a #e sus !a#eras* & ella .i1o lo 0is0o !o" la otra. Ri!.ar# la lle29 agarra#a a 3l !o" sus eCtre0i#a#es .asta la !a0a & la tu0b9 a lo a"!.o !o" !ui#a#o* pero 3l "o se e!.9 a su la#o. -e $ue#9 all #e pie* )u"to al bor#e #e la !a0a* 0ie"tras se $uitaba la !a0isa #e u" tir9" & se #esabro!.aba los pa"talo"es. +ulia estaba as!i"a#a. Ri!.ar# real0e"te se .aba #esarrolla#o & se .aba !o"2erti#o e" u" )o2e" or"i#o* #e 08s!ulos uertes $ue se te"saba" a lo largo #e sus eCtre0i#a#es* #e pier"as largas & e")utas !a#eras. K su pelo* Asa"to !ieloB* ese pelo eCtre0a#a0e"te largo & "egro !o0o el !arb9" $ue* !ua"#o lo lle2aba suelto !o0o e" a$uel 0o0e"to* le #aba u" aspe!to sal2a)e & pri0iti2o. K su 0ira#a5 !ua"#o i"al0e"te ella 2ol2i9 a 0irarlo a los o)os* "o pu#o apartar la 0ira#a. 'ero lo $ue la atra)o "o ue su ar#ie"te pasi9". Fsta ta0bi3" estaba all* e" su 0ira#a* pero .aba algo 0s5 u"a "e!esi#a#* u" a".elo pro u"#o* !o0o si a$uello uera algo $ue lle2ara espera"#o #es#e sie0pre. ?-e lo estaba i0agi"a"#o@ +ulia po#ra .aber #i!.o esto #e s 0is0a* pero ?#e 3l@ Muera !o0o uese* se si"ti9 .e!.i1a#a por el a".elo #e sus o)os. /e to!9 )usto la ibra se"sible $ue .i1o $ue eCte"#iera los bra1os .a!ia 3l. Ri!.ar# le $uit9 los !al1o"es #e u" tir9" & se i"!li"9 .a!ia ella #esli1a"#o las 0a"os por #eba)o #e su !a0isola. /os i"os !or#o"es $ue la abro!.aba" se a lo)aro" !o" a!ili#a# 0ie"tras 3l eCploraba el ta!to #e sus pe!.os* & se soltaro" !o0pleta0e"te !ua"#o se i"!li"9 to#a2a 0s para i"tro#u!ir u"o #e sus pe!.os e" su bo!a. 7lla lo abra19 uerte0e"te !o" sus bra1os* !o" sus pier"as. /as se"sa!io"es $ue 3l le pro#u!a pare!a" llegar e" espiral .asta su 03#ula. 70botaba" sus se"ti#os. >o po#a estarse $uieta. /o e0pu)aba* se retor!a* re!la0a"#o5 algo. 7"to"!es lo obtu2o* !o" rapi#e1* a$uella presi9" #ura & gruesa e" sus e"traas* #esli1"#ose .a!ia su i"terior* pe"etr"#ola )usto #o"#e lo "e!esitaba. Eue 3l supiera !90o propor!io"arle lo $ue a ella le altaba !o"stitu&9 u" ali2io ta" gra"#e $ue ape"as si"ti9 el bre2e #olor $ue eCperi0e"t9 a"tes #e $ue 3l la lle"ara

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por !o0pleto. AEu3 aso0brosoB AEu3 0ara2illosa se"sa!i9" te"erlo ta" a#e"tro* e" su i"teriorB 7lla !o"tu2o el alie"to* eCpe!ta"te. A'ero 3l "o se 0o2i9B =l 0e"os sus !a#eras per0a"e!iero" total0e"te i"092iles* apret"#ola !o"tra la !a0a* 0ie"tras su bo!a 2ol2a a a!ari!iar & eCplorar la #e ella. +ulia "o saba por $u3 se se"ta ta" #esespera#a & "e!esita#a* pero eso .i1o $ue le #e2ol2iera el beso !o" uria* sal2a)e & te0pestuosa0e"te* a pu"to #e eCplotar por la pasi9" !o"te"i#a $ue gritaba pi#ie"#o ser libera#a. Mi"al0e"te* 3l i"terru0pi9 el beso !o" u" ge0i#o* retro!e#i9 & e"to"!es 2ol2i9 a pe"etrarla. >o tu2o $ue .a!er "a#a 0s. ACielos* el pla!er $ue eCplot9 e" el i"terior #e +ulia ue superior a to#o lo $ue po#a .aber i0agi"a#oB -e #erra09 llega"#o .asta los #e#os #e sus pies. Ca#a le"ta pe"etra!i9" la 0ara2ill9 to#a2a 0s .a!ie"#o $ue se agarrara a 3l !o" uer1a e" a$uel glorioso #ese" re"o. 4o#o ter0i"9 #e0asia#o #eprisa. +ulia se si"ti9 le2e0e"te #e!ep!io"a#a por el .e!.o #e $ue a$uellas i"!rebles se"sa!io"es "o #urara" 0u!.o 0s. 'ero 3l e!.9 .a!ia atrs la !abe1a* se puso te"so6 #e .e!.o* pare!a $ue estu2iera su rie"#o. 7"to"!es solt9 el alie"to $ue .aba esta#o !o"te"ie"#o e" u" grito eCulta"te & a !o"ti"ua!i9" #e)9 !aer la !abe1a e" el .o0bro #e ella* )a#ea"#o. ;espu3s #e #arle u" tier"o beso e" el !uello* +ulia si"ti9 !90o su !uerpo #es!a"saba !o"tra el #e ella. /a ter"ura $ue la i"2a#i9 ue aso0brosa.

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Captulo 31
/a se"sa!i9" #e ple"itu# se .aba #es2a"e!i#o* pero #ur9 lo su i!ie"te para $ue +ulia #e!i#iera $ue "o $uera pelearse 0s !o" Ri!.ar#5 al 0e"os ese #a. -egua" tu0ba#os e" la !a0a* a.ora a lo largo. Cua"#o Ri!.ar# se separ9 #e ella* e"segui#a la a&u#9 a po"erse #e la#o* !o" la !abe1a sobre u"a al0o.a#a* & #espu3s se tu0b9 )u"to a ella* esta 2e1 a!urru!a#o !o"tra su espal#a. /a bes9 e" el .o0bro & la ro#e9 !o" u" bra1o para asegurarse #e $ue "o se separaba #e 3l. =l 0e"os "o se .aba i#o e"segui#a* !ua"#o ella to#a2a se"ta u" tipo espe!ial #e 2"!ulo !o" 3l. 7sto le .abra #oli#o. ;ura"te 0u!.o rato* 0ie"tras segua" pega#os el u"o al otro* al 0e"os sus !uerpos* "i"gu"o #e los #os se 0o2i9. =l i"al* +ulia e0pe19 a pe"sar $ue 3l se .aba #or0i#o* lo $ue po#a ser bue"o* por$ue #espu3s #e lo $ue .aba" .e!.o* "o saba $u3 #e!irle. 4e"a 0ie#o #e $ue el te0a $ue $uera tratar !o" 3l a!abara brus!a0e"te !o" a$uella rgil tregua. ;e .e!.o* "o saba si a$uello po#a !o"si#erarse u"a tregua. =u"$ue ella se se"ta su0a0e"te apa!ible* "o saba !90o .aba a e!ta#o a Ri!.ar# a$uel i"espera#o su!eso. ;espu3s #e besarla e" la posa#a* se e" a#9 & la !ulp9 #e ser la !ausa"te #e algo $ue "o #ebera .aber su!e#i#o. 'ero esto iba 0u!.o 0s all* "o po#a !o0pararse. 'or i" saba lo $ue era .a!er el a0or* & .aba si#o 0ara2illoso* pero "o se e"ga9 a s 0is0a pe"sa"#o $ue "o po#a eCperi0e"tar esa 0is0a eC!ita!i9" !o" otro .o0bre* !o" alguie" a $uie" pu#iera a0ar. Ri!.ar# "o era el 8"i!o $ue po#a #espertar e" ella a$uel #eseo. 'ue#e $ue se si"tiera i"te"sa0e"te atra#a .a!ia 3l & $ue i"!luso le gustara5 a 2e!es. -i se .ubiera" !o"o!i#o e" !ir!u"sta"!ias #i ere"tes & "o .ubiera e"tre ellos a$uel #esagra#able !o"trato 0atri0o"ial* 3l po#ra .aber si#o ese alguie" per e!to para ella. 'ero tal !o0o estaba" las !osas* era su "30esis per e!to. ,ie"tras "o se librara #e 3l* "o e"!o"trara a ese .o0bre $ue estaba a. uera* e" alg8" lugar* esper"#ola. ;ebera le2a"tarse & 2estirse. 7l !a0arote* $ue !are!a #e 2e"ta"as* "o era ro* pero ta0po!o .a!a el !alor su i!ie"te para estar all tu0ba#a* #es"u#a & si" sba"as. =u" as* "o te"a ro* pues !o0parta !o" Ri!.ar# el !alor #e su !uerpo. =#e0s* le !ostaba ro0per el !o"ta!to !o" 3l. -uspir9. ?C90o po#a si$uiera #is rutar esta"#o all tu0ba#a !o" 3l@ Ri!.ar# #ebi9 #e or su suspiro* por$ue i"al0e"te le .abl9. 7l to"o #e su 2o1 ue #espreo!upa#o* pero el te0a estaba ta" le)os #e to#o lo $ue ella po#a .aber i0agi"a#o* $ue se $ue#9 #e u"a pie1a. <,e asustas* +eLels. >u"!a .aba eCperi0e"ta#o algo as !o" u"a 0u)er. Cua"#o 0e besas el .o0bro* ta0bi3" po#ras .i"!ar los #ie"tes e" 3l. Cua"#o te beso e" la bo!a* po#ras i"te"tar arra"!ar0e el labio #e !ua)o. =!er!"#o0e a ti* po"go e" )uego 0i 2i#a. >o* "o te sie"tas i"sulta#a. <-e rio al "otar $ue el !uerpo #e ella se po"a te"so<. >o

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esto& #i!ie"#o $ue sea algo 0alo. ;e .e!.o* 0e resulta eCtraa0e"te eC!ita"te. -u risa .i1o $ue +ulia repri0iera su respuesta. -e tu0b9 #e espal#as para po#er 2erlo. -* se per!iba i"!luso e" sus o)os* u"a risa !.ispea"te* & su so"risa persisti9 e" sus labios. Gabrielle lo !o"o!a & lo !o"si#eraba u" a0igo* pero a$u3l "o era el .o0bre $ue ella !o"o!a. >o te"a "i"g8" pu"to #e re ere"!ia* "i"gu"a or0a #e saber si estaba bro0ea"#o o "o* as $ue "o .i1o "i"g8" !o0e"tario i"ge"ioso. 'or lo 2isto* su esta#o #e "i0o era re leCi2o o* si0ple0e"te* p!aro* por$ue !o"ti"u9D <A/sti0a $ue e"to"!es u3ra0os #e0asia#o )92e"es para estoB 4e gara"ti1o $ue "o .abra0os !ru1a#o "i u"a palabra uera #e to"o. <>o est3s ta" seguro. <+ulia so"ri9 & le re!or#9<D 48 eras u" es"ob. Fl 2ol2i9 a rer. <Eui1s u" po!o* pero "o !o"tigo. =u"$ue .ubieras si#o u"a rei"a* &o .abra a!tua#o igual. >o era a ti a $uie" 0e e" re"taba* si"o al .e!.o #e $ue 0i pa#re eligiera a 0i pro0eti#a si" si$uiera pe#ir0e la opi"i9". /o $ue 0e #aba rabia era "o te"er "i"g8" !o"trol sobre 0i propia 2i#a. 7l te0a se estaba 2ol2ie"#o #eli!a#o* au"$ue #e 0o0e"to sus e0o!io"es se 0a"te"a" e$uilibra#as* al 0e"os las #e ella. 7l .e!.o #e $ue pu#iera" .ablar #e a$uel te0a si" la"1arse el u"o al !uello #el otro resultaba sorpre"#e"te. 7"to"!es* el to"o #e Ri!.ar# se 2ol2i9 so0bro. <Cua"#o te"a #ie!is3is aos era #e0asia#o gra"#e para $ue 0i pa#re pu#iera ati1ar0e !o" u" bast9". Cua"#o lo i"te"taba* &o se lo arra"!aba #e las 0a"os. 7"to"!es !o"trat9 a u"os 0ato"es para po#er i0po"er su 2olu"ta#. ?-abes lo $ue es ser golpea#o por u"os sir2ie"tes $ue o#ia" a la aristo!ra!ia & $ue sie"te" u" pla!er per2erso !ua"#o les or#e"a" $ue te #e" u"a le!!i9"@ ;espu3s 0e e!.aba" a los pies #e 0i pa#re & 3l lo 8"i!o $ue #e!a eraD IEui1 la pr9Ci0a 2e1 .agas lo $ue se te or#e"aJ. ?Eu3 tipo #e .o0bre es ta" ro !o" su propio .i)o@ <?P"o $ue lo o#ia@ <?N#iar0e@ 7" absoluto. -o& &o $uie" lo o#ia. 7sto& !o"2e"!i#o #e $ue 3l si0ple0e"te "o sabe a!tuar #e otra or0a. -u eCpli!a!i9" 0olest9 a +ulia* sobre to#o por$ue #espu3s #e lo $ue le .aba !o"ta#o* se"ta lsti0a .a!ia 3l. <>o lo )usti i$ues s9lo por$ue sea tu pa#re* Ri!.ar#. Fl ar$ue9 u"a !e)a. <?4o#a2a "o te .as e"tera#o #e !u"to lo o#io@ Ri!.ar# se estaba si"tie"#o o e"#i#o & la !o"2ersa!i9" po#a .aber ter0i"a#o brus!a0e"te pero ella lo sorpre"#i9 al pregu"tarleD <?7sts seguro #e $ue es tu 2er#a#ero pa#re@ <Claro $ue lo es. %e #esea#o $ue "o lo uera u" 0o"t9" #e 2e!es* pero lo es. <?C90o lo sabes@ <'or$ue &o "o era el 8"i!o bla"!o #e su 3rrea #is!ipli"a. = C.arles lo trataba #el 0is0o 0o#o* s9lo $ue 3l sie0pre !e#a & "u"!a se e" re"t9 a 3l !o0o &o. =#e0s* !ua"#o "uestro pa#re "o "os estaba !astiga"#o* e" ge"eral se 0ostraba !or#ial !o" "osotros. >o !arioso* !ui#a#o* eso "u"!a lo ue* pero ta0po!o 0ostr9 o#io .a!ia "osotros* s9lo se e"o)aba

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Enemigos pe !e"#os

!ua"#o "o !u0pla0os sus reglas o "o lo obe#e!a0os #e i"0e#iato. =s es !o0o lo e#u!aro" a 3l* ?sabes@ -upo"go $ue !rea $ue lo $ue .aba u"!io"a#o !o" 3l ta0bi3" u"!io"ara !o" sus .i)os. ,alos pa#res $ue !ra" a 0s 0alos pa#res <ter0i"9 Ri!.ar#* i"#ig"a#o. <>o esto& #e a!uer#o* o ?a!aso !rees $ue t8 e#u!aras a tus .i)os #e ese 0o#o@ <A>o* !ielosB <7Ca!to* e"to"!es esto "o es eC!usa para $ue tu pa#re os tratara #e u"a or0a ta" terrible. 7lla saba $ue la 0a#re #e Ri!.ar# .aba 2i2i#o u" ao pro0is!uo e" /o"#res* pero "o $uiso 0e"!io"arlo* pues pare!a $ue Ri!.ar# "o lo saba & &a se 0ostraba 0u& a la #e e"si2a respe!to a este te0a. -i 3l & su .er0a"o .aba" re!ibi#o el 0is0o trato* $ui1 la #e#u!!i9" #e +a0es #e $ue Ri!.ar# era u" .i)o ilegti0o era err9"ea. <-i0ple0e"te es u" .o0bre 0al2a#o <#i)o ella al i"al. <Ka 2ol2e0os a estar #e a!uer#o. -u 2o1 "o so"9 "a#a alegre. 7"to"!es se se"t9 e" el bor#e #e la !a0a & se puso los pa"talo"es. =l 2erse pri2a#a repe"ti"a0e"te #e su !alor* +ulia ue 0u& !o"s!ie"te #e su #es"u#e1* pero su ropa estaba e" 0e#io #e la .abita!i9"* #o"#e Ri!.ar# la .aba #e)a#o !aer al suelo. Cua"#o e0pe1aba a taparse !o" la ropa #e la !a0a* 3l le la"19 su blusa & su al#a & ella se #io prisa e" po"3rselas apro2e!.a"#o $ue 3l estaba 0ira"#o e" otra #ire!!i9". Ri!.ar# "o se #io la 2uelta .asta $ue e0pe19 a i"tro#u!ir su !a0isa e" sus pa"talo"es. <?Eu3 ests .a!ie"#o a$u e" reali#a#* +eLels@ -u to"o* & ta0bi3" la eCpresi9" #e su !ara* re le)aro" u"a e2i#e"te a!usa!i9"* lo $ue .i1o $ue +ulia se pusiera te"sa & a la #e e"si2a & se i"!orporara por el otro la#o #e la !a0a. <Ka te lo .e #i!.o. %abl3 !o" tu pa#re & 3l 0e #i)o $ue 0e preparara para la bo#a* & 0e !o"t9 lo $ue .aba .e!.o para !o"seguir $ue se !elebrara. Fsta era la 8"i!a or0a #e a!abar !o" "uestra situa!i9". <Co0pre"#o <!o"test9 3l !o" u" #e)e burl9"<. =s $ue "o .as 2e"i#o para a&u#ar0e a 0* si"o a ti 0is0a. <A7Ca!toB <eC!la09 ella* .eri#a. Fl re!.i"9 los #ie"tes !o" eCaspera!i9". <'o#ras .aber"os libra#o a los #os #e esta pesa#illa si* si0ple0e"te* .ubieras ig"ora#o el !o"trato & te .ubieras !asa#o !o" otro .o0bre. <Hba a .a!erlo* !o" el be"epl!ito #e 0i pa#re. Fl !rea $ue po#ra !apear la tor0e"ta $ue se pro#u!ira !ua"#o "os "egra0os a !u0plir el !o"trato* pero e"to"!es "o saba $ue tu pa#re lo !o"2ertira e" algo perso"al & $ue* !o0o 2e"ga"1a* se asegurara #e $ue "u"!a "os re!uperra0os #el es!"#alo. 4u pa#re 0e lo i"si"u9 !ua"#o ui a i" or0arle #e $ue pe"saba !o"ti"uar !o" 0i 2i#a. 'ero* por #esgra!ia* es u" "oble & los proble0as $ue po#ra !ausar"os sera"5 eC!esi2os. <?'ero tu a0ilia "o es &a lo basta"te ri!a !o0o para $ue eso "o te"ga i0porta"!ia@ <?7sts sugirie"#o $ue 0i pa#re se retire@ A'ero si ape"as .a al!a"1a#o la 0a#ure1B

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<>o* pero ?"o !rees $ue ests eCagera"#o u" po!o@ <?Cua"#o 0i pa#re )usto e0pie1a a re!uperarse #e u" gra2e a!!i#e"te $ue le .a !ausa#o #aos 0e"tales #ura"te los 8lti0os !i"!o aos@ 'ue#e $ue* si te o!urriera a ti* "o te i0portara $ue so0etiera" a tu pa#re a u" es!"#alo so!ial & i"a"!iero* pero &o $uiero a 0i pa#re & "o per0itir3 $ue "a#a i"ter iera e" su re!upera!i9". </o sie"to* "o saba $ue el esta#o #e tu pa#re uera ta" #eli!a#o. 7lla estaba a pu"to #e e!.arse a llorar otra 2e1 & ba)9 la 2ista 0ie"tras i"te"taba !o"trolar sus e0o!io"es. -u 0ira#a se pos9 e" la !a0a $ue los separaba & e" las sba"as re2ueltas $ue era" la prueba #e $ue algo real0e"te .er0oso .aba o!urri#o e"tre ellos. 7sto la !al09 u" po!o* #e .e!.o* la !al09 0u!.o. 4e"a $ue .aber u"a or0a #e !o"2e"!er a Ri!.ar# #e $ue te"a" $ue e"!o"trar u"a sali#a a a$uel proble0a & "o seguir ig"or"#olo. <Fl "o pe"saba #e)arte e" =ustralia* ?sabes@ <#i)o le2a"ta"#o #e "ue2o la 0ira#a .a!ia 3l<. -9lo $uera $ue !re&eras $ue "o ibas a salir #e all "u"!a & su rieras .asta el pu"to #e $ue a!!e#ieras a .a!er to#o lo $ue 3l te or#e"ara !o" tal #e es!apar #e a$uel i" ier"o. <4pi!o #e 3l* pero #u#o #e $ue supiera eCa!ta0e"te a lo $ue 0e estaba !o"#e"a"#o & $ue &o po#ra "o .aber sobre2i2i#o el tie0po su i!ie"te para #oblegar0e. 7lla te"a #u#as respe!to a esto* pero sigui9 i"te"ta"#o eCpli!ar su ra1o"a0ie"to. <Ko estaba !o"2e"!i#a #e $ue* #espu3s #e esta terrible eCperie"!ia* te 0ar!.aras !orrie"#o & 2ol2eras a #esapare!er. =s es !o0o rea!!io"aste a"tes* si0ple0e"te saliste .u&e"#o. <?Eu3 alter"ati2a te"a@ -9lo era u" "io. <'ero a.ora &a "o lo eres <repli!9 ella !o" !al0a<. K !reo $ue #eberas a&u#ar0e a e"!o"trar la or0a #e $ue los #os po#a0os a!abar !o" esto #e u"a 2e1 por to#as. Fl la 0ir9 i)a0e"te #ura"te u" i"sta"te & e"to"!es le pregu"t9 !o" suspi!a!iaD <?7sts sugirie"#o $ue "os !ase0os@ <A>oB Claro $ue "o* pero se 0e .a" a!aba#o las i#eas. 4e"e0os $ue #estruir ese !o"trato* pero &o "o pue#o po"erle las 0a"os e"!i0a. <?7sto a!abara !o" el proble0a@ ?= pesar #e $ue es #el #o0i"io p8bli!o $ue .e0os esta#o pro0eti#os #ura"te to#os estos aos@ <-* es #el #o0i"io p8bli!o* pero lo $ue la ge"te "o sabe es $ue se trata #e u" pa!to para 2i"!ular a "uestras a0ilias* "o s9lo a "osotros. >o te"a0os por $u3 ser "osotros* !ual$uier .i)o .abra ser2i#o. >o te"a0os por $u3 ser t8 & &o* pero 0is pa#res "o te"a" 0s .i)as & supo"go $ue tu pa#re &a te"a pla"es para C.arles* #e 0o#o $ue se #io por supuesto $ue sera0os t8 & &o $uie"es !rera0os ese 2"!ulo a0iliar. <?7sts #i!ie"#o $ue C.arles po#ra .aberse !asa#o !o"tigo #espu3s #e $ue#arse 2iu#o@ +ulia pestae9. <-. >u"!a 0e .aba para#o a pe"sarlo* pero seguro $ue tu pa#re s $ue lo .i1o* au"$ue "u"!a "os o re!i9 esta solu!i9" #ura"te tu ause"!ia. Eui1 C.arles se "eg9 a $ue le eligiera" la esposa por segu"#a 2e1. Ri!.ar# ru"!i9 el !eo.

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<%a!e po!o lo 2i & a#0iti9 $ue su .i)o le .aba propor!io"a#o el 2alor #e e" re"tarse a "uestro pa#re & $ue a.ora 3ste lo trata !o" gua"tes #e se#a. =l i" & al !abo* C.arles & su .i)o !o"stitu&e" el 2"!ulo $ue lo u"e al #u$ue. <Ri!.ar# 2ol2i9 a #esli1ar la 0ira#a por la igura #e +ulia & aa#i9 <D -i" e0bargo* si se lo .ubiera" pregu"ta#o* "o !reo $ue C.arles se .ubiera "ega#o a !asarse !o"tigo. =#e0s* 3l & t8 "u"!a os peleasteis !o0o .a!a0os "osotros. +ulia se rubori19 le2e0e"te. <Eui1 pue#as pregu"trselo t8 alg8" #a* pero esto "o 0e a&u#a a salir #e esta situa!i9". 4o#o el 0u"#o !o"o!e la eCiste"!ia #e "uestro !o0pro0iso. -i" e0bargo* ta0bi3" es #el #o0i"io p8bli!o $ue .as esta#o uera to#os estos aos* & supo"go $ue 2ol2ers a irte. -i" pro0eti#o & si" !o"trato* tu pa#re "o te"#r "a#a !o" lo $ue obligar0e* lo $ue i"2ali#ara sus a0e"a1as. Ri!.ar# suspir9. <7st bie"* !o"!3#e0e u" po!o #e tie0po para pe"sar e" algo. K #espu3s .abre0os ter0i"a#o para sie0pre* ?#e a!uer#o@ <;es#e luego* ?por $u3 .abra0os #e5@ +ulia se i"terru0pi9 & se rubori19 i"te"sa0e"te* por$ue 3l estaba 0ira"#o #e or0a sig"i i!ati2a la !a0a.

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Captulo 32
Cua"#o Ri!.ar# le #i)o $ue le robara" el !o"trato al !o"#e* el pri0er pe"sa0ie"to #e +ulia ueD A-B A/a solu!i9" per e!taB 'ero e"to"!es 3l le !o"t9 !90o lo .ara" & ella pe"s9 $ue .aba per#i#o el )ui!io. K to#a2a lo pe"saba. A-u pla" era #e0asia#o arriesga#oB ;e 0o#o $ue se "eg9* !laro* & se 0a"tu2o ir0e e" su #e!isi9". >o lo .aba res!ata#o para $ue 2ol2iera a 0eterse e" la bo!a #el lobo. Fl "o se e" a#9 a"te la "egati2a #e ella6 le 0olest9* eso s* pero "o se e" a#9. ;e to#os 0o#os* ella "o se esperaba $ue* a$uella "o!.e* 0ie"tras !e"aba" e" el !a0arote #el !apit"* 3l eCpusiera el pla" a sus a0igos para !o"seguir su apo&o. Gabrielle ue la pri0era e" rea!!io"ar. <AEu3 i#ea ta" espl3"#i#aB AK $u3 atre2i#aB Casi 0e .a!e #esear ir !o" 2osotros. ;reL !o"te0pl9 a su 0u)er. <>i .ablar. <7"to"!es 0ir9 a +ulia !o" eCpresi9" preo!upa#a<. ?48 ests #e a!uer#o !o" el pla"@ <>o* a.ora $ue sabe0os #e lo $ue el !o"#e es !apa1* !reo $ue es #e0asia#o peligroso <!o"test9 +ulia. <C.i!a lista <!o0e"t9 ;reL. Co0o ;reL se .aba puesto #e su la#o* +ulia se a"i09. <7" reali#a# !reo $ue robar el !o"trato !o"stitu&e u"a bue"a i#ea* s9lo $ue "o !reo $ue Ri!.ar# & &o #eba0os arriesgar"os a po"er"os e" !o"ta!to !o" el !o"#e otra 2e1 para !o"seguirlo. <?7"to"!es !90o lo robaras@ <pregu"t9 Gabrielle. <'o#ra !o"tratar a u" pro esio"al para $ue reali1ara el traba)o. <?P" la#r9" #e 2er#a#@ <se burl9 Ri!.ar#* & aa#i9<D ?Crees $ue a"u"!ia" sus !re#e"!iales@ +ulia lo !o"te0pl9 !o" i"!re#uli#a#. =!ababa #e o re!erle u"a sali#a para $ue "o tu2iera $ue i0pli!arse perso"al0e"te. ?'or $u3 "o se alegraba #el !a0bio $ue ella .aba i"tro#u!i#o e" su pla" origi"al@ +a0es pare!i9 estar #e a!uer#o !o" ella. <-i sabes #9"#e bus!ar* los la#ro"es so" !iles #e e"!o"trar. =s es !o0o 0i .i)o +ere0& !o"o!i9 a ;a""&* su 0u)er. 4e"a $ue !o"tratar a u" la#r9" & ella !a&9 e" la tra0pa $ue 3l .aba prepara#o para e"!o"trarlo. +ulia se sorpre"#i9 al or la !o" ir0a!i9" #e a$uel ru0or. <%aba o#o a algu"as perso"as bro0ear a!er!a #e $ue ella te"a u" pasa#o os!uro* pero "o pe"s3 $ue uera 2er#a#. <'ues s $ue lo es* pero "o es !ulpa #e ella. /a pobre 0u!.a!.a se 2io separa#a #e su a0ilia !ua"#o u" #espia#a#o parie"te #e 0e"or ra"go so!ial i"te"t9 0atarla a ella & a sus pa#res para !o"seguir su !o#i!ia#o ttulo. 7lla era #e0asia#o pe$uea para saber si$uiera $ui3" era. 7"to"!es* u"a ba"#a #e la#ro"es la re!ogi9. +ere0& la a&u#9 a reu"irse

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!o" su 0a#re* $ue ta0bi3" .aba sobre2i2i#o a la trage#ia. Claro $ue* para e"to"!es* +ere0& &a estaba per#i#a0e"te e"a0ora#o #e ella < aa#i9 +a0es !o" u"a risita<* #e 0o#o $ue "o .abra i0porta#o si se trataba o "o #e u"a arist9!rata. </o 0is0o $ue te o!urri9 a ti* ?"o@ <!o0e"t9 ;reL si" po#er resistirse & esbo1a"#o u"a so"risa. <>o sigas por a.* &a"$ui <#e!lar9 +a0es !o" u" to"o #e 2o1 )o!oso <. /os #os sabe0os $ue tu .er0a"a es la eC!ep!i9" a to#a regla. =#e0s* "o es !ulpa #e George te"er a u"os brbaros !o0o .er0a"os. =l or $ue 0e"!io"aba" a Georgi"a* +ulia obser29 ate"ta0e"te a Ri!.ar#* pero 3l "i si$uiera pare!i9 #arse !ue"ta. Claro $ue !o0o el 0ari#o #e ella estaba e" la .abita!i9"* $ui1s o!ult9 sus se"ti0ie"tos por puro i"sti"to #e !o"ser2a!i9". 'ero* por lo 2isto* Ri!.ar# segua pre irie"#o su pla" al #e +ulia* posible0e"te por$ue era 0u& atre2i#o* !o0o Gabb& .aba seala#o* & esto lo atraa. N $ui1 se se"ta ta" e" #eu#a !o" ella por orga"i1ar su res!ate* $ue le pare!a $ue !ual$uier op!i9" $ue "o e"traara !ierto riesgo para 3l "o sal#ara esa #eu#a* & 3l seguro $ue $uera sal#arla* pues #eba #e sa!arle #e $ui!io #eberle algo a ella. Muera !ual uese la ra19"* pare!a $uerer or otra opi"i9" para $ue la bala"1a se i"!li"ara* as $ue se 2ol2i9 .a!ia N.r & le pregu"t9D <?Eu3 pie"sas t8 #e 0i pla"@ N.r "i si$uiera tu2o $ue pe"srselo &* si0ple0e"te* #i)oD <7l #esti"o lo #e!i#ir. ,s #e u"o #e los prese"tes puso los o)os e" bla"!o al or su respuesta* pero Ri!.ar# eCpres9 su #esa!uer#o. <-o" las perso"as las $ue #e!i#e" el uturo. >o es el #esti"o el $ue to0a las #e!isio"es por ellas. <=.* ?"o@ <pregu"t9 N.r !o" u"a so"risa<. -upo"go $ue es u"a !uesti9" #e i"terpreta!i9". +ulia suspir9. P"a opi"i9" "eutral* u"a a a2or #e Ri!.ar# & otra a a2or #e ella. 7speraba resol2er la !uesti9" !o" ir0a"#o el apo&o #e +a0es* #el $ue "o estaba #el to#o segura* as $ue le pregu"t9D <;e 0o#o $ue* seg8" t8* ?!o"tratar a u" la#r9" es el 0e)or pla"@ <Ko "o .e #i!.o eso* $ueri#a. ;e .e!.o* #ebo sealar $ue si #es!ubriera" a tu la#r9"* el !o"#e es!o"#era ta" bie" el !o"trato $ue "o 2ol2era a 2er la lu1 #el #a "u"!a 0s* #e 0o#o $ue 0e te0o $ue te"go $ue apo&ar al to ese. -orpre"#e"te* ?"o@ -e #ira $ue u" .o0bre $ue #esea a la 0u)er a)e"a "o te"#ra el 2alor #e5 ;e!i#i#a0e"te* a Ri!.ar# "o se le es!ap9 esta re ere"!ia a Georgi"a & #i)o solta"#o u" grui#oD <A,u& bie"* &a .as #i!.o lo $ue $ueras #e!ir* ,alor&B <'or 0u!.o $ue 0e #uela* te estaba .a!ie"#o u" !u0pli#o* 1ope"!o <!o"test9 +a0es se!a0e"te. <'re iero $ue 0e i"sultes* gra!ias <#i)o Ri!.ar# !o" rial#a#. +a0es se e"!ogi9 #e .o0bros & #espu3s 0ir9 a +ulia. <Euie" !orrer el riesgo ser 3l* "o t86 !o0o tie"e $ue ser si te"e0os e" !ue"ta lo $ue te #ebe. +ulia re u" u9 para sus a#e"tros. -i0ple0e"te "o po#a #is!utir !o" +a0es ,alor&. 7sto 1a")aba la !uesti9".

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Captulo 33
+ulia #ebera .aberse 0a"te"i#o iel a su #e!isi9" i"i!ial. 7l pla" #e Ri!.ar# "o po#a lle2arse a !abo si" su total parti!ipa!i9" &* au"$ue a$uella "o!.e e" el Maiden George la .aba" !o"2e"!i#o #e $ue lo se!u"#ara* !ua"to 0s pe"saba e" ello* 0s !rea $ue "o po#ra represe"tar su papel. =u" as* all estaba* e" el !arrua)e #e su a0ilia* !o" Ri!.ar# se"ta#o a su la#o* e" el lu)oso asie"to* & llegara" a QilloL Qoo#s a"tes #e u"a .ora. <?Ka ests #ispuesta a .ablar@ <pregu"t9 Ri!.ar# e" u" to"o )o!oso & i"gie"#o eCaspera!i9"<. /o .as apla1a#o u"a & otra 2e1* pero &a "o pue#es apla1arlo 0s. = ella le 0olestaba $ue tratara a$uello !o0o u"a #i2ersi9". ?Real0e"te era ta" a2e"turero@ ACo0o 0"i0o #ebera estar ta" "er2ioso !o0o ellaB Real0e"te era 0u& 2alie"te lle2a"#o a !abo su pla" #espu3s #e lo $ue su pa#re .aba i"te"ta#o .a!erle* & po#a 2ol2er a .a!erle. 7l pa#re #e +ulia se lo .aba a#2erti#o !ua"#o ella & Ri!.ar# le !o"taro" e" $u3 !o"sista su pla". ;ura"te a$uella reu"i9"* Ri!.ar# se 0ostr9 respetuoso. 7" el bar!o* ella le !o"t9 lo #el a!!i#e"te #e Geral#* pero "o le eCpli!9 las !o"se!ue"!ias #el 0is0o. %asta el e"!ue"tro !o" Geral#* Ri!.ar# "o saba $ue* #ura"te los 8lti0os !i"!o aos* ella pr!ti!a0e"te se .aba e"!arga#o #e gestio"ar to#os los "ego!ios #e la a0ilia. =$uella tar#e le la"19 u"as !ua"tas 0ira#as #e eCtrae1a* !o0o si le !ostara !re3rselo. Co"2e"!er a Geral# #e la "e!esi#a# #e lle2ar a !abo su pla" les .aba lle2a#o to#a la tar#e* por$ue 3l i"sista e" $ue la 0e)or solu!i9" era pagarle a ,ilto" 0s #i"ero #el $ue pu#iera re!.a1ar. 'ero el #i"ero "o sie0pre era la solu!i9"* & Ri!.ar# re!.a19 su propuesta. <?K $ue 3l ga"e & &o 0e .a&a eCilia#o #e H"glaterra #ura"te "ue2e aos para "a#a@ 'or a2or* "o lo .aga. Fl "o se lo 0ere!e. ?Re!o0pe"sar al 0al2a#o@ +ulia estaba total0e"te #e a!uer#o !o" Ri!.ar# e" este aspe!to. = ,ilto" se le #eba" eCigir respo"sabili#a#es* "o pre0iarlo. ;e .e!.o* +a0es les .aba o re!i#o e"tablar u"a !ausa legal !o"tra 3l. H"!luso les .aba pro0eti#o $ue* !ua"#o #estru&era" el !o"trato* se e"!argara #e $ue los .er0a"os Ca"tel re!ibiera" su 0ere!i#o. 7sperara .asta $ue el pla" #e Ri!.ar# tu2iera 3Cito para e2itar #arle u"a pista al !o"#e sobre lo e" a#a#os $ue estaba" por lo $ue .aba i"te"ta#o .a!erle a su .i)o. Cua"#o +a0es .ubiera a!aba#o !o" ellos* "i"gu"o #e los #os .er0a"os 2ol2era a oste"tar u" !argo #e autori#a#. 'ero lle2ar a u" lor# #el rei"o a"te los tribu"ales "o era ta" !il & Ri!.ar# .aba re!.a1a#o la a&u#a #e ,alor& e" este se"ti#o* pues* seg8" eCpli!9* el es!"#alo ta0bi3" a e!tara a su .er0a"o & a su sobri"o* $ue era" i"o!e"tes.

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=l i"al* +ulia le #i)o a su pa#reD <Co0o !o0e"ta0os el otro #a* el es!"#alo* au"$ue !o" el tie0po se uera #es2a"e!ie"#o* seguira i0pi#ie"#o $ue &o !o"ti"uara libre0e"te !o" 0i 2i#a. >o $uera !o"tarle $ue su i"te"!i9" era protegerlo a 3l #el es!"#alo .asta $ue estu2iera total0e"te re!upera#o* por$ue su pa#re !o"si#eraba $ue !ual$uier tipo #e prote!!i9" era obliga!i9" #e 3l* "o #e ella. <'ero este pla" #e)ar to#o este asu"to a "uestras espal#as < !o"ti"u9 +ulia<. Ro0per to#os los 2"!ulos !o" el !o"#e si" el 0e"or es!"#alo & as &o po#r3 !o"ti"uar !o" 0i 2i#a. =l i"al* Geral# a!!e#i9 !o" la !o"#i!i9" #e $ue a!eptara" ir !o" u"a es!olta #e o!.o guar#ias ar0a#os $ue a!tuara" !o0o testigos &* e" !aso "e!esario* !o0o uer1a bruta. Ri!.ar# a!!e#i9* au"$ue !o" la i#ea #e #e)ar al pe$ueo e)3r!ito e" el pobla#o 0s pr9Ci0o* ba)o las 9r#e"es #e N.r. ;es#e all 2igilara" la !asa #a & "o!.e* pero prese"tarse !o" ellos #e0ostrara al !o"#e $ue estaba" preo!upa#os por algo. K esto "o respal#ara su 0e"tira. +ulia obser29 a Ri!.ar#. -e .aba 2esti#o !o" or0e a la o!asi9" & a.ora pare!a u" tpi!o lor#. H"!luso lle2aba u" ular per e!ta0e"te a"u#a#o al !uello. >o se .aba !orta#o el pelo* pero el 0e"os lo lle2aba bie" re!ogi#o. :ia)aba" solos e" el !arrua)e. >e!esitaro" #os 2e.!ulos para tra"sportar to#o el e$uipa)e #e +ulia* & Ri!.ar# i"sisti9 e" $ue su #o"!ella 2ia)ara e" el segu"#o !arrua)e !o" N.r* para $ue ellos pu#iera" .ablar e" pri2a#o. 7l tie0po era !li#o & el !ielo estaba #espe)a#o. P" bo"ito #a para u"a arsa. <?;e $u3 te"e0os $ue .ablar@ <pregu"t9 +ulia<. 48 le pla"teas la !uesti9"* &o te apo&o & e0pre"#e0os la b8s$ue#a. =s #e se"!illo. <7"to"!es #e)a #e apretar los #ie"tes !o0o si uera" a arra"!rtelos. 48 ta0bi3" te"#rs $ue 0e"tir. ?7sts prepara#a para .a!erlo@ <?,e lo pregu"tas por$ue "o .e $ueri#o 0e"tirle a 0i pa#re@ Ko lo $uiero. %a& u"a gra" #i ere"!ia e"tre a0bos !asos. <= 2e!es es 0e)or proteger a la perso"a $ue u"o a0a. <?K si tu pa#re se prese"tara e" /o"#res para .ablar !o" 0i pa#re@ Ri!.ar# suspir9. <4ie"es ra19". <=#e0s* lo 8"i!o $ue .ar3 &o es respal#ar tu relato o i0pro2isar si es "e!esario. <7"to"!es preprate. 7" !ierta o!asi9"* 0i pa#re 0e #i)o $ue si 0e a!ostaba !o"tigo* !a0biaras #e a!titu#. >o te so"ro)es #e0asia#o !ua"#o le #iga $ue te"a ra19". <?'or $u3 tie"es $ue 0e"!io"ar este .e!.o@ +ulia &a se estaba rubori1a"#o. <Fl "o es est8pi#o. >o se !reer $ue as* #e repe"te & si" "i"gu"a ra19"* .a&a0os !a0bia#o #e opi"i9" & a.ora #esee0os !asar"os. +ulia esperaba $ue la suerte los a!o0paara & e"!o"trara" el !o"trato ese 0is0o #a. Cua"to 0e"os tie0po tu2iera $ue pasar ba)o el te!.o #el !o"#e* 0e)or. 'ero "o .aba or0a #e e2itar la represe"ta!i9" i"i!ial $ue les per0itira estar e" la !asa el tie0po "e!esario para e"!o"trar el !o"trato & #estruirlo. /a prete"si9" #e ser u"a pare)a eli1 les per0itira

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a!!e#er libre0e"te a la !asa & era la 8"i!a eC!usa 2iable para $ue estu2iera" all. 4o#a2a le eCtraaba $ue a Ri!.ar# se le .ubiera o!urri#o a$uella i#ea. K ta0po!o po#a ol2i#ar el agri#ul!e !o0e"tario #e su pa#re !ua"#o se e"ter9 #e su pla"D <-ie0pre .e #esea#o $ue llegara el #a e" $ue 0i .i)a & el .i)o #el !o"#e pla"eara" su bo#a. AEu3 ir9"i!o $ue ese #a .a&a llega#o pero $ue s9lo sea u"a arsaB +ulia se sobresalt9 !ua"#o* #e repe"te* Ri!.ar# le to!9 la 0e)illa. 7l !.as$ue9 la le"gua & #i)oD <>o pue#es estre0e!erte !ua"#o te a!ari!ie* se supo"e $ue ests e"a0ora#a #e 0. <7sto "o te #a !arta bla"!a !ua"#o este0os !o" otras perso"as < repli!9 ella !o" rial#a#<. 7stas #e0ostra!io"es p8bli!as "o est" bie" 2istas* &a lo sabes. <?>o est" bie" 2istas por $ui3"@ <Ri!.ar# rio<. ?'or las 2ie)as #a0as #el siglo pasa#o* !ua"#o la 0a&ora #e los 0atri0o"ios to#a2a era" !o"!erta#os@ =#e0s* "uestra situa!i9" es 8"i!a por$ue se trata #e u"a represe"ta!i9"* & las represe"ta!io"es "e!esita" estos pe$ueos #etalles eCtras para resultar !o"2i"!e"tes. Eui1 te"ga0os $ue .a!er esto u"as !ua"tas 2e!es. 'or u"a !uesti9" e e!tista. I7stoJ era besarla* & Ri!.ar# lo .i1o #e u"a or0a ta" repe"ti"a* $ue +ulia "o tu2o oportu"i#a# #e protestar. 4ir9 #e ella .a!ia 3l* le !ubri9 la 0e)illa !o" la 0a"o & sus labios e)er!iero" u"a le2e presi9" e" los #e ella $ue e"segui#a #e)9 #e ser le2e & se 2ol2i9 apasio"a#a. 7lla estaba u" po!o te"sa. >o #ebera" estar .a!ie"#o eso otra 2e1. A>o era "e!esarioB 'ero su uer1a #e 2olu"ta# "o pu#o !o" algo ta" te"ta#or. +usto !ua"#o e0pe1aba a #erretirse* 3l la apart9 .asta su posi!i9" a"terior* a 0e#io 0etro #e #ista"!ia #e 3l. <?Captas la i#ea@ ?-u 2o1 .aba so"a#o e"tre!orta#a@ 7lla* por su parte* tu2o $ue i".alar .o"#o a"tes #e re!li"ar la !abe1a e" el asie"to* !errar los o)os & po#er .ablar !o" to#a la !al0a #e la $ue ue !apa1. <4e agra#e!er3 $ue tus represe"ta!io"es "o sea" ta" bue"as. <?>e!esitas pra!ti!ar 0s@ 7lla lo 0ir9 a los o)os rpi#a0e"te. <AKa .e !apta#o la i#eaB =.ora #3)a0e tra"$uila #ura"te lo $ue $ue#a #el tra&e!to para $ue pue#a re!o0po"er0e. <>o 0e alles* +eLels. 7sto lo esto& .a!ie"#o s9lo por ti. Ko .abra pre eri#o "o 2ol2er a po"er los o)os e" ese tira"o .asta el i"al #e 0is #as.

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Captulo 34
Cua"#o +ulia ba)9 #el !arrua)e* se a!or#9 #el pri0er #a $ue ue a QilloL Qoo#s. 7"to"!es estaba ta" "er2iosa !o0o lo estaba e" ese 0o0e"to. 7" reali#a#* a.ora estaba aterra#a* pero te"a $ue o!ultarlo. Ka "o era u"a "ia $ue a".elaba !aerle bie" a su pro0eti#o* a.ora era u"a 0u)er a#ulta $ue te"a $ue i"gir $ue esto era !ierto. >a#ie los a"u"!i9. Ri!.ar# "i si$uiera lla09 a la puerta pri"!ipal* si0ple0e"te e"tr9 !o0o si "u"!a se .ubiera i#o & a$u3lla to#a2a uera su !asa. 7" el 2estbulo "o .aba "i"g8" sir2ie"te $ue pu#iera #ete"erlos. = pesar #el e"or0e ta0ao #e la !asa solariega* QilloL Qoo#s "u"!a .aba !o"ta#o !o" 0u!.os sir2ie"tes. 7" !ierta o!asi9"* la 0a#re #e +ulia !o0e"t9* algo 0ali!iosa0e"te* $ue ellos #eba" #e te"er el #oble #e sir2ie"tes* & para u"a !asa basta"te 0s pe$uea $ue a$u3lla. Geral# ru"!i9 el !eo a !ausa #e su a!titu# & le re!or#9 $ue "o "e!esitaba" to#os los sir2ie"tes $ue ella ta" r2ola0e"te !o"trataba. +ulia se alegr9 #e a!or#arse #el !o0e"tario #e su 0a#re. ;e .e!.o* 3sa era la ra19" pri"!ipal #e $ue el !o"#e se "egara a !a"!elar el !o"trato. -u alta #e ri$ue1a lo obligaba a 2i2ir rugal0e"te e" !o0para!i9" !o" otros lores #e su talla. K ta0bi3" sera la ra19" pri0or#ial #e $ue los !re&era. 'or$ue $uerra !reerlos. -e #irigiero" #ire!ta0e"te al estu#io #el !o"#e & e"traro". Ri!.ar# su)et9 a +ulia por la !i"tura !o" ir0e1a. ?'or u"a !uesti9" e e!tista o por$ue !rea $ue ella po#a $uerer salir !orrie"#o@ 'ero a.ora ella se se"ta 0s tra"$uila & segura. 'o#a .a!erlo. ,ilto" estaba se"ta#o a su es!ritorio. >o le2a"t9 la 2ista e"segui#a* probable0e"te por$ue pe"s9 $ue se trataba #e u" sir2ie"te $ue .aba i#o a 0olestarlo por !ual$uier !uesti9". Cua"#o por i" le2a"t9 los o)os* se $ue#9 0ir"#olos !o" i)e1a. >o se 0o2i9. >o parpa#e9. 'or lo 2isto la i0presi9" lo .aba #e)a#o si" .abla* lo $ue per0iti9 a Ri!.ar# a"u"!iarD <:a0os a !asar"os* pa#re. Co" esto "o $uiero #e!ir $ue t8 ga"es < e"to"!es se i"terru0pi9 & 0ir9 a +ulia !o" u"a so"risa a0orosa<* pues a$u el 8"i!o $ue sale ga"a"#o so& &o. 7l !o"#e "o 0ostr9 "i"g8" sig"o #e triu" o* pero sus 0e)illas e0pe1aro" a !olorearse & sus ros o)os a1ules se e"tre!erraro" 0ie"tras se !la2aba" e" su .i)o. +ulia se pregu"t9 si .aba o#o lo $ue Ri!.ar# .aba a"u"!ia#o o si estaba i0pa!ta#o por el .e!.o #e $ue su .i)o "o estu2iera a bor#o #e u" bar!o !o" ru0bo al i" ier"o* $ue es a#o"#e 3l lo .aba 0a"#a#o. ;e .e!.o* esto pare!a ser lo 8"i!o $ue lo i"teresaba* pues al i"al pregu"t9D <?C90o pue#e ser $ue est3s a$u@ <Gra!ias a 0i "o2ia. <?4u5 "o2ia@

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/os o)os #e ,ilto" se posaro" e" +ulia* !o0o si a!abara #e 2erla e"trar. <?,e 0e"tiste@ <le pregu"t9 !o" el !eo to#a2a ru"!i#o. <?=!er!a #e $u3@ ?=!er!a #e $ue su .i)o & &o "o pe"sba0os !asar"os@ >o* e" a$uel 0o0e"to esto era !ierto. Cua"#o* re!ie"te0e"te* "os e"!o"tra0os e" /o"#res & e0pe1a0os a 2er"os* "o "os re!o"o!i0os. K !ua"#o lo .i!i0os* ue u" #uro golpe $ue tra)o a "uestra 0e0oria to#o el o#io $ue "os te"a0os #e "ios* #e 0o#o $ue "os #espe#i0os e"o)a#os. Ko estaba !o"2e"!i#a #e $ue 3l "o .aba !a0bia#o. <K &o !re lo 0is0o a!er!a #e ella <aa#i9 Ri!.ar# !o" u"a so"risa. <;espu3s* uste# 0e !o"t9 a#o"#e lo e"2iaba & 0e pregu"t9 si &o estaba !o"te"ta* ?se a!uer#a@ <+ulia e"tre!err9 los o)os 0ie"tras 0iraba a ,ilto"<. 'ues "o lo estaba. A7" absolutoB K a"tes i"!luso #e regresar a !asa* supe $ue te"a $ue sa!arlo #e a$uella .orrible situa!i9". >o soportaba la i#ea #e $ue su riera. 7"to"!es 0e #i !ue"ta #e $ue lo $ue se"ta #e "ia .aba #esapare!i#o. <-igue te"ie"#o el ge"io u" po!o 2i2o <i"ter2i"o Ri!.ar# 0ir"#ola !o" ter"ura<. 'ero !ua"#o est tra"$uila* resulta e"ter"e!e#ora. =l orlo* +ulia !asi per#i9 el .ilo #e su ra1o"a0ie"to* por$ue Ri!.ar# pare!a se"tirse real0e"te orgulloso #e ella* pero !o"sigui9 !o"ti"uar !o" su relato. <,e ui #ire!ta a los 0uelles & e"!o"tr3 el bar!o-prisi9" a"tes #e $ue 1arpara. =ll ta0bi3" estaba el a0igo #e Ri!.ar#* $ue* !o0o &o* lo estaba bus!a"#o5 <?=lguie" 0s sabe to#o esto@ <la i"terru0pi9 ,ilto" !o" brus$ue#a#. Ri!.ar# ar$ue9 u"a !e)a. <?Real0e"te !reas $ue 0e a!er!ara a la guari#a #el le9" &o solo@ P" a0igo 2ia)aba !o"0igo* s9lo $ue "o estaba e" la .abita!i9" !ua"#o tus la!a&os 0e sa!aro" #e all a rastras. 'ero 3l saba* eCa!ta0e"te* #9"#e bus!ar0e* s9lo $ue "o e"!o"tr9 la or0a #e liberar0e #e los guar#ias $ue 0e es!oltaro" a /o"#res. K per#i9 u"a se0a"a por$ue !rea $ue 0e rete"a" e" u" e#i i!io #e los 0uelles e" el $ue s9lo po#ra e"trar !o" u" e)3r!ito. >o 2io $ue 0e sa!aba" por la parte #e atrs & 0e lle2aba" al bar!o. %aba" a!or#a#o eCpli!ar u"a 2ersi9" total0e"te #i ere"te #el res!ate #e Ri!.ar# por tres bue"as ra1o"es. 'ri"!ipal0e"te* por$ue Ri!.ar# "o $uera $ue su pa#re !re&era $ue s9lo 3l & +ulia saba" $ue .aba $uebra"ta#o la le& para $ue e"!ar!elara" a su .i)o. 7l .e!.o #e $ue alguie" 0s* e" !o"!reto u" a0igo #e Ri!.ar#* lo supiera* .ara $ue el !o"#e se lo pe"sara #os 2e!es a"tes #e 2ol2er a i"te"tarlo. 'or otro la#o* 0e"!io"ar la i0pli!a!i9" #e +a0es ,alor& te"#ra el e e!to !o"trario* pues a ,ilto" le aterrara pe"sar $ue otro lor# !o"o!a su i" ra!!i9"* #e 0o#o $ue esta 2ersi9" si0pli i!a#a les per0ita o0itir la a&u#a #e +a0es. K* por 8lti0o* $ue el res!ate se .ubiera pro#u!i#o a"tes #e !ua"#o se pro#u)o e" reali#a# les !o"!e#a !asi u"a se0a"a para Ie"a0orarseJ* e" lugar #e los po!os #as $ue .aba" pasa#o a bor#o #el Maiden George. +ulia se si"ti9 lo basta"te segura para ter0i"ar el relato. <-u a0igo a!ababa #e #es!ubrir a#o"#e .aba" lle2a#o a Ri!.ar# & te"a la i"te"!i9" #e liberarlo* !o0o &o* au"$ue 3l iba a .a!erlo por la

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uer1a bruta. Ko le #i el #i"ero su i!ie"te para .a!erlo por la 2a !90o#a. A/os guar#ias so" ta" !iles #e sobor"arB 7l a0igo #e Ri!.ar# les o re!i9 ta"to #i"ero $ue !orriero" !o0o lo!os a soltarlo. ,ilto" o!ult9 sus e0o!io"es 0ie"tras es!u!.aba !90o se .aba" rustra#o sus pla"es. <?K a.ora@ <pregu"t9 0u& te"so. Ri!.ar# i"!luso se e!.9 a rer. <-upo"go $ue "o 0e .as o#o* pa#re. +ulia & &o 2a0os a !asar"os* pero "o por ese est8pi#o !o"trato* si"o por$ue $uere0os .a!erlo. 7l a0or es algo real0e"te sorpre"#e"te. 4e e0pu)a a per#o"ar a perso"as $ue "o 0ere!e" el per#9". 7l to"o #e Ri!.ar# se .aba 2uelto 0ar!a#a0e"te ro. +ulia e0pe19 a se"tir p"i!o. ?-e re era a ella o a su pa#re@ >o* !laro* se re era a su pa#re* s9lo $ue "o resultara "atural $ue Ri!.ar# i"giera $ue "o se"ta re"!or por las tra"sgresio"es $ue su pa#re .aba !o0eti#o. -u a!tua!i9" resultara 0s !reble !o" a$uellos to$ues #e rese"ti0ie"to. 'ara #isipar la repe"ti"a te"si9" e"tre pa#re e .i)o* +ulia le #i)o a ,ilto"D <-upo"go $ue "o le i0portar $ue re#e!ore u"a #e las salas #e la pla"ta ba)a. ?/a sala #e 08si!a* $ui1@ 7l !o"#e 2ol2i9 a #irigir u"a 0ira#a !eu#a .a!ia +ulia. <?Co" $u3 i"@ <7"tre to#os los lugares #el 0u"#o* ella $uiere !asarse a$u < !o"test9 Ri!.ar#<. ;e "ia se e"a0or9 #e QilloL Qoo#s5 a pesar #el .e!.o #e $ue &o 2i2a a$u <aa#i9 rie"#o e"tre #ie"tes. ="tes #e $ue el !o"#e pu#iera "egarse* +ulia aa#i9D <Co"2ertir3 la .abita!i9" e" u"a bo"ita !apilla. /os traba)a#ores & to#o el 0aterial "e!esario llegar" e" los pr9Ci0os #as. ?4ie"e uste# a alg8" pastor e" la i"!a@ -i "o* pue#o !o"seguir $ue u" obispo #e /o"#res5 <-* te"go u" pastor <la i"terru0pi9 ,ilto". <7C!ele"te* u"a !osa 0e"os #e la $ue o!upar0e. %e !o"trata#o e$uipos #e traba)a#ores por tripli!a#o para asegurar0e #e $ue la sala est3 lista a tie0po. H"!luso* si el tie0po lo per0ite* pue#e $ue a!o"#i!io"e el tro1o #e )ar#" a#&a!e"te a la .abita!i9". K* por a2or* "o se preo!upe* por$ue 0e e"!argar3 #e $ue* #espu3s #e la bo#a* #e2uel2a" la .abita!i9" a su esta#o origi"al. <?7"to"!es por $u3 "o .a!e0os la !ere0o"ia al aire libre@ < pregu"t9 ,ilto"<. ;ispo"go #e "u0erosos )ar#i"es. <'ero ?& si llue2e@ <pregu"t9 ella* .orrori1a#a<. >o* tie"e $ue ser e" el i"terior. >a#a i0pe#ir $ue te"ga la bo#a !o" la $ue sie0pre .e soa#o. ,ilto" les la"19 se"#as 0ira#as. Ri!.ar# apret9 !o" uer1a la !i"tura #e +ulia. -i esto "o la a#2irti9 #e lo $ue se a2e!i"aba* el brillo suspi!a1 $ue ilu0i"9 los o)os #e ,ilto" s $ue lo .i1o. <,e pare!e i"!reble $ue os .a&is e"a0ora#o e" el pla1o #e u"a se0a"a. H"!luso au"$ue "o os .ubierais o#ia#o #ura"te ta"tos aos. ?Cul es la 2er#a#era ra19" #e $ue5@ <'arte #e esa se0a"a la pasa0os e" la !a0a <#e!lar9 si" ro#eos Ri!.ar#. K aa#i9 e" to"o ir9"i!o<D ?>o 0e #i)iste u"a 2e1 $ue esto la

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.ara !a0biar #e a!titu#@ Nl2i#aste 0e"!io"ar $ue ta0bi3" !a0biara la 0a. <ARi!.ar#B <eC!la09 +ulia ta" a2ergo"1a#a !o0o ella 0is0a esperaba* & e" a#a#a ta0bi3"* pero #irigi9 su e" a#o al !o"#e<. >o te"e0os por $u3 #arle eCpli!a!io"es. /a 8"i!a ra19" #e $ue este0os a$u es la !elebra!i9" #e la bo#a* pero a.ora $ue lo pie"so* ue 0s el sueo #e 0i 0a#re $ue el 0o. 7lla 0e lo tra"s0iti9 por$ue #e "ia 2i esple"#or e" esta !asa* pero* si"!era0e"te* tal !o0o est a.ora* "o ser2ir. <C90o te atre2es5 <solt9 ,ilto". <7l e0papela#o #e las pare#es se est #espega"#o <!o"ti"u9 +ulia <* los tablo"es #el suelo est" res$uebra)a#os* a la araa #el 2estbulo le alta u" ter!io #e los !ristales* los 0ar!os #e los !ua#ros so" ta" 2ie)os $ue se est" pu#rie"#o. -e "e!esita 0u!.o 0s $ue 0o"tar u"a !apilla para $ue QilloL Qoo#s pue#a a!oger a los 0ie0bros #e la alta so!ie#a# a"tes #e u" 0es. Co" esto "o $uiero #e!ir $ue "o lo pue#a !o"seguir* pues segura0e"te to#o lo "e!esario para re"o2ar la !asa e"tera se e"!ue"tra e" los al0a!e"es #e 0i a0ilia. 'ero* a.ora 0is0o* "o esto& segura #e $ue $uiera .a!erlo. :0o"os* Ri!.ar#. >o .a si#o u"a bue"a i#ea. <P" 0o0e"to* !ario <#i)o 3l 0ie"tras la"1aba a su pa#re u"a 0ira#a i"$uisiti2a<. >o .abrs pe"sa#o $ue esto era u" si0ple ree"!ue"tro* ?"o* pa#re@ 7lla tu2o $ue !o"2e"!er0e para $ue 2i"iera & pue#o asegurarte $ue "o le result9 !il. = 0 0e .abra e"!a"ta#o "o 2ol2er a po"er u" pie e" esta !asa &* #espu3s #e la bo#a* "o te"go i"te"!i9" #e 2ol2er a .a!erlo. +ulia tie"e ra19"* .a si#o u"a 0ala i#ea* pero &a est e" pro!eso. 7"2ia0os las a0o"esta!io"es a"tes #e salir #e /o"#res* & probable0e"te su pa#re &a #ebe #e .aber e"2ia#o la 0a&ora #e las i"2ita!io"es. </a lo!ali1a!i9" pue#e !a0biarse <le #i)o +ulia a Ri!.ar#. <>o ser "e!esario <#i)o ,ilto" !o" brus$ue#a# & u" po!o so"ro)a#o. 'o#3is !elebrar la bo#a a$u. <?Cua"#o a!abas #e po"er e" tela #e )ui!io "uestro a0or@ < pregu"t9 Ri!.ar#<. ?4e #as !ue"ta #e lo ro & estre!.o #e 0iras $ue pare!es al "o !o0pre"#er lo !il $ue 0e .a resulta#o e"a0orar0e #e ella@ 'ero para $ue lo sepas* pa#re* "os e"!o"tra0os e" /o"#res al i"i!io #e la te0pora#a so!ial & "o "os re!o"o!i0os. Ko 0e se"t total0e"te .e!.i1a#o e i"te"t3 se#u!irla. K ella !asi su!u0bi9* por$ue ta0bi3" se si"ti9 atra#a por 0. <ARi!.ar#* #e)a #e !o"tarle u"os #etalles ta" "ti0osB <2ol2i9 a protestar +ulia. Fl "o la ig"or9* si0ple0e"te se i"!li"9* la bes9 e" la 0e)illa & le #i)oD <;3)a0e .ablar. <K !o"ti"u9 su i0pro2isa#o relato<D -u ri0os u" 2er#a#ero i0pa!to !ua"#o #es!ubri0os $ui3"es 3ra0os &* !o0o ella .a #i!.o* e"to"!es "os #espe#i0os e"o)a#os. 'ero* ir9"i!a0e"te* #espu3s t8 2ol2iste a u"ir"os & eres el respo"sable #e las i"te"sas e0o!io"es $ue "os !o"su0iero"D ali2io* gratitu# & u" e" a#o $ue* para 2ariar* "o era 0utuo* si"o $ue estaba #irigi#o .a!ia ti. ;espu3s* bue"o* u"a !osa !o"#u)o a la otra & la atra!!i9" $ue .aba0os eCperi0e"ta#o re!ie"te0e"te 2ol2i9 a surgir. <A;ios 0oB <eC!la09 ella sorpre"#i#a<. Fl es el respo"sable* ?"o@

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-i &o "o .ubiera se"ti#o el i0pulso #e res!atarte "o "os .abra0os 2uelto a 2er. Ri!.ar# la 0ir9 & se rio. 7lla #eba #e pare!er !o"2e"ie"te0e"te sorpre"#i#a* por$ue 3l #i)oD <>o tie"es por $u3 se"tirte e" #eu#a !o" 0i pa#re* !ario* #e 2er#a# $ue "o. 'ero si to#a2a $uieres !asarte a$u* supo"go $ue po#r3 soportar pasar u"as se0a"as #eba)o #e este te!.o 0ie"tras t8 orga"i1as to#os los preparati2os para esa gra" bo#a $ue #eseas.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 35
/a )o2e" #o"!ella $ue !o"#u)o a +ulia a su .abita!i9" $uiso li0piarla e"segui#a. -e $ue)9 #e $ue "o la .aba" a2isa#o #e $ue llegara" i"2ita#os & "o .aba prepara#o "i"gu"a .abita!i9" !o" a"tela!i9". +ulia la tra"$uili19 & le #i)o $ue la li0piara 0s tar#e* !ua"#o ella "o estu2iera all. -9lo $uera #ispo"er #e algo #e i"ti0i#a# lo a"tes posible para po#er te0blar e" pa1. 'ero !ua"#o la puerta se !err9 & ella se #e)9 !aer e" la !a0a* se le2a"t9 ta"to pol2o $ue +ulia tu2o $ue i"!orporarse & estu2o tosie"#o & estor"u#a"#o !asi u" 0i"uto. 7sto a!ab9 !o" su te0ble$ue & !asi se e!.9 a rer !ua"#o 2io la "ti#a .uella #e sus pisa#as e" el suelo #e 0a#era. >o .aba eCagera#o !ua"#o .abl9 #el esta#o #e QilloL Qoo#s. /a .abita!i9" $ue le .aba" a#)u#i!a#o probable0e"te "o .aba si#o utili1a#a* "i li0pia#a* e" aos. =l .aber ta" po!o ser2i!io* las #o"!ellas* si .aba 0s #e u"a para to#a la pla"ta* e2i#e"te0e"te s9lo li0piaba" las .abita!io"es $ue estaba" o!upa#as .abitual0e"te. /a .abita!i9" te"a las !orti"as* las pare#es & la !ol!.a #e la !a0a a1ules. =l 0e"os #eba" #e ser a1ules e" su 0o0e"to* por$ue a.ora el e0papela#o #e las pare#es estaba ta" #es!olori#o $ue se 2ea #e u" gris apaga#o. 7l suelo* $ue era #e 0a#era os!ura* "e!esitaba ser puli#o. 7" la .abita!i9" .aba u" estre!.o es!ritorio* pero "i"gu"a !90o#a* &* por lo ta"to* "i"g8" espe)o. 4e"a $ue preparar e"segui#a u"a lista #e to#os los art!ulos $ue "e!esitara $ue le lle2ara" #e los al0a!e"es #e /o"#res. /le"9 su 0e"te #e estas "i0ie#a#es para "o pe"sar e" la reu"i9" !o" el !o"#e* $ue le .aba #estro1a#o los "er2ios. =u"$ue ue a la !asa !o"2e"!i#a #e $ue estaba prepara#a para el e"!ue"tro* ta0bi3" saba $ue le resultara 0u& !il te"er u" #esli1 & #e!ir la palabra e$ui2o!a#a. = pesar #e $ue ,ilto" les .aba #a#o per0iso para !elebrar all la bo#a* "o estaba segura #e $ue su arsa lo .ubiera !o"2e"!i#o total0e"te* por esto se puso a te0blar "a#a 0s salir #el estu#io. 'ara ser alguie" $ue .aba #esea#o a$uella bo#a #ura"te la 0a&or parte #e la 2i#a #e +ulia* ,ilto" "o pare!a !o"te"to #e $ue por i" se uera a !elebrar. =l 0e"os #e 0o0e"to. 72i#e"te0e"te* te"a !iertas reser2as* o "e!esitaba 0s pruebas #e la si"!eri#a# #e Ri!.ar# & ellaD !o0o $ue la bo#a se !elebrara #e 2er#a#. 7sta i#ea la .i1o rer !o" .isteria* pero se par9 #e repe"te !ua"#o la puerta se abri9 & Ri!.ar# e"tr9 e" la .abita!i9". 7lla salt9 #e la !a0a le2a"ta"#o otra "ube #e pol2o $ue i"te"t9 #isipar !o" la 0a"o. <;eberas apre"#er a lla0ar <#i)o !o" irrita!i9". Fl !err9 sua2e0e"te la puerta. <'ro"to estare0os !asa#os* as $ue "o te"go $ue lla0ar. 7lla ar$ue9 u"a !e)a.

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<7sto "o te !o"!e#e "i"g8" pri2ilegio. <7"to"!es ba)9 la 2o1 & aa#i9 susurra"#o<D =u"$ue u3ra0os a !asar"os #e 2er#a#. Fl le so"ri9 & !o"te0pl9 el #eplorable esta#o #e la .abita!i9". <7speraba si"!era0e"te $ue tu .abita!i9" estu2iera e" 0e)ores !o"#i!io"es $ue la 0a* pero es ob2io $ue "o <#i)o reali1a"#o u"a 0ue!a <. Real0e"te* QilloL Qoo#s est e" u" esta#o #eplorable. <Ntro a!tor $ue #e0uestra lo #esespera#o $ue #ebera #e estar tu pa#re #e $ue "os !ase0os. <-ie0pre .a si#o !o#i!ioso* pero e" la a!tuali#a# I#esespera#oJ es* probable0e"te* u" !ali i!ati2o 0s a!erta#o. /as #eu#as #e )uego $ue tu2o $ue asu0ir e" 0i "o0bre #ebiero" #e 2a!iarle los bolsillos to#a2a 0s. -eg8" !reo* tu2o $ue pe#irle presta#o el #i"ero al suegro #e C.arles para pagarlas. <?4e gusta apostar@ <7" reali#a#* "o* pero e"to"!es per# #elibera#a0e"te para $ue 0e #es.ere#ara. >o u"!io"9* as $ue 0e ui. 7lla !o"o!a 0u& po!o al Ri!.ar# a!tual* pero su es"obis0o .aba #esapare!i#o. ?Real0e"te lo .aba si#o e" alg8" 0o0e"to o ue la rabia $ue se"ta por su situa!i9" la !ausa #el 0al !ar!ter $ue ella re!or#aba@ ;e .e!.o* a$uella tar#e .aba esta#o a"tsti!o. +ulia re!or#9 su represe"ta!i9" & !o0e"t9D <="tes estu2iste i"!reble. ?C90o lo .i!iste@ A7s!o"#es 0u& bie" tus e0o!io"esB AH"!luso !o"seguiste $ue &o te !re&eraB Fl se so"ro)9 le2e0e"te. <-ie"to .aberte a2ergo"1a#o* pero 0i pa#re es suspi!a1. -i algo se #es2a #e lo "or0al* $uiere saber por $u3. K lo $ue "osotros prete"#e0os "o po#ra estar 0s le)os #e lo "or0al. <?48 $u3 opi"as@ ?>os .a !re#o@ <=.ora 0is0o 0e resulta #i !il #e!irlo. Ka "o lo !o"o1!o. %a!e "ue2e aos* !ua"#o 0e ui* 3l "o .abra .e!.o algo ta" .orrible !o0o lo $ue 0e .i1o el otro #a* au"$ue po!o a po!o se e"!a0i"aba e" esa #ire!!i9". -us !astigos era" !a#a 2e1 0s #uros. =u"$ue "o "os .a&a !re#o* "o tie"e 0s re0e#io $ue se!u"#ar "uestra i"i!iati2a. /a a&u#a $ue supo"e para 3l es #e0asia#o gra"#e para $ue se arriesgue a per#erla. K si "os .a !re#o* bue"o* &o #ira $ue .a ol2i#a#o lo $ue es ser !ort3s. <>o re!uer#o $ue "u"!a lo uera. 7sto "o era #el to#o !ierto. Cua"#o ella era u"a "ia* el !o"#e le pare!a !o0o !ual$uier otro a#ulto. -u agresi2i#a# s9lo surgi9 !ua"#o la situa!i9" se le es!ap9 #e las 0a"os & Geral# i"te"t9 !ortar la rela!i9" e"tre las #os a0ilias. ;e repe"te* +ulia se #io !ue"ta #e $ue "i ella "i Ri!.ar# .aba" esta#o .abla"#o e" susurros* #e 0o#o $ue !orri9 .a!ia la puerta* la abri9 & 0ir9 a a0bos la#os #el pasillo. ;espu3s la !err9 & eC.al9 u" suspiro. <4e"e0os $ue ser 0s !ui#a#osos 0ie"tras este0os a$u. >o po#e0os per0itir"os $ue "os oiga". <?'or $u3 "o sali0os al )ar#" & #is ruta0os #el bue" tie0po@ < propuso Ri!.ar#<. K #e paso les #a0os a los sir2ie"tes la oportu"i#a# #e li0piar las .abita!io"es. +ulia pe"s9 $ue era u"a i#ea espl3"#i#a* sobre to#o por$ue as

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po#ra" .ablar !o" total liberta#. Cogi9 su so0brero & abri9 la puerta* pero se #etu2o para sa!u#ir el pol2o #e la parte #e atrs #e su al#a. A/a !ol!.a #e la !a0a estaba ta" su!ia $ue se per!iba el per il #e su !uerpo e" ellaB <A7speraB <eC!la09 Ri!.ar# su)eta"#o su 0a"o<. Ko lo .ar3. 7lla 2io $ue alargaba el bra1o 0ie"tras u" #estello #e pi!ar#a ilu0i"aba sus o)os & se #io la 2uelta para e" re"tarse a 3l. <>i lo suees. Fl so"ri9 a0plia0e"te. <A:a0os* !ario* $u3 0e)or oportu"i#a# $ue u" po!o #e pol2oB <7" serio* "o 2as a po"er tus 0a"os e" 0i trasero. H"te"t9 so"ar #ura* pero el bue" .u0or #e Ri!.ar# era !o"tagioso. <A:a0os* s3 !o0pre"si2aB <#i)o 3l !o" 2o1 1ala0era 0ie"tras 2ol2a a alargar el bra1o. 7lla se e!.9 a rer & !ru19 la puerta !o" rapi#e1 0ie"tras #e!a !o" ir0e1aD <A>oB Fl "o .i1o !aso #e su "egati2a & #io u"a 1a"!a#a .a!ia la puerta. 7lla solt9 u" !.illi#o & !orri9 por el pasillo. 7"tre risas* 2ol2i9 la !abe1a para asegurarse #e $ue 3l "o se a!er!aba #e0asia#o5 & trope19 !o" su pa#re. A-e puso real0e"te e"!ar"a#aB <A;is!ulpeB <solt9* &* a2ergo"1a#a* !orri9 es!aleras aba)o. <Real0e"te sabes !90o estropearlo to#o* 2ie)o. N&9 $ue protestaba Ri!.ar# a"tes #e !orrer es!aleras aba)o #etrs #e ella.

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Captulo 36
Gra!ias a la bro0ita #e la pla"ta superior* lo $ue $ue#aba #el "er2iosis0o #e +ulia se #es2a"e!i9. /e sorpre"#a .aberse #e)a#o lle2ar por a$uella tra2esura i" a"til !o" Ri!.ar#* pero #e#u)o $ue "e!esitaba alg8" tipo #e #esa.ogo & la risa era u" pote"te re0e#io para las e0o!io"es #esagra#ables. =l 0e"os te0poral0e"te. =#e0s* la 2ergOe"1a $ue le pro#u)o $ue el pa#re #e Ri!.ar# los 2iera )uga"#o #esapare!i9 e" !ua"to el sol #e la tar#e a!ari!i9 sus 0e)illas. H"!luso se $uit9 el so0brero para "otar 0s el !alor #el sol & se lo !olg9 #e la 0ue!a. /e #i)o a su #o"!ella* $ue esperaba )u"to a los !arrua)es* $ue se e"!argara #e $ue e"trara" su e$uipa)e e" la !asa & $ue #ese0pa!ara sus !osas. >o te"a se"ti#o $ue lo .i!iera a"tes* pues "o saba si sera" bie" re!ibi#os. <%a si#o ge"ial <#i)o Ri!.ar# 0ie"tras !erraba la puerta pri"!ipal & se reu"a !o" ella al pie #e los es!alo"es #e la e"tra#a. 7lla lo 0ir9 !o" eCtrae1a. <?/o .i!iste a prop9sito para po#er perseguir0e por la !asa & #espistar a tu pa#re@ <?48 $u3 !rees@ 7lla "o saba $u3 pe"sar* pero !o0o 3l pare!a se"tirse ta" satis e!.o por ello* si0ple0e"te #i)oD </a pr9Ci0a 2e1* a2sa0e. Fl so"ri9 & sa!u#i9 la !abe1a. </a espo"ta"ei#a# #a 0e)ores resulta#os. 4e"a ra19"* pero s9lo si la bro0a surta el e e!to #esea#o* & e" ese !aso* po#ra "o .aber si#o as. 4e"ie"#o e" !ue"ta su pasa#o e" !o08" & el esta#o #e "er2iosis0o #e ella* ta0bi3" po#ra .aberle re!ri0i"a#o $ue "o uera serio & e"to"!es ,ilto" los .abra 2isto pele"#ose. <?-ospe!.abas $ue 3l apare!era & "os e"!o"trara bro0ea"#o@ < pregu"t9 +ulia. <-ospe!.o $ue "os estar obser2a"#o e" to#o 0o0e"to. Co0o u" .al!9". 'ero ta0bi3" #ebe #e estar .a!i3"#ose u" 0o"t9" #e pregu"tas* #e 0o#o $ue s* te"a el prese"ti0ie"to #e $ue "o tar#ara e" ir a bus!ar0e. Ri!.ar# le ro#e9 la !i"tura !o" u" bra1o para guiarla. P" largo se"#ero la"$uea#o por rboles e" ple"a lora!i9" se eCte"#a re"te a ellos & el sol aso0aba e"tre las !opas. Ri!.ar# "o to09 ese !a0i"o pi"tores!o si"o $ue ro#e9 la !asa. 7l por!.e trasero se eCte"#a a lo largo #e !asi to#a la a!.a#a posterior & !o0u"i!aba !o" el sal9"* el !o0e#or pri"!ipal e i"!luso la salita #el #esa&u"o. =$uel lugar "o le tra)o a +ulia bue"os re!uer#os. =#e0s* all ta0bi3" estaba el lago* $ue to#a2a le #espertaba re!uer#os peores.

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H"te"t9 "o pe"sar e" ellos. <?Ka .as e0pe1a#o la b8s$ue#a@ <le pregu"t9 a Ri!.ar#<. >o $uiero $ue#ar0e a$u "i u" segu"#o 0s #e lo "e!esario. Fl puso los o)os e" bla"!o & #espu3s la 0ir9 i)a0e"te. 7lla se so"ro)9 al #arse !ue"ta #e lo #isparata#o #e su pregu"ta. <>i si$uiera .a" e"tra#o "uestros e$uipa)es e" la !asa <seal9 Ri!.ar#<. K per0te0e $ue pase u"os #as !o" 0i .er0a"o & 0i sobri"o* a $uie" to#a2a "o !o"o1!o. Cua"#o "os 2a&a0os* regresar3 al Caribe. <?=#9"#e@ <=l Caribe. 7s #o"#e 2i2o a.ora. <?>o 2i2es e" Mra"!ia@ <7"to"!es se #io u"a pal0a#a e" la re"te<. >o* !laro* e" Mra"!ia "o. AEu3 to"ta so&B Fsa s9lo era tu i#e"ti#a# alsa. Fl ru"!i9 le2e0e"te el e"tre!e)o. <'robable0e"te "o #ebera .ab3rtelo !o0e"ta#o* #e 0o#o $ue guar#a esa i" or0a!i9" para ti 0is0a. >o $uiero $ue 0i pa#re sepa #9"#e e"!o"trar0e !ua"#o to#o esto .a&a ter0i"a#o. <?Crees $ue "o te pregu"tar #9"#e .as esta#o #ura"te to#os estos aos@ <-eguro $ue s* pero au"$ue estu2iera eli10e"te e"a0ora#o* !o0o i"gi0os estar* "o 0e se"tira obliga#o a !o"testarle. ?Meli10e"te@ Eu3 eCtraa 0a"era #e eCpresarlo. Casi so"aba !o0o si $uisiera estarlo. Claro $ue 3l &a estaba e"a0ora#o #e otra 0u)er* ?o lo #e Georgi"a "o ue 0s $ue u" !apri!.o pasa)ero por u"a 0u)er guapa e i"al!a"1able@ ;e .e!.o* el Ri!.ar# e"!a"ta#or & a2e"turero $ue Gabrielle le .aba #es!rito era el tipo #e .o0bre $ue probable0e"te se e"a0orara !o" a!ili#a# #e 0u!.as 0u)eres. 7sta i#ea ta0po!o le gust9. <?Eu3 0e #i!es #e ti@ <pregu"t9 Ri!.ar#<. ?Eu3 .ars !ua"#o esto .a&a ter0i"a#o@ 7lla lo 0ir9 ar$uea"#o u"a !e)a. <Ka 0e oste !o0e"trselo a 0i pa#re. Co"ti"uar3 !o" 0i 2i#a. 'or i". <?K esto sig"i i!a5@ <,atri0o"io* .i)os. 7"!o"trar3 a u" .o0bre $ue sea per e!to para 0* u" .o0bre !o0o %arr& Roberts. Ri!.ar# se par9 #e repe"te & ru"!i9 el !eo. <?Ka .as elegi#o a tu 0ari#o@ 7lla se rio. <%arr& es el 0ari#o #e 0i 0e)or a0iga. -9lo lo utili1aba !o0o e)e0plo por$ue es el esposo !asi per e!to. =#ora a Carol* su 0u)er. >o la trata !o0o a u" a0a #e !asa glori i!a#a* $ue es !o0o 0u!.os .o0bres trata" a sus esposas. 7" su 0atri0o"io las #esa2e"e"!ias "o se resuel2e" !o" u" I-e .a!e lo $ue &o #igo & pu"toJ. Fl sie0pre se to0a e" serio las opi"io"es #e Carol. 7llos al!a"1a" a!uer#os* !o0o si uera" so!ios e" u"a rela!i9" #e "ego!ios. ;e .e!.o* esto lo #es!ribe basta"te bie". /o !reas o "o* 3l la trata !o0o a u" so!io igual a 3l & esto .a!e $ue Carol lo a0e to#a2a 0s. 7sto es lo $ue &o $uiero* u" .o0bre !o" el $ue pue#a !o0partir 0i 2i#a* "o u"o $ue i"te"te i0po"er0e !90o #ebo 2i2irla. K* !o0o es l9gi!o* #eber estar #e a!uer#o e" $ue &o siga a&u#a"#o a #irigir los "ego!ios a0iliares. K #eber apo&ar0e e" 0is #e!isio"es. <7s 0u!.o pe#ir <#i)o Ri!.ar#* pero ree0pre"#i9 la 0ar!.a !o" u"a

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so"risa<. 4e"ie"#o e" !ue"ta lo ri!a $ue es tu a0ilia* ?"o te preo!upa $ue los !a1a#ores #e ortu"as te #iga" eCa!ta0e"te lo $ue $uieres or & $ue #e)e" #e .a!erlo )usto #espu3s #e la bo#a@ 7lla se puso te"sa. <?Crees $ue la ortu"a #e 0i a0ilia es lo 8"i!o $ue u" .o0bre pue#e e"!o"trar atra!ti2o e" 0@ <>o* #es#e luego $ue "o* pero* au" as* es algo $ue tie"es $ue te"er e" !ue"ta. -i tu2iera $ue te"er esto e" !ue"ta* ella "u"!a se !asara. ?Cu"tos .o0bres era" !o0o Ri!.ar#* a $uie" "o le i0portaba para "a#a el #i"ero #e ella@ /e eCtra9 $ue 3l "o .i!iera .i"!api3 e" este .e!.o. ACo" $u3 rapi#e1 po#a es u0arse el bue" .u0orB +ulia estaba a pu"to #e #arse la 2uelta & regresar a la !asa* pre erible0e"te sola* !ua"#o Ri!.ar# #i)oD <:igila #9"#e po"es el pie* +eLels* esta pe"#ie"te es u" po!o irregular. <?Euieres #e)ar #e lla0ar0e !o" ese apo#o #e 0al gusto $ue 0e pusiste !ua"#o 3ra0os "ios@ <#i)o ella !o" 2o1 te"sa. Fl ig"or9 el to"o #e su 2o1 & "i si$uiera la 0ir9* por$ue estaba !o"te0pla"#o re leCi2a0e"te el lago. <P"o #e los bar!os e" los $ue .e "a2ega#o se lla0a Crusty Jewel. Ca#a 2e1 $ue "os e" re"tba0os a u"a tor0e"ta* 0e a!or#aba #e ti. >o* eres +eLels & +eLels sers. =#0telo* es u" "o0bre 0u& bo"ito. 7lla "o pe"saba a#0itirlo e" absoluto* pero se #io !ue"ta #e $ue se .aba puesto #e 0al .u0or si" u"a ra19" )usti i!a#a* as $ue* por el bie" #e su ob)eti2o !o08"* !a0bi9 #e te0a. <7l lago es arti i!ial* ?"o@ /a pe"#ie"te es gra#ual e" este la#o* pero e" el resto es 0u& pro"u"!ia#a* lo $ue le #a u" aspe!to po!o "atural. <-* el pri0er !o"#e #e ,a" or# i"i!i9 la eC!a2a!i9" a pri"!ipios #e 1700. <P"a 3po!a e" la $ue estaba #e 0o#a lle2ar el pelo largo !o0o t8 a.ora. ?4e gustara .aber "a!i#o e"to"!es@ /a 2er#a# es $ue lle2as el pelo ta" largo !o0o &o. Fl se rio. <>o* "o es !ierto. <- $ue lo es. <;3)atelo suelto para $ue lo !o0pruebe. 7lla se sa!9 u"as !ua"tas .or$uillas* sa!u#i9 la !abe1a & su !abello !a&9 por su espal#a. 7"to"!es se 2ol2i9 para e"serselo a Ri!.ar# & lo 0ir9 por e"!i0a #el .o0bro. <?Eu3 opi"as@ <A:a&aB < ue to#o lo $ue #i)o 3l a"tes #e .a!erla 2ol2erse #e "ue2o & besarla. -u beso "o ue sua2e0e"te se#u!tor* si"o i"sta"t"ea0e"te apasio"a#o* & ella se si"ti9 arrastra#a por 3l !o" a!ili#a#. AMue ta" i"espera#oB K el .e!.o #e $ue uera por sorpresa la i0presio"9 to#a2a 0s. A;ios* $u3 bie" saba Ri!.ar#B K .e!.i1aba sus se"ti#os tra"sport"#olos a "ue2os rei"os #e te"ta!i9". >o po#a estar !er!a #e 3l si" eCperi0e"tar r agas i"usuales #e 23rtigo. -9lo 2erlo &a le pro#u!a esta se"sa!i9"* pero !ua"#o 3l la apretaba !o"tra su #uro !uerpo* esta

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se"sa!i9" se 0ultipli!aba por #ie1 & u"a eCplosi9" #e pla!er se"sual $ue surga #e su i"terior se eCte"#a por to#o su !uerpo agu#i1a"#o sus se"ti#os. ;e repe"te* 3l i"terru0pi9 el beso. 'or lo 2isto* Ri!.ar# te"a su i!ie"te uer1a #e 2olu"ta# para "o re2ol!arse !o" ella all 0is0o* sobre la .ierba* pero ella "o. 7lla "o .abra protesta#o e" absoluto. ;e .e!.o* to#a2a "o po#a pe"sar !o" !lari#a# &* 0ie"tras respiraba e"tre!orta#a0e"te* la0e"t9 $ue a$uellas 0ara2illosas se"sa!io"es se estu2iera" e" ria"#o. Fl &a "o la apretaba !o" uer1a !o"tra su !uerpo* pero segua" e" la 0is0a posi!i9"* por$ue ella "o .aba #e)a#o #e abra1arlo. 7"to"!es* Ri!.ar# apo&9 las 0a"os e" los .o0bros #e +ulia & su re"te e" la #e ella. -u !li#o alie"to a!ari!i9 la !ara #e +ulia. <>o te 0ue2as #ura"te u"os i"sta"tes <#i)o Ri!.ar# e" u" susurro. 7lla !asi solt9 u"a !ar!a)a#a* por$ue* au"$ue lo i"te"tara* "o !rea $ue pu#iera 0o2erse. <?/o .as .e!.o a prop9sito@ <pregu"t9 3l. 7lla "o saba a $u3 se re era* pero el to"o #e su 2o1 se .aba 2uelto a!usa#or & ella se puso te"sa. <>o s3 a $u3 te re ieres. Fl suspir9. <>o* supo"go $ue "o lo .as .e!.o a prop9sito. P"a #e sus 0a"os #es!e"#i9 por el bra1o #e +ulia ta" le"ta0e"te $ue* e" reali#a#* se trat9 #e u"a !ari!ia. +ulia se estre0e!i9 & pe"s9 $ue $ui1* #espu3s #e to#o* "o .aba" a!aba#o #e besarse. 'ero 3l s9lo $uera !oger su so0brero. -e lo $uit9 #e la 0ue!a & se lo puso e" la !abe1a !o" brus$ue#a#. <4ie"es u" pelo bo"ito* +eLels* ser 0e)or $ue lo lle2es re!ogi#o < #i)o e" u" to"o eC!esi2a0e"te se!o. 7lla solt9 u" respi"go e i"te"t9 separarse #e 3l* pero 3l .aba 2uelto a !ogerla por los .o0bros & "o la #e)aba ir. <>o te e" a#es !o"0igo* to#a2a "o .e0os ter0i"a#o !o" la #e0ostra!i9". 7l tira"o "os est obser2a"#o #es#e la !asa* as $ue estate $uieta & po" tu 0a"o e" 0i 0e)illa. 7lla lo .i1o* au"$ue repli!9 !o" aspere1aD <= lo 0e)or "o "os est 0ira"#o. <4e .e !o"#u!i#o al )ar#" trasero por$ue pue#e 2erse #es#e 0s .abita!io"es $ue el #ela"tero* i"!lui#os su #or0itorio & su estu#io. >os est obser2a"#o. Casi pue#o se"tir la 0al#a# $ue pro2ie"e #e la !asa. <A'robable0e"te sie"tes la $ue pro2ie"e #e 0B Fl la 0ir9 & #espu3s se e!.9 a rer. -u risa !il0e"te po#ra .aber a!e"tua#o el 0al .u0or #e +ulia .asta gra#os eCplosi2os* pero +ulia se #io !ue"ta #e $ue 3l "o se estaba rie"#o #e ella* si"o $ue se estaba #i2irtie"#o #e 2er#a#* & "o era #i !il a#i2i"ar la ra19". =ll estaba 3l* reali1a"#o to#os los es uer1os posibles para a&u#arla a librarse #el !o"trato 0atri0o"ial & ella respo"#a 0ostr"#ose iras!ible* #is!uti#ora & a la #e e"si2a. ACua"#o .asta e"to"!es lo .aba" lle2a#o ta" bie"B <Eui1 #ebera0os 2ol2er a .ablar sobre el lago <o re!i9 +ulia* a2ergo"1a#a. <A-* por ;iosB A%able0os #el lagoB

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Ri!.ar# rio e"tre #ie"tes* la agarr9 #el bra1o & la !o"#u)o por la sua2e pe"#ie"te .asta la orilla #el lago. 7" reali#a#* "o era lo basta"te gra"#e para ser !o"si#era#o u" 2er#a#ero lago. -e trataba* 0s bie"* #e u" esta"$ue gra"#e* pero ella saba $ue era .o"#o i"!luso e" las orillas* & probable0e"te 3sta era la !ausa #e $ue los =lle" lo lla0ara" lago. <'or a$uel e"to"!es* la aristo!ra!ia era 0u& #erro!.a#ora !o" la ropa* las pelu!as & los gastos <le eCpli!9 Ri!.ar#<. ;i!e" $ue el pri0er !o"#e #e ,a" or# !o"trat9 a to#o u" pueblo para !a2ar este .o&o. Cua"#o se le a!abaro" los o"#os* el lago per0a"e!i9 i"a!aba#o #ura"te aos6 u" gra" agu)ero 2a!o e" el )ar#" trasero. 'or #esgra!ia* la llu2ia "u"!a llegaba a a!u0ularse e" 3l por$ue se iltraba e" la tierra. = 2e!es* la "ie2e lo lle"aba e" i"2ier"o* pero !ua"#o se u"#a* e" pri0a2era* "o #e)aba 0s $ue u" !.ar!o #e lo#o $ue e" 2era"o 2ol2a a se!arse. <?7"to"!es $ui3" lo ter0i"9@ <7l !o"#e siguie"te se !as9 bie"* pero su 0u)er "o era ge"erosa. Ca#a 2e1 $ue re"o2aba su 2estuario* algo $ue* !90o "o* .a!a u"a 2e1 al ao* "o #o"aba sus 2ie)os 2esti#os a los pobres* si"o $ue los tiraba. 'o!o #espu3s #e llegar a QilloL Qoo#s #e!i#i9 $ue a$uel agu)ero eo & e"or0e #el )ar#" sera i#eal para tirar !osas* i"!lui#a su ropa. Co0o es l9gi!o* el )ar#i"ero #el !o"#e "o po#a per0itir $ue .ubiera u" 0o"t9" #e basura e" la propie#a# & su solu!i9" ue !ubrirlo !o" tierra. /os sir2ie"tes $ue* l9gi!a0e"te* era" e i!ie"tes* por$ue !ua"to a"tes ter0i"aba" el traba)o* 0a&or era el tie0po libre #el $ue #ispo"a"* eCte"#iero" el e"or0e 0o"t9" #e ropa por el o"#o #el .o&o #e 0o#o $ue s9lo tu2iero" $ue #ar u"a pala#a a$u & otra all para !ubrirlo. =$uel ao* e" pri0a2era* se or09 el !.ar!o #e lo#o .abitual* pero e" a$uella o!asi9" se $ue#9 all & se ue .a!ie"#o 0s & 0s pro u"#o !o" !a#a #a #e llu2ia. +ulia se e!.9 a rer. <?;e 0o#o $ue* au"$ue "o saba" !90o ter0i"ar el lago a#e!ua#a0e"te* lo .i!iero" #e u"a or0a a!!i#e"tal@ <7Ca!to. P"a ge"era!i9" 0s tar#e* i"tro#u)ero" pe!es e" el lago para $ue !riara" & !o"stru&ero" el pe$ueo 0uelle. 7" a$uel 0o0e"to estaba" e"!i0a #el 0uelle. <Ko te"a 0u!.a e"2i#ia #e $ue supieras pes!ar <!o" es9 +ulia i0pulsi2a0e"te<. ,i 0a#re "o !rea $ue uera u"a a!ti2i#a# a#e!ua#a para 0* lo $ue* l9gi!a0e"te* .i1o $ue &o #eseara apre"#er to#a2a 0s. =l i"al 0i pa#re !e#i9 & 0e lle29 a pes!ar si" $ue 0i 0a#re se e"terara. 7ra "uestro pe$ueo se!reto. 'ero !ua"#o 2i a$uellos pobres gusa"os e"sarta#os e" los a"1uelos* se 0e pas9 el !apri!.o #e la pes!a. Fl rio e"tre #ie"tes. <?=l i"al apre"#iste a "a#ar@ 7lla lo 0ir9 !o" se2eri#a#. AEu3 #es!o"si#era#o por su parte 0e"!io"ar a$uel .e!.oB =u"$ue "o* "o pare!a estar 2a"aglori"#ose #e su i"te"to #e a.ogarla !ua"#o era u" a#oles!e"te & la sorpre"#i9 aa#ie"#oD <=$uel #a 0e #iste u" susto #e 0uerte. Ko s9lo $uera $ue te 0o)aras* "o $ue te .u"#ieras. 7lla abri9 u"os o)os !o0o platos. I?Ko s9lo $uera $ue te 0o)aras "o $ue te .u"#ieras@J ?Cu"tas !osas 0s .aba 0ali"terpreta#o ella e" a$uella 3po!a@ ?;eba !o"tarle su i"terpreta!i9" #e lo $ue 3l le .i1o a$uel

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#a@ -e 2ol2i9 .a!ia 3l* pero Ri!.ar# se .aba !olo!a#o #etrs #e ella* 0u& !er!a. 7lla tu2o $ue 2ol2er el !uello para 2erlo. 7"to"!es 2io a$uel #estello p!aro e" sus o)os &* a !o"ti"ua!i9"* ella estaba e" el agua. 70ergi9 a la super i!ie es!upie"#o agua* !o" la al#a .i"!.a#a alre#e#or #e su !i"tura & el pelo !ubri3"#ole los o)os* #e 0o#o $ue "o 2ea "a#a. ?/a .aba e0pu)a#o al lago@ ?Ntra 2e1@ =part9 el !abello #e su !ara* pero a"tes #e $ue pu#iera la"1arle u"a 0ira#a aira#a a Ri!.ar#* u"a gra" ola eCplot9 e" su !ara & Ri!.ar# apare!i9 a su la#o. <'or lo $ue 2eo* &a .as apre"#i#o a "a#ar <#i)o 3l<. A/sti0a #e 2alie"te res!ateB Fl se 0o2a por el agua rie"#o. 7lla lo salpi!9. <?= esto lo lla0as 2alie"te res!ate@ <48 lo .as arrui"a#o al "o estar e" peligro <se $ue)9 3l* pero !o" u"a a0plia so"risa<. ?4e"go $ue #e0ostrarte !90o se .a!e@ 7lla solt9 u" grito !ua"#o 3l se su0ergi9 &* !90o "o* la .u"#i9 a ella ta0bi3". 'ero !o" la 0is0a rapi#e1* la solt9 & ella e0ergi9 #e "ue2o a la super i!ie* #o"#e lo e"!o"tr9 so"rie"#o otra 2e1. <4ie"es u"as bo"itas pier"as* +eLels. Ri!.ar# su0ergi9 la !abe1a para po#er a#0irarlas. /a al#a #e +ulia &a "o estaba abo0ba#a a su alre#e#or* pero ella "o !o"segua $ue le !ubriera las pier"as. -i" e0bargo* sus e0o!io"es se estaba" agita"#o & "o pu#o e2itar rerse #e las tra2esuras #e Ri!.ar#. Fl 2ol2i9 a sa!ar la !abe1a #el agua. ;e .e!.o* era lo basta"te alto para to!ar o"#o e" a$uel lugar si" $ue el agua le !ubriera la !abe1a. 7lla lo i"te"t9* pero "o !o"sigui9 to!ar el o"#o & 2ol2i9 a .u"#irse. <?=.ora ests e" peligro@ <pregu"t9 3l !ua"#o ella 2ol2i9 a e0erger. <>o. <;3)a0e 2ol2er a i"te"tarlo. <A>oB 7sto ue to#o lo $ue ella !o"sigui9 #e!ir a"tes #e $ue 3l 2ol2iera a .u"#irla. +ulia se #io !ue"ta #e $ue "o iba a ga"ar a$uel )uego* pero "o le i0port9 e" absoluto. ;e to#os 0o#os* sigui9 i"te"t"#olo &* 0ie"tras estaba su0ergi#a* utili19 el pe!.o #e Ri!.ar# !o0o pu"to #e apo&o para e0pu)arlo & "a#ar le)os #e 3l. =s pasaro" el resto #e la tar#e* )uga"#o !o0o "ios* !.apotea"#o & rie"#o e" la ra & tra"spare"te agua. Co0o #ebera" .aber .e!.o #e "ios5

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Captulo 37
/a tar#e result9 0u& agra#able* au"$ue s9lo uera u" espe!t!ulo para #e0ostrarle al pa#re #e Ri!.ar# lo bie" $ue se lle2aba". +ulia se lo pas9 ta" bie" $ue "i si$uiera pe"s9 e" $ue era u"a arsa* pero i"gir #e le)os era 0u!.o 0s !il $ue .a!erlo 0ie"tras se e"!o"traba" e" la 0is0a .abita!i9" $ue el !o"#e* #e 0o#o $ue te0a el 0o0e"to e" el $ue tu2iera $ue ba)ar a !e"ar. -e 2isti9 #e u" 0o#o or0al* !o" u" tra)e #e "o!.e #e !olor !re0a #e !uello alto $ue iba a#or"a#o e" los puos & el !uello !o" u"as #i0i"utas perlas bla"!as. ;espu3s #e to#o* iba a !e"ar !o" u" !o"#e* & se a!or#aba #e $ue 3l sie0pre se 2isti9 !o" elega"!ia !ua"#o !e"9 !o" sus pa#res. Ri!.ar# se #irigi9 a la silla $ue estaba e" u"o #e los eCtre0os #e la larga 0esa* segura0e"te lo 0s le)os $ue pu#o #el asie"to .abitual #el !o"#e. 7"to"!es a!er!9 u"a #e las sillas #e los laterales a la #e 3l & le i"#i!9 a +ulia $ue se se"tara e" ella. =$uella "o!.e* !o" su .olga#a !a0isa bla"!a #e 0a"gas largas & sus pa"talo"es "egros* "o po#a ir 2esti#o #e 0a"era 0s i" or0al* pero su pa#re "o apare!i9 para reali1ar "i"g8" !o0e"tario al respe!to. Cua"#o los la!a&os e0pe1aro" a ser2irles la !e"a* +ulia & Ri!.ar# se #iero" !ue"ta #e $ue el !o"#e "o ba)ara a !e"ar. P"o #e los sir2ie"tes se lo !o" ir09. <7l !o"#e est i"#ispuesto* 0ilor# <#i)o 0ie"tras lle"aba la !opa #e 2i"o #e Ri!.ar# & sealaba !o" la !abe1a la silla 2a!a $ue .aba a la !abe!era #e la 0esa. +ulia se rela)9 #e i"0e#iato. Ri!.ar# "o lo .i1o* probable0e"te por$ue los la!a&os "o saliero" #e la .abita!i9". ;e .e!.o* #os #e ellos se $ue#aro" a a0bos la#os #e la puerta. 7sto era .abitual e" la 0a&ora #e las !asas $ue #ispo"a" #e u" "u0eroso ser2i!io* ?pero e" a$uella $ue !o"taba !o" ta" po!os sir2ie"tes@ ;e 0o#o $ue +ulia sigui9 te"ie"#o prese"te $ue estaba" sie"#o obser2a#os. -i esto era as* te"a" $ue pare!er rela)a#os el u"o !o" el otro & "o !e"ar e" sile"!io. <?4u .er0a"o ta0po!o !e"ar !o" "osotros@ <pregu"t9 +ulia 0ie"tras u" sir2ie"te les ser2a el pri0er plato* $ue !o"sista e" pes!a#o res!o !o" u"a salsa #e .ierbas. <>o est a$u <!o"test9 Ri!.ar# !o" e2i#e"te #e!ep!i9"<. 7l otro abuelo #e ,at.eL te"a $ue ate"#er u"os "ego!ios e" ,a"!.ester & los i"2it9 a pasar u"os #as !o" 3l all. Fl es el #u$ue #e C.elter* ?lo sabas@ <- $ue lo saba. H"2itaro" a 0i a0ilia a la bo#a #e C.arles. ?>o te a!uer#as@ <-upo"go $ue eres t8 $uie" "o se a!uer#a #e $ue &o "o asist. <'ues s* "o 0e a!or#aba. ?'or $u3 "o asististe a la bo#a #e tu .er0a"o@ <'or$ue 0e "egu3 a 2erlo !o0eter u" error ta" gra2e. Ka sabes $ue 3l "o soportaba a su 0u)er. >i si$uiera a"tes #e la bo#a.

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/a situa!i9" era ta" si0ilar a la #e ellos $ue se pusiero" serios* pero +ulia #e!i#i9 $ue "o po#a #e)ar $ue la !o"2ersa!i9" ter0i"ara #e a$uella 0a"era. </o 8"i!o $ue re!uer#o #e ella era $ue te"a u"a 2o1 0u& agu#a. </la0e0os a las !osas por su "o0bre* $ueri#a* la#& Ca"#i!e !.illaba !o0o u" !er#o !a0i"o #el 0ata#ero. +ulia !asi se atraga"t9 !o" el pes!a#o. >o po#a parar #e rer. <;e "ia pe"saba $ue su 2o1 era real0e"te 8"i!a* pero "o sea0os #es!orteses. 'robable0e"te te"a u" proble0a #e "a!i0ie"to e" las !uer#as 2o!ales. Fl la 0ir9 #ura"te u" largo i"sta"te. <:a&a* "u"!a pe"s3 e" esta posibili#a#. 'ero ta0bi3" era u"a $ue)i!a !r9"i!a* & esto "o se pa#e!e #e "a!i0ie"to. <4ie"es ra19". <+ulia le so"ri9<. /a 2er#a# es $ue ta0po!o era 0u& guapa5 <>o ol2i#es lla0ar las !osas por su "o0bre <la i"terru0pi9 3l so"rie"#o a su 2e1. 7lla asi"ti9 !o" la !abe1a. <7st bie"* era basta"te ea* !o" u"a 2o1 .orrible & "o po#a e"!o"trar 0ari#o. Ko #ira $ue te"a ra1o"es para $ue)arse. <?4e po"es #e su la#o por$ue ta0bi3" eres u"a 0u)er@ <pregu"t9 Ri!.ar# !o" !uriosi#a#. <>o* s9lo la !o"te0plo #es#e u"a perspe!ti2a #i ere"te. <7st bie"* pues !o"te0pla esta perspe!ti2aD los pobres & los e" er0os tie"e" ra1o"es para $ue)arse* pero ella era la .i)a #e u" #u$ue & estaba 0i0a#a5 .asta la 03#ula #e los .uesos <#i)o 3l 0ie"tras le #aba u" bo!a#o #e su pes!a#o. +ulia se pregu"t9 por $u3 se .aba i"terru0pi#o Ri!.ar#* .asta $ue se #io !ue"ta #e $ue la estaba obser2a"#o !o" u"a eCpresi9" $ue re le)aba as!i"a!i9". Ri!.ar# le .aba esta#o #a"#o !o0i#a #e su plato #e 2e1 e" !ua"#o* !o0o .a!a" los $ue estaba" e"a0ora#os. +ulia pe"s9 $ue se trataba #e u" #etalle a!erta#o & le sigui9 el )uego. H"!luso i"gi9 $ue su !o0i#a saba 0u!.o 0e)or $ue la #e ella po"ie"#o u"a eCpresi9" #e e"soa!i9" !a#a 2e1 $ue 3l le #aba u" bo!a#o. 'ero a.ora Ri!.ar# la 0iraba #e u"a or0a 0u!.o 0s apasio"a#a. -us palabras !o" ir0aro" la #ire!!i9" $ue estaba" to0a"#o sus pe"sa0ie"tos. <7sto& a pu"to #e e!.ar a esos #os #e la .abita!i9" & !o0erte a ti para !e"ar. 7lla si"ti9 u"a repe"ti"a olea#a #e !alor & su est90ago pare!i9 #ar u" #eli!ioso bri"!o. AK 3l "i si$uiera estaba .abla"#o e" serioB 7lla lo saba* pero* au" as* tu2o $ue !o"te"er u" #eseo i0perioso #e se"tarse e" su rega1o & ro#earle el !uello !o" los bra1os. 'ero 3l lo .aba #i!.o lo basta"te alto para $ue los #os sir2ie"tes lo o&era"* #e 0o#o $ue ella "o se so"ro)9 ta"to !o0o lo .abra .e!.o si "o se tratara #e otra #e0ostra!i9" #e Ri!.ar#. ?C90o se supo"a $ue #eba respo"#er@ ?Eu3 #ira u"a e"a0ora#a a"te u"a #e!lara!i9" ta" pro2o!ati2a@ +ulia tu2o la i0presi9" #e $ue sera algo asD <Co0p9rtate5 .asta 0s tar#e. <Co" u"a pro0esa !o0o 3sta* 0e !o"te"#r3 <respo"#i9 Ri!.ar#

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!o" u"a so"risa se#u!tora. A-a"to !ieloB ?7lla .aba #i!.o a$uello e" 2o1 alta@ 'ero la so"risa #e Ri!.ar#* $ue era aut3"ti!a* le !o" ir09 $ue estaba !o0pla!i#o !o" su !o"tribu!i9" a la #e0ostra!i9". 7sto le per0iti9 2ol2er a su te0a "eutro #e !o"2ersa!i9"* au"$ue a"tes tu2o $ue respirar .o"#o para re!obrar la !o0postura. <?=s $ue Ca"#i!e "o te"a "a#a $ue resultara agra#able@ Fl "o le respo"#i9 #e i"0e#iato. H".al9 .o"#o* !o0o .aba .e!.o ella* & le2a"t9 los o)os .a!ia el te!.o u" segu"#o a"tes #e 2ol2er a 0irarla. <Cua"#o C.arles regrese* preg8"tale si Ca"#i!e lleg9 a gustarle e" alg8" 0o0e"to. +ulia sa!u#i9 la !abe1a. <= 0 C.arles sie0pre 0e .a !a#o bie"* pero esta pregu"ta es #e0asia#o perso"al i"!luso para 0i uturo !ua#o. 4e !reer3 a ti. Ri!.ar# ar$ue9 u"a !e)a. <?,i .er0a"o sie0pre te .a !a#o bie"@ <pregu"t9 3l !o" u" #e)e suspi!a1. 7lla solt9 u"a risita. <>o tie"es por $u3 se"tirte !eloso. Fl "u"!a .i1o "a#a para "o !aer0e bie". -ie0pre ue a0able !o"0igo. I>o !o0o t8J* pero se guar#9 este pe"sa0ie"to para ella. -i" e0bargo* 3l "o lo .i1o. <K &o "o lo ui. <AC.sssB <i"te"t9 .a!erlo !allar +ulia. <>o 0e #igas $ue 0e !alle* to#o el 0u"#o sabe $ue "os o#iba0os. <>o eCageres. <7st bie"* to#a H"glaterra. Fl segua eCagera"#o* por$ue s9lo sus respe!ti2as a0ilias & los sir2ie"tes lo saba". +ulia se pregu"t9 por $u3 Ri!.ar# .aba sa!a#o u" te0a ta" espi"oso $ue "o #ebera" estar #is!utie"#o* &a $ue las pare#es oa". 70pe1aba a se"tirse 2isible0e"te i"!90o#a !ua"#o 3l le rest9 i0porta"!ia. <>o te"e0os por $u3 a"#ar #e pu"tillas !o" este te0a* !ario. -e trata #e "uestro pasa#o & "o tie"e "a#a $ue 2er !o" lo $ue se"ti0os a.ora. 4e"a ra19". >o .aba "a#a $ue o#iar e" el Ri!.ar# #e a.ora. Fl* !o0o el .o0bre por el $ue se .aba se"ti#o atra#a e" el baile #e !u0pleaos #e Georgi"a* ta0bi3" po#a ser e"!a"ta#or* e i"!luso gala"te. K ta0bi3" te"a u" 0ara2illoso se"ti#o #el .u0or. K era u" .o0bre #e .o"or. 7" reali#a#* "o te"a por $u3 estar all .a!ie"#o a$uello por ella* s9lo por ella. Claro $ue estaba e" #eu#a !o" ella* #e 0o#o $ue se la estaba paga"#o. P" pe"sa0ie"to sorpre"#e"te a!u#i9 a su 0e"teD a$uel .o0bre le gustaba. K 0u!.o. AEu3 #es!o"!erta"teB

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Captulo 38
+ulia se retir9 a su .abita!i9" re!i3" li0pia#a po!o #espu3s #e la !e"a. Euera le2a"tarse te0pra"o para #irigir a los traba)a#ores e" !ua"to llegara". 7lla & Ri!.ar# .aba" #e!i#i#o !o"tratar a #i2ersos e$uipos #e traba)a#ores por 2arias ra1o"es. 'or u" la#o* por$ue #ara !re#ibili#a# a su #e!isi9" #e !asarse. 'or otro* por$ue !reara" tal !o"0o!i9" $ue* probable0e"te* el !o"#e estara #istra#o !o" ellos & "o pe"sara ta"to e" ella & e" Ri!.ar#. 'ero* sobre to#o* por$ue as po#ra" e"trar e" to#as las .abita!io"es #e la pla"ta ba)a !o" la eC!usa #e #e!i#ir lo $ue te"a" $ue 0o#i i!ar a"tes #e la llega#a #e los i"2ita#os a la bo#a. +ulia estaba se"ta#a e" 0e#io #e la !a0a* !o" las pier"as !ru1a#as & pei""#ose el !abello. >or0al0e"te reali1aba este ritual "o!tur"o #ela"te #e u" to!a#or* pero e" la .abita!i9" "o .aba "i"gu"o. ;e .e!.o* .aba aa#i#o u" espe)o a la lista #e art!ulos $ue .aba e"2ia#o a su pa#re !o" u"a "ota e" la $ue le !o"taba la reu"i9" !o" el !o"#e. Geral# i"sisti9 e" $ue lo i" or0ara" #e i"0e#iato. ;e .e!.o* si !o"segua reu"ir las uer1as su i!ie"tes para 2ia)ar a"tes #e $ue !u0pliera" su ob)eti2o* $ui1 se prese"tara para #e!irle !uatro 2er#a#es a ,ilto"* au"$ue +ulia esperaba $ue ella & Ri!.ar# pu#iera" salir #e all e" !uesti9" #e #as* "o #e se0a"as. ;espu3s #e .aber )uga#o ta"to e" el lago #ebera #e se"tirse agota#a* pero* eCtraa0e"te* estaba 0u& #espierta. ;e0asia#os pe"sa0ie"tos re!la0aba" su ate"!i9"* au"$ue ella i"te"taba #istraerse !o"ta"#o las pasa#as #el pei"e por su !abello. Casi .aba !o"ta#o !ie" !ua"#o la puerta se abri9. +ulia se $ue#9 .ela#a. >o estaba 2esti#a para re!ibir a "a#ie & 0u!.o 0e"os a Ri!.ar#* si" e0bargo* all estaba 3l* parali1a#o ta0bi3" al 2erla 2esti#a #e a$uella 0a"era. 7lla lle2aba puesto su !a0is9" #e 2era"o a2orito* u" !a0is9" si" 0a"gas* !uello e" : & #e u"a se#a bla"!a ta" i"a $ue* si" #u#a* era la pie1a #e ropa 0s sua2e $ue te"a. K la 0s tra"spare"te. Fl ue el pri0ero e" salir #el estupor. P"a le"ta so"risa e0pe19 a #ibu)arse e" sus labios* pero e"to"!es gru9 & puso !ara #e !ir!u"sta"!ias. 'ero "o se 0ar!.9* s9lo !err9 la puerta & #i)o e" u" to"o #e 2o1 algo se!oD <'o"te #e!e"te. = la 2e1 $ue la i"!repaba #e ese 0o#o* Ri!.ar# se puso #e espal#as a ella. 7"to"!es +ulia se #irigi9 e"segui#a al ar0ario & se puso u"a bata !o" e!!io"a#a !o" el 0is0o tipo #e se#a. >o era u" gra" !a0bio* pero al 0e"os sus bra1os $ue#aba" tapa#os & u"a !apa eCtra #e se#a le !ubra el pe!.o. ;e to#as 0a"eras* por si a!aso* #espu3s #e abro!.arse uerte0e"te el !i"tur9"* #esli19 se"#os 0e!.o"es #e !abello por e"!i0a #e sus .o0bros para $ue le tapara" 0s los pe!.os.

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<?Ka ests #e!e"te@ 7lla lo 0ir9 & resopl9. <-i tu2ieras la !ostu0bre #e lla0ar a la puerta* "o te se"tiras 2iole"to por 2er lo $ue "o #eberas 2er. <Ko "o 0e sie"to 2iole"to* s9lo esto& .a!ie"#o to#o lo posible para $ue#ar0e e" este la#o #e la .abita!i9". +ulia abri9 la bo!a para soltar u"a eC!la0a!i9"* pero "i"g8" so"i#o sali9 #e su garga"ta. AFl pare!a ta" !o"traria#oB ?4a"to le .aba a e!ta#o lo $ue .aba 2isto@ 7l .e!.o #e $ue la si0ple i"si"ua!i9" #e sus pe1o"es #eba)o #e la se#a lo trastor"ara !asi la .i1o so"rer. <-* &a pue#es #arte la 2uelta & #e!ir0e $u3 .a!es a$u. Fl se gir9 .a!ia ella & #esli19 le"ta0e"te la 0ira#a por su !uerpo* #e la !abe1a a los pies. <:a0os a pasar la "o!.e )u"tos <#i)o. ACielo sa"toB 7"segui#a* u"a i0age" #e sus !uerpos e"trela1a#os e" la !a0a #el Maiden George o!up9 la 0e"te #e +ulia & ue tal el !alor $ue la i"2a#i9 $ue estu2o a pu"to #e u"#irse all 0is0o. AFl "o po#a estar i"si"ua"#o $ue 2ol2iera" a .a!erloB >o po#a .aber i#o a su .abita!i9" para #e!irle a$uello. -i0ple0e"te* estaba te"ie"#o u"a rea!!i9" 0as!uli"a a su es!ase1 #e ropa. Real0e"te te"a $ue elegir sus palabras !o" 0s !ui#a#o. P" po!o 0olesta por la a!ili#a# !o" $ue se .aba eC!ita#o al or la propuesta #e Ri!.ar#* +ulia #i)oD <?'er#o"a@ <>o te po"gas $uis$uillosa. >o te to!ar3. 4ie"es 0i palabra. 7s s9lo por u"a !uesti9" e e!tista. Euiero $ue la #o"!ella "os e"!ue"tre )u"tos por la 0aa"a & se lo !ue"te a 0i pa#re. A%ablaba e" serioB ?C90o po#ra sobre2i2ir ella a to#a u"a "o!.e si" $ue 3l la to!ara@ >o po#ra. =$u3lla "o era u"a bue"a i#ea. <%o& .e0os .e!.o u"a gra" #e0ostra!i9" <le re!or#9 ella<. ?;e 2er#a# te"e0os $ue .a!er u"a 0s@ <>o 0e .a gusta#o "a#a $ue "o se prese"tara a !e"ar <#i)o 3l se"!illa0e"te<. Cua"#o "o lo 2eo* "o 0e o #e 3l. <?K !ua"#o lo 2es@ <4a0po!o* pero al 0e"os* si 2eo #e $u3 .u0or est* 0e resulta 0s !il a#i2i"ar lo $ue est pe"sa"#o. <'robable0e"te to#a2a "o sabe $u3 .a!er respe!to a "uestra #e!isi9". 7s lo 8lti0o $ue se esperaba* $ue "os e"a0orra0os. =#e0s* la pri0era perso"a $ue e"trar por la 0aa"a ser 0i #o"!ella* "o la sir2ie"ta #e tu pa#re* #e 0o#o $ue 3l "o se e"terar. <?Co" as e" tu #o"!ella@ <>o* es "ue2a* pero le gusta el e0pleo por$ue le pago 0s #e la !ue"ta* #e 0o#o $ue "o se arriesgar a per#erlo. <?'agas #e 0s a tus sir2ie"tes s9lo por$ue eres ri!a@ 7lla se pregu"t9 por $u3 se lo 2ea ta" e" a#a#o. ?/e 0olestaba $ue uera ri!a o to#a2a estaba altera#o por$ue la .aba 2isto 0e#io #es"u#a@ H"te"t9 "o respo"#er a su 0al .u0or !o" la 0is0a 0o"e#a &* si0ple0e"te* #i)oD <7" reali#a# opi"o $ue la re"ta 0e#ia "o es su i!ie"te "i para ali0e"tar a los !er#os* & 0u!.o 0e"os a las perso"as. =#e0s* e" 0i

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a0ilia sie0pre .e0os paga#o a los e0plea#os lo $ue !ree0os $ue se 0ere!e"* "o lo $ue #i!ta" las "or0as. -e obtie"e" 0e)ores resulta#os !ua"#o el traba)a#or est !o"te"to & bie" ali0e"ta#o* &a sabes. ?N "o lo sabas@ Mi"al0e"te* 3l rio e"tre #ie"tes. <Bue" pu"to #e 2ista. K "o* "o lo saba. >u"!a e" 0i 2i#a le .e paga#o a "i"g8" sir2ie"te #e "i"g8" tipo. <?>u"!a@ ?>i si$uiera #ura"te los aos $ue .as esta#o uera@ < pregu"t9 ella* eCtraa#a. <?>o te .e 0e"!io"a#o $ue .e pasa#o la 0a&or parte #el tie0po e" alta 0ar@ ?N e" la !asa #e otras perso"as@ <P" lor# si" u" a&u#a #e !0ara. 7sto&5 sorpre"#i#a. <>o lo est3s. >o resulta #i !il pulirse las botas o la2arse la propia ropa. 7" !ua"to a !o!i"ar5 'or si te i"teresa* "u"!a lo .e i"te"ta#o. < Ri!.ar# so"ri9 & aa#i9<D Respe!to a 0i i#ea* sigue sie"#o bue"a. ,i pa#re s9lo .a o#o $ue "os .e0os a!osta#o #e 0i propia bo!a* & 3ste es el ele0e"to !la2e #e "uestra arsa* #e 0o#o $ue $uiero $ue lo oiga #e alguie" 0s. K si* por lo $ue 0e #i!es* "o po#e0os !o" iar e" tu #o"!ella para $ue se lo !ue"te* e"to"!es 2e" !o"0igo* #or0ire0os e" 0i .abita!i9". Ri!.ar# "o esper9 su !o" or0i#a#* s9lo la agarr9 #e la 0a"o & la !o"#u)o a u"a #e las .abita!io"es $ue .aba e" u"a #e las es$ui"as #el eCtre0o #el pasillo. = pesar #e la l9gi!a #e su eCpli!a!i9"* a +ulia segua si" gustarle para "a#a a$uel "ue2o pla". -e"ta u"a 0e1!la #e ti0i#e1 & 2i#a !uriosi#a#. 4e"a 0u!.as ga"as #e 2er la .abita!i9" e" la $ue 3l .aba !re!i#o* pero !ua"#o e"tr9 & 0ir9 a su alre#e#or* "o 2io "a#a $ue i"#i!ara $ue u" "io .aba 2i2i#o all e" "i"g8" 0o0e"to. 7l e0papela#o #e las pare#es era #e u" #es!olori#o to"o )a#e* las !orti"as* $ue estaba" #es!orri#as* era" a0arillas & estaba" #es.ila!.a#as & .aba u"a !.i0e"ea 2a!a* si" "a#a e" la repisa* & "i u" solo !ua#ro e" las pare#es. Co0o estaba e" u"a es$ui"a #e la !asa* 2arias 2e"ta"as #aba" al )ar#" lateral* & otras* al #ela"tero. 4o#as estaba" !erra#as &* a pesar #e $ue la .aba" li0pia#o* la .abita!i9" ola a .u0e#a#. %aba* ta0bi3"* u" pe$ueo es!ritorio e" el $ue Ri!.ar# #eba #e .a!er sus tareas es!olares. K u"a esta"tera si" libros. <?Fste era tu #or0itorio !ua"#o eras pe$ueo@ <pregu"t9 +ulia !ua"#o 3l !err9 la puerta. <- $ue lo era. >a#a e" la .abita!i9" sugera $ue .ubiera si#o utili1a#a 0s $ue para los i"2ita#os. <?Cua"#o te uiste te lle2aste tus !osas@ <>o* probable0e"te lo tiraro" to#o !ua"#o result9 ob2io $ue "o iba a regresar. -9lo !og lo $ue 0e po#a lle2ar* u" pua#o #e re!uer#os i" a"tiles & algo #e ropa. Ko .ua para sal2ar 0i 2i#a5 bue"o* al 0e"os esto es lo $ue se"ta. =!ababa" #e .a!er0e u"a 0asa!re e" el pelo. ,e raparo" !o" u" !u!.illo por$ue "o 0e lo !ort3 !ua"#o 0e lo or#e"aro". 7lla lo 0ir9 !o" i)e1a. <7sto "o es #i2erti#o. <=s es* "o lo ue. -u to"o gra2e .i1o $ue +ulia abriera los o)os .orrori1a#a.

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<?>o bro0eas@ <7"to"!es sugiri9<D ?7s por esto $ue lo lle2as ta" largo@ ?'or$ue tu pa#re "o te #e)aba lle2arlo as@ </o lle2o as por to#as las ele!!io"es $ue "u"!a tu2e & !o0o re!uer#o #e a$uello #e lo $ue .u. +ulia se #io !ue"ta #e $ue 3l e" reali#a# "o se ue #e H"glaterra por !ulpa #e ella. 7lla era s9lo otra #e las ele!!io"es $ue su pa#re le i0puso. 'ero 3l &a "o era u" "io & su pa#re &a "o po#a elegir por 3l* sal2o por 0e#ios ilegales. ;e to#os 0o#os* las 0e#i#as #uras &a "o era" "e!esarias6 sie0pre $ue ,ilto" !re&era su arsa. <=.ora rete <le #i)o Ri!.ar#. -u absur#a sugere"!ia .i1o $ue +ulia soltara u" respi"go. <>i .ablar. <>o sie"tas lsti0a por a$uel "io* +eLels <#i)o Ri!.ar# !o" !ierta eCaspera!i9"<. Fl &a "o eCiste* & &o esto& e"!a"ta#o !o" 0i 2i#a* al 0e"os lo estar3 !ua"#o pue#a 2ol2er a largar0e #e H"glaterra. <-eal9 !o" la !abe1a la pare# $ue .aba a su #ere!.a<. Fsta es su .abita!i9". Euiero $ue te ras e" 2o1 alta para $ue sepa $ue ests a$u. 7lla "o pu#o e2itar so"ro)arse. %ablar sobre a$uella parte #e su arsa* por 0u& i"o!e"te $ue uera* "o era lo 0is0o $ue lle2arla a !abo. Fl* al 2erla so"ro)arse* puso los o)os e" bla"!o & #i)oD <>o seas to"ta. 7l ob)eti2o #e to#o esto es .a!erle !reer $ue "os lo esta0os pasa"#o bie"* as $ue rete. 7lla suspir9. <>o pue#o rer si" 0s* & 0u!.o 0e"os #espu3s #e lo $ue a!abas #e !o"tar0e. <7"to"!es #3)a0e $ue te a&u#e. 7lla estaba segura #e $ue "i"g8" !.iste* por 0u& bue"o $ue uera* ali2iara la triste1a $ue se"ta al saber lo .orrible $ue .aba si#o la i" a"!ia #e Ri!.ar#. 'ero "o .aba pre2isto $ue 3l le .ara !os$uillas. K esto es eCa!ta0e"te lo $ue .i1o* la e!.9 e" la !a0a & le .i1o !os$uillas por to#o el !uerpo. 7lla #e)9 #e resistirse e"segui#a* e i"!luso solt9 alg8" gritito. >o saba $ue tu2iera ta"tas !os$uillas. K se rio ta"to $ue* !ua"#o 3l par9* le altaba el alie"to. Ri!.ar# se tu0b9 a su la#o* #obl9 el !o#o & apo&9 la !abe1a e" la 0a"o. 'are!a basta"te satis e!.o !o" la represe"ta!i9" #e +ulia & le so"rea !o0pla!i#o. -u bo!a era real0e"te se"sual. Cua"#o estaba as* !o" sus 2er#es o)os la"1a"#o !.ispas & sus labios !ur2a#os* ella se se"ta lo!a0e"te atra#a .a!ia 3l. +ulia !o"te0pl9 su bo!a* #esea"#o $ue la besara. 'ero "o lo .i1o. Co" to#a gala"tera* 3l 2ol2i9 a taparle los pe!.os !o" la bata si" #ete"erse a 0irrselos. Fste ue u" pote"te re!or#atorio #e lo $ue .aba #i!.o a!er!a #e $ue "o la to!ara* #e 0o#o $ue ella apart9 to#os los pe"sa0ie"tos !ar"ales #e su 0e"te e i"te"t9 rela)arse. 'ero* !o0o .aba supuesto* "o le result9 !il !o" 3l ta" !er!a #e ella. H"te"t9 #istraerse #esli1a"#o u" #e#o por el bultito $ue Ri!.ar# te"a e" el pue"te #e la "ari1. <?=s $ue 3sta es la ra!tura $ue &o te .i!e@ <-* 0e #e)aste 0ar!a#o para sie0pre. <4o"teras* le #a !ar!ter a tu !ara. -i" ella eras #e0asia#o 0o"o.

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<?Ka 0e ests i"sulta"#o@ 7lla "o !re&9 $ue lo estu2iera #i!ie"#o e" serio* pero* au" as* #i)oD <?Co"si#eras u" i"sulto $ue te lla0e guapo@ <?>o po#as .aber utili1a#o este a#)eti2o e" lugar #el otro@ < pregu"t9 3l !o" 2o1 e" urrua#a. <Bue"o* #e "io eras 0o"o <#i)o ella to0"#ole el pelo<. 7" serio. Fl ta0bi3" le to09 el pelo a ella. <7sta "o!.e* 2esti#a !o" ta" po!a ropa* 0e estabas espera"#o* ?"o@ +ulia solt9 u" respi"go. <AClaro $ue "oB <'or$ue si lo estabas* .abra i#o a tu .abita!i9" 0u!.o a"tes. ?7sts segura@ >o te"e0os por $u3 #or0ir !o0o u"os #es!o"o!i#os* ?sabes@ ?/e estaba to0a"#o el pelo o lo $ue 2ea e" sus o)os era espera"1a@ 'ero* au"$ue a!abara #e #esear $ue 3l la besara* "o #eba a"i0arlo. P"a !osa era .a!er el a0or !o" 3l #e u"a or0a i"sti"ti2a* arrastra#a por la pasi9"* pero #e!i#ir .a!erlo !o"s!ie"te0e"te5 >o* "o po#a .a!erlo. <7sto& segura <#i)o. 'ero 3l sigui9 obser2"#ola & e"to"!es ella !o"tu2o el alie"to. <'ues &o "o esto& ta" seguro #e $ue t8 est3s segura. Ri!.ar# se i"!li"9 0s .a!ia ella &* !o" 2o1 ro"!a* le susurr9 u" reto )u"to a los labiosD <;e0u3stra0elo. /os o)os #e ella soltaro" #estellos )usto a"tes #e $ue la bo!a #e Ri!.ar# se apo#erara #e la su&a #"#ole el beso $ue #eseaba. Fl la apret9 !o"tra su !uerpo. 7lla o&9 u" ge0i#o. ?;e $ui3"@ 7"to"!es se abra19 a 3l !o" uer1a & lo sabore9 !o" to#os sus se"ti#os. ?Eue se lo #e0ostrara@ ;e"tro #e u" 0o0e"to. -9lo u" i"sta"te 0s5 >o* "o se lo #e0ostrara. ?C90o po#a "o #esear a$uello !ua"#o la .a!a se"tirse ta" bie"@ ?'ero !90o po#a per0itirlo !ua"#o saba $ue "o era !orre!to@ 'or la 0aa"a se se"tira" i"!90o#os. H"!luso po#a" arrui"ar la arsa. Ptili1a"#o sus 8lti0os restos #e 2olu"ta#* +ulia apart9 la !abe1a. <Ri!.ar#* ?$u3 ests .a!ie"#o@ Fl la 0ir9 i"te"sa0e"te #ura"te largo rato. <:ol2i3"#o0e lo!o <0ur0ur9. 7"to"!es suspir9 !o" eCaspera!i9" & aa#i9<D 7st bie"* !o0o u"os #es!o"o!i#os. -er 0e)or $ue #ur0a0os u" po!o. Ri!.ar# se se"t9 para $uitarse las botas. 7lla &a estaba #es!al1a. 7"to"!es* 3l se le2a"t9* se $uit9 la !a0isa & se #irigi9 al otro la#o #e la !a0a. 7lla !o"tu2o el alie"to 0ie"tras lo obser2aba* pero lo 8"i!o $ue .i1o 3l ue separar la ropa #e la !a0a #e ese la#o e i"#i!arle !o" u" gesto $ue se 0etiera #e"tro. 'e$ueos #etalles !o0o el .e!.o #e $ue los e"!o"trara" 0eti#os e"tre las sba"as por la 0aa"a era" i0porta"tes. 7sto le per0ita a 3l $ue#arse !o" los pa"talo"es puestos* & ella "o pe"saba $uitarse la bata* $ue po#a !o" u"#irse !o" su !a0is9" sie0pre $ue las sba"as la tapara" .asta la !i"tura. Ri!.ar# golpe9 la al0o.a#a 2arias 2e!es a"tes #e apo&ar la !abe1a e" ella. 7"to"!es se 2ol2i9 #e espal#as a +ulia &* si0ple0e"te* #i)oD <Bue"as "o!.es* +eLels. <Bue"as "o!.es <0ur0ur9 ella. A'ara 3l era ta" !ilB 'robable0e"te se .abra #or0i#o e" u"os

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0i"utos. %a!a basta"te !alor & Ri!.ar# s9lo se .aba tapa#o .asta las !a#eras* lo $ue le propor!io"aba a ella u"a 2isi9" #e to#a su espal#a. >o po#a apartar los o)os #e 3l. ?Ca0biara ella #e i#ea a"tes #e $ue 3l se #ur0iera@ ?'or $u3 te"a $ue ser ta" se"sata@ >o era !o0o si "u"!a a"tes .ubiera" .e!.o el a0or. Euera 2ol2er a se"tir las 0a"os #e 3l e" su !uerpo. ;e repe"te* !o0o si pu#iera leer sus pe"sa0ie"tos* Ri!.ar# se le2a"t9 #e la !a0a. 7lla se rubori19* pero "o i"gi9 estar #or0i#a. -i" e0bargo* 3l "o la 0ir9* s9lo se #irigi9 a u"a #e las 2e"ta"as & la abri9. =lgo #e aire res!o e"tr9 e" la .abita!i9"* el su i!ie"te para $ue ella se arrebu)ara 0s e"tre las sba"as. Fl se $ue#9 re"te a la 2e"ta"a u"os i"sta"tes &* a"tes #e $ue 2ol2iera a tu0barse e" la !a0a* +ulia se 2ol2i9 #e espal#as al la#o $ue 3l o!upara. Ri!.ar# apag9 la l0para #e su la#o a"tes #e 2ol2er a a!ostarse. AClaro $ue "o .aba po#i#o separar los o)os #e 3lB =l 0e"os a.ora la .abita!i9" estaba total0e"te a os!uras. +ulia se agit9 e" la !a0a i"te"ta"#o e"!o"trar u"a posi!i9" $ue le per0itiera #or0irse. -i" $uerer* su ro#illa ro19 el trasero #e Ri!.ar#. +ulia gi0i9 & pe"s9 $ue #ebera #is!ulparse. ;ese9 $ue 3l estu2iera #or0i#o & "o se .ubiera #a#o !ue"ta* pero 3l rpi#a0e"te tru"!9 ese #eseo. <,al#ita sea* +eLels* esto& a u" 0il0etro #el bor#e #e la !a0a. < 'ero e"to"!es se #is!ulp9<. /o sie"to. ,aa"a "os reire0os #e esto5 AN e" alg8" 0o0e"to #el pr9Ci0o sigloB -u bre2e i"te"to #e resultar gra!ioso "o ali2i9 la te"si9". ,e#ia .ora 0s tar#e* +ulia se #io !ue"ta #e $ue la os!uri#a# ta0po!o la a&u#aba a !o"!iliar el sueo. Ri!.ar# estaba s9lo a trei"ta !e"t0etros #e ella & "o po#a sa!rselo #e la !abe1a* #e 0o#o $ue segua esta"#o #espierta !ua"#o u" !arrua)e tra$uete9 por el !a0i"o .asta la e"tra#a #e la !asa. +ulia se se"t9 & se .abra a!er!a#o a la 2e"ta"a para 2er $ui3" llegaba a a$uellas .oras #e la "o!.e* pero Ri!.ar# se le a#ela"t9. <A,al#ita sea* $u3 #esper#i!io #e represe"ta!i9"B <eC!la09 3l eC.ala"#o u" largo suspiro<. ,i pa#re "o est e" su .abita!i9". >i si$uiera estaba e" la !asa. <?=#9"#e #ebe #e .aber i#o@ <-upo"go $ue a bus!ar u" peri9#i!o lo"#i"e"se para a2eriguar si las a0o"esta!io"es se .a" publi!a#o. 7l 2ie)o es i"!apa1 #e a!eptar "uestra palabra. <;ebera 2ol2er a 0i .abita!i9". <Eu3#ate #o"#e ests. <=.ora esto& #e0asia#o !a"sa#a para 2ol2er a 0o"tar to#o el espe!t!ulo. <Ko ta0bi3". <Ri!.ar# se apart9 #e la 2e"ta"a !o" u"a le2e so"risa e" los labios<. 'ero sigo $uerie"#o $ue la #o"!ella "os e"!ue"tre a$u por la 0aa"a & se lo !ue"te a 0i pa#re. +ulia solt9 u" $ue)i#o. 7staba segura #e $ue "o iba a pegar o)o e" to#a la "o!.e.

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Captulo 39
Ri!.ar# se #espert9 0u!.o a"tes #e $ue lla0ara" a la puerta. A,e"u#a "o!.eB =pe"as .aba #or0i#o. Co0partir la !a0a !o" +ulia para re or1ar su arsa le pare!i9 u"a i#ea estupe"#a !ua"#o se le o!urri9* pero "o tu2o e" !ue"ta lo $ue supo"#ra te"er su se#u!tor !uerpo a su la#o to#a la "o!.e & "o po#er to!arla. ;e u"a or0a absur#a* !re&9 $ue po#ra !o"te"er sus i"sti"tos !ar"ales !o"!e"tr"#ose e" su i" eli1 pasa#o & e" la ra19" por la $ue estaba" e" QilloL Qoo#s. AEu3 est8pi#oB H"!luso repas9 0e"tal0e"te to#os sus .orribles e"!ue"tros* pero "o le sir2i9 #e "a#a* por$ue ella &a "o era a$uel pe$ueo 0o"struo. %aba !a0bia#o ta"to $ue era !o0o si se tratara #e u"a perso"a total0e"te #isti"ta. =.ora po#a" 0a"te"er !o"2ersa!io"es "or0ales si" e" a#arse. -e rea !o" 3l. /e segua las bro0as* lo $ue ue para 3l u"a gra" sorpresa & u" ali2io. ?K $u3 po#a #e!ir #el .e!.o #e $ue lo .ubiera res!ata#o@ ?/o .aba .e!.o por i"ter3s propio !o0o !re&9 3l al pri"!ipio@ ?N si0ple0e"te era lo basta"te !o0pasi2a para $uerer a&u#arlo a pesar #e o#iarlo@ ?4o#a2a lo o#iaba@ Fl "o lo saba !o" !erte1a. -i"!era0e"te* los !a0bios $ue +ulia .aba eCperi0e"ta#o lo aso0braba"5 & le resultaba" atra!ti2os. ;e0ostr9 !ora)e a!!e#ie"#o a represe"tar a$uella arsa #espu3s #e lo $ue su pa#re .aba .e!.o. 'ero esto s $ue .aba si#o por propio i"ter3s. 7l !o"trato "o sig"i i!aba "a#a para 3l* pues a.ora 2i2a e" otra parte #el 0u"#o & po#a !asarse !o" $uie" $uisiera !ua"#o estu2iera prepara#o para #ar ese paso. 'ero ella "e!esitaba #estruir el !o"trato para po#er !o"ti"uar !o" su 2i#a & !asarse !o" otro .o0bre. =part9 este pe"sa0ie"to #e su 0e"te !ua"#o la perso"a $ue .aba lla0a#o a la puerta lo .i1o otra 2e1. <A7"treB <#i)o Ri!.ar#. +ulia se agit9 a su la#o* pero "o se #espert9. ?Real0e"te te"a el sueo ta" pro u"#o o .aba pasa#o u"a "o!.e ta" .orrible !o0o 3l@ 7sta i#ea le pare!i9 0u& i"teresa"te* au"$ue irrealista. 'ue#e $ue su!u0biera a la pasi9" e" el bar!o #e ,alor&* pero e"to"!es estaba e0o!io"al0e"te altera#a & 3l .aba si#o u" !a"alla al apro2e!.arse #e este .e!.o. K a.ora estaba pre!iosa. Co" su !abello rubio !e"i1a eCte"#i#o sobre la al0o.a#a* pare!a u" "gel #or0i#o. =parte #e la pri0era 2e1 $ue la 2io* !ua"#o te"a !i"!o aos & era u"a "ia .ist3ri!a & !o" las 0e)illas lle"as #e 0a"!.as* #e )o2e"!ita &a era guapa. ;ebera .aber supuesto $ue #e 0a&or se !o"2ertira e" u"a aut3"ti!a belle1a. /a puerta se abri9 & Ri!.ar# apart9 los o)os #e +ulia. P"a #o"!ella )o2e" e"tr9 !o" u"a )arra #e agua. =l 2er $ue 3l to#a2a estaba e" la !a0a* se #etu2o e"segui#a & se so"ro)9 i"te"sa0e"te. =2ergo"1a#a* e0pe19 a retro!e#er. 'or si "o .aba 2isto a +ulia*

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Ri!.ar# #i)oD <;e)a el agua. =.ora ella te"#ra $ue !ru1ar la .abita!i9" & 2era a su #or0i#a !o0paera* por$ue ?!90o po#a alguie" #e)ar #e 2er a$uella respla"#e!ie"te 0ata #e pelo #ora#o@ /a #o"!ella asi"ti9 !o" i"!o0o#i#a#* pero 0a"tu2o los o)os !la2a#os e" el suelo 0ie"tras !orra .asta el la2a0a"os. ;espu3s 2ol2i9 a salir #e la .abita!i9" a to#a prisa si" 0irar e" #ire!!i9" a Ri!.ar# "i u"a sola 2e1. Fl suspir9. >o te"a 0s re0e#io $ue eCpli!rselo* si "o* a$uella espa"tosa "o!.e .abra si#o para "a#a. <>o tie"es por $u3 se"tirte i"!90o#a* "os !asare0os e" !uesti9" #e se0a"as <eCpli!9 a"tes #e $ue la puerta se !errara. 7lla te"a $ue .aberlo o#o* au"$ue "o #io "i"gu"a seal #e .aberlo .e!.o. Ri!.ar# se re!or#9 a s 0is0o $ue "o "e!esitara" se0a"as. 7staba seguro #e $ue e"!o"trara el !o"trato e" el pla1o #e u"os #as. -u pa#re #eba #e te"er 0u!.os es!o"#ri)os ba)o lla2e e" la !asa* pero segura0e"te estaba" lo!ali1a#os e" #os .abita!io"es* su estu#io & su #or0itorio. /o 8"i!o $ue le i"$uietaba era $ue* si 3l uera su pa#re* #espu3s #e $ue +ulia & 3l se .ubiera" prese"ta#o ta" i"espera#a0e"te "o guar#ara el !o"trato ba)o lla2e* si"o $ue lo lle2ara e"!i0a #a & "o!.e. AEu3 i#ea ta" espa"tosaB Ri!.ar#* 0al.u0ora#o* se le2a"t9 & se 2isti9. -e #irigi9 a la !a0a para #espertar a +ulia* pero se #etu2o brus!a0e"te. >o se atre2i9 a to!arla* pues parte #e su 0al.u0or se #eba a $ue to#a2a la #eseaba. K se trataba #e u" #eseo 0u& i"te"so. 'o#ra .aber presio"a#o el !ol!.9" & lla0arla por su "o0bre e" 2o1 alta* pero "o estaba seguro #e $ue pu#iera soportar 2erla se"tarse e" la !a0a !o" a$uel !a0is9" tra"spare"te* el pelo alborota#o & el !uerpo to#a2a !alie"te. ;e 0o#o $ue #e!i#i9 ba)ar a #esa&u"ar. 'or #esgra!ia* su pa#re to#a2a estaba se"ta#o a la 0esa #el !o0e#or. ;espu3s #e ta"tos aos* su est90ago "o #ebera re2ol2erse e" prese"!ia #e su pa#re* pero segua .a!i3"#olo. /as pali1as $ue re!ibi9 #e )o2e" lo .aba" 0ar!a#o pro u"#a0e"te. 7ra terrible aso!iar a u" pa#re !o" el #olor & "a#a 0s. </legas tar#e a #esa&u"ar <#e!lar9 ,ilto" !o" #esaproba!i9" 0ie"tras Ri!.ar# se se"taba #ela"te #e 3l. <?4e pare1!o u" "io $ue "e!esite $ue le #iga" !u"#o tie"e $ue !o0er@ <pregu"t9 3l 0ir"#olo i)a0e"te. </o $ue 0e pare!e es $ue eres el obsti"a#o rebel#e #e sie0pre. < ,ilto" !o"te0pl9 la !ola #e !aballo #e Ri!.ar#* $ue !aa por e"!i0a #e su .o0bro<. ?4e la 2as a !ortar para la bo#a@ <>o* "o 0e la !ortar3. <?=2ergo"1ars a esta !asa5@ <= "a#ie le i0portar 0i aspe!to e" absoluto* pa#re* a#e0s* "o eres t8 $uie" tie"e $ue #e!i#irlo* ?"o !rees@ ?7st !laro@ ,ilto" "o respo"#i9* probable0e"te por$ue u"a sir2ie"ta a!ababa #e e"trar e" el !o0e#or !o" el #esa&u"o para Ri!.ar#. Co0i#a pre#eter0i"a#a. >a#a #o"#e elegir. Ri!.ar# re!.i"9 los #ie"tes* pero e"segui#a rela)9 la 0a"#bula. /e estaba bus!a"#o los tres pies al gato. /a !o0i#a era pasable & abu"#a"te. =l 0e"os su pa#re "o era u" ta!ao e"

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lo relati2o a ali0e"tarse a 3l & a su a0ilia. 'ero ,ilto" sigui9 restreg"#ole por la !ara su i0posibili#a# #e elegir. <7" esta !asa se !o0e eCa!ta0e"te a las o!.o #e la 0aa"a* eCa!ta0e"te a la u"a #el 0e#io#a & eCa!ta0e"te a las siete #e la tar#e. 7sto per0ite $ue la !o!i"era* $ue "o #ispo"e #e 0u!.a a&u#a* pue#a pla"i i!ar sus tareas #iarias. <>o 0e i0agi"o a la 2ie)a Greta $ue)"#ose #e "a#a. 7s u"a !o!i"era eC!ele"te & u"o #e los po!os 0ie0bros #el ser2i!io $ue re!uer#o !o" !ario. 'or !ierto* ?por $u3 "o la .e 2isto@ <4u2e $ue #espe#irla. ;e .e!.o* .a!e tie0po $ue #espe# a to#os los a"tiguos sir2ie"tes & los ree0pla!3 por otros 0s )92e"es $ue "o aspira" a gra"#es suel#os. 'or la eCpresi9" #e su rostro* Ri!.ar# #e#u)o $ue su pa#re lo estaba !ulpa"#o #e a$uel .e!.o* por la #eu#a $ue tu2o $ue asu0ir e" su "o0bre. 'ero* si po#a e2itarlo* Ri!.ar# "o te"a i"te"!i9" #e 2ol2er a #is!utir sobre esta !uesti9"* pues su pa#re "o .aba re!urri#o a la solu!i9" $ue 3l esperaba* o sea* #es.ere#arlo. <,e te0o $ue la palabra IeCa!ta0e"teJ "o 0e gusta 0u!.o <#i)o Ri!.ar#* pero e"to"!es !e#i9 u" po!o<. -i !ua"#o te"ga .a0bre* "o !oi"!i#e !o" las .oras #e !o0er* &a 0e las arreglar3 &o solo. <?K #9"#e est tu "o2ia esta 0aa"a@ <-igue #ur0ie"#o <!o"test9 Ri!.ar#* & e"segui#a la se#u!tora i0age" #e +ulia 2ol2i9 a o!upar su 0e"te. <-upo"go $ue est a!ostu0bra#a a los .orarios i"te0pesti2os #e los lo"#i"e"ses* ?"o@ <pregu"t9 ,ilto" !o" #es#3". /o"#res "u"!a le .aba gusta#o. /as !lases pri2ilegia#as $ue 2i2a" all o re!ue"taba" la !iu#a# para #is rutar #e la te0pora#a so!ial era" 0a&oritaria0e"te ri!as. K 3l "o lo era. 'ero su pregu"ta le propor!io"9 a Ri!.ar# la oportu"i#a# per e!ta para 0e"!io"ar !90o .aba" pasa#o supuesta0e"te la "o!.e. <7" absoluto. ,e te0o $ue so& el respo"sable* por 0a"te"erla #espierta .asta tar#e. ?'ero pue#o sugerirte $ue e2ites utili1ar estos !o0e"tarios o e"si2os & #esagra#ables respe!to a ella@ Ka tie"e reser2as e" !ua"to a !elebrar la bo#a a$u #espu3s #e la bie"2e"i#a $ue "os #iste. ,ilto" #i)o algo e"tre #ie"tes. Ri!.ar# #e!i#i9 ig"orarlo & sa!ar a !ola!i9" u" te0a "eutral. <7l 0a&or#o0o 0e .a !o0e"ta#o $ue C.arles 2uel2e .o&. ?7s !ierto@ <;es#e luego. 4u .er0a"o es 0u& pre2isible & #ig"o #e !o" ia"1a. ;i)o $ue regresara .o& & as ser. = Ri!.ar# "o se le es!ap9 el i"sulto i0pl!ito e" esta a ir0a!i9". Fl ta0bi3" era #ig"o #e !o" ia"1a* au"$ue pre era "o ser pre2isible. 'ero ,ilto" a#0iraba esas !uali#a#es* #e 0o#o $ue* !ua"#o era "io* Ri!.ar# se es or19 e" #esarrollarlas. %asta $ue result9 ob2io $ue "a#a #e lo $ue .i!iera le gra")eara el !ario #e su pa#re. Ri!.ar# #e!i#i9 #e)ar #e .ablar !o" su pa#re & !o"!e"trarse e" ter0i"ar el #esa&u"o* pero a ,ilto" "o le gustaba el sile"!io. <Nl2i#aste .ablar0e #el e)3r!ito $ue .abas tra#o !o"tigo. Ca"tel 0e i" or09 al respe!to. Ri!.ar# ar$ue9 u"a !e)a.

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Enemigos pe !e"#os

<?=s $ue esto es lo $ue .i!iste a&er por la "o!.e@ Creas $ue tu la!a&o "o .aba !u0pli#o tus 9r#e"es & uiste a e"!ararte !o" 3l. <7l )ue1 "o es 0i la!a&o < ar ull9 ,ilto"<. K la se0a"a pasa#a &a 0e i" or09 #e5 <e0pe19 a eCpli!ar* pero e"to"!es e"tre!err9 los o)os & le pregu"t9<D ?'or $u3 i"te"taste es!o"#er0e la prese"!ia #e se0e)a"te es!olta@ Ri!.ar# solt9 u"a !ar!a)a#a. <7res i"!reble* ?lo sabes@ ?=lgu"a 2e1 .a .abi#o algo $ue te pare!iera bie"@ /a si0ple reali#a# es $ue "o $uera0os preo!uparte i""e!esaria0e"te prese"t"#o"os !o" to#os esos guar#ias. 'or eso los #e)a0os por el !a0i"o. K "o so" 0os* si"o #e Geral# ,iller. ?Euieres $ue los .aga 2e"ir@ 'o#ra0os .a!er $ue "os a&u#ara" a po"er a pu"to la !asa. <;3)alos #o"#e est" <!o"test9 ,ilto" !o" irrita!i9". Ri!.ar# rio para sus a#e"tros. ?Crea su pa#re $ue los .aba pilla#o e" u"a 0e"tira@ -eguro $ue s. 'ero* por si a!aso* Ri!.ar# aa#i9D <?'e"sabas $ue el pa#re #e +ulia la #e)ara 2e"ir si" prote!!i9" #espu3s #e lo $ue 0e .i!iste@ 7llos so" su es!olta. Ko "o "e!esito "i"gu"a. 48 & &o sabe0os #9"#e esta0os. -i "o $uisiera !asar0e !o" +ulia* pue#es estar seguro #e $ue "o estara a$u.

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Captulo 40
A-e .aba $ue#a#o #or0i#aB ;io u" 2ista1o a su alre#e#or & 2io $ue a Ri!.ar# "o le .aba o!urri#o lo 0is0o. /a .aba #e)a#o sola e" su #or0itorio. ?'or $u3 "o la .aba #esperta#o a"tes #e irse@ Fl saba $ue los traba)a#ores llegaba" a$uella 0aa"a & $ue "e!esitara" $ue ella los #irigiera. Corri9 a su .abita!i9" &* si" #ete"erse a lla0ar a su #o"!ella* bus!9 u" 2esti#o $ue pu#iera po"erse si" su a&u#a. ;espu3s 2ol2i9 a re!orrer el pasillo e" se"ti#o !o"trario & a to#a prisa. -e #etu2o !ua"#o lleg9 a las es!aleras* i".al9 .o"#o e i"!luso se e"tretu2o u" 0o0e"to para tre"1ar su !abello. 7l 2estbulo estaba 2a!o. /os traba)a#ores to#a2a "o .aba" llega#o. -era absur#o .a!er u" #ra0a #e a$uello s9lo para "o te"er $ue pe"sar e" la "o!.e a"terior. 7"to"!es esos pe"sa0ie"tos la a!osaro" si" pie#a#. >u"!a 0s se so0etera a a$uel tipo #e rustra!i9"* uera por la ra19" $ue uese. Ri!.ar# se .aba 0a"te"i#o iel a su palabra &* #espu3s #el beso* "o .aba 2uelto a to!arla. A'ara u"a 2e1 $ue #eseaba $ue "o uera u" .o0bre #e .o"or* iba 3l & lo eraB Claro $ue ella .aba i"sisti#o e" $ue "o tu2iera" "i"g8" !o"ta!to si!o e" la !a0a. 'ero e"to"!es ella "o saba lo #i !il e i"!90o#o $ue sera. -i Ri!.ar# !rea $ue era absoluta0e"te "e!esario $ue 2ol2iera" a #or0ir e" la 0is0a !a0a* e"to"!es lo .ara" e" serio & "o lo i"gira". ;es#e luego $ue "o* & ella le #e)ara !laro $ue estaba #ispuesta a .a!er a$uel sa!ri i!io por el 3Cito #e la arsa. Resopl9 para sus a#e"tros & sigui9 ba)a"#o las es!aleras. 'ero esto 8lti0o "o se lo #ira a Ri!.ar#. Fl "o s9lo po#a o e"#erse por$ue ella !o"si#erara u" sa!ri i!io .a!er el a0or !o" 3l <!laro $ue* ?!90o po#a #e!rselo si" eCpli!arle $ue real0e"te $uera .a!er el a0or !o" 3l@<* si"o $ue ta0bi3" po#a o e"#erse por$ue ella estaba to0a"#o las rie"#as #e la arsa* pues el pla" .aba si#o i#ea #e 3l* "o #e ella. 7"!o"tr9 a Ri!.ar# e" el !o0e#or #el #esa&u"o. 'or #esgra!ia* el !o"#e ta0bi3" estaba all. =l 2erla* Ri!.ar# se le2a"t9 #e la 0esa. <,ala !oor#i"a!i9"* $ueri#a* a!abo #e ter0i"ar #e #esa&u"ar. ?Hba a #e)arla all a solas !o" su pa#re@ 7lla esbo19 u"a so"risa #irigi#a a 3l. <>o i0porta* 0e gusta #ar u" paseo a"tes #e !o0er "a#a & .a!e u"a 0aa"a pre!iosa. <7l #esa&u"o #e)ar #e ser2irse pro"to <#e!lar9 ,ilto". ?=!ababa #e la"1arle u"a 0ira#a #e !e"sura@ ?-u a!titu# to#a2a "o .aba 0e)ora#o@ Eui1 to#a2a "o le .aba" i" or0a#o #e !90o .aba" pasa#o la "o!.e. H"te"t9 re!or#ar !90o se si"ti9 #espu3s #e .a!er el a0or #e 2er#a#D su0a0e"te tra"$uila* tier"a* be"e2ole"te* eli1.

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Enemigos pe !e"#os

-e 2ol2i9 .a!ia el !o"#e !o" u"a so"risa sere"a. <=.* ?s@ >o 0e .aba #a#o !ue"ta #e la .ora $ue era. ;e to#as or0as* 0e gusta #ar u" paseo a"tes #e !o0er por la 0aa"a. >or0al0e"te 0o"to a !aballo* pero "o .e tra#o el 0o. ?>o te"#r uste# !aballos e" sus establos@ <=parte #el !aballo #e C.arles & el po"i #e ,at.eL* s9lo .a& !aballos #e tiro. Ko perso"al0e"te "o 0o"to. <?Cree $ue a C.arles le 0olestara $ue to0ara presta#o el su&o@ <- $ue lo !reo <!o"test9 el !o"#e. <Ko "o <i"ter2i"o Ri!.ar# 0ira"#o a su pa#re !o" #esaproba!i9". ,ilto" ig"or9 el !o0e"tario #e su .i)o. <>o te"e0os sillas #e 0o"tar para 0u)eres <le #i)o a +ulia. Real0e"te estaba #e!i#i#o a "o ser .ospitalario. 70pe1aba a resultar irrisorio* pero +ulia se !o"tu2o & #i)oD <>o i0porta* !a0i"ar3. Ri!.ar# la agarr9 #el bra1o & la sa!9 #e all a"tes #e $ue o!urriera algo to#a2a 0s #esagra#able. 7lla per!ibi9 su te"si9". ;e .e!.o* estaba urioso. <?%a si#o #i !il@ <le pregu"t9 0ie"tras 3l la !o"#u!a al eCterior. Ri!.ar# e0pe19 a re!orrer el largo !a0i"o #e la e"tra#a* ale)"#ose #e la !asa. 'or lo 2isto* "o .aba pla"ea#o "i"gu"a #e0ostra!i9" para su pa#re #ura"te a$uel paseo. <A>i si$uiera pue#e a!tuar !i2ili1a#a0e"te !o"tigoB 7" el pasa#o "o era ta" o#ioso "i #esagra#able. /a 2er#a# es $ue sie0pre se po"a urioso !ua"#o u"o #e "osotros $uebra"taba sus reglas* pero #espu3s #e a#0i"istrar"os el !orrespo"#ie"te !astigo* 2ol2a a ig"orar"os o a tratar"os !o" "or0ali#a#. <?= $u3 te re ieres !o" I"or0ali#a#J@ ?/a or0a "or0al e" la $ue u" pa#re trata a sus .i)os@ <>o* as "o. -i "os $uera* "u"!a "os lo #e0ostr9. -u a!titu# era 0s !o0o !ua"#o te"a i"2ita#os e" !asa. >os trataba !o" !or#iali#a#* pero si" se"ti0ie"to. ,e pregu"to si las #eu#as #e )uego $ue tu2o $ue asu0ir e" 0i "o0bre "o lo e0pobre!iero" #e0asia#o & le agriaro" el !ar!ter. /a i"!a "u"!a estu2o ta" #es!ui#a#a !o0o a.ora. Fl "u"!a ue u" #erro!.a#or & "u"!a tu2i0os "a#a $ue pue#a !o"si#erarse eCtraor#i"ario. H"!luso* #e 2e1 e" !ua"#o* se $ue)aba #e los gastos* pero ta0po!o 2i2a0os e" la pobre1a. /e #ebe #e .aber #oli#o te"er $ue #e)ar $ue la i"!a se #eteriore ta"to. Ri!.ar# se #io la 2uelta para regresar a la !asa. 7lla o#iaba 2erlo ta" altera#o & si"ti9 la i0periosa "e!esi#a# #e abra1arlo* pero e" lugar #e .a!erlo #i)oD <Eui1 tu pa#re se 0uestra ta" #esagra#able por$ue "o "os !ree. <N .a a#i2i"a#o la ra19" #e $ue este0os a$u <#i)o Ri!.ar# !o" u" grui#o. 7sta posibili#a# ta0bi3" preo!up9 a +ulia. <?Real0e"te te"e0os $ue alargar la 2isita para $ue pue#as estar !o" C.arles@ ?>o po#3is 2eros e" otro lugar #espu3s #e $ue .a&a0os !o"segui#o "uestro ob)eti2o@ <;es#e luego $ue s. ;e .e!.o* a&er por la "o!.e i"te"t3 e"trar e" el estu#io #e 0i pa#re* a"tes #e ir a tu .abita!i9"* pero estaba !erra#o !o"

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lla2e. ;e repe"te apare!i9 u"o #e sus la!a&os* !o0o si .ubiera esta#o es!o"#i#o e" las so0bras* & 0e #i)o $ue 0i pa#re "o estaba all. 7l 0u& est8pi#o po#ra .aber0e eCpli!a#o $ue "o estaba e" la !asa* pero "o 0e lo #i)o. <?Crees $ue el !o"trato est all@ <7s lo 0s probable. -i sie0pre .a& u" sir2ie"te #e guar#ia e" la puerta* te"#r3 $ue i"te"tar e"trar por u"a #e las 2e"ta"as. -eg8" re!uer#o* u"o #e los tablo"es #el suelo* )usto #eba)o #e su es!ritorio* te"a u"a !erra#ura. +ulia se e!.9 a rer. <?Cierra el suelo !o" lla2e@ Fl ta0bi3" se rio. <;e .e!.o* s. 4e"a u"a !a)a $ue e"!a)aba e" el .ue!o $ue .aba #eba)o #el tabl9" & le puso u"a !erra#ura* #e 0o#o $ue "o po#a le2a"tarse si" la lla2e. Fl estaba obsesio"a#o !o" "o #e)ar el #i"ero al al!a"!e #e los sir2ie"tes* para $ue "o se lo robara"* #e 0o#o $ue 3ste "o es el 8"i!o lugar e" el $ue te"go $ue bus!ar. P"o #e los !a)o"es #e su es!ritorio ta0bi3" tie"e u"a !erra#ura. =.ora $ue 0e a!uer#o* los tres !a)o"es superiores #el es!ritorio #e su #or0itorio tie"e" !erra#ura* & el pe$ueo ar!9" e" el $ue guar#a sus relo)es ta0bi3". K e" su 2esti#or .a& u"a puerta !erra#a !o" lla2e. <?>o !o0u"i!ar !o" u" la2abo@ <>o* su la2abo est e" el otro eCtre0o #el 2esti#or. C.arles & &o sie0pre "os pregu"ta0os $u3 guar#aba #etrs #e a$uella puerta* pero "u"!a lo a2erigua0os. P"a 2e1 "os !astig9 por estar e" su #or0itorio* as $ue "o 2ol2i0os a e"trar. +ulia solt9 u" sopli#o. <?C90o 2as a !o"seguir to#as esas lla2es@ <>o te"a pla"ea#o .a!erlo. %e tra#o u" )uego #e .erra0ie"tas $ue 0e ser2ir" #e lla2es. 7lla "o e"te"#a a $u3 se re era. <?C90o@ <+ere0& ,alor&* el .i)o #e +a0es* 0e las o re!i9 a"tes #e $ue sali3ra0os #e /o"#res. 'erte"e!a" a ;a""&* su 0u)er. +ere0& 0e #i)o $ue su pa#re le .aba sugeri#o $ue 0e las prestara. <Ri!.ar# resopl9 & sa!u#i9 la !abe1a<. %a& algo real0e"te eCtrao e" $ue +a0es ,alor& 0e a&u#e. <?'or $u3@ 7s u" .o0bre 0u& a0able. <7s u" 0al tipo. ?-abas $ue a"tes era u" pirata@ <%aba o#o !o0e"tarlo e" bro0a* pero "o 0e lo !re. <'ues es 2er#a#. <?C90o lo sabes@ <7l pa#re #e Gabb& le sal29 la 2i#a .a!e 0u!.o tie0po. Fl 0e !o"t9 to#a la .istoria. <A:a0osB <+ulia se e!.9 a rer<. -igo si" !re3r0elo. <-upo"go $ue ta0po!o 0e !reeras si te #i)era $ue &o ta0bi3" era u" pirata. 7lla se rio to#a2a 0s uerte* "o pu#o e2itarlo* pero su risa "o pare!a #i2ertir a Ri!.ar#* as $ue par9 #e rer e i"te"t9 po"er u"a eCpresi9" seria. 'ero "o lo !o"sigui9.

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Enemigos pe !e"#os

=l i"al* 3l puso los o)os e" bla"!o & #espu3s aa#i9D <?,e !reeras si te #i)era $ue era u" !a1a#or #e tesoros@ 7sta i#ea era #e0asia#o i"triga"te para burlarse #e ella & +ulia lo 0ir9 !o" !uriosi#a#. <?;e 2er#a#@ Fl &a "o pare!a estar e" a#a#o !o" ella & asi"ti9 !o" la !abe1a. <= 0i !apit" le e"!a"ta ir a la b8s$ue#a #e tesoros. -ie0pre le .a gusta#o &* al i"al* lo .a !o"2erti#o e" su 8"i!a o!upa!i9". <?=lgu"a 2e1 .as e"!o"tra#o u" tesoro@ </os su i!ie"tes para $ue bus!arlos siga pare!i3"#o0e 0u& eC!ita"te. 'reg8"tale a Gabb&. ,i !apit" es su pa#re. %aba" llega#o a la !asa* pero e" lugar #e abrir la puerta* Ri!.ar# la 0ir9. <?;e 2er#a# te gusta 0o"tar a !aballo@ <7s u"a #e 0is pasio"es. <?P"a@ 7lla se rubori19. ;e!i#i#a0e"te* .aba si#o u"a 0ala ele!!i9" #e palabras para #e!irlas #ela"te #e 3l. 'ero se libr9 #e !o"testarle por$ue o&ero" el rui#o #e u" !arrua)e $ue se a!er!aba a la !asa & Ri!.ar# se #io la 2uelta #e u"a or0a repe"ti"a. <?C.arles@ <sugiri9 ella. <7so espero. -u .er0a"o salt9 #el !arrua)e a"tes i"!luso #e $ue se .ubiera #ete"i#o #el to#o & e"2ol2i9 a Ri!.ar# e" u" gra" abra1o. <?Eu3 ests .a!ie"#o a$u@ <eC!la09 C.arles<. Cre $ue5 Ri!.ar# lo i"terru0pi9 !o" rapi#e1. <4e lo eCpli!ar3 0s tar#e. <?K .as 2e"i#o !o" +ulia@ <C.arles le so"ri9<. ?-ig"i i!a esto $ue5@ <- <!o"test9 Ri!.ar# .a!ie"#o $ue su .er0a"o soltara u"a !ar!a)a#a #e pla!er. +ulia se es or19 e" "o ru"!ir el !eo. ?Ri!.ar# "o iba a !o" iarle a su .er0a"o lo #e su arsa@ 'ero e"to"!es supuso $ue* si0ple0e"te* "o $uera !orrer el riesgo #e $ue los sorpre"#iera" e" el por!.e .abla"#o #e a$uel te0a. Re$uerira u" 0o"t9" #e eCpli!a!io"es. /a porte1uela #el !arrua)e segua bala"!e"#ose &* !ua"#o el !o!.e se #etu2o por !o0pleto* u"a 0a"o pe$uea la .i1o parar. P" "io sali9 #el i"terior* u" "io 0u& guapo $ue se pare!a a su pa#re. -e lo 2ea !o" uso & reser2a#o. <:e" a !o"o!er a tu to* ,at.eL <le #i)o C.arles. Ri!.ar# se arro#ill9 & eCte"#i9 los bra1os .a!ia el 0u!.a!.o* pero ,at.eL titube9 t0i#a0e"te & 0ir9 a su pa#re si" saber $u3 .a!er. C.arles so"ri9. <7s 0i .er0a"o* ,at.eL. 7l 8"i!o $ue te"go. =l i"al el 0u!.a!.o so"ri9 !o" !o0pre"si9" & !orri9 .a!ia su to. -e trat9 #e u" e"!ue"tro 0u& e0o!io"a"te* & +ulia !asi llor9 al 2er la tier"a eCpresi9" #e Ri!.ar# 0ie"tras abra1aba a su sobri"o por pri0era 2e1. 7"to"!es* ,ilto" abri9 la puerta pri"!ipal #e la !asa &* !o" u"a so"risa #e pla!er* eCte"#i9 los bra1os .a!ia el 0u!.a!.o. ,at.eL se e!.9 a rer & !orri9 .a!ia su abuelo para #arle u" abra1o. <?,e .as e!.a#o #e 0e"os@ <pregu"t9 ,at.eL.

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<Ka sabes $ue s <!o"test9 ,ilto"* & se lle29 al 0u!.a!.o al i"terior #e la !asa. Ri!.ar# se puso #e pie po!o a po!o. <A;ios 0o* pell1!a0e* "o 0e !reo lo $ue a!abo #e 2erB C.arles rio e"tre #ie"tes. <Ka te a#2ert $ue* e" to#o lo rela!io"a#o !o" 0i .i)o* se porta #e 0ara2illa. 'ara ,at.eL* 3l es to#o lo $ue u" abuelo #ebera ser. Ri!.ar# 0ir9 a su .er0a"o #e u"a or0a sig"i i!ati2a. <?Euieres #e!ir $ue se porta !o0o el pa#re $ue "u"!a tu2i0os@ <7Ca!to.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 41
Ri!.ar# se se"t9 e" el 0uelle* )u"to a su .er0a"o. 7staba e0papa#o &* au"$ue se .aba $uita#o la !a0isa* el agua !.orreaba #e sus pa"talo"es #e 0e#ia pier"a & #e su !abello* resbala"#o por su pe!.o & espal#a. >o tar#ara 0u!.o e" se!arse por$ue el #a era 0u& !aluroso. ;e "io sola a!u#ir a a$uel tra"$uilo lugar !o" su .er0a"o. P"os rboles 0a)estuosos & 0ile"arios salpi!aba" la 1o"a & abu"#a"tes lores sil2estres !re!a" 0s all #el !ui#a#o pra#o. Resultaba !il ol2i#arse #e #9"#e estaba u"o si "o 0iraba .a!ia la !asa. ;ura"te el al0uer1o* Ri!.ar# se e"ter9 #e $ue ,at.eL "o saba "a#ar & 3l & +ulia se o re!iero" a e"searle. 7l 0u!.a!.o re!.a19 a0able0e"te la o erta* pero a!ept9 a!o0paarlos para 2erlos "a#ar* as $ue* #e to#as or0as* uero" al lago. C.arles ue !o" ellos. ,ie"tras +ulia & ,at.eL !a0i"aba" #ela"te !ogi#os #e la 0a"o* C.arles le eCpli!9 a Ri!.ar#D <4ie"e 0ie#o al agua* as $ue "o te sorpre"#as si "o !o"sigues !o"2e"!erlo #e $ue se e!.e al lago au"$ue s9lo sea e" la parte po!o pro u"#a. P"o #e los .i)os #el )ar#i"ero estu2o a pu"to #e a.ogarse .a!e u"os aos. -aba "a#ar 0u& bie"* pero su ri9 u" !ala0bre o algo pare!i#o & ,at.eL* $ue estaba )uga"#o e" el )ar#" trasero* o&9 los gritos #el !.i!o &* au"$ue "o saba "a#ar* pe"s9 $ue po#a sal2arlo. =l i"al "uestro pa#re los sal29 a los #os. -e #iriga a .ablar !o" ,at.eL & era el 8"i!o $ue estaba lo basta"te !er!a para a&u#arlos. ;es#e e"to"!es* ,at.eL se .a "ega#o a $ue lo e"see a "a#ar. Ko 0e !ulpo a 0 0is0o por "o .aberlo .e!.o a"tes. ;espu3s #e es!u!.ar esta .istoria* Ri!.ar# #e!i#i9 e"sear a "a#ar a su sobri"o* pero C.arles te"a ra19" por$ue* au"$ue le #e0ostr9 lo 0u!.o $ue po#a u"o #i2ertirse e" el agua* algo e" lo $ue +ulia parti!ip9* "o logr9 !o"2e"!erlo #e $ue lo i"te"tara. A'ero al i"al +ulia lo !o"sigui9B -9lo tu2o $ue pro0eterle $ue lo su)etara to#o el tie0po* .asta $ue apre"#iera a lotar por s 0is0o. =l 2er lo pa!ie"te & a0able $ue era +ulia !o" el 0u!.a!.o* C.arles seal9D <4ie"e 0a"o !o" los "ios* ?"o !rees@ Ri!.ar# estaba pe"sa"#o lo 0is0o. ;e .e!.o* ,at.eL .aba .e!.o 0igas !o" ella e"segui#a* au"$ue segua 0ostr"#ose reser2a#o !o" Ri!.ar# & pare!a "o saber $u3 .a!er !o" u" to al $ue "o .aba 2isto "u"!a a"terior0e"te. ACielos* !u"tas !osas se .aba per#i#o #ura"te los "ue2e aos $ue .aba esta#o ueraB* pe"s9 Ri!.ar#. <;ale tie0po <!o"ti"u9 C.arles !ua"#o per!ibi9 la a!titu# pe"sati2a #e su .er0a"o<. /e .e !o"ta#o u" 0o"t9" #e .istorias sobre ti* to#as bue"as* & esto& seguro #e $ue "uestro pa#re "u"!a .a .abla#o 0al #e ti #ela"te #e 3l. 'ue#e $ue se trate #e tu pelo* pues "u"!a .aba 2isto a

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"a#ie lle2arlo ta" largo. ;e to#os 0o#os* lo 0s probable es $ue sea tu altura lo $ue lo .a!e se"tirse u" po!o i"!90o#o. 7" este 0o0e"to est 0u& a!o0ple)a#o por$ue es u" po!o ba)o para su e#a#. 'ero !o" +ulia* bue"o* "o tie"e 0u!.o !o"ta!to !o" 0u)eres )92e"es* aparte #e las sir2ie"tas* & "o 0e sorpre"#era $ue se sie"ta .e!.i1a#o por ella. C.arles "o te"a por $u3 )usti i!ar a ,at.eL. Ri!.ar# saba $ue el ro!e !o"#u!a a la !o" ia"1a & el !ario & 3l "o .aba esta#o prese"te e" la 2i#a #el "io "i lo estara e" el uturo. ;e to#os 0o#os* !o" pro u"#a triste1a se #io !ue"ta #e $ue a$u3lla era la a0ilia $ue 3l sie0pre $uiso. P"a 0u)er & u" "io )uga"#o* u"os .er0a"os obser2"#olos a po!a #ista"!ia* #i2ersi9"* risas* u" se"ti0ie"to #e u"i9"5 'ero probable0e"te "o 2ol2era a repetirse* por$ue +ulia & 3l pro"to se ira". 4o#a2a "o .aba te"i#o la oportu"i#a# #e eCpli!arle a C.arles lo $ue estaba" .a!ie"#o all. Cua"#o e"traro" e" la !asa* ,ilto" los lla09 al sal9" & #espu3s uero" to#os )u"tos a !o0er. ,ilto" sigui9 sorpre"#ie"#o a Ri!.ar#* por$ue e" "i"g8" 0o0e"to* 0ie"tras el "io estu2o prese"te* se 0ostr9 0or#a1 o #esagra#able. /os #os .er0a"os estaba" lo basta"te le)os #el lago para .ablar e" pri2a#o* as $ue Ri!.ar# "o se sorpre"#i9 !ua"#o C.arles le #i)oD <?Eu3 .a& e"tre +ulia & t8 & !ul es la 2er#a#era ra19" #e $ue .a&is 2e"i#o a QilloL Qoo#s* Ri!.@ 4u !o0porta0ie"to !o"tra#i!e to#o lo $ue 0e #i)iste e" la posa#a. =.ora $ue el te0a .aba surgi#o* Ri!.ar# !asi #e!i#i9 !o"tarle a su .er0a"o la 0is0a .istoria $ue le .aba !o"ta#o a su pa#re. >o es $ue "o !o" iara e" 3l* si"o $ue la arsa #eba guar#arse e" se!reto & C.arles "o era bue"o guar#a"#o se!retos. 'ero se trataba #e su .er0a"o* & C.arles i"!luso po#a a&u#arlos a e"!o"trar el !o"trato !o" 0s rapi#e1. =l 0e"os po#a arro)ar algu"a lu1 sobre la ruti"a #iaria #e su pa#re* lo $ue po#ra serle 8til a Ri!.ar# e" su b8s$ue#a. Ri!.ar# sa!u#i9 la !abe1a & eCpli!9 bre2e0e"te la 2er#a# a su .er0a"o. <>o se lo 2e 0u& eli1 por "uestra pr9Ci0a bo#a* & &o esperaba $ue se si"tiera e" la gloria al !o"seguir* por i"* lo $ue sie0pre .aba $ueri#o. <7"to"!es es $ue* si0ple0e"te* "o os !ree* lo !ual "o 0e sorpre"#e. I7s!3pti!oJ bie" po#ra ser su apelli#o. Claro $ue 3l sie0pre .a #es!o" ia#o #e to#o lo $ue se sale #e lo or#i"ario* & esto es lo 0s eCtraor#i"ario $ue po#ra o!urrir. ?>o te a!uer#as #e !90o es@ <Ko .aba llega#o* 0s o 0e"os* a la 0is0a !o"!lusi9"* au"$ue esto sig"i i!a $ue te"#re0os $ue a!tuar #e u"a or0a 0s !o"2i"!e"te* o lograr "uestro ob)eti2o !o" rapi#e1. ?-abes #9"#e guar#a el !o"trato@ </o sie"to* "o te"go "i i#ea. ;ura"te to#os estos aos "o .a .abla#o #e ti &* sie0pre $ue &o lo i"te"taba* se po"a urioso. H"!luso le .abl3 #el !o"trato #espu3s #e $ue "os 2i3ra0os la otra 2e1 & 0e !o"taras lo $ue +ulia .aba pe"sa#o .a!er. Ri!.ar# se $ue#9 i"092il. <?/e !o"taste $ue 0e .abas 2isto@ <>o* !laro $ue "o. 'ero el pla" #e +ulia "o 0e pare!a "a#a bie". -o& 0u& supersti!ioso* &a lo sabes. ;e!lararte 0uerto sera !o0o e!.arte u"a 0al#i!i9" para $ue te 0urieras #e 2er#a#. =l 0e"os te"a $ue i"te"tar !o"2e"!erlo #e $ue la liberara #el !o"trato para e2itar $ue siguiera !o" su

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pla". Co0o es l9gi!o* re!.a19 0is argu0e"tos. ;a#a la "aturale1a suspi!a1 #e ,ilto"* $ui1 sospe!.9 $ue C.arles le .aba .abla#o #el !o"trato por$ue Ri!.ar# estaba e" los alre#e#ores. Ri!.ar# #e!i#i9 "o !o"tarle a su .er0a"o el 2ia)e a =ustralia $ue su pa#re le .aba orga"i1a#o* por si C.arles era i"#ire!ta0e"te respo"sable #e $ue ,ilto" .ubiera e"!o"tra#o a Ri!.ar#. 'ero segua "e!esita"#o !o"o!er los .bitos #e su pa#re. <=&er por la "o!.e "uestro pa#re "o 2ol2i9 a !asa .asta 0u& tar#e. ?4ie"e por !ostu0bre pasar uera #e !asa bue"a parte #e la "o!.e@ <'asa el tie0po !o" u"a 2iu#a $ue 2i2e !er!a #e a$u. Ri!.ar# ar$ue9 u"a !e)a. <?4ie"e u"a $ueri#a@ ?>uestro pa#re@ C.arles sa!u#i9 la !abe1a. <>o !reo $ue la est3 0a"te"ie"#o* au"$ue* e" reali#a#* ta0po!o po#ra. 7lla 2i2e !o" ortable0e"te gra!ias a u"a pe$uea re"ta &* por lo 2isto* #is ruta #e la !o0paa #e "uestro pa#re. /a i#ea #e $ue u"a 0u)er pu#iera #is rutar #e la !o0paa #e ,ilto" era ri#!ula. <7"to"!es esa 0u)er "o #ebe #e estar bie". C.arles rio e"tre #ie"tes. <7" reali#a#* "o le pasa "a#a 0alo. 4ie"e 0s o 0e"os la 0is0a e#a# $ue "uestro pa#re & perte"e!e a la aristo!ra!ia au"$ue "o oste"ta "i"g8" ttulo. <?7"to"!es $uiere !o"seguir el ttulo #e "uestro pa#re@ <7s posible* au"$ue ta0bi3" po#ra ser $ue* si0ple0e"te* se sie"ta sola. /o i"2ita a !e"ar !o" re!ue"!ia* #e 0o#o $ue* 2arios #as a la se0a"a* ,at.eL & &o !e"a0os solos. K* 0s o 0e"os u" #a a la se0a"a* "uestro pa#re 2uel2e a !asa a altas .oras #e la "o!.e* #e 0o#o $ue* au"$ue "o se pue#e #e!ir $ue sea su $ueri#a* probable0e"te !o0parte" la !a0a #e 2e1 e" !ua"#o. <?48 !rees $ue se !asar"@ <>o <!o"test9 C.arles* & aa#i9 !o" rotu"#i#a#<D -i uera ri!a* $ui1* pero "o lo es. <>o tie"e basta"te #i"ero para 3l. AEu3 pat3ti!oB ?4e #as !ue"ta #e $ue sie0pre .a esta#o obsesio"a#o !o" el #i"ero@ <7s #i !il "o #arse !ue"ta. ?'ero sabes por $u3@ 4us #eu#as "o uero" las pri0eras $ue se .a 2isto obliga#o a asu0ir. >uestros abuelos 0ater"os estaba" 0u& e"#eu#a#os &* !ua"#o 0uriero"* po!o #espu3s #e $ue "uestros pa#res se !asara"* to#os sus a!ree#ores lla0aro" a la puerta #e "uestro pa#re. 7" reali#a#* la a0ilia #e "uestra 0a#re !rea $ue "uestro pa#re era ri!o* #e 0o#o $ue "o le per0itiero" !a"!elar su 0atri0o"io igual $ue 3l "o "os per0iti9 !a"!elar los "uestros. ;e .e!.o* si "o uera por la a!u0ula!i9" #e 2ie)as #eu#as* "uestra propie#a# tie"e su i!ie"tes arre"#atarios para $ue .ubi3ra0os po#i#o 2i2ir .olga#a0e"te. =#e0s* "uestra 0a#re ta0bi3" !o"tra)o 0u!.as #eu#as. K Ca"#i!e "o aport9 "i"gu"a #ote. -u pa#re pe"s9 $ue !asarse !o" la .i)a #e u" #u$ue era su i!ie"te #ote & as lo .i1o. 7l 8"i!o ob)eti2o #e 0i 0atri0o"io era esa !o"eCi9". 7ras t8 el $ue se supo"a $ue iba a lle"ar #e "ue2o los !o res #e la a0ilia & !a"!elar to#as las 2ie)as #eu#as. Ri!.ar# reali19 u"a 0ue!a.

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<K e" lugar #e eso* las au0e"t3. ?4e sie"tes 0al por el .e!.o #e $ue la !asa est3 ta" #eteriora#a #ebi#o a la es!ase1 #e o"#os@ <Ko te"go #i"ero <#e!lar9 C.arles para sorpresa #e Ri!.ar#<. 7l pa#re #e Ca"#i!e sigui9 #"#ole u"a asig"a!i9" #espu3s #e $ue "os !asra0os & la #obl9 !ua"#o ,at.eL "a!i9. =.ora la per!ibo &o por$ue as 3l se asegura #e $ue a su "ieto "o le alta "a#a. -i se lo per0itiera* el #u$ue lo 0al!riara* pero "o se lo per0itir3. <?7"to"!es t8 po#ras .aber re"o2a#o la !asa@ <-* si" proble0as* pero e"to"!es "uestro pa#re sabra $ue te"go #i"ero & lo !o"si#erara #e 3l. K esto "o su!e#er. Ri!.ar# se e!.9 a rer. <ABie" por tiB +eLels po"#r la !asa al #a5 si "os $ue#a0os por a$u el tie0po su i!ie"te. 7"to"!es se a!or#9 #e la !o"2ersa!i9" $ue 0a"tu2o !o" +ulia e" la $ue a0bos se pregu"taro" por $u3 ,ilto" "o .aba i"sta#o a C.arles a $ue !u0pliera !o" el !o"trato. <?;espu3s #e $ue e"2iu#aras "uestro pa#re te pi#i9 algu"a 2e1 $ue te !asaras !o" +ulia@ C.arles rio e"tre #ie"tes. <;e .e!.o s $ue 0e lo propuso* .ar u"os tres aos* !ua"#o +ulia estaba a pu"to #e !u0plir #ie!io!.o aos & t8 "o .abas regresa#o para !asarte !o" ella. H"!luso i"te"t9 po"er0e e"tre la espa#a & la pare# seala"#o $ue ,at.eL* a la tier"a e#a# #e !i"!o aos* "e!esitaba u"a 0a#re. <?K t8 "o estu2iste #e a!uer#o !o" 3l e" este pu"to@ <Ko .aba !o"trata#o a u"a "iera & u"a i"stitutri16 #os 0u)eres 0u& 0ater"ales $ue se e"!ariaro" ta"to !o" ,at.eL $ue "o $uiere" irse "i si$uiera a.ora $ue &a es 0a&or. ;e 0o#o $ue "u"!a le .a" alta#o 0u)eres $ue lo $uiera". >uestro pa#re 0e lo propuso u"as !ua"tas 2e!es 0s* pero !o" #eli!a#e1a. Re!uer#a $ue a.ora 0e trata !o" gua"tes #e se#a* #e 0o#o $ue "u"!a 0e presio"9. <7s e2i#e"te $ue te "egaste. Ri!.ar# !o"te0pl9 la bo"ita so"risa $ue !ur2aba los labios #e +ulia 0ie"tras .ablaba !o" ,at.eL. >o po#a apartar los o)os #e ella. <-upo"go $ue "o sabas $ue se .aba !o"2erti#o e" to#a u"a belle1a. <AN.* s $ue lo sabaB -u a ir0a!i9" !o"sigui9 $ue la ate"!i9" #e Ri!.ar# 2ol2iera a !e"trarse e" 3l. <?K au" as te "egaste@ C.arles so"ri9 a0plia0e"te. <Ulti0a0e"te "uestro pa#re ape"as 0e pi#e "a#a & "u"!a 0e #a 9r#e"es* as $ue* a.ora $ue te"go el 2alor su i!ie"te* "o te"go 0u!.as oportu"i#a#es #e #e!irle $ue "o. /a 2er#a# es $ue #is rut3 "eg"#o0e. < 7"to"!es aa#i9 e" u" to"o 0s serio<D =#e0s* s3 por $u3 "o $ueras !asarte !o" ella. ?Cu"tas 2e!es #i)iste $ue "o re!o0pe"saras a "uestro pa#re por lo 0al $ue "os lo .aba .e!.o pasar@ Ko "o estaba #ispuesto a #arle a$uello por lo $ue t8 te uiste #e !asa. <Gra!ias <!o"test9 Ri!.ar# !o" u"a 0e#ia so"risa<. 'ara 0 .abra !o"stitui#o u" 2er#a#ero i0pa!to regresar a !asa & #es!ubrir $ue ella

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or0aba parte #e la a0ilia. 'ero &a est bie" #e .ablar #e esto. Cu3"ta0e* ?por $u3 sigues 2i2ie"#o a$u@ C.arles se rio. <Bue"o* u"a #e las ra1o"es es $ue &o s $ue te"go u"a $ueri#a e" la 1o"a. <'ues 2ete #e a$u !o" ella. <>o pue#o. 7st !asa#a !o" u" tipo $ue pr!ti!a0e"te se !o"2irti9 e" u" i"2li#o po!o #espu3s #e $ue se !asara". 7s u"a 0u)er a0able & #e bue" !ora19". >o lo aba"#o"ar. <?/a a0as@ /a !li#a so"risa #e C.arles ue su i!ie"te respuesta* pero* au" as* #i)oD <-* !o" el tie0po .e llega#o a $uererla & a.ora 0e sie"to 0u& u"i#o a ella. =l pri"!ipio s9lo era por el seCo* pero &a .a!e seis aos $ue "os 2e0os. >o es u"a arist9!rata* pero "o 0e i0porta. 4e"go la i"te"!i9" #e !asar0e !o" ella !ua"#o su 0ari#o 0uera. /a $uiero lo su i!ie"te para esperar. Fste era el tipo #e a0or $ue Ri!.ar# sie0pre .aba $ueri#o* #ura#ero* re!pro!o* $ue superara to#os los obst!ulos. 7"to"!es se e"!o"tr9 !o"te0pla"#o a +ulia otra 2e1. <'ero !ua"#o llega0os a !asa t8 prese"!iaste la otra ra19" #e $ue siga a$u <!o"ti"u9 C.arles<. ,at.eL $uiere a su abuelo & "o le "egar3 la posibili#a# #e saber lo $ue es te"er u"a a0ilia. <>u"!a le !o"tars !90o es ,ilto" e" reali#a#* ?"o@ <pregu"t9 Ri!.ar#. <'robable0e"te "o.

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Captulo 42
+ulia "o pe"saba po"erse el !a0is9" .asta $ue estu2iera a pu"to #e 0eterse e" la !a0a* pero !ua"#o e"tr9 e" su #or0itorio se #io !ue"ta #e $ue* au"$ue le .aba" tra#o u" espe)o #es#e ,a"!.ester a$uella tar#e* "i si$uiera te"#ra uer1as para reali1ar su ruti"a "o!tur"a. >o re!or#aba .aberse se"ti#o ta" !a"sa#a "u"!a. /os #os #as #e i"te"sa a!ti2i#a# e" el lago & lo po!o $ue .aba #or0i#o la "o!.e a"terior .aba" po#i#o !o" ella. A=#e0s* la !e"a $ue a!ababa #e to0ar !o" los =lle"* 0e"os el !o"#e* .aba si#o ta" rela)a#a $ue estu2o a pu"to #e $ue#arse #or0i#a all 0is0o* e" la 0esaB /a ause"!ia #e ,ilto" #ura"te la !e"a #os #as segui#os le .abra preo!upa#o si Ri!.ar# "o se .ubiera i"!li"a#o .a!ia ella e" la 0esa & le .ubiera susurra#oD <:isita a u"a a0iga. 7stas uero" las 8"i!as palabras $ue se #i)ero" e" pri2a#o #es#e la 0aa"a* a"tes #e $ue llegara su .er0a"o. /os e$uipos #e los traba)a#ores .aba" llega#o. 7lla los !o"#u)o a la sala #e 08si!a & les eCpli!9 las 0e)oras $ue $uera $ue .i!iera". 7lla & Ri!.ar# pasaro" el resto #el #a !o" C.arles & ,at.eL. ;espu3s #e la le!!i9" #e "ata!i9" e" el lago* )ugaro" #ura"te u"as .oras al croquet e" u"o #e los )ar#i"es laterales* #o"#e el terre"o era lla"o. -i" $ue lo .ubiera" a!or#a#o #e a"te0a"o* los a#ultos #e!i#iero" $ue ,at.eL ga"ara to#as las parti#as. = +ulia le pare!i9 0u& #i2erti#o* e" !o"!reto los grui#os #e los #os .o0bres !a#a 2e1 $ue allaba"* #elibera#a0e"te* u" tiro. = +ulia le pare!i9 bie" $ue Ri!.ar# pasara el #a !o" los #os 0ie0bros #e su a0ilia a los $ue $uera* pero esperaba $ue le bastara !o" ese #a & $ue* a partir #e e"to"!es* se !e"trara e" la b8s$ue#a #el !o"trato. 7star e" la 0is0a !asa $ue el !o"#e le #estro1aba los "er2ios* por$ue a$uel .o0bre era total0e"te i0pre#e!ible. A-9lo te"a $ue pe"sar e" !90o se .aba porta#o !o" su "ieto #ura"te a$uel #aB %aba a!tua#o !o0o alguie" total0e"te #isti"to al .o0bre $ue e"2i9 a su .i)o a u"a tra2esa al i" ier"o. -i" es!r8pulos. -i" re0or#i0ie"tos. +ulia solt9 u" ge0i#o !ua"#o* 0i"utos #espu3s #e !errar la puerta* alguie" lla09. 7staba segura #e $ue era Ri!.ar# & se alegr9 #e "o .aberse #es2esti#o to#a2a. =u"$ue te0a $ue* a pesar #e $ue su pa#re to#a2a "o .aba regresa#o* 3l le propo"#ra otra "o!.e #e #i2ersi9" e" su #or0itorio la i#ea !o"sigui9 espabilarla u" po!o. -i" e0bargo* !ua"#o abri9 la puerta* Ri!.ar# la agarr9 #e la 0a"o & la !o"#u)o por el pasillo 0ie"tras #e!aD <:e"* te "e!esito para $ue 2igiles. =.ora $ue 0i pa#re "o est e" la !asa* es "uestra oportu"i#a#. A'or i"B A=.ora s $ue estaba #espiertaB 'ero e" 0e#io #e las es!aleras* Ri!.ar# se #etu2o. P" la!a&o estaba aposta#o al i"i!io #el

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estre!.o pasillo #e la i1$uier#a* el $ue !o"#u!a al estu#io #el !o"#e. -i Ri!.ar# $uera e"trar e" el estu#io a$uella "o!.e* te"#ra $ue .a!erlo por la 2e"ta"a. +ulia pe"s9 e" 0e"!io"ar e" 2o1 alta algu"a eC!usa para salir al eCterior a i" #e $ue el la!a&o la o&era* pero se !o"tu2o !ua"#o Ri!.ar# le apret9 la 0a"o !o" uer1a. Casi per!ibi9 la rabia $ue lo i"2a#i9* el tipo #e rabia $ue su pa#re le i"spiraba !o" a!ili#a#* pero !ua"#o se i"!li"9 .a!ia la i1$uier#a para 2er !ul era la !ausa* 2io $ue "o era a ,ilto" a $uie" Ri!.ar# 0iraba. P" .o0bre giga"tes!o se a!er!aba !o" pasos pesa#os por el pasillo. 7ra #e 0e#ia"a e#a#* 0s bie" eo* & !asi grotes!a0e"te 0us!uloso. Cua"#o pas9 por el la#o #el la!a&o* le #io u" pueta1o e" el est90ago 0e#io e" bro0a. 7l pobre .o0bre pali#e!i9 & el giga"te se e!.9 a rer 0ie"tras !o"ti"uaba .a!ia la es!alera & e0pe1aba a subirla. <4e a!o"se)o $ue te !ortes el pelo para la bo#a <#i)o !ua"#o 2io a Ri!.ar#. Ri!.ar# solt9 la 0a"o #e +ulia* se apo&9 e" el pasa0a"os & le propi"9 u"a pata#a e" el pe!.o a a$uel .o0bre !o" a0bos pies. 7l estrue"#o $ue se o&9 e" el 2estbulo !ua"#o el giga"te !a&9 al suelo pare!i9 i"#i!ar $ue 2arios #e los 2ie)os tablo"es se .aba" roto. 7l .o0bre se $ue#9 atur#i#o & "o se le2a"t9* pero +ulia se si"ti9 .orrori1a#a al pe"sar e" lo $ue su!e#era !ua"#o lo .i!iera. ;eba #e pesar el #oble $ue Ri!.ar# &* !o0o el resto #e su !uerpo* sus 0a"os era" eCtraor#i"aria0e"te gra"#es. Ri!.ar# "o pare!a to0ar e" !o"si#era!i9" "a#a #e esto o* si0ple0e"te* estaba ta" urioso $ue "o le i0portaba. Ba)9 e"segui#a el resto #e las es!aleras & se #irigi9 .a!ia el giga"te. </e2"tate* Nla . A/e2"tate & #a0e u"a satis a!!i9"B ?N "o tie"es agallas si" el per0iso #e 0i pa#re@ Nla "o se 0o2i9 si"o $ue per0a"e!i9 all e!.a#o & gi0ie"#o 0ie"tras se protega el est90ago !o" los bra1os. -i" #u#a !rea $ue Ri!.ar# le propi"ara u"a pata#a. 'ero lo 8"i!o $ue .i1o Ri!.ar# ue i"!li"arse sobre 3l & #e!irle e" u" to"o su0a0e"te i"$uieta"te $ue +ulia "o le .aba o#o e0plear "u"!aD <-al #e esta !asa & "o 2uel2as "u"!a 0s. 7l .e!.o #e $ue uera u" !o"#e $uie" te or#e"ara ata!ar0e e" la posa#a & arrastrar0e .asta a$u "o es rele2a"te. /o 8"i!o $ue i0porta es $ue utili1aste la uer1a e" !o"tra #e u" lor#. -ola" a.or!ar a los .o0bres por esto* ?lo sabas@ K* a.ora $ue lo pie"so* !reo $ue to#a2a lo .a!e". 7l otro la!a&o segua e" su puesto* te0bla"#o* & i"ga "o #arse !ue"ta #el alter!a#o $ue se .aba pro#u!i#o. +ulia se re!uper9 #e la i0presi9" $ue .aba re!ibi#o & se puso al la#o #e Ri!.ar#. 7ra la o!asi9" per e!ta. <?'or $u3 "o sali0os a pasear u" rato para $ue pue#as tra"$uili1arte@ Ri!.ar# asi"ti9 !o" la !abe1a & 2ol2i9 a agarrarla #e la 0a"o. P"a 2e1 e" el eCterior* & #espu3s #e !errar la puerta* se #etu2o* i".al9 .o"#o 2arias 2e!es & 0ir9 a +ulia !o" eCpresi9" a2ergo"1a#a. <-ie"to $ue .a&as te"i#o $ue prese"!iar esto. <%a si#o5 i"espera#o. <'ero se lo #eba #es#e .a!e 0u!.o tie0po.

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Enemigos pe !e"#os

7lla "o tu2o $ue pregu"tarle "a#a. =$uel giga"te #eba #e ser u"o #e los brutos $ue su pa#re 0a"#9 !o"tra 3l e" el pasa#o. AP" giga"te !o0o a$u3l !o"tra u" "io i"#e e"soB ;e .e!.o* a +ulia le sorpre"#i9 $ue Ri!.ar# .ubiera si#o ta" be"e2ole"te & "o .ubiera golpea#o a a$uel .o0bre .asta #e)arlo si" se"ti#o. Fl la !o"#u)o al lateral #e la !asa. 7l )ar#" estaba bie" ilu0i"a#o. /as l0paras #e 2arias #e las .abita!io"es #e a$uel la#o #e la !asa to#a2a estaba" e"!e"#i#as* i"!lui#as las #el estu#io. = +ulia esto le pare!i9 eCtrao. 7"to"!es Ri!.ar# 0ir9 por la 2e"ta"a* se aga!.9 & la ale)9 #e all e"segui#a. <A%i)o #e putaB <0ur0ur9<. 4a0bi3" .a #e)a#o aposta#o a u"o #e los sir2ie"tes e" el i"terior #el estu#io. 7l .o0bre est #ur0ie"#o e" u" sill9"* pero* si abro la 2e"ta"a* probable0e"te lo #espertar3. ;ebe #e ser a$u #o"#e guar#a el !o"trato. <-i sie0pre est 2igila#o* "u"!a po#re0os e"trar* ?"o te pare!e@ < pregu"t9 ella #e!ep!io"a#a. <7"trare0os. /o .are0os #e #a* !ua"#o los sir2ie"tes est3" o!upa#os e" sus otras tareas & "o est3" 2igila"#o. <-era 0u& arriesga#o. <>o si 0i pa#re e0pie1a a rela)ar la guar#ia. 4o#a2a "o lo .a .e!.o & sospe!.a. ;u#o #e $ue la #o"!ella le .a&a !o"ta#o $ue "os e"!o"tr9 )u"tos e" la !a0a esta 0aa"a* pero otra "o!.e #ura"te la !ual 3l "os oiga reto1ar perso"al0e"te* seguro $ue lo !o"2e"!er. 'o#ra0os .a!erlo esta "o!.e* )usto !ua"#o 2uel2a a !asa. <Caer3 #or0i#a e" !ua"to 0i !abe1a ro!e la al0o.a#a. 7sta "o!.e esto& #e0asia#o !a"sa#a. <7"to"!es 0aa"a* o pasa#o* !ua"#o este0os seguros #e $ue 3l est e" su .abita!i9". ?;os #as 0s e" QilloL Qoo#s@ +ulia !a0bi9 repe"ti"a0e"te #e i#ea. <7st bie"* esta "o!.e.

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Captulo 43
+ulia boste19 al 0e"os tres 2e!es 0ie"tras suba" las es!aleras. >o saba !90o lo !o"seguiraD i"te"tar "o #or0irse & lu!.ar !o"tra la atra!!i9" $ue se"ta por Ri!.ar#. ?>o era" #os !osas i"!o0patibles@ -uspir9 !o" rustra!i9" e i"te"t9 pe"sar e" otra 0a"era #e !o"2e"!er al !o"#e #e $ue #or0a" )u"tos si" .a!erlo #e 2er#a#* pero estaba ta" !a"sa#a $ue "o po#a pe"sar !o" !lari#a#* si"o "o estara re!orrie"#o el pasillo otra 2e1 e" #ire!!i9" al #or0itorio #e Ri!.ar#. Cua"#o llegaro" a la puerta* Ri!.ar# se #etu2o & seal9 el #or0itorio #e su pa#re !o" u" gesto. <=u"$ue )urara $ue el !o"trato est e" el estu#io* e" reali#a# 0i pa#re po#ra .aber aposta#o sus guar#ias all para .a!er"os !reer eCa!ta0e"te eso. 7lla "o lo !rea probable. <'ue#e $ue se le .a&a o!urri#o* pero #u#o 0u!.o #e $ue se 0olestara e" .a!er algo as. <>o si !re&era $ue &o po#a #e)ar si" se"ti#o al guar#ia* !oger lo $ue .aba 2e"i#o a bus!ar & 0ar!.ar0e. 4e"go la se"sa!i9" #e $ue Nla se #iriga pre!isa0e"te a 2igilar el #or0itorio #e 0i pa#re. K resultara 0u!.o 0s #i !il #e)arlo si" se"ti#o a 3l $ue a u"o #e los la!a&os. 7sta es la oportu"i#a# per e!ta para registrar su .abita!i9" & asegurar"os #e $ue el !o"trato "o est all. C.arles 0e #i)o $ue s9lo sale #e "o!.e alg8" $ue otro #a a la se0a"a* as $ue "o es probable $ue 2uel2a a .a!erlo 0ie"tras "osotros este0os a$u. = 0e"os $ue ellos to#a2a estu2iera" all la se0a"a siguie"te* pe"s9 +ulia* .orrori1a#a. <ARegstrala a.ora* "o altaba 0sB Fl se #ispuso a .a!erlo* pero estaba !erra#a !o" lla2e. ="tes #e $ue ella pu#iera eCpresar su rustra!i9"* Ri!.ar# le so"ri9* 0a"ipul9 la !erra#ura u"os i"sta"tes* agarr9 la l0para $ue .aba e" la 0esita #el pasillo & abri9 la puerta. +ulia ue #ire!ta0e"te a la 2e"ta"a lateral & la abri9 para po#er or el !arrua)e #el !o"#e !ua"#o llegara. >o estaba #ispuesta a $ue ,ilto" los sorpre"#iera e" su #or0itorio por "o .aberlo o#o llegar .asta $ue e"trara por la puerta. Mue #a"#o o)ea#as por e"!i0a #el .o0bro para seguir los progresos #e Ri!.ar#* $uie" estaba abrie"#o los !a)o"es #el es!ritorio #e ,ilto". A/as .erra0ie"tas $ue utili1aba era" !asi ta" rpi#as !o0o u"a lla2eB Cua"#o to#o a$uello .ubiera ter0i"a#o* te"a $ue #arle las gra!ias a +a0es ,alor&. Cua"#o Ri!.ar# & la l0para se trasla#aro" al 2esti#or* +ulia supo $ue !asi .aba ter0i"a#o & $ue s9lo le altaba abrir el ar0ario se!reto. 70pe19 a !errar la 2e"ta"a !ua"#o o&9 $ue Ri!.ar# eC!la0abaD <A%i)o #e putaB ?/o .aba e"!o"tra#o@ 7"tr9 !orrie"#o e" el 2esti#or* se #irigi9 a la

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Enemigos pe !e"#os

puerta abierta #el i"terior & e"to"!es se #etu2o e" se!o. <AN.* ;ios 0oB < ue to#o lo $ue pu#o #e!ir* & 2ol2i9 a repetirlo<D AN.* ;ios 0oB /as pare#es #e la larga & estre!.a .abita!i9" estaba" !ubiertas #e esta"teras* & 3stas estaba" abarrota#as #e )arras & 2asi)as #e to#as las or0as & ta0aos. =lgu"as era" basta"te raras* pero la 0a&ora era" 0u& bo"itas. <Fstas "o so" pie1as !orrie"tes $ue u"o utili1ara para #e!orar su !asa <#i)o +ulia* aso0bra#a<. /as 0s pe$ueas "o pare!e" estar .e!.as #e !ristal !olorea#o* si"o #e ge0as aut3"ti!as. AK 0ira 3staB <Cogi9 u"a $ue era !asi #el ta0ao #e su 0a"o<. /o $ue 0e te0a* pesa !o0o si uera #e oro 0a!i1o* "o #e 0etal !ro0a#o. <>o lo e"tie"#o. ?4ie"e u" 0o"t9" #e #eu#as pe"#ie"tes & al 0is0o tie0po atesora u"a ortu"a e" esta .abita!i9"@ +ulia ta0po!o lo e"te"#a. <Bue"o* probable0e"te la guar#a ba)o lla2e por$ue es real0e"te 2aliosa. Ca#a u"a #e estas pie1as es* e" reali#a#* u"a obra #e arte. Ko .abra #i!.o $ue so" reli$uias a0iliares5 <?Eue "u"!a .a !o0parti#o !o" su a0ilia@ <Re!o"o1!o esta 2asi)a <#i)o +ulia eCa0i"a"#o #e !er!a la 2asi)a #e oro<. Ko 0is0a estu2e a pu"to #e !o0prarla e" u"a #e las tie"#as #e i0porta!i9" 0s sele!tas #e Bo"# -treet. 'ero "o so& ta" r2ola !o0o para gastar0e 0iles #e libras e" u"a 2asi)a s9lo por$ue se supo"e $ue es u"a pie1a 8"i!a & se !o"si#era #e u" 2alor eCtraor#i"ario. ,i 0a#re s $ue lo .abra .e!.o. ;e 0o#o $ue* au"$ue $ui1s algu"os #e estos ob)etos perte"e!iero" a tus a"!estros* "o to#os lo uero". Ri!.ar# eCa0i"9 el i"terior #e to#os los ob)etos para asegurarse #e $ue "o .aba "a#a es!o"#i#o. Cua"#o ter0i"9* le te"#i9 la l0para a +ulia & le i"#i!9 $ue saliera para 2ol2er a !errar la puerta. 7" !uesti9" #e po!os 0i"utos estaba" a sal2o e" el #or0itorio #e Ri!.ar#. Ri!.ar# guar#9 el e$uipo #e .erra0ie"tas e" su bolsa #e 2ia)e. <7l por$u3 & el !90o "o i0porta"* lo $ue est !laro es $ue tie"e u"a ortu"a &* a pesar #e ello* est obsesio"a#o !o" la tu&a. >o tie"e se"ti#o. <4u pa#re "o es u" .o0bre !orrie"te e" absoluto. >a#a #e lo $ue .a!e tie"e se"ti#o. A'ie"sa e" lo 0al $ue .a trata#o sie0pre a sus propios .i)osB AK e" !90o .a espera#o* #ura"te "ue2e largos aos* a $ue regresaras eli10e"te a !asa #ispuesto a !u0plir !o" tu #eberB AK e" su papel #e abuelo* a!tua"#o !o0o el 0e)or abuelo #el 0u"#oB ;e to#as 0a"eras* a.ora $ue s3 lo ri!o $ue es* al 0e"os !ua"#o "os 2a&a0os "o 0e se"tir3 !ulpable por lle2ar0e a los traba)a#ores a"tes #e $ue .a&a" ter0i"a#o el traba)o. Ka 0e .e e"!aria#o !o" tu sobri"o & e0pe1aba a se"tir0e 0al #e)"#olo e" esta 2ie)a !asa $ue a0e"a1a !o" 2e"irse aba)o. Ri!.ar# se rio. <>o se 2e"#r aba)o. /os u"#a0e"tos so" s9li#os. >o pue#o "egar $ue "e!esita 0u!.o traba)o #e re0o#ela!i9"* pero los "ios "o presta" ate"!i9" a este tipo #e !osas. =#e0s* C.arles #ispo"e #e #i"ero propio* as $ue "o te preo!upes* por$ue a ,at.eL "o le altar "a#a. <7sto 0e tra"$uili1a. Gra!ias. Ri!.ar# se a!er!9 a ella & la !o"#u)o .asta la !a0a. 7l !ora19" #e +ulia #io u" bri"!o6 .asta $ue Ri!.ar# #i)oD

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<Co" lo !a"sa#a $ue ests* ser 0e)or $ue #es u"a !abe1a#ita. Cua"#o llegue 0i pa#re* te #espertar3. A=.* & &o #e ti 0e po"#ra !90o#aB -i* por algu"a ra19"* "o 2uel2e a !asa esta "o!.e* te #e)ar3 seguir #ur0ie"#o. <>o pue#o #esaboto"ar0e el 2esti#o sola <#i)o ella !o" u" boste1o. <?7s u"a i"2ita!i9"@ <?C90o@ Fl se e!.9 a rer. <>o i0porta* ests a pu"to #e $ue#arte #or0i#a #e pie* ?"o@ ;e)a $ue te a&u#e. +ulia saba $ue #ebera estar ate"ta. Ri!.ar# la estaba #es2istie"#o & "o $uera per#3rselo* "i esto "i lo $ue pu#iera su!e#er a !o"ti"ua!i9". 'ero .aba agota#o sus 8lti0as e"ergas !o" el "er2iosis0o $ue .aba se"ti#o e" la .abita!i9" #el !o"#e. Ri!.ar# le $uit9 el 2esti#o* los 1apatos & las 0e#ias !o" ta"ta #eli!a#e1a $ue +ulia i"!luso !abe!e9 u"a 2e1. ;espu3s* !ua"#o estaba 2esti#a s9lo !o" su ligera ropa i"terior* 3l la tap9 !o" la sba"a* la bes9 e" la re"te & le susurr9D <Meli!es sueos* $ueri#a. ?C90o supo $ue iba a soar !o" 3l@

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Captulo 44
<Ka est e" !asa. ?>e!esitas $ue te a&u#e a #espertarte@ +ulia "o re!or#aba .aberse #or0i#o. ;e .e!.o* "o se a!or#aba #e "a#a #espu3s #e $ue su !abe1a to!ara la al0o.a#a* pero al se"tir el !li#o alie"to #e Ri!.ar# e" la 0e)illa & #espu3s e" el !uello* abri9 los o)os. -us labios era" to#a2a 0s !li#os. /a estaba #esperta"#o a besos. 7lla #e!i#i9 "o !o"testarle para $ue "o supiera $ue lo .aba !o"segui#o. 7l est90ago &a le #aba bri"!os a !ausa #e la eC!ita!i9". 7" a$uel 0o0e"to "o eCperi0e"taba "i"gu"a rustra!i9"* #es#e luego $ue "o* pero e"segui#a tu2o $ue re2isar este pe"sa0ie"to* por$ue se #io !ue"ta #e $ue 3l lo 8"i!o $ue $uera era #espertarla. Cua"#o Ri!.ar# se #io !ue"ta #e $ue ella &a "o estaba #or0i#a* #i)oD <;ebera0os .a!er $ue la !a0a botara. Co0o "o .a& al o0bra* se ar0ar u" bue" es!"#alo. 7lla se lo i0agi"9 & "o pu#o e2itar e!.arse a rer. <7sto i0pli!a 0u!.o 0o2i0ie"to* & !asual0e"te &o s3 $ue t8 eres 0u!.o 0s #eli!a#o $ue to#o eso. <?7" serio@ <pregu"t9 3l !o" 2o1 ro"!a. +ulia se #io !ue"ta #e $ue su !u0pli#o #eba #e .aber #esperta#o e" 3l !iertos pe"sa0ie"tos !ar"ales* por$ue Ri!.ar# #esli19 los labios sobre los #e ella & le #io u" apasio"a#o beso. 'ero estaba" sie"#o #e0asia#o sile"!iosos & s9lo e0ita" u"os sua2es ge0i#os & alg8" $ue otro )a#eo. /a i"ali#a# #e a$uel beso "o era #e0ostrarle "a#a al pa#re #e Ri!.ar#* pe"s9 +ulia* si"o el pro#u!to #el #eseo $ue Ri!.ar# se"ta .a!ia ella* lo $ue .i1o $ue ella se aba"#o"ara !o" #ese" re"o a sus propias pasio"es. +ulia e"segui#a se ol2i#9 #e la ra19" por la $ue se estaba" besa"#o* ro#e9 a Ri!.ar# !o" los bra1os & #is rut9 #el ta!to #e su !li#a piel. Fl se .aba $uita#o la !a0isa prepar"#ose para la #e0ostra!i9" 0atuti"a para la #o"!ella* pero a +ulia "o le i0port9 por $u3 lo .aba .e!.o. /e e"!a"taba el ta!to #e su !uerpo* la a"!.ura #e su torso* la te"si9" #e sus 08s!ulos !ua"#o los ro1aba !o" las &e0as #e los #e#os5 7" el pasa#o* ella o#iaba su uer1a* i"!luso le .aba guar#a#o re"!or por te"erla* pero a.ora su !uerpo gra"#e & 0us!uloso le gustaba ta"to $ue se rio #e s 0is0a por .aber te"i#o a$uellas rea!!io"es ta" i" a"tiles. Fl se i"!li"9 sobre ella & su le"gua eCplor9 su bo!a e" u" "ue2o & apasio"a#o beso. 7"to"!es #esli19 la 0a"o por el i"terior #el .olga#o !uello #e su !a0isa & la ba)9 lo su i!ie"te para #e)ar al #es!ubierto sus pe!.os. Cubri9 u"o #e ellos !o" su 0a"o & #espu3s .i1o lo 0is0o !o" el otro. Cua"#o* e" ple"a pasi9"* separ9 su bo!a #e la #e +ulia para i"tro#u!ir e" ella u"o #e sus pe!.os* ella ar$ue9 la espal#a #e)a"#o !aer la !abe1a .a!ia atrs. Ri!.ar# !olo!9 los bra1os e" su espal#a 0a"te"i3"#ola e" esa posi!i9" #ura"te u"os se"suales 0i"utos. ;espu3s #esli19 la bo!a .asta

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su !uello* & #espu3s .asta su ore)a* .a!ie"#o $ue se le pusiera la piel #e galli"a e" to#a la 1o"a #e los .o0bros. = !o"ti"ua!i9" le #io u"os pe$ueos 0or#is!os & la eC!ita!i9" se propag9 to#a2a 0s por el !uerpo #e +ulia. P"a serie #e estre0e!i0ie"tos la sa!u#iero" 0ie"tras 3l ba)aba la bo!a por su bra1o & la0a los pu"tos #o"#e se per!iba el pulso. 7"to"!es* Ri!.ar# i"tro#u)o u"o #e los #e#os #e +ulia e" su bo!a & lo su!!io"9. Mue algo ta" su0a0e"te er9ti!o* $ue ella !o"tu2o la respira!i9". ;espu3s #e #arle u" 8lti0o beso e" la pal0a #e la 0a"o* Ri!.ar# 2ol2i9 a i"!li"arse sobre ella presio"a"#o su torso !o"tra sus pe!.os & bes"#ola apasio"a#a0e"te 0ie"tras i"tro#u!a u"a 0a"o e" sus !al1o"es & ele2aba to#a2a 0s su te0peratura. AMue real0e"te e e!ti2oB ;e0asia#a ropa se i"terpo"a a8" e"tre ellos. +ulia saba $ue Ri!.ar# po#a solu!io"arlo e" u" abrir & !errar #e o)os* pero i"te"t9 #o0i"ar su i0pa!ie"!ia. /e resultaba !asi i0posible. A;ios* lo $uera ta"toB Euera te"erlo e" su i"terior & $ue la tra"sportara #e "ue2o a las 0gi!as !i0as #el pla!er. A'ero 3l re!uper9 el )ui!ioB A;ios* otra 2e1 "oB Ri!.ar# apo&9 la re"te e" el pe!.o #e +ulia & gru9D <-er 0e)or $ue esta 2e1 u"!io"e* por$ue "o po#r3 2ol2er a pasar por esto si" .a!erte el a0or. 7lla se #ispo"a a #e!irle $ue ella se"ta lo 0is0o & $ue "o te"a por $u3 !o"te"erse !ua"#o la puerta se abri9 #e golpe. 7staba" ta" absortos el u"o e" el otro $ue "o .aba" o#o $ue el !o"#e se a!er!aba por el pasillo. 7"tr9 e" el #or0itorio #e Ri!.ar# segui#o #e !er!a por tres .o0bres. ;os #e ellos sostu2iero" e" alto se"#as l0paras para ilu0i"ar bie" to#a la .abita!i9". +ulia* sobresalta#a* se i"!orpor9. =l 2erlos su ri9 u"a gra" i0presi9" & el !olor #e sus 0e)illas #esapare!i9. Ri!.ar# salt9 #e la !a0a #e golpe* !ubri9 el !uerpo 0e#io #es"u#o #e +ulia !o" la ropa #e la !a0a & se $ue#9 #e pie* 0ira"#o !o" iere1a a su pa#re. 'are!a ta" e" a#a#o !o0o !ua"#o se e" re"t9 a u" .o0bre lo basta"te gra"#e para .a!erlo pe#a1os. Fste era el la#o te0erario e i0pre#e!ible #e Ri!.ar#* & e" reali#a# ella te"a 0s 0ie#o #e lo $ue 3l pu#iera .a!er $ue #e los prop9sitos #e su pa#re. ,ilto" "o los #e)9 e" la #u#a #ura"te 0u!.o tie0po. </a 2er#a# es $ue "o esperaba $ue esto a!abara as* pero por si a!aso* .e 2e"i#o !o" el prro!o <#i)o e" u" to"o eC!esi2a0e"te si0pti!o. +ulia saba eCa!ta0e"te lo $ue esto sig"i i!aba & e0pe19 a se"tir p"i!o* pero Ri!.ar# "o se .aba #a#o !ue"ta #el peligro e" el $ue se e"!o"traba". <?'ara $u3@ <pregu"t9. ,ilto" so"ri9* irra#ia"#o triu" o. </a .as puesto e" u"a situa!i9" !o0pro0eti#a. >o i"te"tars "egarlo #espu3s #e .aberlo a#0iti#o abierta0e"te & #e $ue &o lo est3 2ie"#o a.ora 0is0o )u"to !o" estos iables testigos $ue* !90o "o* ta0bi3" a!tuar" !o0o testigos #e 2uestra bo#a. 7sta "o!.e. Ri!.ar# "o #i)o "a#a* pero apret9 los puos. +ulia por i" e"!o"tr9 su 2o1 e i"#i!9 !o" rapi#e1D <7sto es ilegal* por$ue las a0o"esta!io"es5 </as a0o"esta!io"es so" irrele2a"tes* por$ue &o #ispo"go #e u"a

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li!e"!ia espe!ial $ue eCi0e #e la publi!a!i9" #e las a0o"esta!io"es <la i"terru0pi9 ,ilto"<. /a te"go #es#e .a!e "ue2e 0al#itos aos. 7lla e0pe19 a #arse !ue"ta #e $ue "o te"a" es!apatoria. =ll estaba ella* tu0ba#a e" la !a0a )u"to al .o0bre al $ue .aba esta#o pro0eti#a #es#e "ia* & "o era s9lo el !o"#e el $ue los .aba sorpre"#i#o e" a$uella !o0pro0eti#a situa!i9". 4a0bi3" estaba prese"te u" prro!o. 'ero ella saba $ue Ri!.ar# se "egara a !asarse !o" ella* & e"to"!es* ?$u3@ ?/os e0bar!ara" a los #os !o" #esti"o a =ustralia@ <?'or $u3 .a!e uste# esto si sabe $ue pla"ea0os !asar"os !o" u"a !ere0o"ia a#e!ua#a@ <pregu"t9 +ulia !o" #esespero. <;e to#as or0as po#rs !elebrar tu gra"#iosa bo#a* $ueri#a. 7sto s9lo es 0i seguro. <>o* esto es s9lo tu 0a"era #e or1ar"os a .a!er lo $ue t8 $uieres & #e e"su!iar "uestra bo#a <repli!9 Ri!.ar# !o" uria. ,ilto" respi"g9. <>o tie"e "a#a $ue 2er !o" esto. -i* !o0o #i!es* la a0as* #eberas estar e"!a"ta#o #e !asarte i"0e#iata0e"te !o" ella. <'ero e"to"!es aa#i9 !o" #es#3" & alta"era<D ?N e" reali#a# "o prete"#as !asarte !o" ella@ Ri!.ar# "o !o"test9* pero +ulia #i)o e"segui#aD <-i te"a uste# u"a li!e"!ia & pe"saba obligar"os a !asar"os* ?por $u3 "o 0e .i1o lla0ar !ua"#o tu2o e" sus 0a"os a Ri!.ar# e" lugar #e e"2iarlo a a$uel bar!o #e presi#iarios@ ,ilto" e"ro)e!i9 #e rabia al orla 0e"!io"ar a$uel .e!.o #ela"te #el prro!o & #e los otros .o0bres* pero #i)o e"segui#aD <?%abras a!u#i#o t8 para !elebrar la bo#a@ >o* .abras e"2ia#o a alguie" para !o0probar $ue Ri!.ar# .aba regresa#o & estaba #ispuesto a !asarse &* al #es!ubrir $ue se "egaba a ello* .abras sali#o !orrie"#o e" la #ire!!i9" opuesta* ?"o es !ierto@ ?=!aso pue#es "egarlo !ua"#o* u"a se0a"a 0s tar#e* 2i"iste a #e!ir0e $ue "a#a .aba !a0bia#o e"tre 2osotros & $ue* por lo ta"to* "o pe"sabais !asaros@ >o* 3l te"a $ue estar #ispuesto a !asarse !o"tigo para $ue t8 lo .i!ieras & e"to"!es "o lo estaba5 to#a2a. +ulia se #io !ue"ta #e $ue Ri!.ar# to#a2a se po"a 0s urioso al or a ,ilto" eCpli!ar sus a"teriores 0oti2os* pero i"sisti9D <>o es !ierto. Ko "u"!a #i)e $ue "o 0e !asara !o" 3l si 3l estaba #ispuesto a !asarse. 4a"to si 3l $uera !asarse !o"0igo !o0o si "o* &o .abra !u0pli#o !o" 0i parte #el !o"trato. ,ilto" sa!u#i9 la 0a"o !o" i0pa!ie"!ia #espre!ia"#o sus palabras. <>o te !reo. 'ero &a $ue los #os .ab3is !a0bia#o #e opi"i9" #e u"a or0a ta" sorpre"#e"te & a.ora #e!s $ue os $uer3is* esto &a "o tie"e i0porta"!ia* ?"o !rees@ Ka est bie" #e !.arla. %a!e# el a2or #e le2a"taros & prepararos para reali1ar 2uestros 2otos 0atri0o"iales. ;e repe"te* se pro#u)o u" sile"!io total. Ri!.ar# "i si$uiera i"te"t9 o!ultar su rabia* estaba e" su postura* e" to#as las l"eas #e su !ara* brotaba #e sus o)os5 /a te"si9" $ue lotaba e" la .abita!i9" au0e"t9 a u" rit0o a!elera#o. Ri!.ar# "o per0itira $ue su pa#re ga"ara a$uella 2ie)a batalla. -e"!illa0e"te* "o !o"testara lo $ue !o"stituira* e" s 0is0o* u"a respuesta. +ulia !o"tu2o el alie"to 0ie"tras esperaba la rea!!i9" #e ,ilto"* i"!apa1 #e pe"sar e" "a#a 0s $ue #e!ir para e2itar o

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retrasar lo $ue iba a su!e#er. <-aba $ue 2e"ir era u" error <solt9 por i" Ri!.ar#. +ulia se prepar9 para la 2iole"!ia $ue* si" #u#a* se #esatara #espu3s #e su !o0e"tario* pero e"to"!es lo 0ir9 !o" i"!re#uli#a# 0ie"tras 3l aa#aD <;ese prisa* prro!o* &a .e0os a2ergo"1a#o basta"te a 0i "o2ia.

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Captulo 45
7staba !asa#a* !o" 3l. +ulia estaba a pu"to #e llorar & "o se atre2i9 a #e!ir "a#a. >i si$uiera tu2o el 2alor #e 0irar al .o0bre e" a#a#o $ue estaba se"ta#o re"te a ella e" el !arrua)e $ue los !o"#u!a #e regreso a /o"#res. -egua esta"#o ta" a2ergo"1a#a $ue "o !rea $ue se le pasara "u"!a e" la 2i#a. %aba te"i#o $ue $ue#arse all #e pie* e"2uelta e" u"a sba"a 0ie"tras se !elebraba su bo#a. >i si$uiera le per0itiero" 2estirse. 7l prro!o i"i!i9 i"0e#iata0e"te la !ere0o"ia. 4u2iero" $ue #arle u" le2e e0pu)9" para $ue respo"#iera* por$ue estaba atur#i#a & a2ergo"1a#a* & otro para $ue ir0ara. 4res 2e!es tu2o $ue legiti0ar a$uella arsa !o" su ir0a. P"a* $ue ta0bi3" ir0aro" los testigos* para el ar!.i2o #e la parro$uia* otra para la !opia $ue ,ilto" $uera !o"ser2ar* & otra para ella* !o0o prueba #e $ue se .aba !asa#o* !o0o si* #espu3s #e a$uello* "e!esitara "i"gu"a prueba. Cua"#o la puerta se !err9 #etrs #e to#os a$uellos testigos & la risa #e ,ilto" se o&9 al otro la#o* real0e"te pare!a $ue Ri!.ar# $uisiera 0atar a alguie". 7lla estaba #e0asia#o i0pa!ta#a para se"tirse e" a#a#a* pero se #io !ue"ta #e $ue se lo .aba" puesto 0u& !il al !o"#e. H"te"t9 "o so"ar a!usa#ora* pero tu2o $ue pregu"tarle a Ri!.ar#D <?Co"si#eraste esta posibili#a# !ua"#o se te o!urri9 la i#ea #e la #e0ostra!i9"@ <ACielos* "oB 7" absoluto. K "o es bue" 0o0e"to para .ablar !o"0igo* +eLels. :e a e0pa!ar tus !osas. >os 2a0os. K "o #i)o "a#a 0s. 7lla "o repli!9 por$ue $uera irse #e QilloL Qoo#s ta"to !o0o 3l. -i" e0bargo* el .e!.o #e $ue uera #e "o!.e "o a&u#9 a $ue su sali#a uera 0s rpi#a. /a 0a&ora #e los sir2ie"tes se .aba" retira#o* as $ue tu2iero" $ue #espertarlos para $ue les a&u#ara" !o" el e$uipa)e & preparara" los #os !arrua)es. 'ero "o re!orrera" to#a la #ista"!ia $ue los separaba #e /o"#res a os!uras. +ulia estaba segura #e $ue* !ua"#o estu2iera" lo basta"te le)os #e QilloL Qoo#s* Ri!.ar# bus!ara u"a posa#a para pasar la "o!.e. 'ero "o lo .i1o. -9lo se #etu2o el tie0po su i!ie"te para re!oger a N.r & a u"os !ua"tos #e los guar#ias* $uie"es se tur"ara" !o" los !o"#u!tores #e los #os 2e.!ulos* por$ue $uera llegar a /o"#res a"tes #e la !a#a #e la "o!.e #el #a siguie"te. = pesar #e la agita!i9" e0o!io"al $ue eCperi0e"taba* & $ue .aba e0pe1a#o a e0peorar* +ulia #ur0i9 el resto #e la "o!.e. -e"!illa0e"te estaba #e0asia#o !a"sa#a para "o #or0irse* i"!luso esta"#o se"ta#a. 7" #eter0i"a#o 0o0e"to* Ri!.ar# se i"!li"9 .a!ia ella & la tu0b9 e" el asie"to para $ue estu2iera 0s !90o#a. 7lla ape"as se #io !ue"ta & 2ol2i9 a #or0irse e"segui#a.

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+ulia se #espert9 a 0e#io#a. Ka se se"ta #es!a"sa#a* pero "o 0s prepara#a para e" re"tarse al .e!.o #e te"er u" 0ari#o $ue estaba urioso por estar !asa#o !o" ella. Cua"#o se se"t9 & se restreg9 los o)os para #espe)arse* Ri!.ar# sigui9 si" #e!irle "a#a* s9lo le te"#i9 u"a !esta !o" !o0i#a $ue #eba #e .aber !o0pra#o e" alg8" 0o0e"to. Fl "o pare!a .aber !o0i#o "a#a* & ta0po!o #or0i#o. ,iraba pe"sati2a0e"te por la 2e"ta"illa &* #e 2e1 e" !ua"#o* u" 08s!ulo #e su 0a"#bula te0blaba. /le2aba el !abello suelto* #es#e $ue ella se lo solt9 la "o!.e a"terior e" la !a0a* pero a.ora iba 2esti#o !o" u"a !.a$ueta & u" ular si" a"u#ar. -u largo !abello !o"trastaba eCtraa0e"te !o" su ropa #e !orte elega"te. 7ra 0e#io arist9!rata 0e#io a2e"turero* & segua sie"#o 0u& guapo a pesar #el ro & e"o)a#o 0uro $ue .aba le2a"ta#o e"tre 3l & el 0u"#o. +ulia se pregu"t9 $u3 .aba esta#o .a!ie"#o e" reali#a# #ura"te to#os a$uellos aos. ?Eu3 lo .aba !o"2erti#o e" alguie" ta" po!o !o"2e"!io"al@ Cua"#o ella se lo pregu"t9* 3l le #io u"as respuestas absur#as & so!arro"as $ue ella "o pu#o !reer* pero a.ora $ue* por #e!irlo #e algu"a 0a"era* el la1o estaba ata#o* te"a #ere!.o a !o"o!er la 2er#a#. <7res u" pirata* ?"o@ >a#a 0s or0ular la pregu"ta* se arrepi"ti9 #e .aberla .e!.o. >o era el 0o0e"to #e .ablar #e su pasa#o !ua"#o "i si$uiera .aba" #e!i#i#o lo $ue iba" a .a!er respe!to a su uturo. =#e0s* 3l "o pare!a $ue se .ubiera !al0a#o e" absoluto. Ri!.ar# "o la 0ir9. <>o5 &a "o <!o"test9. 7lla "o se esperaba $ue 3l se lo !o" ir0ara. <?="tes lo eras@ <-. <?'or $u3 "o i"te"taste !o"2e"!er0e #e $ue lo .abas si#o !ua"#o 0e lo #i)iste el otro #a@ <?4e re ieres a !ua"#o te pare!i9 u"a i#ea #i2erti#si0a@ <?'ero u" pirata* Ri!.ar#@ <7"to"!es #i)o e" su #e e"sa<D >o 0e re #e $ue ueras u" pirata* si0ple0e"te !rea $ue los piratas &a "o eCista". ?-abes e" $u3 siglo 2i2i0os@ Fl la 0ir9. P"a 0e#ia so"risa !ur29 sus labios. ?%aba !o"segui#o res$uebra)ar su 0uro #e e"o)o@* se pregu"t9 +ulia. <-upo"go $ue ests pe"sa"#o e" #egolla#ores se#ie"tos #e sa"gre. 4ie"es ra19"* pero 2i2a" e" otra 3po!a. 'er0te0e $ue te .able #e >at.a" Broo(s* 0i !apit". 7s el pa#re #e Gabb&* u" .o0bre a0able & #e bue" !ora19"* & a"tes era u" pirata. 7lla e"segui#a se si"ti9 as!i"a#a por su relato & se e0o!io"9 al 2er !90o se le ilu0i"aba" los o)os 0ie"tras le relataba sus a2e"turas a bor#o #el Crusty Jewel. Ri!.ar# le !o"t9 !90o .aba !o"o!i#o a N.r &* 0s tar#e* a >at.a" & al resto #e la tripula!i9"* & le #i)o $ue a.ora los !o"si#eraba #e su a0ilia. -i" 0u!.o rigor* se #e"o0i"aba" a s 0is0os piratas* pero e" el o"#o era" !a1a#ores #e tesoros. <Fsta ue sie0pre la 2er#a#era pasi9" #e >at.a"* & al 0e"os la 0ita# #el tie0po lo #e#i!ba0os a esto* a bus!ar a"tiguos tesoros piratas. K es lo $ue .a!e0os e" la a!tuali#a#. ;espu3s #e pasar

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perso"al0e"te !ierto tie0po !o0o re.3" #e u"os piratas* >at.a" "o $uiso saber "a#a 0s #e esta pr!ti!a. Mue u"a #e!isi9" !il para 3l puesto $ue Gabb&* gra!ias a su 0atri0o"io* .aba e"tra#o a or0ar parte #e la a0ilia "a2iera -(&lar(* & ellos estaba" e" !o"tra #e este tipo #e a!ti2i#a#. <?7"to"!es el Caribe te gusta #e 2er#a#@ <?Eue si 0e gusta@ ,e e"!a"ta* pero "o le o!urre lo 0is0o a to#o el 0u"#o. 7s 0u& bo"ito* pero all "o .a& "a#a $ue se pare1!a a lo $ue te"e0os e" H"glaterra. -e trata #e u"a or0a #e 2i#a total0e"te #isti"ta a la $ue t8 !o"o!es. = 2e!es resulta #ura* & el !alor es eCtre0o. /os i"gleses $ue 2a" all e"segui#a la"gui#e!e" & 2uel2e" a !asa. <'ero t8 "o 2ol2iste. <,e 2i obliga#o a a#aptar0e por$ue "o te"a u"a !asa a la $ue regresar. Ri!.ar# se gir9 #e "ue2o .a!ia la 2e"ta"illa. =.ora $ue .aba 2uelto a re!or#ar $ue "o te"a u"a !asa a la $ue regresar* el 0uro $ue lo ro#eaba 2ol2i9 a le2a"tarse. +ulia ba)9 la 2ista a su rega1o* sobre!ogi#a por la triste1a. 7l a"illo #e su #e#o lla09 su ate"!i9"* su a"illo #e bo#a. ,ilto" #ebi9 #e !o0prrselo a to#a prisa a algu"a #e las sir2ie"tas para $ue ella pu#iera utili1arlo. >o era #e su 0e#i#a & era ta" eo !o0o lo .aba si#o su !ere0o"ia 0atri0o"ial. P" "u#o #oloroso se or09 e" su garga"ta. ;ese9 "o .aber a2erigua#o !90o era la 2i#a #e Ri!.ar# le)os #e H"glaterra. = u"a parte #e ella* u"a parte e0o!io"al* le gustaba estar !asa#a !o" 3l. 4e"a 0ie#o #e .aberse e"!aria#o #e0asia#o !o" 3l #ura"te el 8lti0o 0es & .aber llega#o a e"a0orarse. 'ero* por lo $ue a!ababa #e !o"tarle* la "ue2a 2i#a $ue se .aba !o"strui#o e" el Caribe le gustaba 0u!.o & estaba !laro $ue e" ella "o .aba u" lugar para +ulia. =#e0s* au"$ue pu#iera e"!a)ar e" su 2i#a* "o po#a ig"orar el .e!.o #e $ue a Ri!.ar# "o le gustaba e" absoluto la rela!i9" $ue los u"a e" a$uel 0o0e"to. >o po#a .ab3rselo #e)a#o 0s !laro* #e 0o#o $ue ella #ese9 solu!io"arlo & al 0e"os o re!erle u"a sali#a. -i" e0bargo* 0ie"tras #u#aba sobre si 0e"!io"ar o "o el te0a* se le .i1o #e0asia#o tar#e. 7l !arrua)e se #etu2o #ela"te #e su !asa* e" Ber(ele& -$uare* & Ri!.ar# abri9 la porte1uela & la a&u#9 a ba)ar. Fl "i si$uiera sali9 #el !o!.e. ?7staba #e0asia#o e" a#a#o para e"trar !o" ella & !o"tarle a su pa#re $ue estaba" !asa#os@ +ulia tu2o la i0presi9" #e $ue 3l iba a !errar la puerta si" si$uiera #espe#irse. >o te"a 0s re0e#io. <H"i!iar3 los tr0ites #el #i2or!io e"segui#a <le asegur9<. >o tie"es por $u35 Fl la i"terru0pi9 brus!a0e"te. <?Euieres el #i2or!io@ ?>i"gu"a seal #e ali2io@ ?>a#a #e Igra!iasJ@ ?4o#a2a estaba e" a#a#o@ +ulia apret9 los #ie"tes. <-* !laro. >i"gu"o #e los #os esperaba "i $uera $ue esto su!e#iera. </o $ue t8 $uieras* +eLels <!o"test9 3l !o" u"a 2o1 #e su ri0ie"to $ue ella "o e"te"#i9* pero #ebi9 #e e$ui2o!arse* por$ue 3l e"segui#a aa#i9 !o" brus$ue#a#<D ,e 2o&. Ri!.ar# e0pe19 a !errar la porte1uela. <A7spera* tie"es $ue estar prese"te para $ue "os !o"!e#a" el

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#i2or!ioB >o !reo $ue tar#e 0s #e u"as se0a"as. ?;9"#e pue#o e"!o"trarte@ Fl la obser29 #ura"te largo rato. <-upo"go $ue te"#rs $ue preparar tu e$uipa)e para u" largo 2ia)e. -i $uieres el #i2or!io* te"#rs $ue 2e"ir !o"0igo* "o pie"so $ue#ar0e e" este pas "i u" #a 0s. -i el Triton "o est listo para 1arpar* e0bar!ar3 e" otra "a2e. :uel2o a !asa* #o"#e pue#o respirar !o" liberta# & ol2i#ar0e #e ese su!io bastar#o. <>o pie"sas !o" !lari#a#. -9lo te to0ar u" po!o 0s #e tie0po & #espu3s to#o esto .abr ter0i"a#o. Fl sa!u#i9 la !abe1a !o" rotu"#i#a#. <-i 0e $ue#o u" solo #a 0s* 2ol2er3 a QilloL Qoo#s & 0atar3 a ese .i)o #e puta. 4e"go $ue ale)ar0e lo 0s posible #e esta te"ta!i9"5 & e"segui#a* as $ue t90alo o #3)alo* +eLels. ;ispo"es #el resto #el #a para pe"srtelo. <?=s si" 0s@ A7speraB ?=#9"#e 2as@ 4e"go $ue saber #9"#e e"!o"trarte para #e!irte si esto& #e a!uer#o. <'ue#es e"2iar u" 0e"sa)e a la !asa #e Bo&# ="#erso". =ll es #o"#e se alo)a" Gabb& & ;reL & &o 0e reu"ir3 !o" ellos. Ri!.ar# !err9 la puerta #el !o!.e & #io u" pueta1o e" el te!.o para $ue el !o!.ero arra"!ara. 7lla !o"te0pl9 !90o se ale)aba el 2e.!ulo !o" i"!re#uli#a#. Cielo sa"to* ?$u3 a!ababa #e su!e#er@ A7lla le .a!a el a2or #e librarlo #e a$uella situa!i9" lo a"tes posible & 3l "o $uera !ooperarB

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 46
/a #e!isi9" #e irse #e H"glaterra !o" Ri!.ar# "o le result9 ta" #i !il #e to0ar !o0o era #e pre2er. /a to09 i"!luso a"tes #e e"trar e" su !asa. 7sper9 a $ue su #o"!ella #es!e"#iera #el segu"#o !o!.e & le #i)oD <%a1 $ue ba)e" 0s ba8les #el #es2" & e0pa!a 0is !osas. ,e e0bar!o e" u" largo 2ia)e por 0ar !o" 0i 0ari#o. >a#a 0s e"trar e" la !asa* 0ir9 es!aleras arriba* #o"#e estaba su pa#re* & supo $ue to#a2a le altaba lle2ar a !abo la parte 0s #i !il #e la #e!isi9". >o le gustaba te"er $ue a#0itir $ue .aba ra!asa#o* & la arsa #e QilloL Qoo#s era el 0a&or ra!aso #e su 2i#a. -u pa#re estaba e" su .abita!i9"* pero "o e" la !a0a. =rt.ur lo estaba a&u#a"#o a e)er!itar sus pier"as !a0i"a"#o !o" 3l arriba & aba)o #e la .abita!i9" 0ie"tras Geral# se apo&aba e" su .o0bro. +ulia se alegr9 #e 2er $ue estaba" traba)a"#o #ilige"te0e"te para !o"seguir $ue sus 08s!ulos 2ol2iera" a estar e" or0a. <ABie"2e"i#a a !asaB <= Geral# se le ilu0i"9 la !ara !ua"#o 2io a su .i)a<. >o esperaba $ue tu2ierais 3Cito ta" pro"to. :e"* se"t30o"os e" el a"tsti!o bal!9" $ue .i!iste !o"struir para 0 & !u3"ta0elo to#o. /as puertas #el bal!9" estaba" abiertas #e par e" par per0itie"#o $ue el !li#o & puro aire #e la 0aa"a e"trara e" la .abita!i9". =rt.ur !o"#u)o a Geral# e" a$uella #ire!!i9". +ulia los sigui9 & se se"t9 al la#o #e su pa#re. ?Cu"tas 2e!es le .aba le#o all #ura"te los 0eses #e 2era"o@ 7"to"!es ella estaba !o"2e"!i#a #e $ue "o la oa* pero "o #e)9 #e i"te"tarlo* por si a!aso. +ulia suspir9 al 2er su 0ira#a eCpe!ta"te. <>o .a u"!io"a#o* pap. 7l !o"#e e!.9 por los suelos "uestro e"gao. <?C90o@ <Co" u"a li!e"!ia espe!ial $ue per0ita $ue "os !asra0os e"segui#a & u" prro!o. 7sta0os !asa#os. Geral# ru"!i9 el !eo & pregu"t9 !o" !ui#a#oD <Fsta "o es u"a a ir0a!i9" eli1* ?"o@ <;es#e luego $ue "o. Fl suspir9. </o sie"to* "i si$uiera #ebera .ab3rtelo pregu"ta#o* pero Ri!.ar# & t8 pare!ais lle2aros ta" bie" !ua"#o estu2isteis a$u la 8lti0a 2e1 $ue !re $ue* #espu3s #e to#os estos aos* $ui1s algo .aba !a0bia#o. 7lla si"ti9 u" "u#o e" la garga"ta & apart9 la 0ira#a. <>os !ae0os bie"* s9lo $ue "o esta0os .e!.os el u"o para el otro. Fl 2i2e u"a 2i#a #e a2e"tura al otro la#o #el o!3a"o & pasa la 0a&or parte #el tie0po e" alta 0ar* 0ie"tras $ue &o pre iero su0ar be"e i!ios a$u* e" u" libro !o"table. <-i "o $uerais !asaros* ?por $u3 lo .ab3is .e!.o@ 4e #i)e $ue po#ra

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soportar !ual$uier es!"#alo. ?'or $u3 "o te "egaste si" 0s@ 7lla #ese9 $ue "o le .ubiera or0ula#o esta pregu"ta. >ot9 $ue el rubor e"!e"#a sus 0e)illas. =u"$ue a$uella "o!.e "o .aba .e!.o el a0or !o" Ri!.ar#* los testigos a ir0ara" lo !o"trario. <Ko estaba e" ropa i"terior. 7" el #or0itorio #e Ri!.ar#. Geral# !arraspe9. <Co0pre"#o. 7lla reali19 u"a 0ue!a. <;e .e!.o* "o es ta" si0ple !o0o esto. Mor0aba parte #e "uestra arsa. Euera0os $ue el !o"#e pe"sara $ue5 bue"o* $ue estba0os #ur0ie"#o )u"tos para $ue !re&era real0e"te $ue $uera0os !asar"os & ba)ara la guar#ia. -e 0ostraba 0u& es!3pti!o & pe"sa0os $ue esto lo !o"2e"!era. 7" "i"g8" 0o0e"to se "os o!urri9 $ue lo utili1ara !o0o eC!usa para obligar"os a !asar"os i"0e#iata0e"te. 7"tr9 e" el #or0itorio #e Ri!.ar# !o" u" prro!o & 2arios testigos. -i" #u#a esperaba sorpre"#er"os e" u"a situa!i9" !o0pro0eti#a & as ue* #e 0o#o $ue "uestra arsa se 2ol2i9 e" !o"tra "uestra. K Ri!.ar# "o $uiere $ue#arse e" /o"#res el tie0po su i!ie"te para !o"seguir el #i2or!io. <?Euieres #e!ir $ue "o est #e a!uer#o e" $ue os #i2or!i3is@ <N.* s $ue lo est* pero "o $uiere $ue lo .aga0os a$u. -e 2a #el pas 0aa"a* as $ue* si $uiero el #i2or!io* te"#r3 $ue 2ia)ar .asta el Caribe para !o"seguirlo. 7st ta" e" a#a#o $ue est #e!i#i#o a irse & "o se a2ie"e a ra1o"es. <%ablar3 !o" 3l. <,e te0o $ue "o $uiere .ablar #el te0a. -i #ispusi3ra0os #e 0s tie0po para $ue se !al0ara & pe"sara !o" l9gi!a* po#ra e"trar e" ra19"* pero "o .a& tie0po. ;e to#os 0o#os* i"!luso e"tie"#o por $u3 est ta" urioso. -i estu2o uera to#os estos aos* "o ue para e2itar0e* si"o para i0pe#ir $ue su pa#re se saliera !o" la su&a. 'ero a.ora el !o"#e .a !o"segui#o $ue "os !ase0os & .a ga"a#o la batalla. <,ilto" =lle" "o obte"#r "a#a #e 2uestra bo#a* aparte #e la #ote $ue 0e !o0pro0et a e"tregarle <#i)o Geral#* e"o)a#o. <,e alegra orte #e!ir esto* au"$ue6 #espu3s #e to#o lo $ue .a .e!.o* #eseara $ue "o !o"siguiera "i si$uiera eso. 'ero e"tie"#o $ue la #ote igura e" el !o"trato. ;e to#os 0o#os* 3l po#ra .aber !o"segui#o 0s. >o tie"e se"ti#o $ue re!.a1ara tus o ertas* ?"o !rees@ K to#a2a !ree $ue !o"seguir 0u!.o 0s* lo $ue5 & o#io #e!irlo* pap* 0e .a!e te0er por tu 2i#a. K Ri!.ar#* al irse #e "ue2o* se lo est po"ie"#o e" ba"#e)a #e plata. -i t8 0urieras* ,ilto" te"#ra el !o"trol #e to#o gra!ias a 0i 0atri0o"io !o" Ri!.ar#. Geral# rio e"tre #ie"tes. <>o #e)es $ue tu i0agi"a!i9" se #esbor#e* !ario. /a !uesti9" es 0s si0ple. Ko "o ro0p el 2"!ulo !ua"#o #ebera .aberlo .e!.o por$ue tu 0a#re sie0pre 0e supli!9 $ue esperara. ;espu3s el a!!i#e"te 0e i"!apa!it9 & ,ilto" sigui9 pe"sa"#o $ue 2uestro 0atri0o"io "os !o"2ertira e" u"a a0ilia eli1. K las a0ilias eli!es se o!upa" #e sus 0ie0bros* au"$ue sea" u"a o2e)a "egra. 7lla !o0pre"#i9 a#o"#e $uera llegar su pa#re. Geral# 0a"te"a & 0a"te"#ra sie0pre a su pri0o Ra&0o"#* $uie" po#a !o"si#erarse la o2e)a "egra #e la a0ilia por$ue re.usaba !ual$uier respo"sabili#a# &

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lle2aba u"a 2i#a r2ola. 7ra u" 0ie0bro #e la a0ilia. K a.ora ,ilto" ta0bi3" lo era* u" 0ie0bro "o #esea#o* pero #e la a0ilia #e to#os 0o#os. <7sto i0pli!a $ue lo a&u#ars !ua"#o lla0e a tu puerta <re leCio"9 +ulia<. K esto& segura #e $ue esto es lo $ue pie"sa .a!er5 !o"sta"te0e"te. <>o* para "a#a. -9lo te eCpli!o por $u3 !ree $ue &o lo a&u#ar3. ;eberas .aber0e per0iti#o .ablar !o" 3l. /e .abra #e)a#o !laro $ue &o "o per#o"o "i ol2i#o* & 3l se .a ga"a#o 0i e"e0ista# por lo $ue le .i1o a su propio .i)o & por las lgri0as $ue te .a .e!.o #erra0ar. 7lla se 0or#i9 el labio. -egua preo!upa#a. <'ero 3l esto "o lo sabe. ?K $u3 pasar si* #ebi#o a su obsesi9" por tu ortu"a* "o se a2ie"e a ra1o"es &5@ Geral# !olo!9 !o" ge"tile1a u" #e#o e" los labios #e su .i)a. <>o sigas. -i esto te tra"$uili1a* .o& 0is0o .ar3 $ue prepare" u" #o!u0e"to legal $ue e2itar $ue .ere#e "a#a #e 0 & le e"2iar3 u"a !opia i"0e#iata0e"te. <7sta i#ea 0e gusta. ="tes #e ir0e ta0bi3" $uiero $ue to#o 2uel2a a igurar a tu "o0bre* as $ue po#ra0os .a!er las #os !osas al 0is0o tie0po. Geral# asi"ti9 !o" la !abe1a & #espu3s suspir9. <?;e 0o#o $ue te 2as al Caribe #e 2er#a#@ <>o tar#ar3 0u!.o e" 2ol2er. P"as !ua"tas se0a"as &5 <-e tar#a tres o !uatro se0a"as s9lo e" llegar. 7lla suspir9. <Bue"o* #e alg8" 0o#o e"!o"trar3 el aspe!to positi2o #e la situa!i9". =parte #e H"glaterra & algu"as 2e!es a Mra"!ia* "o .e 2ia)a#o 0u!.o* as $ue supo"go $ue ser u" 2ia)e i"teresa"te para 0. =#e0s* !ua"#o Ri!.ar# est rela)a#o* es !il lle2arse bie" !o" 3l. <?;e 2er#a#@ <-* 0u& !il. >o tie"e "a#a $ue 2er !o" el .o0bre5 bue"o* !o" el "io $ue &o o#iaba. :i2ir e" el eCtra")ero #ura"te ta"tos aos* le)os #e su pa#re* lo .a !a0bia#o ra#i!al0e"te5 al 0e"os !ua"#o "o est !er!a #e 3l. Geral# la 0ir9 !o" !uriosi#a#. <?7sts segura #e $ue $uieres el #i2or!io@ 7l eCtrao se"ti0ie"to $ue eCperi0e"t9 e" el !o!.e 2ol2i9 a surgir e" su i"terior* & lo 8"i!o $ue se le o!urri9 #e!ir ueD <7sto& segura #e $ue 3l s $ue lo $uiere. <7sto "o respo"#e 0i pregu"ta. >o* "o la respo"#a* #e 0o#o $ue ella le !o" i9 !o" triste1aD <>o pue#o "egar $ue .a .abi#o 0o0e"tos e" los $ue .e pe"sa#o $ue 3l era per e!to para 0* pero "uestra or0a #e 2i2ir "o e"!a)a* pap. Fl "u"!a regresar a H"glaterra* al 0e"os 0ie"tras su pa#re 2i2a a$u. ?K pue#es i0agi"ar0e a 0 2i2ie"#o e" el tr9pi!o* #o"#e el !alor 0e .ara supli!ar por u" !opo #e "ie2e@ Ko "o 0e lo i0agi"o. =#e0s5 3l "o 0e a0a. <Co0pre"#o. <Geral# suspir9<. >o es as !o0o $uera $ue te libraras #el #esastre e" el $ue te 0et. </o s3* pero al 0e"os el 0al#ito !o"trato &a se .a !u0pli#o & "o

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2ol2er a pesar sobre 0. <;e to#os 0o#os* u" #i2or!io es algo 0u& serio. /a alta so!ie#a# $ue t8 re!ue"tas lo !o"si#erar u"a solu!i9" es!a"#alosa. %abr reper!usio"es $ue "o te resultar" agra#ables* al 0e"os e" el 0bito so!ial. 'ue#e $ue "o te i"2ite" a sus iestas* i"!luso $ue te 2uel2a" la !ara. <?,e ests sugirie"#o $ue5@ <>o* $ueri#a* si sie"tes $ue #ebes .a!erlo* &o te apo&ar3. =#e0s* s9lo .e 0e"!io"a#o lo peor $ue po#ra o!urrir* pero pue#e $ue "o sea as. ;espu3s #e to#o* tu situa!i9" es 8"i!a* por$ue tu pro0eti#o .a 2i2i#o e" el eCtra")ero #ura"te u" 0o"t9" #e aos & t8 te .as pasa#o los tres 8lti0os espera"#o su 2uelta. 7sto pue#e gra")earte la si0pata #e la alta so!ie#a#* o al 0e"os !o0pre"#er" por $u3 "o .as po#i#o per#o"arlo. ?/os 0ie0bros #e la alta so!ie#a#@ -i !o"si#eraba" $ue algo "o era !orre!to* las ra1o"es era" lo #e 0e"os. 7lla po#a per#er to#as sus a0ista#es a !ausa #el #i2or!io. -u pa#re pare!i9 leerle la 0e"te. <?'or $u3 "o .ablas !o" Carol a"tes #e irte & a2eriguas $u3 opi"a ella@ <le sugiri9<. =rt.ur 0e .a #i!.o $ue* #es#e $ue se !as9* &a "o 2i2e e" la !asa !o"tigua* pero ?2i2e #e0asia#o le)os para $ue po#is 2eros u" 0o0e"to@ >o pe"s3 e" pregu"trselo el otro #a !ua"#o pas9 por a$u para #e!ir0e lo e"!a"ta#a $ue estaba por 0i re!upera!i9". <7lla & %arr& 2i2e" e" su !asa #e !a0po* pero ta0bi3" tie"e" u"a e" /o"#res &* !o" to#as las iestas $ue se !elebra" a.ora* e" la te0pora#a #e 2era"o* es probable $ue est3" e" la !iu#a#. 7s u"a i#ea eC!ele"te* pap. ,e gustara 2erla a"tes #e partir para 0is bre2es 2a!a!io"es e" el Caribe. Fl se rio por su or0a #e eCpresarlo. <-i* !o0o #i!es* la !o0paa #e Ri!.ar# "o te eCaspera !o0o a"tes* $ui1s i"!luso #is rutes #el 2ia)e. /as islas #e a$uella 1o"a tie"e" a0a #e ser 0u& bo"itas* au"$ue so" u" po!o !alurosas e" esta 3po!a #el ao. <?P" po!o@ 'or lo $ue 0e #i)o Ri!.ar#* el !alor es as iCia"te* pero "o 0e $ue#ar3 0s #e lo "e!esario. N)al pu#ieras 2e"ir !o"0igo. <>o es posible. =u"$ue estu2iera si!a0e"te e" or0a* u"o #e los #os tie"e $ue $ue#arse para .a!erse !argo #e los "ego!ios. 'ero po#ras lle2arte a Ra&0o"#. <A>o* gra!iasB 7"to"!es el 2ia)e s $ue sera eCaspera"te. >a#a 0s salir #e la .abita!i9"* +ulia se pregu"t9 si te"#ra tie0po #e .a!er to#o lo $ue te"a $ue .a!er a$uella tar#e. ="tes $ue "a#a* e"2i9 u" 0e"sa)e a Carol. 7speraba $ue su a0iga a!u#iera a su !asa & pu#iera" .ablar 0ie"tras e0pa!aba sus !osas. 4a0po!o $uera irse si" 2er a"tes al aboga#o #e la a0ilia &* !o0o "o .aba 2isto a Carol #es#e el baile #e los ,alor&* te"a" 0u!.o $ue !o"tarse. =l po!o rato #e e"2iar a su sir2ie"te !o" la "ota* & 0ie"tras estaba !olo!a"#o su ropa e"!i0a #e la !a0a para $ue su #o"!ella la e0pa!ara e" los ba8les $ue iba" a ba)ar #el #es2"* Carol e"tr9 e" la .abita!i9". 7ra e2i#e"te $ue &a estaba !a0i"o #e la !asa #e +ulia. <?C90o pue#e ser $ue te .a&as !asa#o@ < ue su pri0era pregu"ta. <?C90o te .as e"tera#o@ <pregu"t9 +ulia* sorpre"#i#a #e $ue su a0iga !o"o!iera la "oti!ia. <?Bro0eas@ ;es#e $ue tu #o"!ella !o"t9 la "oti!ia* tus sir2ie"tes "o

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.abla" #e otra !osa. 4u 0a&or#o0o 0e lo .a #i!.o "a#a 0s abrir la puerta. +ulia suspir9. 4e"a $ue #arle u"a repri0e"#a a su #o"!ella. 7ra #e0asia#o !otilla. 'ero Carol to#a2a la sorpre"#i9 0s !ua"#o #i)oD <=u"$ue &o &a saba lo $ue se supo"a $ue ibas a .a!er e" QilloL Qoo#s. <?C90o@ <'ero e"to"!es +ulia lo #e#u)o<. >o i0porta* 0i pa#re 0e .a #i!.o $ue 2i"iste a 2erlo 0ie"tras &o "o estaba & supo"go $ue 3l te lo eCpli!9. <-* 2i"e a 2erte* pero* para 2ariar* "o estabas e" !asa. Resulta gra!ioso !u"tas 2e!es "os .e0os !ru1a#o esta se0a"a si" llegar a e"!o"trar"os. 7"to"!es e"tr3 a 2er a tu pa#re* por$ue "o lo .aba 2isto #es#e $ue se re!uper9. Fl 0e"!io"9 a#o"#e .abas i#o & por $u3* pues supuso $ue &o &a lo saba. Fl sabe $ue "os lo !o"ta0os to#o & 0e se"t 0u& #e!ep!io"a#a #e $ue "o 0e lo .ubieras !o"ta#o t8. Cua"#o tu pa#re se #io !ue"ta #e $ue &o "i si$uiera saba $ue tu pro0eti#o .aba regresa#o a /o"#res* "o e"tr9 e" #etalles. <4e .abl3 #e 3l la "o!.e #el baile5 <A>o lo .i!isteB <- $ue lo .i!e5 bue"o* i"#ire!ta0e"te <#i)o +ulia<. ;e .e!.o* e"to"!es &o ta0po!o saba $ue era Ri!.ar#. 7l ra"!3s* ?te a!uer#as@ <?7l ra"!3s@ A;ios 0oB ?'ero "o #i)iste $ue estaba e"a0ora#o #e otra 0u)er@ ?;e u"a 0u)er !asa#a@ <-* #e Georgi"a ,alor&. Carol solt9 u" respi"go. <?4ie"e ga"as #e 0orir@ <>o* esto& segura #e $ue s9lo se trataba #e u" !apri!.o pasa)ero. ;espu3s #e a$uella "o!.e* "o 2ol2i9 a po"erse 0ela"!9li!o !ua"#o el "o0bre #e ella sala a relu!ir. =.ora $ue s3 lo osa#o $ue es* esto& !o"2e"!i#a #e $ue s9lo estaba e"a0ora#o #el riesgo $ue supo"a $uererla. Carol suspir9. <?7"to"!es "o estis !asa#os #e 2er#a#@ ?-9lo se lo .as .e!.o !reer a tu #o"!ella por algu"a ra19"@ <-er 0e)or $ue te sie"tes <#i)o +ulia* & e"to"!es puso a Carol al !orrie"te #e lo su!e#i#o. ;espu3s #e es!u!.arla & #e e"terarse i"!luso #e los #etalles 0s "ti0os $ue +ulia "o le !o"tara a "a#ie 0s* Carol #i)o aso0bra#aD <7"to"!es real0e"te ests5 e" u" apuro. A>o* "o lloresB +ulia "o pu#o !o"te"erse. </o $ue resulta ir9"i!o es $ue 3l es ese alguie" per e!to para 0* pero &o "o lo so& para 3l. <-a"to !ielo* ?lo a0as@ ?;espu3s #e o#iarlo #ura"te ta"tos aos a.ora lo a0as@ <Ko "o .e #i!.o esto. <>o es "e!esario $ue lo #igas. <'ero &o "o $uiero 2i2ir ta" le)os #e to#o lo $ue 0e resulta a0iliar & e" u" lugar ta" #i ere"te a 3ste. Carol puso los o)os e" bla"!o.

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<>o sabrs si te gusta o "o .asta $ue lo .a&as 2isto. ?K $u3 otras #u#as tie"es@ <Fl "o 0e a0a <#i)o +ulia !o" u" .ilo #e 2o1. <?7sts segura@ <Bue"o* "o* pero5 <'ue#e $ue 3l te"ga las 0is0as #u#as $ue t8. +ulia se 0or#i9 el labio. <>o lo s3. <7"to"!es tie"es $ue a2eriguarlo & as sabrs $u3 .a!er. 4ie"es $ue !ru1ar to#o u" o!3a"o a"tes #e prese"tarte a"te u" u"!io"ario para po"er i" a u" 0atri0o"io $ue $ui1 "i"gu"o #e los #os $uiere ter0i"ar. Cu3"tale a Ri!.ar# lo $ue sie"tes.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 47
Gabrielle & ;reL estaba" espera"#o $ue Ri!.ar# regresara a /o"#res para 1arpar .a!ia el Caribe* as $ue .a!er los preparati2os para 1arpar por la 0aa"a "o !o"stitua "i"g8" i"!o"2e"ie"te* le #i)o ;reL a su a0igo. Ri!.ar# se si"ti9 ali2ia#o al saber $ue Gabrielle "o estaba e" la !asa #e Bo&#* por$ue saba $ue ella i"sistira e" $ue le !o"tara !o" to#o #etalle lo $ue .aba su!e#i#o e" QilloL Qoo#s* pero 3l to#a2a te"a las e0o!io"es a lor #e piel & "o estaba prepara#o para .ablar #e ello. = ;reL le #i)o* si0ple0e"te* $ue su pla" "o .aba sali#o bie". A7sto era real0e"te $ue#arse !ortoB ,ie"tras estaba e" su a"tigua .abita!i9"* !o"te0pla"#o la so"risa #e su #etestable pa#re* se #io !ue"ta #e $ue* e" reali#a#* le estaba obliga"#o a .a!er algo $ue 3l $ueraD !asarse !o" la 0u)er a la $ue .aba esta#o ata#o la 0a&or parte #e su 2i#a. =u" as* !o"seguir lo $ue $uera ta0bi3" sig"i i!aba $ue su pa#re se sala !o" la su&a. 7sto era lo $ue ta"to le !ostaba a!eptar. -9lo se #etu2o e" la !asa #e Bo&# el tie0po "e!esario para #e)ar su bolsa #e 2ia)e e" la .abita!i9" $ue le a#)u#i!aro" & $ue !o0partira !o" N.r a$uella "o!.e. 4e"a $ue e"!o"trar u" aboga#o $ue lo re!ibiera esa 0is0a tar#e. -i algo le o!urra a 3l o a +ulia a"tes #e $ue se #i2or!iara"* $uera asegurarse #e $ue su pa#re "o pu#iera re!la0ar "i"gu"a parte #e la ortu"a #e los ,iller. Euera re#a!tar u" testa0e"to $ue eC!lu&era eCpresa0e"te a ,ilto" =lle" & $ue e2itara $ue pu#iera a!!e#er a sus perte"e"!ias & a las #e su 0u)er. I-u 0u)erJ* A;ios 0o* $u3 bie" so"aba estoB 'ero +ulia "o opi"aba lo 0is0o* & probable0e"te te"a ra19". =l i" & al !abo* ?$u3 po#a o re!erle 3l@ >o estaba arrui"a#o* e" el Caribe "o .aba "a#a e" lo $ue gastarse el #i"ero* #e 0o#o $ue .aba a.orra#o u"os !ua"tos 0iles #e libras* pero esto po#a !o"si#erarse 0era !al#erilla e" !o0para!i9" !o" lo $ue +ulia posea. Fl "o te"a "i"gu"a propie#a#* "i si$uiera u"a !asa propia. =#e0s era u" segu"#o .i)o* #e 0o#o $ue "o #ispo"a #e "i"g8" ttulo aparte #el #e lor#* $ue 3l "i si$uiera utili1aba e" las islas. ?=partar a +ulia #e los !r!ulos #e la alta so!ie#a# a los $ue estaba a!ostu0bra#a@ ?=partarla #el i0perio e0presarial $ue .aba esta#o gestio"a"#o perso"al0e"te #ura"te los 8lti0os !i"!o aos@ ?C90o po#a .a!er algo as si" $ue le re0or#iera la !o"!ie"!ia@ 4e"a $ue #e)arla ir* & esto i0pli!aba "o opo"erse a su #e!isi9". >o 2ea otra sali#a* pero to#a2a "o se se"ta !apa1 #e .a!erlo. ;e u"a or0a i0pulsi2a* le .aba sugeri#o $ue lo a!o0paara* pero a.ora se alegraba #e .aberlo .e!.o. =l 0e"os as po#ra estar !o" ella u"as se0a"as 0s a"tes #e $ue se separara" para sie0pre. =u"$ue $ui1s ella "o $uisiera a!o0paarlo al Caribe. Cua"#o regres9 a la !asa #e Bo&#* a 8lti0a .ora #e la tar#e* tu2o la se"sa!i9" #e estar !o"te"ie"#o la respira!i9" .asta $ue lleg9 el 0e"sa)e

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#e +ulia e" el $ue le i" or0aba #e $ue se e"!o"trara" e" los 0uelles por la 0aa"a. N.r apare!i9 e" el u0bral #e la puerta. Ri!.ar# "o la .aba !erra#o #espu3s #e re!ibir el 0e"sa)e #e +ulia. 7staba ta" su0i#o e" sus pe"sa0ie"tos $ue ape"as se #io !ue"ta #e $ue N.r le estaba #i!ie"#o algo. <?Eu3@ <4e .e pregu"ta#o $ue $u3 o!urri9 e" QilloL Qoo#s <repiti9 N.r. <>os sali9 el tiro por la !ulata. 7sta0os !asa#os. N.r rio e"tre #ie"tes. <7sto "o 0e lo esperaba. ?7"to"!es por $u3 ests e"si0is0a#o otra 2e1@ <>o lo esto&. <- $ue lo ests. ;espu3s #e los 8lti0os a!o"te!i0ie"tos* !rea $ue .abas a!aba#o !o" eso. Ri!.ar# "o $uera .ablar #e +ulia e" a$uel 0o0e"to. </a situa!i9" es !o0pli!a#a <#i)o si0ple0e"te. <= 0 0e pare!e 0u& se"!illa* ?o es $ue "u"!a se te .a o!urri#o $ue ests e"a0ora#o #el peligro $ue supo"e a0arla si0ple0e"te por $ui3" es su 0ari#o@ Ri!.ar# !o"tu2o u"a !ar!a)a#a al #arse !ue"ta #e la e$ui2o!a!i9" #e N.r e i"te"t9 i"terru0pirlo* pero N.r le2a"t9 la 0a"o* #e!i#i#o a #e!ir lo $ue te"a $ue #e!ir. <,alor& "os a0e"a19 el 0is0o #a $ue !o"o!iste a su 0u)er* !ua"#o #e)a0os a Gabb& e" su !asa. Mue eCtre0a#a0e"te i"ti0i#a"te* !o0o suele ser* & esto pu#o .aberte i" lui#o &a e"to"!es. 4e puso #ela"te u" reto eC!ep!io"al* & al i"al re!ibiste el pro#u!to #e sus !elos. K a.ora te pregu"to* ?#e 2er#a# !rees $ue sigues e"a0ora#o #e ella@ Ri!.ar# rio para sus a#e"tros & sa!u#i9 la !abe1a. >o te"a por $u3 sa!arlo #e su error. N.r "o era !urioso* as $ue s9lo le #i)oD <>o* uera lo $ue uese* se .a ter0i"a#o. <?7"to"!es ests e"si0is0a#o por tu 0u)er@ <pregu"t9 N.r 0ostr"#ose !urioso #espu3s #e to#o<. Eu35 raro. Ri!.ar# apret9 los labios. <Ka lo solu!io"ar3. <Bue"o* si $uieres .ablar #e ello* te"e0os tie0po a"tes #e la iesta. <?Eu3 iesta@ </a iesta #e #espe#i#a $ue !elebra" Gabb& & ;reL esta "o!.e. 7sta0os i"2ita#os. <?H"2ita#os@ 'ero si &a esta0os a$u. ?%aba algu"a #u#a #e $ue sera0os bie" re!ibi#os@ </a iesta "o se !elebra a$u <eCpli!9 N.r !o" u"a so"risa<* si"o e" la !asa #e +a0es ,alor&. Ri!.ar# "u"!a i0agi"9 $ue lo i"2itara" a la !asa #e +a0es ,alor& & supuso $ue 3l "o lo saba. ;e to#os 0o#os* !ua"#o 3l & N.r e"traro" e" el sal9" #o"#e los ="#erso" & los ,alor& estaba" reu"i#os* +a0es "o puso !ara #e eCtrae1a. >a#a 0s 2erlo* Gabrielle se abala"19 sobre 3l. N.r .aba a#2erti#o a

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Ri!.ar# $ue le .aba eCpli!a#o a ;reL $ue se .aba !asa#o & ;reL se .aba e"!o"tra#o !o" su 0u)er e" la !asa #e los ,alor& a"tes #e $ue ellos llegara". <A7sto& !o"te"tsi0aB <le #i)o Gabrielle a Ri!.ar#. <'ues "o lo est3s* 0i pa#re .a ga"a#o* Gabb&. <Bue"o* es posible* pero t8 ta0bi3" .as ga"a#o* ?"o@ :i !90o 0irabas a +ulia e" el Maiden George. >o po#as apartar los o)os #e ella. AK te .as !asa#o !o" ellaB 7staba ta" !o"te"ta por 3l* $ue Ri!.ar# "o tu2o el 2alor #e !o"tarle $ue iba" a #i2or!iarse* al 0e"os "o e" a$uella iesta $ue se !elebraba e" su .o"or. <7lla 2e"#r !o" "osotros <#i)o si0ple0e"te. <'ues !laro* ?por $u3 "o .abra #e 2e"ir@ A7speraB -i se 2a a 0u#ar a otro pas* #ebe #e te"er u" 0o"t9" #e !osas $ue e0pa!ar. ?>e!esita a&u#a@ ?;ebera0os apla1ar la parti#a u"o o #os #as@ <>a#a #e apla1a0ie"tos* Gabb&* por a2or. 7" el !aso #e $ue el Triton "o estu2iera listo para 1arpar 0aa"a por la 0aa"a* &o estaba #ispuesto a e0bar!ar e" otro bar!o. >o soporto pasar otro #a e" el 0is0o !o"ti"e"te $ue 0i pa#re. 7lla lo 0ir9 i)a0e"te. <?Eu3 0s .a su!e#i#o@ <>o .able0os #e ello esta "o!.e. K +ulia se las arreglar. 'robable0e"te tie"e 0s sir2ie"tes $ue la pue#a" a&u#ar #e los $ue po#a0os i0agi"ar. ;is ruta #e la iesta. Ri!.ar# la e0pu)9 .a!ia su esposo 0ie"tras !ru1aba la .abita!i9" !o" rapi#e1 para e2itar 0s pregu"tas. +ere0&* el .i)o #e +a0es* lo 0ir9 & Ri!.ar# se #irigi9 .a!ia 3l. >o !o"o!a a la 0u)er #e +ere0& &* au"$ue probable0e"te estaba e" la iesta #e 0s!aras* 3l "o se #io !ue"ta por$ue estaba obsesio"a#o !o" Georgi"a. 'ero a.ora* !ua"#o ella se 2ol2i9 .a!ia 3l* Ri!.ar# "o pu#o e2itar #arse !ue"ta #e su prese"!ia. H"!luso se $ue#9 si" alie"to. ;a""& ,alor& te"a u" tipo #e belle1a et3rea $ue resultaba as!i"a"te & su !abello bla"!o* i"usual e" u"a 0u)er )o2e"* to#a2a a!e"tuaba 0s su aspe!to a"geli!al. =u"$ue lo lle2aba su0a0e"te !orto* algo $ue "o se estilaba e" u"a #a0a* a ella le $ue#aba se"sa!io"al. +ere0& le #io u" !o#a1o e" las !ostillas para $ue #e)ara #e !o"te0plar a su 0u)er & Ri!.ar# se e!.9 a rer !ua"#o se #io !ue"ta #e $ue la .aba esta#o 0ira"#o i)a0e"te. </o sie"to <#i)o a la pare)a !o" u"a so"risa a2ergo"1a#a<. -upo"go $ue o!urre a 0e"u#o. +ere0& asi"ti9 !o" la !abe1a. <4ie"e suerte #e $ue &o "o sea !eloso. <-* te"go 0u!.a suerte <#i)o ;a""& o re!ie"#o a su 0ari#o u"a so"risa a0orosa. Ri!.ar# si"ti9 e"2i#ia #e su eli!i#a#. ;e .e!.o* to#as las pare)as #e la .abita!i9" pare!a" estar eli10e"te !asa#as. +ere0& per!ibi9 la 0ira#a $ue Ri!.ar# #io a su alre#e#or. <Creo $ue "o los !o"o!es a to#os* ?"o@ <,e te0o $ue "o. 4u pa#re "u"!a 0e .aba per0iti#o e"trar e" su !asa.

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<?;e 2er#a#@ AEu3 i"teresa"teB ?K esto ue a"tes #e $ue supiera $ue eras u" lor#@ <>o* es s9lo $ue "o le !aa bie" <!o"test9 Ri!.ar# e2asi2a0e"te. <A=.B Bue"o* si a.ora ests a$u es $ue lo .a ol2i#a#o to#o <#e#u)o +ere0&<. 7"to"!es per0te0e $ue te prese"te a 0i ra0a #e la a0ilia. >o est" to#os a$u* !laro* s9lo los $ue estaba" e" la !iu#a# & pu#iero" 2e"ir au"$ue los a2isra0os !o" ta" po!a a"tela!i9". K supo"go $ue &a !o"o!es a la ra0a #e la a0ilia por parte #e ;reL. 7" reali#a#* Ri!.ar# "o !o"o!a a Qarre"* el .er0a"o 0a&or #e ;reL* pero ta0bi3" se .aba !asa#o !o" u"a ,alor&* & +ere0& se la prese"t9. -e lla0aba =0&. +ere0& #es!ribi9 a su pri0a !o0o Iu"a pilluela !o" aspe!to #e !.i!oJ* & a!o"se)9 a Ri!.ar# $ue "u"!a apostara !o"tra ella. 'or lo 2isto* =0& "u"!a per#a. Ntra #e las pri0as #e +ere0&* Regi"a 7#e"* ta0bi3" estaba all. 7lla & su 0ari#o* >i!ols* uero" los a" itrio"es #el baile $ue se !elebr9 e" .o"or #e Georgi"a. <-i o&es a 0i pa#re 0e"ospre!iar a >i!(* "o le .agas !aso <eCpli!9 +ere0& so"rie"#o<. ;espu3s #e $ue los pa#res #e Reggie 0uriera"* 0i pa#re & 0is tos a&u#aro" a !riarla & so" u" po!o sobreprote!tores !o" ella. =#e0s se asegura" #e $ue >i!( lo sepa* al 0e"os 0i pa#re & el to 4o"&. 4o"&* el to #e +ere0&* ta0bi3" estaba e" la iesta. -e trataba #e u" .o0bre eC!ep!io"al0e"te guapo & +ere0& se pare!a 0s a 3l $ue a su propio pa#re. Ri!.ar# se lo 0e"!io"9 & +ere0& se e!.9 a rer. <7sto sa!a #e $ui!io a 0i pa#re* as $ue "o lo !o0e"tes !ua"#o est3 !er!a. 7s por el pelo "egro. -9lo u"os po!os ,alor& lo te"e0os as* el resto #e la a0ilia lo tie"e tira"#o a rubio. 7#Lar# ,alor&* otro #e los tos #e +ere0&* ta0bi3" estaba all* & C.arlotte* su esposa. :i2a" e" Gros2e"or -$uare. K 4.o0as* u"o #e los .er0a"os 0a&ores #e ;reL* ta0bi3" .aba a!u#i#o a la iesta. 7l 0a&or #e los .er0a"os ="#erso" .aba esta#o re!ie"te0e"te e" la !iu#a#* pero su bar!o &a .aba 1arpa#o. <7s u"a lsti0a $ue el to 7##ie "o pue#a !o"o!er a tu 0u)er a"tes #e $ue os 2a&is <#i)o +ere0& re iri3"#ose a 7#Lar#<. Fl es el ge"io i"a"!iero #e la a0ilia &* por lo 2isto* +ulia ta0po!o lo .a!e 0al. %abra" te"i#o 0u!.as !osas #e las $ue .ablar. =l or 0e"!io"ar a +ulia* el "i0o #e Ri!.ar# #e!a&9. 7"to"!es se a!or#9 #e las .erra0ie"tas $ue lle2aba e" el bolsillo & se las te"#i9 a +ere0&. <Gra!ias por prestr0elas. +ere0& se las e"treg9 a su 0u)er* $uie" so"ri9 & #i)oD <;e "a#a. =!tual0e"te "o las utili1o* s9lo las !o"ser2o !o0o re!uer#o #e los a0igos $ue .i!e e" la )u2e"tu#. <,e .a" i#o 0u& bie" <le asegur9 Ri!.ar#. <,e alegro. <Ka lo .as 0o"opoli1a#o basta"te* 0u!.a!.o <le #i)o +a0es a su .i)o a!er!"#ose a ellos. 7"to"!es se #irigi9 a Ri!.ar#<D :e"* .a& algo $ue $uiero !o0e"tar !o"tigo. Ri!.ar# solt9 u" grui#o* pero sigui9 a +a0es .asta la !.i0e"ea* $ue estaba 2a!a & basta"te le)os #el resto #e los i"2ita#os.

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+a0es apo&9 u" bra1o e" la repisa #e la !.i0e"ea & "i si$uiera 0ir9 a Ri!.ar#* pues te"a la 0ira#a !la2a#a e" su 0u)er. <?Eu3 .e o#o a!er!a #e $ue .as se"ta#o la !abe1a@ ?H"te"tas tu0bar0e a"tes #e irte #e la !iu#a#@ <,u& #i2erti#o <!o"test9 Ri!.ar# si" #i2ertirse e" absoluto. <>i se te o!urra trasla#arte a 0i 0is0a !alle* a0igo. >u"!a. <4ie"es 0i palabra #e $ue eso "o su!e#er. +a0es lo 0ir9 ar$uea"#o u"a #e sus rubias !e)as. <?>i si$uiera para .a!er"os u"a 2isita@ -upo"go $ue e" esto pue#o .a!er u"a eC!ep!i9". Ri!.ar# "o pu#o e2itar e!.arse a rer. <7res to#o !ora19"* ,alor&. <7s u" #o" <!o"test9 +a0es !o" rostro i"eCpresi2o. Co0o pare!a estar #e bue" .u0or* probable0e"te por$ue Ri!.ar# 2ol2a a irse #el pas* 3ste le pregu"t9 !o" !autelaD <?4e i0porta si 0e #is!ulpo !o" Georgi"a por to#as las 0olestias $ue le .a&a po#i#o !ausar !o" 0i e"!apri!.a0ie"to@ <- $ue 0e i0porta. <-9lo tar#ar3 u" 0o0e"to. <%e #i!.o $ue s $ue 0e i0porta <#i)o +a0es e" u" to"o #e 2o1 $ue "o presagiaba "a#a bue"o. Ri!.ar# suspir9. <7"to"!es* ?te i0portara tra"s0itirle 0is #is!ulpas@ ;ile $ue es u"a #e las 0u)eres 0s e"!a"ta#oras $ue .e !o"o!i#o "u"!a5 <7sts #esa ia"#o a la suerte. <5 pero $ue a.ora s3 !ul es la #i ere"!ia e"tre estar e"!apri!.a#o & estar e"a0ora#o <ter0i"9 Ri!.ar# !o" rapi#e1. +a0es lo 0ir9 i)a0e"te. <-i !rees $ue le 2o& a #e!ir a 0i 0u)er $ue .a pasa#o a u" segu"#o puesto* ests lo!o. /e tra"s0itir3 tus #is!ulpas & "i u"a palabra 0s. <7st bie". Ri!.ar# so"ri9 a0plia0e"te. <=.ora $ue lo pie"so* George e!.ar 0u!.o #e 0e"os a +ulia. =l 2i2ir ta" !er!a* se .aba" .e!.o 0u& a0igas <#i)o +a0es. <+ulia regresar <!o"test9 Ri!.ar# si0ple0e"te. <?7lla@ ?K t8 "o@ Ri!.ar# asi"ti9 #e u"a or0a titubea"te & +a0es aa#i9D <7stupe"#o. 7s el 0e)or arreglo $ue po#a esperar. Ko "o 0e separara #e 0i 0u)er ta"to tie0po* pero sie0pre $ue +ulia 2ia)e e" u" bar!o -(&lar(* al 0e"os te"#rs la tra"$uili#a# #e $ue estar a sal2o. Ri!.ar# #ebera .aber !a0bia#o #e te0a. >o le #eba a ,alor& "i"gu"a eCpli!a!i9"* pero i"al0e"te #i)oD <,e .as e"te"#i#o 0al. 7lla s9lo 2a al Caribe para !o"seguir el #i2or!io. +a0es lo 0ir9 i)a0e"te u" i"sta"te* u" bre2e i"sta"te* & a !o"ti"ua!i9" su p3treo puo aterri19 e" el est90ago #e Ri!.ar#. <Respuesta e$ui2o!a#a. :uel2e a i"te"tarlo. /o 8"i!o $ue i"te"t9 Ri!.ar# ue 2ol2er a lle"ar #e aire sus pul0o"es & o!ultar u"a 0ue!a #e #olor. Cua"#o por i" pu#o 2ol2er a e"#ere1arse &* al 0is0o tie0po* respirar* e"tre!err9 los o)os & 0ir9 a +a0es.

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</a i#ea "o es 0a. Ko la a0o* pero ella "o sera eli1 #o"#e &o 2i2o* le)os #e to#o lo $ue !o"o!e & $uiere. >o pue#o .a!erle esto. <7"to"!es 08#ate t8 a$u. N pie"sa e" otra solu!i9"* pero u"o "o #e)a $ue la 2er#a#era eli!i#a# se le es!ape #e las 0a"os si" pelear !o" to#as sus uer1as. <7sto es lo $ue 3l .i1o <#i)o ="t.o"& ,alor& a!er!"#ose a ellos & #espu3s #e or la 8lti0a rase #e +a0es<. +a0es tu2o $ue e" re"tarse al .e!.o #e $ue los .er0a"os #e su 0u)er $uera" 0atarlo & lle2rsela #e 2uelta a !asa. 'ero es !o"#e"a#a0e"te #i !il 0a"te"er u" 0atri0o"io !o" el o!3a"o por e" 0e#io* & 3l los oblig9 a e"trar e" ra19". +a0es es bue"o e" esto. <'ara &a* 4o"& <#i)o +a0es. ="t.o"& so"ri9 a0plia0e"te. <-9lo estaba a&u#a"#o. <7stabas sie"#o o#ioso <repli!9 +a0es. Ri!.ar# se es!abull9 0ie"tras los #os .er0a"os ,alor& se e"1ar1aba" e" lo $ue po#ra !o"si#erarse u"a #is!usi9" a0igable* au"$ue resultaba #i !il !ali i!arla #e esta 0a"era. Co" sus pe"sa0ie"tos le)os #el )olgorio $ue lo ro#eaba* Ri!.ar# se retir9 pro"to #e la iesta* pero e" lugar #e lla0ar al !o!.ero para $ue lo lle2ara #e regreso a la !asa #e Bo&#* !o"te0pl9 la !alle e" #ire!!i9" a la !asa #e +ulia &* po!o a po!o* e0pe19 a !a0i"ar .a!ia all. >o #u#9 e" lla0ar a la puerta* pero !ua"#o el 0a&or#o0o la abri9* 3l "o pi#i9 2er a +ulia. 7" reali#a#* era !o" Geral# ,iller !o" $uie" $uera .ablar a"tes #e 1arpar por la 0aa"a.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 48
<AN.* 2a&a* est llo2ie"#oB <eC!la09 Ra&0o"# !ua"#o ba)9 #el !arrua)e & !ogi9 la 0a"o #e +ulia para a&u#arla a ba)ar<. 7stars e0papa#a a"tes #e subir a bor#o. <4o"teras <repli!9 ella 0ira"#o !o" !uriosi#a# a su alre#e#or<. =pe"as llo2i1"a. H"!luso a u"a .ora ta" te0pra"a* los 0uelles .er2a" #e a!ti2i#a#. 7l Triton "o era el 8"i!o bar!o $ue 1arpara !o" la 0area. 4o#a2a estaba" !arga"#o pro2isio"es res!as a bor#o & altaba #es!argar u"os !ua"tos !arro0atos 0s. 'ro"to apare!i9 u" grupo #e 0ari"eros para e"!argarse #e los ba8les #e +ulia. 7lla 0ir9 a su pri0o* $uie" obser2aba el !ielo gris !o" el !eo ru"!i#o. 7ra u"a lsti0a $ue el bue" tie0po $ue .aba" #is ruta#o 8lti0a0e"te "o .ubiera #ura#o .asta su parti#a. ;e to#os 0o#os* las "ubes to#a2a "o era" #e0asia#o os!uras & el res!o 2ie"to po#a #espe)ar el e"!apota#o !ielo. <>o te ol2i#es #e ir a 2er a 0i pa#re. = 0e"u#o <le #i)o a Ra&0o"# 0ie"tras los 0ari"eros suba" su 8lti0o ba8l. 7lla ta0bi3" #ebera subir a bor#o* o pro"to estara e0papa#a #e llu2ia. <-* s* pero ir3 a u"a .ora #e!e"te <#i)o Ra&0o"# 0ie"tras le #aba u" abra1o<. A4o#a2a "o 0e pue#o !reer $ue 0e .a&as .e!.o le2a"tar0e otra 2e1 a"tes #el a0a"e!erB <0as!ull9 0ie"tras 2ol2a a subir al !arrua)e. /as $ue)as #e su pri0o era" ta" .abituales* $ue +ulia ape"as le prest9 ate"!i9". 4o#a2a estaba u" po!o #es!o"!erta#a por el bue" .u0or $ue te"a su pa#re a$uella 0aa"a* a"tes #e $ue ella se uera. -u opi"i9" a!er!a #el 2ia)e .aba si#o 0u!.o 0s positi2a $ue la #el #a a"terior. ?Eui1 s9lo .aba puesto bue"a !ara para $ue ella se uera tra"$uila@ +ulia subi9 al bar!o. 7" reali#a# "o le i0portaba $ue estu2iera llo2ie"#o* pero "o $uera 2er !90o el Triton se ale)aba #e H"glaterra. 7ra posible $ue se e!.ara a llorar. Ntra 2e1. P"a 2e1 e" su !a0arote* se se"t9 e" la !a0a & !o"te0pl9 sus ba8les* los !uales o!upaba" to#o el espa!io #ispo"ible e" el suelo* e i"te"t9 "o pe"sar e" la ra19" #e $ue estu2iera all. Cuatro ba8les. 7ra e2i#e"te $ue .aba e0pa!a#o #e0asia#a ropa* !laro $ue "u"!a .aba 2ia)a#o a u" lugar ta" le)a"o. 7" el pe$ueo !a0arote* $ue !o"taba !o" u"a !a0a #e ta0ao "or0al* s9lo !aba u"a 0esa #i0i"uta para !o0er* u"a baera !ir!ular $ue era la 0s pe$uea $ue ella .aba 2isto "u"!a* u" la2a0a"os & u" ar0ario ta0bi3" #e ta0ao "or0al. 4e"a $ue #ese0pa!ar los ba8les para $ue pu#iera" lle2rselos & as #ispo"er #e 0s espa!io para 0o2erse. -e pregu"t9 si "o #ebera #ar u"a !abe1a#ita pri0ero. =u"$ue el #a a"terior re!uper9 sueo #ura"te el largo tra&e!to a /o"#res* la

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"o!.e pasa#a "o .aba #or0i#o 0u!.o* por$ue el 2ia)e & lo $ue su!e#era al i"al #e la tra2esa o!uparo" sus pe"sa0ie"tos. 7l #a a"terior* #espu3s #e $ue le e"2iara el 0e"sa)e a Ri!.ar#* 3l le .i1o llegar u"a "ota i"#i!"#ole el 0uelle e" el $ue estaba atra!a#o el Triton & a2is"#ola #e $ue estu2iera all a"tes #el a0a"e!er. 'o#ra .aberle #i!.o $ue la re!ogera* pero "o lo .i1o. 7sto le .abra propor!io"a#o a ella otra oportu"i#a# para !o"2e"!erlo #e $ue "o se uera #e H"glaterra ta" #eprisa. K ta0po!o lo e"!o"tr9 e" el bar!o a"tes #e $ue 1arpara"* au"$ue le aseguraro" $ue estaba por all* e" algu"a parte. =l 0e"os se alegr9 #e $ue Gabrielle & ;reL a!!e#iera" a e0pre"#er el 2ia)e !o" ta"ta i"0e#iate1* au"$ue se pregu"t9 si Ri!.ar# les .aba !o"ta#o lo #e su 0atri0o"io. = ella le .aba" a#)u#i!a#o u" !a0arote propio* #e 0o#o $ue $ui1 Ri!.ar# "o se lo .aba !o"ta#o. 'ero "o* #e alg8" 0o#o te"a $ue .aber eCpli!a#o $ue ella estu2iera all. Carol le .aba #i!.oD I4ie"es $ue !ru1ar to#o u" o!3a"o a"tes #e prese"tarte a"te u" u"!io"ario para po"er i" a u" 0atri0o"io $ue $ui1 "i"gu"o #e los #os $uiere ter0i"ar. Cu3"tale a Ri!.ar# lo $ue sie"tesJ. 4al & !o0o lo #i)o* pare!a 0u& !il* pero +ulia "o !rea $ue su a0iga .ubiera te"i#o $ue tratar "u"!a !o" alguie" !o0o Ri!.ar#. /o !o0a" los #e0o"ios & esos 0is0os #e0o"ios la .aba" !o"2erti#o a ella e" u" 0o"struo !ua"#o era u"a "ia. %aba" !o"trola#o la 0a&or parte #e su 2i#a & po#a" apare!er e" !ual$uier 0o0e"to es!upie"#o rabia & rese"ti0ie"to. 'ero !ua"#o esos #e0o"ios estaba" tra"$uilos* !ua"#o Ri!.ar# "o pe"saba e" su pa#re* era u" .o0bre total0e"te #isti"to* el .o0bre #el $ue ella se .aba e"a0ora#o. ,ie"tras segua !o"te0pla"#o los ba8les $ue estaba" e" el suelo* re"u"!i9 a la i#ea #e #ar u"a !abe1a#ita* por$ue te"a #e0asia#as !osas e" la !abe1a. 7"to"!es e0pe19 a #ese0pa!ar. >o tar#9 0u!.o e" #arse !ue"ta #e $ue e" el ar0ario "o !abra "i la 0ita# #e la ropa $ue lle2aba* #e 0o#o $ue s9lo sa!9 #e los ba8les sus 2esti#os pre eri#os. 7l resto te"#ra $ue $ue#arse e" la bo#ega* e" el i"terior #e los ba8les. =lguie" lla09 a la puerta & +ulia se $ue#9 $uieta & !o"tu2o el alie"to. ;ese9 $ue uera Ri!.ar#* sie0pre $ue estu2iera #ispuesto a .ablar !o" ella* & $ue "o lo uera si los #e0o"ios lo estaba" a!osa"#o. 4e0a $ue* si te"a $ue tratar !o" ellos otra 2e1* se e" a#ara. 'ero ue Gabrielle $uie" aso09 la !abe1a & e"tr9 !o" u"a so"risa ra#ia"te. <?;9"#e est tu #o"!ella@ <le pregu"t9. <-u 0ari#o "o la #e)aba irse #e H"glaterra. -e trata #e u"a 0u!.a!.a )o2e" & lle2a" !asa#os po!o tie0po. >o .e te"i#o tie0po #e e"!o"trar otra. Gabrielle 0ir9 .a!ia el te!.o. <4e e"tie"#o. =u"$ue "osotros &a .aba0os #e!i#i#o regresar a !asa* Ri!.ar# i"sisti9 e" $ue sali3ra0os .o& o bus!ara otro bar!o. %a si#o 0u& grosero por su parte & "i si$uiera estaba #ispuesto a #is!utirlo* pero "o te preo!upes por la #o"!ella* la 0a 2ia)a !o"0igo & ta0bi3" po#r a&u#arte a ti. <Gra!ias* au"$ue "o "e!esito 0u!.a a&u#a* $ui1 s9lo !o" 0i !abello. -o& 0u& patosa para re!og3r0elo. Gabrielle rio e"tre #ie"tes.

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<'ue#es ol2i#arte #e los pei"a#os #e 0o#a 0ie"tras est3s e" el bar!o* a 0e"os $ue $uieras pasarte to#o el 2ia)e ba)o !ubierta. 7l Triton al!a"1a bue"as 2elo!i#a#es* lo $ue sig"i i!a $ue* "or0al0e"te* e" !ubierta .a!e 0u!.o 2ie"to. = 0 0e resulta 0u!.o 0s !90o#o tre"1r0elo. +ulia ape"as la es!u!.aba. /e sorpre"#a $ue Ri!.ar# "o se .ubiera si"!era#o !o" sus a0igos 0s "ti0os. <Ri!.ar# est e" a#a#o <#i)o i"al0e"te para )usti i!arlo. <7ra e2i#e"te $ue algo "o iba bie"* pero esto "o es eC!usa para $ue uera ta" brus!o !o" sus a0igos <re u" u9 Gabrielle. <= 0 0e #i)o lo 0is0o* $ue 0e #ispusiera a salir .o& o5 a#i9s. <A'ero t8 eres su 0u)erB <?;e 0o#o $ue te lo .a !o"ta#o@ <7s lo 8"i!o $ue "os .a !o"ta#o <!o"test9 Gabrielle 0ira"#o eCpe!ta"te a +ulia. 'ero +ulia "o $uera 2ol2er a !o"tar la !atstro e #e QilloL Qoo#s. Ca#a 2e1 $ue lo .a!a* los o)os se le i"u"#aba" #e lgri0as & &a estaba .arta #e llorar. 'ero Gabrielle "o .i1o !aso #e su sile"!io. <?-abes u"a !osa@ Cua"#o te #i)e $ue po#as ser su sal2a!i9"* "o pe"s3 $ue5 <>o te preo!upes. ;e to#os 0o#os* "o .a u"!io"a#o. <=.* ?"o@ <pregu"t9 Gabrielle* sorpre"#i#a<. A'ero si se .a !asa#o !o"tigoB +ulia suspir9. >o te"a otra op!i9". -e se"t9 e" la !a0a & #io u"as pal0a#itas e" el !ol!.9" i"2ita"#o a Gabrielle a $ue se se"tara a su la#o. Co" ta"ta bre2e#a# !o0o le ue posible* eCpli!9 a su "ue2a a0iga la 0is0a .istoria $ue le .aba !o"ta#o a su pa#re* au"$ue "o le 0e"!io"9 $ue se .aba se"ti#o 0u& a gusto e" QilloL Qoo#s !ua"#o el !o"#e "o estaba all. 70pe1aba a pe"sar $ue .aba soa#o lo bie" $ue se lo .aba pasa#o !o" Ri!.ar#* C.arles & ,at.eL. Gabrielle 0ir9 .a!ia el suelo !o" a!titu# re leCi2a. <?>o $uieres seguir !asa#a !o" 3l@ ?Rete"erlo e" u" 0atri0o"io $ue les .aba" i0puesto a los #os@ Carol !rea $ue si +ulia le #e!a a Ri!.ar# $ue lo a0aba* to#o !a0biara* pero "o sera as. ?'or $u3 .abra #e !a0biar "a#a !ua"#o 3l "o se"ta lo 0is0o .a!ia ella@ +ulia e2it9 eCpli!arle to#as las ra1o"es por las $ue "o u"!io"ara. <,i lugar est e" H"glaterra <#i)o si0ple0e"te. <Casi to#a la a0ilia #e ;reL pasa la 0a&or parte #el tie0po e" H"glaterra* as $ue "osotros 2e"i0os a 0e"u#o* & t8 po#ras 2e"ir !o" "osotros sie0pre $ue $uisieras. A=#e0s* Ri!.ar# sera u" 0ari#o 0ara2illosoB /a !erte1a #e Gabrielle #es!o"!ert9 a +ulia. <?;e 2er#a#@ -3 $ue pue#e ser e"!a"ta#or* #i2erti#o* !arioso5 4e"#ras $ue .aberlo 2isto !o" su sobri"o. Mue real0e"te e0o!io"a"te & 0e i0agi"o $ue ta0bi3" sera u" bue" pa#re. ,e .a #e0ostra#o lo agra#able $ue pue#e ser* pero 2i2i0os e" 0u"#os !o0pleta0e"te #i ere"tes. ;espu3s #e las e0o!io"a"tes a2e"turas $ue .a 2i2i#o #es#e $ue se ue #e su !asa* "o sera eli1 2i2ie"#o e" H"glaterra* #e la 0is0a

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0a"era $ue &o "o sera eli1 le)os #el e"tor"o e" el $ue .e !re!i#o. =#e0s* si segui0os )u"tos* su pa#re .abr 2e"!i#o. Gabrielle puso los o)os e" bla"!o. <-u pa#re &a .a 2e"!i#o* pero se trata s9lo #e u"a pe$uea 2i!toria. 48 & Ri!.ar# e" reali#a# "o .ab3is per#i#o to#a2a* as $ue "o per0itas $ue ese tira"o siga sie"#o u" obst!ulo e" tu 2i#a* si "o* s $ue .abr 2e"!i#o.

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Captulo 49
+ulia subi9 a !ubierta !ua"#o las islas brit"i!as &a "o estaba" a la 2ista & e"segui#a bus!9 a Ri!.ar#* pero "o lo e"!o"tr9 por "i"g8" la#o. Gabrielle to#a2a le .aba #a#o 0s !osas e" las $ue pe"sar. I>o per0itas $ue ese tira"o siga sie"#o u" obst!ulo e" tu 2i#aJ. 7l pa#re #e Ri!.ar# &a "o era u" obst!ulo para ella* ?pero #e)ara #e serlo para Ri!.ar# alg8" #a@ >o se le o!urri9 0irar .a!ia arriba para e"!o"trarlo* pero e"to"!es o&9 u"as risas* le2a"t9 la 0ira#a & 2io a Ri!.ar# & a N.r. ?Colga#os #e u" 0stil@ ?K ri3"#ose@ 7sto ue real0e"te i"espera#o. ?-u e" a#o se .aba #es2a"e!i#o #e repe"te s9lo por$ue se estaba ale)a"#o #e su pas@ =u"$ue* $ui1s .aba si#o N.r el $ue se .aba re#o. Ri!.ar# estaba a&u#a"#o a su a0igo a i1ar 0s 2elas para apro2e!.ar el uerte 2ie"to. Gabb& te"a ra19" !ua"#o le a!o"se)9 $ue se pei"ara !o" se"!ille1 #ura"te el 2ia)e. H"!luso su)eto e" u"a !ola* el largo !abello #e Ri!.ar# se agitaba sobre sus .o0bros & el pei"a#o $ue ella se .aba .e!.o por la 0aa"a se .aba #es.e!.o #espu3s #e es!asos 0i"utos #e estar e" !ubierta. +ulia "o po#a apartar la 0ira#a #e Ri!.ar#. Hba #es!al1o* probable0e"te para po#er agarrarse 0e)or al 0stil* pero a la altura a la $ue estaba segua sie"#o peligroso* pues el 0e"or resbal9" lo .ara !aer sobre la !ubierta. 'ero 3l "o pare!a se"tir "i"g8" 0ie#o* !o0o si uera algo $ue .ubiera .e!.o ta"tas 2e!es $ue po#a .a!erlo i"!luso !o" los o)os !erra#os. 7l !uello #e +ulia e0pe19 a e"tu0e!erse #e ta"to 0irar .a!ia arriba & el !abello le tapaba los o)os & le resultaba 0u& 0olesto. ?'or $u3 "o se #aba !ue"ta Ri!.ar# #e $ue ella estaba all@ K e"to"!es 3l la 2io. -us o)os se $ue#aro" !la2a#os e" los #e ella & a ella le o!urri9 lo 0is0o. /os #e Ri!.ar# re le)aro" gra" i"te"si#a#* & los #e ella* to#o lo $ue se"ta. A'ero el 2ie"to 2ol2i9 a la"1ar su !abello sobre su !araB Cua"#o lo apart9* 2io $ue Ri!.ar# estaba #es!e"#ie"#o a la !ubierta. 7lla ba)9 la 0ira#a & esper9* !o"s!ie"te #e $ue 3l po#a #irigirse a otro lugar por "o $uerer .ablar !o" ella. 7"to"!es las pier"as #e Ri!.ar# apare!iero" e" su !a0po #e 2isi9" & 3l sa!9 algo #e su bolsillo. Ri!.ar# apo&9 las 0a"os e" los .o0bros #e +ulia. 7lla #io u" respi"go* pero lo 8"i!o $ue .i1o 3l ue #arle la 2uelta* re!ogerle el !abello & atrselo. <Gra!ias <#i)o +ulia. 7staba aso0bra#a por$ue 3l te"a $ue se"tirse 0u& !90o#o !o" ella para .a!er algo as. -e #io la 2uelta !o" eCpe!ta!i9"* pero la eCpresi9" #e Ri!.ar# era total0e"te i"es!rutable & "o le #io "i"gu"a pista sobre !90o te"a $ue pro!e#er. <,e pare!i9 orte rer !o" tu a0igo <e0pe19 !o" !autela<. ?4e sie"tes 0e)or a.ora $ue .as !o"segui#o irte #e H"glaterra ta" #eprisa@

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<4o#a2a "o. = +ulia se le .i1o u" "u#o e" la garga"ta. 7ra superior a ella* "o soportaba 2erlo #e a$uella 0a"era* a!osa#o por los #e0o"ios. K ella po#a liberarlo. <%a& algo $ue #eberas saber* Ri!.ar# <e0pe19 ella otra 2e1<. 7" reali#a#* tu pa#re "o .a ga"a#o. >u"!a !o"seguir "a#a aparte #e 0i #ote. <=u" as .a ga"a#o <!o"test9 Ri!.ar# !o" a0argura<. -u 0al#ito !o"trato se .a !u0pli#o. K e2i#e"te0e"te !ree $ue le reportar be"e i!ios 0a&ores. <'ues est e$ui2o!a#o. ,ilto" "o !o"o!e a 0i pa#re. Fl "u"!a ol2i#a u"a 0al#a#. <Ka lo s3 <#i)o Ri!.ar# !o" u"a le2e so"risa<. ,e lo eCpli!9 3l 0is0o !ua"#o ui a 2erlo a&er por la "o!.e. 7lla i"te"t9 o!ultar su sorpresa. <?Muiste a !asa a&er por la "o!.e@ ?K "o pregu"t9 por ella@ ?'or $u3 "o se lo .aba !o0e"ta#o su pa#re@ <-* "o po#a 0ar!.ar0e si" asegurarle $ue "o te"a por $u3 preo!uparse por ti 0ie"tras estu2ieras uera. <Mue 0u& !o"si#era#o #e tu parte <#i)o ella e0o!io"a#a<. K .a u"!io"a#o. 7sta 0aa"a estaba #e 0u!.o 0e)or .u0or. <ABue"o* ta0po!o es para e!.arse a llorarB <bro0e9 3l. <7res 0u& a0able <#i)o ella rot"#ose los o)os<. ?'or $u3 "o eras as !ua"#o 3ra0os "ios@ <48 sabes por $u3* pero tie"es ra19"* #ebera .aberte eCpli!a#o por $u3 estaba e" !o"tra #e "uestro 0atri0o"io. >o te"a0os por $u3 ser e"e0igos s9lo por$ue &o estaba urioso !o" 0i pa#re por$ue 0e utili1aba para lle"ar sus bolsillos. K si" $ue 0e #iera "i"gu"a alter"ati2a. < 7"to"!es to!9* !o" su 0a"o* la 0e)illa #e +ulia<. >o te"e0os por $u3 2ol2er a .ablar #e esto* +eLels. >u"!a 0e se"tir3 0e)or respe!to a a$uel episo#io #e "uestras 2i#as* as $ue #e)30oslo atrs. Euiero $ue #is rutes #el 2ia)e ta"to !o0o sea posible. 7lla "o po#a !reer lo $ue Ri!.ar# le estaba #i!ie"#o* & !o" ta"ta ter"ura. ;e repe"te* 3l 0ir9 #etrs #e ella* e" #ire!!i9" a H"glaterra* & e"to"!es la agarr9 #e la 0a"o !o" brus$ue#a#. <4e #e)ar3 a sal2o e" tu !a0arote a"tes #e $ue esa tor0e"ta "os al!a"!e <#i)o tira"#o #e ella. <?Eu3 tor0e"ta@ </a $ue "os est siguie"#o #es#e el !a"al. ;reL esperaba #e)arla atrs* por esto estba0os i1a"#o 0s 2elas* pero &a !asi "os .a al!a"1a#o. Ri!.ar# e"tr9 e" el !a0arote !o" ella & 0ir9 a su alre#e#or. </os 0uebles gra"#es est" !la2a#os al suelo* pero apaga la l0para. >o es segura. K para e2itar $ue te .agas #ao si te !aes* te sugiero $ue te $ue#es e" la !a0a .asta $ue #e0os la seal #e uera #e peligro. +ulia pe"s9 $ue eCageraba* .asta $ue el bar!o !abe!e9 #eba)o #e sus pies. 'ero "o le pas9 por alto $ue 3l se .aba asegura#o #e $ue estaba a sal2o a"tes #e 2ol2er !orrie"#o a !ubierta para a&u#ar a !apear el te0poral. -e pregu"t9 si el i"ter3s $ue a!ababa #e #e0ostrar por su

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bie"estar & la sorpre"#e"te !o"2ersa!i9" $ue .aba" 0a"te"i#o e" !ubierta sig"i i!aba $ue se"ta !ario por ella. +ulia so"ri9 para sus a#e"tros & ape"as se #io !ue"ta #el !abe!eo #el bar!o.

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Enemigos pe !e"#os

Captulo 50
'or la "o!.e !elebrara" u"a gra" !e"a para este)ar $ue el bar!o "o .aba su ri#o ta"tos #aos !o0o esperaba". Cua"#o Gabrielle se prese"t9 para a!o0paar a +ulia al !a0arote #el !apit"* le eCpli!9 $ue u"o #e los 0stiles pe$ueos se .aba roto* pero $ue .asta la 0aa"a siguie"te "o sabra" si te"a" $ue regresar a H"glaterra para repararlo o si el !arpi"tero #el bar!o po#ra solu!io"arlo. 4a0bi3" le .abl9 #e otras tor0e"tas $ue .aba 2i2i#o* au"$ue "i"gu"a .aba si#o ta" 0o2i#a !o0o a$u3lla. ;e to#as 0a"eras* to#as e"traaba" !ierto peligro. +ulia esperaba $ue "o tu2iera" $ue regresar a H"glaterra. 4e0a $ue esto #espertara #e "ue2o los #e0o"ios #e Ri!.ar# & ella pre era su bue" .u0or. =#e0s* $uera #ispo"er #e 0s tie0po para a2eriguar a $u3 se #eba eCa!ta0e"te su bue"a #isposi!i9". Ka "o $uera espe!ular 0s & le !o"tara a Ri!.ar# lo $ue se"ta a"tes #e llegar a puerto. 7sto* al 0e"os* te"a $ue .a!erlo. -i .aba alg8" 0o#o #e resol2er las #i ere"!ias e"tre sus estilos #e 2i#a para $ue pu#iera" seguir !asa#os* ella i"te"tara e"!o"trarlo. -e lo #eba a 3l & a ella 0is0a. -u esta#o #e "i0o 0e)or9 e i"!luso se estaba rie"#o !o" su "ue2a a0iga !ua"#o e"traro" e" el !a0arote #e ;reL. Ri!.ar# estaba all. AK le so"ri9B 7lla "o pu#o e2itarlo & le #e2ol2i9 la so"risa. >u"!a .aba po#i#o resistirse a sus so"risas. 4o#a2a "o se .aba a!ostu0bra#o al !a0bio $ue se .aba pro#u!i#o e" 3l. 7"to"!es se #io !ue"ta #e $ue* a !ausa #e sus #u#as* ella ta0po!o .aba esta#o #e bue" .u0or #es#e $ue se !asaro". ?%aba esta#o Ri!.ar# respo"#ie"#o i"sti"ti2a0e"te a su esta#o #e "i0o #ura"te to#o a$uel tie0po@ K !o0o a!ababa #e 2erla rer5 Fl se le2a"t9 para o re!erle u" asie"to. 7lla "o #u#9 e" a!eptarlo* au"$ue .aba otras sillas 2a!as $ue "o estaba" al la#o #e la #e 3l. Cua"#o se se"taro"* Ri!.ar# se i"!li"9 .a!ia ella. <?%as soporta#o bie" el te0poral@ <le pregu"t9. <-. <?>i"g8" 0ora#o@ <>i"gu"o. <Eui1 #ebera eCa0i"arte a o"#o para asegurar0e <#i)o 3l !o" u"a so"risa p!ara. A-a"to !ielo* estaba bro0ea"#o !o" ellaB = +ulia le e"!a"taba !ua"#o estaba as* !o" !.ispas #e alegra e" los o)os. K !o"ti"u9 #e esta or0a 0ie"tras sus !o0paeros as!i"aba" a +ulia !o" sus #es!rip!io"es #el Caribe. Brisas agra#ables #ura"te to#o el ao* te0peraturas !li#as* aguas !ristali"as para "a#ar* puestas #e sol espe!ta!ulares* rutas eC9ti!as $ue ella "o .aba proba#o5 %a!a" $ue to#o so"ara ta" 0ara2illoso $ue +ulia pe"s9 $ue* si "o tu2iera u"os 2"!ulos s9li#os $ue la u"a" a H"glaterra* probable0e"te le gustara 2i2ir all. 4o#os i"te"taba" !o"2e"!erla #e $ue les #iera u"a oportu"i#a# a las

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islas* & Ri!.ar# "o se i"terpuso. :ol2a a ser el 0is0o* a$uel .o0bre alegre & bro0ista !o" el $ue resultaba ta" #i2erti#o estar. ?Co"ser2ara el bue" .u0or #ura"te el resto #el 2ia)e si ella "o .ablaba #e lo $ue su!e#era !ua"#o llegara" a su #esti"o@ ?-ig"i i!aba esto $ue 3l $uera ig"orar #e 0o0e"to sus pla"es #e #i2or!io@ ?N si0ple0e"te estaba !o"te"to por$ue po"#ra" i" a su 0atri0o"io #e u"a or0a a0igable@ 'ero ella "o po#a ig"orar $ue* e" sus a"teriores !o"2ersa!io"es* 3l le .aba o re!i#o u"a i0presi9" 0u& #i ere"te #e su "ue2o .ogar* #e 0o#o $ue lo 0ir9 #e u"a or0a i"$uisiti2a. <?'or $u3 "o 0e !o"taste to#o esto e" lugar #e .a!er0e !reer $ue 0e 0ar!.itara por el !alor eCtre0o #el pas@ <'or$ue "o !re $ue estu2ieras all el tie0po su i!ie"te para a)ustarte al !li0a tropi!al. 7Cpl!ale* Gabb&. <=l pri"!ipio pue#e pare!er #e0asia#o !aluroso <a#0iti9 Gabrielle <* pero !ua"#o te a!ostu0bras* las brisas tropi!ales so" su i!ie"tes para re res!arte* & las !asas pue#e" #isearse para apro2e!.ar los 2ie"tos. 'ie"sa e" lo $ue sig"i i!a "o te"er $ue abrigarse "u"!a 0s por el ro6 se a!abaro" las pie#ras !alie"tes al pie #e la !a0a* & los #epri0e"tes !olores i"2er"ales* & los paisa)es se!os & 0ar!.itos. H0ag"ate rboles #e .o)a pere""e & pla"tas $ue lore!e" #ura"te to#o el ao. Ko s9lo 0e pue#o $ue)ar u"os #as al ao* $ue es !ua"#o los 2ie"tos alisios se !al0a" & .a!e 0u!.o bo!.or"o* pero es u" pre!io 0u& ba)o por to#a la belle1a & la eCubera"te 2egeta!i9" $ue pre#o0i"a #ura"te to#o el ao. ;reL* $ue lle2aba aos !o0er!ia"#o e" el Caribe* 0e"!io"9 los aspe!tos !o0er!iales #e la 1o"a* pro#u!tos $ue era" eC!lusi2os #e los tr9pi!osD ruta* ro"* !aa #e a18!ar* taba!o5 7"to"!es ue !ua"#o los o)os #e +ulia real0e"te se ilu0i"aro" #e eC!ita!i9". =.ora $ue su pa#re se .aba re!upera#o & 2ol2a a lle2ar las rie"#as #e los "ego!ios a0iliares e" H"glaterra* ella 2io i" i"itas oportu"i#a#es para ellos e" el Caribe. ;e .e!.o* po#ra eCpa"#ir las i"#ustrias ,iller. >o se #io !ue"ta #e $ue estaba pe"sa"#o e" 2o1 alta .asta $ue Ri!.ar# seal9D <?=.ora 2as a .a!er #e los ,iller u"os agri!ultores@ 7staba bro0ea"#o* pero ella repli!9D <-ie0pre .e0os si#o agri!ultores. >uestros "ego!ios tie"e" su orige" e" la tierra. >osotros !ria0os a las o2e)as & las 2a!as* !ulti2a0os el trigo* pro!esa0os las 0aterias pri0as e" "uestras propias bri!as & 0oli"os* !o"trata0os a los artesa"os para $ue lo !o"2ierta" to#o e" pro#u!tos $ue tra"sporta0os a "uestras propias tie"#as o los 2e"#e0os a gra"el a otros 0er!a#eres. /a 0a&or parte #e los pro#u!tos $ue abri!a0os* elabora0os & 2e"#e0os pro!e#e" #e la tierra. <>o saba $ue tu a0ilia to!aba ta"tas te!las <#i)o Ri!.ar#* sorpre"#i#o. <AN.* sB -i resulta re"table* ?por $u3 "o@ K* por lo 2isto* e" esas islas .a& 0u!.o pote"!ial* pro#u!tos $ue "u"!a .aba0os te"i#o e" !ue"ta por$ue el !li0a #e H"glaterra "o es a#e!ua#o para pro#u!irlos. <;e .e!.o* &a .a& 0u!.os pro2ee#ores #e esos pro#u!tos <se 2io obliga#o a #e!ir ;reL. <?K $u3@ <pregu"t9 +ulia rie"#o<. -ie0pre .a& lugar para 0s !o0peti#ores. N 0er!a#os si" eCplotar. =#e0s* los ,iller .a!e0os las

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!osas a gra" es!ala. -u eC!ita!i9" se 2ol2i9 !o"tagiosa* al 0e"os para ;reL* $uie"* #e repe"te* 2isuali19 a "ue2os !lie"tes para la lota 0er!a"te #e su a0ilia. %ablaro" sobre esta !uesti9" 0ie"tras to0aba" el postre* pero al i"al +ulia se #io !ue"ta #e $ue Ri!.ar# .aba #e)a#o #e i"ter2e"ir e" la !o"2ersa!i9" &* !ua"#o lo 0ir9 para a2eriguar la ra19"* 2io $ue 3l la estaba obser2a"#o !o" aso0bro. ?=!aso le pare!a #e0asia#o e0presarial para sus gustos aristo!rti!os@ +ulia se rubori19* pero el !olor #e sus 0e)illas #esapare!i9 !ua"#o 3l le #i)o i0pulsi2a0e"teD <ACsate !o"0igoB 7lla parpa#e9. <Ka esta0os !asa#os. <:uel2e a !asarte !o"0igo. 'ero esta 2e1 #e 2er#a#. <?Euieres !asarte !o"0igo@ <?7" alg8" 0o0e"to te .a pare!i#o $ue iba a #e)arte es!apar@ 7lla solt9 u" respi"go. <?'or esto "o $ueras #i2or!iarte e" H"glaterra@ +ulia "o se #io !ue"ta #e $ue u"a 2i#a au#ie"!ia es!u!.aba sus palabras. 7staba #e0asia#o e0o!io"a#a asi0ila"#o $ue 3l $uera !asarse !o" ella para re!or#ar $ue "o estaba" solos. 'ero Ri!.ar# s $ue se #io !ue"ta* #e 0o#o $ue la agarr9 #e la 0a"o & la sa!9 #e all 0ie"tras sus a0igos se $ue)aba" #e $ue los pri2ara #e u" e"trete"i0ie"to ta" as!i"a"te. Cua"#o !err9 la puerta #el !a0arote #e +ulia* Ri!.ar# apo&9 las 0a"os e" las !a#eras #e ella. <?7sts e" a#a#a@ <le pregu"t9 titubea"te. <;ebera estarlo. Fl so"ri9 le"ta0e"te. <>o lo ests. <Claro $ue "o* !re $ue era e2i#e"te $ue &o ta0po!o $uera el #i2or!io. <7" absoluto* se te 2ea su0a0e"te triste por$ue te ibas #e H"glaterra. <>o* "o lo estaba. 7staba su0a0e"te triste5 e" reali#a# #estro1a#a sera la palabra a#e!ua#a* por$ue t8 "o 0e $ueras. <A;ios 0o* +eLels* "o po#ra $uerer a "a#ie ta"to !o0o te $uiero a tiB A4e a0oB Creo $ue su!e#i9 !ua"#o apare!iste !o" to#o el ar0a0e"to para res!atar0e* & "o 0e $ue#9 "i"gu"a #u#a !ua"#o te tu2e e"tre 0is bra1os a bor#o #el Maiden George. >u"!a 0e .aba se"ti#o ta" !o0pleto !o0o e"to"!es. 'ero supe $ue se trataba #e u" se"ti0ie"to per0a"e"te* $ue $uera te"erte a 0i la#o #ura"te el resto #e 0i 2i#a* !ua"#o 2i $ue #e)abas $ue 0i sobri"o te .u"#iera para $ue se si"tiera seguro e" el lago. Ri!.ar# la bes9 !o" sua2i#a#* si" pasi9"* espera"#o si0ple0e"te $ue su a0or uera !orrespo"#i#o. 'ero el #eseo $ue se"ta" el u"o por el otro era #e0asia#o i"te"so para "o #e)arse lle2ar por la pasi9"* algo $ue su!e#i9 0s bie" rpi#o por parte #e ella. =!ababa #e or lo $ue .aba $ueri#o or #es#e el #a $ue lo !o"o!i9. 7stos se"ti0ie"tos .aba" esta#o all #ura"te to#os a$uellos aos & .aba" si#o "ega#os* pero &a "o. -e #es"u#aro" el u"o al otro. 7lla "o pu#o esperar a $ue Ri!.ar# le

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$uitara los 1apatos & los #os !a&ero" e"tre risas sobre la !a0a. +ulia tu2o la se"sa!i9" #e $ue* !o" a$uel .o0bre* la risa lle"ara el resto #e su 2i#a. AEu3 i#ea ta" 0ara2illosa* & u" i"espera#o aa#i#o al .e!.o #e a0arloB 'ero e" a$uel 0o0e"to* !o" las 0a"os #e Ri!.ar# por to#o su !uerpo* 0s $ue rer* +ulia )a#e9. AFl po#a e"!e"#erla ta" !il0e"teB -ie0pre lo .aba .e!.o. ;e u"a u otra or0a* sie0pre .aba e"!e"#i#o su pasi9" & la .aba lle2a#o al l0ite* 0s all #el !o"trol #e ella. A'ero esta pasi9" era bie"2e"i#aB 7sta pasi9" era e0o!io"a"te* & !o0o saba el pla!er $ue le propor!io"ara* to#a2a le resultaba 0s eC!ita"te. Fl "o #e)9 "i"gu"a parte #e su !uerpo si" to!ar. 7lla sigui9 su e)e0plo & le pro#ig9 las 0is0as ate"!io"es. H"!luso lo tu0b9 sobre la espal#a & se !olo!9 e"!i0a #e 3l. -e"tarse e" esta posi!i9" !o"stitu&9 u"a eCperie"!ia "ue2a & eC!ita"te para ella. Co" su ere!!i9" presio"a#a !o"tra ella pero si" pe"etrarla* )uguetea"#o !o" ella* te"t"#ola* ella po#a to!ar la 0a&or parte #e su !uerpo !o" a!ili#a#. -ubi9 las 0a"os por su a0plio pe!.o* las #esli19 por su uerte !uello & e"re#9 sus #e#os e" su sua2e !abello. -e i"!li"9 .a!ia #ela"te para besarlo apasio"a#a0e"te5 pero s9lo #ura"te u" i"sta"te. 7lla ta0bi3" po#a )ugar. A4e"a 0s !o"trol #el $ue !reaB Ri!.ar# la #e)9 )ugar !o" 3l & eCplorar su uerte & bo"ito !uerpo. 'ero to#o lo $ue .a!a estaba e"2uelto e" su a0or. +ulia estaba !o"2e"!i#a #e $ue* al to!arlo* ella obte"a 0s pla!er $ue 3l. N $ui1 "o* por$ue los so"i#os $ue 3l .a!a era" 0u& sig"i i!ati2os. 7l #uro 0ie0bro $ue presio"aba su e"trepier"a segua )uguetea"#o !o" ella. Cua"#o i"al0e"te +ulia se e"#ere19 & 0ir9 .a!ia aba)o* se $ue#9 0ara2illa#a al 2er $ue la ere!!i9" #e Ri!.ar# .aba au0e"ta#o. =garr9 su 0ie0bro & o&9 $ue 3l ge0a. >o estaba segura #e si le estaba .a!ie"#o #ao o propor!io"a"#o pla!er* pero se se"ta #e0asia#o as!i"a#a para parar. 7"to"!es lo 0ir9 & per!ibi9 ta"ta i"te"si#a# e" sus o)os 2er#es* ta"to ar#or* ta"ta te"si9" e" los 08s!ulos #e su !uello & sus .o0bros* $ue supo $ue "o le estaba .a!ie"#o "i"g8" #ao. +ulia "o saba $ue 3l se estaba es or1a"#o para "o tu0barla e" la !a0a i"0e#iata0e"te* pero lo supuso &* !o" u"a so"risa se"sual* le2a"t9 las !a#eras )usto lo su i!ie"te para guiarlo .asta #o"#e $uera te"erlo. AK #is rutar #el pla!er #e $ue la lle"araB ;e)9 !aer la !abe1a .a!ia atrs & su !abello se #esli19 por los 0uslos #e Ri!.ar# !o0o si uera u"a se#osa !ari!ia. 'ero &a lo .aba lle2a#o 0s all #e sus l0ites. Ri!.ar# la su)et9 por las !a#eras & la pe"etr9 !o" ta"ta uer1a $ue ella tu2o $ue agarrarse a 3l. 7" u" i"sta"te* 3l eCplot9 e" su i"terior. -u ge0i#o #e satis a!!i9" i"u"#9 la .abita!i9". <A,ier#aB <eC!la09 Ri!.ar# !ua"#o re!uper9 el alie"to<. ,e eC!itas ta"to $ue 2uel2o a se"tir0e )o2e" & "o pue#o !o"trolar0e. /o sie"to. <?'or $u3@ <)a#e9 ella estre0e!i3"#ose u"a 2e1* & otra* 0ie"tras se rotaba !o"tra 3l para alargar su orgas0o. =l 2er $ue "o te"a por $u3 #is!ulparse* Ri!.ar# se e!.9 a rer. <Cre $ue 0e .aba pre!ipita#o* $ue te .aba #e)a#o i"satis e!.a < eCpli!9 Ri!.ar#. 7lla le so"ri9.

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<>o te preo!upes* "u"!a per0itir3 $ue esto o!urra. Fl rio e"tre #ie"tes. <Creo $ue lle2as #e0asia#o tie0po !o"trola"#o el i0perio a0iliar. -ers u"a 0a"#o"a e" la !a0a* ?"o@ <7s posible* pero 0e asegurar3 #e $ue #is rutes !a#a segu"#o. Fl la a&u#9 a tu0barse e" la !a0a para po#er abra1arla. >i"gu"o #e los #os #eseaba le2a"tarse* !laro $ue era ta" tar#e $ue ta0po!o te"a" por $u3 .a!erlo. +ulia se pregu"t9 !90o sobre2i2ira a ta"ta eli!i#a#. 4e"a ga"as #e rer* #e gritar #e alegra* #e saltar #e puro pla!er. ?Eue lo .aba .e!.o se"tirse )o2e" otra 2e1@ 'ues el se"ti0ie"to era 0utuo. ;e repe"te se #io !ue"ta #e algo i0porta"te & se i"!orpor9 brus!a0e"te. <="tes "o te #i)e lo 0u!.o $ue te $uiero* ?"o@ <>o. <Ri!.ar# esbo19 u"a a0plia so"risa<. 'ero a!abo #e #e#u!irlo. 7lla se rubori19 u" po!o. <>o te sorpre"#as si te #igo $ue sie0pre te .e $ueri#o !o0o 0ari#o. >o te pue#es i0agi"ar !90o 0e e0o!io"3 la pri0era 2e1 $ue te 2i. ,is pa#res real0e"te e"!o"traro" la pare)a per e!ta para 0. Creo $ue te o#iaba por$ue t8 "o se"tas lo 0is0o .a!ia 0. Fl se i"!orpor9 & la abra19. <-ie"to .aber per0iti#o $ue lo $ue se"ta por 0i pa#re 0e i" lu&era apart"#ote #e 0. <AC.sssB Ka est bie" #e #is!ulpas. ,e .as .e!.o 0s eli1 #e lo $ue po#a i0agi"ar. <4o#a2a 0e resulta i"!reble. -i 0e .e porta#o !o0o u" grosero #es#e $ue "os !asa0os* es por$ue estaba !o"2e"!i#o #e $ue "o te gustara 2i2ir e" el Caribe !o"0igo* .asta $ue 2i tu rea!!i9" #ura"te la !o"2ersa!i9" #e esta "o!.e. <'ues a.ora &o "o te"go "i"gu"a #u#a #e $ue 0e e"!a"tar. <'ero "o se trataba s9lo #e esto. <?Eu3 0s .a&@ </o 8"i!o $ue pue#o o re!erte es 0i a0or. >i si$uiera te"go u"a !asa a la $ue lle2arte. Ko 2i2o e" u" bar!o* e" la !asa #e 0i !apit" o e" la #e Gabb&. %asta a.ora "u"!a "e!esit3 u" .ogar propio. 7lla se tu0b9 & se e!.9 a rer. <?=!aso !rees $ue &o "o pue#o !o0prar u"a !asa para los #os@ <Ko "o .e #i!.o $ue "o pue#a per0itr0elo. Ko !o0prar3 la !asa* +eLels. =$uella a!titu# #e prerrogati2a 0as!uli"a la e0pu)9 a pregu"tar !o" !autelaD <>o te 0olestar $ue &o sea ri!a* ?"o@ -3 $ue a ="t.o"& ,alor& le pasa & "o per0ite $ue su esposa se gaste "i u" pe"i$ue #e su #i"ero. /a risa ilu0i"9 los o)os #e Ri!.ar#. <?;e 2er#a#@ Bue"o* &o "o so& ta" arbitrario. 48 te"#rs liberta# #e ele!!i9" para gastar tu #i"ero e" lo $ue $uieras* pero &o !o0prar3 "uestra pri0era !asa. 7lla ta0bi3" se e!.9 a rer. <?= esto lo lla0as liberta# #e ele!!i9"@ <= esto lo lla0o saber 0s $ue t8 sobre la 2i#a e" las islas5 #e

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0o0e"to. 'ero &o "o .e #i!.o $ue t8 "o pue#as !o0prar ta0bi3" u"a !asa. 4e"#re0os #os5 o 0s. Bue"o* to#as las $ue $uieras* pero al 0e"os u"a e" H"glaterra & otra e" las islas. 7lla estaba 0s $ue ilusio"a#a. <?/o #i!es e" serio@ ?'o#re0os 2i2ir e" los #os pases@ </o $ue t8 #esees* +eLels.

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Captulo 51
7staba" e" la puerta #e la !asa #e +ulia* e" Ber(ele& -$uare. Ri!.ar# le !ogi9 la 0a"o* se la lle29 a los labios & se la bes9. A%aba" regresa#o ta" pro"toB 'ero "o se $ue#ara" 0u!.o tie0po* s9lo u"os #as* .asta $ue el Triton 2ol2iera a estar a pu"to. =$uellos po!os #as sera" su i!ie"tes para !o0partir la bue"a "ue2a #e su eli!i#a# & pagar u"a 2ie)a #eu#a. Ri!.ar# to#a2a "o saba "a#a #el sello #e Itotal0e"te paga#oJ $ue ella prete"#a esta0par e" a$uella parte #e sus 2i#as. <A,i pa#re estar ta" !o"te"toB <#i)o +ulia 0ie"tras suba" las es!aleras. K aa#i9 !o" !autela<D ?%a& algu"a posibili#a# #e $ue u" #a te re!o"!ilies !o" el tu&o@ <?Bro0eas@ -u eCpresi9" !o" ir09 $ue "o su!e#era "u"!a. <4e"a $ue pregu"trtelo <eCpli!9 ella<* por$ue 0e gustara !errar #e i"iti2a0e"te "uestra rela!i9" !o" 3l. Euiero $ue sepa* si" lugar a #u#as* $ue "u"!a or0ar parte #e "uestras 2i#as. <>u"!a lo .ar. <>osotros lo sabe0os* pero $uiero $ue 3l ta0bi3" lo sepa para $ue "o 2uel2a a .a!erse ilusio"es "i elabore "i"g8" otro !o0plot e" rela!i9" !o" "osotros. ?'o#e0os po"erle u" pu"to & i"al* #e u"a 2e1 por to#as* para $ue "o te"ga0os $ue preo!upar"os "u"!a 0s por 3l@ <?7sts sugirie"#o $ue $uieres 2ol2er a QilloL Qoo#s@ <-* u"a 8lti0a 2e1. <;3)a0e pe"sr0elo* +eLels. /a 2er#a# es $ue "o $uera 2ol2er a 2erlo "u"!a 0s. 7lla asi"ti9 !o" la !abe1a & lo !o"#u)o al i"terior #e la !asa. >o pe"saba #is!utir !o" 3l sobre esta !uesti9". Ri!.ar# te"a $ue #e!i#irlo libre0e"te. -i ella po#a e2itarlo* Ri!.ar# "u"!a 0s se 2era pri2a#o #e la posibili#a# #e ele!!i9". 7"!o"traro" a su pa#re e" la pla"ta ba)a* e" su estu#io. <AKa pue#es !a0i"arB <eC!la09 +ulia. <?Eu3 .a!3is #e 2uelta ta" pro"to@ <le pregu"t9 3l !asi al 0is0o tie0po. /os #os se e!.aro" a rer. Geral# ue el pri0ero e" eCpli!arse. <=rt.ur e"!o"tr9 u"a silla !o" la $ue pue#e ba)ar0e !il0e"te. 7!.aba #e 0e"os 0i 2ie)o sill9" #el estu#io. =#e0s* 0e se"ta 0al o!up"#o0e #e los "ego!ios #es#e la !a0a. <?;e 0o#o $ue &a 2uel2es a traba)ar@ <4a"to !o0o =rt.ur 0e lo per0ite <re u" u9 Geral#. <4o#a2a #ebe0os #e#i!ar la 0a&or parte #el #a a e)er!itar su !uerpo. 'or pres!rip!i9" 03#i!a. 'ero a.ora lo .a!e0os a$u aba)o. -u pa#re est real0e"te .arto #e su #or0itorio. <A>o 0e eCtraaB <+ulia so"ri9<. 7" !ua"to a por $u3 esta0os #e

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2uelta* ape"as llega0os a alta 0ar* "os al!a"19 u"a tor0e"ta. -9lo .e0os regresa#o para reparar el bar!o* au"$ue te"e0os bue"as "oti!ias. +ulia estaba ra#ia"te* #e 0o#o $ue Geral# sugiri9D <?;el tipo per0a"e"te@ <-3 lo $ue Ri!.ar# te #i)o la "o!.e a"tes #e $ue 1arpra0os <#i)o +ulia so"rie"#o<. ,e lo .a !o" esa#o. 'ero ?por $u3 "o 0e lo !o"taste t8* pap@ <?Eue te a0a@ 7stu2e a pu"to #e .a!erlo* pero 3l estaba !o"2e"!i#o #e $ue "e!esitaba el tie0po $ue #urara el 2ia)e para !o"2e"!erte #e ello. =#e0s* A.as traba)a#o ta" #ura0e"te #ura"te estos 8lti0os aos* +uliaB = tu e#a# "o #eberas .aber !arga#o !o" ta"tas respo"sabili#a#es. 'e"s3 $ue el 2ia)e te se"tara bie"* $ue po#ras rela)arte & #is rutar* !o0o !orrespo"#e a tu e#a#. K5 bue"o* esperaba $ue al i"al !o"stitu&era u" aut3"ti!o 2ia)e #e bo#as para ti. 7lla le2a"t9 la 0a"o para e"searle el bo"ito a"illo #e bo#a #e plata $ue Ri!.ar# le .aba !o0pra#o el #a a"tes #e $ue el bar!o 1arpara. ,ie"tras regresaba" a /o"#res* a"tes #e atra!ar* 3l le sa!9 el .orrible a"illo $ue ,ilto" les .aba propor!io"a#o para la bo#a & lo la"19 al 40esis. = !o"ti"ua!i9" le puso el $ue 3l le .aba !o0pra#o & le #i)oD I-9lo te"#rs $ue $uitrtelo u"a 2e1* el #a $ue !elebre0os u"a bo#a $ue 2alga la pe"a re!or#ar* &a sea e" u"a bo"ita pla&a e" las islas o e" u"a 2ie)a !ate#ral* a$u e" H"glaterra* lo $ue t8 #e!i#asJ. I>os !asare0os !ua"#o 2ol2a0os la pr9Ci0a 2e1 <le !o"test9 ella 0ie"tras lo abra1aba !o" ter"ura<. Euiero $ue 0i pa#re est3 lo basta"te uerte para a!o0paar0e al altarJ. Geral# ar$ue9 u"a !e)a & 0ir9 a Ri!.ar#. <>o .as tar#a#o 0u!.o e" !o"2e"!erla* ?"o@ <>o* seor. Geral# se e!.9 a rer. <>u"!a !re $ue llegara a #e!ir estoD ABie"2e"i#o a la a0ilia* .i)oB 'asaro" el resto #el #a !o" Geral#. 7lla le !o"tagi9 su e"tusias0o por eCpa"#ir las e0presas ,iller e i"!luir pro#u!tos & 0aterias pri0as #el tr9pi!o. <P"o #e estos #as te"#rs $ue abrir tu propio ba"!o para po#er al0a!e"ar to#as tus ri$ue1as <bro0e9 Ri!.ar#. <ABue"a i#eaB <eC!la09 +ulia<. ;e .e!.o* !o"stituira u" bue" pro&e!to para ti. Ri!.ar# le2a"t9 la 2ista .a!ia el te!.o. <?;e pirata a ba"$uero@ Ko #ira $ue "o sue"a 0u& bie". ;ura"te el tra&e!to $ue reali1aro" al #a siguie"te por la !a0pia i"glesa* !a0i"o #e la !asa #el !o"#e* estu2iero" serios. Ri!.ar# a!!e#i9 a ir a QilloL Qoo#s por$ue $uera eCpli!arle a su .er0a"o los !a0bios $ue se .aba" pro#u!i#o. =$uella "o!.e* 0ie"tras Ri!.ar# la abra1aba !o" ter"ura e" la !a0a #e la posa#a e" la $ue se #etu2iero" por el !a0i"o* +ulia 0e"!io"9 la 8lti0a !uesti9" $ue esperaba resol2er. 4o#a2a !rea $ue ,ilto" =lle" "o era el 2er#a#ero pa#re #e Ri!.ar#. /a or0a e" $ue el !o"#e lo .aba trata#o e"!a)aba !o" la #e u" .o0bre $ue 0altrataba a u" .i)o bastar#o $ue se .aba 2isto obliga#o a a!oger. /a otra 2e1 $ue se lo 0e"!io"9* Ri!.ar# se rio #e esta i#ea* pero si ella te"a ra19"* este .e!.o lo .ara eli1* ?"o@ Cua"#o +ulia se lo !o0e"t9* Ri!.ar# la abra19 !o" uer1a.

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<-3 $ue !rees $ue esto 0e .ara se"tir 0e)or* pero* si"!era0e"te* ta"to si so& su .i)o !o0o si "o* "o 0e i0porta* +eLels. 7" lo $ue a 0 respe!ta* 3l &a "o es parie"te 0o "i lo .a si#o #ura"te la 0a&or parte #e 0i 2i#a. 'ero si esto te .a!e eli1* se lo pregu"tar3. +ulia titube9. -i a Ri!.ar# real0e"te "o le i0portaba* $ui1s ella #ebera #e)ar #e la#o a$uella !uesti9". 'ero "o lleg9 a #e!rselo por$ue 3l te"a otras i#eas sobre !90o pasar el resto #e la "o!.e. P"as i#eas real0e"te i"teresa"tes.

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Captulo 52
Cua"#o llegaro" a QilloL Qoo#s* u" e"tusias0a#o ,at.eL los re!ibi9 e" la puerta. 'or lo 2isto* #ura"te su ause"!ia .aba #e!i#i#o $ue* #espu3s #e to#o* le gustaba te"er u" to. = Ri!.ar# le e"!a"t9 $ue el 0u!.a!.o &a "o se 0ostrara t0i#o !o" 3l. +ulia #e!i#i9 $ue i"2itara a C.arles a $ue los 2isitara e" el Caribe. 7staba !o"2e"!i#a #e $ue a ,at.eL le e"!a"tara. Ri!.ar# alborot9 el !abello #e ,at.eL* le pregu"t9 #9"#e estaba el !o"#e & lo e"2i9 a #e!irle a su pa#re $ue estaba" all. ,ilto" estaba le&e"#o e" la pe$uea bibliote!a. Cua"#o e"traro"* "o se le2a"t9. K ta0po!o pare!i9 sorpre"#erse al 2erlos. ;e .e!.o* pare!a $ue to#a2a estu2iera rego#e"#ose #e su triu" o* !o0o la 8lti0a 2e1 $ue lo 2iero"* lo $ue "o te"a 0u!.o se"ti#o. /a !asa ta0bi3" estaba igual. /os traba)a#ores #e +ulia* $ue se uero" !ua"#o ella lo .i1o* al 0e"os .aba" li0pia#o* pero "a#ie .aba reali1a#o "i"gu"a re or0a. Claro $ue s9lo .a!a u"a se0a"a $ue se uero". 7l !o"#e &a .aba re!ibi#o la #ote* pero ta0bi3" la pro0esa #e Geral# #e $ue "o obte"#ra 0s #i"ero #e 3l. /o l9gi!o sera $ue el !o"#e estu2iera urioso por esta ra19". <Ns uisteis 0u& #eprisa <#i)o ,ilto" #e)a"#o el libro a u" la#o<. ?Ns .ab3is ol2i#a#o algo@ Ri!.ar# ob2ia0e"te "o .i1o !aso #e la so"risa burlo"a #e ,ilto" & ue #ire!to al gra"o. <?7l pa#re #e +ulia &a te .a #i!.o $ue "o obte"#rs "a#a 0s #e los ,iller@ ,ill9" resopl9. <Geral# !a0biar #e i#ea !ua"#o le #eis u"os !ua"tos "ietos. AEu3 e$ui2o!a#o estabaB <'o#ra0os #i2or!iar"os <#i)o Ri!.ar#<. ?>u"!a se te o!urri9 esta posibili#a#@ <>o lo .ar3is <repli!9 el !o"#e !o" ir0e1a<. 7l #i2or!io es la !ausa #e los peores es!"#alos e" "uestra5 <?7" serio $ue "u"!a pe"saste $ue po#a0os #i2or!iar"os@ <Claro $ue "o. <?=u" sabie"#o $ue para 0 los es!"#alos "o tie"e" "i"gu"a i0porta"!ia@ <7l es!"#alo a e!tara a tu .er0a"o & a tu sobri"o. ?=!aso ellos "o te i0porta" "a#a@ ;e repe"te* Ri!.ar# solt9 u"a !ar!a)a#a. <>o les o!urrir "a#a. = ,ilto" "o le gust9 su bue" .u0or. <?Eu3 te .a o!urri#o@ <le pregu"t9 !o" re!elo. <7sto& e"a0ora#o <!o"test9 Ri!.ar#. <7sto &a lo .abas #i!.o a"tes.

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Ri!.ar# asi"ti9 !o" la !abe1a. <="tes to#a2a "o era !o"s!ie"te #e la pro u"#i#a# #e 0is se"ti0ie"tos .a!ia +ulia* pero a.ora s. ="tes estba0os represe"ta"#o u"a arsa para ti5 <A/o sabaB <'ero a.ora "o <ter0i"9 Ri!.ar#<* as $ue "o* "o .abr #i2or!io. <7staba !o"2e"!i#o #e $ue a!abaras 2i3"#olo !o0o5 <e0pe19 ,ilto" 2a"aglori"#ose otra 2e1. 7" esta o!asi9"* Ri!.ar# lo i"terru0pi9. <'ero esto "o te be"e i!iar e" "a#a. Co0o Geral#* &o .e legali1a#o 0i #e!isi9". >a#a 0o pasar a ser tu&o 0ie"tras &o 2i2a. K ta0po!o #espu3s. 7" reali#a#* te .e repu#ia#o* lo $ue te eC!lu&e #e 0i "ue2a a0ilia. /os o)os #e ,ilto" e!.aro" !.ispas. <>o pue#es .a!er eso. <Ka est .e!.o. ,ilto" se le2a"t9 #e la silla .e!.o u"a uria. <?C90o te atre2es a arrui"ar aos #e pla"i i!a!i9"@ <?Eu3 pla"i i!a!i9"@ <pregu"t9 Ri!.ar# !o" !uriosi#a#. +ulia #esli19 la 0a"o e" la #e 3l para #arle apo&o* pero e"to"!es se #io !ue"ta #e $ue* a pesar #e la rabia #e su pa#re* Ri!.ar# 0a"te"a la !al0a. <Ka so& u" a#ulto* & lo $ue es #e ella es 0o* "o tu&o. <-e supo"a $ue ba0os a ser u"a a0ilia* & las a0ilias !ui#a" #e sus 0ie0bros. 7speraba "o !are!er #e "a#a "u"!a 0s. </os ,iller te o re!iero" u"a ortu"a para liberar a +ulia #el !o"trato 0atri0o"ial <le re!or#9 Ri!.ar#<. ?'or $u3 "o la a!eptaste !ua"#o po#as@ <>o era su i!ie"te. <-era 0s $ue su i!ie"te si 2e"#ieras la !ole!!i9" #e ob)etos $ue tie"es e" tu ar0ario. ,ilto" !asi solt9 u" alari#o. <?7sts lo!o@ /le2o !ole!!io"a"#o esas 2asi)as #es#e $ue era )o2e". A7s la 8"i!a pasi9" 2er#a#era $ue te"goB <A;ios 0oB Ka se .a gasta#o uste# la #ote e" 0s 2asi)as* ?"o@ < !o")etur9 #e repe"te +ulia. <;es#e luego. ?-abes !u"to tie0po .e te"i#o $ue esperar para !o0prar las pie1as $ue $uera@ /o po!o $ue $ue#aba #e 0i ortu"a a0iliar se a!ab9 a"tes #e $ue 0i 0u)er 0uriera por !ulpa #e sus pa#res. ="tes #e eso* &o 0e apaaba bie" &* #e 2e1 e" !ua"#o* po#a !o0prar0e u"a #e esas 2asi)as $ue #eseaba. 'ero e"to"!es los pre!ios se #ispararo" & 0e puse urioso. >o te"3is "i i#ea #e lo $ue es $uerer algo ta"to & "o po#er !o"seguirlo. 7" la 2i#a es i0porta"te ro#earse #e !osas bo"itas $ue u"o pue#a $uerer & 2alorar. A'ero &o &a "o 0e las po#a !ostearB =o tras aos 0is pro2ee#ores apare!a" !o" u"a 2asi)a $ue saba" $ue &o $uerra & &o te"a $ue #e!irles $ue "o u"a & otra 2e1. <?4e #as !ue"ta #e lo pat3ti!o $ue sue"a esto@ <pregu"t9 Ri!.ar# <. ?K lo absur#o $ue es $ue le #es 0s 2alor a u"os ob)etos #uros & ros $ue a las perso"as $ue .a& e" tu 2i#a@ <>o 0e )u1gues* 0u!.a!.o <gru9 ,ilto"<. A/a !ulpa ue #e tu

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0a#reB ;e sus #eu#as* #e las #e sus pa#res. AK* para !ol0o* 0e .i1o !argar !o"tigoB 'ero t8 ibas a e$uilibrar la bala"1a & !orregir la i")usti!ia. 48 ibas a .a!er $ue esta a0ilia 2ol2iera a ser pr9spera. AK a.ora 0ira lo $ue .as .e!.o* 0o!oso #esagra#e!i#oB <?;e 2er#a# eres 0i aut3"ti!o pa#re@ <Ko te !ri3* ?"o es !ierto@ <!o"test9 ,ilto" a la #e e"si2a. <7sto "o respo"#e a 0i pregu"ta. ?K a 2i2ir !o"tigo lo lla0as .aber0e !ria#o@ -i "o so& .i)o tu&o* pre erira $ue 0e .ubieras #a#o e" a#op!i9"* au"$ue uera al gra")ero 0s pobre. Cual$uier otra 2i#a .abra si#o pre erible a la $ue tu2e !o"tigo. <A7so es lo $ue #ebera .aber .e!.oB Claro $ue "o eres .i)o 0o. 7lla "o pu#o esperar a e!.r0elo a la !ara. ,e lo #i)o "a#a 0s regresar #e /o"#res* & ta0bi3" lo puta $ue .aba si#o para asegurarse #e $ue se $ue#aba e0bara1a#a. -e rio 0ie"tras 0e !o"taba $ue .aba esta#o !o" ta"tos .o0bres $ue "o te"a "i i#ea #e $ui3" era tu pa#re. >o te pue#es i0agi"ar !u"to la o#i3. <K a 0 <aa#i9 Ri!.ar#. <A-* & a tiB <,e te0o $ue eso "o es to#o <#i)o C.arles #es#e la puerta* #etrs #e ellos. <A:ete #e a$u* C.arlesB <or#e"9 ,ilto"<. 7sto "o te !o"!ier"e a ti. <;e .e!.o* s $ue 0e !o"!ier"e <#e!lar9 C.arles 0ie"tras e"traba e" la .abita!i9"<. K &a es .ora #e $ue .able. >uestra 0a#re 0e lo !o"t9 to#o* ?sabes@ Ko era su 8"i!o !o" i#e"te. 7ra "uestro se!reto. Ko era pe$ueo & ape"as lo !o0pre"#a* & su rabia a 0e"u#o 0e asustaba. 7lla te o#iaba & &o ta0bi3" i"te"t3 o#iarte* pero "o pu#e. Ri!.ar# es s9lo 0i 0e#io .er0a"o* pero so& &o el bastar#o $ue ella tu2o al serte i" iel. Ri!.ar# es tu 2er#a#ero .i)o. ,ilto" se #e)9 !aer e" la silla* total0e"te pli#o. <A,ie"tesB <>o* por i" !ue"to la 2er#a#. 7lla $uera 2e"garse & lo .i1o por #upli!a#o. Euera $ue a0aras a tu bastar#o & o#iaras a tu .i)o. ,i pa#re es el .o0bre $ue ella a0aba & !o" el $ue $uera !asarse. /o !o"o!a #e to#a la 2i#a* pero su a0ilia "o era lo basta"te ri!a para los pa#res #e ella* #e 0o#o $ue la e"tregaro" a ti. <A,ie"tesB <eC!la09 #e "ue2o ,ilto". C.arles sa!u#i9 la !abe1a !o" triste1a. <7lla a09 a 0i pa#re .asta el #a $ue 0uri9. -e !itaba" a #iario e" el bos$ue* !er!a #e a$u* .asta $ue 3l tu2o $ue regresar a su !asa por u"a urge"!ia. 7"to"!es* sospe!.osa0e"te* 0uri9. 7lla te !ulpaba a ti. 7staba !o"2e"!i#a #e $ue .abas #es!ubierto $ue se $uera" & .abas orga"i1a#o su 0uerte* #e 0o#o $ue i#e9 la 0Ci0a 2e"ga"1a. 7lla $uera $ue t8 !re&eras $ue tu 2er#a#ero .i)o era u" bastar#o. Cua"#o se ue a /o"#res* &a estaba e0bara1a#a #e Ri!.ar#* & po!o #espu3s #e $ue os !asarais se $ue#9 e0bara1a#a #e su a0a"te. ?>u"!a te pregu"taste por $u3* a pesar #e o#iarte* ue a tu !a0a para pe#irte u" .i)o@ ,ilto" estaba #e0asia#o i0presio"a#o para !o"testar & !o"te0plaba a Ri!.ar# !o" "ue2os o)os. +ulia ta0bi3" se .aba $ue#a#o si" .abla. A7sta "o era u"a a0ilia #e 2er#a#* !o" ta"to o#io* 0e"tiras & 2e"ga"1asB 7l .e!.o #e $ue Ri!.ar# .ubiera supera#o este lega#o & se .ubiera

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!o"2erti#o e" el .o0bre tier"o & !ui#a#oso $ue era* !o"stitua u"a 0ara2illa. Hr9"i!a0e"te* 3l per0a"e!i9 i0pasible a pesar #e lo $ue a!ababa #e a2eriguar. <Bue"o* la 2er#a# es $ue 0i ali2io .a #ura#o po!o <#e!lar9 !o" se$ue#a#. </o sie"to* Ri!.ar# <#i)o C.arles* a2ergo"1a#o<. >uestra 0a#re 0e pi#i9 $ue os lo !o"tara e" el 0o0e"to a#e!ua#o. K .a .abi#o 0u!.os* pero "u"!a tu2e el 2alor #e .a!erlo. <7st bie" <lo tra"$uili19 Ri!.ar#* e i"!luso le so"ri9<. Co0o le .e #i!.o a 0i 0u)er* el .e!.o #e $ue sea o "o 0i pa#re "o !a0bia "a#a. ,e .abra gusta#o $ue "o lo uera* esto "o pue#o "egarlo* pero #ura"te to#os estos aos estaba !o"2e"!i#o #e $ue lo era* por esto 0e se"ta ta" 0al & "o po#a $uererlo. 'ero a.ora to#o esto .a ter0i"a#o & $uiero agra#e!3rtelo. ,e !o"suela saber $ue* por 0u& egostas & e$ui2o!a#as $ue uera"* 3l te"a sus ra1o"es para tratar0e !o0o lo .i1o. ,ilto" por i" e"!o"tr9 su 2o1. <Ri!.ar#5 <>o <lo ata)9 Ri!.ar# i"terru0pie"#o lo $ue so"aba !o0o u" i"te"to #e !o"!ilia!i9"<. -abes $ue es #e0asia#o tar#e. ;e)aste $ue el o#io gober"ara tu 2i#a &* e" !o"se!ue"!ia* .i!iste $ue ta0bi3" gober"ara la 0a. Fste es el 8"i!o lega#o $ue te"go #e ti* pero 2o& a separar0e #e la ue"te #e ese o#io para sie0pre. <'ero esto lo !a0bia to#o5 <A;ios 0o* $u3 e$ui2o!a#o estsB 4o#os los la1os $ue "os u"a" se .a" roto. >o pue#es e2itar re!oger lo $ue se0braste. >o .a& 2uelta atrs. 7" lo $ue a 0 respe!ta* t8 &a "o eCistes. /a .abita!i9" se su0i9 e" u" !o0pleto sile"!io. >a#ie* aparte #e ,ilto"* !rea $ue la a ir0a!i9" #e Ri!.ar# .aba si#o #ura. ,ilto" .aba #es.e!.o su a0ilia #e u"a or0a #elibera#a & obsesi2a. >o .aba lugar para la !o0pasi9" para perso"as !o0o 3l. <:0o"os #e a$u <propuso C.arles<. ,at.eL & &o ta0bi3" "os 2a0os. ,e e$ui2o$u3 al !reer $ue era bue"o $ue !o"o!iera a sus #os abuelos* por$ue e" reali#a# s9lo tie"e u"o. <>o lo apartes #e 0. 'or a2or. 7l to"o supli!a"te #e ,ilto" era ta" i"apropia#o $ue "o pare!a si"!ero* #e to#os 0o#os C.arles se #etu2o & #i)oD <%o& 0e .e $uita#o u" gra" peso #e e"!i0a* & t8 "o 2as a 2ol2er a po"3r0elo. ,at.eL &a "o es parie"te tu&o. K &o ta0po!o. <7sto "o !a0bia el .e!.o #e $ue &o $uiera a ,at.eL. 4o#os lo 0iraro" !o" i"!re#uli#a# &* au"$ue los .er0a"os "o te"a" i"te"!i9" #e or0ular la pregu"ta ob2ia* +ulia "o pu#o !o"te"erse. <?'or $u3 "o pu#o $uerer a sus propios .i)os@ ,ilto" le la"19 u"a 0ira#a uriosa por lo i0perti"e"te $ue le pare!i9 su pregu"ta. <'or$ue era" los .i)os #e ella & &o la #espre!iaba. 'ero .a!e &a 0u!.os aos $ue 0uri9 & "a#a e" ,at.eL 0e la .a re!or#a#o "u"!a. <Casi po#ra se"tir lsti0a por uste#* pero "o la sie"to <#i)o +ulia<. Pste#* seor* es !o0o u"a e" er0e#a# & .a i" e!ta#o a las perso"as $ue .a& e" esta .abita!i9" #ura"te #e0asia#o tie0po6 a 0 i"!lui#a. %a 2alora#o los ob)etos por e"!i0a #e las perso"as. %a .e!.o #ao a u"os

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"ios i"o!e"tes por$ue "o le !aa bie" su 0a#re. 4e"a u"a a0ilia* pero "o la apre!iaba6 "i si$uiera lo i"te"t9. >o se 0ere!e te"er otra. ,i 0ari#o .a sal#a#o su !ue"ta & el re!ibo est re"te a uste#. =.ora 2i2ir #e lo $ue .a se0bra#o & "o le i0porta a "a#ie. <A,at.eL 0e $uiereB <A,at.eL "o te !o"o!eB >o i0porta la !ara $ue le 0uestres* la e" er0e#a# sigue a. &* gra!ias a ;ios* 2o& a librarlo #e ella.

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Captulo 53
+ulia estaba ligera0e"te a2ergo"1a#a !ua"#o se uero" #e QilloL Qoo#s. 7sta 2e1 para sie0pre. >o .aba si#o su i"te"!i9" utili1ar sus i"sti"tos #e "ego!ia#ora ir0e & rotu"#a e" la reu"i9" !o" el !o"#e. K ta0po!o lo ue sa!ar a relu!ir su #espre!io* pero "o pu#o !o"te"erse. =.ora estaba preo!upa#a por la rea!!i9" #e Ri!.ar#* "o s9lo a lo $ue .aba a2erigua#o a$uel #a* si"o a su i"!orre!to !o0porta0ie"to. 'ero "o tu2o la oportu"i#a# #e .ablarlo !o" 3l .asta la "o!.e* !ua"#o por i" estu2iero" a solas e" la posa#a e" la $ue se #etu2iero" para #es!a"sar e" el !a0i"o #e regreso a /o"#res. =l i"al* C.arles & ,at.eL se uero" !o" ellos. C.arles "o $uera pasar "i u" i"sta"te 0s e" a$uella !asa* "i si$uiera para e0pa!ar sus !osas & las #e su .i)o. 7"2iara a alguie" a re!ogerlas 0s a#ela"te. 7" a$uel 0o0e"to* lo $ue 0s #eseaba era pasar ta"to tie0po !o0o pu#iera !o" su .er0a"o a"tes #e $ue el Triton 2ol2iera a 1arpar. ;espu3s se $ue#ara bre2e0e"te e" la !asa #el 2er#a#ero abuelo #e ,at.eL* .asta $ue e"!o"trara u"a !asa para ellos e" ,a"!.ester. = +ulia le preo!upaba $ue 2i2iera" ta" !er!a #e QilloL Qoo#s & se lo !o0e"t9 a Ri!.ar# 0ie"tras e"traba" e" la posa#a* u"os pasos por #etrs #e C.arles & ,at.eL* & se si"ti9 eli1 al e"terarse #e $ue C.arles te"a u"a a0a"te & $ue "o soportaba 2i2ir le)os #e ella. Co"sigui9 $ue C.arles les pro0etiera $ue los 2isitara !ua"#o se .ubiera" i"stala#o e" las islas. ,at.eL &a estaba e0o!io"a#o !o" la i#ea* #e 0o#o $ue ella !o" iaba e" $ue los 2isitara" pro"to. /os !uatro !o0partiero" u"a rela)a#a !e"a* libres #e !argas & #e te"si9". ,at.eL to#a2a "o saba $ue 3l & su pa#re &a "o 2i2ira" e" QilloL Qoo#s. C.arles le eCpli!9 a +ulia e" u" aparte $ue le !o"tara a su .i)o u"a .istoria a!er!a #e #os .er0a"os & u" pa#re "o 0u& agra#able & #e)ara $ue #e!i#iera por s 0is0o si $uera te"er u"a perso"a as e" su 2i#a. P"a 2e1 0s* la !apa!i#a# #e ele!!i9" era 0u& i0porta"te para a$uellos .er0a"os $ue "u"!a pu#iero" e)er!erla. 7lla ue la pri0era e" retirarse & #e)9 $ue los #os .er0a"os #ispusiera" #e algo #e tie0po para #is rutar a solas* pero Ri!.ar# "o tar#9 0u!.o e" reu"irse !o" ella e" la .abita!i9". +ulia estaba se"ta#a !o" las pier"as !ru1a#as e" 0e#io #e la !a0a* pei""#ose* pero e"segui#a se le2a"t9 & lo ro#e9 !o" sus bra1os. <A,e alegro ta"to #e $ue este #a &a .a&a pasa#oB <#i)o. <Ko ta0bi3"* pero #es#e $ue sali0os #e la !asa .e #esea#o pregu"tarte si sie"tes lsti0a por 3l. ?/a sie"tes@ <?Ko@ <pregu"t9 ella sorpre"#i#a<. Ko iba a or0ularte la 0is0a pregu"ta. Fl rio e" 2o1 ba)a. <'ues 0i respuesta es u" rotu"#o "o. ?K la tu&a@

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</a 0is0a. <,e alegra orlo* por$ue es 2er#a# $ue a!ab9 !o" to#o el a0or $ue po#a se"tir .a!ia 3l !ua"#o era "io. 7l .e!.o #e $ue* #espu3s #e to#o* &o sea su 8"i!o .i)o* es s9lo u"a #i2erti#a iro"a. Co0o te #i)e a"tes* "o pue#e i0portar0e 0e"os. 7lla so"ri9 a0plia0e"te. <Ka sabes $ue esto sig"i i!a $ue* a la larga* su ttulo re!aer e" ti. Ri!.ar# solt9 u" respi"go. <>o lo $uiero. >o $uiero "a#a $ue pro!e#a #e 3l. 're erira $ue se lo $ue#ara C.arles* !o0o sie0pre !re $ue su!e#era* & #espu3s ,at.eL. 7sto& seguro #e $ue ,ilto" opi"a lo 0is0o & $ue "o le !o"tar la 2er#a# a "a#ie. =#e0s* t8 eres lo 8"i!o $ue $uiero* +eLels. 'ero5 7lla se separ9 u" po!o #e 3l & le #io u" golpe!ito e" el pe!.o. <A>o pue#es po"er u" IperoJ #espu3s #e esta a ir0a!i9"B <?K u" Isi" e0bargoJ@ <bro0e9 3l. <4a0po!o. <7"to"!es $ui1* si0ple0e"te* #eberas #e)ar $ue ter0i"e. >o pue#o "egar $ue* gra!ias a ti* 0e ilusio"3 pe"sa"#o $ue era u" .i)o bastar#o & $ue a.ora 0e sie"to u" po!o #e!ep!io"a#o por$ue 0e u"e a ,ilto" =lle" u" 2"!ulo #e sa"gre. 'ero lo superar3. <7"to"!es so"ri9 !o" pi!ar#a<. ?,e a&u#ars a superarlo@ Fsta era pr!ti!a0e"te la 0is0a pregu"ta $ue le or0ul9 !ua"#o se ree"!o"traro" e" el baile #e los ,alor&. +ulia se e!.9 a rer & se a!er!9 a 3l #e u"a or0a sugere"te. <7s 0u& probable <#i)o. Ri!.ar# se rio !o" ella. <A;ios* !90o te $uieroB K esto ta0bi3" !o"stitu&e u"a iro"a* ?"o !rees@ <?'er#o"a@ =.ora s $ue ests pisa"#o terre"o resbala#i1o. = pesar #e su $uis$uillosa a#2erte"!ia* Ri!.ar# la apret9 !o"tra 3l. <Cre $ue 0i 0atri0o"io or1a#o sera igual $ue el #e 0i pa#re. </e so"ri9 a0orosa0e"te* la bes9 & 2ol2i9 a besarla<. /o $ue !o"stitu&e u"a iro"a es lo e$ui2o!a#o $ue estaba. 7lla lle2aba #e0asia#o rato pega#a a 3l. Cual$uier otro te0a po#a esperar. +ulia le ro#e9 la !i"tura !o" u" bra1o* a!er!9 la !abe1a #e 3l a la #e ella !o" la otra 0a"o* e"trela19 los #e#os !o" su !abello & e"to"!es se #io !ue"ta #e lo $ue altaba. -olt9 u" respi"go & le #io la 2uelta. A7"to"!es !o0prob9 $ue su larga !ola .aba #esapare!i#oB <'ero ?$u3 .as .e!.o@ <grit9 .orrori1a#a<. A= 0 0e gustaba tu !abelloB <;e!i# $ue* !o0o &a "o te"go "a#a !o"tra lo $ue rebelar0e* .aba llega#o el 0o0e"to #e !ortr0elo* #e 0o#o $ue* #espu3s #e !e"ar* C.arles* ,at.eL & &o bus!a0os u" barbero. 'ero 2ol2er3 a #e)r0elo !re!er por ti. <>o* por 0 "o. 7s tu ele!!i9". Fl se rio al 2er $ue ella se es or1aba e" "o #e)ar traslu!ir su #e!ep!i9". <48 eres 0i ele!!i9"* +eLels* & lo $ue te .a!e eli1 a ti 0e .a!e eli1 a 0. 7lla se pregu"t9 si se .aba #a#o !ue"ta #e $ue a!ababa #e !e#erle

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to#as sus #e!isio"es uturas. 'ero eso "o o!urrira* por$ue las pare)as per e!tas* & 3l era la pare)a per e!ta para ella* te"a" 0u!.as 2e"ta)as. Co0o* por e)e0plo* llegar a a!uer#os eli!es* & ella lo $uera ta"to $ue lo $ue lo .i!iera eli1 a 3l* ta0bi3" la .ara eli1 a ella. >o po#a ser #e otra 0a"era.

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RESE$A %I%LIOGR&FICA
Johanna Lindsey
%ele" +o.a""a /i"#se& "a!i9 e" 1952 e" =le0a"ia. -u pa#re era u" 0ilitar esta#ou"i#e"se #esti"a#o e" 7uropa* por lo $ue tu2o u"a i" a"!ia iti"era"te e"tre =le0a"ia & Mra"!ia. -u pa#re sie0pre $uiso retirarse a %aLi S7sta#os P"i#osT* por lo $ue e" 1964* !ua"#o su pa#re alle!i9* su 0a#re & ella se trasla#aro" all. 7" 1970* !ua"#o to#a2a estaba e" el i"stituto* !o"tra)o 0atri0o"io !o" Ralp.* !o"2irti3"#ose e" u"a )o2e" a0a #e !asa. 7l 0atri0o"io tu2o tres .i)os6 =l re#* +osep. & Garret* $ue &a la .a" .e!.o abuela. 4ras el alle!i0ie"to #e su esposo Ralp. se trasla#9 al 7sta#o #e ,ai"e S7sta#os P"i#osT* #o"#e resi#e e" la a!tuali#a#. =lg8" tie0po #espu3s #e !asarse* +o.a""a si"ti9 $ue su 2i#a #e a0a #e !asa* 0a#re & esposa* "o la lle"aba lo su i!ie"te* por lo $ue #e!i#i9 !o0e"1ar a es!ribir para o!upar su tie0po. /ogr9 publi!ar su pri0era "o2ela e" 1977* #es#e e"to"!es se .a espe!iali1a#o e" las "o2elas #e subg3"ero .ist9ri!o-ro0"ti!o* sus .istorias se basa" e" u"a eC.austi2a #o!u0e"ta!i9" #e la 3po!a e" $ue est" situa#os* re!rea"#o a la per e!!i9" el a0bie"te* #e"tro #e sus "o2elas. 7"tre sus libros #esta!a la saga #e#i!a#a a la i"ol2i#able a0ilia ,alora* au"$ue ta0bi3" .a es!rito "o2elas ro0"ti!as #e !ie"!ia- i!!i9"* !o" la !rea!i9" #e u"a a0ilia #el espa!io eCterior. -us "o2elas so" aut3"ti!os Best !ellers* $ue le .a" lle2a#o a ser re!o"o!i#a e" las lista #el prestigioso "ew #or$ Times. 7" 1984 re!ibi9 el pre0io a la ,e)or >o2elista #e %istorias Ro0"ti!as.

Enemigos Perfectos
>ue2e aos atrs* Ri!.ar# =lle" .u&9 #e H"glaterra & #e su #o0i"a"te pa#re. ;e!i#i#o a 2i2ir su propia 2i#a* ter0i"9 por u"irse a u"a ba"#a #e piratas !a1a#ores #e tesoros e" el Caribe. =ll a#opt9 la i#e"ti#a# #e u" ra"!3s se#u!tor & #espreo!upa#o* +ea" 'aul. Cua"#o regresa #e i"!9g"ito a H"glaterra para lle2ar a !abo u"a tarea urge"te* se e"a0ora #e Georgi"a ,alor&* u"a 0u)er !asa#a. 'ero su osa#o i"te"to #e !orte)arla e" u" baile #e #is ra!es se !o"2ierte e" el peor error #e su 2i#a* por$ue lo po"e e" prese"!ia #e otra .er0osa 0u)er. 70o!io"a#a por$ue sus aboga#os por i" .a" e"!o"tra#o la 0a"era #e liberarla #e u" !o0pro0iso 0atri0o"ial i"#esea#o* +ulia ,illar espera e"!o"trar al .o0bre #e su 2i#a e" el baile #e su a0iga Georgi"a.

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Cauti2a#a por u" ra"!3s e"0as!ara#o* "o pue#e e2itar seguir a ese 0isterioso .o0bre5

La Familia Malory
1. 2. 3. 4. 5. %o&e only once S1985T - =0ar u"a sola 2e1 S1987T Tender rebel S1988T - 4ier"a & rebel#e S1988T Gentle rogue S1990T - =0able & tira"o S1991T The magic o' you S1993T - /a 0agia #e tu ser S1994T !ay you lo&e me S1996T - /a !auti2a #el a0or X ;i0e $ue 0e a0as S1997T 6. The (resent S1998T - 7l 0ar$u3s & la gita"a S2000T 7. A lo&ing scoundrel S2004T - ,i a#orable bribo"a S2005T 8. Ca(ti&e o' my desires S2006T - Cauti2o #e 0is #eseos S2007T 9. "o choice but seduction S2008T - /as tra0pas #e la se#u!!i9" S2009T 10. That (er'ect someone S2010T - 7"e0igos per e!tos S2011T

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T(#)*o o igina*+ That Perfect Someone T ad)""i,n+ -i"#o ia Mo e a ./ edi"i,n+ a0 i* 12.. 3 12.2 0y Johanna Lindsey 3 Edi"iones %4 S/ A/4 12.. pa a e* se**o -e ga a www.edicionesb.com IS%N+ 5678798:::89;5981 Dep,si#o *ega*+ %/ </76;812..

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