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REVISTA

DE
HISTORIA NAVAL
1983 Nm. 3
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
Ao 1
INSTITUTO DE HISTORIA Y CULTURA NAVAL
ARMADA ESPAOLA
REVISTA
DE
HISTORIA NAVAL
j
Ao 1
Madrid, 1983
Nm. 3
REVISTA DE HISTORIA NAVAL
CONSEJO RECTOR:
Presidente: Director del Instituto de Historia y Cultura Naval, excelen
tsimo seor D. Fernando Moreno de Alborn Reyna, vi
cealmirante.
Vicepresidente: Jefedel Departamento de Historia y director del Museo
Naval, D. Jos Mara Zumalacrregui Calvo, capitn de navo.
Vocales: Secretario general del Instituto de Historia y Cultura Naval,
D. Juan Berenguer y Moreno de Guerra, capitn de navo.
Subdirector del Museo Naval, D. Ricardo Cerezo Martnez,
capitn de navo.
Director: D. Ricardo Cerezo Martnez, capitn de navo.
Redaccin: D.a Maria del Pilar San Po Aladrn, D.a Lola Higueras Rodrguez,
licenciadas en Filosofa y Letras, y D.a Mara Vign Tabar. licen
ciada en Biologa.
Administracion: D. Jos Luis Pando Villarroya. comandante de Intendencia de la
Armada, y D. Paloma Moreno de Alborn Calvo.
DIRECCIN Y ADMINISTRACIN.
Museo Naval. Montalbn, 2.
MADRID-14 (Espaa).
IMPRIME:
Servicio de Publicaciones de la Armada.
Publicacion cuatrimestral: Tercer cuatrimestr 1983.
Precio del ejemplar:
Espaa y Portugal: 250 ptas.
Resto del mundo: 2 $ USA.
Depsito legal: M. 16.854-1983.
ISSN-0212-467X.
Printed in Spain.
CUBIERTA.
Del libro Regimiento de Navegacin,
por Pedro Medina. Sevilla, 1563.
SUMARIO
Pgs.
La conquista de la isla Tercera (1583), por Ricardo Cerezo Martnez5
Reglamento General de Marina, por Leopoldo Boado y Gonzlez-Llanos. 47
La fundacin de estados en el arrabal de las tierras indias,. San Cristbal
Nieves, por Mariano Cuesta Domingo67
Normativa sobre seguridad nutica y su grado (te cumplimiento en las na
ves de la Carrera de Indias durante el siglo XVI, por Eduardo Trueba . 85
Consideraciones sobre la tctica y comunicaciones navales en el siglo XVIII,
por Jos Ignacio Gonzlez-Aher Hierro133
Dos facetas navales del reinado de Felipe IV, por Jos Cervera Pery149
Documento159
La Historia martima en el mundo, por Lola Higueras Rodrguez161
Noticias generales, por Lola Higueras Rodrguez167
Recesiones, por Lola Higueras Rodrguez169
Portadas de ediciones inglesas del Arte de Navegar, por Martn Corts.
La direccin de esta REVISTA no se hace responsable de las opiniones expresadas
por los autores en sus artculos.
La reproduccin y la traduccin, parcial o ntegra, de los textos e ilustraciones
debe ser previamente solicitada por escrito a la direccin de la REVISTA.
LA CONQUISTA
DE LA ISLA TERCERA(1583)
Ricardo CEREZO MARTINEZ
Capitn de navo
Prlogo.
El ao pasado escrib en la Revista General de Marina (agosto-septiem
bre) Recuerdo de una victoria, con motivo del cuatricentenario de la derrota
infligida por la armada de D. Alvaro de Bazn a la francesa de Strozzi en
1582. Pero aquella victoria, aun siendo importante, entre otras razones
porque seala indeleblemente la trayectoria ocenica de la futura estrategia
naval de la Monarqua espaola, fue un xito que qued manco dado que
la isla Tercera continu en poder de los seguidores del Prior de Crato;
segua siendo un bien mostrenco al alcance de Francia e Inglaterra, con
todas las adversas inferencias que su posesin por cualquiera de ellas hubie
ran significado para Espaa y Portugal.
En este ao de 1983, el cuatricentenario de la recuperacin de la isla
Tercera para la corona de Portugal, merece tambin rememoracin por
cuanto es culminacin del empeo fallido en 1582. Sin embargo. ms que
la importancia del hecho histrico en s, con todas las beneficiosas conse
cuencias de orden estratgico que Espaa y Portugal obtuvieron, me pro
pongo en este trabajo destacar su inters desde el punto de vista de la
guerra naval: en este caso en su aspecto anfibio. Porque la conquista de la
isla Tercera tuvo lugar mediante una operacin concebida y preparada para
lanzar un ataque desde la mar contra una costa hostil, partiendo de una
base Lisboa situada a ms de 800 millas de distancia del objetivo y con
amenaza de intervencin de armadas enemigas.
Hoy la doctrina anfibia est muy depurada y el planeamiento y la ejecu
cin de una operacin de este tipo responden a una normativa que ofrece
a las marinas de guerra un sin fin de posibilidades. D. Alvaro de Bazn y
sus asesores carecan de esa doctrina, pero en esencia hicieron lo que cuatro
siglos despus se har de manera sistematizada, convirtiendo su experiencia,
buen entender y capacidad de decisin. en realidad prctica y fructfera.
Antecedentes.
Cuando Sebastin 1 de Portugal muere en Alcazarquivir. en 1578. el
pas sufre los efectos de una larga bancarrota econmica, y la balanza de
pagos. persistentemente deficitaria, es incapaz de financiar en origen el
trfico de especias en Extremo Oriente y su ulterior comercializacin a
Ano I9t3 5
R. CEREZO MARTNEZ
Europa. Para remediar en parte la crisis econmica, Portugal se vea cada
vez ms obligado a recurrir a Espaa para obtener la plata que slo el
imperio colonial espaol poda entonces proporcionar y, mucho antes de
/580, la prosperidad de Lisboa se haba hecho estrechamente dependiente de
Sevilla (1).
Se comprende que al plantearse la cuestin sucesoria de la corona por
tuguesa al morir el Rey-Cardenal D. Enrique, sucesor de Sebastin 1, la
burguesa comerciante y financiera y la nobleza acepte de grado los dere
chos al trono portugus de Felipe II. sobre todo cuando ste promete y
luego reitera en Thomar, en abril de 1581 que observar las leyes y
costumbres del pas. Tambin lo admite el alto clero lusitano, dispuesto a
formar un frente unido con el espaol y combatir la tendencia a favor de
la Reforma, que fructifica ya en Portugal. La Corona portuguesa se une as
a la de Espaa en condicin de paridad, como se unieron la de Aragn y
Castilla un siglo antes la diferencia, sustancial, estriba en que la potencia
cin poltico-econmica obtenida con la unin de estas coronas bajo los
Reyes Catlicos no va a producirse ahora con la de Espaa y Portugal,
originaria de un gigante geopoltico, econmica y polticamente vulnerable
ante el acoso de Inglaterra, Francia y Holanda, sostenido en su mayor parte
a expensas del esfuerzo militar espaol. No sin razn Granvela se mostraba
reticente con Felipe II ante los propsitos de ste para la unin de ambas
coronas.
Pero el pueblo llano y el bajo clero portugus, de sentimientos profun
damente anticastellanos, se resisten a ser gobernados po Felipe II y apoyan
la entronizacin de D. Antonio, Prior de Crato, bastardo de Luis, hijo del
Rey Manuel, fallecido en 1521. Mal armada y peor instruida la hueste
seguidora del pretendiente, su resistencia es fcilmente quebrantada por los
tercios del Duque de Alba, que marcha por tierra sobre Portugal, y por la
armada de D. Alvaro de Bazn, que penetra en el estuario del Tajo para
neutralizar a la fuerza naval lusitana. Slo los habitantes de las islas Azores,
donde se han refugiado muchos de los oponentes a Felipe II, se resisten a
renocerlo como rey y defienden la candidatura de D. Antonio.
Huido el Prior a Inglaterra, la reina Isabel le recibe con honores de
soberano, ms por encontrar en l un motivo de oposicin ante su rival
Felipe II, e intentar sacar el mejor partido posible de la difcil situacin
poltica que ste atraviesa, que por convencimiento de ver en l al autntico
heredero de la corona portuguesa o creer en sus posibilidades de xito. Pero
es en Francia donde D. Antonio es acogido con mayores promesas de ayuda
por parte de Catalina de Mdicis, que ve la ocasin de compensar su fracaso
en la reclamacin de los derechos sobre la corona de Portugal en favor del
menor de sus hijos, con el logro de un asentamiento francs en Brasil,
prometido por el dadivoso pretendiente cuando sea rey. Con ayuda de
hombres y buques franceses: Antoine et Catherine etaient demeurs daccord
(1) J. H. Elliot: La Espaa imperial 1499-17/6. Barcelona. I9XU.
6 Num.3
CORIEJITE3 NAnPIAS
XRROS ESPAOLASDE IDEM O.ELTA A OMERCA
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.50MENES DI Y1ENYDEANTES EN EL DII ADIECOITE VED EL ATLAKTIO 51.1
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LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
R. CEREZO MARTNEZ
que, luy restabli dansses Estats, elle auroil pour ses pretentions la rgion du
Brsil (2). Los resultados de este acuerdo no se hacen esperar demasiado.
Cuando los habitantes de las islas de San Miguel y de Santa Mara han
aceptado ya a Felipe II como rey, visto el unnime reconocimiento de ste
en todos los territorios del Imperio portugus, y estando en tratos el resto
de la poblacin del archipilago para someterse al nuevo monarca, aparece
una pequea escuadra francesa en la isla Tercera con 500 hombres de guerra
y cartas acreditativas del pretendiente prometiendo la prxima ayuda de
una poderosa escuadra y 15.000 arcabuceros al mando de Felipe Strozzi,
primo de la reina madre de Francia, partcipe con ella en los intentos de
establecer colonias francesas en Amrica. Strozzi ha sido tentado por las
promesas de Catalina y ve la ocasin de labrarse un porvenir en ultramar
con mayores posibilidades de futuro que las ofrecidas por la milicia.
El ofrecimiento galo de ayuda, el fracaso del imprudente intento de
D. Pedro Valds el 25 de julio de 1581 para recuperar la isla Tercera
desembarcando 350 hombres, desbaratados por un rebao de vacas lanzadas
contra ellos por los partidarios del Prior, consolida la esperanza de stos,
afincados en las islas del grupo noroccidental de las Azores. Al ao siguien
te, la campaa dirigida por D. Alvaro de Bazn proporciona a Felipe lila
victoria de su armada frente a la francesa 26 de julio. al mando de
Strozzi, pero como se ha dicho en el prlogo esta victoria naval no le
da la posesin de las islas rebeldes. El Marqus de Santa Cruz ha retrasado
el desembarco en la isla Tercera para esperar y dar proteccin a la flota de
Indias, que manda Fernando Tllez de Silva, y cuando decide llevar a cabo
la ocupacin, un temporal. propio de los comienzos del otoo, le impide el
desembarco. El vencedor de Strozzi se ve. pues, obligado a regresar a
Portugal con una importante victoria en su haber, pero dejando las islas en
poder de los seguidores del Prior de Crato.
Para mitigar los efectos morales de la derrota, el pretendiente ordena a
los capitanes adictos Manuel Serrada. Moro y al francs Bernard de Saint
Pasteur que apresten cuatro naos y dos pataches, con cinco compaas de
franceses y portugueses poco ms de 400 hombres, para que reduzcan
a su obediencia a los habitantes de las islas de Cabo Verde. La expedicin
fracasa en su intento de dominar la isla de San Nicols, pese a contar con
la ayuda de tres naos inglesas que dicen dirigirse a Per y se suman a los
atacantes ante las perspectivas de botn, limitndose a apresar cuatro
pesqueros y dos pataches portugueses antes de regresar con las manos vacas
a la isla Tercera.
Los preparativos de Felipe II; instrucciones para la jornada de la isla
Tercera.
Para liquidar de una vez la rebelda. Felipe It toma medidas desde
(2) Charles de la Roncire: Histoire de la ,narine franaise, libraire Plan. Pars. 1923
(IIermann Taffin. S. de Torsav. la Vie, mart el tombeau da haut el piiissant seigneur Philippe
Strozzi, Pars, 1608).
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LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (1583)
piincipios de 1583 con el propsito de anticiparse a la llegada a la Tercera
denueva ayuda francesa y antes de que los de la tierra se puedan fortificar
ms de lo que estuvieren (3).
Fechadas el 10 de febrero. remite Felipe litres instrucciones al Marqus
de Santa Cruz, capitn general de las galeras de Espaa y del armada que
he i3iandado juntar en el ro y puerto desta ciudad de Lisboa y de la gente
de gi/erra del ejrcito que ha de ir en ella (3). Pretende el Rey que la fuerza
expeJicionaria pueda partir para fin del mes de marzo que viene o mediados
de abril sin que pueda pasar dl (...) antes de que puedan ir a ella (la isla
Tercera) los navos que se podran aprestar en Francia (3).
En esa fecha se hallan ya concentrados en Lisboa 2 galeazas napolitanas.
12 gakras de Espaa. 5 galeones. 17 naves mediterrneas, 7 naves cantbri
cas. 12 carabelas portuguesas y 7 barcazas de desembarco (4). y el Rey
encarga a Bazn de la direccin de su alistamiento, carena, adovio y adrezo
(...) con mucha brevedad (...) y se les abre portauelas para la artillera a
las que 110 las tuviesen. Otras 7 naos gruesas, 12 pataches y 15 pinazas
hesugueras zabras se estn armando en los puertos del Cantbrico bajo
lainspeccin del capitn general de la provincia de Guipzcoa, Garca de
Arce, quien tiene orden del Rey de concluir las obras de modificacin con
tiempo suficiente para que estn en Lisboa del 10 al 15 de marzo y puedan
en estas fechas embarcar bastimentos, artillera y municiones. Por otra par
te, se han de incorporar 200 marineros de Catalua y 400 genoveses para
ser distribuidos entre los buques de la armada. Si es menester, ordena el
Rey a D. Alvaro que embarque y ponga a punto las naos y navos que
hagan falta segn la gente de guerra que hubiese de ir en ella en la armada.
El capitn general de la Artillera de la Corona. D. Francs de Alava,
se encarga, por orden del Rey. de proveer a los buques de artillera, plvo
ra. armas, municiones y otros pertrechos de guerra, los cuales distribuir
D. Alvaro de Bazn entre sus buques, de manera que vayan bien y compe
tentemente provedos. La gente de guerra que se ha de levantar para alcanzar
el numero que ha de embarcar se levantar al tiempo que convenga (...)
porque no se deshaga ni haya, como lo hizo el ao pasado por haberse
anticipado en venir. D. Francs de Alava se encargar de que se provea de
armas a esta gente: Andrs de Alva tiene a su cargo el aprovisionamiento
de la armada y gente de guerra para seis meses.
Felipe 11 se da cuenta que, estando el tiempo tan adelante y conviniendo
que salgis (...) con tanta brevedad, es necesario acelerar los preparativos
en lo referente a la aguada y embarque de bastimentos, que es una de las
cosas que (. . .) suele dilatar la partida de una armada. Los 5(1das que han
de transcurrir entre el 1(1de enero fecha de las instrucciones y mediado
abril. para que se haga a la mar la armada, conforme a sus intenciones.
(3) 1nstruccin Real al Marquds de Santa Cruz para la jornada de la isla Tercera, punto
l5. C. Fernandez Duro. La Conquista de la.s Azores.
(4) La mayor parte de estos buques salvo las galeazas y dos galeones proceden dc la
arniada organizada para la jornada de la Tercera del ao anterior.
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constituyen un plazo muy corto para culminar la multitud de actividades
secuenciales que han de poner en disposicin de guerra los buques y hom
bres que el Marqus de Santa Cruz aconseja al Monarca: un centenar de
embarcaciones de todas clases y unos 15.00() hombres de mar y guerra.
La inexistencia de estructuras permanentes del Estado para la reposicin
y mantenimiento de la fuerza naval en la situacin de guerra que soporta
la monarqua espaola, prcticamente ininterrumpida desde el reinado de
Carlos 1, conduce a buscar la solucin de este menester en el viejo sistema
de asientos, que pone en manos de particulares tareas y responsabilidades
que deberan cumplir rganos del Estado como ocurre en los arsenales
de Venecia y Turqua, para desarrollarlas con la continuidad y orden que
exigen el continuo empleo de las armadas frente a los enemigos de Espaa.
Las obras por asiento tienen la ventaja de que descargan de trabajo a la
administracin en el acopio de materiales especialmente maderas y
proporcionan a precio y plazo fijos la entrega de los buques acabados. Sin
embargo, la prctica muestra que cuando la mano de obra y los precios
sufren alzas, el asentista respeta los costes estipulados a costa de la calidad,
y que las de fechas de entrega se retrasan continuamente a causa de las
demoras en el acopio de materiales. Por esto, el Rey apremia a D. Alvaro
para que se cumplan sus previsiones: la armada de Bazn no estar lista
para las fechas previstas, ni mucho menos, y la partida hacia las Azores no
tendr lugar hasta el 23 de junio, perdindose la ventaja que persegua el
Rey de anticiparse a la llegada de ayuda francesa a la Tercera.
En esta poca, la persistente rivalidad de Inglaterra y Francia hacia
Espaa, ms manifiesta desde que Felipe II reina tambin en Portugal.
muestra ya con toda evidencia que el Atlntico es centro habitual de opera
ciones, y existe una corriente de opinin importante para crear una armada
permanente constituida por buques de la Corona. Se reconoce la inconve
niencia de recurrir a los asientos y al embargo de buques particulares, tanto
por las perturbaciones que ocasiona en el comercio y los altos costos de
conversin como la necesidad de que los buques de guerra se construyan
de origen para este fin, pero que no se acierta a realizar las construcciones
y mantenimientos por administracin, tambin en uso, ni a modificar el
sistema de asientos, y la situacin se mantendr sin variacin hasta el reina
do de Felipe III. cuando D. Diego Brochero proponga su organizacin de
la Armada.
Las instrucciones de Felipe II al Marqus de Santa Cruz no slo contie
nen normas y rdenes para la preparacin de la armada, sobre libranza de
dinero y provisin de vituallas y disciplina, sino tambin relativas al aspecto
general de cumplimiento de la jornada.
Destaca en primer lugar el cometido de destruir a la armada o navo
enemigos que vayan en socorro de la isla Tercera o a hacer Otros daos,
todo lo cual dicen las instrucciones tendris mucha cuenta y cuidado en
Nuni
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
impedrselo. En este caso. Bazn no deber saltar a tierra para dirigir la
opracion de conquista. sino que permanecer embarcado al mando de la
armada para cumplir aquel cometido: y ser D. Lope de Figueroa quien
dirija la invasin. Sin embargo, en ausencia de amenaza naval por parte del
adversario ni de enemigos que sean en nmero, saltar a tierra D. Alvaro.
dejando en la mar una persona capacitada y gente de guerra suficiente para
combatir y destruir cualquier armada o navos que pretendan socorrer al
enemigo o atacar la armada propia. A los corsarios hay que combatirlos sin
contemplaciones. imponiendo la pena de muerte si no es la primera vez que
salen- a la mar a robar.
Antes de proceder al desembarco en fuerza, ordena Felipe II al capitn
general de la Armada que deber procurar que los rebeldes vuelvan por
convencimiento a la obediencia del Rey. En caso contrario, si no se reducie
reiz y rindieren, ni lo quisieren hacer por bien, emprenderla his (la obedien
cia) por fuerza de las armas. Las ciudades de Angra y Plaia no podrn ser
saqueadas excepto monasterios e iglesias si. incluso habiendo desem
barco en fuerza, sus habitantes se avienen a concierto y obediencia.
La misma poltica se deber seguir para la reduccin de las islas de
Fayal. San Jorge y dems islas rebeldes.
Respecto a detalles de la ejecucion. nada indica Felipe II a D. Alvaro
de Bazn. pues reconoce que en las particularidades de la desembarcacin,
aunque es en lo que todo consiste, mas por ser consideraciones que dependen
de tiempo y lugar, y as propias de los presentes, me remito a lo que all
acordasedes con consejo de los que llevas. No poda el Rey aadir ms a
su instruccin porque el lugar estaba muy alejado de El Escorial y lo que
poda ocurrir en el tiempo era impredecible para l. Slo la capacidad de
mando de Bazn, la experiencia y sana razn de sus generales y capitanes
para evaluar la informacin sobre el enemigo, podan ofrecer los datos
precisos para hallar la solucin al problema del desembarco.
En la ltima instruccin escrita de Felipe II. fechada el 6 de junio en
San Lorenzo del Escorial, ordena explcitamente la conquista de la isla ms
importante del conjunto rebelde, ya que no conviene ir de principal intento
a ninguna de las otras islas rebeldes antes de e,nprender la Tercera. Aunque
da como misin circunstancial la ocupacin de las restantes si el tiempo
acertare echaros sobre algunos otra de las dichas islas. Pero deja bien expl
cito el Rey que no llevndoos all el tiempo, no hay que pensar en esto, sino
dejarlo para despus de allanada la Tercera.
Preparativos franceses para intervenir en las Azores.
La derrota del 26 de julio de 1582 llena de estupor a la corte de Pars.
y mientras se buscan responsables entre los comandantes franceses, se em
prenden febrilmente intentos de organizar una nueva armada para vengar
la afrenta del fracaso. Pero no existen en Francia buques en cantidad y
calidad para medirse con los de la Armada espaola: y mientras Enri
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R. CEREZO MAR TINEZ
que III se ocupa del presupuesto para obtener naves y armamento, su ma
dre. Catalina de Mdicis. acude en repetidas solicitudes de ayuda a los
pases escandinavosy las ciudadeshanseticas(5); pero las negociaciones
requieren tiempo y se han de acelerar los preparativos porque se tienen
noticias de queFelipe II preparauna nuevaexpedicinpara la islaTercera.
Tambin seconcibenplanespara incendiar los buquesespaolesque se
alistan en los puertos del Cantbrico. Mas no se consigueotra cosa que
movilizar 15 buques al mando del Comendador Aymar de Chaste y
9 compaasde soldadosa las rdenesdel maestrede campo Caravaques
y del sargentomayor Battista Servigni; tambin participan 4 compaasde
soldados ingleses.Por su parte, D. Antonio est en relacin con el sultn
turco para convencerlede los beneficiosque le reportara el envo de una
armada a las Azores.
En marzo, el embajador espaolen Pars, D. Juan Bautista de Tassis,
informa al monarcaespaolque en Franciase prepara una armadade seis
u ocho navoscon msde 1.000hombresde guerra al mandode Chaste
que llevan municin, plvora, picasy herramientaspara levantar fortifica
ciones (6). Pero l el embajadorcree que el destino de la armadaes
un desembarcoen lascostasde Galicia o Portugalpara obtenerunaposicin
fortificada para entablar mayores designos. No imaginaTassisque el golpe
que se prepara vaya destinadoa la Tercera, porque tiene noticia de que
D. Antonio ha fletado un navo para trasladara la isla unos 150portugue
ses, y le pareceque estepreparativo seraun despropsitosi se pretendiera
llevar a las Azores la fuerza confiada a Chaste; el embajador espaol se
equivoca por completo en esta ocasin; sus espashan fracasado hasta ahora
en sus averiguaciones.
De la actitud de Inglaterra. Felipe II recibe informacin frecuente de su
embajador. D. Bernardino de Mendoza. La reina Isabelse muestracaute
losa a pesarde las instancias de Leicestery Walsinghampara queintervenga
en favor de D. Antonio en colaboracincon Francia,massolamenteobtie
nen la promesade ayuda en dinero y buques cuando se haya reunido la
fuerza que ha de apoyar al pretendiente. En ltima instancia,despusde
no pocasvacilaciones,slo autoriza la participacin de cuatro compaas
de soldadosingleses.
Segn relacionesfidedignas de la poca (7). a Chaste se le asignauna
armada de 15 buques: 7 naos. 4 galeones. 2 navos ingleses. 1 urca y
1 carabela,provistos de plvora, municin, armas,instrumentospropios de
la ingeniera militar y unas 100 piezas de artillera gruesa para reforzar la
que ya est instaladaen la Tercera. Los 1.000 hombres de guerra 1.201)
segn otras fuentes constituyen el contingente humano de combate; otros
50() soldados francesesquedaron en la isla en el verano de 1582,procedentes
(5) La Ronciere. op. ch.
(6) Informe techado ci 16 de marzo de I53. Coleecion Sans de Baruteil.
(7) Relacin de las ,lan.s y airar bajelerque veknnaron de la armada de Francia (...) y Re
lacion (6! ViOJC del (O neiidador de (!iae.
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LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
1
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R. CEREZO MARTNEZ
de la tropa embarcada en la armada de Strozzi. 1-lay informaciones que
elevan este nmero a 700 o ms hombres y una compaa de ingleses (8).
Esta fuerza est al mando de los capitanes Charles de Bordeaux y Baptiste.
Segn manifestaciones del Prior de Crato, en la isla hay de 6.000 a 7.00(1
portugueses armados a las rdenes del gobernador algunos le llaman
Virrey Manuel de Silva. Conde de Torres Vedras, pero las cifras compul
sadas en el despliegue de fuerzas para la defensa de Ja isla arrojan cantidades
comprendidas entre los 3.000 y 4.000 hombres.
Antes de que Chaste tenga tiempo de cerciorarse de las posibilidades de
xito que puede tener la intervencin francesa en Azores pintado dema
siado fcil por el Prior de Crato, el 17 de mayo se ve obligado a partir,
acuciado por Catalina de Mdicis, cuando conoce la noticia del embarco en
Lisboa de la fuerza expedicionaria organizada por D. Alvaro de Bazn para
reducir a los rebeldes.
Defensa de la isla Tercera; despliegue de fuerzas del Comendador de
Chaste.
De 18 millas en direccin este-oeste y 11 en sentido norte-sur, esta isla
es la ms importante del archipilago de las Azores, la ms poblada unos
10.000 habitantes antes de que se refugiaran en ella muchos portugueses
partidarios del Prior de Crato, la ms frtil y la que rene mejores condi
ciones para acoger en puerto y abastecer de agua y vveres a las flotas
provenientes de Indias. Sus costas septentrional y de poniente son speras
y abruptas, siendo ms acogedoras la meridional y la levantina, en las que
se ubican las principales villas de la isla, aunque tambin en este litoral son
contados los lugares de fcil acceso del mar hacia el interior.
Est surcada la isla por una cordillera de origen volcnico, que la atra
viesa en su parte central de este a oeste, con alturas del orden de los 1.000
metros en su extremo occidental. En sus laderas se cultivan viedos y estn
pobladas de bosques. En la pequea altiplanicie se hallan frtiles tierras de
labor dedicadas en su mayor parte al cultivo del trigo, lino, frutas y legum
bres. La cabaa animal est constituida por ganado vacuno, lanar y de
cerdo, abundando las aves de corral y los conejos.
La capital, Angra, est situada en la mediana de la costa sur, al resguar
do de una pequea peninsulita constituida por el promontorio denominado
Monte Brasil 170 metros de elevacin, cortado a pico por la parte que
cae al mar y descendiendo suavemente por el norte, lo cual facilita la defen
sa de la ciudad, que se extiende en la llanura, al norte y nordeste de dicho
monte.
A poniente y levante del pequeo istmo que une el Monte de Brasil a
la isla pueden fondear embarcaciones de cierto porte y es factible el desem
barco, dadas las caractersticas de la costa baja que concurren en estos
parajes, especialmente durante el verano, poca en que los vientos predomi
(S) E. M Tenison: Hisabet/zan England.
4 Num. 3
A CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
nantes son bonancibles y soplan del noroeste y del oeste. Sin embargo, con
viento y mar del sur y del sudeste la maniobra de desembarco es peligrosa.
Desde Angra, hasta la punta que hoy se llama Punta das Contendas, el
cato ms saliente hacia el sudeste, la costa, toda de piedra, corre en un
esacio de 7 millas, salvo alguna que otra pequea playa de poca extensin.
El tramo de costa, recortada en multitud de calas, que corre en direccin
norte y norte-nordeste hasta la punta de San Jorge hoy do Baxio, es
prcticamente innacesible por las escarpaduras y los fondos de piedra.
Desde la punta de San Jorge hasta la de la Sierra llamada hoy de
Malmerenda se extiende la ensenada de la Plaia, limpia, de mucho fondo.
con playa y fondeaderos de arena. Puede esta bahaalbergar toda una
escuadra resguardada de los vientos y mar del tercero y cuarto cuadrantes.
Pero es desabrigada para los vientos de los otros dos cuadrantes, por lo cual
se debe estar presto a dar la vela cuando empiecen a soplar con componente
este.
Lo que resta de la costa de la isla Tercera, que es toda la cornisa del
norte, la porcin de poniente y la del sudoeste es como se ha dicho la
parte ms inaccesible y escabrosa del litoral, salvo en el acceso a las villas
denominadas Villa Nueva de Agualla y Ribera de la Arena, que se han de
tomar con muchas precauciones. con vientos y mar de componente norte.
frecuentes en verano.
Portugalia Moiiumenta Cartographica. III. plate 3(iS.
Ao I5
15
R. CEREZO MARTNEZ
La geografa de la isla y su entorno hidrogrfico ofrecen, pues, caracte
rsticas para disponer una buena defensa contra cualquier ataque en fueza
proveniente de la mar, y los recursos naturales reforzados con abundantes
almacenes de trigo permiten la manutencin de una considerable ferza
defensiva. El Prior de Crato tiene as motivos para mostrarse optimista y
confiado en la capacidad del Comendador Aymar de Chaste, para impedir
el intento de ocupacin que va a llevar a cabo D. Alvaro de Bazn, porque,
adems, durante los tres aos de rebelda contra Felipe 11. sus seguidores,
dirigidos por el Conde de Torres Vedras. han construido fuertes, excavado
trincheras y emplazado piezas de artillera a lo largo de la costa accesible
desde el mar, aprovechando las ventajas defensivas del terreno.
Como las villas de Plaia y Angra son las ms importantes de la isla y
radican en los extremos de la zona probable de desembarco. Chaste estable
ce en ellas fuertes defensas. En Plaia sita su cuartel general y estaciona
40() soldados franceses, cuatro compaas de portugueses y 60 jinetes desig
nados para recorrer la costa, vigilarla y comunicar los movimientos del
enemigo; una fuerte defensa artillera protege el entorno costero de la ciudad
contra la invasin.
La defensa de Angra descansa tambin en la numerosa artillera empla
zada en los fuertes que la circundan y en la de los buques de su armada
fondeada frente a esta plaza, ms que en el contingente humano de 300
hombres all estacionado. Son 31 los buques con que cuenta Chaste para
defender Angra, segn el sistema de encastillamiento que ha elegido, en vez
de optar por el mejor partido que da la movilidad de su fuerza naval.
creando una amenaza a D. Alvaro de Bazn, muy a tener en cuenta por
ste a la hora del desembarco, cuando su armada este empeada en las
tareas de llevar la gente a tierra y apoyarla desde la mar.
Los 31 buques son: los 15 que vinieron de Francia con las tropas y otros
16 portugueses al mando de Manuel Serradas, capitn general del Prior (le
Crato (9): todos se mantendrn inactivos durante la accin de desembarco
y caern en poder de los vencedores.
El maestre de campo de Chaste, Monsieur Caravaques, segn figura en
las relaciones de parte espaoles, con unos 250 soldados franceses y ms de
1.000 hombres a las rdenes del Conde de Torres Vedras, seguirn por
tierra los movimientos de la armada espaola. desplazndose por los vie
dos paralelamente a la costa entre Porto Judeo y Plaia. para contraatacar
cuando ls invasores pongan el pie en tierra, tratando de consolidar la
cabeza de playa ocupada.
Por ltimo, la guarnicin de la isla de Fayal se ha reforzado con cuatro
compaas de soldados franceses y una de ingleses. al mando del capitn
Charles de Bordeaux.
Desde su llegada el 14 de junio . Chaste reorganiza la defensa de la
isla a base de una cadena costera de fuertes 44 en total, entre los de
() Relacin de naos y otros bajeles que se tornaron ( .. ).
Nm. 3
LA CONQUISTA DE LA iSLA TERCERA (1583)
construccin y fagina y unas 300 piezas de artillera gruesa desplegadas
en la costa meridional y levantina, ms vulnerable a los ataques desde la
mar. Largos tramos de trincheras unen materialmente los fuertes estableci
dos entre San Mateo, al sur, y Biscoitos, al norte: unas 35 36 millas de
costa en total. Pero impedimento mayor que las trincheras es el que ofrecen
las laderas de los montes que llegan casi al mar, escalonadas con bancales
de viedos cercados, cruzados por caadas, diseminados etre cerros escar
pados; impedimentos todos susceptibles de convertirse en parapeto o reduc
to de defensa contra los que han de avanzar de abajo arriba, trepando y
saltando obstculos.
Movimiento hacia el objetivo; armada y fuerza de desembarco.
El 18 de junio, D. Alvaro de Bazn comunica a Felipe II que la armada
est lista para dirigirse a las Azores y el 23 parte del estuario del Tajo.
Constituyen el grueso de la armada: 2 galeazas. 5 galeones 3 del Rey.
2 de D. Alvaro y 30 naos gruesas, cuya misin es la de transportar a la
gente de guerra a la zona objetivo y dar proteccin a las fuerzas del convoy
de transporte y cobertura ante posibles ataques de armadas de Inglaterra y
Francia (10); el convoy est formado por 12 pataches, 15 zabras. 1 navo y
7 grandes barcas de desembarco. Catorce carabelas constituyen las fuerzas
ligeras de descubierta. Por ltimo, 12 galeras sern las encargadas de batir
con una artillera las defensas costeras del sector de desembarco y remolcar
a las barcas de asalto las 7 que parten con la armada ms otras 22 que se
encuentren en San Miguel hasta la playa. En la ayuda de las galeras
consiste tan principal parle, como del buen suceso, dice Felipe II a
Bazn en la instruccin que le remite antes de que ste se haga a la mar.
el 6 de junio, desde El Escorial.
En total salen de Lisboa 91 embarcaciones, llevando a reniolque las
7 barcazas de desembarco, con un desplazamiento de 20.217 toneladas.
tripuladas por 3.823 hombres de mar y 2.708 de remo. La nave insignia es
el galen San Martn, de 1.201)toneladas, al mando del capitn Maroln de
Juan (II).
De acuerdo con la relacin de Bernardino de Escalante. incluida en sus
Dilogo.s del arte militar, publicados en letra impresa en el ao 1583 (12).
los bajeles montan 684 caones. A saber: 11(1de bronce en los galeones del
Rey: 452 de bronce y 122 de hierro colado en las naves. Nada dice de las
galeazas ni de las galeras. Sin embargo, se puede efectuar una apreciacion
muy aproximada a este respecto a fin de obtener una idea aceptable de la
masa de fuego que es capaz de hacer la armada salida de Lisboa para
recuperar las islas rebeldes.
U) i nstruceion Real al Marquc de Santa Cnti de II de fehrero de 553; punto 5 .
Fernallde7 Duro. La Co;iquisfa de la,sA zm es.
(II) Re/acto,, del estado en que tu el Ar,nada. Coleccin Sans de Baruteli. Ver anexo 1
12) Ver anexo II.
Ao U-)X3 17
R. CEREZO MARTNEZ
Las dos galeazas, a tenor de la gente embarcada y del armamento gene
ral de la poca, pueden montar entre 30 y 50 cada una, y las galeras a rzn
de 5 piezas por unidad. Aceptando el armamento mnimo entre todos estos
buques se suman 120 piezas artilleras del tipo culebrina, can y can
pedrero en sus diversas variantes, de bronce y hierro colado, que agregadas
a las 684 dichas anteriormente rebasan la cifra de 701)piezas. Representa
sta una capacidad de fuego nada desdeable, que ofrece muchas posibilida
des de empleo en una operacin de desembarco como la emprendida.
La gente de guerra embarcada est constituida en total por 8.841 hom
bres (13). Sumando a stos los 2.600 hombres del tercio de Agustn Iiguez
de Zrate segn orden de Felipe 11 contenida en las instrucciones al
Marqus de Santa Cruz, estacionados en San Miguel desde el ao anterior
y los 436 caballeros, capitanes y soldados entretenidos, la cifra se eleva a
11.441, u 11.141 si se acepta la cantidad de 2.300 hombres recogidos en San
Miguel, de dicho tercio, segn refieren otras informaciones (14). En cual
quier caso, la tropa embarcada es cuantitativamente poderosa: cualitativa
mente. la mejor de Europa.
La logstica para proveer al mantenimiento de esta fuerza operativa,
que rebasa los 15.000 hombres, con casi 1.000 piezas de artillera, adems
de la arcabucera y mosquetera, durante cuatro meses, provisiones de pl
vora, municiones, alimentos y atencin sanitaria, se ha tenido en cuenta
con toda meticulosidad, incluido un hospital de campaa con personal,
medicamentos, instrumentos de ciruga y camas (15).
En la maniobra de salida, una varada de la nao Santa Mara del Socorro
en la barra del Tajo la obliga a regresar a puerto: y cuatro das despus, el
27, se le desprende el timn a la Santa Mara de la Costa, volvindose
tambin atrs. Los hombres de guerra de ambas son distribuidos entre las
dems naos para continuar viaje hasta as Azores.
Visto que el tiempo lo permite se navega con vientos escasos por
bolina (16) , y siguiendo las instrucciones de Felipe II, el da 26 ordena
Bazn que se destaquen por delante las galeras al mando del capitn Diego
Medrano, llegando a San Miguel el 3 de julio y el 13 el resto de la armada
fondea en Villafranca y Punta Delgada para hacer aguada y embarcar en
las galeras y pinazas a los hombres de Agustn de Iiguez.
Hasta el 19 se dedican las actividades a distribuir la artillera de batir
municiones, los carros, mulos, e impedimenta en las barcas en disposicin
para ser puestas en tierra. La marcha hacia la zona de desembarco seretrasa
a causa de los vientos contrarios, lo cual da ocasin de apresar una ebar
(13) Ibdem.
(14) Otras relaciones, como las de Navarrete y Salazar. presentan cifras de hombres y to
nelajes algo distintas, pero muy aproximadas. a las aqui citadas Las diferencias que se obten
drian compulsando relaciones fidedignas de las casi recientes operaciones de la 2. GM. por
ejemplo. quiz mucho mayores.
l) Ver anexo II.
16) Mosquera Figueroa: Relacin de la jornada (.. . ).
IX Num. 3
LA CONQUISTA DE LA iSLA TERCERA (/583)
cacin procedente de la Tercera, cuyos tripulantes, salidos en busca de
infoimacin de la armada de D. Alvaro de Bazn. se convierten en informa
dores de ste, facilitndole datos importantes sobre las medidas de defensa
del Comendador Chaste: localizacin de fuertes, lugares favorables para el
desembarco, distribucin de las tropas. hateras, y calibre de los caones,
altura de las trincheras, etc. El viento de poniente obliga a losbuques a
mantenerse bordeando la bolina hasta que salta un viento del lesnordeste.
que permite gobernar a la vuelta de la Tercera el da 2, y fondear frente
a la villa de San Sebastin tres millas al sur de la ciudad de Plaia en 61)
brazas de fondo, entre el 23 y el 24, toda la armada.
El da anterior, cuando los vigas de la isla Tercera sealan la presencia
de la imponente armada de Bazn, vencedor de Strozzi el ao anterior,
cunde el pnico en la isla y desertan tres naos de la armada de Chaste: La
Joveuse Marguerite, buque insignia. Le Rov y Le Passaant: sin que los
ruegos del almirante francs, que los sigue durante un trecho a bordo de
un patache. puedan disuadir a los capitanes (17).
Apenas fondeada la armada. D. Alvaro de Bazn destaca un emisario
a requerir la paz de parte del Rey, prometiendo la salida libre a.los extran
jeros con armas, banderas y equipajes. Pero el enviado el portugus Ma
nuel Gonzlez Rabelo es recibido con nutrido fuego de artillera, mosque
te y arcabuz, salvando la vida de verdadera casualidad.
Ante el fracaso de la embajada de paz decide el Marqus de Santa Cruz
enviar en una pequea embarcacin a los dos portugueses apresados das
antes, con una carta dirigida al gobernador rebelde Manuel de Silva. Y para
reforzar con su propia presencia la nueva gestin pacificadora. embarcan l
y su plana mayor en una galera. que, escoltada por otras dos y dos pinazas,
acompaa al barquichuelo de los mensajeros hasta la baha de Angra. Pero
tanto aqulla como sta son rechazados con nutrido fuego de la artillera
emplazada en los castillos que defienden la ciudad, teniendo los emisarios
que ganar la costa a nado.
DESPLIEGUE DEFENSIVODE EA ISLA TERCERA
Emplazamiento Artillera Hombres
Fuerte ile San Mateo y mu pieZasde hierro.
chera circundante. 2 falconetes de hroncc
pie7as de hierro colado
de 7 a II quintales.
1 verso (le bronce
(17) 1a Roncicre: Op cit
Ao 1953 19
R. CEREZO MARTNEZ
2 sacres (15 y 18 quinta
les).
18 piezas hierro colado de
5 a 18quintales.
1 pieza de hierro.
3 versos(2 dobles).
2 esmerilesde 149libras.
1 falconete.
1 pedrero de bronce.
4 piezashierro colado. 7 a
12 quintales.
1 esmeril. 7 quintales.
medio caonpedrero.
Fuerte San Antonio cii Mon
te Brasil.
1 media culebrina,
quintales.
1 pedrero grande.
1 sacre. 9 quintales.
2 medios sacres. II) quinta
les.
3 pie/as hierro colado. 13
a 15quintales.
2 esmeriles grandes.
2 capitanes. 1(M)france
ses. 2 compaias por
tuguesas (entre este
fuerte y el de San Mi
guel).
Castillo de Saii Sehastian, en
Monte Brasil.
1 can de batir (bronce).
1 culebrina de 21 palmos
(bronce).
2 mediasidem (bronce).
2 sucres(bronce).
1 medio caon (bronce)
piezas de hierro.
A ngru 2 capitanes. 17(1Irance
ses. 1 compaa portu
gueses.
Fuerte San Antonio. en Fuer
ti) .Judeo.
Trinchera frente los Isleos.
Fuerte del Pico de Salvador
Coello.
2 piezas de bronce. 25
quintales una. ochasada
la otra.
2 idem de hierro colado. 8
y II) quintales.
idem cte hierro. II quin
tales.
2 pie/as de hierro colado.
2 idem hierro colado II y
8 quintales.
Emplazam en(o A rti1len a Hom bres
En fuertes y trincheras entre
5. Mateo y Angra.
Fuerte San Benito en la falda
del Monte Brasil.
2(1
Nm. 1
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (1583)
Emplazamiento Artillera Hombres
Fuerte El Porto, casa la 1pieza ochavada. 18 quin- 1capitn. 40 franceses.
Salga. tales. 2 compariias portu
guesas.
ide ni hierro colado. It) a
15.5 quintales.
2 dem hierro. 13 quinta
les.
1 falcn. 7 quintales.
Fuerte de Las Muelas. 3piezas de hierro colado.
2 falcones grandes. 6 quin
tales.
1 pieza de hierro.
Fuerte de San Sebastin. en 6piezas de hierro colado 1capitn. 40 tranceses.
Porto Novo. de 20 quintales. 1 companla portugue
sa.
5 idem de hierro de 8 quin
tales.
Fuerte de la punta de Ribera 2piezas de hierro colado.
Seca. 7 y 12quintales.
Fuerte las Perezolas. 1 media culebrina.
1 lalcon grande de 14quin
tales.
2 piezas de hierro colado.
7 y II quintales.
Gil Fernndez. 1 capitn. 60 fianeces.
3 compan as pon u
guesas.
Santa Margarita. 1 capitan. 4)) lrancescs.
2 companas portu
guesas.
Fortaleza de Porto Man n y 1pieza hierro colado. 2)) 1capitn. 80 Iranceses,
trinchera circundante. quintales 1 compaa portugue
sa.
1 pieza hierro 18 quintales.
idem 12.5 quintales.
2 versos de bronce.
2 talcones pedreros.
piezas hierro colado.
Fuerte ile Santa Catalina 1 media culebrina .35 quin 1capitn. 5)) lranceses.
tales. 2 compail i as pon u
guesas
4 piezas de hierro colado.
12 quintales.
1 falcon de 6 quintales.
1 verso de bronce.
Ao 1983 21
R. CEREZO MARTNEZ
Emplazamiento Artillena Hombres
Pucrto Pcscart
5 tuertes entre el anterior y
Plaia (Do Fao. Medio Faul.
S. Antn. baluarte, Las
Chagas).
4 medias culebrinas.
14 piezas de hierro colado.
12 quintales.
4 hombardas de hierro.
2 versos.
1 esmeril.
1 capitan 6(1 lran,ceses.
1 eompania portugue
Sa.
Fuerte S. Francisco, Plaia.
1 pieza hierro colado. 15
quintales.
4 de hierro, 6. 5. 12 y 14
quintales.
Comendador Chaste, 6)) ie
les. 4 capitanes. 4)))) trance
ses. 4() portugueses.
Fuerte Nuestra Senora de la
1 uz. Plaia.
Fuerte eleSan Pedro, Plaia
Fuerte Santa Cruz. Plaia.
Fuerte de la Concepcion.
Plaia
Trinchera entre los tuertes
anteriores.
Emplazamieiitos varios
1 media culebrina. 25quin
tales
1 verso de bronce.
3 piezas hierro colado. 16
quintales.
1 medio canon pedrero. 1
quintales.
1 la leon de la lcon de bron
ce.
2 versos de bronce.
2 piezas hierro colado.
quinta les.
1 can reforzado de batir.
35 quintales.
1 canon pedrero de bron
ce
1 medio canon pedrero.
piezas hierro colado. II
quintales
2 sersosde bronce
2 canone de batir.
l emcril grande de hron
ce.
2 pieias de hierro colado.
It) quintales.
3 sersosde tronce
1 pieza lii erro colado.
4 piezas elebronce
4 piezas (le hierro
1 culehrina de bronce.
1 pie7a de hierro colado
22
Num. 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (1583)
Emplazamiento Artilleria Hombres
Vi llanova 1 capitan. 2(1 marincros.
1 compaa portugue
sa.
Cuatro Riheiras 1 sargento. 15 franceses.
Los Biscoutos 1 capiumn. 6(1 franceses.
Otras piezas 4 falcones de bronce.
2 esmeriles de hierro.
3 medios canones.
En los buques. 91 canones
TOTAL294 piezas. 4.30(1 hombres aparte de los
artilleros
En la isla de Fayal hay adems 4 compaas de franceses y una de ingleses al mando del
capitn Charles de Bordeaux: unos 500 hombres, sin contar los portugueses armados, de los
que se desconoce el nmero.
Reconocimiento de la costa y eleccin de la playa de desembarco.
En las varias relaciones de los acaecimientosde la Tercera se echa de
ver que la isla es reconocida en casi todo su litoral para determinar el lugar
ms propicio del desembarco.
En todas destaca la minuciosidad y precaucin con que se afronta el
estudio del aspecto operativo que mayormente puede influir en el xito de
la operacin: la eleccin de la playa donde han de varar las embarcaciones
de desembarco, de cuya idoneidad o inadecuacin depender que la fuerza
de asalto llegue lo antes posible a tierra y recupere su capacidad ofensiva,
prcticamente perdida mientras atraviesa el espacio de mar que le separa
de tierra.
Segn Bernardino de Escalante. en su inmediato relato de la accin
militar en la isla Tercera, el sbado a los veintitrs (18) el da 23 el
galen San Martn fondea frente a la villa de San Sebastin y D. Alvaro de
Bazn embarca en una galera para reconocer la isla, acompaado de los
componentes de su consejo: Oquendo. Maroln de Juan y dos ingenieros.
recorriendo el litoral entre la punta de San Jorge al sur de Plaia y
Angra. En una primera impresin parece a todos que frente a los Isleos
18) Dilogos de! arte militar.
Ao 1983 23
R. CEREZO MARTNEZ
1 ) n i 1va ru de Bazati Mi rq ue de SuIii u ( ru
Nl iseo Nuval Madrid)
24
Num. 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (1583)
que se estnfortificando existe un paraje de costa, a la que llegan unos
viedos, por donde se puede efectuar el desembarco.
Al da siguientereconocen el paraje nuevamente Bazn y sus consejeros.
a la vez que los capitanes Lzaro de Isla, Miguel de Menesa (o Beresa) y
el alfrez Pedro de Menesa se desplazan a lo largo de la costa, inspeccionan
do todo el litoral de la isla. Reunidos los informes acopiados. se decide
desembarcar en la caleta vista el da anterior junto a los Isleos. Pero los
maestres de campo Francisco de Bobadilla y Agustn de Iiguez piden a
D. Alvaro autorizacin para reconocer ellos la salida a tierra por ser negocio
tan grande y de tanta importancia (19). Sobre este reconocimiento, realizado
el 25. Queipo de Sotomayor dice (20): Lunes por la maana 25 de julio da
del seor Santiago fueron los maestres de campo don Francisco de Bobadilla
y Agustn de Iiguez, el capitn Juan de Texeda del tercio de don Francisco,
el capitn Lzaro de Isla, del de don.Lope de Figueroa. y el capitn Gerni
mo Francs, de las banderas que traan a su cargo don Juan de Sandoval, y
el capitn Oquendo. Rodrigo de Bargas, y Cordero Rodrguez, y piloto
general de las galeras, y un ingeniero a bolber a reconocer el lugar por donde
se ava de arremeter; y vendo costa a costa bieron que una caleta que llaman
el Puerto de las Molas, era el lugar por donde con mayor facilidad se poda
la isla asaltar (...).
Durante la inspeccin de la costa, los observadores descubren la cala de
las Molas (o Muelas), pero no se detienen a reconocerla para no despertar
sospechas y se dirigen a los Isleos. dndose cuenta entonces de las dificulta
des que entraara la realizacin de un desembarco en este lugar. Expuestos
ante el consejo los argumentos contrarios al paraje elegido por parte de los
maestres de campo. y apuntadas las ventajas observadas de pasada en las
Molas. se acuerda su reconocimiento, que realizan acto seguido D. Pedro
de Padilla y D. Cristbal de Eraso. por un lado, y D. Lope de Figueroa y
D. Francisco de Bobadilla. por otro.
A la vuelta del reconocimiento, ponderada la nueva informacin, el
consejo decide arremeter por la ensenada de las Molas. Las razones que
aconsejan la eleccin las define muy claramente Queipo de Sotomayor (21):
lo uno por la commodidad del desembarcadero y ser capaz de todas las
barcas en que esta van los cuatro mil soldados que avan de arremeter; lo otro
porque estaba esta caleta en medio de los dos lugares de donde poda venir
socorro a los que la defendan; de cualquier destas partes llegara tarde; lo
otro porque no ava mas de un fuerte a la mano izquierda de la trinchera, y
una plataforma donde no ava mas de una pieza (...) y aprobado este parecer
por el consejo se tom la determinacin zierta en que fuere este el lugar; y
que asmismo les pareci estar el armada mas zerca para la commodidad de
desembarco de la dems gente y municiones.
Las fortificaciones defensivas en la playa seleccionada consisten en una
(19) Ihfcjcm.
(2()) Descripcin de las cosassucedidas en los reinos de Portugal.
(21) Op.cit.
Ao 1983 25
R. CEREZO MARTNEZ
trinchera de piedra de 80 metros de longitud. 2.5 metros de anchura y
3 metros de altura (22), un fuerte con dos caones a la izquierda de la
trinchera y una plataforma con otra pieza de artillera a la derecha. Otra
trinchera en forma de arco situada unos 16 metros a retaguardia de la
anterior, de 1,8 metros de anchura y 2 metros de altura (23), construida
con tierra, refuerza la defensa de la playa en profundidad.
Preparativos para el desembarco.
Mientras se reconoce la costa, se procede a preparar las embarcaciones
que han de tomar parte en la operacin de desembarco. En algunos pata
ches se colocan falcas en las bordas para que no penetre el agua, y se
proveen de remos. En las proas de las barcas chatas se instalan, verticalmen
te, las planchas de madera que se han de abatir sobre la costa para desem
barcar a gente, de modo que durante la fase de aproximacion a la playa
proporcionen proteccin contra los fuegos de la arcabucera enemiga; entre
los tablones se colocan esmeriles para hostigar al adversario durante la
aproximacin a la playa. En 10 galeras se levantan pavesadas a proa con
objeto de proteger a los artilleros. Y a la gente de guerra se les suministra
municin, botas de agua y vveres para tres das; a cada arcabucero y mos
quetero se le da un cauto de caa de un palmo de largo con algunos
agujeros, para que si se ofreciese ayer de arremeter denoche por algn lugar
secreto, lleva/es tales cuerdas cubiertas y para que en las barcas y saltando
en tierra no se embarazasen y quemasen con ellas.
El 25 da de la festividad de Santiago lo dedican tambin D Alvaro
y sus capitanes poniendo en orden las cosas del desembarco; el maestre de
campo D. Lope de Figueroa recorre los buques de la armada en un patache.
disponiendo el embarque de su gente en las barcazas, pataches y chalupas
que han de dirigirse a tierra. Las relaciones compulsadas enumeran las
compaas dispuestas para la primera barcada, pero no especifican el nme
ro de hombrs de cada una de ellas, de modo que existen cmputos que
oscilan entre 3.000 y 6.000, este ltimo de Chaste, por supuesto; inverosmil
a todas luces por falta de capacidad de transporte en una sola oleada.
Las narraciones espaolas dan cifras globales de 4.000 a 4.500 hombres,
pero no aportan detalles para obtener un clculo siquiera aproximado.
Conforme a la Relacin de la jornada y conquista de la isla Tercera, cuyo
origen se atribuye al Marqus de Santa Cruz, la fuerza de desembarco de
la primera barcada estara constituida por:
12 compaas de las 20 del tercio de D. Lope de Figueroa.
8 12 D. Francisco de Bobadilla.
11 17 D. Agustn Iiguez de Zrate.
(22) Ihideni.
(23) lhtdem.
26 Nuffl. 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
7 1compaasde las 7 compaas de Lisboa.
3 4 Andaluca.
4 4 Oporto.
4 4 lacoronela de alemanes.
3 3 italianos.
1 portugueses de D. Flix de Ara
gn.
53 72
Por su parte, Queipo de Sotomayor, en su Relacin de la jornada, expug
nacin y conquista de la isla Tercera, enumera las siguientes compaas:
de D. Lope de Figueroa.
D. Francisco de Bobadilla.
D. Agustn Iiguez de Zrate.
de Lisboa. Andaluca y Oporto.
portugueses de D. Flix de Aragn.
4 lacoronela alemana.
3 italianos
La diferencia de 11 compaas que arroja la comparacin de ambas re
laciones es notable, pero ms sealado es el hecho de que, en el caso de
aceptar las 42 compaas que cita Queipo de Sotomayor, el nmero de hom
bres embarcados para la arremetida rebasa la cifra de los 6.000. La imposi
bilidad fsica de ubicacin en las galeras, barcazas y chalupas, hace suponer
que el nmero de hombres de cada compaa es ahora menor que el sea
lado en la relacin redactada durante el embarco en Lisboa, hecho lgico a
causa de bajas por enfermedad, a que parte del personal de las compaas
queda en la armada en calidad de guarnicin. Tambin es posible que las
cantidades consideradas por los cronistas totalicen la tropa desembarcada en
las dos barcadas de vanguardia y apoyo que se llevan a cabo para el
asalto a la isla.
Bernardino de Escalante (24) es ms preciso en su narracin. Dice: De
terminado en consejo que se acometiese por el puerto de las Muelas, se orde
n que se desembarcasen arremetiesen de vanguardia quatro mil soldados
escogidos de todos los tercios con los maestres de campo y capitanes (...) y se
sealaron los haxeles en que auian de vr, y la vitualla que auia de lleuar cada
so/dado, y que este dia lunes a los veinte y cinco, se metiesen todos los offi
cia/es y soldados en los barcos (...).
(24) Op. cit.
compaas de las 20
12
17
15
1

7
7
6
14
4
3
42
del tercio

compaas

72
Ao 1983
27
R. CEREZO MARTNEZ
Sea como fuere, al filo de la media noche la gente est ya embarcada y
las galeras listas para emprender la aproximacin a la playa elegida, que
queda justo enfrente de donde ha fondeado la armada: diez de ellas. carga
das de gente, llevando a jorro cada una 4 5 barcas y chalupas, estn
dispuestas a ponerse en movimiento cuando se les indique. Las otras dos
marcharn sobre la ciudad de Plaia para caonear los fuertes en accin
diversiva.
Desembarco de Alvaro de Bazn en las islas Terceras. 1583. G - Pedro Romn. 1583.
193x276 mm. Cobre. t. dul.. h. Col.: Cristbal Mosquera de Figueroa. Comentario en breve
compendio de disciplina militar, en que seescribe la jornada de las islas Azores. Madrid. Luis
Siiichei. 15%. entre InI. 71 72 Bn. R-l774. Bihi : Ccun. VI. 55-M(i
El desembarco.
En la madrugada del 26, justo un ao despus de que lograra su triunfo
sobre la armada francesa de Strozzi. embarca Bazn en la galera capitana
acompaado por el maestre de campo general D. Lope de Figueroa. el vee
dor general D. Jorge Manrique. D. Cristbal de Eraso. Juan Martnez de
Recalde, D. Pedro de Toledo y otros capitanes de su plana mayor, empren
diendo las 10 galeras la boga silenciosa hacia la cala de las Molas. Las otras
28
Num. 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
dos galerassedirigen a bombardearPlaia parafijar las tropasde Chasteall
estacionadas(25).
Al llegar a un tiro de arcabuzde la costajusto en la amanecida,la
galera capitanaseadelantaparadar la sealde largar los remolques,comen
zando la bogade las embarcacionesque sehan de dirigir a tierra. Seguida
mente todaslasgalerascomienzan por encima de los barcones a batir la tierra
con tanta hiolencia, con tan espesos caonazos que aquellas cruxas dispara
ban que paresca hundiase el mundo, yendo el horrendo ruido resonando y
extendindose por aquellas caadas y collados a las bueltas de las balas, que
donde davan lebantaban una espesa nube de polbo que atemorizava a los que
hean (26).
Ante el inesperadoataque.los defensoresdel sectorapenastienen tiem
po de haceruso de su artillera, por tener que acudir a las trincheraspara
contener con fuegode arcabuzy mosquetea los que desembarcan. Slo un
can del fuerte, que flanqueala trincherapor la izquierda, hacefuegocon
tinuo sobre los atacantes.
La resacadificulta el desembarco,pero noto impide: unos acaban dar en
tierra con sus barcos, otros sobre unas agudas peas (...) los otros que por ser
el puerto pequeo e incapaz de todos los barcos se les anlep.ona, otros se
arrojaban a la mar, unos el agua a la zintur1, otros a los pechos, y muchos
de quien se podra hacer particular cuenta armados de armas fuertes se arro
jaban adonde parecese misterio no averse ahogado (27). Los primeros en
llegar a tierra sonel alfrezFranciscode la Ra. el capitnLuis de Guevara
y el soldadoRodrigo de Cervantes.hermanode Miguel, el mancode Lepan
to.
Defiende la playael capitnBourguignoncon unacompaainicial de 50
francesesy 200portugueses.quesebatenbien contra los atacantes.Pero s
tos. cargadoscon armamentocompleto y municionesy aprovisionamientos
para tres das en sus morrales, son veteranos,conocensu oficio y saben
cmo han de trepar por las piedrasy calzadas;y. aunqueesmuy difcil, asal
tan las trincheraspesea tener cuerpoy medio de altura. Ante el empuje de
los asaltantes,los portuguesesescapan.dejando solos a los franceses,que
sufren 35 muertos, entre ellos Bourguignon.
Dice Queipo de Sotomayorque el asaltodur poco, y en menos de media
ora hicieron al enemigo perder elfuerte y trincheras, ganando los nuestros te
rreno donde pudieron formar un escuadrn. Desde la ciudadde Plaia y po
siciones enemigasprximas acudenrefuerzos,solicitadosmediante seales
de humo y repique de campanas.Pero el maestrede campoD. Franciscode
Bobadilla ordena formar con rapidezlas compaas.a medida quelos hom
bres llegan a tierra y organizalas mangasde arcabuceraen los flancos del
escuadrn.
(25) Enel Viaje a la Tercera hecho por el comendador Chasie se dice que eran tres las ga
leras que caonearon la ciudad, lo cual induce a pensar que quiza participase alguna galeaza.
- (26) Queipo de Sotomayor. op. cit.
(27) Ibdem. -
Ao 1983 29
R. CEREZO MARTNEZ
El maestre de campo Agustn Iiguez guarnece con arcabuceros dos co-
Unas que flanquean el lugar del desembarco, y el capitn Agustn de Herre
ra marcha con una manga de arcabuceros a ocupar una posicin fuerte por
el sur para interceptar los refuerzos que el eneniigo intente enviar desde An
gra. Llegados a tierra el Marqus de Santa Cruz y D. Lope de Figueroa, se
toman medidas para el combate, que la llegada de refuerzos enemigos hace
inminente, para conquistar la villa de San Sebastin.
Ocupacin de la isla.
Las compaas de los capitanes La Grave y du Mayet acuden desde
Puerto Pescart cuando ya las tropas espaolas desembarcadas se encuadran
por cuerpos y naciones, adoptando los defensores una disposicin defensiva
a la vista de su inferioridad, hasta que llega Chaste con sus tropas de Plaia:
400 franceses y las cuatro compaas de portugueses. Rene as unos 1.000
hombres.
Mientras stos se hacen fuertes en una colina prxima a San Sebastin,
dominada por un fuerte, se prepara ya por parte espaola el lanzamiento a
tierra de la segunda barcada, que trae consigo la artillera de campaa;
mientras, se han desembarcado cinco caones de las galeras para disponer
de apoyo artillero en la progresin hacia el interior, pero con poco xito, se
gn relata Erich Lassota en su Diario (28).
Para desalojar a los franceses atrincherados en la colina se despliegan las
mangas de arcabuceros y mosqueteros (29). que se apoderan de la primera
trinchera, pero son rechazados al intentar conquitar la segunda, con nume
rosas bajas. El enemigo ha dispuesto ocho piezas de artillera, y aunque el
terreno es abrupto, su posicin dominante le facilita el fuego defensivo, aun
que las dificultades del terreno no permiten emplazarlas adecuadamente.
Los ataques y contraataques en torno a la colina se suceden durante todo
el da con suerte alternativa, hasta que al cabo de diecisis horas de lucha,
la infantera de D. Lope de Figueroa, saltando cercas, trepando por las ro
cas y cruzando caadas, envuelve al enemigo. obligndole a abandonar sus
posiciones. Momentos hubo, a decir de algn comentarista, que la victoria
pareca escaprsele de las manos a los hombres del maestre de campo espa
ol; opinin quiz exagerada, pero indicativa de que la resolucin mediante
las armas hubo de ser trabajada, no ganada por avatares de la suerte: 70
muertos y 300 heridos ha sido el precio pagado por los atacantes.
Finalizado el combate, aparece el Conde de Torres Vedras con sus 1.00()
portugueses del cuerpo defensivo mvil y un rebao de 300 6 400 vacas para
lanzarlas sobre los espaoles, en la esperanza de repetir el ardid que hizo
fracasar dos aos antes el desafortunado e inoportuno desembarco de
D. Pedro Valds. Pero no llega a emplearse la vacada, porque la noche se
echa encima y Chaste ha desistido de atacar.
(28) Soldado alernan del tercio coronelia de Jernimo de Lodrn
(29) En el orden inicial de combate, los piqueros ocupan el centro y los arcabuceros y
mosqueteros las alas o mangas. -
3( Nm 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
Durante la noche, los espaoles permanecen en formacin de combate,
en disposicin de rechazar un ataque. Al alba se ordena el avance hacia la
villa de San Sebastin. que los franceses abandonan en retirada ordenada
hacia Angra, mientras los portugueses se dispersan al contemplar aquella
mquina militar en ordenado despliegue, que parece ahora incontenible: el
ala derecha, al mando de D. Lope de Figueroa; la izquierda, al de D. Juan
de Sandoval; en el centro, los alemanes y los tercios de Bobadilla e Iiguez.
Para explotar el xito, Bazn no pierde el tiempo y fuerza la marcha por
tierra hacia Angra, con D. Lope de Figueroa y 500 arcabuceros como avan
zada, y da orden a las galeras de que ataquen a los buques fondeados en la
baha por temor a que los franceses se le anticipen y se hagan fuertes en la
ciudad. Pero sta y las naves se ocupan sin resistencia, porque dotaciones y
habitantes han escapado con sus pertenencias ms valiosas hacia el interior
de la isla. El saco de tres das concedido por el Marqus de Santa Cruz a su
gente proporciona un botn bien escaso a los vencedores.
Organizada e iniciada la penetracin de las tropas de D. Alvaro, Chaste
decide refugiarse en las fortalezas de Angra para organizar la resistencia,
apoyado en la logstica de los buques fondeados en la baha. Pero a ello se
opone Manuel de Silva, aduciendo que en los fuertes de la ciudad apenas
pueden acogerse 200 hombres. Ante esta negativa, Chaste piensa ahora en
la seguridad de su gente y marcha a internarse en la isla, para refugiarse en
la montaa de Nuestra Seora de Guadalupe, spera y propicia para orde
nar una tenaz resistencia.
Tambin el gobernador Silva se retira hacia el interior con el propsito
de organizar la resistencia contra los atacantes y esperar la llegada de refuer
zos desde Francia. Trata de resistir Silva, mientras tenga seguidores, porque
sabe que su conducta no le va a hacer acreedor de ninguna clase de clemen
cia si cae en manos de los vencedores.
La conquista de la isla de Fayal.
Mientras Chaste y Silva, desavenidos, tratan de organizar sus respectivas
defensas, el Marqus de Santa Cruz decide liquidar cuanto antes las resis
tencias de las otras islas rebeldes. Delega la misin en D. Pedro de Toledo,
a cuya disposicin pone las 12 galeras, 16 pinazas, cuatro pataches y varias
embarcaciones menores y barcazas de desembarco, con 2.500 hombres de
guerra al mando del maestre de campo Agustn Iiguez de Zrate. Como
asesores navales acompaan a D. Pedro de Toledo, Miguel de Oquendo.
Rodrigo de Vargas. Maroln de Juan y D. Antonio de Mendoza.
El 30 de julio parte la expedicin y reduce fcilmente las islas de San Jor
ge y Pico, tomando sta como base para ir sobre la de Fayal, defendida por
seis compaas de soldados franceses e ingleses: entre 50() y 700 hombres.
segn distintas versiones.
Conforme a las instrucciones recibidas, e igual que se hizo en la isla Ter
cera. enva D. Pedro de Toledo a un emisario el portugus Gonzalo Pe
Ano 1983 31
R. CEREZO MARTNEZ
1
-:
ZE
1))
- .
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C D

-d
32
Nm
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (1583)
reira para requerir la sumisin al Rey sin llegar al empleo de las armas.
Pero es asesinado personalmente por Antonio Guedez Sosa, quien acta de
gobernador de la isla en nombre del Prior de Crato.
Fracasado el intento conciliatorio, el 1 de agosto se procede al reconoci
miento de la costa para encontrar un lugar apto para el desembarco, reali
zndose ste al da siguiente sin oposicin. Organizado el despliegue de tro
pas, se contiene un arriscado ataque del enemigo, que obliga a Iiguez a re
forzar el escuadrn de vanguardia con 200 mosqueteros y 100piqueros. Des
pus ordena el ataque general contra el atrincheramiento del adversario.
rompiendo su resistencia y obligndole a la rendicin. Cuatro navos, 6 ban
deras, 54 caones 17 gruesos y municin en abundancia constituyen el
botn de guerra cogido al enemigo.
Las islas Graciosa y Cuervo se someten sin oposicin.
Eplogo.
De acuerdo con el propsito, manifestado en el prlogo, de destacar el
significado anfibio de la conquista de la Tercera, bastara decir, para con
cluir la informacin histrica del lector, que el convencimiento de Chaste de
la inutilidad de sus intenciones de resistencia a las que se oponen no pocos
de sus capitanes, frente a un enemigo superior cuantitativa y cualitativa
mente, por una parte, y los buenos oficios del maestre de campo Iiguez de
Zrate y de D. Pedro de Padilla, amigos de Chaste como antiguos militantes
en Malta, por otra, concurren en el arreglo de la capitulacin del ejrcito
francs, al que el Marqus de Santa Cruz exige la rendicin con armas y ban
deras, concediendo la conservacin de sus armas a los mandos y oficiales.
Manuel de Silva, progresivamente abandonado por sus hombres, acaba
por esconderse en los montes de la isla hasta que cae en manos de los espa
oles, siendo de inmediato juzgado y condenado a muerte por tirano, mata
dor, alterador de las islas y recogedor de herejes. Otros catorce portugueses
son ajusticiados por traidores o haber cometido desmanes, saqueos, muertes
y violencias. Tambin mueren en la horca unos cuantos franceses por los
mismos motivos y otros cien son condenados a galeras.
Aqu, repito. podra acabar el relato, pero como las figuras de Chaste y
Silva son controvertidas en la interpretacin histrica de sus actuaciones en
la isla Tercera, ofrezco al lector dos versiones dispares y dignas de tener en
cuenta por cuanto provienen de historiadores de nombre reconocido.
Segn Charles de La Rpncire. en su Histoire de la marine franaise,
cuando las tropas de Bazh desbaratan la resistencia francesa en San Sebas
tin:
Nos troupes, dj si infrieures en nombre, navaient reu aucun renfori;
le lache gouverneur Manuel de Silva er les siens avaient fui. Battre en retrate
sur Angra ntait plus possible: la vil/e venair dtre prise sans combat par la
division des galres espagnoles; les Porrugais en avaient livr les clefs, sacri
fianr da mmeCOUP les escadres demi dsarmesde Chaste et de Serrada,
Ao 1983 33
R. CEREZO MARTNEZ
treilte et un natires et quatre-vingt-onze botiches feu. A la proposition de
prende le large. liii et ses officiers, que tui avaient fa/te le inatin rnrne les ca
pitaines de maritie Rosset, Chauvin et Girard, le corninandeur avair rpondu
atec indignation: Plutr inc doniier un coup de dague daiis le coeur!. Aprs
une derniere rsistance dai:s la monragne. il dur capiruler. le 2 aot. Et si le
brave de Chaste obrint le reparriernent des siens, pes el dagues sauves, it eut
le chagrin de rendre les dix-huir vieilles bannires de ses compagnies, ses (am
bours er ses fifres.
Por su parte, E. M. Tenison, en Elizabethan England, dice:
j,j/ha inakes the eiid of Torres Vedras doubly tragic is rhat rlie French man
who deserted hini gaye so false a version of rile facts ro King Antonios Expla
natioii it is not Torres Vedras bat Mounsir de Chartres who is riie hero: a
noble gentieman of great valour, of whorn rhe queen mother liad ,nade special
clovse: and it is Torres Vedras who tries to save him se/fe bv flighi and is
onlv prevend bv sorne wornen, ivho (for what rnoiive not explained) brake
in peeces dic hars ja which he and orhers mighr licite escaped. iVo regrel is
expressed for whar he .suffered, and the lar scene is dismissed in a Jew cold
curt words: Neirher couid rherle of Torres Vedras escape his forrune ... he
was found arnong rhe rockes bv means of a maid siave bewraving him, and
thereupon vas Beheaded.
la hesanie vear as The Explanarion was printed in Eng/and and the
Netherlands, diere was isued ja Genoa. The defence of dic union cje! Regno
di Portugallo cilla Corona di Casriglia: aiid oiilv when or ifthis work reached
Dom Antonio s hands, would he liare learnt from the enein 1mw ga!lantlv
Torres Vedras liad iield 0111(o helcist.
Por nuestra parte cabe aadir que el xito de la campaa de las Terceras
de 1583 se debe tanto a la organizacion de la fuerza como a la conduc
cin y realizacin de la operacin de desembarco. La eleccin del lugar para
lanzar las barcadas a tierra, la diversin sobre Plaa, la sorpresa, la prontitud
en la consolidacin de la cabeza de playa y la explotacin del xito merecen
una consideracin tctica parangonable con el modelo que hoy se sigue para
el asalto anfibio en costa hostil dirigido por un mando naval en accin uni
ficada.
No ha llegado a nosotros relacin, estudio o comentario respecto a las
enseanzas adquiridas en las islas Terceras, pero algunas y no sin impor
tancia debieron adquirir Bazn y sus generales cuando D. Alvaro propone
a Felipe II, desde la ciudad de Angra. el 9 de agosto de 1583. la expedicin
contra Inglaterra para el ao siguiente, seguro del xito que puede obtener
un ejrcito tan armado y tan victorioso, es decir, experimentado.
Desafortunadamente, el retraso en la expedicin de Inglaterra y la muer
te de D. Alvaro de Bazn privaron a la historia de una experiencia irrepe
tibie.
34 Num. 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (/583)
ANEXO 1
TOTAL.
:
(A LEAZAS.
Gup/ana, do que es cnpitn
Juan llijiz de Velasco250 96 101 447
Patrona, capitn PeruchoMorn. 246 92 214 552
GALEIIASDE ESPAA.
Capitana, capitn Diego de Me
lrano 218 91 3o0
Ventura, capitti Diego Lpez
(le Llanos.., 180 58 238
Serena, Cristbal de Mongula.. 190 74 264
Victoria, (Jalcetn de Itlonsurui. , 180 55 235
Soberana, Antonio de Torres.. 180 62 242
Peleqrina, Sancho de Olea.... 180 54 234
Florida, .Juan Fernndez de
Lillo 183 53 236
Leona, Cristbal de Pantoja 180 62 a 242
Fortuna, Francisco Jorguera a 180 54 a 234
Pama, Jaine Mora,i 180 49 229
San Franrisco, Jernimo de Vi
var 181 48 229
Forteza, horacio Claverin 180 46 226
GALEONESDE 5. M.
San Martn, capitn Maroln de
Juan1.200 si 120 120 240
,San Felipe, San Juan de Agus
tin900 a 100 204 304
San Francisco, Mclcbor do Oje
(la500 70 200 270
Ao 1983
R. CEREZO MARTNEZ
5,
e e tOTAL.
E...
: :
(}ALE0NEDI1l NARQUiS.
concepcin, Bartolom Carlos 018 100 253 353
Concepcin, Ambrosio de la
Torre628 80 233 313
NAVES ARRAGUCESAS.
Santa Mara de Graciaf llat
fanodoNazache971 90 421 511
San Nirolei, Marino Prodancli 739 74 400 474
San Francisco d4 Paula, Juan
Bautista Sagre740 60 158 218
Sun Nicols y Santa Maria del
Socorro, Riisio do Marco 354 45 172 217
La Nunciada, Juan do Simn 492 50 353 403
San Juan l3autista, Jorge do
Paulo Grande1.080 90 450 540
San/a Mara Encoronada716 65 400 465
NAVESCATALANAS.
Nuestra Seora del Rosario,
J,,an Umbort814 77 364 441
Juliana, Jos Ferrer867 76 218 294
Santa Markz de Gracia, Juan
Arlons518 50 229 279
NAVESVENECIANAS.
La Poza, Antonio Agustino 518 51 250 301
Santa Maria de Gracia, Juan
de Bartulo764 69 385 454
Trinidad, Marco Valochio 329 47 186 232
Lipomana, Jernimo Loznbar
dino735 62 337 399
NAVESGENOVESAS.
Santa Maria de la Costa, An
tonio Ronco527 43 199 242
Nuestra &ora de Con8kzntino-
pla, Julio Lazailo371 44 175 219
3h Num. 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (1583)
______
3
ToTAL.
:o.
NAVES NAr0LrrANAS.
Saula Maria fas tano, Fian-
cisco Castellano498 47 274 321
NAVESDE GUIPZCOA Y VIZCAYA.
/e.g 3Taiia, Baltasar do 13a-
rauna704 350 418
Cbziccpcin, Juan Martnez de
Barbo528 57 214 272
,Tuflana, Perirode Garagarza.. -353 41 150 191
La lea de Francia, Cristbal
ile Segura325 46 ir1i 107
Maria, Juan (le Segura200 32 115 147
San Buenavrntura, Joanes de
Arteag399 40 194 234
Maria de San Vicente, Juan P
rez de ?i[utio314 36 113 149
San ilndris, Uarcfa del Encinar. 726 80 290 379
San &zlvwioi, Antonio de Ur
qlliolii426 e 60 212 272
Concepcin438 58 220 278
San Juan Bautista, Martin de
Irigoyen250 46 190 236
Santa Marta, Sebastin do
(Jresti324 a 47 140 187
Trinidad, Jacobo do Irure.... 372 a 51 210 261
Navo Santa Maria y San Cris
tbal, Vizencio do Tonis. . . a lS
rATcIIuS DR CASTRO.
San Juan, maestre Juan Gor
dne a 26 26
concepcisn, Hernando Gordn. e 24 e 24
Trinidad, Pedro do Radaa 30 30
San Juan, Mateo do Llano. . .. e 25 25
San Pedro , Simn de la Sierra. a 20 2
Goncepcin, Sancho do Sorno
rriba e 28 28
San Juan, Domingo de Ytiez. 31 31
Ao 1983 37
R. CEREZO MARTNEZ
TOTAL,
: :a. .., .
Nuesta&fora. del Videyo, Juan
dclalucbla 26 26
PATACHESDE GIrzcoA.
Santa .3faria del Juncal, naes.
trc Loicnzode Aitaletn 28 n 28
Alaria, JUanC de Aramburu, 2i ), 25
Rabel, .luae la Velasco 30 o 30
.Afwia d# la Ciuz, Juan de la
Corotoln 27 ,) 27
ZAEI1ASDE CASTRO.
San Anin, maestre Domingo
Castro Coinia 23 a 23
San Cristbal, II. Morro 19 19
Concepcin Martn Prez de
Lastierra 21 ; 21
Tqfr Seora de Castro, Pe
dro de Carrnimz 18 18
Santa Ana, L)oruingode Sonto
rribasm, 19 1) 19
San Pedro, Bartoiom de San
20 20
Trinidad, Juan de Mazn 21 21
&znhiao, Santiago de Avella
ncdL1> 19
San Juan., JusimotTn%paga 22 22
Concepein, Domingo de La.
redoa 20 ,, 20
San Pedro, Pedro ,Jimeno 23 23
iSan Martin, Jitan de Santa
Clii? 21 21
San Juan, Ochoa de Acosta 19 19
Santa Ana, Bartolom de Pa
lacios 24 u 24
San Miguel, Juan de Troefio 22 22
CARABELAS PORTUGUESAS.
San Antonio, maestre Luis Al
vare ioj 10
38 Num.
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (I8?)
Rosa Antonio Fcrrindcz a 11 11
San Pedro,Antotio Gonzlez o a 19 11)
Santiago, Antonio Gonzlez, el
menore 10 10
- San Juan, .Juan Gonzle?a 12 12
SyirUu Santo, Mateo de la Roca, 10 10
Concepcin, Francisco Gon
zalez o 10 10
Nuestra &,ora del Rosario,
Gregorio Alonsoa a 9 9
San Antonio, Estban Martin 12 12
San Pedro, Francisco Her
nncler 12 a 12
Son Antonio, Blas Dm7 o 11 It
San Pedro, Juan Vicentea 10 10
Spiritu iSn(o, Gaspar Diaz.. . 12 12
Santa Grue, Antonio Rodriguez 10 ) 10
RARCAS CHATAS OflANDS.
Siclo barcas grandes chatas he-
elias propsito para (lesem
barcar infantera, con ciertos
artificios y son dems de otras
veintidos que est.n en la isla
de San Miguel para este mis
moefecto 42 4
SUMARIO.
2 Galeazasa 406 188 315 999
12 Galeras 2.212 600 2.818
3 Galeones de S. M2.200 200 524 814
2 Galeones del Marqus1.546 a 180 486 666
7 Naves arragucesas5.092 474 2.354 2.828
3 Naves catalanas2.191 203 811 1.014
4 Naves venecianas2 342 o 229 1.158 1.387
2 Naves ginovesas898 87 461 461
1 Nave napolitana 498 47 274 321
13 Naves de Guipzcoa y Viz
caya. 5.450 671 2.545 3.216
Ao 1983 39
R. CEREZO MARTNEZ
1 o
___
1 Navo 18 18
8 Pataches do Castro 210 219
4 Pataches de Guipzcoa 110 110
15 Zabras de Castro 311 311
14 Carabelas de Portugal 148 148
7 Barcas grandes chata 42 z 42
202172.7083,823 8.84115.372
La gente que 85 ha de Lomaren San Miguel. 2.600
Too LA GENTE11.441 15.372
En toda la dicha gente de guerra hay cincuenta y
cuatro landeras en esta manera
Dci tercio de D. Lope20
Del tercio de D. Francisco12
Del tercio de Portugal15
Del regimiento del Conde Jernimo4
De italianos3
Dcm8 (le toda la gente va en as dichas galeazas,
galera8 y naves la 8iguiente:
Fidalgos y caballeros portugueses120
Cshalleros y personas particulares con sus criados 180
Capitanes de infanteria con entretenimientos24
Caballeros con entretenimientos20
Alfreces con entretenimientos56
Sargentos con entretenimientos10
Soldados particulares con entretenimientos20
SoN TODOS436 15.808
40 Nm. 3
LA CONQUISTA DE LA ISLA TERCERA (1583)
ANEXO II
RELAGION
Partio la Armada del Rey D Phelippe nuestro seor a conquistar la Isla
tercera, y las de mas de los Aores del rio de Lisboa a/os veinte y tres de junio
de 1583. aos, y en e/la los personages de guerra, seores, capitanes, cava
lleros, y soldados, y gente de mar, y navios siguientes.
El Marques de Sancta Cruz generalisimo de esta real armada, y felicisimo
exercito.
Don Lope de Figueroa Maestre de Campo, general, y su cargo e/tercio
de la Liga, en 4av veinte vanderas, y en ellas tres mil, y siete cientos, y veinte
y dos soldados, de que son capitanes, Agusrin de Herrera, Diego Coloma,
Don Miguel de Cardona, don Bernardino de uiga, Sancho de Solis, d.
Juan de Gamboa, don Gonzalo de Carvajal, don Juan de Vivero, Pedro de
Sanrestevan, Hernando Barragan, Miguel de Menesa, Miguel Ferrer, don
Fernando de Andrada. Lazaro de Isla, don Juan Chacon, Melchor Nuez de
Prado, Pedro Rosado, Juan de Salazar, don Juan de Cordova.
El Maestre de campo don Francisco Arias de Bovadilla, hermano del con
de de Puo en rostro, con doze vanderas de su tercio, y en ellas quatro de las
viejas de Flandes, con dos mil, y dozientos soldados, de que son capitanes,
Diego de Oviedo, Bustamante de Herrera, Sotomayor, Juan Fernandez de
Luna, Juan de Texeda. Alonso de Barrionuevo, Vicente Castellani, Alvaro
Sarmiento de Valladare. don Antonio de Pagos, Luys de Guevara. don
Juan de Luna.
Don Juan de Sandoval, hermano del Marques de Denia con quinze va,;
deras de las de Napo les, y Lombardia que sesacaron de los presidios de Por-
tu gal, y en ellas mil y quinientos, y quarenra y quatro soldados, de que son ca-
pitan es, Francisco de la Rocha, Martin de Herrera, don Estevan del Aguila,
Jeronimo Frances Serrano, Diego Valiente, d Sancho de Escobar, Manuel
de Vega, Sancho de Bullon, don Juan de la Nua, don Juan de Mendoa,
Juan de la Rea, Miguel Benitez, y don Juan de Medrano.
El conde Jeronino de Lodron coronel de quatro compaias de Alemanes,
con mil, y quinientos soldados, de que sn capitanes, Carlos de Arras, el Sar
gento mayor Curcio, Antonio de Lodron.
Don Pedro de Toledo, Marques de Villa Franca, y Duque de Fernandina.
Don Jorge Manrique, Veedor general de esta Real Armada.
Don Pedro de Padilla, que fue maestre de campo del tercio de Napoles,
y tuvo a su cargo el govierno de Oran.
.Jua, Martinez de Recalde, que tuvo a su cargo la Armada de su Magestad
en Flandes.
Don Christoval de Erasso, que ha sido general de la carrera de Indias.
El capitn Juan de Urbina, que fue por mandado de si, Magestad en esta
jorn ada.
Ao 1983 41
R. CEREZO MARTNEZ
Todos los seores, y cavalleros, 4 hasta aqui he referido eran de consejo
de guerra c el Marques.
El Coronel Lucio Pinatelo, y el capitn Frey Viccio con dos compaias
de Italianos, en que avia donzientos quarenta soldados.
Don Felix de Aragon con una compaia de Portugueses, y en ella ciento,
y veinte cavalleros y soldados particulares.
CA VALLEROS A VENTUREROS
Don Juan Manrrique (le Lara, hijo del Duque de Najara.
Don Luvs de Borja, hijo del Duque de Gandia.
Don Antonio Enriquez, hijo de don Fadrique Enriquez mayordomo de su
Magestad.
Don Luvs de Sandoval, hijo de don Fernando de Rojas, hernano del
Marques de Denia, y de Doa Maria Chacon, Aya, y camarera mayor, que
fue de los Principes, y Infantas.
Don Alonso de Torres, y Portugal, hijo del conde del Villar.
Don Hugo de Moncada, hijo del conde de Aytona, Virrey de Valencia.
Don Phelippe de Cordova, hijo de don Diego de Cordova cavallero del
Rey.
Don Alonso d Ydiaguez, hijo de don Juan de Ydiaguez.
Don Pero Ponce de Leon. sobrino del Marques de Sancta Cruz.
Don Pero Enriquez hermano de don Antonio Ledesma el de amora.
Don Alonso de Rojas, el de Mostoles.
Don Francisco Guzman, hijo de don Pedro de Guzman, veedor general
de la gente de guerra en Portugal.
Don Luys Vanegas, hijo de don Luys Vanegas, cavallerizo mayor que fue
de la Reyna.
D Alvaro de Benavides sobrino del Marques.
Marcelo Carrach ob, ca vallero Napolitano.
Don Diego de Baan, hijo del Marques, de la orden de San Juan.
Don Jeronimo apata sobrino del Conde de Barajas.
Don Bernardino de Mendoa.
Don Gonzalo de Guevara.
Don Rodrigo de Mendoa.
Don Juan de Granada.
Don Fernando de Toledo.
Don Diego (le uniga.
Durango Delgadillo.
Don Gonalo Ron quillo.
Don Gramel de Lupian.
Don Francisco Velasquez.
Don Pedro del Aguila.
Don Juan de Castelui.
Don Pedro Manrique el de Almagro, y otros muchos cavalleros, que por
42 Num 3
LA CONQUISTA DE LA iSLA TERCERA (/583)
1(1j,roxilidad no los nombro, sin veinte, y quatro capitanes, cinquenta y seis
Alfrrec, diez Sarglos, y veinte y quatro soldados particulares entretenidos
por su Magestad.
LAS GALEAAS. GALERAS,
Naves, y otros Baxeles. y gente de mar
que fueron en esta jornada.
Dos Galeaas que iuuer de Napoles arenadascon quatro citos y ,ioven
ta y sevs orados. y Ciento V ochenta marineros, de que son capitanes, Ju
Ruiz de Velasco de 1(1capitana, y Periicho Moran de la Patrona.
Doze galeras de Espaa. armadas c dos mil, y doze forados del remo,
y setecitos, y seis marineros, y soldadosordinarios del/as, d son capitanes.
Medrano (le la Capitana.
Diego Lopez de Llanos de la galera Venturera.
Christoval de Minigia de la Serena.
Galceran de Monsoru de la Victoria.
Antonio de Torres de 1(1Soberana.
Sancho de O/ea (le 1(1Peregrina.
Juan Fernandez de Lillo de la Florida.
Christoval Panioxa de la Leouia.
Francisco Xorquera (le la Fortuna.
Javme Mora de la Fama.
Jeronimo Vivas de la galera San Francisco.
Horacio Laberino (le la Fortaleza.
Estas doze galeras fer sin infanteria, por ayer se (le embarcar ene/las el
tercio del maestre de cmpo Agustin Iiguez, estavaen la isla d S Miguel.
Tres galeones de simMagestad con dozientos, y noventa marineros.
Dos galeones del Marques de Sancta Cruz, c ciento y ochenta marineros.
Treze naves de la Provincia de Guipuscoa. de que era Cabo el capitaul
Oqueuido, con seiscitos, y sesenta y un marineros.
Siete naves Arragocesas con quarrocientos, y sesenta y quatro marineros.
Q uairo naves Venecianas, CO!? doziros, y veinte y nueve marineros.
Una nave Napolitana con quarenta y cinco marineros.
Dos naves Ginovesas con ochenta y siete marineros.
Tres naves Catalanas con doszienros, y tres unarineros.
En estasnaves. y en las dos galeaas seembarco toda la infanteria de los
tercios, y Coronelias, las quales van pertrechadas con mucha Artilleria
gruessa, y menuda de bronze, y (le hierro colado, y municiones, sin lo que se
embarco en e/las para estajornada por orden (le simMa gestad que se referira
adelante.
Un navio, y ocho Patages, y quinze Pinacas de las villas (le Laredo y Cas
tro de Ordiales, COfl quinientos y tre nta y ocho marineros de que era Cabo,
y capitan de ellas, y de estagente, don Antonio Hurtado de Mendoa.
Ao 1983 43
R. CEREZOMARTNEZ
Q uatro patagesde la provincia de Guipuzcoa con ciento y diez marineros.
Catorze caravelas de Portugal c ciento, y quarenta y ocho marineros.
Siete barcas chataspara echar gente en tierra con quarenta y dos marine
ros.
ARTILLERIA Y MUNICIONES
que traxeron los galeones y
naves que vienen en esta real Armada.
En los tres Galeones, San Martin, San Phelippe y San Francisco, que son
de su Magestad, ciento y diez pieas de artilleria de bronze.
En las naves que sirvieron la jornada passada, y siven en esta, avia ciento
y treinta y dos pieas de artilieria de brze de su Magestad, y mas se embar
car en ellas, y en las demas, otras ciento y quarta y tres pieas de Bronze,
y treinta y nueve de hierro colado, de las que tiene a su cargo Goalo Rivero
mayordomo de la artilleria de esta Real Armada.
Todas las naves 4 sirv en esta jornada tien suyas propias, sin las de su
Ma gestad, ciento y settay sietepieas d brze y ochtay tres d hierro colado.
Suma toda la artilleria que se referido, que traxeron los galeonesy pia
ves, quinientas y sesentay dos pieas de bronze, y cito y veinte y dos de hie
rro colado, sin la que tienen las dos galeaas que vinieron de Napoles, y las
doze galeras de Espaa, 4 no se quentan.
Para toda esta artilleria se traxeron una gran suma de barriles de polvora,
y balas en cantidad para diferentes calibios, y otras municiones, y pertrechos
necessarios para el govierno della.
BASTIMENTOS QUE
se traxeron en esta armada.
Treynta y cinco mil, y quinientos quintales de vizcocho.
Dozien tos y cincuenta quintales de harina.
Q uatro mil, y novecientas pipas (le vino.
Q uatrocientas, y cinquenta pipas de sidra.
Quatro mil, y sesenta toneles, y siete mil barriles de agua.
Ochenta y cinco mil, y quinientas libras ctecarne de vaca salada.
Tres mil y quinitos, y veinte quintales d tocino.
Dos mil, y seis cientos barriles de atun.
Quinientas y ochenta mil sardinas arenques.
Tres mil, y trezitas, y cinquta arrobas d azeite.
Doszien tas, ochenta pipas de vinagre.
Dos mil y quinin tas y treinta quintales de 4so.
Mil mil y quinitos, y cinquta quintales de arroz.
Mil y cinquenta hanegasde garvanos.
Mil, y quinientas hanegas de hayas.
44 Num 3
4 (ONQtJISTA DE LA iSLA TERCERA (/583)
En estos bastimentos avia para dar de comer a toda esta gente que se ha
referido, de mar, y tierra, quatro meses, los quales se proveyeron por orden
del proveedor Andres de Alva, aventajandose en diligencia, y cuvdado, a
otros nuchos ministros de su Magesiad c le han servido en estaocupaci.
Traxose un hospital formado, de que esadministrador general don Juan
de Benavides, y Baan, Chantre y cannigo de Salamanca, con los Clerigos,
mayordomos, Administradores, Boticarios, Cirujanos, y los demas oficiales
iecesarios, y las camas, dietas, medicinas, y demas cosas, que han sido y fue
ren menester, asi en la mar como en la tierra.
A.ssi mismo se traxo una audiencia para la administracin de la Justicia.
y por Auditor de toda la gente de guerra y mar, al Licenciado Mosquera de
Figueroa con su fiscal, escritano, capital! de campaa, Alguaziles, y de mas
iii inistros necesarios.
Ao 1983 45
of ania
Oil,
Contepnn a coinpenb
ot1 Decripttonof tbc pberc,
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Cbarc tte
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TranflatcdoutofSpanyfl
into En4r(hebyR.
chardEden,
1561.
46
Nni. 3
REGLAMENTO GENERAL
DE MARINA
Leopoldo BOA DO Y GONZALEZ-LLANOS
Capitn de navio
Entre los manuscritosdel Museo Naval de Madrid figura. con la signa
tura 472,un volumentitulado AsuntosDiversosde Marina II. quecontiene.
entre otros, el documentosiguiente: Reglamento General de Marina, firma
do por el Infante Almirante y elevadoal Rey para suaprobacin.El Infante
haba sido nombrado Almirante General de la Armada en enero de 1737,
crendose para asistirle la Junta del Almirantazgo formada por los tres
tenientes generalesD. FranciscoCornejo. D. Rodrigo de Torres y el Mar
qus de Man, siendosu secretarioy hombrefundamentalel Marqusde la
Ensenada.
De estedocumentotranscribimossu parte expositivay slo un resumen
de los cuadros numricosque contiene. con excepcindel referente a los
sueldos. tema que no es de inters para los fines de este artculo.
Fernndez Duro no cita en su Armada Espaola este Reglamento a
pesar de su indudableinters, aunques trata con extensindel Almirantaz
go. centrndoloen la figura de Ensenaday en el aspectoadministrativo de
la institucin.
Reglamento de Marina.
Sr. omo ha sido casi indivisible el punto de fomentar y restablecer
y. M. la Marina en Espaa y de ejercitarla y emplearla en las continuas
guerras y conquistas que son notorias al mundo, no ha sido posible establecer
y practicar las necesarias reglas para su gobierno militar y poltico. cuanto
ms el econmico; pero disfrutndose presentemente el bien de la paz y
hallndose unidas las partes que componen el todo de la Marina: ha juzgado
la Junta oportuna la ocasin y suficientes las experiencias para prescribir a
un cuerpo tan vasto, respetable y preciso la forma de manejarse con honor,
equidad y justicia, evitando la superfluidad en los gastos.
A fin de conseguir intento en que no menos se interesa el servicio de
V. M. que su Real Hacienda, no slo se dispuso la Ordenanza de matrcula
de marinera que V. M. sedign aprobar. sino que seha evacuadola peculiar
de los arsenales y se ganan los instantes en la formacin de las dems, pero
como unas y otras se han de adaptar a la consistencia de la A r,nada, se ha
hecho el reglamento que acompaa a esta representacin. cu vos principales
puntos son los siguientes:
Ao t93 47
L. BOADO Y GONZALEZ-LLANOS
1. Sealndose los navos, fragatas, bombardas paquebotes que se
consideran suficientes y proporcionados a los destinos ordinarios y extraordi
tiarios que debern tener y se explicarn.
Este nmero, que es de 60 buques de guerra (en que no se comprende la
Armada del Mar del Sur, que consta de tres navos fragatas, con sus
respectivos oficiales) excede en cuatro al que hoy da existe y vara algo en
los portes o lneas, pero como V. M. ha resuelto que se construyan (los
navos en La Habana y una fragata en El Ferrol en cada ao, sin aumento
de gastos y con el de poco tiempo se podr lograr lo que se desea.
CUADRO RESUMEN
Caones Existen Propuesta Diferencia
(114 1 1 ()
Navos 80 2 2 0
70 8 12 +4
60 21 17 4
50 9 10 1
40 4 +4
Fragatas 30 3 2 1
20 4 4 (1
Paquebotes 16 a 20 4 4 0
Bombardas _________ 4 4 0
Total 56 60 +4
2. Determnase (observando el orden regular de la milicia) el nmero
de oficiales generales y particulares, ministros y sus subalternos que ha de
haber a lo que se agrega la Compaa de Guardias Marinas, los seis batallo
nes (sin el de la Armada de Barlovento), las seis brigadas de artillera y un
competente nmero de gente de mar que ha de estar de guardia sobre los
buques desarmados, quedando la tropa en la misma fuerza en que estaba,
pero mejor disciplinada y entretenida.
En las distintas clases de oficiales de guerra de ministerio, se reconoce
diferencia entre lo que existe y lo que se proyecta porque algunas se recrecen
y otras se minoran, pero no aumentando aquellas en lo sucesivo ni comple
tndose stas sin motivo urgente sguese que si,! nuevo gravamen de la Real
Hacienda ni perjuicio de los interesados el mismo tiempo los reducir al
estado deseado.
No se llena el n,nero de oficiales subalternos de guerra que sera menes
ter si todos los buques se hubiesen de armar en un propio da pero permane
cer un pie tal que por medio de una promocin y co,! el recurso a la
Compaa de Guardias Marinas, se dotarn de oficiales los buques de suerte
48 Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
que puedan, sin faltar quien los maneje, entrar de repente en una guerra
inopinada.
CUADRO RESUMEN
Oficiales generales13
Oficiales de guerra175
Guardia Marinas171
Batallones4.400
Brigadas491
Oficiales de mar y marinera2.663 De stos. 1.239
eran Artille
ra de mar.
3. Disrribyense proporcionadamente los buques de guerra, sus oficia
les, ministros y tropa en los tres departamentos de Cdiz. Ferrol y Cartagena,
con reflexin a que del de Cdiz ha de destacarse la Escuadra de Barlovento
y despacharse las flotas, galeones y azogues, que en El Ferrol, como es un
perfecto puerto, y el menos distante del Norte, conviene subsista una escuadra
capaz de dar celos desarmada, y de divertir armada las ideas de las potencias
martimas en caso de rompimiento; y que en Cartagena haya una escuadra
aunque no grande, superior a la que puedan poner en la mar los argelinos.
contra los cuales, unida y en destacamentos deber hacer el corso en todas
las estaciones del ao.
4. Esprsanse los sueldos que en tierra y en mar deben de gozar los
empleados en la Marina, lo cual es segn y conforme lo resuelto por V. M.
a reserva de tal cual que se minora o aumenta, parecindome propio de la
benignidad de V. M. qu los comprendidos en la minoracin de sueldos
gozen el que tienen hasta que sean atendidos o fallezcan, y que el aumento
no se conceda, que cuando se est sobre los perjuicios que le han dictado.
5. Hcese un resumen por clases (le los individuos de pie fijo que man
tendr la Armada en Espaa de que resulta ser un nmero 8.236 personas
(inclusos 2.474 marineros que servirn tambin para las faenas de arsenales
y estarn efectivos por si prontamente fuese menester armar algunos buques
de guerra). El gasto mensual, 90. lOO escudos y el anual 1.081.200.
Buen Retiro, 22 de diciembre de 1737.
Resolucin de S. M.: Apruebo este reglamento como mne lo proponis. y
prevendris lo conveniente a su cumplimiento, 1. de febrero de 1738.
Los buques.
El Reglamnento mantiene una posicin conservadora en lo referente a la
composicin de la fuerza. que se justifica por la experiencia a que se alude
en el premhulo; no obstante, hay una tendencia a aumentar el tamao del
navo de lnea, ya que se propone un mayor nmero de navos de 70 cao
Ao 1983 49
L. BOA DO Y GONZALEZ-LLANOS
nes y una disminucin del nmero de los de 60. Mantiene un tipo de buque
que denomina fragatas de 50. que en realidad son pequeos navos de dos
puentes. pero este tipo de buque ir desapareciendo en nuestra Marina en
los planes sucesivos de construccin y se marcar una clara diferencia entre
la mayor de las fragatas, las de 34 a 40 caones, y el menor de los navos,
de 60 caones. Estos ltimos dejarn de ser considerados como de lnea y
jugarn el papel de las llamadas fragatas de 50: el de ataque y defensa del
trfico, como buques superiores a las fragatas en artillera y suficientemente
veleros.
Figuran como existentes 32 navos de lnea, es decir, de 60 caones o
ms, y parece interesante researlos individualmente junto con el astillero
y ao en que fueron construidos. En la lista que incluimos figuran 33, la
diferencia estriba en que alguno de los dos ltimos, el 1. Dragn o el 2.
Castilla, pudieran encontrarse en construccin en la fecha del Reglamento.
CUADRO RESUMEN
De 114 Real Felipe
De 80 San Felipe
Santa Isabel
De 70 2. San Carlos
1. Santa Ana
1. Reina
2. Prncipe
1. Princesa
1. Galicia
Len
2. Constante
2. Larnfranco
2. San Fernando
2. San Luis
San Juan
incendio
1. San Antonio
El Fuerte
Santiago
1. San isidro
Andaluca
Teresa
Hrcules
2. Conquistador
Guipzcoa
Real Fa,nilia
1. Africa
1. Europa
Guarnizo
Guarnizo
Guarnizo
Guarnizo
Guarnizo
Guarnizo
Guarnizo
Guarnizo
La Graa
La Graa
De 6()
1732
1726
1730
1726
1729
1729
1730
1730
1731
1731
1732
1720
1725
1725
1726
1726
1726
1728
1729
1730
1730
173(1
1730
1731
1731
1732
1733
1734
Habana
Comprado
Guarnizo
Guarnizo
Habana
Habana
Guarnizo
Habana
Guarnizo
Guarnizo
Habana
Guarnizo
Cdiz
Habana
Pasajes
Cdiz
Habana
Habana
5()
Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
N. EspaaGuazacualcos1735
1. AmricaHabana1735
1. Asia
1. DragnHabana1737
2. CastillaHabana1737
Un aspecto fundamental. que hay que considerar. es el estado de vida
de estos buques; sobre ello, en el mismo manuscrito 472 figura un escrito
dirigido por el Almirante General al Rey. fechado el 9 de octubre de 1739.
que reproducimos parcialmente:
739
esperaba que los constructores, capitanes cte maestranza y maestros
mayores de carpintera y calatatera inc informasen con la puntualidad posi
ble del estado de vida de cada uno de los bajeles existentes a fin de proponer
a V. M. fundadamente los que deberan reemplazar en estos primeros aos
para sostenerla en su fuerza... Tambin insinu a V. M. y ahora repito que
cuando los buques estn muy maltratados, es economa entregarlos mediana
mente reparados al comercio para flotas y galeones. en viarlos despus al
travs y fabricar, aprovechando sus aparejos y despojos. otros nuevos en La
Habana...
expuse a V. M. que esperaba respuesta de los constructores... como
resultado del informe resultaba preciso dar de baja en el plazo de dos aos
11 buques (entre ellos figuran tres navos de 60: Andaluca, Santa Teresa y
Hrcules).
presumindose suceda lo mismo a correspondencia en los sucesivos
por lo que toca a los dems co,,t,jiid en la Cantabria, que quedarn,
porque todos o los ms se fabricaron de maderas verdes, atendiendo entonces
al aumento de la Armada y no a la utilidad en lo futuro de la Real Hacienda...
El ltimo de los informes no era nada esperanzador. ya que eran 17 los
navos construidos en la Cantabria, es decir, la mitad de los existentes.
Como la edad promedio de estos buques era inferior a diez aos, puede
llamar la atencin su corta vida en relacin con la que tendrn algunos
buques construidos pocos aos despus, por ejemplo. el navo Guerrero,
construido en El Ferrol en 1775 uno de los componentes del clebre
Apostolado. que dur hasta 1848. es decir, casi cien aos, y el San Pablo
denominado despus Soberano, tambin construido en Ferrol. que dur
desde 1771 hasta 1854. pese a que en este ao soport un cicln tropical.
La explicacin de esta aparente contradiccin est en lo que iremos
exponiendo a continuacin. En primer lugar. citaremos un dato sobre la
duracin de los buques hasta su primera gran crena. segn datos del inge
niero D. Honorato de Bou yon, en 1805.
Para un conjunto de 28 navos construidos en Espaa entre los aos
1749 y 1758. su vida fue de diez a 35 aos, y dadas las fechas de construc
Ao 1983
L. BO4t)() Y GONZALEZ-LL4Nu
MaFqLIc iic I;i Fnseii;ida ( Museti Naval. Madrid).
cin, estos buques corresponden al plan de escuadra de Ensenada, construi
dos con maderas cortadas con anticipacin y sometidas durante dos aos a
una cura de inmersin en agua salada. segn la tcnica de los maestros
trados de Inglaterra.
La explicacin est en la expresin gran carena, tambin llamada carena
de firme, es decir, una gran reparacin del casco del buque y cuyo coste se
aproximaba al de la mitad de un casco nuevo, lo que da una idea de su
52 Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
importancia. Adems. los buques eran sometidos a obras peridicas de
mantenimiento, que. como es lgico. suponan el cambio de maderas, por
lo que se puede asegurar que los barcos tan longevos citados anteriormente
no conservaban ni una sola astilla de su casco original.
Que el mantenimiento de los buques no era satisfactorio lo prueba tam
bin la carta escrita por el teniente general D. Blas de Lezo, a bordo del
Conquistador desde Cartagena de Indias, en marzo de 1737.
Este no es el nico bajel que sale de La Carraca en tan miserable
estado porque la experiencia nos ha enseado que de algunos aos a esta
parte cuasi los ms experimentan estos tan graves inconvenientes como yo se
lo he tenido manifestado al difunto D. Jos Patio que habindome pregun
tado, en tiempo de mi mando en Cdiz, que navos necesitaban carena, le
respond que los que constaban en una lista que le remit, i solicitando saber
porqu, dije en respuesta, que por ser muy dilatado el tiempo que no se les
haba descubierto la quilla ni visitado los fondos principales dndoles fuego
i haciendo en ellos las obras que correspondan para conservarlos, me res
pondi el Ministro que los navos ms se destrozaban en las carenas que
dejando de drselas (...), no dejando de extraarme respuesta tan contraria
a lo que la prctica y la prudente razn ensean.
Adems de esta falta de criterio que muestra Patio en el mantenimiento
de los buques, compartida con otros, la realidad era que los arsenales eran
insuficientes, pues existan el de El Ferrol, en La Graa. que era muy
pequeo, el de Cartagena en sus comienzos, y slo el de Cdiz tena cierta
importancia. pero su capacidad era limitada.
En tiempos de paz los buquesse mantenan desarmados. Se desembar
caban todos sus pertrechos, incluso la arboladura, y se almacenaba en el
arsenal, y si ste no tena capacidad suficiente se guardaban en el mismo
buque, bajo cubierta. Con esto se consegua una notable prolongacin de
la vida de estos elementos. La mejor solucin era la primera, si cada buque
contaba con un almacn particular, ya que adems, el conservarlos a bordo
dificultaba los reconocimientos y obras consiguientes en los cascos.
La conservacin de los cascos requera una constante atencin. Deban
de ser calafateados peridicamente y sus fondos reconocidos con la debida
frecuencia, efectuando entradas en dique. si el arsenal dispona de l o por
el procedimiento de dar la banda en el caso contrario. Como ya se indic.
tenan que efectuar cada diez aos una obra de gran carena.
Durante el reinado de Felipe V se utilizaron y. dado que casi ninguno
lleg al reinado posterior, podemos decir que se consumieron: 92 navos,
52 fragatas y otros 41 buques.
El siguiente prrafo. aunque de Alberoni. tambin podra serlo de Feli
peV:
Formar una Marina es la obra ms difcil y que pide ms tiempo, pero
se forma sirviendo y no deja de servir bien antes de estar bien formada.
Ao 1983
L. BOADO YGONZALEZ-LL4N0,
Las plantillas.
Por los mismos motivos por los que el Reglamento se conforma con el
nmero de barcos existentes lo hace con la plantilla y no propone grandes
variaciones. En lo referente a los oficiales de guerra, sta no responde ni
por su nmero ni por su distribucin a ningn criterio. Hay dos cuerpos, el
de batallones y el de brigadas, similares en lo que se refiere a su nmero.
muy prximo al necesario para un armamento general. En ambos, el perso
nal se encuadra segn un criterio orgnico.
Cuerpo de batallones de marina.Llarna la atencin el que la mitad del
personal permanente lo constituye este cuerpo de 4.400 hombres, distribui
dos en 6 batallones de 6 compaas y un estado mayor.
Esta organizacin en batallones slo se adoptaba cuando el personal
estaba desembarcado. Cuando se realizaba un armamento embarcaba, cons
tituyendo lo que se denominaba la guarnicin del buque. No lo haca por
unidades orgnicas, sino de acuerdo con la plantilla de ste. A bordo cola
boraban en las faenas marineras y en el servicio de la artillera, pero tenan
misiones especficas debido a su carcter d soldados y su formacin militar
puede decirse que era una proyeccin del Ejrcito en la Marina.
Brigadas de artilleraEste cuerpo presenta grandes analogas en su
organizacin con el de artillera de tierra, sus misiones estaban material
mente ligadas con los caones, embarcaban cuando iba a comenzar el de
stos y desembarcaban con el ltimo can o grano de plvora.
En tierra se constituan en brigadas, y su dedicacin era la prctica de
la artillera y las escuelas profesionales. Sobre esto ltimo es preciso hacer
notar qe los conocimientos tericos eran altos para aquella poca, los
estudios eran comunes desde artillero a oficial, no muy inferiores a los
cursados por la Compaa de Guardiarnarina en lo relativo a las matemti
cas y a la fsica, y ms amplios en artillera. A bordo, adems de las aten
ciones del cargo, instruan a la dotacin en el manejo de los caones.
Artilleros de marEste personal lo constituan marineros cualificados
por su experiencia como tales, y tambin por su competencia en el manejo
de la artillera. El artillero de brigadas lo era adems por sus conocimientos
tericos. El nmero de artilleros de mar previsto en el Reglamento puede
considerarse corno bastante proporcionado a las necesidades de un arma
mento general. ya que este personal slo ocupaba determinados puestos en
el servicio de los caones.
En cuanto a la marinera, descontado el caso de los artilleros de mar,
era claramente insuficiente y haba que recurrir a la matrcula.
Distribucin de los buques.
Insistiendo en lo expuesto en el prembulo del Reglamento, la distribu
cin de los buques es consecuencia de la experiencia de las guerras sosteni
54 Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
das en un pasado inmediato, por lo que vamos a considerarlas y tambin
las que en un plazo muy breve las seguiran, ya que la experiencia de estas
ltimas supondra una variacin muy importante en las previsiones del Re
glamento, tanto en lo referente a la distribucin de la fuerza, como a su
nmero.
La guerra de sucesin a la Corona de Espaa, que solemos considerar
bajo un punto de vista excesivamente domstico, fue trascendental para
Europa. La ganadora indudable fue Inglaterra, que no slo afirm su domi
nio de los mares y del comercio mundial, sino que adems consigui la
preponderancia poltica en el Continente.
Los resultados para Espaa fueron desastrosos. La relacin de sus pr
didas es elocuente, por lo que desde el mismo momento de la firma del
tratado de Utrecht. inici una poltica revisionista, en una lucha tenaz y
prolongada que se llev a cabo en los campos militar y diplomtico. Durante
este perodo fue una nacin tcnicamente agresora. Indudablemente la paz
no le convena, ya que la situacin resultante del Tratado supona su anula
cin como potencia. En las fechas en que se redact el Reglamento haba
mejorado considerablemente la situacin espaola. especialmente en el Me
diterrneo occidental con el establecimiento en Npoles de una rama de la
dinasta espaola y con la reconquista de Orn.
En las sucesivas campaas se reconstruy la Marina. Todas ellas presen
tan una analoga indudable en su realizacin: transporte de fuerzas, desem
barco y apoyo al Ejrcito en un teatro determinado, el Mediterrneo. Esta
tctica influy en su configuracin y en su despliegue.
Una nueva guerra contra Inglaterra, de carcter netamente martimo, y
llevada a cabo con indudable xito., variara fundamentalmente las previsio
nes del Reglamento, lo que se reflejara en los planes de Ensenada en el
siguiente reinado. La guerra sera, la llamada del Asiento: su motivo de
fondo fue que estando prxima a terminar la vigencia del tratado de ese
nombre firmado como consecuencia del de Utrecht Inglaterra, que
tena una gran superioridad naval sobre Espaa. crey fcil no slo el poder
prolongar las ventajas que para su comercio ya posea. sino tambin la
conquista de posiciones en la zona del istmo de Panam; lo cual le hubiera
permitido asomarse al ocano Pacfico, descoyuntando todo el sistema de
fensivo de la Monarqua espaola en Amrica.
De esta contienda se hace ms adelante un relato cronolgico del
despliegue espaol y de sus acontecimientos. Aqu sealamos que la ayu
da de Francia fue prcticamente nula, ya que su Marina no estaba preparada
para entrar en campaa. Adems la situacin era paradjica, ya que Ingla
terra y Francia se encontraban en guerra, pero slo en el teatro americano.
Otra guerra. la de la sucesin a la Corona de Austria, complic la situa
cin. Fue de mayor extensin y signific el principio de una larga etapa de
continuos enfrentamientos blicos que llegara hasta el final de las guerras
napolenicas. Fue muy compleja, y slo sealamos dos fechas para situar
la actuacin de la escuadra de Navarro: la primera es la de mayo de 1741,
Ao 1983 55
L. BOADO Y GONZALEZ-LLANOS
correspondiente a la firma del tratado de Nifemburgo. que compromete a
Espaa contra Austria, siendo el objetivo espaol la conquista del Milane
sado; la segunda es la de octubre de 1743. en la que se firma el tratado de
Fontainebleau o Segundo Pacto de familia, en el que Francia se com
promete a declarar la guerra a Inglaterra, pero reservndose el momento
oportuno para efectuarlo. Aunque parezca paradjico, estas naciones, en
guerra abierta en Amrica, cuyos soldados se enfrentaban en Europa. man
tenan la ficcin de encontrarse en paz, alegando que la intervencin inglesa
era a ttulo de auxilio del Electorado de Hannover, cuyo soberano era el
mismo Rey Jorge II de Inglaterra. Pero lo cierto era que en la fecha del
combate de cabo Sici, Francia no se encontraba en guerra declarada con
Inglaterra, ya que esto no sucedi hasta el 17 de abril de 1744, es decir, dos
meses despus del combate.
Guerra del Asiento.En la situacin inicial la mayora de los navos se
encontraban en Cdiz, y su estado de conservacin era el que ya se indic.
Como a la declaracin de la guerra precedi un perodo que hoy denomina
ramos de crisis, previamente se fueron tomando una serie de medidas que
se demostraron como adecuadas y que vamos a exponer.
El motivo de la crisis fue la actividad de los guardacostas espaoles en
el Caribe, aunque la razn ltima es la que ya indicamos. En enero de 1739
se firm en El Pardo un convenio por el cual Inglaterra y Espaa se compro
metan a resolver las diferencias, pero estas conversaciones desembocaron
en la declaracin de guerra por parte de Inglaterra en octubre de este
mismo ao, 1739.
En esta guerra la estrategia espaola se bas en el despliegue de la
mayora de sus buques en el Caribe, con dos objetivos, ambos defensivos.
El primero en el sur: la defensa de Cartagena de Indias; y el segundo en el
norte: la proteccin de la derrota de Veracruz a La Habana, y desde este
punto la proteccin, en sus primeras singladuras, de los buques que se
dirigan a Europa con los caudales. La travesa del Atlntico la realizaban
en convoy protegidos por uno o ms navos, por derrotas de guerra ya
preestablecidas para cada caso; la recalada era en las costas de Galicia o
del Cantbrico, y slo eventualmente en Cdiz. Con esto, la base principal
de operaciones en la Pennsula fue El Ferrol. y en el Caribe, La Habana.
Como complemento de este despliegue se llev a cabo una enrgica guerra
al corso, que produjo numerossimas presas; ms de cuatrocientas en el
primer ao de guerra y que oblig a los ingleses a dispersar sus fuerzas para
proteger su comercio.
El despliegue naval efectuado cada ao fue segn se indica:
Ao 1738.
Escuadras arniadas.En Cartagena. a las rdenes del teniente general
Bona Masserano, la constituida por los navos siguientes:
56 Nm. 3
REGL4MENTO GENERAL DE MARiNA
Hrcules.
Constante.
Amrica.
Estos buques haban sido armados en Cdiz, saliendo para Cartagena
en junio, llegando el 23 de este mes. La constitucin de esta escuadra se
llev a cabo en. virtud de lo dispuesto en el punto 3 del Reglamento y no
con motivo del estado de las relaciones con Inglaterra.
En Cartagena de Indias, a las rdenes del teniente general D. Blas de
Lezo, nombrado comandante general de aquel apostadero. se encontraba
el Conquistador.
En Cdiz, a lasrdenesdeljefe de escuadra D. Jos Pizarro los navos:
Guipzcoa.
Africa.
Asia.
y como Azogues, es decir, destinados al transporte de mercurio, necesario
para beneficiar el mineral de plata y traer al regreso los caudales, los navos:
L amfran co.
Incendio.
Pizarro sali el mes de junio con rdenes de regresar a Cdiz; la escolta
de tres navos puede considerarse como reforzada, lo que era lgico, tenien
do en cuenta el estado de las relaciones con Inglaterra.
Escuadras en armarnento.En El Ferrol se estaban armando los cuatro
navos siguentes:
2. San Felipe.
J Santa Ana.
1. Reina.
2.0 Prcipe.
De esta escuadra se hara cargo el teniente general D. Rodrigo de Torres
y su destino sera la Amrica septentrional: Veracruz y La Habana.
Ao 1739.
La Escuadra de Cartagena continuaba en las mismas condiciones.
Lezo recibi durante este ao dos nuevos navos, el Africa y el Dragn,
el primero de la escuadra de Pizarro y el segundo se le incorpor desde La
Habana. En octubre saldra desde El Ferrol una divisin compuesta por los
navos Galicia y San Carlos, al mando del comandante del primero, capitn
de fragata Ordan, para incorporrsele, adems, iba de transporte el general
D. Sebastin Eslava, nombrado virrey de Nueva Granada. Este nombra-
Ao 1983
57
L. BOADO YGONZALEZ-LLANOS
miento puede considerarse como una medida de preparacin de la guerra,
ya que el virreinato estaba vacante desde 1724. Estos buques llegaran a
Cartagena en abril del ao siguiente, despus de una estancia en Puerto
Rico.
La escuadra de Pizarro regres a Santander en agosto conduciendo cau
dales, efectu la derrota recalando en el sur de Irlanda. Esta precaucin
fue acertada, ya que haba varias escuadras inglesas desplegadas para inter
ceptarlo, pues aunque la guerra no estaba declarada, a los ingleses no les
hubiera importado el anticiparla con su captura. La escuadra perdi por
temporal a los navos Lamfranco e Incendio en las proximidades de Vera
cruz, se le incorpor el Castilla, recin construido en La Habana, y dej al
Africa, que se uni a la escuadra de Lezo. Desde Santander, Pizarro se
traslad a El Ferrol.
Escuadras en armamentoAdems de la de El Ferrol, ya citada, se
proceda en Cdiz al armamento de los siguientes navos:
2. San Luis.
1. San Antonio.
- Fuerte.
1.0 San isidro.
Andaluca.
Real Familia.
Nueva Espaa.
Asia.
Ao 1740.
Escuadras armadas.La de Cartagena contina en las mismas condicio
nes y la de Blas de Lezo, con la incorporacin del Galicia y del San Carlos
y, posteriormente, la del San Felipe quedara constituida definitivamente
por los siguientes navos:
Galicia.
San Carlos.
Conquistador.
Dragn.
San Felipe.
1 Africa.
La escuadra armada en Cdiz sali para El Ferrol en marzo, mandada
por el Marqus de Torreblanca, capitn general del departamento de Cdiz,
incorporando sus buques a la escuadra de Rodrigo de Torres y regresando
aqul a su departamento. En este ao se producen los intentos de atacar a
El Ferrol por una escuadra inglesa mandada por Sir John Norris que relata
Fernndez Duro.
58 Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
Torres saltara de El Ferrol hacia Veracruz con los siguientes buques:
2. San Felipe.
1. Santa Ana.
1. Reyna.
2. Prncipe.
2. San Luis.
1. San Antonio.
Fuerte.
Andaluca.
Real Familia.
Nueva Espaa.
Castilla.
Como puede comprobarse, se incorpora el Castilla, procedente de la
escuadra de Pizarro, y deja en El Ferrol al Asia y al Isidro de la escuadra
de Torreblanca.
De Veracruz va a La Habana conduciendo caudales, llegando a este
puerto en septiembre. A continuacin se traslada a Tierra Firme Santa
Marta, quedando concentradas en el sur del Caribe las dos escuadras
espaolas y la francesa de Datin. Esta concentracin durara hasta princi
pios del prximo ao, pues la escuadra francesa regres a Francia en enero
y Torres fue a La Habana en febrero, dejando de refuerzo a la escuadra de
Lezo el navo San Felipe.
En El Ferrol, desde el mes de abril, a las rdenes de Pizarro, se encuen
tran los siguientes buques:
Navos:
Asia60 caones.
Guipzcoa70
Fragatas:
Hermiona54
Esperanza50
S. Esteban40
La misin de estos buques se ver ms adelante.
Escuadras en arma,nento.En Cdiz da comienzo un importante arma
mento sobre el cual transcribimos lo que figura en el manuscrito 471. fol.
11 y. del Museo Naval:
El Marqus de Villadarias, ministro de Estado, comunic al Sr. ministro
de Marina y de Indias que lo era D. Joseph de la Quintana, Real Orden para
que se armasen einte navos de lnea para hacer la guerra a los ingleses.
Ao 1983 59
L. BOA DO Y GONZALEZ-LLANOS
Con este motivo se hizo una revista de los bajeles del Rey y de particula
res...
La Junta de Almirantazgo consult a S. M. sobre varios puntos de este
armamento por medio del ninists de Marina, siendo de parecer que se
reuniese las escuadras en Ferrol para aparentar con ellas un desembarco,
pero dejando siempre en Cdiz un pie de fuerza suficiente a llamar all la
atencin del enemigo, que se hiciese una promicin en la Armada, se habili
tasen de oficiales muchos guardiamarinas, pilotos, capitanes y patrones mer
cantes, que se embarcase tropa de infantera ... y que se pusiese la escuadra
al mando de D. Francisco Liao. Todo lo aprob S. M.
Vamos a repasar la situacin de los 33 navos existentes. Al principio
de la guerra, se haban perdido tres navos, los ya citados Lamfranco e
Incendio, adems a principio de este ao se perdi en combate el navo
Princesa. De los otros 30, 16 correspondan a las escuadras de Lezo y de
Torres, los otros 14 se repartan:
Hrcules A
Cartagena. Constante Escuadra de Pizarro en El Ferrol. Gtzcoa
A merica
la situacin de los nueve restantes:
Real Felipe
Santa Isabel En Cdiz. terminando obras de gran carena.
San Fernando
Isidro Listo en El Ferrol.
Len En un presupuesto de 1738 figuran como necesitados de
Europa obras de gran carena.
Teresa Ya se habl de su mal estado, sera desguazado en C
dizen 1743.
San Juan Desguazado en La Habana en 1741.
Santiago Posiblemente se encontraba en La Habana, donde fue
desguazado en 1745.
Parece pues evidente la necesidad de recurrir a barcos de particulares
para conseguir el nmero de 20 navos de lnea que se pretendan armar.
Este armamento fue acompaado de movimientos de fuerzas del Ejrci
to, en particular la artillera, traslado del tren de campaa a Galicia y el de
batir a Palma de Mallorca. Todo ello con el objeto de llamar la atencin de
los ingleses en el mayor nmero de puntos posibles y aliviar su presin
sobre Amrica.
6() Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
Ao 1741.
En este ao tuvieron lugar los ms importantes acontecimientos en
Amrica y se inici el conflicto en Europa.
A finales del pasado ao haba salido de Inglaterra el comodoro Anson
al mando de una escuadra compuesta por un navo de 60, dos fragatas de
50 y otra de 28; Su misin consista en trasladarse al Pacfico y apoyar desde
este mar con las acciones del almirante Vernon enel Caribe. En su perse
cucin sali desde El Ferrol la escuadra de Pizarro. Ambas escuadras llega
ron-casi simultneamente al cabo de Hornos a finales de febrero y tuvieron
enormes dificultades para doblarlo, consiguiendolo tres de los buques de
Anson y la Esperanza, de Pizarro, quedando todas en tales condiciones que
resultaron intiles para la misin encomendada.
Durante los meses de marzo, abril y mayo se producira el ataque ingls
a Cartagena de Indias, que termin con un fracaso de las fuerzas mandadas
por el Almirante Vernon. En la defensa de la plaza fue decisiva la actuacin
de la escuadra de Lezo, cumpliendo plenamente la misin que tena enco
mendada, como lo expone este en carta al Marqus de Villadarias:
Pues habiendo dado cumplimiento a lo que S. M. se dign a ordenarme
por los secretarios de Indias, Marina y Almirantazgo para que con la mayor
parte de mis tripulaciones ayudase a la defensa de este puerto y plaza lo que
practiqu con toda puntualidad, fue preciso recurrir adems de esto con
caones, balas, plvora, atacadores, granadas, metralla,
Indudablemente fue el momento de mayor peligro en esta guerra y en
el que los ingleses estuvieron ms prximos a conseguir un resultado decisi
vo. Aunque despus continuaron otros ataques, stos no tuvieron un objeti
vo tan importante ni se efectuaron con fuerzas tan considerables.
El otro objetivo, el de la defensa de La Habana yde la navegacin desde
este puerto a Veracruz y a Espaa, que era la misin de la escuadra de
Rodrigo de Torres, fue llevado a cabo tambin con pleno xito; la conduc
cin de los caudales se realiz sin prdidas en rpetidas ocasiones. Rodrigo
de Torres realizara tres de estos viajes que recalaban como ya se ha dicho
en la costa norte de Espaa, Santander, La Corua, El Ferrol. En el reali
zado en el ao de 1745 entreg el mando de la escuadra a su segundo
teniente general D. Andrs Reggio, en el puerto de La Corua.
Una de las conducciones de caudales ms notables fue la del navo
Glorioso, que tuvo tres encuentros con fuerzas superiores, precisamente en
los tres puntos de recalada fundamentales: Azores, Finisterre y San Vicente.
Al ao siguiente, octubre de 1747, el transporte de caudales, ms de dos
millones de pesos fuertes, se efectuara en un convoy escoltado por el navo
2. Reyna, esta vez el puerto de destino sera Cdiz; Reggio, en sus instruc
ciones al capitn de navo D. Alejandro de Chastelain, que tena el mando
del Reyna y del convoy, explica el motivo por el cual eligi el citado puerto:
Ao 1983 - 61
L. BOADO Y GONZALEZ-LLANOS
sobre la experiencia que se tiene de mantenerse sobre la costa septentrio
nal de Espaa, escuadras enemigas quiz se refiera a los encuentros teni
dos con el Glorioso por la habituacin de ir a aquellos puertos nuestros
registros, he discurrido que para evadirse de estos encuentros conviene mudar
de sistema (...) si en los vientos esperados con los cuales Vd. debe ir en
demanda de la baha de Cdiz sobreviene algn accidente de tiempos que no
le permiten entrar en ella, no conviniendo mantenerse en aquellas proximida
des esperando el logro de su destino, tomar Vd. el partido de asegurarse en
Cartagena (...).
El convoy llegar a Cdiz el 9 de enero de /748.
En el xito obtenido en la defensa de nuestras posesiones americanas
fue un factor decisivo la energa de los virreyes y gobernadores, pudiendo
servir como ejemplo el general Eslava, en Nueva Granada, y el mariscal de
campo Gemes. en La Habana. ambos con amplia experiencia blica obte
nida en las continuas guerras del reinado de Felipe V, indudablemente
estuvieron a la altura de la misin que tenan encomendada.
Lo ms interesante de esta guerra, desde el punto de vista martimo, es
que por nica vez goz la Marina de suficiente autonoma para conducir
sus operaciones, pudiendo decirse que hasta las campaas navales de la
guerra de liberacin 1936-1939 no volvi a producirse este hecho. Induda
blemente la existencia del Almirantazgo fue la clave de esta.independencia,
y es justo el comentario de Vargas Ponce, cuando se lamenta de la desapa
ricin de esta institucin al concluir la guerra en que por su direccin hubo
felices e inesperados xitos.
La guerra en Europa.Retrocediendo hasta 1741, en el mes de mayo
de este ao se encarg del mando de la escuadra que estaba terminando
de armar en Cdiz, hasta entonces a las rdenes de D. Francisco Liao,
y por enfermedad de ste, el Jefe de escuadra D. Juan Jos Navarro.
Este mismo mes Espaa se haba adherido en Nifemburgo a la alianza
contra Austria. encabezada por Francia, como ya se seal antes, y esto
provocara un cambio radical en el destino previsto para esta escuadra; su
nueva misin sera la del traslado a Italia del Ejrcito espaol al mando del
Duque de Montemar. Saldra de Cdiz con destino a Barcelona el 15 de
noviembre de este mismo ao, y su composicin era la siguiente:
NavosdelRey Navosdeparticulares
Real Felipe. Poder (N. SJ del Poder).
Santa Isabel. Neptuno(N. S. del Carmen).
San Fernando. Alcn (Divina Pastora).
San Isidro. Soberbio(San Francisco).
- San Jos (El Oriente).
Brillante (N S: del Rosario).
62 Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
D. Blas de Lezo (Museo NavaL Madrid).
Ao 1983
63
L. BOADO YGONZALEZLLANOS
adems las fragatas Javier, Fama, Paloma, Retiro y Galga y otros dos bu
ques.
He aqu el que puede ser considerado relato oficial por parte espaola
de lo acontecido a estas fuerzas, en particular del combate de cabo Sici,
del que existe copia en el manuscrito 472 del Museo Naval, autentificada
con el siguiente prrafo:
Est fielmente sacada del expediente original, que a este fin ped a la
Secretara del Despacho de Marina y formada para noticia del Seor Gene
ralsimo Prncipe de la PazMadrid, 30 de diciembre de 1805. Espinosa.
(...) en 6 de enero de 1742 fonde en la rada de Barcelona, donde tambin
lo hizo al da siguiente la escuadra francesa del mando del teniente general
Mr. De Court para hacer aguada. A mediados del mismo mes salieron ambas
escuadras las Islas Hires y de all pasaron a Puerto Especie de donde despus
de desembarcar algunas tropas salieron el 13 de febrero y el 23 fondearon en
el puerto de Toln con bastantes averas que les ocasion un fuerte temporal
que tuvieron en la travesa.
El 20 de mayo de 1742 se dio orden al general Navarro para unir su
escuadra a la de Francia del general De Courr si conviniese atacar a los
ingleses, pero todo este ao y el de 43 se emplearon en Toln en habilitaciones
de las escuadras, en reforzar la espaola con los navos Hrcules, Amrica
y Constante, en lugar de S. Isidro (que se quem en Ayazo), Javier y fragatas
Paloma, Galga y Retiro, que se desarmaron para completar las dotaciones
de los Otros y en lo dems necesario a ponerlas en el mejor estado de defensa,
de modo que a principios del ao 1744 constaba la escuadra espaola de /2
navos bien armados y la francesa de 17 y 3 fragatas.
En Reales Ordenes de 2 y 24 de enero de 1744 se previno al general
Navarro que estando acordado saliesen unidas las dos escuadras a atacar a
la inglesa, deba de quedar a las rdenes del teniente general Mr. de Court
por ser ste de mayor graduacin. De resultas trataron ambos generales todo
lo que convena al servicio comn y operaciones de la armada combinada.
acordando entre otras cosas que la escuadra espaola tomase la vanguardia
de la lnea de combate, la francesa el cuerpo de batalla compuesto de 9
navos y la retaguardia los 8 restantes al mando sta del jefe de escuadra Mr.
de Gavaret.
Luego que recibi el general De Court la orden de salida, llam a consejo
el 9 de febrero a los generales y comandantes de ambas escuadras, a los
cuales conferenci sobre la forma en que pensaba atacar al enemigo, que era
el abordaje suponindolo endeble en sus tripulaciones y que la escuadra
espaola empezara al combate, obrando la francesa en calidad de auxiliares
A las 2 de la tarde del da 19 de febrro de 1744 puso el comandante
general de la escuadra Mr. De Court la seal de dar la vela, y verificado
quedaron al anochecer las escuadras granjeando sobre bordos la boca del
Puerto de Toln. En la maniobra se abordaron el navo Leopardo y la
64
Nm. 3
REGLAMENTO GENERAL DE MARINA
fragata Volage ... volvindoseaqul a! puerto ... y fondeasela escuadraen
franquicia.!... excepto el Real Felipe ... se mantuvo velegeando.
El da 20 a la maana se volvi a dar la vela.
El da 21 a las 9 de la maana empez a salir la escuadra enemiga, y a
las 12 qued toda ella reunida y franqueada. En la tarde hizo la aliada toda
la diligencia por batirla, pero el poco viento oeste no permiti se acercasen
las escuadras y anochecieron a la vista a distancia de dos leguas una de otra.
Da 22, viento del NE y mar, a las 11 fomadas en lnea de batalla los
ingleses a barlovento navegaban al NNO, con poco viento NE, a dos o tres
tiros de can, a las 12 1/2 arrib la escuadra inglesa sobre la espaola que
estaba a retaguardia, para separarla de la francesa como lo consigui. Antes
de la una de la tardeompi el fuego (a distancia de tiro de fusil) sobre
los buques espaoles del Oriente al Hrcules, los dems debido al poco
andar del Brillante estaban algo retrasados.
La escuadra francesa prosigui su marcha con fuerza de vela, ... los
ltimos 3 4 navos ... por hallarse casi fuera del tiro de can
A las cinco de la tarde segundo ataque cn un brulote. En esta ocasin
los cinco de la cola defendieron al San Felipe.
A las 6 1/2 retirada inglesa al aproximarse la escuadra francesa en buena
formacin.
De Court pregunt si al da siguiente se podra emprender la batalla.
Da 23 la espaola aparece a sotavento de la francesa y de la inglesa, a
las tres de la tarde unidas ambas escuadras.
Da 24, no se ve al enemigo.
Da 25, aparecen las escuadras separadas. No pudiendo dirigirse al punto
de reunin (Rosas), se dirige la espaola a Cartagena.
Da 7 de marzo. Ya a la vista de Cartagena, se avista a la escuadra
francesa.
Da 9, entrada en Cartagena.
La conducta del almirante francs fue indecisa ya en sus instrucciones,
la asignacin a la escuadra francesa del papel de auxiliar era ms que sospe
chosa, e igualmente lo era el hecho de que Francia no hubiera declarado la
guerra a Inglaterra; pero, por otro lado, es indudable que la escuadra com
binada esper dos das a la salida de los ingleses, lo que parece indicar que
De Court tena intencin de combatir. pues si sus intenciones hubiesen sido
acompaar a Navarro en su salida para puerto espaol no hubiese perdido
estos dos das.
Para comprender en parte este enigma hay que tener en cuenta las
posturas encontradas que existan en Francia respecto a esta guerra, por un
lado Luis XV, que impulsaba el retorno a la poltica de hegemona seguida
por su abuelo y por otra parte la de sus ministros, tanto Fleury como DAr
geson, que se oponan a extender ms una guerra que consideraban, con
muy buen sentido, como intil y perjudicial para Francia quiz De Court
se encontrara entre dos fuegos.
Ao 1983
L. BOADO Y GONZALEZ-LLA NOS
El. resultado y el desarrollo de estas dos guerras haran variar los plantea
mientos polticos y estratgicos de Ensenada, el cual expresara muy posi
blemente la opinin de una parte de los mandos navales.
La guerra de Italia, despus de ms de siete aos de campaa. la termin
Espaa en una situacin muy desfavorable, pues no slo no se consigui
Miln, sino que pudo perderse Npoles para la dinasta espaola. Esta
guerra estuvo llena de malos entendidos con los franceses, y Ensenada
consider con realismo la eficacia de la alianza con Francia, no slo era
imposible el que dos naciones tengan intereses compatibles en todos los
campos, sino que adems Espaa no podra tener en lo sucesivo la influen
cia sobre Francia de la que goz con Felipe V. Por otra parte, el ataque
ingls a nuestras posesiones americanas, aunque rechazado con xito, las
puso en grave riesgo, y mostr en toda su peligrosidad la poltica inglesa
de dominio mundial.
La nueva estrategia que propondr Ensenada se basa en una renuncia
radical a Italia y en concentrar todo el esfuerzo en la batalla del Atlntico,
donde, adems, era mucho ms probable contar con la alianza de Francia,
ante el enemigo comn. Esto traer como consecuencia un importante au
mento en el nmero de buques que se juzgan necesarios, pasando a ser el
mnimo de navos deseables del orden de 50, e igualmente tambin se
modifica el despliegue de la fuerza pasando a primer plano El Ferrol, bien
situado con respecto al canal de la Mancha y con respecto a Amrica. Esto
ltimo haba quedado plenamente demostrado en la ltima de las guerras
acaecidas durante el reinado de Felipe V.
En cuanto al Mediterrneo, propona como solucin ms conveniente
la de llegar a un arreglo pacfico con el Mogreb, y en caso contrario llevar
una guerra por mar activa para mantener cerrados sus puertos a los corsa
rios, lo cual, adems, tendra la ventaja adicional importante de tener adies
trados un ncleo de comandantes y oficiales, y marinera, lo que sera una
solucin anloga a la seguida por la marina inglesa de tener un nmero de
fragatas y otras embarcaciones armadas en guerra para resguardo de costas.
Otro de los puntos fundamentales del programa Ensenada es el conse
guir arsenales plenamente eficientes, capaces de mantener en estado inme
diato de armamento la casi totalidad de los buques, dando prioridad a la
construccin del de El Ferrol.
Es de hacer notar el hecho de que Ensenada iniciase sus planes cuando
an la guerra no estaba terminada, ya en noviembre de 1747 comunicaba a
Cosme Alvares que la intencin del Rey era que se diera principio a la
construccin de bajeles en 1751, y que se construyeran las gradas previstas
en El Ferrol sin retraso, pero como esto ltimo supona alterar el orden
previsto para la construccin del arsenal y producira retardos e inconve
nientes, se tom la decisin de habilitar provisionalmente la ribera de Estei
ro para la construccin de buques. decisin que an sigue vigente, a pesar
de su provisionalidad.
Nm. 3
LA FUNDACION DE ESTADOS
EN EL ARRABAL.
DE LAS TIERRAS INDIAS.
SAN CRISTOBALY NIEVES
Mariano CUESTA DOMINGO
Doctor en Filosofa y Letras
Las Pequeas Antillas y San Cristbal y Nieves.
El confn oriental del mar Caribe est claramente delimitado por una se
micircunferencia salpicada de islas las Pequeas Antillas que pusieron
en comunicacin el subcontinente meridional americano con las Antillas
Mayores a nivel al menos de poblamiento indgena. Es un arco que
abarca desde la isla de Puerto Rico hasta la de Trinidad y se prolonga a tra
vs de una serie insular situada al norte de Venezuela.
Es, pues. un gran archipilago, longitudinal que suele agruparse. como es
bien sabido, en tres ncleos: Islas Vrgenes. Leeward y Windward Islands
(1), a los que debera aadirse un cuarto y ltimo grupo con las apuntadas
de la costa venezolana.
El primer ncleo, las Islas Vrgenes, tiene una identidad lgica en su
asentamiento sobre la plataforma continental con la excepcin de Saint
Croix. en, la ausencia de aguas profundas, en una salubridad y confortabi
lidad ambiental y en una situacin en las inmediaciones de Puerto Rico-
que pesa ms que su fraccionamiento poltico, con 495 Km2 de superficie re
partidos entre el Reino Unido y los Estados Unidos.
El gran arco oriental, con 2.900 Km2. Leeward y Windward Islands.
se dibuja en dos lneas paralelas de geologa dispar. La exterior al Caribe,
formada por una variedad de materiales calizos negenos yio sedimentos
terciarios que se alternan con algunos materiales eruptivos y que, en conjun
l ) La traduccin por islas de Barlovento y de Sotavento puede mover a error. El nom
bre fue dado por los franceses que ocuparon San Cristbal: lles au cefi, iles snos le cern. Para
Espaa. el conjunto era denominado islas de Barlovento, en tanto que Sotavento design.
errneamente, a las Antillas Mayores. Alguna confusin queda an: as, mientras el Atlas
(Aguilar. Madrid. 1976) habla de Leeward y Vindward traduciendo por sotavento y barlo
vento. respectivamente, de norte a sur, en el Atlas de nltesro tiempo (Selecciones del Rea
ders Digest. 3. cd.. Madrid. pg. 91) se lee el topnimo Barlovento. refirindosc a todas las
islas de los dos grupos primeros antes mencionados y reserva el de Sotavento para las peque
as islas de la costa venezolana. Pensamos, con Schmieder (Geografa de Amrica Latina, M
XiCO. 1965), que islas de Barlovento designara bien a 10(10 el arco oriental, como hemos visto
hace tambin el referido Atlas (le nuestro tiempo.
Ao 1983 67
:(!. (UL.SLl )OIILV(;)
En el mapa (E: l/65t)OOt)) puede apreciarse la situaeiu1 de las pequeas Antillas: 1. V (islas
Vrgenes). SC (Saint Croix). 5 (Sombrero). SB (Saha), B (Barbuda). AT (Antigua).
M (Monserrat). G (Guadalupe). MG (Marigalante), DC (Dominica), MC (Martinica).
SL (Santa Luca), SV (San Vicente). GS (Granadinas), BD (Barbados), GD (Granada),
TG (Tobago). TRD (Trinidad). C (Coche). CB (Cuhagua). MT (Margarita). BLL (Blanqui
Ha). TG (Tortuga), O (Orchila), RO (los Roques). BE (Bonaire), CO (Curaao).
AA (Aruba). AS (Aves). En el recuadro pueden apreciarse las islas de San Cristbal y
Nieves, y en ellas: BT (Basseterre). OR (OId Road). SP (Sandv Pt.), DT (Dieppe Bay).
C (Cayon) y la cspide del M. Miser. CI-! (Charlestown). N (New-Castlc). ZH (Zion
Hill) y la cspide del Pitn de Nevis. Resultara interesante ver el mapa de Cspedes
(Amrica (14), 266).
to. presentan una orbgrafa plana y baja que. juntamente con un clima seco
y luminoso, proporcionan un aliciente importante para la explotacin del tu
rismo. Son las islas de Anguila. San Martn. San Bartolom, Barbuda, An
tigua, parte oriental de Guadalupe y Marigalante.
La lnea interior est constituida por rocas volcnicas, una actividad
volcnica que da origen a una orografa escarpada que alcanza cotas consi
derables teniendo en cuenta la extensin de las islas: 1.500 m en Domi
nica y 1.415 en el monte Misery. de San Cristbal (2), y 1.09() m en el punto
(2) Otros autores anotan solamente 1. 16(1ni.
68 Nm. 3
LA FLINDACION D ESTADOS EN EL ARRABAL DE LAS TIERRAS INDfAS>...
culminante, Pitn de Nevis o Nieves, en la isla homnima. Son las islas de
San Eustaquio. San Cristbal (3): Nieves (4). Monserrat. parte occidental
de Guadalupe. Dominica. Martinica. Santa Luca. San Vicente. Granadillas
y Granada.
La explicacin orognica de la formacin de estas islas viene evolucio
nando desde aquellas sugestivas. y llenas de intuicin, teoras de Suess (5)
y Wegener. hasta las ms modernas y cientficas de la tectnica de placas
(6). Pero de hecho es obvio que las islas volcnicas contrastan con las pre-.
dominantemente calcreas, no slo por su orognesis sino, sobre, todo por
sus caractersticas climatolgicas de ndole tropical ocenica. ms acentua
das que en el resto de las Antillas. Las temperaturas permanecen todo el
ao en niveles, elevados y la pluviosidad es abundante. con las variacines
que imprime la altura. En Saint Christopher. por ejemplo, la lluvia alcanza
sus mximos en agosto. septiembre. octubre y noviembre (7); un clima, en
sntesis. que encaja perfectamente en la clasificacin clsica de Koeppen (8)
dentro del grupo Af, ideal para el desarrollo de algunas especies forestales
y para el cultivo de caa, caf, cacao. banano, etc.
Tambin es oportuno recordar que Leeward y Windward lslands estn
densamente pobladas ms de 200 habitantes por kilmetro cuadrado de
media, con mximos en Barbados (584). Saint Christopher (214). Grana
da (349) y San Vicente (270). y mnimos relativos, en Anguila (71,5); tienen
una tasa de crecimiento natural que oscila entre el 25 yel 30 por 1.000 (San
Vicente. 35,1). Tamaa presin demogrfica se alivia un tanto gracias a la
emigracin que, segn pocas. se dirigi hacia Trinidad. Santo Domingo.
Reino Unido. Venezuela, Estados Unidos; por otra parte. el hecho de ser
predominantemente masculina provoca un desequibrio intersexos 120
mujeres por cada 100 hombres que redunda en una disminucin de la po
tencia de crecimiento de la poblacin. una contencin del paro y algn in
greso por divisas de sustancial importancia. a pesar de su escasez en valores
absolutos.
Desde el punto de vista econmico hay que hacer constar la preponde
rancia de una agricultura de subsistencia y. en menor grado, una ganadera
de igual ndole; que son insuficientes para el consumo interno, por lo que se
hace ineludible la importacin de productos de primera necesidad; es un
gasto que pretenden enjugar mediante la exportacin de otros productos
agrarios, caa por ejemplo, que desde el siglo XVII tiene notoria importancia
(3) Posteriormente ha sido conocida rnis por Saint Kitts. aunque su primer nombre ofi
cial . 110hispano. es el de Saint Christopher. por el que. a partir de ahora, la designaremos.
(4) A partir de ahora la denominaremos Nevis. su nombre oticial moderno.
(5) Recurdeseque precisamente las islas de Saini Christopher. Nevis Anguila est,, en
O ZOila i,icditi(le las (res CoilCilti CUS que e.vplica .IISSS, como recordaba Massip y Pic (Aif
tillas. Vol. IV de Geogra/ade ,4,nrica. Barcelona).
(6) Ver, por ejemplo. Deriua conii,,e,,tal y tectnica de placas. 2. cd. Ed. Blume. Ma
ci rid.
(7) Kocppen: Climatologa. Mxico. 1948.
(8) ibdem, 262.
Ao 1983 69
41. CUESTA DOMINGO
en Saint Christopher. isla queha sabidorecuperarsede lascclicascrisisque
han aquejadoal producto. Los cultivos en esta islasehallan situadosen tor
no a sucapital. Basseterre.con unaproduccinfundamentalmentededicada
a la exportaciny que constituyeel 90 por 100de las ventasal exterior; en
contrapartida a ese infructuoso deseode equilibrar la balanzade pagosse
ven en la dependenciade la islacomplementariade Nevispara productosde
primera necesidad,con cosechas, a pesarde todo, insuficientes;ya lo hemos
apuntado. Del mismomodosucedeen el sectorindustrial, tanto las materias
primas siempreagrariascomo las exportacionesen el mejor de los ca
sos cubren el 50 por 100de las importaciones,que tienen su foco capital
en la isla de Saint Christopher. Es la mejor equipada,pero esobvio que lo
reducido del mercadointerior poco puedeestimular un mayordesarrolloin
dustrial.
Sintetizando, podemosdecir que Saint Christopher and Nevisy el islote
de Sombreroqueaqu nosinteresanespecialmenteseencuentranen el
ngulo nordestedel Caribe, en el arco de las pequeasAntillas. Susexten
siones sonde 175,95y 5Km2, respectivamente; tienen un carctervolcnico
con escarpesmuy pronunciadosy solamentejiresentan llanuras de impor
tancia en la pennsuladel Gran Estanque, al surestede la isla mayor; las
temperaturas oscilan entre los 25 y 32 gradoscentgrados.
De islas intiles a arrabal de las tierras indias.
Todo aquel conjunto insular presentabaun aspectocultural uniforme, a
pesar de los distintos maticesgeogrficosque hemosmencionado;estaban
pobladas por aguerridosindios caribes y fueron descubiertaspor Espaa,
siendo, en general, desatendidaspor esta metrpoli europea.Es un descui
do que seconvertira en el taln de Aquiles de su Imperio Colonial, serala
brecha que permitira mstarde la prdida de Jamaicay Santo Domingo;
podemos decir con Parry que las pequeasAntillas estnen el origen de los
graves conflictos del Caribe.
Bien esverdadquecarecande alicientespara su explotacin,talescomo
oro, abundantepoblacin, espaciosamplioso riquezasquecompensarande
la atencinque hubieraque haber distrado de las GrandesAntillas y terri
torios continentales,pero no es menoscierto que su situacin estratgica
constitua un filtro a la Carrera de las Indias. Dominar aquel espaciovital
era sencillamentcuestin de defensa.Pero Espaano supo, ni pudo, ni
quiso, convertir el Caribe en un lago con absolutodominio y ocupacintotal
del territorio ribereo (9).
(9) No quiere esto decir que quedaran en un absoluto abandono y total ignorancia. Alon
so de Chaves ya hizo una minuciosa descripcin de las islas de la primera mitad del siglo Xvi:
Nie ces, isla, por la banda del norte est en 16 largos.
Est al sudeste de San Crist bol, dista (le ella 3 leguas.
Est al noroeste de la Redonda, dista (le ella 2 leguas.
7(1 Nm. 3
LA FUNDACJON DE ESTADOS EN EL ARRABAL DE LAS TIERRAS lNDIAS...
A todo ello hay que aadir algo fundamental: el fracaso del monopolio
sevillano, la debilidad comercial hispana y el declive de la marina espaola.
que constituyeron un poderoso estmulo que, aadido a los deseos de otros
pueblos,, hizo que ciertos pases europeos pensaran en drenar la riqueza
americana por la va fcil y rpida del saqueo y el asalto bajo diferentes fi
guras jurdicas o polticas, pero siempre con la razn de la fuerza en ejerci
cio (10).
Esta isla tienetales seasque esuna isla alta, y tenindola al estehacepor la banda del sur una
sillada, ypor la banda del sudestetieneun morro alio queparece cabezade caballo y luego es/a tie
rra baja. y por la banda del esteparecemuy montuosa, y por la banda del noroeste hace toda una
llanada. Es luenga de oestea esteobra de 4 leguas sde ancho terna 2, un islote con unos bajos; en
esta isla hay agua. Corren aqu las aguas al noroeste.
San Cristbal, isla, de la banda del norte esten 16 3/4 grados.
Est al noroeste de las Nieves, dista de ella 2 leguas.
Est al sudeste de Estacio, dista de l 6 leguas.
Est al sursudoestede San Bartolom. dista de l 7leguas.
Est al oestecuarta al sudoestede la Barbuda, dista de ella 22 leguas.
Est al oeste-noroestede la Antigua. dista de ella 18 leguas.
Est al noroeste de Monserrate, dista 2 leguas.
Esta isla tiene tales seasque esisla alta y luenga (le noroeste a sudeste, y lo ms alto esdesde
media isla para el noroeste, y en el cabo de la isla haceuna sillada, en medio y desdeall hastame
dia isla hacecinco mogotes apartados. Su longura esde noroeste sudeste, tiene 12-leguasypor el
sudeste tiene(le ancho 5. Esta isla por la banda de/sudestetiene un islote y unosbajos aobra (le una
legua en la mar, por manera que espeligroso pasajeentre ellasy las Nieves. Corren aqu las aguas
al nornoroeste. Apud. Castaiieda Delgado. Cuesta Domingo. Hernndez Aparicio: Alonso de
Chaves y el libro IV de su Espejo de Navegantes. Madrid. 1977. 62.
Posteriormente, la Luz de Navegantes, de Vellerino de Villalobos (ms. Biblioteca Universi
taria de Salamanca) por poner un ejemplo ms curioso que importante tambin lo recoge:
San CristbaLEsta isla estaen altura de diez y seisgrados y medio largos; cuatro leguas(lela
isla de las Nieves la vuelta del norue.stecuarta del norte. Tie,teocho leguasde longitud de norueste
sueste y de latitud cuatro, por donde mas seensancha. y viendo/a por la banda del le.e parece la
tierra de toda la isla quebrada por cuatro o cinco partes y el mogote de la quebrada de en medio es
muy alta y de hechura de una dama de ajedrez y de la banda del este tieneun farelln en la mar.
(Pg. 58 vta.)
Las NievesEsta isla estaen altura de diez y seis grado.sy medio, cinco legua.sde la isla (le la
Redonda a la banda del nornoroeste. Tiene cinco leguas de longitud de nornordeste susuduestey
dos y media de travesa por su contrario y por la banda del sur severa una sierra pequea y tendida
que parecesilla de caballo con un mogote pegado al delantera y otros do,smuy pequeos. hacia la
banda del leste y de la banda del oestehaceuna punta gorda y una sierra sobre ella. (57 vta.)
Por otra parte, la expedicin de Fadrique de Toledo. en 1629. evidencia una preocupacin
por el control del rea geoestratgica de referencia (Cuesta-. Viaje de la armada a Indias bajo el
mando de Fadrique de Toledo, /629. Santander y el Nuevo Mundo. Santander. 1977.)
(10) - La bibliografa al respecto es muy nutrida; una seleccin mnima podra reunir estos
ejemplos clsicos:
urn. W. L.: The Briti.sh We.stindies, Londres. 1.951.
Rochefort: Histoire naturelle ci morale des ls/es Antilles de lAmerique. Rotterdam.
1665.
Tertre. R. P. du: Histoire gnrale des Antilles habitespar les franais. Pars. 1667.
Christ. R. E.: Static and Emerging Cultural Lad scapes of the islands of St. Kitts
and Nevis. Economic Geography, XXV: 134-145.Worcester. 1949.
Ao 1983 , 71
ti. CIJEST,4 DOillNGO
Fue una poca en que los asentamientos europeos. no hispanos, florecie
ron sobre las pequeas Antillas. reflejando claramente la debilidad de la
metrpoli espaola (11), que slo poda responder a base de contraataques
poderosos y duros, pero sin continuidad en el rea, y en ponderar hiperb
licamente esos breves xitos de armas, como nos muestra entre otros el
ejemplo que ilustra estas lneas (12).
As pues. tenemos que, especialmente durante el siglo xvii, las islas de
Barlovento, islas intiles del imperio hispnico, se convertiran en guarida
para la chusma internacional de la piratera que en ellas se aposent, con-
(11) Situacin provocada por una deficiencia financiera por falta de numerario en la Coro
na y el desinters de particulares. acrecentado por el ahuso real en el recurso de embargo que
ocasion numerosas quiebras. que afectaron, entre otros. a los constructores de barcos. Final
mente sehallara una fuente de estmulos en las Ordenanzas de 1621(El Pardo. 24 de diciembre:
Ordenanzas de 5. M. para la navegacin en corso contra turcos, moros, ,noriscos y rebeldes de
Holanda y Zelanda. Apud Abreu y Bertodano: Coleccin de tratados. Madrid. 1dejunio 1621:
Ordenanzas para la reformacin de las galeras de Espaa y suforrna de navegar. Col. Vargas
Ponce, leg. 20. Se autorizaba el corso con navos inferiores a 300 toneladas, cuyos beneficios
quedaban exentos de alcabalas, arbitrios. (Abreu: Coleccin)
(12) Recuperacin de la isla de San Cristbal, de Eugenio de Caxs(o Casceseo Cajes).
Museo del Prado.297 x 311 mmEn l puede apreciarse aFadrique de Toledo. Marqus de
Villanueva de Valdueza, hablando con un caballero y acompaados de varios soldados. Al fon
do. una fortaleza en llamas, cercada de empalizadas, ante la que sedesarrolla el combate. De las
naves espaolas desembarcan en un bote numerosas tropas (ver fig. 3). Apud Gua del Museo
del Prado. pg. 137. Otro ejemplo del pintor J. B. Mamo es la toma de Baha (Brasil) tambin
por Fadrique de Toledo (en el mismo Museo madrileo). Vid. Cuesta: Viaje de la armada /9/,
141.
El arco antillano, filtro a la carrera de las Indias.
72
Nm. 3
LA FUNDACION DE ESTADOS EN EL ARRABAL DE LAS TIERRAS INDIAS....
virtindolas en un verdadero arrabal de las tierras indias, como dijera Acosta
(13). Despus seran base del comercio ilcito ingls con la Amrica hispa
na.
De tal modo fue as, que el primer asiento filibustero tendra lugar, en
1622 y se hara firme tres aos despus, tras haber sido rechazado por ague
rridos canoeros caribes. La isla ocupada era Saint Christopher, a la que Ri
chelieu denominara Isla del Per y madre de las Antillas (francesas, se su
pone) (14). El mismo ao de 1635 se asentaba la primera base britnica en
Barbados; un ao antes los holandeses haban tomado Curaao, y en 1635
los franceses e ingleses saltaban desde la hispana San Cristbal. Los france
ses, al mando de DEnambuc, hacia Guadalupe y Martinica (1635); Santa
Luca. San Martn y San Bartolom seran ocupadas despus de la muerte
de DEnambuc (1536) (Richelielu haba nombrado como sustituto a Loinvi
Iliers de Poincy. que. arribado a Saint Christopher en 1629. gobernara la
isla durante veintin aos).
Los ingleses ocuparan Nevis en 1628.Barbados en 1630y Monserrat en
1632. Holanda, por su parte,entrara en San Eustaquio, Saba y San Martn
en 1638y. finalmente. Dinamarca haca lo propio sobre las islas Vrgenes.
Sobre este mosaico colonial la vida era uniforme: buena relacin inicial
con los indios caribes, explotacin indgena inmediata, rebeliones de los na
tivos y. consecuentemente, casi extincin de estos aguerridos indios, cuyos
supervivientes, por el tratado de 1660. seran concentrados en una reserva
en las islas de San Vicente y Dominica.
Por otra parte, es preciso recordar con el profesor Cspedes (15) que,
durante la primera poca, estas colonias dependieron de los barcos holande:
ses para sus comunicaciones y su naciente comercio martimo, sin cuyo apo
yo es dudoso que hubieran podido sobrevivir aquellas microcolonias; por
otra parte. haba otro elemento esencial en la retaguardia holandesa: el
Banco Comercial de Amsterdam y el Banco de Crdito, fundados en 1609
y 1614, respectivamente; y. en realidad, hasta 1697 nadie poda enviar bar
cos suficientes. ni tampoco hombres, para conseguir algo ms que xitos me
nores (16).
En torno a la regin de nuestro inters, sin embargo. las mayores tensio
nes se suscitaron entre los competidores llegados a comienzos del siglo vxii
y fundamentalmente entre Francia e Inglaterra, a pesar del tratado bilateral
firmado en 1686para la neutralidad en Amrica, y que resultara inoperante
13) Morales Padrn: Historia de Amrica. Madrid. 1.55!
(14) Con base en aquella isla vea la posibilidad de llegar hasta el Per. penetrando por el
Orinoco. Por otra parte. al scr el primer asiento francs, prevea una proliferacin por esporas
en el rea antillana.
15) Cspedesdel Castillo: ..4mrica Hispnica (1492-1892). Barcelona. 1983.273.
1 ) (iark. G .: La guerra de la liga de A ugs/iurgo; Historia del inundo moderno, de Cam
bridge. Barcelona. VI. 180. El efmero esfuerzo realizado por Fadrique de Toledo (ver nota 9)
ratifica una vez ms el hecho, a pesar de que existieran algunas. aunque poco sofisticadas. forti
ficaciones. Vid. flg. 1. apud Cuesta: Viaje de E. de Toledo /9/. lm. II. pg. 148.
Ao 1983 73
M. CUESTA DOMINGO
por el no reconocimiento francs del gobierno de Guillermo III (17), moti
vado fundamentalmente por la ventaja que entonces tena en las Antillas en
general. En 1670, Christopher Condrigton gobernador de las islas de So
tavento haba podido reconquistar Saint Christopher, que capturaran los
franceses en 1690; al ao siguiente. Condrigton i Ralph Wrenn atacaran
sin xito Guadalupe, y en 1693, Francis Wheler fracasara tambin, a pe
sar de su poderosa fuerza puesta en juego, ante Martinica. En el siglo xviii,
la alianza francoinglesa fue totalmente anodina (18); lo que Bolingbroke
pretenda era la total posesin de Saint Christopher entre otros puntos,
de donde haban sido definitivamente expulsados los franceses en 1702 (19).
(17) Ibdem.
(18) Pitt. H. G.: La paz de Utrechi. Idem, 341.
(19) Meuvret, J.: Francia desde 1688a 17/5. Idem, 361.
Alegora de la conquista de San Cristhal o Saint Cristopher. por Fadrique de Toledo,
en 1629 (12).
74
Nm. 3
LA FUNDA ClON DE ESTADOS EN EL ARRABAL DE LAS TIERRAS lNDIAS...
Es fcil comprender que se trataba de una lucha por puntos estratgicos
al estilo de Malta. Chipre, Gibraltar. Malvinas, etc., cuyo desarrollo
econmico interesaba como mero objeto de explotacin y base logstica:ba
se que, de forma ms o menos encubierta permanecer tras precarias y ar
tificiales independencias, y explotacin, que no variar sustancialmente y se
seguir ejerciendo a travs de grupsculos oligrquicos y de facilidades de fi
nanciacin y fiscales que los nuevos gobiernos procurarn para el desarrollo
de sus islas estados.
La fundacin de Estados. Saint Christopher and Nevis.
En el contexto que acabamos de enunciar, se produjo el da 19 de sep
tiembre de 1983 (20) la fundacin de un nuevo estado: SainChrisropherand
Nevis. Es una ms entre las micronaciones que pululan en el Caribe sin po
sibilidad real de lograr la independencia ms que en una mnima parte de la
acepcin de la palabra; no hay ms que recordar algunos datos bsicos: ex
tensin, poblacin, produccin (39.000 Tm de caa en 1978: el mximo de
las pequeas Antillas. junto con Barbados), poltica fiscal, renta per cpita.
etc.
Pero las dificultades econmicas en el Reino Unido estimularon una yo
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Las islas de Nieves y San Crisihal. en 1629 (apuil Cuesta: El vol/e. (9). 148). Pueden
apreciarse seis fortificaciones.
(2) Ver la prensa peridica de la fecha.
Ao 1983
75
M. CUESTA DOMINGO
luntad de abandonar el Caribe (21), provocando un sentimiento de temor al
aislamiento en que quedaban aquellos territorios, que les hizo, por un lado,
meterse bajo el ala de la Conmmonwealth, y por el otro, volver los ojos ha
cia Canad y Estados Unidos.
La precariedad de la situacin econmica, poltica y, por ende, social de
las pequeas Antillas y la catarata de Estados creados en islas pequeas, o
grupos de dos, contribuye a una inestabilidad latente y a una falta de inde
pendencia. Primero fue Trinidad-Tobago (1962), despus Barbados (1966),
ms tarde Granada (1974), a continuacin Dominica (1978), seguidamente
Santa Luca (1979). a rengln seguido San Vicente-Granadillas (1979), de
inmediato Antigua y Barbuda (1981). y ahora Saint Christopher and Nevis,
que, posiblemente, se proseguirn con las de Anguilla, islas Vrgenes brit
nicas, Monserrat, Turcks and Caicos, que acmprefieren una relacin directa
con la vieja metrpoli.
Esa situacin, insistimos una vez ms, enormemente dbil (aislamiento
consecuente a su insularidad y reducida superficie, manifiestos problemas
poblacionales y de subsistencia, monocultivos de exportacin (22), fragmen
(21) Lassere.G.: Amrica Media. Barcelona. 339.
(22) Siempreen precario porcatstrofes naturales (tifones, erupciones, sesmos), calidad y
magnitud de las cosechas, precios del mercado (fuera de su control).
Isla de San Cristbal. segn Vellerino (9).
76
Nm. 3
LA FUNDA ClON DE ESTADOS EN EL .ARRABAL DE LAS TiERRAS INDlAS...
tacin poltica e insalvable dependencia econmica). no puede sino dar pie
a la creacin de movimientbs reivindicativos MAN (Barbudas), YULI
MO (San Vicente y Granadinas). MND (Dominica) ms o menos revol
cionarios; Granada (1979) es un evidente ejemplo.
Por otra parte. el reiterado valor estratgico es obvio, sobre todo si pen
samos en las realidades de Cuba, Nicaragua y Granada, que con factibles y
pertinentes matizaciones son un ejemplo palpable. corno puede apreciarse.
por ejemplo, en las no lejanas tierras jamaiquinas (23). Son unos microesta
dos que pueden convertirse de nuevo en taln de Aquiles para otro imperio
ms potente que el ya antiqusimo hispano. La relacin Reino Unido-Esta
dos Unidos, al respecto. es ejemplar; ah est la Comrnonwealth como man
to protector y observante, la presencia britnica en Belice y la contrapartida
prestada por USA en apoyo del Reino Unido en las islas Malvinas. etc.
El nacimiento del ltimo estado no ha sido fcil. La vieja rivalidad entre
(23) Elcx primer ministro de Jamaica. Michael Manley. del PNP (Partido Nacional Popu
lar). preparando la prxima campaa electoral y hablando de las dificultades econmicas. pol
ticas. sociales y morales de la isla, tom como ejemplo a la isla de Granada: Muy cercatenemos
a la heroica Granada, que a travsdel esfuerzo mancomunado de supueblo ensea resultados que
admira la comunidad internacional. Apud Smesis latinoamericana, nm. 1.321. octubre. 4.
1983. pgs. 2-3.
Isla de Nieves, segn Vcllerino (9).
Ao 1983
77
M. CUESTA DOMiNGO
las dos islas mayores (24), motivada por la escasa aportacin de divisas que
logra Nevis, ha suscitado numerosas reticencias de sta hacia Saint Christo
pher, que no deban ser infundadas, cuando la isla de Anguilla que estaba
prevista se independizara juntamente con las dos anteriores provoc en
1969 una accin paracaidista britnica para poner paz en la pintoresca revo
lucin pro-dependencia del Reino Unido; lograra en 1980 la ley Anguila,
por la que quedaba efectivamente bajo el dominio ingls; bajo el compromi
so con Basseterre de que llegado el momento no accedera por s sola a la
independencia. Finalmente, tras varios retrasos motivados por lo expuesto
y por el fallecimiento de Robert Bradshawa (1978), se ha llegado a la inde
pendencia en 1983.
La tensin entre las dos islas componentes se ha resuelto mediante la
creacin de un estado federal: la isla de Saint Christopher, con 36.000 habi
tantes (ya tena 20.000 en 1640), de los que 16.500 viven en la capital, Bas
seterre; y Nevis, con 15.000 habitantes, de los que residen 2.000 en su capi
tal, Charlestown. La obtencin de divisas proviene de los emigrantes, de la
exportacin de azcar de caa en Saint Christopher y del turismo en Nevis.
Econmicamente, con independencia de su deseo de cooperacin con la
Commonwealth, particip en el establecimiento de una zona de libre cam
bio en el seno del mercado comn caribeo (CARIFTA: Caribbean Free
Trade) y tres aos antes (1965) en otra institucin denominada Autoridad
Monetaria del Caribe Oriental (ECCE), que viene a ser sustituida, con fecha
1 de octubre de 1983, por un Banco Central, considerado por Hutchinson
como una experiencia sin antecedentes en el mundo financiero (25), en el
que se unirn seis estados independientes y un territorio colonial: Antigua,
Santa Luca, San Vicente, Dominica, Granada, Saint Christopher and Nevis
y Monserrat. El documento fue firmado en el pasado mes de julio en Trini
dad-Tobago, durante la cumbre de la Comunidad Caribea (CARICOM)
(26). El nuevo Banco tendr su sede en la isla de Saint Christopher (Basse
terre), donde se firm, en 1981, el acuerdo que dio origen a la Organizacin
de Estados del Carib Oriental (OECO). Con la creacin del Banco se pre
tende tener una moneda comn, facilitar la cooperacin de instituciones fi
nancieras internacionales, regular crditos y, en suma, un desarrollo econ
mico de los estados miembro
Asociaciones de sta y otras ndoles facilitaran la relacin de cualquier
estado forneo con un conjunto caribeo que a fines de siglo agrupar ms
de una veintena de naciones en aquel mar; ms que Amrica Central y Su
ramrica juntas. Ser una regin con mayor nmero de votos en la ONU
que los grandes espacios europeos y con la mayora en la OEA.
(24) El islote de Sombrero, deshabitado y de 5 Km2. no cuenta al efecto.
(25) Hurchinson. A.: Creacin del Banco Central. Sntesis latinoamericana /22/. pgi
nas. 15-16.
(26) ibdem. Aquin seguimos en estas lneas.
78 Nm. 3
LA FUNDACION DE ESTADSEN EL ARRABAL DE LAS TIERRAS INDIAS...
Por estasrazonesestnconsigiiiendouna atencinquecon su heteroge
neidad cultural, lingstica, precariedadeconmicae insignificanciaterrito
rial no hubieranobtenido, excepcinhechadel valor estratgicoque ya he
mos ponderado(27).
(27) Esinteresante la consulta de un ltimo trabajo de sntesis del Prof. Cspedesdel Cas
tillo: Historia contempornea de Amrica Latina. Avances del Saber. VI: 4l8452. Barcelona.
1984.
Ao 1983 79
M. CUESTA DOMiNGO
ISLAS Y ESTADOS DE LAS
Superfieje
ISLAS Y ESTADOS (Km2)
Poblacin Tasa de
(habitantes) Densidad crecimiento
Antillas holandesas1.011 223.000 220 20
Curacao472 150.000
Aruba190 61.300
Bonaire281 8.200
San Martn34 900
San Eustaquio21 1.350
Saha13 956
Bahamas13.939 224.000 16 22
Barbados430 251.000 584 7,9
Cayman islas259 15.332 59
Cayman Brac
Grand Cayman220
Little Cayman
Guadalupe y dependencias1.705 334.00(1 196 13
Grande-Terre590
Basse-Terre848
Marie-Galante158
Les Saintes13
La Dsirade20
Petite Terre1.7
San Martn52
Saint-Barthlerny21
Tintamarre1.3
Lewards:
Antigua280
Barbuda160,5 75.000 170 16,5
Redonda1.5
Montserrat102 12.000 118
Saint Kitts168 36.0(X) 214
Nevis93 12.000 129
Sombreros
Anguila86 6.500 71.5
Martinica1.102 346.300 314
Trinidad y Tobago6.128 1.127.00)) 220
Trinidad4.827
Tobago301
Turks y Caicos430 7.155 17
Grand Turk
Salt Cay
North Caicos
South Caicos
8)) Nm. 3
LA FUNDACION DE ESTADOS EN EL ARRABAL DE LAS TiERRAS INDIAS...
ANTILLAS MENORES
Saint-Johns
Plymouth
Basse-Terre
The Valley
Fort-de-France
Puerto Espaa
George Town
Colonia britnica.
E. Asociad. Reino Unido.
10(1.001) DepartamentoF.
250.00(1 Estado independiente.
4.106 Coloniabritnica.
Pohiacain
t_AlliAI ES Capitalcs
Estructura
poltica
Willenistad150.000 Territorio autnomo.
Nassau132(1(K) Estado autnomo.
Bridgetown8.900 Estado independiente
Georgetown4.1(1(1 Coloniabritnica.
Basse-Terre16.000 DepartamentoF.
25.00(1 Estado independiente.
15.80(1 Estado independiente.
Ao 1983
M. CUESTA DOMINGO
Superficie Poblacin Tasa de
ISLAS Y ESTADOS (Km) (habitantes) Densidad crecimiento
Middle Caicos
West Caicos
Vrgenes Americanas345 118.960 345
Saint Croix217
Saint Thomas83
Saint John45
Vrgenes Britnicas153 11.000 72
Trtola54 9.700
Virgin Gorda21
Anegada39
Jost van Dyke8
Peter y Norman y 24 islotes32
Windwards:
Dominica751 81.000 11)8 18
Granada344 120.00() 349 18
San Vicente y Granadinas389 105.001) 270 lO
Santa Luca616 113.0(X) 183 16
Nm. 3
LA FUNDACION DE ESTADOS EN EL ARRABAL DE LAS TIERRAS INDIAS>...
I>hlacin
(_ apitalcs
IisIrcui.
I>11111
Charlote Amalie
15.041
Dependencia U. S. A.
Road Town
3.500
Colonia Reino Unido.
Rosseau
St. Georges..
Kingstown
Castries
20.00(1
22.893
29.831
45.55!
Estado independiente.
Estado independiente.
Estado independiente.
Estado independiente.
Ao 1983 83
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1
84
Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD
NAUTICA Y SU GRADO
DE. CUMPLIMIENTO
EN LAS NAVES DE LA CARRERA
DE INDIAS DURANTE
EL SIGLOXVI
Eduardo TRUEBA
Planteamiento del tema.
(
Fue un largo puente martimo el que, durante varios siglos, uni Castilla
con los Reinos de las Indias. El hecho de que a pesar de los defectos
funcionara este enlace con Amrica y con Filipinas (1) es cosa que incluso
hoy llena de asombro y, en cierto modo, de admiracin, especialmente a
quienes por diversas circunstancias hayan tenido alguna relacin con la mar
y con los barcos.
Vamos a intentar con el presente trabajo un examen de las normas
jurdicas que para la seguridad de buques, tripulantes y pasajeros, fueron
legisladas por la Corona durante el lapso comprendido aproximadamente
entre 1505 y los primeros aos del siglo xvii, lmite final de nuestro estudio,
poca en que aparecen nuevas normas en construccin naval para lo que
hoy denominaramos regulacin de Escantillones (2). El punto medio del
perodo a contemplar podemos situarlo hacia los aos 1551-1552(edicin
de una de las Ordenanzas de la Contratacin).
Es grande la importancia de la legislacin, cuyo examen pretendemos,
y ello por los siguientes motivos: por el enorme mbito geogrfico que
comprenda una gran parte del Atlntico y la costa americana del Pacfico
hasta Filipinas, etc. y por la amplia jurisdiccin y competencia que tam
bin como tribunqi martimo tuvo la Casa de la Contratacin en materia
civil y criminal.
(1) Sonsobradamente conocidas las exploraciones y viajes espaoles en el Pacfico. El
Prof. Morales Padrn ha estudiado la proyeccin martima hispana desde Sevilla (Magallanes
Elcano), Loaysa, Per o Nueva Espaa. Cfr. Los descubrimientos de Mendaa, Fernndez
Quirs y Vez de Torres y sus relaciones de viajes. Sevilla, 1966. Historia del descubrimiento
y conquista de Amrica. Cuarta edicin, pags. 510 y sigs. y 576 y sigs.
(2) Repasando la Recopilacin de Leyes de indias de 680 se advierte cmo las disposi
ciones mencionadas sobre escantillones son de los aos 1607 y siguientes.
Ao 1983 85
E. TRUEBA
Es de sealar que entre los aos 1525 a 1600 se promulgan importantes
disposiciones generales, y no slo entre las dictadas expresamente para las
Indias, consideradas como leyes municipales (3). sino tambin entre las de
Castilla. Adems el Consejo de Indias, creado en 1524, recibe Ordenanzas
en 1571 (4).
Nos limitaremos a las normas de seguridad nutica y no a las de seguri
dad militar. Sabido es que para prevenir o rechazar los ataques de corsarios
se fueron legislando diversas medidas sobre la navegacin en flotas o en
conserva (5), as como el nmero de piezas de artillera, municin, arcabu
ces y hasta armas blancas (picas, espadas, etc.), que habran de embarcarse
segn las circunstancias (6).
Son interesantes las disposiciones sobre lo que hoy denominaramos
cuadro indicador, es decir, la cantidad y calidad de los tripulantes, aspecto
que comprende el personal titulado (maestres y pilotos) y examen de los
mismos.
Aludiremos a las dimensiones de los buques y a su arqueo (7), as como
a la construccin naval (8).
Las disposiciones regulaban los instrumentos nuticos y su homologa
cin, verificacin y contraste por la Casa de la Contratacin; cartografa;
bastimentos y pertrechos (anclas, cables, jarcia, cabullera, bombas, respe
tos, etc.); carenas, cargamentos y estibas, as como la inspeccin de todo
ello.
No poda faltar, tratndose de un tema jurdico histrico, el estudio de
las consecuencias penales que las infracciones cometidas contra esta norma
tiva acarrearon. Con mencin a la enduesta, informacin o diligencia, en
los casos de naufragio, para determinar culpabilidades, fijar responsabilida
des y aplicar sanciones.
No nos ocuparemos aqu, segn ya hemos anticipado, de las normas de
seguridad militar, nacidas de los continuos ataques de corsarios a los buques
que iban y venan de las Indias (Amrica), tanto al aproximarse a Espaa
(3) Garca Gallo, Alfonso: Metodologa de la Historia del Derecho Indiano. Pg. 67.
(4) Muro Orejn, Antonio: Ordenanzas del Real y Supremo Consejo de las Indias. Texto
facsmil. Anuario Estudios Americanos.. 14. l957.
No es esencial para el objeto de nuestro estudio la fecha exacta de creacin del Consejo
de Indias (1523 1524). Para este punto concreto vase la exposicin que el Dr. Demetrio
Ramos Prez hace en la obra El Consejo de indias en el siglo XVI. Univ. de Valladolid, 1970.
Obra en la que intervienen autores como: Prez de Tudela, Snchez Bella, Real. Manzano
y otros.
(5) En 1561el almirante Mndez de Avils crea el sistema de convoyes para los galeones
de la flota. Cfr. Morales Padrn: Jamaica Espaola. pg. 4.
(6) Haring: Trade and navigation hetween Spain and ihe Indies o the time of the Haps
hurgs. Camhridge. Mass., 1918.
(7) Chaunu: Sevilla y el Atlntico. Torno 1. cap. IV, hace notar la poca seguridad que
proporcionan los registros en cuanto al tonelaje de las naos. Y en la tercera parte del tomo
1. cap. II, seala el difcil problema del tonelaje, tanto en los casos de posible estimacin
directa, como de evaluacin aproximada e indirecta.
(8) Nos remitimos al trabajo en ejecucin de Fernando Serrano.
Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
como en aguas americanas. La piratera fue un obstculo ms con el que
hubieron de enfrentarse los marinos de aquel siglo, suponiendo un serio
costo adicional para las navegaciones trasatlnticas (9). En el ao 1537
escribe el Monarca: Yo he mandado hazer cierta armada para la guarda de
las costas del Andaluza y seguridad de las naos que van y vienen a las Indias
de que he mandado por Capitn General a Blasco Nez Vela (10). Marinos
ilustres como Pero Mndez de Avils y Alvaro de Bazn mandaron las
naves de guarda contra los corsarios.
A qu pueblos pertenecan estos corsarios que atacaban los navos
espaoles durante el siglo xvi? En las zonas del estrecho de Gibraltar y
desde las costas africanas actuaban los berberiscos o moros. En el Atlnti
co, en general, actuaban los franceses, ingleses y escoceses (es curioso que
los escoceses son especficamente nombrados en varias reales cdulas del
ao 1561).
La prctica del corso era en ocasiones contraria a las paces acordadas
entre los respectivos monarcas de atacantes y atacados. Con fecha 13 de
julio de 1561, el Rey se dirige a D. Alvaro de Bazn, nuestro Capitn
General del harmada que anda en guarda de las naos que van y bienen a las
Yndias. Nos somos yinformados que en la Carrera de las Yndias andan
muchos navos de corsarios ansy franceses como yngleses y escoceses procu
rando robar y rovaron lo que aquellas partes va y viene lo cual es en deser
vicio de Dios Ntro Seor y nuestro y contra las paces que estan asentadas
entre Nos y los prncipes de aquellos reynos y porque tales corsarios de
derecho deben ser aorcados como a robadores y contrevenidores de los con
ciertos hechos y personas que van contra la voluntad de sz.is Reyes y Seores
Naturales.
Vos mando: que si pudieredes aber algunos de los dichos corsarios y os
constare que lo son procedais contra ellos y los castigueis conforme a Justicia
Executndolo luego en la mar con todo rigor que para lo hazer por esta Mi
Cedula vos doy poder cumplido con todas sus incidencias y dependencias
emergencias anexidades y conexidades.
En Madrid a 13 de julio de 156L Yo el Rey (A. G. 1. Indiferente
General, leg. 1966, t. 14, fol. 28).
En algunos documentos semejantes al arriba citado, se concede a Pero
Menndez de Avils, Eraso, etc., lo que acaso pudiramos calificar de
jurisdiccin penal transitoria o excepcional contra corsarios.
Estado actual de la investigacin.
Desde diversos enfoques, hay excelentes estudios sobre varias materias
relacionadas con el presente trabajo.
(9) Puedeverse la Historia de Amrica, pg. 604 y sgs. de Morales Padrn.
Rumeu de Armas: Piratera y ataques pirticos contra las Islas Canarias. Instituto Jerni
mo Zurita. Madrid, 1947 y 1950.
Gmez del Campillo: Pirateras francesas consentidas en el siglo XVI.
Jurez. Juan: Piratas y Corsarios en Veracruz y Campeche.
(10) Archivo General de Indias. Indiferente General, legajo 1.962. tomo 4.
Ao 1983 87
E. TRUEBA
El trfico atlntico, en trminos generales, puede verse en la obra de
Haring ya citada, as como en las de Chaunu y Garca Baquero, si bien esta
ltima se refiere al siglo xviii.
Ms especializada es la obra del Prof. Morales Padrn: El Comercio
Canario-Americano.
Obra en ejecucin es la del Dr. Muro Romero: Regulacin del Comercio
y Navegacin en las Ordenanzas de la Casa de la Contratacin de las indias
(1552), indita.
Sobre correo martimo, la Dra. Antonia Heredia Herrera es autora de
La Seccin de Correos Martimos en el Archivo de indias.
Sobre navos negreros, adems de lo contenido en Chaunu, es importan
te la obra de la Dra. Enriqueta Vila Villar (11) y, por supuesto, respecto
al trfico de esclavos, el trabajo del Dr. Curtin, Atlantic Siave Trade.
La tesis que en la Universidad de Exeter ha realizado el Dr. R. G.
Grenhill, La Marina Britnica e iberoamericana, dirigida por el Dr. D. C.
M. Platt en 1969.
Son ampliamente conocidos los trabajos diversos de Julio Guilln Tato,
especialmente la Historia Martima Espaola (Madrid, 1961), y los de Char
les Verlinden, entre ellos los referentes a Cartografa, as como los trabajos
del Prof. Mauro. Sobre Cosmografa, la Dra. Ursula Lamb tiene entre otras
obras Cosmographers of Sevilla, y Puente y Olea, Los trabajos cartogrficos
de la Casa de la Contratacin.
Para terminar, quiero mencionar una obra fundamental: El Norte de la
Contratacin, de Veitia Linaje (1670). de la que afortunadamente dispone
mos de una magnfica y cuidada edicin del Ministerio de Hacienda de
Espaa.
En su lugar oportuno mencionaremos los trabajos de Hair, Waters, Pu
lido Rubio y otros autores de diferentes nacionalidades.
Nos ha sido sumamente til la Bibliografa Espaola de Historia Marti
ma, de Prez Embid y Morales Padrn, as como la obra de Antonio Here
dia Herrera, Catlogo de las Consultas del Consejo de indias, obra valiosa
para trabajos relacionados con muchas materias.
El Prof. Antonio Muro es autor de Los libros usados por el Consejo y
Secretara en materia de comercio y navegacin y de Los Libros Reales de
Gobierno y Gracia. Anuario de Estudios Americanos (12).
(II) Vila Villar, Enriqueta: Hispanoamrica y el Comercio de Esclaios. Sevilla, 1977.
De esta misma autora hay un artculo en la Rey, de Est. Americanos, sobre la materia.
(12) El Prof. D. B. Ouinn ha estudiado los records del Hig/i Court of Admira/tv, en la
poca. Liverpool.
Sobre los hombres en el Atlntico puede verse:
Vigil de Quiones: Polizones en la Carrera de indias (en ejecucin).
Bermdez Plata. Cristbal: Catlogo de Pasajeros a indias.
Sobre Seguro martimo y avera:
Basas Fernndez. Manuel: Contribucin al estudio del Seguro Marti,no en el siglo XVI.
Cspedes del Castillo. Guillermo: La avera en el Comercio de indias.
Nm. 3
NORMA Ti VA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
Fuentes documentales utilizadas.
Entre las fuentes documentales ocupan lugar destacado en la realizacin
de este trabajo los fondos del Archivo General de Indias de Sevilla.
Es importante advertir que las presentes pginas son un anticipo de un
extenssimo trabajo, en fase de ejecucin muy adelantada, que el autor est
realizando en la Universidad de Sevilla.
Antecedentes legislativos histricos.
Hasta llegar a los modernos convenios internacionales del siglo xx para
la proteccin de la vida humana en la mar, ha habido un largo camino que
recorrer.
Ya desde la antigedad hubo disposiciones que velaban por la seguridad
nutica de los buques (13).
Durante la Edad Media, desde 1093, una serie de curiosos documentos
venecianos sobre contrats de prstamo muestran que los patronos de los
navos alquilaban, en el momento de partir, un anda de hierro a un precio
muy elevado y la devolvan al regresar. El ltimo de estos contratos data
de 1161. En este momento, todo navo deba poseer su anda (14).
Seala Le Goff (pg. 186, ob. cit.) que la legislacin comercial va acom
paando a los progresos d la navegacin, tales como el timn de codas
te, etc. Sobre el importante papel que la Hansa y el Kogge hansetico
desempean en los mares del norte puede consultarse la obra de Dollinger:
La Hansa.
En Venecia se conceda una especial atencin al cargamento de los
navos: dos inspectores quedaban encargados de hacer una seal indicando
el nivel que el cargamento no deba pasar y vigilando que esta medida fuera
cumplida. Las leyes de Oleron, Westcapelle y Wisby contienen igualmente
algunas medidas de seguridad martima.
En lo que se refiere a la legislacin martima espaola del siglo XVI.
tocante al asunto que nos ocupa, existen claros precedentes nacionales.
Sabida es la gran expansin martima de la Corona de Aragn durante la
Baja Edad Media, con una completa regulacin mercantil (15), que da lugar
Zumalacrregui. Leopoldo: Contribucin el esudio de la aeera en el siglo XVI y principios
del XVI!. Madrid. 1945.
Sobre Ordenanzas en el siglo XVI.
Zumalacrregui. Leopoldo: Las ordenanzas de 1531para la Casa de Contratacin de las
Indias. Revista de Indias. Madrid, 1947. Nrri. 30. pgs. 749-782.
(13) Vase Arias Ramos: El transporte martimo en el Derecho Romano. Alude entre
otras disposiciones a las Leyes Rodias. etc.
(14) Le Goof. Jacques: La Baja Edad Media. Ediciones Historia Universal Siglo XXI.
Vol. Xl, pgs. 33 y 34.
(15) D. Julio Guilln seala que desde mu antiguo se acostumbraba en el Reino de
.Aragn hacer una marca en el costado del buque, que indicaba la lnea de mxima carga o
ms alta flotacin. Historia Martima Espaola. Madrid. 1961. Tomo 1, pg. 29.
Ao 1983 89
E. TRUEBA
al Consolat de Mar (ed. de 1494). En cambio, en Las Partidas se contienen
escasas normas de este tipo, que citaremos en su lugar (16).
Quiero, por mi parte, dejar claramente anotado el importante antece
dente de los consulados de Burgos y Bilbao. La notable actividad jurdica,
mercantil y marinera de los mismos, dej sentir su influjo en normas, usos
y estilos contemporneos, influencia que se advierte en varios documentos.
As, por ejemplo, en un pleito bastante agrio que en dao 1544 sostie
nen el prior y cnsules de la Universidad de Mercaderes de Sevilla con los
oficiales y jueces de la Casa de la Contratacin sobre el uso de su jurisdic
cin, se contiene un traslado de la provisin original del Consulado de
Sevilla (fechada dicha provisin original en Valladolid a 7 de septiembre de
1543); y en la exposicin de motivos se menciona clara y repetidamente el
Consulado de Burgos (17). Y en el curso de dicho proceso comparece en
Bilbao y tambin en Burgos (julio de 1544) Juan Prez de Ariiola, en
nombre del prior y cnsules de Sevilla, para obtener declaraciones fehacien
tes acerca del modo de actuar de aquellos consulados.
Ya en el siglo xiv, los mercaderes de Burgos frecuentaban los puertos
de Flandes, del Brabante y de la Zelanda, e igualmente se mantenan am
plias relaciones martimas desde Bilbao y otros puertos del Cantbrico con
Nantes y La Rochela (18).
(16) Para Pardessus J. M.: Collections des bis maritirnesno ofrece duda que Olron
ont servi de guide Las Partidas pour les dispositions mariiimes. E incluso afirma que toutes
les legislations des vilies maritirnes de la Mditerrane se soni conformes aux principes des
Rles dOlern (pg. 21. tomo II). En otro lugar elogia al Consolat como inspirador de la
legislacin martima posterior.
(17) A. G. 1. Seccin de Justicia, leg. 829, nm. 7.
Veitia Linage: pg. 102 del Norte de la Contratacin, op. cit.. advierte que en la Nueva
Recopilacin de Castilla se contienen disposiciones tocantes a los consulados de Burgos y
Bilbao, que se intitula de la Jurisdiccin del Prior y Cnsules de Burgos y Bilbao.
Respecto al Consulado de Burgos:
Garca de Quevedo, Eloy: El Consulado de Burgos. Burgos. 1905.
Respecto al Consulado de Bilbao:
Zabala y Allende, F.: El Consulado y las Ordenanzas de Bilbao. Bilbao, 1907.
Guiard y Larrauri, T.: Historia del Consulado y la Casa de Contratacin de Bilbao. Bilbao,
1913-1914.
Artiriano y de Galdcano, G.: Documentos relativos a Vizcaya y al Consulado de Bilbao.
Bilbao, 1919.
Torres Lpez, M.: El proceso de formacin de las Ordenanzas de Bilbao. Bilbao, 1931.
Petit, C.: Ordenanzas de Bilbao. (Indito).
(18) Finot: Etude historique sur les relations commerciales entre la Flandre et lEspagne
at Moven Age. Pars, 1899. (cit. por Garca de Quevedo).
Zumalacrregui. Leopoldo: Contribucin al estudio de la Avera..., pg. 12. las averas
de Sevilla, Burgos y Bilbao.
Existe una edicin fechada en el ao 1556 de las Ordenanzas para el Prior y Cnsules de
Sevilla, Biblioteca Universitaria de Sevilla, citado por Antonio Muro Orejn y Fernando
Muro Romero en la pgina 105 de su obra Libros impresos y manuscritos del Real y Supremo
Consejo de Indias. Sevilla. 1979. E. Est. H. A.
9 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
Ha sido expuesto por diversos autores cmo el extraordinario desarrollo
de la produccin lanera castellana bajo el control de La Mesta puso a Cas
tilla en contacto con el extranjero, en particular con Flandes, el ms impor
tante mercado para sus lanas. Como expone J. H. Elliot, en una obra
prodigio de claridad expositiva y capacidad de sntesis, este comercio provo
c una actividad comercial a lo largo del litoral cantbrico y promovi una
notable expansin de la flota cantbrica (19).
La rivalidad martima y mercantil origin eternas disputas e inacabables
pleitos que el Consulado de Burgos sostuvo con Bilbao, antes y despus de
que a la villa vizcana se le concediese por los Reyes jurisdiccin consular.
En 1499 ya se hizo una concordia y al ao siguiente se hizo una capitulacin
nueva, en una de cuyas clusulas se recoga que la Universidad de Burgos
tome y comprenda consigo las cuatro villas de la costa, que son: Castro
Urdiales, Laredn, Santander y San Vicente de la Barquera (20). Se estable
ca que el noble Condado de Vizcaya e Guipzcoa y las Encartaciones sean
juntas en una cofrada.
En el ao 1536, el prior y cnsules de la Universidad de Mercaderes de
Burgos exponen al Rey que con respecto a lo que estaba ordenado pagar
por averas de las mercancas que entran y salen de Sevilla y otros puertos
de Andaluca, para contribuir a la Armada de Guarda de las Indias, se
cobraban las dichas averas en las mercaderas que de Flandes se traen y en
las que de Crdoba y Sevilla se llevan a italia y Levante y que ellos reciben
gran agravio porque sus tratos generalmente son para aquellas partes y no
para las indias. Sostienen que ellos Burgos no necesitan dicha Armada
porque los navos que van a Flandes se van y vienen con riesgo y abentura
seguro que dellas hacen. Y que las dichas averas no se deban repartir sino
sobre mercaderas que vengan de las Indias o se lleven a ellas.
Con fech 14 de julio de 1536, el Rey informa sobre esta pretensin de
Burgos a los oficiales de Sevilla y les dice: Lo cual visto por los del nuestro
Consejo de las Yndias... vos mando... enbiareys relacin de lo que se ha
hecho y acostumbrado hacer cerca de lo suso dicho... y de lo que hasta aqu
se ha cobrado... y proveeremos lo que convenga y sea justicia (21).
No obstante esta pretensin expuesta por Burgos de no contribuir a la
Armada de Guarda de las Indias, el 16 de junio de 1543 se dirige el Prncipe
al prior y cnsules de Burgos acerca de una capitulacin, por lo que aquella
Universidad contribuye con varias naves para dicha Armada (22).
(19) Efliot, J. H.: La Espaa Imperial (Imperial Spain). Edic. inglesa Edward Arnold,
Londres. 1963. Edic. espaola Vicens-Vives, -Barcelona (varias ediciones). Aunque la obra
no es de historia martima, creo que ayuda a comprender claramente muchas cuestiones
relacionadas con la expansin espaola del siglo xvi.
(20) Bustamante, Manuel: Ha estudiado el trfico martimo desde Laredo, una de las
cuatro villas de la costa dependientes del Consulado de Burgos, y la construccin naval en
Santander durante el siglo xvi. Ed. Altamira. Santander.
(21) A. G. 1. Seccin de Indiferente General, leg. 1.962. t. 4.
(22) A. G. 1. Seccin de Indiferente General, leg. 423, t. 20, fol. 643. Zumalacrregui,
Leopoldo: pg. 12, ob. cit. sobre avera, habla de las averas de Sevilla, Burgos y Bilbao.
Ao 1983 91
E. TRUEBA
Tambin Bilbao contribuy a la Armada de Guarda de las naos que iban
y venan de las Indias. En el ao 1537encontramos un asiento y capitulacin
por la que Ortiz de Orozco y Arana, vecinos de la villa de Bilbao, ofrecen
ir en la Armada para la guarda de la costa de Andaluca y seguridad de las
naos que van y vienen a indias (23). Se estipulan cuatro pataches que sean
buenos y suficientes para servir en la Armada, de porte de cuarenta o
cincuenta toneladas. Una pinaza que bogue doce remos, con sus dos velas
para descubrir los enemigos; esto tiene lugar en marzo de 1537 (A. G. 1.
Seccin Indiferente General, leg. 422, t. 17).
Debo a la amabilidad del Prof. Antonio Muro una comunicacin relativa
a que en el Archivo de Protocolos de Sevilla son numerosos los documentos
con expresa referencia al Consulado de Burgos y a las frecuentes relaciones
mercantiles entre Sevilla y la Universidad de Mercaderes de aquella ciudad.
Antecedentes prximos a las Ordenanzas de 1552.
La legislacin sobre seguridad nutica en la Espaa del siglo xvi se va
gestando con la minuciosidad y la toma de pareceres y opiniones, tan habi
tual en el intenso trabajo burocrtico-legislativo de los primeros Austrias.
(23) En la pg. 3 del presente trabajo hemos citado cmo en el ao 1537escribe el Rey:
Yo he mandado hacer cierta Armada para la guarda de las costas de Andaluca seguridad
de las naos que van y vienen de las indias, de que he mandado por Capitn General a Blasco
Nez Vela. A. G. 1. Seccin Indiferente General, leg. 1.962. t. 4.
Galen del siglo xvi. de la portada de la edicin inglesa
del Arle de Navegar, de Martn Corts. 1596.
92
Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NUTICA Y SU GRADO DE...
Es importante recordar y tener presente que el Derecho Indiano es
frecuentemente casustico,tratndosemuchasvecesde remediarcon dispo
siciones dispersaslassituacionesconcretascreadaspor los acontecimientos.
Incluimos a continuacinunaexposicincronolgicade los antecedentes
legislativos prximos a las Ordenanzasde la Casa de la Contratacin de
1551/52.
En el Archivo Generalde Indias, SeccinIndiferente General, leg. 422,
t. 16, fol. 30, hay una carta (24) de la Reina, fechadaa 20 de noviembrede
1532, dirigida a Pero Ortiz de Matienzo para comisionarlehagauna infor
macin sobre la carga de los navos y otros puntos relacionadoscon la
Carrera de Indias: A vos Pero Ortiz de Matienzo Salud e gracia. Sepades
que Nos somos informados que despus que de la Ciudad de Sevilla van
registrados los navos a las nuestras Indias, en. el Puerto de Sanlcar de
Barrameda dode van para seguir su viaje, dicen que los maestres de los tales
navos les echan doblada carga... los tales navos van en mucho peligr
como se ha visto por esperiencia, e que ade,ns (expone la Reina que los
maestres cobran a los pasajerosfletes extras, etc.) e queriendo proveer el
remedio de esto, visto y platicado por los del nuestro Consejo de las Indias...
vos mandamos que luego que sta nuestra Carta vos fuere mostrada vayais
a la Ciudad de Sevilla e Villa de Sanlcar de Barrameda e otras partes e
lugares donde viereis que combiene y es necesario, e por todas las vias e
maneras que pudieredes ayais informacin e sepais como e de que manera
los maestres de los navos despus que han cargado su navo o caravela en
el Rio de Sevilla, llegado al Puerto de Sanlcar lo pueden tornar a cargar
mas de los que puede ... Remitais la informacin ante los del Nuestro Consejo
de las Indias para que por ellos vista se pro vea lo que a nuestro servicio
conbenga... e mandamos a cualesquier personas de quienes entendiredes ser
ynformado e saber la verdad cerca de lo suso dicho vengan ante vos a vi.wstros
llamamientos y emplazamientos e digan sus. dichos e deposiciones en los
plazos y so las penas que vos de Nuestra parte les pusiredes y ,nandredes
poner, las quales Nos por la presente les ponemos e abemos por puestas
por sta Nuestra Carta vos damos poder amplio. Dada en la Villa de Madrid
a veinte das de Noviembre de 1532. Yo la Reyna.
Con fecha de 31 de enero de 1533 la Reyna se dirige al Corregidor e
juez de residencia del noble e leal condado e seoro de Vizcaya, sobre la
horden que se ha de tener en la carga de los nabios que fueren a las Yndias.
Dice: Por cuanto soy ynforrnada que las naos que van a las nuestras Yndias,
yslas e tierra firme del mar oceano, por ir mas cargadas de lo que deban yr
y no tan bien acondicionadas como convena que fuesen a aquel largo camino
que hay de nuestros puertos a los de las dichas nuestras Yndias, acaeca que
(24) Aunque los historiadores del Derecho conocen perfectamente el correcto significa
do de los trminos Carta o Real Carta, as como el valor jurdico de los mismos, puede verse
el trabajo de la Dra. Antonia Heredia Herrera La Carta como tipo diplomtico Indiano.
Anuario Estudios Americanos. XXXIV. ao 1977.
Ao 1983 . 93
E. TRUEBA
Portada del libro: Norte de la contratacin (le las Indias occidentales,
por Jos Veitia Linage. Sevilla. 1672.
94
Nm. 3
NORMA TIV4 SOBRE SEGURiDAD NAUTCA Y SU GRADO DE...
tales naos pasaban... a los tales viajes en grandes peligros y queriendo proveer
en el remedio para dar la orden que conbinyese. Mand a los Oficiales de la
Casa de la Contratacin de las Yndias que hiziesen juntar los mercaderes e
algunos maestres e personas que tratasen en las nuestras Yndias que tuviesen
noticia de la navegacin de ellas, de los cuales sobre juramento tomasen su
parecer de lo que cerca de ello les pareciese que debiere hacer y proveer...
en cumplimiento de lo cual tomaron el suso dicho parecer de los dichos
mercaderes e personas, y juntamente con la contradiccin que hicieron los
maestres de naos lii enviasen ante nos, y visto por loi del Nuestro Consejo,
pareci ser necesario se mostrase a algunos mercaderes y maestres y personas
de los que residen en esta tierra (25) que tuvieren noticia de la dicha navega
cin, los cuales sobre juramento declarasen lo que les pareciese que convena
pro veerse... cerrado e sellado lo enviad ante Nos o el Nuestro Consejo de las
Yndias, para que por ellos visto, se provea lo que ms convenga, que para
ello vos damos poder cumplido. Fecha: En la Villa de Madrid a 31 de enero
de 1533 (26).
12 de septiembre de 1533: Informacin tomada en Sevilla y Sanlcar por
Pero Ortiz de Matienzo, por mandato de su Magestad (27).
13 de septiembre de 1533: Al asistente y a los oficiales de Sevilla, sobre
lo de las Ordenanzas. Se les enva una informacin y pareceres que por
nuestro mandado se tomaron de los mercaderes y tratantes en esa Ciudad y
en la Villa de Bilbao (28).
Algunos aspectos de seguridad nutica regulados.
A) Estanqueidad y condiciones del bitque.
En Las Partidas: Partida quinta, ttulo IX, se seala (Ley 1) como una
de las obligaciones de los maestres de las naves ... catar antes que los navos
entren sobre mar, si son calafateados e bien adobados... e bien guarnidos
con todos los aparejamientos que les son menester... e de ncoras (29).
En el Consolat de Mar se trata de los daos a la mercanca por defectos
de carenage (caps. XX y XXI) (30).
En cuanto a la normativa sobre estanqueidad y condiciones del buque
en el perodo que estudiamos, incluimos a continuacin una copia que de
bemos advertir transcribimos a efectos meramente orientativos, toda vez
(25) esatierra se refiere o es Vizcaya.
(26) A. G. 1. Seccin de Indiferente General. Ieg. 422. t. 15. fol. 214-215.
(27) A. G. 1. Seccin de Justicia. leg. 1.159. nm. 6.
(28) A. G. 1. Seccin de Indiferente General, leg. 1.961, t. 3.
(29) Utilizamos la edicin Cdigos Antiguos de Espaa, Madrid, 1885. La obra de Gil
Ayuso Noticia bibliogrfica de textos y disposiciones legales de los Reinos de Castilla, impresos
en los siglos XVI y XVII. Madrid, 1935. Recoge las ediciones.
(30) Pardesus:ob.cit.
Ao 1983 95
E. TRUEBA
que procuramos acudir siempre a las fuentes documentales del Archivo
General de Indias (31).
LIBRO IX, TITULO XXX
El Emperador D. Carlos y la Prince
sa G. en Valladolid a 9 de septiembre
de 1554. D. Felipe Segundo en Madrid
a 29 de marzo y a 16 de junio de 1576.
El Emperador D. Carlos y el Prnci
pe G. Ord. 2/7 de la Casa.
y en las de Madrid 13 de febrero de
552
en Palencia a 28 de septiembre de 1535.
Ley XVII. Que no se de visita a Navio
viejo, ni que haya hecho viajez Po
niente Levante mas de dos aos, ni al
que no est para bolver.
Porque en la Navegacin de las In
dias, por ser larga, trabajosa. y sujeta a
muchos peligros, hay necesidad de los
mejores, y mas fuertes navos que nave
gan por el mar, y algunos dueos, que
los fabrican en stos Reynos, antes de
llevarlos a vender a Sevilla, navegan a
Levante y otras partes, y cuando entien
den que estn trabajados. y sin pro ve
cho, los venden y acomodan para la
Carrera de Indias, donde la mayor par
te dan con ellos al trabs, etc., manda
mos que no se de visita Navio vijo,
ni cascado, ni que haya navegado Le
vante Poniente (le dos aos arriha,
los cuales se cuenten desde el da que se
huviere votado al agua, hasta que su
dueo vaya a pedir visita, y conste por
testimonio autentico del da en que se
vot, etc. Y ordenamos, que
Ley XVIII. Que las naos de la Carre
ra sean estancas, y no cojan agua, y no
buelvan a hazer viaje, sin dar carena,
que descubra la quilla.
Todas las Naos del porte, y calidad
que est dispuesto, no haviendo hecho
viaje Indias puedan cargar para ellas,
como estn estancas, y no cojan agua,
y si huvieren hecho viaje para Indias,
no se puedan cargar, sin darles primero
carena, que descubra la quilla.
(31) Sabidoes que las Recopilaciones no contienen todas las disposiciones dictadas. sino
ms bien una seleccin de las mismas, atendiendo a su vigencia y a otros criterios. Por todo
ello es relativo el valor que puede concederse a las Recopilaciones como fuentes de conoci
miento de las leyes en ellas recogidas. Sobre este punto. vase A. Garca Gallo: Metodologa
de la Historia (le! Derecho Indiano, pg. 52 ysiguientes.
96
Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
EMBLEMA
del Consejo Realy Supremode las Indias,
grabado por Pedro Pereteeui1616.
Sacado de los Autos, acuerdosy decretosde gobierno del Consejo de las
Indias, ... Juntlo. el Lic. D. Antoniode Len Pindo.
Madrid, 1658.
Ao 1983
97
E. TRUEBA
Desde luego se observa la insistencia del legislador en que las naos estn
estancas y no cojan agua exigindose que las naves si huvieran hecho viaje
para indias no se puedan cargar sin darles primero carena, que descubra la
quilla Recopilacin de Indias de 1680, Ley XVIIJ, 28 septiembre de 1535
y febrero de 1552 y prohibiendo que vayan navos viejos, considerando
tales los que hubieren navegado a Levante o Poniente de dos aos arriba,
contados desde el da de su botadura.
La exigencia de dar carena era debida a la doble necesidad de reconocer
la obra viva del casco, as como limpiar fondos y calafatear. Son reiterativas
las disposiciones en torno a esta cuestin, en la que no podemos extender
nos demasiado por falta de espacio. En la prctica resultaba a veces difcil
efectuar el carenage por falta de lugares o dispositivos idneos para hacerlo.
En ocasiones la propia administracinas lo reconoce. Desde Madrid, con
fecha 14 de agosto de 1535 la Reina se dirige a los oficiales de la Casa de
la Contratacin en Sevilla ordenndoles que aunque por las Ordenanzas se
manda que todos los navos que no fueren nuevos sean barados en tierra e
puestos sobre picaderos de manera q1.e descubran toda la quilla para que se
viese toda la falta que en ellos hubiese, se suspenda lo acordado hasta tanto
haya bastimentos y aparejos para ello. A. G. 1. Seccin de Indiferente Ge
neral, t. 3 (32).
Es ciertamente lgica la precisin legal de considerar que los buques en
aguas clidas o tropicales envejecen antes que los de aguas nrdicas. refi
rindonos especialmente como es natural a cascos de madera. Sabida es la
rapidez con que la broma, Teredo navalis, carcoma los cascos. Adems,
las incrustaciones en aguas tropicales eran sin duda otro de los determinan
tes para efectuar frecuentes carenados. Haring habla del emplomado pg.
277, ob. cit. (33).
Para combatir este serio peligro que para la seguridad de los cascos
representaba la broma, hubo notables esfuerzos por parte de la Corona.
As por ejemplo, en el ao 1556 un interesante expediente que contiene
informacin y autos que por Cdula de Su Magestad se han hecho sobre la
experiencia de la broma. Lo esencial del asunto era lo siguiente:
Los oficiales de la Casa de la Contratacin de Sevilla, con parecer del
prior y cnsules de esta Universidad, tomaron el acuerdo de enviar en
diversas naos veinticuatro tablas para hacer dicha experiencia a los puertos
de Santo Domingo, Nombre de Dios y San Juan de Ula: doce tablas
untadas con cierto adobo y betn que hicieron unos ciertos fray Vicente
Palentino y Nadaln Olivo y consortes venecianos: marcadas con su marca.
(32) Hay un curioso memorial que presenta Esteban Gmez, piloto de su Magestad,
ofreciendo construir un artificio para que all (en el ro, en Sevilla) se pueda calafatear, varar.
ensebar, dar carena a las naves. A. G. 1. Indiferente General, Ieg. 1.961, t. 3, fol. 55.
(33) .. En cuanto al forrado de cobre, se orden en Espaa por Real Orden de 15 de
septiembre de 1780, pero no se puso en prctica hasta el fin de la guerra con Inglaterra (cfr.
Rodrguez Casado. Vicente: La poltica del reformismo de los primeros Borbones en la Marina
de guerra espaola).
98 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
Y las otras doce tablas, que dieron los careneros de este Ro con el benefi
cio de quemallas y adoballas, como suelen hacer cuando dan carena a las
naos (34):
Esta investigacin para prevenir la broma, llevada a cabo en el ao
1560. no fue ciertamente la primera ni nica ocasin en que la Corona se
preocupa por tal problema. Ya desde la primera etapa martima descubrido
ra, la broma (Teredo navalis) se cebaba en los pequeos y valientes buques
que surcaban las aguas tropicales. Hay un documento fechado en 3 de
agosto de 1505 A. G. 1. Seccin indiferente General, leg. 418, libro 1.0,
fol. 170 en el que se habla de unos betunes contra la broma:
El Rey. Para que los Oficiales de la Contratacin den horden en que
Rebolledo haga ciertos vetunes para, que los navos que atrabesaren por la
mar a las Indias no se coman de broma.
En esencia, se trata de que un tal Rebolledo afirma que l sabe hacer
ciertos betunes para que los navos que van a las Indias no se tomen de
broma, y que quiere ir a Sevilla para hacer la prueba de ello. Lo cual, segn
la Corona comenta a ls oficiales de Sevilla, si saliese cierto sera cosa ,nuy
provechosa. Yo vos mando que se haga la prueba en navos que van a la
Espaola y ten gais diligencia en saber el provecho que en ello hubiere. (35).
Y en el ao 1509, en una instruccin a Pedro del Aguila y en el poder
que se le otorga para visitar e inspeccionar los navos que desde Cdiz y
Sanlcar de Barrameda fueren a las Indias, se orden (apartado 2 de la
instruccin): ... habeis de saber los tales navos de que tiempo son y si son
estancos y de fuerte ligazn, vindolos por vuestra persona... por que no ha
de yr navo viejo ni que haga agua. (36).
Naturalmente, no siempre se lograba la deseable estanqueidad, tan ne
cesaria en la prctica marinera, como exigida por las disposiciones legales.
As vemos cmo en fecha de 15 de septiembre de 1561 el Rey, en respuesta
a los oficiales de Sevilla, refirindose a dos naos que naufragaron, una que
iba para Nueva Espaa y otra para Honduras, afirma que muy gran causa
de esta prdida es ser los navos viejos, lo cual se haba de mirar mucho al
tiempo que se visitasen y se haba de proveer que no se cargasen como no
fuesen estancos y bien acondicionados. Y concluye el Monarca: De aqu
adelante estareis advertidos desto para proveerlo como convenga. Madrid a
15 de septiembre de 1561. Yo el Rey, etc. (Archivo General de Indias.
Seccin Indiferente General, leg. 1.966, t. 14, fol. 72).
La prctica del carenado resultaba a veces, como ya dejamos indicado,
difcil de realizar. Haba diversas opiniones, tanto en los referente al lugar
idnen como sobre los medios adecuados para hacerlo. Con fecha 15 de
(34) A. G. 1. Seccin de Justicia. leg. 1.160.
(35) A. G. 1. Seccin de Justicia, Ieg. 1.160.
(36) A. G. 1. Seccin Indiferente General. leg. 418. libro 2.. fols. 30. 31, 32 y 33. Fecha
en Valladolid a 15 de mayo de 1509. El Poder se encuentra en el folio 28. En la Instruccin
3 se ordena: Habeis de ver que aparejos llevan de mstiles, entenas, ncoras, cables, batel.
Ao 1983 99
E. TRUEBA
octubre de 1562 el Rey se dirige a la ciudad de Sevilla, al asistente de ella,
porque a causa de haberse quemado en el ro ciertos navos tratais de que
no se den las carenas donde hasta aqu se haba hecho (se han dado). De lo
cual se sigue mucho dao, prosigue el Monarca, porque habiendo de ir los
navos al Brazo del Borrego que est a cuatro leguas de esa Ciudad y volver
a ella para cargar no podan ir ni volver sino con aguas vivas de la luna. Os
mando (a la ciudad de Sevilla y al asistente de ella) que no hagais novedad
en lo tocante a darse las dichas carenas. Fecha de 15 de octubre de 1562(37).
Pues bien, la ciudad elev una peticin al Consejo de Indias quejndose
de que el Rey hubiese mandado que no se hiciese novedad en el dar carena
a los navos en el puerto de la ciudad. En esta peticin al Consejo, la ciudad
expone las causas por las que es conveniente dar carenas en el Brazo del
Borrego y no en la ciudad. Manifiesta el Rey a los oficiales de Sevilla que
por ser el negocio de la calidad que es. quiero tener mas entera noticia del
pro y contra que en este negocio hay. Vos mando que sin hacer en ello
demostracin alguna, ayais informacin, y sepais que daos e inconvenientes
se podran seguir a los navos en darse la dicha carena en el Brazo que
llaman del Borrego, e si sera mejor darse donde hasta aqu se ha dado. Y
si de darse donde hasta aqu, se seguiran los inconvenientes que la dicha
ciudad apunta en su peticin. A. 0. 1. Seccin Indiferente General. leg.
1.966, t. 14, fol. 294.
Esto, en cuanto al lugar donde se habran de dar las carenas. Respecto
a la manera o medios para hacerlo, se reconoce no disponer de bastimentos
y aparejos para ello, 14 de agosto de 1535. Se presentaron muchos memoria
les ofreciendo construir artificios o inventos para calafatear, varar, ensebar,
dar carena a las naves, etc. Veamos algunos documentos relacionados con
este asunto:
Esteban Gmez, piloto de su Magestad, ofrece que puede hacer un
artificio cerca de dicha ciudad (Sevilla), para que all se pueda calafatear,
varar, ensebar y dar carena a los navos, con menos costa y mas provecho
de sus dueos y maestres. A. G. 1. Seccin Indiferente General, leg. 1.961.
t. 3, ao 1535.
Pablo Mata, maestre, recuerda al Rey que l fue el primero en haber
hallado el arte de dar carena a los navos sin que en ello se haya de hacer
costa de pipas y toneles como hasta aqu se hacan... con solo el aparejo que
tuviere cualquier navo grande o pequeo, con lo cual se excusan grandes
gastos que hasta aqu se hacan... Suplica el tal dicho Pablo Mata que
puesto que de esta invencin se segua tan notable beneficio y provecho a
todos los navegantes y seores de navos y otras personas, se le diese licencia
para que l y no otra persona alguna pudiere usar dicha invencin so grandes
penas... etc.
Responde el Rey que constando que la dicha invencin e industria es en
beneficio y utilidad de los suso dichos... doy licencia y facultad a vos el dicho
(37) A. G. 1. Seccin Indiferente General. Ieg. 1.966. t. 14. fol. 267.
loo Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SL! GRADO DE..
Pablo Mata o a quien vuestro poder hubiere, para que por trmino de JO
aos desde el da de la data de esta mi Cdula en adelante, podais usar y
useis dicha ynvencin y arte de dar carena a los navos, vos y no otra persona,
asi en estos nuestros Reynos, como en nuestras Yndias... y mando que duran
te el dicho trmino de los diez aos otra persona alguna sea osada de usar
de la dicha invencin y arte de dar carena, so pena cada vez que lo hiciere
e veinte mil maravedises de pena, aplicados en esta nan era. La mitad para
nestra Cmara y fisc6 y la otra mitad para vos el dicho Pablo Matas.
Impone el Monarca la condicin al inventor de llevar un precio fijado
por cada cien toneladas de los navos a que diere la carena. Y tambin la
condicin de que si algn maestre o dueo de navo quisieren dar ellos la
carena, lo puedan hacer pagando un tanto fijo. Fechado en Madrid, 17 de
junio de 1563. A. G. 1. Seccin Indiferente General, leg. 425, t. 24, fol. 145.
Ya unos meses antes, 14 de febrero de 1563, el Rey se haba dirigido a
los oficiales de Sevilla pidindoles relacin sobre si conviene usar cierta inven
cin para dar carena, de la que es autor Pablo Mata. A. G. 1. Seccin
Indiferente General, leg. 1.966, t. 14, fol. 326, Dicho Pablo Mata expone
que l fue el primero que di Yndi.stria para que se diese carena a los navos
dentro de los puertos, sin sacarlos a tierra, y sin ponerlos en ningn riesgo
ni peligro; y que haba suplicado se le diese licencia y facultad para que l,
y ninguna otra persona, pudiese dar carenas, lo cual no se le haba concedi
do. Y que ahora l tena inventado de nuevo otro artificio de mucho menos
costo y mas provechoso para dar carenas, con el cual, cada maestre y oficial
de cualquier navo, con saberlo, podr reparar y adobar su navo en cual
qi.er puerto, sin poner barcos, ni pipas, ni toneles, mas con slo las xarcias
y aparejos del mismo navo. Y pide se le de privilegios para que durante el
resto de su vida ninguna otra persona lo pueda hacer, sino el slo.
Concluye el Rey a los oficiales de Sevilla: Quiero ser informado de lo
suso dicho, y si es cosa provechosa o necesaria esta invencin, y si ser bien
usar de ella, y que provecho o inconveniente se podra seguir con ella, o si
se podra seguir algn dao o perjuicio a algn tercero. Vos mando que
envieis ante nos al nuestro Consejo de las Indias, relacin particular de todo
ello juntamente con vuestro parecer.
Las disposiciones legales referentes a seguridad nutica requeran res
pecto al buque. bastantes ms requisitos que la reseada exigencia de estan
queidad y navo no viejo, ni cascado. As, por ejemplo, se regulaban pertre
chos, bombas, respetos, lastre...
Ya hemos mencionado una norma del ao 1509 (38) que contiene una
detallada instruccin as como el poder que se concede a Pedro del Aguila,
quien va como inspector de buques a Cdiz y Sanlcar de Barrameda: Lo
que vos, Pedro del Aguila, de nuestra casa, aveis de hazer en el cargo que
(38) Fecha 15 de mayo de 1509. A. 0. 1. Indiferente General. leg. 418, libro 2.. fols.
30.31.32 y 33. Fecha en Valladolid. el Poder a Pedro del Aguila se encuentra en el folio 28.
Ao 1983 101
E. TRUEBA
por nuestro mandado llebavs a la ciudad de Cdiz a visitar tomar razn de
todos los navos que desde all e Sanlcar de Barrameda fueren a las indias.
En el apartado 2 de la instruccin se reitera que... abeys de saber los tales
navos de que tie,npo son y si son estancos y de fuerte ligazn, vindolos por
vuestra persona... porque no ha de ir navo viejo ni que haga agua...
El apartado o punto tres de la Instruccin ... habeis de ver que aparejos
llevan de mstiles, entenas, ncoras, batel, cables (39).
El apartado cuarto de la Instruccin es muy importante. Dirigindose
al visitador de buques o inspector dice: y porque mejor ynformado de lo
que ha de llevar cada navo..., se detallan pertrechos que han de proveerse
en navos de hasta cien toneles.
Cuatro cables todos nuevos, a lo menos dos e dos mediados (sic).
Dos guindalezas nuevas de 60 brazas cada una.
De jarcia menuda de respeto, debe llevarse tres quintales.
Q uatro anclas de forma e peso adecuado al grandor del navo.
Un buen rezn para el batel.
Dos bombas cada navo.
En junio del ao 1528 se ordena que los navos que van a las Indias
lleven dos timones. El Rey, dirigindose a los oficiales de Sevilla, les dice:
Yo soy informado que a causa de no llevar ms de un gobernalle los navos
que van a las Indias.., pasan mucho peligro, y convena, para la seguridad
de ellos, que cada uno llevase dos gobernalles, uno puesto y otro de respeto,
va que faltando el uno se remediase con el otro... por ende Yo vos mando...
como vieredes que conviene a la seguridad de los dichos navos y navegacin
de ellos (40).
Respecto a la exigencia de las cuatro anclas, sabemos que los inspectores
o visitadores de buques solan precisar este punto en sus visitas. Encontra
mos documentos. no escasos, donde figuran las expresiones tiene cuatro
anclas, o bien, tiene dos anclas, que tome otras dos. En el captulo del
presente trabajo dedicado a inspeccin nutica del buque: visitadores y
visitas pueden estudiarse varios despachos de buques. Y en los diarios de
navegacin se recogen momentos dramticos en los que en costas inhspitas
van garreando o rompindose sucesivas anclas y/o amarras hasta que final
mente se hace firme la cuarta o quinta (41).
Bombas: Aunque en algunos despachos de buques durante el primer
cuarto del siglo xvi. slo se habla d llevar una bomba guarnecida, lo cierto
(39) Respecto al trmino o voz entena. aunue serefiere a la percha en que se envergan
las velas latinas, no hay inconveniente en admitir que para el legislador de la poca que
estudiamos. comprenda las vergas de las velas cuadradas.
(40) A. G. 1. Seccin Indiferente General. leg. 42!. t. 13, fol. 170.
(41) Nos permitimos sugerir al amable lector que lea o que vuelva a repasar el Diario
de Sarmiento de Gamboa en la zona Magallnica. publicado por el Instituto Histrico de
Marina, con introduccin de D. Julio Guilln. t. III. especialmente las pginas 36 y 37.
102 . Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURiDAD NAUTICA Y SU GRADO DE..
es que, a partir aproximadamente del ao l526 en los despachos que hemos
examinado se habla de dos bombas con todos sus aparejos (42).
Al estudiar la instruccin y el poder al visitador de buques para Cdiz
y Sanlcar de Barrameda podemos ver que exige en su apartado 4 dos
bombas cada navo. Fecha 15 de mayo de 1509.
En los legajos que tengo examinados, relativos a naufragios (encuesta).
siempre se menciona la bomba o bombas.
Lastre. Una de las obligaciones de los inspectores o visitadores de bu
ques era la de ver si las naves estaban bien lastradas conforme al porte y
tipo que fuesen (43).
Se dio el caso frecuente de que por la mala costumbre de algunas naves,
arrojando el lastre en puerto en la medida que no lo necesitasen, o por
problemas de trimados o calados, quedaban obstaculizadas las zonas portua
rias, por lo que hubo de legislarse sobre este particular.
B) Inspeccin nutica de buques: visitadores y visitas.
Nos dice Veitia Linage que la primera noticia que l halla en los oficios
de los visitadores es una cdula dada en Zaragoza a 14 de diciembre de
1518, refrendada del secretario Francisco de los Cobos, de la cual se infiere
que antes de su data los haba... (Norte de la Contratacin, libro 1, cap.
XXIV, edicin citada del Ministerio de Hacienda de Espaa). Y, ciertamen
te, encontramos en el Archivo de Indias numerosos documentos que acre
ditan la actividad de estos funcionarios ya desde los primeros aos.
La labor de los visitadores de naos era detallstica y minuciosa, tambin
en lo tocante a seguridad nutica de las naves (el otro aspecto es el que
podramos llamar fiscal o aduanero, del que no nos ocuparemos en el pre
sente trabajo).
El elogio del visitador lo hace Veitia Linage en su Norte de la Contrata
cin, diciendo qe fue preciso que hubiese ministros de inteligencia y expe
riencia en los aprestos y carenas que reconociesen los navos, les sealasen
las obras, etc.
A ttulo de ejemplo citamos a continuacin algunos despachos de bu
ques:
El 14 de septiembre de 1523 se visita la nao nombrada Santiago, surta
en el puerto de Sevilla. Los mstiles, entenas y jarcias della son buenos, tiene
(42) A. G. 1. Seccin de Contratacin. leg. 4.840.
(43) Sondiversos los documentos donde se menciona la obligacin de lastrar al buque
conforme a su porte y tipo. As, por ejemplo, en la visita que se hizo a la Casa de la
Contratacin de Sevilla por el Dr. Hernn Prez de la Fuente del Consejo de 5. 51., juez
nombrado para este efecto, una de las cuestiones que se toca es si los Oficiales de la Casa.
cuando se les pide licencia para cargar algn navo, han visitado y visitan el tal navo para
ver de que porte y de que tipo es, vsi est para poder buenamente navegar al viaje para donde
quiere vr, y bien lastrado conforme al porte de que es ... A. G. 1. Seccin de Justicia. leg.
945. Pregunta Contra todos los Oficiales n. XXIX. La visita del Dr. Hernn Prez tiene lugar
desde el ao 1549al 1551.
Ao 1983 103
E. TRUEBA
cuatro anclas; tiene un cable bueno y dos cables viejos (se le ordena que
haga otros dos cablesnuevos). Tiene dos guindarizas; tiene algunas velas en
regular estado, y se le ordena que haga nuevas la maestra, bonete mayor, y
la maestra del trinquete. Tiene su bomba guarnecida y su batel con do
equipazones de remos (44).
Con fecha26 de marzode 1526sevisita la nao Consolacin, surta en el
ro de Sevilla, y se dice: el buque y mstiles y entenas son buenos; tiene dos
anclas que tome otras dos; tiene cuatro cables, dos de ellos nuevos; tiene su
bomba guarnecida; tiene su barca con dos equipazones (45).
Y con fecha de 23 de abril de 1526(como se ve, con anterioridad no
slo a las Ordenanzasde 1551.sino a lasde 1535)hay otra visita interesante:
nao Santa Mara de la Concepcin, surta en el ro de Sevilla. La nao es de
porte de 90 toneladas. Los mstiles y entenas muy bi.enos; aparejos y.jarcia
muy buenos; dos bonetas del trinquete de avante, sevadera y trinquete de
gavia que sea muy bueno. Y si todas las velas no fueren nuevas que se lleve
una docena de lonas para papahigos de la dicha nao, cuatro anclas, cuatro
cables y una guindaleza de ochenta... (45).
Y finalmente, para no cansarms al lector, en el ro de Sevilla, martes
27 de agosto de 530 aos, se visit la nao Madre de Dios, de la cual es
maestre Pedro Alvarez, en la forma siguiente: El maestre, el piloto, el escri
bano, el despensero, el carpintero, el calafate, doce marineros, siete grumetes,
tres pajes. Todos los rboles y entenas con todas las jarcias buenas. Todas
las velas buenas. Veinte lonas para el respeto, cinco anclas, cinco cables,
cuatro guindarezas, dos bombas guarnecidas con todos sus aparejos, el batel
con dos equipazones.. (45).
Como muestrade la seriedadcon que los visitadoresde naos o, como
diramos hoy, inspectoresde buques,ejercan sucometido, veremosqueen
una tercera visita de un patacheque va de aviso(46) a La Habanay de all
a Nueva Espaa, el pequeo buque llevaba lo siguiente: velas, rboles,
entenas. jarcia en buen uso. Batel con equipazonesde remos. Reconocida
forma del timn. Bombas. Llevaba dos quintales de jarcia menuda, tres
(44) A. G. 1. Seccin de Contratacin. leg. 4.84(J.
(45) A. G. 1. Seccin de Contratacin. leg. 4.840.
(46) Como es sobradamente sabido, la misin de los buques de aviso o avisos era llevar
los despachos ms urgentes del Rey a las autoridades de las Indias. Eran buques rpidos y
de poco tonelaje y gran maniobrabilidad para escapar de sus enemigos. En las detalladas
instrucciones que para cada viaje se entregaban a sus capitanes, se les recordaba que se
defendieran en alguna lucha si os apretare, aunque pudiendoos librar de ella o de algn navo,
lo habeis de hacer, aunque sea inferior al vuestro, pues a lo que vais no es a pelear sino a
poner en salvo y con seguridad los pliegos que seos han entregado de S. M. ... Instruccin al
capitn Vicente Gonzlez. y Hernn Martn, piloto en Sanlcar de Barrameda a 23 de mayo
de 1594. A. G. 1. Seccin de Contratacin. cg. 5.779. Entre las instrucciones se especificaba
que Si acaso os apretare tanto algn navo que sea fuerza el venir a sus manos, echareis a la
mar los pliegos de su Mgd. que se os han entregado, con algn peso de piedra o hierro, que
los lleve al fondo brevemente y desde luego ireis prevenidos para esto. Instruccin al capitn
Vicente Conzlez en el viaje que se le ordena haga a San Cristbal de La Habana por Orden
del Rey n. Sr.. A. G. 1. Seccin de Contratacin, cg. 5.779.
104 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGUR/DAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
cables nuevos. dos anclotes y un rezn. Hilo de vela. agujas, ocho remos
grandes para el patache y seis remos para la harca.
En lo que se refiere a tripulacin: maestre, marinero diestro: piloto con
us instrumentos de mar, que se visitaron, y carta de examen: contramaes
tre; cinco marineros. dos grumetes, despensero y un paje.
Pues bien: el visitador ordena al maestre que lleve un barril estanco a
papa con doscientas brazas de sondaresa para que si alguna persona cayere
a la mar pueda ser socorrida (47).
Se insiste que para proveer el cargo de visitador se busquen personas de
confianza y que tengan experiencia de las cosas de la mar, segn el Rey
comunica a los oficiales de Sevilla el 10 de enero de 1540 (A. G. 1. Seccin
Indiferente General, leg. 1963, t. 7. fol. 33). Y que se ponga persona califi
cada, de confianza e autoridad y prctica en las cosas de mar, y que sea
onbre onrado y de fidelidad (48).
Respecto a la paga de estos funcionarios, aunque a veces se consulte al
Rey sobre la conveniencia de aumentar el salario a los visitadores de naos.
lo cierto es que la endmica penuria econmica del Estado hace en ocasio
nes tarden largo tiempo en percibir su salario y ayuda de costa (49).
Sistema para las visitas: es conocido que los navos para la Carrera de
las Indias tenan que someterse a tres visitas o inspecciones:
1. La primera para reconocerse el buque antes de autorizarse para
cargarlo.
2. La segunda. una vez cargado. en el ro de Sevilla.
3. La tercera y ltima, en el puerto de Sanlcar de Barrameda, en la
desembocadura del Guadalquivir.
A pesar de la triple visita surgi la picaresca. As, por ejemplo, para
pasar la segunda en el puerto de Sevilla, se presentaban cables, anclas, etc..
que luego desaparecan al llegar la tercera en Sanlcar. a la desembocadura
del ro. E igualmente figuraban en las visitas marineros que luego no hacan
el viaje.
Para poner fin a estos abusos se dictaron, entre otras, las dos siguientes
reglas:
1. A los visitadores: Que al visitar los navos en Sanlcar lo hagan
(47) A. G. 1. Seccin de Contratacin. leg .5.779.
(4) A. G. L Secin de Indiferente General. cg. 737-55.
(49) Con fecha de 1(1de mayo de 1554, y desde Valladolid. el Prncipe Felipe se dirige
a los Oficiales del Etnperador. .. en la Casa de la Contrataci de Sevilla comunicndoles que
el capitn Pidrola. visitador de las naos que tan y bienen de las Yndias. me ha hecho relacin...
que le est por pagar dicho salario y ayuda de costa desde primero de mayo del ao pasado
de .553hasta agora. como constaba y pareca por una fe de tos el Contador (le que hizo
presentacin. suphicndome le hiziese merced de mandar que se le pagase luego el dicho
salario eavado de costa... A. G. 1.Seccin de Indiferente General. leg. 1.965. t. 12. fol. 136.
Ao 1953 lOS
E. TRUEBA
teniendo en su poder la primera visitacin que hubieran hecho de los tales
navos en el ro de Sevilla. Fecha: en Madrid, a 16 de febrero de 1533.
2. Carta acordada sobre las cosas que se prestan a los dueos de los
navos que van a las Indias. A. G. 1. Seccin de Indiferente General, leg.
1961. t. 3, fol. 21.
Don Carlos... por cuanto somos informados que muchos de los navos
que van a las nuestras Indias, los maestres los llevan desaparejados e faltos
de las cosas necesarias, fuera de la orden que por nos est dada e que al
tiempo que se visitan la primera vez en el ro de Sevilla, los tales maestres
toman marineros prestados y cables y anclas e otros aparejos, e cuando se
acaba de hacer la dicha visita, al tiempo que estn para hacerse a la vela
dexan la mayor parte de ello.., fue acordado que debamos mandar dar esta
nuestra carta... Ninguna persona de cualquier estado o condicin que sea no
sean osados de prestar ni presten cables, anclas ni Otros aparejos algunos so
pena que las personas que las prestaren las ayan perdido e pierdan, y los
marineros que aparecieren en las visitas sin ser para todo el viaje sean conde
nados en penas de cada cien azotes, y los maestres de los dichos navos sean
inhabilitados de los dichos oficios de maestres e mas de ello, no puedan pasar
ni pasen a nuestras Yndias, Islas, etc. . . guarden y cumplan lo que en esta
carta contenido (50) y porque venga a noticia de todos mandamos sea prego
nada en las gradas de la dicha Ciudad de Sevilla por pregonero. Dada en la
Villa de Madrid, a 16 de febrero de 1533. Yo, la Reina, etc.
Naturalmente pudo darse en ocasiones algn abuso o negligencia por
parte de los visitadores, pero tambin hay que sealar que estos funciona
rios eran a veces objeto de denuncias no siempre justificadas.
Con fecha 2 de agosto de 1527, el Rey se dirige a los oficiales de Sevilla
hacindoles saber que ha sido informado que los visitadores hacen mal uso
de sus oficios... y porque yo quiero ser informado de la verdad de todo ello,
yo vos mando que, lo mas secretamente que ser pueda, hayais informacin...
La informacin contenida en el A. G. 1. Seccin de Justicia, leg. 1159,
se realiz en Sevilla a 30 y 31 de agosto y a 2 y 4 de septiembre de 1527, y
no arroja nada incorrecto por parte de los visitadores, antes bien lo contra
rio.
Sin embargo, con fecha 25 de junio de 1548 y desde Segovia, el Prncipe
se dirige a los oficiales de la Casa se la Contratacin, dicindoles:
A mi se ha hecho relacin que una de las causas por donde se pierden
muchos navos de las Indias es por el mal orden que en el visitarlos tiene en
el puerto de Sanlcar la persona que por nos est proveida para ello, el cual
dicen que no hace su oficio como conviene y es obligado. Y porque quiero
ser informado de los que en ello pasa Vos mando que hayais informacin y
sepais si el dicho visitador usa y ejerce su oficio como debe y es obligado y
si cumple lo que le est mandado por las Ordenanzas de esa Casa, o si va
contra ellas... y la dicha informacin habida y la verdad sabida, justamente
(50) Acerca de los trminos Carta y Real Carta puede verse 1<)dicho en la nota 24.
106 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
con vuestro parecer, la enviad ante nos al Consejo de las Indias de su Mages
uid.. Yo el Prncipe, etc. A. G. 1. Seccin de Indiferente General. leg.
1964, t. 10, fol. 414 y:
Y desde Castelln de Ampurias. con fecha 28 de octubre del mismo ao
1548. el Prncipe recuerda a los oficiales, inserta la Cdula anterior, que
porque hasta ahora no he sido informado.., y he sabido que de nuevo el
dicho Visitador no hace en su oficio lo que debe y es obligado y dejar ir las
naos mas cargadas de lo que deben ir, ya que adems de eso, cuando est
en Sanlcar come con los Maestres de los navos y anda en banqz.etes con
ellds y posa en sus posadas, lo cual es causa para dejarles llevar todo lo que
quieren en sus naos, por donde muchas veces se vienen a perder.. . vos mando
que conforme a la dicha Cdula incorporada hagais la informacin... Yo el
Prncipe. A. G. 1. Seccin de Indiferente General. leg. 1964,t. 11, fol. 107.
Sgn exponemos en otras pginas del presente trabajo (51), los visita
dores de naos o inspectores de buques eran, a su vez, objeto de vigilancia
por organismos superiores. En el legajo 946 de Justicia, del A. G. 1., se
contiene la sentencia de la visita hecha a la Casa de la Contratacin por el
Lic. Surez Carvajal, en el ao 1535. La visita detallada se encuentra en el
legajo 943 de Justicia (52).
Pues bien, en la sentencia pronunciada de resultas de la dicha visita a
la Casa, por el Lic. Surez de Carvajal, a los visitadores de naos Gonzalo
Gmez de Espinosa y Juan de Crdenas, se les condena a una multa en
cada mil maravedises de pena, por no visitar con cuidado los man tenymientos
que los maestres.llevaban en sus navos para la gente, y sobre que consentan
yr pasajeros demasiados. La sentencia, en lo que a los inspectores de naos
se refiere, concluye: Y en lo dems en la dicha visita conten ydo los abslbe
nos y damos por libres e justos (53).
En otra visita a la Casa de la Contratacin y al Prior y cnsules de la
Universidad de Mercaderes (aos 1549-1551). hay bastantes censuras y con
denas al factor, contador, etc., pero se absuelve de sus cargos al visitador
de navos Jernimo Rodrguez.
C) Cargamentos y estiba.
Uno de los puntos de seguridad nutica sobre el que tambin se insisti
fue el de la carga en la doble exigencia de que sta no fuera excesiva, as
como que se estibase bien y no sobre las cubiertas.
(51) Anteriormcnte hemos visto la Comisin que con fecha 26 (le noviembre de 1532.
se asigno a Pero Ortiz de Matienzo (A. G. 1. Seccin de Indiferente General. Ieg. 422. t. 16.
fol. 3). as corno la Informacin, fecha 12 de septiembre de 1533 realizada cii Sevilla por el
Comisionado Regio. A. G. 1. Seccin de Justicia. leg. 1.159. Y tambin hemos sealado va
que la Informacin que se realiz en otra ocasin no arroja nada incorrecto por parte de los
visitadores de buques.
(52) Esta Visita efectuada a la Casa de Sevilla por el Lic. Surez (le Carvajal es particu
larmente importante. ya que. entre otros resultados, dej hechas unas Ordenanzas testimonia
das en el cg. 946 de la Seccin de Justicia del A. G. 1.
(53) Visita a la Casa por el Dr. Hermin Prez (aos 1549-1551). A. G. 1. Seccin de
.lusticia. cg. 947.
Ao 1983 11)7
E. TRUEBA
Ya vimos que en noviembre de 1532 se comisiona a Pero Ortiz de Ma
tienzo para que vaya a Sevilla y Sanlcar de Barrameda y averige lo que
haya sobre la carga excesiva que algunos maestres echan a sus navos en
Sanlcar. A. G. 1. Seccin Indiferente General. leg. 422. t. 16, fol. 30.
Con fecha 22 de septiembre de 1933 se va tomando declaracin a los
testigos que cita el Comisionado Real. El resultado de esta informacin
corrobor las informaciones previas que haban llegado a odos del Rey.
Efectivamente, los testigos, en su mayor parte prcticos de la barra en
Sanlcar, manifiestan bajo juramento que los navos van cargados demasia
do, y que yendo cargados sobre cubierta, no dejan laborar a los marineros
ni andar tan sueltos como es menester. Y otro prctico de la barra dice que
las naos iban a las Indias tan cargadas y empachadas que era grima verlas,
y que era muy gran peligro para la gente y mercaderas que lavaban.
Tambin se pone en claro que. en general, los visitadores cumplan su
trabajo; pero que despus de pasar la barra los navos metan escondida
mente carga, y que teman las barcas de los visitadores que andaban de nao
en nao, y se tema de ellos (54).
El sobrecargar los buques, con objeto de aprovecharlos al mximo, no
se reduce naturalmente al siglo xvi; ha sido desafortunadamente prctica
muy antigua. aunque tambin resulta cierto que desde muchos siglos los
poderes pblicos trataron de atajar estos abusos, segn ya hemos apuntado
anteriormente.
En el siglo xix, sabidoes cmo el ingls Samuel Plinsoli luch por
reglamentar la marca de mxima carga, que, con el nombre de Disco de
Mximo Calado u Ojo Plinsoli, ha pasado a los modernos convenios mar
timos internacionales para seguridad de la vida humana en la mar.
Con respecto a Espaa ya dejamos indicado que como seala D. Julio
Guilln desde muy antiguo se acostumbraba en la Corona de Aragn
hacer una marca en el costado del buque. que precisaba la lnea de mxima
carga o ms alta flotacin (55).
Volviendo al siglo xvi, a veces se produjeron abusos como los ya descri
tos, lgicamente por la codicia de algunos dueos y maestres de buques, y
quiz, en alguna ocasin, por una apremiante urgencia militar o econmica
del propio Estado. Sin embargo, la insistencia de la Corona que a travs
del Consejo de Indias estaba siempre alerta y pronta a intervenir se ma
nifiesta en este punto concreto, como en otros muchos relativos a la nave
gacin, en una triple vertiente:
1) De orden legislativo, reitrndose las disposiciones sobre no cargar
en exceso los navos, cubertadas, estiba y aforos de carga. El legislador
(54) A. G. 1. Seccinde Justicia, leg. 1.159. nm. 6. Declara un testigo. Francisco Arias.
Alcalde de la mar de Sanlcar. que las naos van empachadas y cargadas sobre cubierta que
aun el cabrestante que ha de ir libre, iba tan empachado que no se poda utilizar. Incidental
mente, estealcalde de mar es el nico testigo que manifiesta que algunas naves han partido
para las Indias sin visita.
(55) GuillnTato, Julio: Historia martima espaola. Madrid. 1961. T. 1. pg. 29.
lOS Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGUR/DAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
.recaba pareceres y busca exhaustivo asesoramiento sobre la manera de
cmo se haban de cargar los navos que fuesen a las Indias. Y unas veces
es al corregidor del nble e leal Condado e Seoro de Vizcaya o vuestro
lugartenyente Juan Martnez de Recalde a quien se pide informe, acompa
ndole el parecer que previamente haban emitido los oficiales de Sevilla
(fecha 31 de enero de 1533) (56). En otra ocasin es a la inversa: con fecha
13.de septiembre del mismo ao 1533, el Rey se dirige al asistente y los
oficiales de Sevilla y tras decirles que las naos que son en el trato y comercio
de?,las Yndias van demasiadamente cargadas, les incluye una informacin e
pareceres que por nuestro mandado se tomaron en esa ciudad. Sevilla, y en
la villa de Vilbao (57).
En abundantes documentos encontramos frases del tenor siguiente:
Cuando el maestre obiere acabado de cargar y presentare el Registro de la
nao a los dichos nuestros oficiales, que tornen a visitar la nao a la carga della
e si hallaren que se ha cargado algo demasiado se lo manden e hagan quitar
so las.penas... (58).
Y en otras reales cdulas e instrucciones dirigidas a los nuestros oficiales
en las Yndias, se les ordena que luego que algunos navos llegaren al puerro
de ellos residen sean obligados de yr en persona a los dichos navos y tomar
ansy el registro que el maestre trae a su cargo, y por l caten bean y examinen
si dems de las mercaderas contenidas en dicho registro hay algo cargado
en la dicha nao, y lo que ansy hallaren que se ha... (59). Llamo la atencin
del amable lector sobre la castiza expresin y por l (registro), caten, vean
y examinen.
2) Medidas de fiscalizacin administrativa: adems de las visitas de
inspeccin propiamente dichas a los buques. antes de zarpar y en el puerto
de llegada. segn vimos, se utilizaban los siguientes medios:
a) Comisiones extraordinarias a personas designadas por el Rey. Estos
comisionados, acudiendo a los puertos de Sevilla. Sanlcar o Cdiz, exami
naban si los visitadores de buques ejercan bien su cometido (60).
b) Visitasde algn miembro del Consejo de Indias, nombrado por el
Rey para este efecto, a los jueces oficiales de la Casa de la Contratacin y
a los subalternos de la misma, incluidos, por supuesto, los visitadores de
buques. Se inquira sobre el modo que los inspectores o visitadores de
buques efectuaban su trabajo. Y tambin sobre si los propios oficiales se
ocupaban con la diligencia necesaria para que se llevaran bien las visitas a
(56) A. G. 1. Seccin Indiferente General. leg. 422. t. 5. fol. 214 y 215.
(57) A. G. 1. Seccin Indiferente General. leg. 1.961. t. 3.
(55) A..G. 1. Seccinde Justicia. cg. 944.
(59) A. G. 1. Seccinde Justicia, cg. 944.
(60) Enanteriores pginas hemosdescrito la Comisin a Pero Ortiz de Matienzo. fecha
20 de noviembre de 1532. A. G. 1. Seccinde Indiferente General. cg. 422. t. 16. fol. 30.
Y asimismo a manera como dicho Comisionado hizo su informacin. A. G. 1. Seccin
Justicia. leg. 1.159.
Ao 19S3 09
E. TRUEBA
buques (61). Anteriormente apuntamos algo sobre las visitas del Consejo
de Indias a la Casa, mencionando la del Lic. Juan Surez de Carvajal y la
del Lic. Gregorio Lpez. Durante los aos de 1535 y 1536 tiene lugar la
visita del Lic. Surez de Carvajal, quien dej hechas unas Ordenanzas. Y
en los aos 1543 a 1545. la visita del Lic. Gregori Lpez.
Los aos 1549, 1550 y 1551 inspecciona o visita a los oficiales de la Casa
de la Contratacin y a los subalternos e igualmente al Prior y cnsules de
la Universidad de Mercaderes, el Dr. Hernn Prez de la Fuente, del Con
sejo de Su Magestad, Juez nombrado para este efecto.
En la visita, ya mencionada, efectuada por el Dr. Hernn Prez de la
Fuente, aos 1549, 1550 y 15511. se lee lo siguiente: Los testigos que se
tomaren en la informacin y pes quisa secreta (62) para saber como han
usado y ejercido sus oficios los oficiales... Han de ser preguntados por las
preguntas siguientes:
XXIX. Si saben si los dichos oficiales, cuando se les pide licencia para
cargar algn navo, antes que den la dicha licencia, han visitado
el tal navo para ver de que porte y de que tipo es y si est para
poder buenamente navegar el viaje para donde quiere yr, y bien
lastrado conforme al porte de que es, e si han dado licncia para
cargar algn navo no concurriendo estas calidades.
XXXIV. Si han guardado la Ordenanza en lo del aforar de las toneladas,
e si han puesto la tabla de esto en el auditorio (63).
En el interrogatorio contra los visitadores de naos, la pregunta
tres dice: Si saben (los testigos) silos visitadores de naos hacen
la dicha visita como son obligados, haziendo que el cargo (sic)
vaya debaxo de cubierta de manera que los navos no vayan so
brecargados y las cubiertas queden libres para que los marineros
puedan laborar en todo tiempo.
En los puntos o preguntas nmeros de la cuatro a la nueve se
pregunta: si no de carga en la banda donde va la barca ni en ella
(61) Es muy abundante la documentacin acerca de las preguntas. cargos y sanciones
de los enviados especialmente por el Consejo de Indias, para inquirir entre otras diversas
cuestiones sobre si se consenta que las naves fueran cargadas excesivamente.
(62) El trmino secreto se concreta o refiere a las declaraciones de los testigos, porque
por los dems, todas las visitas de este tipo que hemos examinado, entre ellas la que hemos
expuesto en esta pgina, venan precedidas de un edicto en Sevilla y Cdiz. para que todas
las personas que hayan sufrido agravio de los Oficiales de.la Casa de la Contratacin e de otras
personas, etc, parezcan ante el Seor Visiador (del Consejo de Indias) dentro de quarenta
das de que fuere fijada esta carta a les pedir lo que quisieren. A. G. 1. Seccin de Justicia.
leg. 945. La Real Provisin dada en Valladolid. en marzo de 1549. La Carta del visitador
hecha en Sevilla a 26 de abril de 1549.
(63) En el leg. 944 de Justicia del A. G. 1. se contiene el aforamiento de las toneladas.
hecho por el Lic. Surez de Carvajal en su visita a la Casa de la Contratacin. Fecha: primero
de marzo de 1536.
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E. TRUEBA
(la barca) de manera que... cuando fuere necesario sacar la barca.
Si sobre la tolda de arriba que es la segunda cubierta se lleva
alguna cosa.
IX. Si saben si en los castillos de avante se carga alguna cosa de
mercadera ni de peso e si estan libres y dsembarazadas y si las
bitas quedan libres para tomar anclas cuando fuere necesario.
D) Instrumentos, cartas y derroteros. Personal titulado, maestres, pilo
tos y cosmgrafos.
Seala un autor (64)cmo con plena seguridad puede afirmarse que,
hasta los finales del siglo xvi, no hubo en Europa una preocupacin que se
asemejara a la de la Casa de la Contratacin sevillana, en lo que se refiere a
la cartografa nutica, y a la mejora de la misma incorporndole los, nuevos
con ocimien tos geogrficos.
Y Haring estima que The nautical school at Seville was for a long time
the object of admiration by visitors from the North of Europe (65).
Y es que ciertamente se advierte en la abundante legislacin la preocu
pacin de la Corona en aclarar y plasmar la ingente materia que los descu
brimientos geogrficos iban aportando a Sevilla. Es interesante el largusi
mo expediente de un cosmgrafo, un tal Jayme Juan, que es enviado a
Nueva Espaa y a Filipinas a tomar alturas, anotar desviaciones, levantar
mapas, etc. Se le adjudica la compaa de un capitn, Gabriel Ribera, y se
busca el dinero como sea para pagar a este cientfico su trabajo (66).
Exigindose por la legislacin que ninguna nave de la Carrera de Indias
fuese despachada sin piloto examinado, la Casa de la Contratacin tena
entre sus mltiples obligaciones la de formar tericamente y examinar a los
aspirantes a piloto. Dada la enorme categora profesional, demostrada con
los hechos, de los hombres que ocuparon el cargo de piloto mayor, entre
(64) Garca Franco. Salvador: Historia del Arte y Ciencia de navegar. T. II, pg. 56.
(65) Op.cit.
(66) A Jaime Juan, natural valenciano, hombre experto en matemticas y calculaciones
de astronoma y que sabr muy bien hacer las observaciones que se le mandaren y ordenare,,
tocan tes a las descripciones de las tierras e islas segn su latitud y longitud, quiere recibir su
Magestad en su servicio para que vaya en compaa del capitn Gabriel de Ribera a la Nueva
Espaa y de ah pase con l a las Filipina,s y a las partes que mas se le mandare.
Debe el dicho Jaime mirar bien lo que los Pilotos y marineros usan en sus navegaciones
para que por sus operaciones vea en que andan ciertos, o en que andan errados, para poco a
poco darles a entender la verdad (le una cosa y Otra.
Lo que se ha de hacer con el dicho Jaime Juan acerca (le su comodidad. Que se le pague
en Sevilla,, en Nueva Espaa, en Filipinas, etc. Que se encarue al capitn de Ribera le lleve
en su compaa y haga que se tenga mucha cuenta en su persona y le ayude y ,avorezca en lo
que se ofreciere, como a persona que va en servicio de su Mg. (A. G. 1. Seccin Indiferente
General, leg. 740).
112 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE..
los que figuran Amrico Vespucio, Sebastin Caboto, Juan Daz de Sols.
etc., y asimismo el cargo de cosmgrafo, no es de extraar que se alcanzara
un buen nivel prctico en este aspecto. Como dice Salvador Garca Franco.
Se ha clamado mucho en todos los idiomas poniendo de relieve la.excesiva
ignorancia de los que se dedicaban a la profesin de pilotos; pero debemos
tener en cuenta que, ms que a estos hombres, hay que culpar a la poca que
vivieron. Y pasando a realidades, los pilotos no tenan apenas medios para
conocer la situacin de la nave, ya que lo nico que podan hacer con cierta
exactitud y rapidez era una determinacin de la latitud. Los pilotos cargaban
siempre con las culpas de los desaciertos y de los naufragios (67).
No debemos olvidar cul era el asunto clave en la navegacin de la
poca. Hay que tener presente que el viejo problema de la longitud, que
acompa a todos los navegantes durante los siglos XVI y xvii, no entr en
vas de solucin rpida hasta que el carpintero John Harrison. nacido en
1673 en el condado de York, Inglaterra, consigui un reloj-cronmetro
susceptible de llevarse a bordo (68).
Solitarios los pilotos seala Garca Franco no seran todos tan tor
pes, cuando tantos de ellos lograban anclar en el puerto deseado. Las conti
nuas navegaciones a las Indias constituyeron una escuela a mar abierto.
Como muestra de la naturalidad con que los navegantes de la poca se
lanzaban al Atlntico e incluso al Pacfico, se puede citar el expediente del
capitn Juan de Isla, a quien encarga el Rey que recoja un pequeo buque
que se estaba terminando de construir en Santander, lo cargue con una serie
de bastimentos, utensilios y herramientas para madera y aperos de labranza,
y los lleve por Mjico hast Filipinas para entregrselos al Primer Adelan
tado en aquellas islas, Miguel Lpez de Legazpi. Hemos ledo la carta que
desde Acapulco escribe el capitn Juan de Isla al Rey, informndole con
toda sencillez que en dos das se har a la vela hacia las islas Filipinas para
entregar los bastimentos a Miguel Lpez de Legazpi, cosa que sabemos hizo
con toda precisin (69).
Los cuarenta aos transcurridos desde la llegada de Juan Sebastin Elca
no y su extenuada tripulacin a Sevilla, tras haber completado la primera
vuelta al mundo, fueron fructferos en ms de un aspecto para la Europa
de aquellos tiempos. Una Europa cuyos reyes y personajes habran de que
dar plasmados en lienzos de Tiziano, Antonio Moro o Holbein. No es un
azar, como apunta Pijoan, que algn aristcrata ingls retratado por Hol
(67) GarcaFranco.Salvador: Historia del arte y ciencia de navegar. T. II.
Morais. J. Custodiode: Determinaao des cordenadas geogrficas pelos pilotos portugueses
e f)ilot(,s rabes no principio de seculo XVI. Coimbra. Separata do Boletim do Centro de
Estudios Geogrficos. vol. II. 1960.
(68) Mason. David: Mr. Harrison s Chronometer. British Hist. lilus. 1977.
Howsc. Derek: Creenwicl, Time and ihe Discover of rhe Longitude. Oxford. U. Pr.. 1980.
Waters. David: TIie developinen! of nautica! astr000IflV jo the renaissaflce. Sciencc Council
of Japan. 1975.
(69) A. G. 1. Seccin de Contadura. leg. 461.
Ao 1983 113
E. TRUEBA
bein aparezca rodeado de objetos que sugieren la vocacin contempornea.
por viajes y descubrimientos. Parecidos objetos a los que. pocos aos atrs,
despertaran la curiosidad renacentista y germnica de Durero...
En lo que concierne a Espaa. ocupada en ir desentraando lo que el
Prof. Morales Padrn ha denominado la Geografa imposible, el misterio
geogrfico comprendido entre Florida, la Tierra de Fuego y California, ms
el inmenso Pacfico, no era menor la actividad de sus telogos y juristas,
proponiendo y buscando justificacin a la empresa y el mejor gobierno de
la misma (70). En 1539 se publican las magnficas Relecciones de Vitoria,
y en el mismo ao empieza a funcionar la primera imprenta de Mxico. dos
aos antes de aparecer las Leyes Nuevas (71).
En la ciudad de Sevilla, conver.tida entonces por obra y gracia de los
descubrimientos en uno de los primeros puertos del mundo, se mova una
abigarrada multitud que iba desde el picarillo de mal asiento hasta los cos
mgrafos que trataban de abrirse un hueco, en ocasiones a codazos, entre
sus colegas rivales. Cosmgrafos que pretendan un puesto seguro en la
Casa de la Contratacin para explicar sus conocimientos a los pilotos de la
Carrera, o que importunaban con memoriales al Rey y al Consejo de las
Indias, tratando de colocar algn instrumento nutico, cartas y derroteros,
itinerarios, o pretendiendo cobrar los ya suministrados (72).
Casi siempre se ha dado entre navegantes, viajeros y exploradores un
lgico empeo en dejar constancia seria de su quehacer (73). En la Espaa
del siglo XVI existi un positivo y enorme inters por parte de la Corona
hacia el trabajo cartogrfico (74), que se manifiesta a veces hasta en l trato
deferente con el que el Rey se dirige a algn cosmgrafo, lo que no impid
llamarles la atencin cuando realizan con errores sus trabajos:
Con fecha 19 de septiembre de 1539, el Rey dice a los oficiales de
Sevilla: Ya sabeis como por una mi Cdula dimos Licencia a Pedro de
Medina para hacer Cartas de marear, y Regimientos y Astrolabios e quadran
(es e agujas e Vallestillas e todos los otros instrumentos necesarios a la nave
gacin de las Indias, siendo primeramente examinados por nuestro Piloto
Mayor y por nuestros Cosmgrafos.
Ahora somos informados que el dicho Pedro de Medina ha dado ciertas
cartas y regimientos para marear los cuales han sido falsos: y que ante el
dicho Piloto Mayor y ante los dichos Cosmgrafos, estando todos juntos en
(7(l) Hankc. Lewis: La lucha espaola po1 la Justicia en la conquista de Amrica.
Castaeda Delgado. Paulino: La Teocracia Pontifical y la conquista de Amrica.
(7/) Muro Orejn, Antonio: Las Leyes Nuevas (texto y comentarios). Sevilla.
(72) Lamh, Ursula: Tiene diversos trabajos sobre cosmgrafos, entre ellos Cosmograp
hers 0/ Seiille. Nautical .Scienceand Social Experience, in First Images of America. Los Ange
les. 197K.
En esta obra se estudian las relaciones humanas y rivalidad entre los cosmgrafos.
(73) Vase. Prof. Charles Verlinden: Dcouverte et Cartographie, etc.
(74) Puedeverse Puente y Olea: Los trabajos Cartogrficos de la Casa de la Contrata
c,n.
114 . Nm. 3
NORMA TI V SOBRE SEGURiDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
esa Casa, present el dicho Pedro de Medina una carta de navegacin que
haba hecho, la cual siendo por todos examinada se hall ser falsa en muchas
partes sustanciales y que por la enmendara le sealaron los principales erro
res... e que a/tiempo que la volvi vino muy mas herrada que al principio,
de manera que es cosa muy peligrosa y de que pueden nacer muy grandes
inconvenientes que el dicho Pedro de Medina tenga facultad para hacer Car
tas e Regimientos, y que si las dichas Cartas y Regimientos no se cortasen o
quemasen, se podran distribuir por entre los navegantes (marentes) e per
der.e por ellas...
Vos mando que hagais juntar en esa Casa al Piloto Mayor y a los
Cosmgrafos, y as juntos en vuestra presencia, examinen las cartas, regi
mientos e instrumentos que el dicho Pedro de Medina ha hecho y averigen
si son buenos o falsos y si tienen habilidad para las hazer, y si es inconvenien
te dejarle usar de la Licencia que le dimos ... De Madrid, a 19 de septiembre
de 1539 (75).
Entre las visitas de inspeccin, que por un miembro del Consejo de las
Indias designado por el Rey, se hacan a la Casa de la Contratacin, vamos
a citar a modo de ejemplo la que tuvo lugar los aos 1549 a 1551 con el Dr.
Hernn Prez de la Fuente. como Juez especial (A. G. 1. Seccin de Justicia,
leg. 945). En esta visita se contiene tambin el interrogatorio contra el
piloto mayor y cosmgrafos, quienes tampoco escapaban a la vigilancia, con
las preguntas siguientes, entre otras varias,
Interrogatorio contra Sebastin Caboto, piloto mayor y los cosmgrafos:
4 ... si cuidan del examinar bien las cartas que se hazen para las Yndias, y
los otros instrumentos, y se informan de los pilotos que vienen de sus
viajes de los que se debe aadir o enmendar a las cartas, y si tienen ciii-
dado de hacer que se ponga lo que se averige despus de bien exami
nados.
2 ... si el dicho Piloto Mayor... para examinar los pilotos y los maestres han
hecho e hacen bien sus oficios, o si algunas veces admiten personas yii
habiles por negligencia de los examinar o por ddivas o por ruegos o
por otra causa.
6 ... si se han juntado a enmendar el Patrn General (76).
Con fecha 5 de noviembre de 1544 y desde Valladolid, el Rey (el Prn
cipe Felipe) dirige una reprimenda a los Oficiales del Emperador Rey, mi
(75) A. G. 1. Seccin de Indiferente General. leg. 1.963. t. 7. fol. 20.
(76) Con respecto a cartas de marcar, vase la obra de Puente y Olea ya citada. Es una
lstima que la ingente labor cartogrfica de la Casa de la Contratacin de Sevilla. sufriera
grandes prdidas por incendio y robos.
Guilln Tato. Julio: MOflt4meflta Cariographica Indiana.
Verlinden, Charles: Op. cit.
Martn Meirs, Mara Luisa: Momentos estelares de la cartografa nutica espaola. Revis
ta General de Marina, agosto-septiembre 19K2.
Ao 1983 115
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Seor, que resids en la Ciudad de Sevilla en la Casa de la Contratacin de
las indias. El motivo es haber sido informado que las cartas de marear y
agujas y regimientos del altura del sol, hechas por Diego Gutirrez, dicen
que son falsas y herradas (sic) por tres causas... porque teniendo s Majestad
mandado que todas las cartas de marear de las Yndias se hagan conforme a
un patrn y carta general que en esa Casa hay, son muy diferentes y contrarias
las que hace el dicho Diego Gutirrez... (77).
Los pequeos incidentes o rivalidades que tenan lugar entre los cosm
grafos, tan relatados por la Dra. Ursula Lamb en su obra ya citada, eran
continuos: en el ao 1553, el entonces cosmgrafo de la Casa, SanchoGu
tirrez, se queja al Rey de que el Piloto Mayor, contra el tenor y forma del
Captulo de Ordenanzas, debiendo sellar conforme a l (el captulo) los
instrumentos que se hai de hacer por los cosmgrafos en esa Casa de la
Contratacin, se ha puesto en decir que los ha de ver y sellar en su casa, slo
conforme a cierta provisin que dice que tena para ello Sebastin Gauoto
su antecesor,... A. G. 1. Seccin Indiferente General, t. 124, fol. 9.
En la Real Cdula de fecha 28 de octubre de 1553 se ordena que el
piloto mayor no pudiese usar ni husase el dicho oficio en su casa, sino fuese
en esa Casa de la Contratacin, dando parte a todos los cosmgrafos, como
por el dicho Captulo est mandado.
En el ao 1584 se produce una agria disputa entre el clrigo napolitano
Villaroel (presbtero), Cosmgrafo del Reyno de Npoles, quien construye
instrumentos de navegacin, y por otra parte Rodrigo Zamorano, Catedr
tico de Cosmografa (78).
E) Practicaje en el ro Guadalquivir y en la barra de Sanlcar.
Con fecha 6 de septiembre de 1538 y desde Valladolid, el Rey se dirige
a los oficiales de Sevilla sobre los pilotos del ro de Sevilla dicindoles:
Por parte de los pilotos de el ro de esa Ciudad nos ha sido hecha relacin
que en el dicho ro hay ciertos bajos que llaman los Pilones, y dems de estos
hay en que los navos que van de esa ciudad a Sanlcar corren riesgo y
peligro, que algunos se abren y otros dan golpes. De manera que cuando
llegan a Sanlcar o van por la mar se les descubren aberturas por los golpes
que han dado en los dichos bajos.
Para remedio de esto, por mandato de los Catlicos Reyes nuestros progeni
tores y nuestro, ha habido pilotos en esa ciudad que tenan solamente cargo
de llevar las naos por el ro a Sanlcar...
Se da la circunstancia de que al no haber quien examine a los dichos
pilotos de ro, hay quienes sin ser examinados llevan las dichas naos, y por
no saberlas llevar, es en mucho dao y perjuicio de las naos.
(77) A. G. 1. Seccin lndifcrcnte General. leg. .963, t. 9. fol. 136y 137.
(78) A. G. 1. Seccin de Patronato. Ieg. 262. ramo 1.
116 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NUTICA Y SU GRADO DE...
En remedio de ello suplicaron al monarca que mandase que de aqu en
adelante no puedan ir las dichas naos a Sanlcar por el ro sin uno de los
dichos pilotos.
Concluye el Rey que pues no hay cmitres que los examine y tenga cargo
de.los examinar, Cristbal Lpez, que es piloto muy antiguo, sabio y experto
pr el ro como por la mar, y que siempre nos ha servido en las armadas. Y
cmo se podra ordenar que solamente pudiesen llevar las naos por el ro los
que fuesen examinados por Cristbal Lpez y no otros. Os mando que pla
tiquis de ello con personas de experiencia, para que Yo lo mande proveer
como convenga (79).
Con fecha 5 de septiembre de 1539 el Rey se dirige al alcalde mayor y
justicias de la villa de Sanlcar de la barrada meda, hacindoles saber que
los maestres y dueos de naos que van y vienen de Indias han hecho relacin
de que en Sanlcar hay ciertos vecinos nombrados por el Duque de Medina
sidon ja que sirven de pilotos de la barra para meter y sacar las dichas naos,
los cuales les cobran muy excesivos precios por meter y sacar las naos por
la barra, diciendo que son naos de Indias, e que otrosi ellos no lo pueden
hacer...
Los maestres y dueos de naos de Sevilla suplicaron al Rey que mandase
que pudiesen ellos tomar los pilotos (prcticos) que quisieren, vecinos de/a
dicha ciudad y de otras partes y lugares que ellos quisieren y por bien tuvieren
para meter y sacar las dichas naos por la dicha barra.
Concluye el monarca dirigindose al alcalde mayor de Sanlcar y otras
justicias de la villa: Vos mando que no impidis a los maestres y dueos de
naos que van a nuestras Yndias meter sus naos en la barra de esa villa, y de
las que metieren los pilotos que estn nombrados en ella (la villa) para meter
y sacar del dicho puerto las naos que a l llegan, no consintis ni deis lugar
que cobren ms por ello de lo que est en costumbre cobrar a las otras naos
que no van a las nuestras Yndias. Mandamos a nuestros oficiales que residen
en Sevilla en la Casa de la Contratacin, que ejecuten en las personas y bienes
de los que lo contrario hicieren.Madrid,a 5 de septiembre de 1539. Yo el
Rey... (80).
F) Obligacin de llevar el agua potable y los vveres necesarios.
La legislacin sobre este particular es abundante y. en algunos aspectos,
exigente. As, por ejemplo, anteriormente nos hemos referido a la visita de
inspeccin que el Lic. Surez de Carvajal, del Consejo de Indias, hizo a la
Casa de la Contratacin de Sevilla durante los aos 1535 y 1536 (A.G. t.
-Seccin Justicia. leg. 943 y 944). En esta visita dej unas ordenanzas. donde
hay un apartado que dice:
Que los maestres sean obligados a llevar y lleven en la nao para dar el
agua y el vino por la mar a la gente que en ella fueren, medidas justas segn
(79) A. G. 1. Sccci(rnde Indiferente General. lcg. 1.962. t. 6.
(80) A. G. 1. Seccinde Indiferente General. leg. 1.963. 1. 7. fol. 8.
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117
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a.
Ohhgacin de llevar en los buques de la Carrera de Indias medidasJustas
para el agua y el vino.
Archivo General de Indias. Seceinde Justicia, legajo 946.
118
Nm. 3
NORMATIVA SOBI?ESEGUR/DAD,VAUTICAY SU GRADODE..
que en esta ciudad se usan de palo o cobre, selladas por los almotacenes de
ella, so pena de diez mil maravedises a cada maestre que lo contrario hiciere.
A continuacin se exige al inspector o visitador de navo compruebe minu
ciosamente lo ordenado, etc. (81).
G Naufragios: encuesta, informacin o diligencia para fijar responsabili
dades por dolo o culpa y aplicar sanciones. Jurisdiccin para este apar
tado.
El ms avezado marino contemporneo sabe que aun con todos los
numerosos y eficacsimos medios cientficos y tcnicos, desde cartas precisas
y almanaque nutico, pasando por compases giroscpicos, radares y ecoson
da de que dispone la navegacin moderna, esto sin contar con la recientsi
ma por satlite, el mar sigue siendo un elemento al que todava debe mirarse
con respeto.
Por eso, causa asombro el hecho que durante el siglo XVI, que estamos
estudiando, los naufragios aun siendo numerosos no lo fueran tanto
como era lgico esperar, dados los mnimos auxilios a su alcance. Pensemos
que hasta que Harrison aport un cronmetro fiable, el problema de la
longitud acompa al navegante en las rutas atlnticas y no se diga en las
interminables travesas del Pacfico y del Indico.
La primera norma legal, que yo recuerde en este momento, relativa a
la jurisdiccin en los casos de naufragios, tiene la siguiente fecha: dada en
Burgos a 26 de septiembre de 1511 (A. G. 1. Seccin Indiferente General,
t. 3, fol. 165 vuelto), y somete a la Jurisdiccin de la Casa de la Contratacin
los que fueren causa de que se pierdan los navos.
Como quiera que los naufragios ocurran a veces en aguas americanas,
en ese caso, era la autoridad judicial ms cercana la que instrua las primeras
diligencias, tras lo que, si haba indicios de culpabilidad en alguna o algunas
personas, remita lo actuado, juntamente con los presuntos responsables
del naufragio, a Sevilla. para que la Audiencia de la Contratacin juzgara
el asunto. Y si el maestre o el piloto era condenado por Sevilla, poda
apelar ante el Real y Supremo Consejo de las Indias.
De entre varios legajos de Justicia examindos en el Archivo nos parece
oportuno incorporar las actuaciones judiciales motivadas por el naufragio
de una urca, el 19 de marzo de 1565. en la isla Espaola. El extenso docu
mento. de muchsimos folios, se halla en el legajo 874 de la Seccin de
Justicia del Archivo de Indias (82).
El 19 de marzo de 1565 sali la urca cargada de azcar desde Santo
Domingo, en la isla Espaola, con destino a Castilla. Al parecer, la urca
(81) Con respecto a esta visita del Lic. Swirez de Carvaja a la Casa de la Contratacin,
recordamos que fruto de la misma fueron: a) La Sentencia. A. G. 1. Seccin de Justicia. leg.
946. h) Unas Ordenanzas. testimoniadas en el Ieg. 946 id. e) Un interesante aforamiento par
la carga de buques (ao 1536).
(82) En diversos momentos de este pleyto, en la fase del mismo que se desarroll en
Sevilla. intervino ci Juez Asesor de la Casa Lic. Salgado Correa. que volveremos amencionar.
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E. TRUEBA
no deba estar demasiado estanca. Segn declaracin de un marinero, yendo
navegando dando velas meti la dicha urca las mesas de guaranicin y el
botalo debajo de la mar y no las poda sustentar, y este confesante dijo al
piloto que amainasen las velas de gabia (ic), y las amain. Con ambas
bombas foncionando no podan vencer el agua, y echaba azcar por la
bomba. Otros testigos afirman tambin que el agua tena sabor dulce.
Decidieron regresar al puerto y estando sobre la barra no gobernaba la
urca. Yendo deste arte toparon y dieron tres o cuatro golpes, y entonces
mandaron dar fondo a un anda y tomar las velas. Estando surtos sobre el
anda vino garreando hasta dar en las peas, y as se perdi la urca.
En el Archivo General de Indias, Seccin de Justicia, leg. 874, podemos
seguir la encuesta:
En la Muy Noble... Ciudad de Santo Domingo de la isla Espaola, a 22
de marzo de 1565 aos, los Sres. Presidente y Oidores siendo informados
que la urca nombrada La Consolacin, de que es maestre Juan Corzo, que
sali de este puerto para Castilla el lunes pasado 19 de marzo de este dicho
ao (1565), volviendo a arribar para tornar a este puerto, se perdi el mir
coles pasado junto al puerto de esta ciudad, lo cual haba sido por culpa y
dolo del dicho maestre y piloto y marineros y gente de la dicha urca, para
saber la verdad y averiguarlo, y hacer, en el caso, justicia, hicieron la Infor
macin siguiente:
Cronologa del proceso:
19 de marzo de 1565. Zarpa el buque hacia Castilla.
21 de marzo de 1565. Naufragio al volver a entrar a puerto.
22 de marzo de 1565. Se abre la informacin en Santo Domingo.
Confesin de Juan Corzo, maestre: a ms de quince aos que es maestre
examinado y va y viene en esta carrera.
Confesin de Juan Bernal, piloto: piloto examinado ms ha de 24 aos.
El condestable, un tal Rucandio, declara que la urca iba haciendo agua,
y estuvieron ms de seis horas sin poder vencerla con la bomba, y en esto
echaron por la bomba ms de 2() cajas de azcar, este confesante prob el
agua y era tan dulce ()flW miel. La nao tom tanta agua que decidieron
regresar a puerto, y en la barra tuvieron que fondear, y en el borneo tocaron
peas por haber garreado el anda, antes de fondear haban ya tocado fondo
alguna vez. Estando surtos sobre el anda, declara otro tripulante, vino
garreando hasta dar en las peas. y as se perdi la urca.
H) Nufragos en islas o parajes lejanos y su salvamento o rescate.
El cuidado con que la Corona procuraba atender la seguridad de las
naves y sus hombres en la Carrera de Indias se extendi, en ocasiones a
una gran solicitud por los supervivientes en siniestros martimos, hasta el
punto de enviar algn buque de socorro para recoger posibles nufragos.
120 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGUR!bAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
tlay una real carta fechada en Valladolid a 5 de octubre de 1536, cuyo tenor
e como sigue:
De la Reyna a nuestros oficiales que resids en la ciudad de Sevilla en la
Casa de la Contratacin de las Yndias: V una letra de XXX del pasado...
Vi lo que decs de las dos naos que son venidas de la Isla Espaola de
que, son maestres Gaspar de Avila y Andrs de Landa. Viniendo juntos su
viaje.llegaron a la vista de la ysla de la Bermuda, desde donde se les hicieron
muchas ahumadas y fuegos. Y de la una nao que pudo echar el batel, fueron
en l gente de ambas naos para saber que gente hera la que estaba en la dicha
ysla. Y por ser grandes las corrientes no pudieron tomar tierra, y porque se
les haca noche y perdan las naos de vista, acordaron de volver a ella porque
el viento les cargaba mucho de tormenta... los de tierra se da van mucha
priesa a hacer mas fuegos y a derramar las candelas, y que quando lo vieron
(al batel) volver hacia las naos, hacan muchos mas fuegos y ahumadas, y
que desde que fueron, de la nao les hacan faroles y los de tierra les respon
dan con hacer muchos mas fuegos y derramar la candela...
No podan hacer otra cosa sino seguir su viaje y tener por cierro son
espaoles de las naos que faltan y se han perdido... a dicha ysia y que son
de la nao Juan de Len que ha algo de tres aos que se perdi en aquel
paraje... y hame parecido bien... que a cualquier nao de las que van a Nueva
Espaa o a la Tierra Firme, que a la vuelta, cuando vinieren en demanda de
aquella ysla Bermuda, que toquen en ella y sepan si son espaoles los que
all estn y que si los fueren los traygan y que trayndoles se les den cuatro
cientos o quinientos ducados, pues dezis que desta manera ser mas breve el
socorro... Hareys dar el Pregn y avisarme en ello de lo que ms supierde
desto... Lo pagareys de Nuestra Hazienda. Fecha en Valladolid a 5 de octu
bre de 1536. Yo la Reyna. A. G. 1. Seccin de Indiferente General, leg.
1.962, t. 5, fol. 18.
H) Difuntos. Personas fallecidas en la Carrera de Indias.
Como seala Zumalacrregui, ob. cit., se ordenaba que las personas
que deban pasar a las Indias dieran sus datos con objeto de que si fallecieren
en las dichas Indias se sepa do viben los que los hubieren de heredar, y
quienes son sus herederos.
Por nuestra parte hemos comprobado en el Archivo General de Indias.
los abundantsimos documentos relativos a la bsqueda de herederos y ad
judicacin de bienes, encontrndose no pocas veces con personajes tan co
nocidos en la Historia de los Descubrimientos como el infortunado comen
dador Diego de Orgaz, muerto a bordo cuando regresaba a Espaa.
En lo que se refiere a plegarias por los fallecidos, en diversas ordenanzas
se habla que dentro de la Casa, contina establecida la Capilla que por
Ao 1983 121
Retablo de la Virgen del Buen Aire.
Casa de la Contratacinde las Indias. Sevilla.
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122
Nm. 3
NORMA 7/VA SOBRE .SLGURII)Ai) NA Ui/CA Y SU GRADO DE...
Nuestro mandato est fundada y dotada... para decir Misa en ella por las
nimas de los defuntos y que por tiempo fallecieren en las dichas Yndias (83).
Como dice Zumalacrregui, en las ordenanzas no se preocupaban tan slo
de que los bienes de difuntos llegasen a sus herederos, sino que tena tambin
presente sus almas, ordenando gastar lo que fuese menester para zera y vino
para dezir las Misas.
Hay que comprender, contina Zumalacrregui. que al Emperador (or
denanzasde 1531)le hubiera resultado mucho mas cmodo el disponer de
todos los bienes de los que murieran sin dar noticias relacionadas con su
herencia, estos pasaran al Estado. ,41 menos as se hara modernamente,
pero el caso de ver un organismo oficial interesndose por devolver dinero
a sus dueos, cargndose para ello de molestias, y sin percibir Derechos ni
Contribuciones ni Impuestos, como se les llamara actualmente, es un caso
de altruismo raro (ob. cit., pg. 778).
La Aplicacin del Derecho.
Al ir leyendo las pginas anteriores, acaso el lector se haya planteado
cules pudieron ser las consecuenciasjurdico-penales originadas por trans
gredir las normas sobre seguridad nutica y las leyes martimas en general.
Y tambin, qu jueces o tribunales existieron y la jurisdiccin y competencia
respectivas para realizar su cometido.
Intentaremos a continuacin precisar de manera resumida, basndonos
siempre en documentos, los distintos tribunales y organismosapelaciones;
sentencias y su ejecucin. Jurisdicciones Mercantiles, Civil y Criminal, e
incluso alguna transitoria Jurisdiccin Penal extraordinaria contra orsarios.
Sin que falte mencionar los conflictos de jurisdiccin que fueron cosa fre
cuente no slo en la aplicacin del Derecho Martimo, sino entra otras
jurisdicciones, tales como la Eclesistica, el Santo Oficio de la Inquisicin
y las Justicias Reales. Conflictos que dieron lugar, en ocasiones, a pleitos
e incidentes un tanto cmicos.
Enunciamos a continuacin el esquema legal de la poca para la Jurisdic
cin Martima, Civil, Criminal y Mercantil.
Causas civiles. Jurisdiccin Civil.
En primera instancia, conocen los jueces y oficiales de la Casa de la
Contratacin de Sevilla.
(83) Respectoa esta capilla de la Casay el culto en ella mantenido por los que fallecieron
a bordo o en las Indias, son igualmente numerosos los documentos que sobre ello hemos
visto en el Archivo. No nos extenderemos sobre el tema por exceder el cometido del presente
trabajo y remito al amable lector a los trabajos de Gutirrez Alviz y Zumalacrregui.
En el folio primero de las Ordenanzas que aparecen en el leg. 944 de Justicia (citado por
Zumalacrregui) del A. G. 1., se ve la insistencia del Monarca en la Capilla y en el acrecen
tarnjento del Culto Divino, ornato, etc.
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E. TRUEBA
Primeramente declaramos ordenamos y mandamos en lo
que toca a causas civiles, que los negocios que fueren o sucedie
ren cerca de la guarda de la Ordenanzas y Provisiones que por
nos estaiz dadas para la contratacin, trato y navegacin de las
nuestras Indias, conozcan los jueces y oficiales de la Casa de
la Contratacin de Sevilla, sin que la nuestra Justicia Ordinaria
de dicha ciudad se entrometa en ello ni en cosa ni en parte
dello, tanto en lo que toca a nuestra Hacienda como en toda la
otra contratacin en primera instancia ni por apelacin... Fe
cha de 10 de agosto de 1539. De Madrid. A. G. 1. Seccin de
Indeferentes General. leg. 1.962, t. 6. Declaracin sobre la
jurisdiccin de la Casa de Sevilla.
En apelacin.
a) Causas de ms de cuarenta mil maravedises:
Las apelaciones que de los dichos nuestros oficiales se inter
pusieren vengan al nuestro Consejo de las Indias, pero porque
las partes sean excusadas de costa y que por pequeas cantida
des no sean sacadas de la dicha ciudad, queremos y mandamos
que las causas de cuarenta mil maravedises y desde abaxo,
vaya la apelacin a los Jueces de los Grados por Nos puestos
y nombrados en la dicha ciudad (A. G. 1. Seccin Indiferente
General, leg. 1.962. t. 6). Declaracin sobre la jurisdiccin de
la Casa de Sevilla.
b) Causas de menos de cuarenta mil maravedises. Vaya
la apelacin a los Jueces de los grados (puestos pom nos en la
dicha ciudad).
Causas Criminales. Jurisdiccin Criminal.
a) De delitos, hurtos y otros excesos cometidos en el viaje
de ida o venida a las nuestras Yndis desde que entraren en el
agua los que a ellas fueren o vinieren, hasta que se salgan de
los navos. Conocen los dichos oficiales y puedan castigar los
delitos que en ellas (causas) hubiere. Sin que otro Juez alguno
se entremeta en ello.
Pero, si despus de llegado el navo y salidos con licencia
los dichos nuestros oficiales todos los que en l vinieren, algu
nos de los pasajeros o personas que hubiesen recibido en el
viaje algun dao o injuria O Otro delito en su perjuicio... Mando
que sea en su eleccin pedir Justicia ante los dichos nuestros
jueces oficiales o ante la Justicia ordinaria de la ciudad, como
l que ms quisiere y por bien tuviere, y que la execucin de la
124 Nm. 3
NORMA Ti VA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
Justicia criminal que hubieren de hacer los dichos nuestros ofi
ciales la hagan por las plazas y lugares acostumbrados por
donde la execute la Justicia ordinaria de la dicha ciudad.
b) Si las dichas causas criminales fueren de muerte o mu
tilacin de miembro, queremos que los oficiales puedan pren
der y hacer el proceso y hecho esto remitan al delincuente a
nuestro Consejo de las Indias, con el dicho proceso, para que
en l (el Consejo de Indias) se vea y haga Justicia.
Concluye: Yporque lo dicho sea pblico y notorio a todos,
y ninguno pueda pretender dello ignorancia, mandamos que
esta nuestra Ceda. sea pregonada publicamente en las gradas
de la dicha ciudad por las plazas y mercados y otro lugares
acostumbrados della por pregonero y ante escribano pblico.
Madrid 10 de agosto de 1539. Yo el Rey...
Jurisdiccin Mercantil.
En primera instancia: El prior y cnsules de la Universidad
de Mercaderes tenan jurisdiccin para entender de las cosas
e diferencias que tocaban al trato e comercio de la mercaduria
as en compras y ventas como en cambios, seguros y fletamen
tos e cuentas de entre mercaderes e compaas y sus factores
(A. G. 1. Seccin de Justicia, leg. 829, n. 1). Contiene este
legajo un traslado bien y fielmente sacado de una provisin
original, firmada del Prncipe D. Felipe. Ntro. Sr. Fecha en
Valadolid a 23 de agosto de 1543.
En nombre de los mercaderes de todas las naciones que
residen en la ciudad de Sevilla se nos suplice pidi les dise
mos licencia y facultad para poder elegir e nombrar Prior e
cnsules y que estos pudiesen conocer y determinar todos los
negocios y causas ql.4ese ofrecen entre los dichos mercaderes y
sus factores, y como lo hacan y podan y deban hacer el Prior
y cnsules de la dicha ciudad de Burgos, sin dar lugar a pleitos
ni dilaciones sino conforme al uso y estilo de mercaderes... (A.
G. 1. Seccin Indiferente General, leg. 1.966, t. 15, fol. 53).
En apelacin: apelacin a las sentencias del Prior y cnsu
les de Sevilla.
Si alguna de las partes apelare que lo pueda hazer para ante
uno de los nuestros oficiales de la dicha Casa de la Contratacin
que para con oscer de tales causas Nos mandamos nombrar en
cada un ao y no para ante otra persona alguna, y que el oficial
que por nos fuere nombrado en cada ao, tome consigo dos
mercaderes de la dicha ciudad que sean personas de buena
conciencia.
Ao 1983 125
E. TRUEBA
Jurisdiccin Mercantil (detalle).
Provisin del Consulado de Sevilla: fecha en Valladolid a 23 de agosto
de 1543 (Archivo General de Indias. Seccin de Justicia, leg. 829).
En 1543 los mercaderes de Sevilla exponen al Rey que a causa de no
tener consulado para tratar sus cosas por ba de Universidad de prior y
cnsules se haban seguido y seguan grandes inconvenientes y se movan
muchos pleitos y con ellos dilaciones grandes en dao de las dichas mercade
ras..., todo lo cual cesara si se rigiesen y gobernasen por consulado...
Suplicaron les disemos licencia y facultad para poder elegir e nombrar
prior y cnsules y que estos pudiesen conocer y determinar todos los negocios
y causas que se ofrecen entre los dichos mercaderes... y como lo hacan e
podan e deban hacer el prior y cnsules de la dicha ciudad de Burgos syn
dar lugar a pleitos ny dilaciones sino conforme a uso y estilo de mercaderes,
y para ello les mandsemos dar (...)tas provisin nuestra como la tena el
dicho Consulado de Burgos o como la nuestra merced fuese, lo cual visto e
platicado por los del nuestro Consejo de las indias...
Parte dispositiva: Damos licencia y facultad a los mercaderes tratantes en
las nuestras indias, y estantes en la dicha Ciudad de Sevilla que se junten en
la Casa de la Contratacin el segundo da de ao nuevo de cada ao y all
puedan elegir y nombrar e eligan y nombren un prior e dos cnsules que
sean personas de los mismos mercaderes, de los mas hbiles e suficientes y
de ms esperiencia.
A los cuales prior y cnsules que as por los niercaderes fueren nombra
dos... damos poder e facultad para que tengan jurisdiccin de poder conocer
e conozcan de todas diferencias e pleitos sobre cosas tocantes a las mercade
ras que se llevaren a las indias y se trajeren de ellas o entre mercader y
mercader y compaa e factores as como sobre compras, ventas, cambios,
seguros, cuentas que hayan tenido y tengan, como sobre fletamentos, naos...
e de todas las otras cosas que de aqu adelante acaecieren o se ofrecieren
tocantes al trato comercial de las Yndias de que hasta ahora han podido e
pueden conocer los oficiales de la Casa de la Contratacin de las Yndias,
conforme a l provisin que mandamos dar en la villa de Madrid a 10 de
agosto del ao 1539 en que se declaran las cosas que los dichos nuestros
oficiales deben conocer...
Contina describiendo cmo el prior y cnsules deben ejercer su come
tido: Lo juzguen breve y sumariamente segn estilo de mercaderes sin dilacio
nes y plazos de abogados...
Sentencias y apelaciones; Mandamos que de la sentencia o sentencias que
ansy el Prior y cnsules.., si alguna de ellas apelare que lo pueda hacer para
ante uno de los dichos nuestros oficiales de la Casa de la Contratacin de las
Yndias, que para conocer de las tales causas mandaremos nombrar en cada
un ao, e no para otra parte, el cual dicho oficial que as por nos fuere
nombrado en cada un ao, mandamos conozca de la dicha apelacin y que
para conocer de ella e la determinar tome consigo de la dicha ciudad dos
126 Nm. 3
NORMATIVA SOBRESEGUR/DAD NAUTCA Y SU GRADO DE...
mercaderes tratantes de las Yndias, lo que a el pareciere que son personas de
buena conciencia, los uales hagan juramento de servir bien e fielmente en
el negocio... guardando las justicias a las partes y conociendo y determinando
la dicha causa por estilo de entre mercaderes, sin libelos de abogados salvo
solamente la verdad sabida y la buena fe guardada, como entre mercaderes
sin dar lugar a plazos ni dilaciones de abogados, y si los dichos nuestros
oficial y dos mercaderes confirmaren la sentencia que ansy fuere dada por el
prior y cnsules, mandamos que de ella no haya ms apelaciones.
Conflictos de jurisdiccin.
El Tribunal Martimo por antonomasia durante el siglo XVI que exami
namos, Tribunal que, como hemos reseado, tuvo grandes atribuciones.
fue la Audiencia de la Contratacin, con residencia en Sevilla.
Contaba con. el respaldo moral y administrativo del Consejo Real y
Supremo de las Indias, entendindose esta afirmacin no en el sentido de
que el Consejo refrendara siempre y necesariamente las sentencias de la
Audiencia de la Contratacin, cosa que en la prctica efectivamente no
ocurra.
No obstante, se produjeron con cierta frecuencia conflictos entre los
jueces oficiales de la Casa y las justicias ordinarias. Y entre el prior y
cnsules de la Universidad de Mercaderes y la Casa. Tambin hubo roces
con los Jueces de los Grados.
Ya en el ao 1518 el Rey se dirige desde Valladolid a nuestros Jueces
de los Grados de la muy noble ciudad de Sevilla para decirles: Vos mando
que de aqu en adelante no os entrometais en cosa alguna que toque a los
oficiales de la Casa. A. G. 1. Seccin de Indiferente General, leg. 419, t. 7,
fol. 78.
Ya vimos en los cuadros sinpticos anteriores la declaracin sobre la
jurisdiccin de la Casa de Sevilla, fecha 10 de agosto de 1539. Pues bien,
el 5 de septiembre del mismo ao, y en vista de las diferencias que entre
los oficiales. los asistentes y otras justicias se ofrecen algunas veces sobre
el ejercicio de la jurisdiccin civil y criminal, vuelve el Monarca a dirigirse
a los oficiales de la Casa de la Contratacin, al Asistente de Sevilla y a los
Jueces de los Grados sobre ello:
A) A los oficiales... o mand despachar la provisin y decla
racin que habreis visto, y porque a mi servicio conviene...
Vos mando que esteis my advertidos qt.Lede aqu adelante en
el uso y ejercicio de la jurisdiccin de esa Casa guardis la
dicha provisin sin exceder de ella y vivais con nuestro A sisten
te y Justicias de esa Ciudad en toda conformidad. De Madrid
a 5 de septiembre de 1539. Yo el Rey...
B) Al asistente de Sevilla ... vistas las diferencias... (lo
mismo).
C) A los Jueces de los Grados... Licenciados Medina y
Castilla y... nuestros jueces de los grados de esa ciudad. vistas
Ao 1983 127
E. TRLIEI3A
las diferencias... se ofrecan algunas veces sobre el ejercicio de
la jurisdiccin civil y criminal... y visto, yo mand despachar
la provisin y declaracin que all os ser mostrada, y como
por ella vereis se manda que las causas civiles que ante los
dichos nuestros oficiales pendieren, de cuarenta mil maravedi
ses para abajo, que por las partes fuere apelada, vaya la dicha
apelacin ante vosotros, y se ejecute por los dichos oficiales
vuestra sentencia, sin que haya lugar de otra apelacin ni supli
cacin, y jorque eso se orden por excusar a las partes de
vexaciones y costas de venir con las apelaciones al nuestro Con
sejo de las Indias.., de que se sigue por las dilaciones a los
tratantes mucho dao y por la confianza que de vosotros tengo,
vos mando y encargo, que las causas que conforme a la dicha
provisin fueren ante vosotros por apelacin las despacheis y
determineis con toda brevedad por manera que por vosotros
no se detengan ni gasten las partes... pero estareis advertidos
de no os entrometer en otra cosa alguna que toque a la dicha
Casa y Contratacin de las Indias, sino en slo en las dichas
apelaciones. Fecha en Madrid a 5 de septiembre de 1539. Yo
el Rey, etc. A. G. 1. Seccin Indiferente General, leg. 1.963,
t. 7, fols. V y VI.
Los roces entre la Casa de Sevilla y las justicias de la ciudad eran cierta
mente muy anteriores a las Reales Cartas del ao 1539 que acabamos de
exponer. En efecto, tanto en las ordenanzas primeras que se hizieron al
tiempo que se fund la Casa de la Contratacin (84) fecha en Alcal de
Henares, enero 1503; como en las segundas ordenanzas, fecha en Monzn
a 15 de junio de 1510, se encuentran frases como, nadie se entremeta, y
determinen las diferencias, que son muestra de supuestos previstos o bien
de hechos ocurridos. Veamos algunos prrafos del Traslado del Memorial
que llev Ochoa de Ysasaga, de lo que ha de hablar de parte de sus Altezas
con los oficiales (85). Desde Monzn a 15 de junio de 1510.
Apartado III, del memorial citado, Que Su Alteza... de la Casa y que
nadie se entremeta syno los dichos oficiales en las cosas de ella, pero tambin
quiere (Su Alteza), que ellos (los oficiales) no se entremetan en cosa que no
pertenezca a la Casa, que esto myren mucho...
Apartado IV. Que en lo que dicen que los Juces de la Ciudad... mandan
quitar las armas a los criados y a los Ministros de la Casa, Su Alteza escribe
sobre ello al Asistente... (fol. 15 del tomo 3, leg. 418 de Indiferente Gene
ral).
Y efectivamente, tambin desde Monzn y con la misma fecha, 15 de
junio de 1510, el Rey se dirige a Diego de Rojas, Asistente de la ciudad de
(84) A. G. 1. Seccin Indiferente General. leg. 418. t. 3.
(85) Enel legajo 418 de Indiferente General se encuentran los documentos que mencio
no en esta pgina.
128 Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
Sevilla, dicindole que Por parle de nuestros oficiales de la Casa de la Con
tratacin de las Yndias que reside en esa ciudad me es hecha relacin que.
y a continuacin el Monarca extrema su diplomacia, que antes que vos
fueredes a esa ciudad en el dicho cargo algunas justicias de ellas se entreme
tan a mandar executar algunos contratos prohibidos por las hordenanzas de
la dicha Casa... (fol. 16 vuelto del tomo 3, Ieg. 418 de Indiferente General).
Algunos datos de orden interno sobre la marcha y funcionamiento de los Jue
ces y Tribunales con jurisdiccin en los asuntos de Indias.
La ingente labor desarrollada por la Casa de la Contratacin de Sevilla,
ya sabemos que la actividad judicial era slo una de las diversas que tena
a su cargo, tuvo que dar lugar naturalmente a errores y faltas.
Respaldada, y al mismo tiempo vigilada por el Real y Supremo Consejo
de las Indias, se materializ esta vigilancia, en ocasiones, por medio de
varias visitas efectuadas a la Casa por algunos miembros del Consejo, suce
sivamente nombrados por el Rey.
Visita importante, por la calidad del visitador, el Lic. Gregorio Lpez
del Consejo de S. M., como por las irregularidades y abusos que seal en
algn personal de la Casa (A. G. 1. leg. 943, 944, 945 y 946 de Justicia).
La visita fue hecha del ao 1543 a 1545.
Otra notable visita haba sido la realizada en 1535 y 1536 por el Lic.
Carvajal, del Consejo de S. M. (A. G. 1. leg. 943 y 944 de Justicia). Prueba
de la importancia de la visita, as como de la categora y prestigio del
visitador, la constituye el hecho de que varios aos ms tarde, a 27 de
octubre de 1539, el Rey se dirige a los oficiales de Sevilla dicindoles: Bien
sabeis como al tiempo que D. Juan Surez de Carvajal, Obispo de Lugo, por
mandado de Su Ma gestad visit esa Casa dej en ella hechas ciertas ordenan
zas, que porque al servicio de Su Magestad conviene que en este Consejo se
vean, vos mandamos que con el primer correo envieis a este Consejo un
traslado de las dichas ordenanzas, firmada de vosotros, en manera que haga
fe sealada de Beltrn Carvajal... (87).
En cuanto a la actuacin judicial propiamente dicha, de la Casa, tena
dos manifestaciones:
La primera, cuando constitida la Audiencia de la Contratacin, juzgaba
las causas civiles y criminales, en los trminos que exponemos en el cuadro.
La otra, cuando uno de los oficiales de la Casa, nombrado por el Rey
cada ao para conocer en apelacin las sentencias pronunciadas por el Prior
y cnsules en asuntos mercantiles, se juntaba con dos mercaderes, para
realizar ese trabajo. Parece ser que la endmica lentitud de la justicia ordi
naria de la poca, se dej sentir a veces en la Jurisdiccin Mercantil, nacida
(86) Puede verse la obra de Martnez Cardos, Jos: Gregorio Lpez, Consejero de In
dias. Glosadord Las Partidas.Madrid, 1960.
(87) A. G. 1. Seccin Indiferente General. leg. 1.963, t. 7, fol. 33.
Ao 1983 129
E. TRUEBA
precisamente para despachar con rapidez los asuntos. Con fecha 5 de abril
de 1563, el Rey se dirige a Pero Cabeza de Vaca, Contador de la Casa de
la Contratacin y Juez nombrado este presente ao de quinientos sesenta y
tres para conoscer de las causas que del Consulado se apelaren para exponer
le que por parte del Prior y cnsules ha recibido queja de que hay muy gran
dilacin en la vista y determinacin de los pleitos y causas que van en
apelacin del dicho Consulado, por no juntaros cada semana vos el dicho
Juez y vuestros acompaados (A. G. 1. Seccin Indiferente General, leg.
1.966, t. 14, fol. 350 y sig.).
Tambin los Jueces de los Grados, que como sabemos conocan en
grado de apelacin las causas civiles sentenciadas por los Jueces de la Con
tratacin, inferiores a cuarenta mil maravedises, ya que las superiores a esa
cuanta habran de apelarse ante el Consejo de Indias, recibieron en alguna
ocasin recordatorio para despachar y determinar con toda brevedad las
causas... (A. 0. 1. Indiferente General, leg. 1.963, t. 7, fol. VI).
A medida que los descubrimientos geogrficos iban ensanchando el
enorme mbito de aplicacin del Derecho, surgan nuevos problemas en la
gestin de los tripulantes cuya actuacin estamos comentando. Con fecha
27 de noviembre de 1553, el Rey Don Carlos expone que visto cuan en
crecimiento van los negocios en la Casa de la Contratacin de las Indias que
reside en la ciudad de Sevilla y como hay algunos de gran calidad y cantidad
y que hasta el momento haba dos asesores letrados a los cuales se les ha
permitido abogar que se ponga en la dicha Casa un Asesor Letrado que
resida en ella, y que se quiten los dos asesores que hasta el presente hay...
con las letras y habilidad de vos, el Lic. Salgado Correa. El ttulo es el de
Asesor de la Casa de Sevilla (A. G. 1. Seccin Indiferente General, leg.
1.965, t. 12, fol. 56 y 57). En el folio 57 se contiene la instruccin al Lic.
Salgado Correa, encomendndole asistir a la Audiencia y sustanciar los
procesos que se siguieren. Se le encarga, como de gran importancia, exami
nar los testigos en las causas criminales o en las civiles. Y cuando se hubiere
de dar algunos tormentos, asistais a ellos con los dichos oficiales para que se
den jurdica y moderadamente, conforme a la calidad de los indicios.
Es interesante notar que el Rey, al conceder una licencia al Lic. Salgado
Correa lo llama nuestro Juez Asesor de la Casa de la Contratacin. Fecha
22 de noviembre de 1562. A. G. 1. Seccin de Indiferente General, leg.
1.966, t. 14, fol. 289.
El 30 de octubre de 1561, el Consejo se dirige a los oficiales de Sevilla,
dicindoles lo siguiente:
Seores Oficiales de Su Magestad que resids en la Casa de la Contrata
cin en Sevilla. La que escribisteis a Su Magestad en veinticinco del pasado
se recibi y vimos la sentencia que orden el Lic. Salgado. Juez Asesor de
esta Casa en el pleito de los maestres de las naos de Santo Domingo de la
isla Espaola... y lo que decs que os pareci por ser este negocio muy
calificado y en quien esa Universidad tiene puestos los ojos esperando castigo
ejemplar, que se nos deba remitir la determinacin de ello, y que asi habeis
13() Nm. 3
NORMATIVA SOBRE SEGURIDAD NAUTICA Y SU GRADO DE...
dejado de firmar dicha sentencia aunque lo est del dicho Lic. Salgado hasta
dar noticia de ello a Su Magestad, y que se os enve a mandar lo que sea
servido que se haga, la sen tencia asi como vino se os vuelve a embiar con
sta y firmarla habreys, y pro veereis que luego y de aqu adelante todo lo
que el Juez Asesor de esa Casa fir,nare, lo firmareis vosotros y lo hareis...
como os est ordenado. Que las partes, si se sintieren agraviadas, seguirn
su justicia como bien les conviene. Habris de enviarlo luego con persona de
recaudo. Fechado en Madrid a 30 de octubre de 1561. Sealada del Dr.
Vzquez, Lic. Castro, Lic. Valderrama (A. G. 1. Seccin de Indiferente
General, leg. 1.966. t. 14, fol. 94 vuelto).
Como se ve, no cabe dar mayor apoyo, ni mejor respaldo a la autoridad
del Juez Asesor de la Contratacin, que el que se contiene en los prrafos
anteriores. De lo que se desprende, entre otras cosas, que el Lic. Salgado
Correa, nombrado para el cargo en noviembre de 1553, debi ser muy
eficiente en su cometido, cuando ocho aos ms tarde se le daba por parte
del Consejo de Indias la categora que hemos visto.
El Lic. Salgado Correa, durante sus muchos aos como asesor jurdico
de la Casa de la Contratacin, dirige o lleva los interrogatorios de una
manera muy minuciosa en las causas o encuestas que tenan lugar para fijar
responsabilidades y sealar penas en casos de naufragios (88) o denegacin
de auxilio a otro buque en peligro (89).
Esta exigencia de que hubiese un abogado o asesor jurdico, o bien dos
durante varios aos, presentes en ciertos debates de los Jueces Oficiales de
la Casa, ya se advierte desde los primeros momentos. As, por ejemplo, en
las segundas ordenanzas que se formaron para el gobierno de la Casa de la
Contratacin de.Sevilla. fecha en Monzn a 15 de junio de 1510, la ordenan
za dice:
Yten vos mandamos que las cosas de justicia que fueren de algt.wa impor
tancia las determineis con acuerdo y parecer de vuestro letrado o letrados,
firmando juntamente con vosotros la diligencia o sentencia. (90).
En resumen, sin que yo pretenda todava, en el estado en que se encuen
tra el presente trabajo, establecer conclusiones cuasi definitivas precisas, s
puedo afirmar, como impresin bastante razonable, que del examen de la
documentacin que estoy manejando se desprende que existi una gran
preocupacin legislativa, atencin legislativa si se prefiere, respecto a la
seguridad nutica de la navegacin con las Indias, al menos durante el si
glo XVI.
(88) El 19 de marzo del ao 1565 sali de Santo Domingo de la isla Espaola, con
destino a Sevilla (a Castilla, segn dice el sumario) la urca nombrada La Consolacin,naufra
gando en las costas de dicha isla. Para saber la verdad y averiguar si hubo culpa o dolo, el
Presidente y Oidores de Santo Domingo hicieron lo que en el lenguaje procesal contempor
neo denominaramos Sumario, remitindolo a la Casa de la Contratacin de Sevilla. (A. G.
1. Seccin de Justicia. leg. 874).
(89) A. G. 1. Seccin de Justicia. cg. 853. ao 1560.
(90) A. G. 1. Seccin de Indiferente General. leg. 418, t. 3.
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32 Nm. 3
CONSIDERACIONES SOBRE
LA TACTICA Y
COMUNICACIONES NAVALES
EN EL SIGLO XVIII
Jos Ignacio GONZALEZ-ALLER HIERRO
Capitn de fragata
Panorama general.
Hasta bien entrado el siglo XVIII, la tctica naval estuvo dominada por las
teoras recopiladas por el jesuita francs Paul Hoste en su clebre tratado
que vio la luz por primera vez en 1697. Se basaba en reuperar las hbiles
combinaciones tcticas de Monck, de De Ruyter y de Tourville, que a fines
del siglo xvii haban degenerado en ataques frontales, con olvido completo
de la maniobra y del apoyo mutuo. Ejemplos notables de ello lo constituyen
los combates de Vlez Mlaga (1704) y de Cabo Passaro (1718).
Hoste propugn, como punto de partida para las evoluciones navales.
una formacin de combate que consista en una lnea de fila continua, com
puesta por todos los navos de la escuadra y dividida a su vez en tres cuer
pos: el central, tambin llamado de batalla, la vanguardia y la retaguardia.
La razn era obvia: al desaparecer las galeras que tenan casi toda su ar
tillera a proa y colocarse los caones a banda y banda de los buques de
guerra, tan slo esta formacin permita presentar ante el enemigo toda la
capacidad ofensiva de la masa artillera propia.
La lnea deba estar formada de tal modo que no existiese intervalo al
guno entre dihos cuerpos. El combate se libraba navegando de bolina de
seis cuartas con ambas formaciones paralelas.
Prctica comn era la de forzar la vela para adelantarse a la vanguardia
enemiga y ganar as el barlovento, con lo que sta quedaba situada entre dos
fuegos. Sin embargo, la verdad es que resultaba muy difcil mantener la l
nea y la distancia barco a barco, principalmente teniendo en cuenta el desor
den.y la confusin introducidos en las formaciones a causa de las averas su
fridas en las arboladuras durante el combate. La habilidad tctica consista
en aprovechar estos huecos creados en la lnea rival, para envolver parte de
sus buques y destrozarlos o apresarlos en combates parciales. con gran su
perioridad de fuerza.
De Ruyter puso de moda en Texel (1673) un principio tctico que luego
perdur hasta Trafalgar (1805): contener la vanguardia enemiga con una
fuerza inferior o bien prescindir de ella, para caer con toda la fuerza sobre
el centro y la retaguardia del oponente.
Ao 1983 133
J. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
La experiencia no aconsejaba arribar simultneamente toda la lnea ha
cia el enemigo para acometer cada buque al que tena enfrente, pues estaba
demostrado que el atacante no poda emplear su artillera y. al mismo tiem
po, no slo era de difcil ejecucin, sino que, indefectiblemente, uno de los
cuerpos entraba en fuego antes que los otros, y tena que soportar en soli
tario el peso del choque inicial (Beachy Head, 1690).
Un caso particular se presentaba cuando la superioridad de una fuerza
sobre otra era tan patente, que la inferior se declaraba en retirada. Entonces
se sola ordenar caza general a barlovento o sotavento, dependiendo de las
circunstancias; los buques ms rpidos forzaban vela para alcanzar en su ca
mino a los ms lentos del enemigo, sin sujecin a orden determinado y con
la nica condicin impuesta de que los cazadores no perdiesen el apoyo mu
tuo, juzgado como imprescindible para evitar sorpresas.
Espaoles, ingleses y franceses constituan, generalmente, sus lneas de
combate con navos de dos puentes. Estos tenan de 80 a 64 caones y una
dotacin de 800 a 500 hombres. Los navos de tres puentes, de 90 a 130 ca
ones y dotaciones de 800 a 1.000 hombres, constituan la excepcin y nor
malmente eran los que servan de insignia a los almirantes y gnerales. Se
sola situar al comandante general de la escuadra en el centro de la lnea em
barcado en el navo ms potente de este tipo. Las razones eran claras: su
masa artillera le proporcionaba la mxima capacidad ofensiva, y la fortaleza
de su casco una gran resistencia al fuego enemigo. Por otra parte, la mayor
altura de su arboladura haca ms visibles las seales al resto de la escuadra.
En otras ocasiones, los navos detres puentes, con sus respectivas insig
nias, ocuparon puestos a la cabeza de la vanguardia o a la cola de la reta
guardia, con el claro cometido de evitar que estos extremos resultasen en
vueltos por la maniobra del enemigo o para proporcionar a sus movimientos
y rdenes la autoridad del ejemplo. Tal fue el caso de Nelson en Trafalgar,
encabezando su lnea a bordo del Victorv.
Se discuti mucho sobre la conveniencia de que el comandante en jefe
ocupase la posicin central de la lnea. En ocasiones, alguno hubo que opt
por embarcarse en fragatas con objeto de que sus seales de banderas fuesen
ms visibles a la escuadra, al no estar envuelto por el humo de los disparos.
y poder seguir as ms cmodamente las incidencias de la accin con la se
renidad que proporciona no estar sometido al riesgo directo y al ardor del
combate.
El empleo del navo de tres puentes presentaba tambin algunos incon
venientes. pues, en caso de averas con viento fresco, quedaba arribado o
rezagado, lo cual obligaba a arribar a su vez al resto de la escuadra para pro
tegerlo. Su gran tamao proporcionaba tal blanco que evitaba errar un tiro
aunque fuese a distancia considerable y, por ltimo, constitua un objetivo
codiciado por el enemigo, que pona todo su empeo en apresarlo o des
truirlo.
En cuanto a las posiciones relativas de las escuadras con respecto al vin
to barlovento y sotavento se escribi mucho durante aquel siglo, pero
134 Nm. 3
CONSIDERACiONES SOBRE LA TACTICA Y COMUNICACIONES NAVALES...
Lord Vzcondc de Nelson (1 751U5). De The Lde o/ Nelson. por A. 1. Mahan.
Boston. 1897.
Ao !983
135
1. 1.GONZALEZ-ALLER HIERRO
nunca se pusieron de acuerdo los almirantes y los tratadistas navales sobre
sus ventajas e inconvenientes. Mahan recapitul estos extremos sealando
que: . . . El rasgo distintivo del barlovento era que, quien lo posea, tena siem
pre en su mano la facultad de aceptar o rehusar el combate, lo cual lleva con
sigo la eleccin de la manera de atacar, en el caso de optar por la ofensiva.
Esta ventaja iba acompaada de ciertas desventajas, tales como la de tener
menor regularidad en las formaciones, estar expuestos a recibir los tiros de
enfilada, o sea los que cogen al barco de proa a popa, y por ltimo, el sacri
ficio de todo o parte del fuego de la artillera del asaltante, durante la manio
bra ofensiva.
El combatede Trafalgar 1805)suponela culminacindel procedimientotactico iniciado por
Rodney en Santos(1782):sustituir el antiguosistemade batirseen lneasde fila paralelaspor
el de cortar laformacinenemiga,doblar y envolverparte de ella y destruir la divisin atacada
antes de que puedasersocorrida por el restode la escuadra.Litografa de JosVallejo. (Mu
seo Naval. Madrid.)
El buque o flota de sotavento no poda atacar; si no quera retirarse, su
accin no poda ser ms que defensiva y admita el combate en la forma que
quera presentarlo el enemigo. Esta desventaja quedaba compesada por lafa
cilidad relativa con que se mantena el orden de formacin, pudindose sos
tener un nutrido fuego de artillera al que el enemigo no poda responder du
rante tiempo determinado...
Los almirantes ingleses, fieles a la opinin expresada por Monck (1608-
1670) de que la nacin que quiera dominar en la mar, debe siempre adoptar
posturas ofensivas, tuvieron como principio fundamental de su tctica naval
136
Nm. 3
CONSIDERACIONES SOBRE LA TACTICA Y COMUNICACIONES NAVALES...
atacar desde barlovento con toda o gran parte de su fuerza a una fraccin del
enemigo, y obtener. de esta forma, la superioridad necesaria para batirlo en
detalle.
No creamos que Nelson fue el primero en sustituir el antiguo sistema de
batirse en lneas de fila paralelas, por el de cortar la enemiga para envolver
arte de ella y destruir la divisin atacada antes de que sea socorrida por el
resto de la escuadra. Realmente, aunque de forma no intencionada en sus
inicios, esta prctica la puso en uso Rodney en el combate de Santos (1782).
al romper la lnea de De Grassey dejar aislada una seccin de su fuerza. Lo
asombroso es consignar que el venedor manifest posteriormente que.
para esta maniobra, se haba inspirado en el tratado de Tctica Naval de
Clerk of Eldin, cuya primera parte haba sido publicada el mismo ao 1782
y que. adems, constitua el primer estudio sobre el tema publicado en In
glaterra. Su autor, un escocs, no era marino ni tan siquiera militar.
En 1827 se reedit la obra con notas ampliatorias del propio Rodney. En
ellas dice, refirindose al combate con De Grasse: La maniobra de arribar
y gobernar cada navo hacia su puesto de la lnea contraria, se verific en di
reccin oblicua, para que los ms avanzados pudieran atacar la vanguardia
de a divisin central enemiga y toda la escuadra britnica combatiera con
slo dos terceras partes de la contraria. Este movimiento, practicado de nue
vo por Nelson en Trafalgar, tuvo el xito de todos conocido.
El siglo xviii inaugura con Felipe V una nueva dinasta en Espaa Con
este primer monarca de la Casa de Borbn aparecieron aires de renovacin
importados por los ministros Orry y Amelot. Entre los renovadores e dis
tingui Patio, cuya admiracin por Colbert. unido al afrancesamiento ge
neral que invadi la vida espaola, explica el cambio de mentalidades que
sufri la Armada en todos sus ramos, y, por tanto, el proceder tctico y es
tratgico que mantuvo la Corporacin hasta la Guerra de la Indepen
dencia.
Constituyen buena prueba de esta influencia, las frecuentes traducciones
realiadas en Espaa de la obra de Paul Hoste mencionada anteriormente.
La primera versin fue redactada por Juan Jos Navarro en 1723 y sucesiva
mente por Blas Moreno y Zavala en 1744, Juan Lombardn en 1770 y Pedro
de Leyva en 1807. Vargas Ponce afirma que por falta de auxilios, ninguna de
estas traducciones lleg a la imprenta. Hasta que Mazarredo public en 1776
sus importantes Rudimentos de Tctica Naval, la Armada careci de libros
editados en espaol sobre un campo profesional tan fundamental. Mazarre
do segn Guilln introdujo en Espaa una tctica menos emprica y ms
especulativa, definindola como el arte de la posesin, dejnsay ataque, con
una serie de formaciones geomtricas y rdenes de marcha a base de colum
tias, listaspara formar el combate, que va no precisaba ser de bolina, sino que
admita las ocho cuartas. La influencia de Hoste es pues notable, ya que el
autor no hizo sino seguir las corrientes de aquella centuria, elaborando lo
que acertadamente define Olesa Muido como una tctica posicional o de
base geomtrica.
Alio 19S3 137
J. 1. GONZ/ILEZ-ALLER HIERRO
No nos podemos entonces extraar de que la doctrina o tendencia fran
cesa a combatir desde posiciones de sotavento, esperando la arribada del
enemigo para tirar impunemente a desarbolar, fuese la adoptada por los es
paoles. Era en gran parte debido a la notable falta de iniciativa de los man
dos subalternos, tanto franceses como espaoles. acostumbrados a seguir
ciegamente los principios tcticos aprendidos en los cdigos y procedimien
tos o a las rdenes de su comandante en jefe, mientras que, porllo contrario,
los ingleses basaban su actuacin en el apoyo mutuo, con planes previos al
combate que daban lugar a iniciativas de los subalternos y que hacan inne
cesarias las rdenes previas de los almirantes. Ya sabemos que los britnicos
car.ecieron de tctica naval impresa hasta 1782, y es que, como dijo Nelson:
Si dos escuadras desean la batalla, pocas maniobras se requieren.
Consecuencia lgica de esta falta de iniciativa, unidoa lo poco ejercita
dos que estaban franceses y espaoles en las evolucionsy maniobras de es
cuadra y a st falta de hbitos de combate, era que practicasen como nica
regla la de seguir las aguas de su matalote de proa, cabalmente lo que desea
ban los ingleses.
Estos defectos, agudizados por la impreparacin de los oficiales de la
poca de la Revolucin y del Imperio francs, hacen exclamar a Villeneuve
en 1805: lo nico que pueden mandar franceses y espaoles es, a lo sumo, di
visiones de 3, 4 6 5 navos. En los combates de ascuadras en altar mar en el
siglo XVIII, aun comportndose los oficiales y marineros con una bizarra
nunca desmentida, la mayor parte de las veces no premi la victoria los es
fuerzos y sacrificios de las Marinas francesa y espaola. Y es que en la mar,
la rapidez en los movimientos, la adopcin de la formacin ms adecuada,
la pronta ejecucin de las rdenes de la capitana, el correcto y pronto em
pleo de las armas, la bsqueda del enemigo para imponerle el combate en
condiciones de superioridad, la exploracin y la descubierta dependen de
conocimientos adquiridos en el aprendizaje en la mar y de la serenidad que
da el oficio practicado en muchas ocasiones difciles y comprometidas.
Mahan, al hablar del carcter de Tourville (1642-1701), pondera su gran
experiencia personal en los asuntos de mar, cosa utilsima dice para ex
plicar los principios tcticos en los buques con la mayor ventaja posible.
Nuestro general Alava, que no era precisamente un desconocedor del ofi
cio, se quejaba en 1805: La decadencia notable que ha tenido nuestra Marina
en todos los ramos y la poqusima prctica de mar en un decenio de aos, en
que nuestros enemigos no han cesado de ejercitarse con bloqueos en invierno
y en verano, les han puesto a una distancia tal, que sera imposible el acercr
seles, mientras no tengamos proporcin y medios de navegar y evolucionar.
Lo anterior, por ltimo, nos lleva de la mano a considerar otra de las
muestras del aludido trasvase de mentalidades. La equivocada idea francesa
de soportar bloqueos en sus puertos, para desgastar a las escuadras inglesas
que lo ejercan, hace exclamar con toda razn a Nelson: Su escuadra sufre
ms en una noche que la nuestra en un ao... Estos caballeros no estn acos
138 Nm. 3
CON.S7F)ER.4 ClONES SOBRE L.4 T.1(T/( .1 Y C()MIJNC.4 ClON Es ,V,11.4 LES..
tumbrados a los huracanes que hemos desafiado por espacio de veintin me
ses seguidos, sin perder un solo paki ni Yerga. Aquella errnea creencia no
es extraa a la actitud espaola en Toln, en Cdiz, en Rochefort, en Brest,
en El Ferrol y en Cartagena. Mientras vegetaban y se desmoralizaban tantas
dotaciones en eternos fondeos, el enemigo, extenuado en largos cruceros
que en algunos casos duraban aos enteros, llegaba a alcanzar un elevado
(orgc Urvdgcs Rodiiev. Lord Rodiie (171 17 ). I)c ivpes of Naro OIcers,
por A. T. Mahan. Londres. 19(42..
Ao 1983
139
J. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
grado de adiestramiento y agresividad, al estar acostumbrados a practicar
permanentemente operaciones ofensivas.
La tctica naval artillera.
El Vizconde de Morogues escriba a mediados del siglo xviii, que la tc
tica naval est fundada en reglas para el empleo ofensivo de las armas, y co
mentando esta afirmacin, Mahan, un siglo despus, puntualizaba que la
aplicacin de estas reglas o principios varan a medida que cambian las ar
mas, opinin fcil de comprobar si se estudia la historia naval de aquellos si
glos de la navegacin a vela, en los que el escaso desarroll tcnico de la ar
tillera produjo un lgico estncamiento en el progreso de!i tctica naval.
Por otra parte, las armas tambin condicionan la construccin de los bu
ques y la eleccin de sus diferentes tipos. Concretamente, el fin perseguido
por los navos de tres puentes fue alcanzar la capacidad artillera suficiente
para obtener una ventaja material o palpable sobre el enemigo. Al ser sen
siblemente iguales los caones empleados por las diferentes marinas euro
peas. la victoria se consegua. en buena proporcin, por medio .de una acer
tada eleccin de la distancia de combate, la puntera y el ritmo de fuego.
La tctica naval artillera ha considerado desde la antigedad. como un
principio fundamental, regular la distancia de combate de tal forma que per
mita inferir el mayor dao posible al oponente a costa del menor riesgo pro
pio. Sin embargo. otros criterios han condicionado la mejor opcin de dis
tancia. A causa de la falta de precisin en el tiro, resultaba evidente que el
mejor medio para aprovechar bien las municiones consista en acercarse lo
ms posible al enemigo a batir, llegando en ocasiones a tocarse las velas ba
jas accin a tocapenoles. pero esto presentaba el inconveniente de que
los daos mutuos no compensaban a veces los resultados obtenidos. Por otra
parte, los proyectiles de grueso calibre disparados a esta distancia con toda
la carga de plvora, producan un agujero limpio en el costado de madera
del enemigo y aminoraban los efectos de los astillazos, que eran los de infe
rir muchas bajas en las bateras sobrecargadas de sirvientes y aumentar los
destrozos en el casco y el aparejo. Se adoptaron, por consiguiente, solucio
nes tales como las de incrementar la distancia de combate, reducir las cargas
de plvora, modificar los calibres y las longitudes de las piezas, rellenar de
plomo los proyectiles, cargar los caones con dos o tres balas, etc.
Prcticamente. la distancia mxima de combate para conseguir efectos
apreciables en el oponente era de Sa 6 cables (975 a 1.170 metros), y la p
tima de 2 a 3 cables (390 a 585 metros). No obstante, en las grandes acciones
navales, se lleg con frecuencia a distancias inferiores que aumentaron no
tablemente los destrozos y el nmero de bajas.
La puntera constituy un problema importante que no recibi en la Ar
mada el tratamiento adecuado a su trascendencia. En septiembre de 1805,
a un mes escaso de su muerte en Trafalgar, public Churruca su interesante
Instruccin sobre punteras para el uso de los baxeles del Rey, que si bien Ile-
140 Nm. 3
CONSIDERACIONES SOBRE LA TACTCA Y COMUNICACiONES NAVALES...
g tarde para tener influencia en aquel combate, nos muestra hasta qu ex
tremo el asunto influy en el escaso resultado obtenido por la artillera naval
espaola de la poca. Nuestros artilleros --deca Churruca en la introduc
cin visan directamente a su objeto por raso de metales, sin atender al n
gulo que hace esta visual con el exe del nima de la pieza, y sin la menor idea
de lo que debe apartarse de ella el proyectil en diversas distancias; y de aqu
resulta, que, aun estando muy cerca del enemigo, no pueden ofender donde
desea, sino porun raro accidente, o despus de haber perdido mucho tiempo:
por consiguiente es de toda necesidad que, en cada caso, se les determinen los
puntos de mira correspondientes a los que se quieren batir, segn las circuns
tancias que alterqn su situacin relativa; y penetrado de esta verdad, escribo
solamente para lo oficiales que deben indicarlos a los cabos de can. Ms
adelante puntualiza que estas tablas son las primeras de su especie que se han
publicado hasta ahora... Su autor corroboraba as la opinin expresada por
Rovira en 1787, de considerar casi despreciable el efecto de la gravedad so
bre el proyectil a las distancias usuales de combate y de afirmar asimismo:
no puede tenerse otra regla para disparar con acierto, que la correccin de
irnos tiros por otros, que debe hacerse por tanteo.
No obstante su meritorio trabajo tabular los ngulos de puntera de
acuerdo con las distancias, calibres y municiones. Churruca parte, para la
eleccin de los mejores puntos de ofensa, de una premisa desacertada: Son
mi.Ly pocos los buques que se rinden por averas recibidas en el casco, o poi
prdida de gente, pues para llegar a tal punto es preciso combatir largo tiem
po. Admira pensar que tal cosa se escribiese ocho aos despus del combate
de San Vicente. en el que la escuadra de Jervis, al precio de unos cuantos
desarbolos, de las velas agujereadas y de 300 bajas en sus dotaciones, apre
saron cuatro navos espaoles y causaron 1.284 muertos y heridos.
Postulaba Churruca que el primer cometido de la artillera era el de de
sarbolar al enemigo, dirigiendo la ofensa a la encapilladura de los palos, con
preferencia al trinquete, desde que lo permitiese el alcance de las piezas a
distancias medias del orden de los 600 metros recomendaba batir. adems
de las encapilladuras. el alczar y el castillo, y con preferencia, la rueda del
timn. Respecto a la metralla, a su juicio, se deba dirigir a las tablas de jar
cia y arraigadas de los palos mayor y trinquete.
Parecida doctrina imperaba en la Marina francesa, mientras que los bri
tnicos, ms prcticos, dedicaban generalmente las bateras altas a desarbo
lar y las bajas directamente contra el casco. Por otra parte, montaban un
considerable nmero de carronadas y caones ligeros de gran calibre que, si
bien eran de escaso rendimiento a grandes distancias, resultaban mortferos
en una accin dentro del alcance de la fusilera. Al mismo tiempo, instala
ban las piezas de manera que conseguan un mayor campo de tiro, con el
que podan situarse frente al enemigo en posicin ventajosa para permitir ti
rar a mansalva sin ser apenas incomodados.
El empleo de un material tan engorroso como la ar,tillera exiga hasta 14
sirvientes por pieza de 36. mientras que para efectuar un disparo era nece
A 1983 I4
J. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
Evoluciones navales. De 4r?ne,s Natales, por Paul 1-laste. Lyon. 1727.
142 Nm. 3
CONSIDERACIONES SOBRE LA TCTICA Y COMUNICACIONES NAVALES...
sano dar. nueve voces de mando. Todo ello influa directamente en el ritmo
de fuego; con dotaciones muy adiestradas se lograba un tiro cada dos minu
tos.
Se comprende fcilmente que tal rapidez slo poda alcanzarse con una
prctica constante, que estaba en relacin directa al inters puesto por cada
comandante en el grado de instruccin. .y adiestramiento de sus hombres.
Collingwood, por ejemplo, durante la campaa que cuimin en el combate
del Nilo, ejercit a sus artilleros hasta conseguir el asombroso ritmo de fue
go de tres disparos cada dos minutos. No en vano Mndez Nez, en su pr
logo del tratadq sobre artillera naval de Douglas, deca a este propsito lo
siguiente: A su mayor destrezaen el manejo de los caones debieron los in
gleses las victorias martimas que ilustraron los nombres de Jervis, Nelson y
dems almirantes que mandaron sus escuadras durante el largo perodo de
guerras que comenz con la revolucin francesa y no termin hasta 1815.
Las comunicaciones navales.
Un complemento esencial para llevar a cabo cualquier tipo de actividad
en la mar, es tener establ,cido previamente un sistema de comunicaciones
que permita a los mandos ejercer su funcin principal y a los subordinados
informar o solicitar lo que necesiten.
Las comunicaciones navales en el siglo XVIII haban evolucionado relati
vamente poco con respecto a las empleadas comunmente en las centurias
precedentes. Las ms usuales eran las directas, a viva voz, por medio de
grandes bocinas que llegaban a tener hasta dos metros y medio de longitud.
o por seales pticas banderas de da y faroles de noche, y acsticas como
caonazos, descargas de fusilera, instrumentos musicales de percusin y
campanas.
Las comunicaciones se codificaban en cuadernos de sealesque se acos
tumbraba a incluir como adiciones a cada instruccin tctica de una escua
dra que sala a campaa. Es de advertir, sin embargo, que exista una pre
vencin innata y natural contra las seales, sobre todo en combate, ya que
frecuentemente el humo no permita distinguirlas claramente, por lo que se
haca necesario atacar al enemigo con planes premeditados y bien concebi
dos, que restringiesen el empleo de las seales al mnimo imprescindible
para l xito de la funcin.
Era habitual utilizar con profusin las fragatas y los bergantines para re
transmitir rpidamente las seales, bien a los cu&rpos o divisiones de la es
cuadra alejados del buque insignia, o bien para informar de los movimientos
y formacin del enemigo, situndose en sus proximidades al amparo de la
ventaja en velocidad. Los ingleses eran maestros en apostar buques ligeros
a distancias regulares para transmitir las informaciones rpidamente a gran
des distancias. Es conocido el caso de enterars en Gibraltar de los movi
mientos realizados por la escuadra espaola de Cartagena, con dos fechas
escasas de intervalo.
Ao 1983 143

Cdigo de banderas manuscrito con las empleadas por la Real Armada a fines del siglo xviii.
Biblioteca del autor.
J. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
r
1
144
Nm. 3
CONSIDERACIONES SOBRE LA TAC1ICA Y COMUNICACIONES NAVALES...
Los cdigos de seales navales del siglo XVIII eran de empleo engorroso
y de interpretacin confusa; se prestaban, por tanto, a equivocaciones, aun
teniendo en cuenta que las evoluciones y maniobras eran escasas en nmero
y r1ativaninte sencillas de ejecucin. Cada banderadeca Vargas Pon
ce denotaba muchas cosas, segn el sitio y circunstancias de colocacin: y
si sta no era visible, romo tantas veces sucede en los mares, dexaba mudo al
- general quado mas le urga darse a entender; o cegos los comandantes
quando quisieran ser todos ojos para distinguir las rdens de su gefe.
Cada general que sala a campaa dictaba su propio cdigo de seales y
de reconocimiento. El espaol Juan Jos Navarro tuvo el mrito de intentar
simplificarlos. promulgando para la escuadra de su mando un nuevo sistema
que consista en dar un valor o numeral determinado a cada bandera, del
uno al nueve, mientras que otras enarboladas encima equivalan a las doce
nas; dependiendo del orden de colocacin tenan significados diferentes in
cluidos en una tabla de descifrado rpido. Aunque, aprobado por Real Or
den de 8 de octubre de 1759, el sistema no fue adoptado entonces en toda
la Armada y slo se public en 1765, con motivo del traslado de Car
los III por mar desde Npoles a Barcelona, en una escuadra mandada por el
propio Navarro. El sistema fue recogido por el francs, vizconde de Moro
gues, en 1763, e inspir, sin duda, a las clebres instrucciones y seales dis
puestas por Mazarredo en 1780 para el rgimen y maniobras de la escuadra
del teniente general Luis de Crdoba, que fueron definitivamente adopta
das en la Armada y, por tanto, reeditadas con adiciones en 1781. 1790, 1793.
1798, 1848, y la ltima en La Habana, en 1862. Aunque con sucesivas mo
dificaciones y aclaraciones llenaron como vemos toda una poca de la Real
Armada, lo que prueba la bondad del mtodo y la sencillez de su empleo.
El cdigo de Mazarredo consideraba los buques al anda o a la vela, y las
tablas contenan seales diurnas de banderas, y nocturnas y en niebla, de fa
roles y caonazos. Las seales de da se hacan con dos banderas o gallar
detes: la superior era indicativa de la columna, y la inferior, de la fila de una
tabla con doble entrada, que, por incluir 20 nmeros, del 1 al 20 en cada
lado, tena capacidad para 400 seales, del 1 al 400, con significados debida
mente dispuestos. Las dos banderas se podan arbolar juntas o separadas,
pero en este caso haba que izar la superior en palo o paraje preferente. Al
efecto era siempre preferente el palo mayor al de trinquete, ste al de ,nesana,
ste a su pena, y la pena al asta de bandera, aunque por un desarbolo tenga
el palo mayor menos guinda que el de mesana... Tambin tena previsto ha
cer al mismo tiempo dos o ms seales con la superior comn y varias infe
riores en parajes diferentes. Introduca una bandera repetidora, que llama
ba universal, cuyo significado era igual al de la bandera o gallardete que
acompaaba. Asimismo. por medio de gallardetes. gallardetones y cornefas
se podan modificar los significados y dar rdenes particulares. Las instruc
ciones eran tan completas que incluan lo que puede considerarse como el
primer caso de empleo de tcticas deceptivas en las comunicaciones navales:
una tabla de derrotas falsas muy necesaria deca para pocos buques que
Ao 1983 I4
J. 1. GONZALEZ-ALLER HIERRO
van huyendo y utilsima para los que persiguen, ya hayan de anochecer dan
do caza o ya aparentando que se retiran de ella...
Las seales de noche o con niebla se hacan con faroles y caonazos, in
distintamente, y eran equivalentes, o sea, que tanto vala mostrar dos faro
les como disparar dos caonazos. El mximo nmero de stos era de siete
y se disparaban en grupos de tres, con intervalos de ms de uarenta segun
dos y menos de un minuto. As, la seal: un caonazo, intervalo, tres cao
nazos, intervalo, y tres caonazos significaba el enemigo vira de bordo. A to
das estas seales se unan las especficas para navegar en conserva en tiempo
de niebla, que combinaban descargas de fusilera, toquesde campana y re
dobles de cajas y tambores.
Cada buque de la Armada tena su numeral particular, que para el caso
especfico de los navos de tres puentes eran los siguientes:
1Santsima Trinidad.
2Pursima Concepcin.
3San Josef.
4Santa Ana.
5Conde de Regla.
6Real Carlos.
7Salvador del Mundo.
8Mexicano.
9San Hermenegildo.
10Raio.
11Reina Luisa.
15Prncipe de Asturias.
18San Carlos.
Cuando se navegaba en escuadra con unidades de otra nacin, cada bu
que usaba grimpolones de colores diferentes para distinguirse entre ellos y
colocados en diferentes lugares de la arboladura para indicar la divisin o el
cuerpo de escuadra al que pertenecan. Tambin en este caso de navegar
juntos buques de diferentes naciones aliadas se acostumbraba adoptar el
cuaderno de seales de la Marina a que perteneca el comandante general.
De este modo, en Trafalgar los espaoles emplearon el cdigo francs, dis
tribuido previamente para reglamentar las evoluciones y maniobras de la es
cuadra combinada.
Los ingleses utilizaron procedimientos similares a los espaoles y france
ses hasta adoptar, a finales del siglo xviii. el cdigo del almirante Pophams,
que permita reproducir el lenguaje hablado con toda fidelidad. No obstan
te, tambin era de difcil aplicacin prctica, como lo prueba que dirigir la
patritica arenga de Nelson en Trafalgar England expects that every man
will do his duty exigi izar 31 banderas (253, 269, 863, 261. 471, 958, 220,
370, 4,21, 19 y 24).
146 Nm. 3
CONSIDERACIONES SOBRE LA TACTICA Y COMUNICACIONES NAVALES...
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ARTE OF NAVI
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Nm. .
DOS FACETAS NAVALES
DEL REINADO DE FELIPE IV
Jos CERVERA PERY
Curonel Auditor de la Armada.
Introduccin.
Los aspectos navales del complicado reinado de Felipe IV penltimo de
los Austrias espaoles tal vez no hayan sido estudiados con la atencin de
fondo que merecen (1). El personaje no es grato, aunque a Maran le caiga
simptico, y tampoco ha sido demasiado bien tratado. Nadie ms cortesano
y ms pulido que nuestro Rey Felipe que Dios guarde, todo de negro hasta los
pies vestido, dir de l Manuel Machado delante del cuadro pintado por Ve
lzquez, hoy en el Museo del Prado. Pero el encuadre es ms retrico que
visual. Felipe IV perteneci a esa raigambre de monarcas ingeniosos, cuyo
esfuerzo se proyecta mucho ms hacia los cmodos senderos de la frivolidad
que al ejercicio de las tareas de Estado, que en la monarqua de los Austrias
son olvidadas con lamentable frecuencia. Bsicamente frvolo e irresponsa
ble dira de l Lynch en el capacitado y decidido Olivares habr de bus
car un contrapeso para su propia irresolucin y falta de juicio (2).
Sin embargo, la historiografa moderna ha tratado de rescatar a Felipe
IV del vilipendio acumulado sobre los ltimos Austrias (Cnovas, Hume,
Deleito). Difera de su padre ha escrito Elliot por su ingenio vivo y su
cultura, pero se pareca a l en su falta de carcter. De aqu que fuera una de
las facetas ms evidentes de su falta de voluntad, su irreprimible tendencia
a descargar sobre las espaldas ajenas las decisiones que era incapaz de tomar
por s mismo.
1) La bibliografa en torno a la persona y al reinado de Felipe IV no es demasiado
abundante. Es curioso que dos de nuestrosms importantes polticos de la Restauracin, y
ambos coiiservadorcs. dedicaran sus estudios al personale: D. Antonio (anovas del (astillo.
con sus Esiudio.s sobre Felipe IV (Madrid. 1558). y D. Francisco Silvela. Por lo dems. son
sobradamente conocidos los libros de M. Hume La (orle (le Felipe IV (Barcelona. 1949). .1.
Deleito y Piuela El (lee/loar de la Moiiaqzia espaola (Madrid. 1955) y el lamoso de
Gregorio Maraon. El (ande Duque de ()liiares o la 1,a,s,ode oia,da,, puhlicado en primera
edicin en 193b. pero de la que se han hecho numerosas tiradas. Obra Fundamental como
dice Comellas y no solo sobre la persoiia del val ido.
- Concretamente, sobre las relacionesentre Felipe IV y sor Mara de Agreda existen tam
bin interesantes aportaciones: Un fl9CVO libro de Silvela titulado (arlas de la venerable
madre Sor Mara de A greda sdel sedo, Doii Felipe / V. (Madrid. 885) y los de Germond de
Lavignc: La soeur Marie (le Ag,eda el Plulippe IV: (o respoisdaiue ,,,ediie, (Pars, ISSS),
Snchez de Toca Joaqun: Felipe IV svar Mara de Agreda (Madrid. 1924.)y (ieddes. M
The li/e of Maria lesos de Agreda, a late fa,no,is spaiu.sliNi,,,,
(2) Lvnc/i. Jo/ui: Lsjaoa bajo los A asirias. Ediciones Pennsula. 1972, piig. 89.
Ao 1983 149
J. CERVERA PERY
Por ello, durante un largo trecho de su andadura histrica la imagen de
Felipe IV no podr disociarse de la de su valido y mentor el Conde Duque
de Olivares, cuya irrupcin en el valimiento fue saludada entusisticamente
por el pueblo, que lo vea de mejor contextura e ideas ms claras que los
Lerma o los Uceda del reinado anterior.
Si sobre Felipe IV hay un consenso general en su frivolidd, su abulia y
su inteligencia nunca puesta en duda, pero al servicio de caceras, sa
raos y placeres de todo cuo, el Conde Duque de Olivares es uno de los per
sonajes ms discutidos en todo el histrico entramado del siglo XVII. Sobre
su visin de poltica naval nica que interesa en este estudio ha habido
los ms diversos pronunciamientos. No tiene buena prensa en Fernndez
Duro, para quien fue tan ajeno al valor de la Marina, qu la menospreci en
pblico, diciendo que tena por superflua a la Armada del Estrecho, que no
serva sino para llamar a los enemigos y consumir millones. Ibez de Ibero,
que curiosamente es un fiel transcriptor de Fernndez Duro, no lo entenda
as. Pese a sus errores, el Conde Duque de Olivares debiera haber merecido
mejor trato por parte de los historiadores. Al criticar a Olivares, que haba
sido hombre de tierra y no de mar, como si hubiera descuidado problema
tan fundamental, el propio D. Cesreo se contradice: ms de cien millones
de escudos se haban gastado en construir y mantener las mayores armadas de
navos redondos y de galeras conocidas por la Corona de Castilla (pro posi
cin a las Cortes de Castilla en 1638). Se botaron anualmente 50 navos (76
en 1622) y an se compraron otros muchos a Flandes. Que todo ello fue in
suficiente para afrontar determinadas acciones navales y sobre todo para
contrarrestar la piratera? Conforme. Pero qu poltica naval en serio
xitos aparte se haba hecho desde la mitad del siglo XVI?
Se han cargado las tintas en demasa sobre el hecho de que, al ocupar el
trono Felipe IV, la Armada del Ocano se compusiera nica y exclusiva
mente de siete barcos. Verdad es, como indica Elliot, que bajo el gobierno
de Felipe III la flota espaola haba sido escandalosamente olvidada y que
los barcos haban enmohecido en los muelles por falta de dinero. Pero Oli
vares comprendi, al parecer, que una vigorosa poltica naval era esencial
para el triunfo de las armas espaolas. As, los aos de 1624 a 1626 fueron
triunfales para Felipe y su valido. Las fuerzas navales y las defensas impe
riales de Espaa haban contenido y rechazado los intentos holandeses. El
sistema de juntas que se haba ensayado con xito en el reinado anterior se
arraig an ms en el presente a impulsos del Conde-Duque. De ellas, la
Junta de Armada haba abordado con entusiasmo la problemtica naval (3)
y acordado el armamento de setenta y ocho buques, distribuidos de la forma
siguiente: cuarenta y seis por cuenta de la Corona de Castilla y diez por Por
(3) Formahan parte (le ella bajo la presidencia del valido. 1). I)iego Brochero (le la
Paz y Anava. 1). Fernando Girn. 1). Juan de Pedroso y D. Martn de Arstegui como
secretario. I3rochero y A rsi egui procedan del reinado anterior. El primero haba destacado
como al ma (le las re forin as uiei adas eu la Armada. y el segundo. hombre t ani Fiju de gran
talla y vala, haba sido Secretario (le Despacho Con Felipe III.
15(1 Nm. 3
DOS FACETAS NAVALES DEL REINADO DE FELIPE V
tugal, para la formacin de la Armada del Ocano; diecio.hose destinaban
a la guarda del Estrecho y veintids a los Pases Bajos, con la denominacin
de Escuadra de Ostende. Se dictaron tambin ordenanzas, rdenes y cdu
las sobre el rgimen de las escuadras y de las naves armadas en guerra o en
corso, autorizndolo con tal de que los navos fueran menores de trescientas
toneladas y nose atacara a naciones amigas o confederadas de Espaa. Se
regularon tambin los fletes de los buques de comercio, obligaciones, atri
buciones, categoras, honores y haberes, reunindose todo ello en un cdi
go, publicado en .1633bajo el ttulo genrico de Ordenanzas de S. M. para
el buen gobierno de la Armada del Mar Ocano. Anteriormente, para poder
rivalizar ventajosamente con holandeses, franceses e ingleses, haba pro
puesto el Conde Duque al Consejo de Estado (1624) que se gobernase el co
mercio por consulados y compaas de navegacin. En Sevilla fund el Al
mirantazgo del norte y en Barcelona present el Almirantazgo de levante,
con sede en la Ciudad Condal. Con Olivares opina Ballesteros un aura
de renovacin pareca anunciar una nueva era de brillantez (4).
Pero el reinado de Felipe IV no discurra siempre bajo tan hermosas
perspectivas. El cambiante signo para las armas espaolas, emplazadas en
tantos campos de batalla (Alemania, Flandes, Miln, Alsacia, la Valtelina,
el interior de Francia y las costas de Inglaterra), y las sublevaciones interio
res (Catalua y Portugal) redujeron a polvo la poltica del Conde Duque, y
Olivares como se ha dicho fue vctima de las circunstancias econmicas
y de las ilusiones polticas. Por otra parte, la derrota militar tena que ser
una consecuencia inevitable provocada por nuestra falta de poder martimo
(Palacio Atard).Aunque se construyeran barcos y se aprestaran hombres no
se hizo poltica naval, y as salieron las cosas. Se dice que las atenciones eu
ropeas y Olivares vea con ojos de tradicionalista el papel internacional de
Espaa distrajeron a Espaa de sus intereses martimos. Pero qu clase
de poltica europea poda hacer Espaa sin contar con el mar? Que la men
talidad continental de gobernantes y sbditos ha escrito Eliseo Alvarez-
Arenas contribuyera en algn modo a la decadencia de Espaa es reali
dad, que no creo que motive discusiones bizantinas.
La preocpacin naval de Felipe IV en sus cartas a sor Mara de Agreda.
La preocupacin naval de Felipe IV se advierte tardamente. Ya el Conde
Duque de Olivares no figura en su nmina, y tras su cada, el Rey afirma en
contrarse sorprendido al descubrir el verdadero estado de su reino, y decide
no abdicar ya nunca de su responsabilidad. Pero Felipe IV Maran lo ha
retratado perfectamente es un dbil, un inconstante, y no mantendr sus
propsitos (5). Lo curioso es que estos atisbos de inters marinero nos ha-
(4) Ballesteros Gahrois, A.: Historia (le Espaa. Editorial Surco. pg. 413.
(5) Losdeseos olas tirmes de asumir sus responsabilidades los expona a sor Mara Jess
de Agreda. de la que Snchez Toca dice que resultar (01110 conseJera (1(1Mo,,arca, la ms
lieriosa y peresril?a /leJoa que ,cst,a la historia CFI/re la,v1110/eles que 1,1iiero,, acceso ei el
fa, or 1 1(1prilailZa (le algn prncipe.
Ao 1983 151
J. CERVERA PERY
yan llegado a travs de su correspondencia con sor Mara Jess de Agreda
Mara Coronel y Arana en la vida seglar, a la que conoce en 1643 y con
la que mantiene un epistolario secreto hasta 1655, en que la monja muri.
Estas cartas, en las que por parte de la monja se dan consejos morales y po
lticos al Rey. son de un excepcional valor literario: la profundidad de pen
samiento est expuesta con concisin y claridad, y a travs de ellas se pue
den conocer hombres y sucesos de su tiempo. Pero Lynch estima que sor
Mara de Jess era una religiosa altamente politizada y desde su convento
enviaba al Rey un diluvio de consejos acerca de los asuntos de la Monar
qua. Le aseguraba que las decisiones regias eran buenas, mientras que las
propuestas ministeriales generalmente eran malas; arremeta contra Oliva
res aunque ya ste, cado en desgracia, se encontraba en su retiro de Loe-
ches y denunciaba a los validos. Su regaina a pluma contina Lynch.
aunque ingenua, turb ms la conciencia de Felipe IV, quien decidi traba
jar ms y delegar menos, sentado en esta silla con los papeles y pluma en
mano, viendo y pasando por ella todas cuantas consultas se me hacen en esta
Corte y los despachos que vienen defuera. A pesar de todas estas buenas in
tenciones, la decisin de Felipe IV de no nombrar valido dur slo unos me
ses. Sor Mara volvi a la carga, y el Rey, nuevamente sintindose culpable,
la tranquiliz.
Cuando en julio de 1643 se entrevistan por primera vez Felipe IV y sor
Mara, priora del Monasterio de Agreda. el Rey, despus de visitar el con
vento, habl extensamente con ella, y ambos convinieron en escribirse de
forma continua, a fin de establecer un permanente cambio de impresiones.
Vea en esto Felipe. al reconocer la inteligencia de la monja, un medio de
conseguir la ayuda de una eficaz consejera, cuya labor pudiera llevarse en
secreto. Y el objetivo parece lograrse a travs de las doscientas cartas que se
conocen. De ellas transcribiremos fragmentos de las concernientes a activi
dades navales y movimientos de flota. Ardo en deseos de acertar y quiero
cumplir con mi obligacin en todo, dir el monarca en lo que puede enten
derse como una bonita y sincera introduccin a la correspondencia (6).
La primera vez que cita el Rey a la Armada en sus cartas es el 22 de junio
de 1645. Ha fracasado la defensa de Rosas, y Felipe teme que ocurra lo mis
mo en Tarragonamet en aquella plaza gente y bastimento y todo lo ne
cesario, con lo cual llegamos a desear que fuese sobre ella, pues tenamos por
cierto que no haba de salir con la empresa y que se haba de deshacer si pro-
fiaba en ella particularmente viniendo ya mi armada de mar como efectiva
mente viene... Dos meses despus, el 16de agosto. la flota ha llegado ya. No
ha ocurrido nada en Tarragona, pero Balaguer est cercado por los france
ses. Felipe IV pide a sor Mara que ...d gracias a Dios porque la flota ha lle
gado.
El 30 de mayo del siguiente ao, al terminar su carta, deca el Rey: La
Armada martima de Francia ha ido a la costa de Italia, y algunos dicen con
( ) Bordej Ga rcs. F. : (arIa a lazos izizielzacizos ev/ano/es. Madrid. 1931),
!52 Nm. 3
DOS.FACETAS NAVALES DEL REINADO DE FELIPE V
tra Su Santidad; la ma va en su seguimiento a tan justa defensa. No exista
intencin de atacar al Papa por parte de la flota francesa, pero Felipe, como
casi siempre; haba sido mal informado. Pero no faltaban tareas a los barcos
espaoles en Italia. Mi Armada dice en su carta de 9 de junio siguiente
est en Italia, quiz a la vista del enemigo. El 17 del mismo mes agrega que
...tiene aviso de que su Armada ha salido de Mahn; y por fin, el 11 de julio
puede ser ms explcito: . .he tenido aviso de que nuestra Armada de mar
que fue a italia hizo huir la del enemigo, con alguna prdida.
A partir de aqu sus cartas guardan silencio, en relacin con las cosas del
mar, hasta octubre. El 23 de este mes dice que .. .Io de Flandes est bien
apretado y la Armada de mar de Francia volvi a salir, afin del mes pasado,
hacia las costas de Italia. Bien: y qu? Movimiento de las dos flotas, gran
des correras por el Mediterrneo, para qu? Hasta cundo se har espe
rar el combate?
Pero e combate llega en forma de escaramuza de mediana importancia.
Escribe el Rey el 12 de febrero de 1648: habiendo venido (a Npoles) la Ar
mada de Francia sali un corto trozo de la ma a pelear con ella y lo hizo con
tanto valor que la estorb en sus designios (que eran socorrer a los inquietos)
y la hizo retirar, aunque despus volvi; y ltimamente avisan por Gnov
que se haba vuelto a sus puertos, maltratada, sin haber conseguido sus inten
tos. En resumen, una victoria espaola, a la que la monja corresponde con
una hermosa misiva, en la que deja de modo claro la intervencin divina.
Vuelve a referirse el Rey a la flota, aunque slo de paso, en su carta del
3 de junio, registrando la llegada de los galeones, y el 2 de octubre, para en
terar a sor Mara de que la flota ha llegado y las cosas de Flandes van bien.
Dos aos ms tarde, de nuevo la escuadra se pasea por la costa italia
na: .. .en italia dicen ha salido ya nuestra Armada. El almirante es D. Juan
de Austria. Veamos lo que las propias cartas del Rey nos revelan acerca de
este perodo de la campaa napolitana. Don Juan dice me escribe que lle
g con la Armada a Porto Longone y Piombino y que ha sitiado entrambas
plazas, que nos tenan usurpadas los franceses y est con esperanza de reco
brarlas. Das despus alude a los barcos que vienen cargados de oro y espe
cias de Amrica. De las flotas que suelen venir a Espaa no he odo nada; de
solas porque se rstaure algo de la falta de caudal.
La batalla napolitana contina. Lo de italia escribe en su carta del 27
de julio de 1650 va bien, pues la una de las dos plazas que tena sitiadas
Don Juan se ha rendido, y la otra, que era de ms importancia, estaba en
buen estado, y espero que enla hora de ahora estar en nuestro poder.
A pesar de que estas cartas evidencian una noble preocupacin por los
asuntos martimos por parte de Felipe IV, sus crticos han sido duros con l.
La experiencia no le ense nada escribe Lynch y la filosofa poltica
que inform sus decisiones permaneci indiferente a los acontecimientos.
No parece desprenderse as de sus cartas a sor Mara, aunque tambin se ha
dicho que, a pesar de tan prudente consejera, no sigui apenas sus consejos,
Atio 1983 153
i. CERVERA PERY
y las contestaciones a la venerable monja determinan claramente l figura mo
ral y poltica de aquel Rey (Domnguez Ortiz).
Cuando el 17 de septiembre de 1665 Felipe IV rinde sus cuentas a Dios,
tras haber pasado los ltimos meses de su vida inmerso en ua aguda me
lancola, el poder militar espaol, aunque muy minado, no se haba extin
guido, y el Imperio espaol estaba intacto todava, al menos territorialmen
te. Espaa mantena su hegemona en Europa, y pese a sus reveses logr
sostenerse en su papel de primera potencia hasta finales del siglo XVII, siglo
en que todas las preocupaciones de todos los gobiernos parecan ser el abati
miento del gigante espaol, para luchar despus entre ellos, a fin de, como
profetizaba Quevedo, repartirse sus despojos. Pero esto no habran de verlo
ya, ni la moja doctrinaria ni el monarca inconsecuente...
La idea de una poltica martima en Saavedra Fajardo.
Si la visin parcial de un aspecto concreto el naval de la poltica de
Estado de Felipe IV, minimizada en manos del Conde Duque de Olivares,
nos ha permitido un enfoque ingrato de hechos y situaciones, la globaliza
cin a grandes rasgos de aquel reinado nos ofrece la ptica de un grave pe
rodo de crisis que pone a prueba las constantes vitales del Imperio espaol.
Como consecuencia de grandes males, o peores remedios, surgan en todas
partes conflictos que contribuan a menguar su poder. Iba a ponerse el sol
en Flandes; luchaba Portugal por deshacer la unidad ibrica; las tierras de
Catalua eran escenario de una violenta guerra. Rocroy, la batalla naval de
las Dunas (nuestro Rocroy martimo cuatro aos antes), los conflictos de Si
cilia y la revuelta napolitana acaudillada por Massianello. Y el tratado de
Westfalia, tras el que la Monarqua espaola no parece tener futuro, sino
slo pasado.
En esta dura etapa de la vida del Imperio, militares, marinos y diplom
ticos pugnaban por detener el golpe de muerte que habra de poner fin al
podero espaol, causa digna de mejor suerte en el reinado de Felipe IV,
verdadero rey de los tristes destinos. Entre estos diplomticos ha de destacar
Diego de Saavedra Fajardo, un terico poltico y pensador profundo, dota
do con la experiencia de un continuo viajar por las cancilleras de los ms
importantes pases europeos, y uno de los plenipotenciarios espaoles en las
reuniones de Mnster para la paz de Europa (7).
Saavedra Fajardo se esforz desde posiciones que podran recordar a
Maquiavelo en buscar una frmula, un conjunto de normas que, emplea
das con oportunidad y rapidez, permitiesen evitar la desintegracin imperial
que vena a marchas forzadas e hiciesen posible su recuperacin en una
nueva era de poder y prosperidad. El resultado de tan notable empeo fue
la publicacin de una serie de consejos agudos y de fina intencionalidad po
(7) Fraga Iribarne. M. )oiz l)iego Saauedra Fajaido e la diplo;t?aCia de si, poca. Insti
tilto de Estudios Polticos. Madrid. I6.
154 Nm. 3
DOS FACETAS NAVALES DEL RE/NADO DE FELIPE y
ltica, que deban inspirar el gobierno de un monarca consciente de sus de
beres. As surgi la Idea de un prncipe poltico cristiano en el ao 1640,
obra, que dividida en cien Empresas redactadas con estilo conciso de corte
senequista y encabezadas por un dibujo alegrico de cada tema, pretenda
ofrecer el remedio del mal que aquejaba a Espaa, poniendo coto a la ofen
siva que sus enemigos realizaban contra las vastas tierras del Imperio.
Entre las diversas materias estudiadas por Saavedra Fajardo en sus Em
presas ocupa un destacado lugar la poltica martima, y de aqu que hayamos
escogido sus principales consideraciones y deducciones como tema de esta
faceta naval del reinado de Felipe IV. Al exponer la importancia que a dicha
poltica martima debe conceder el Prncipe, tiene presente, D. Diego en su
imaginacin, el mapa de Europa y la posicin que en l ocupa Espaa. Ob
serva la gran extensin de sus costas, y en ello un punto fcilmente vulnera
ble, pues si, dado su carcter peninsular, por tierra las armas amenazan y
hieren a i.ina parte, en el mar a todas, ya que ningn cuidado puede tener
siempre vigilantes y prevenidas las costas, ningn poder presidalas bastante
mente. Prueba de que esto era la pura realidad la tenemos en las correras
continuadas de los navos ingleses y holandeses.que, dispersos o formando
pequeas flotas, asaltaban y saqueaban las poblaciones costeras de Espaa
y sus dominios ultramarinos. Por tal motivo considera Saavedra Fajardo que
es fundamental prestar especial atencin al mar, que cie y doma la tierra,
pues al darse en l juntas la fuerza y la velocidad, quien acierte a emplearlo
con valor en provecho de su poltica podr decir que es rbitro de la tierra,
por lo que afirmando Espaa su potencial martimo, garantizara la seguri
dad de las extensas y varias tierras de la Corona. -
La necesidad de otorgar a la poltica martima una especial atencin no
es, en opinin del poltico, norma de aplicacin general, sino que depende
de las circunstancias, por ser este poder en el mar ms conveniente a unos rei
nos que a otros, segn su disposicin y sitio. Para apoyar su afirmacin cita
el caso de las monarquas situadas en Asia, y dice que stas ms han de me
nester las fuerzas de tierra quelas de mar, mientras que otros Estados, como
Venecia y Gnova, tenan su vida y prosperidad en el mar. Y de esta adju
dicacin de un destino geogrfico o talasocrtico, segn la situacin geogr
fica de las naciones y su peculiar vocacin, saca conclusiones para examinar
cul de ambas actitudes debe adoptar Espaa, y viendo que retirndose de
los Pirineos se arroja al mar y se interna entre el Ocano y el Mediterrneo,
llega a la conclusin de que debe ser una potencia martima de primera cla
se. Era adems conveniente que esto fuera realidad lo antes posible, pues si
le faltasen a Espaa los dos polos del mar Mediterrneo y Ocano, li.wgo cae
ra su grandeza, porque como consta de provincias tan distantes entre s, pe
ligraran si el remo y la vela no las uniesen y facultasen los socorros y asisten
cias para su conservacin y defensa, siendo puentes del mar las naves y gale
ras. Argumento que utiliza Saavedra Fajardo para aconsejar al Prncipe que
no demore la construccin de una poderosa armada, ya qu en ella consiste
la firmeza de los Imperios. Su veterana diplomtica le deca que de nada sir
Ao 1983 155
J. CERVERA PERY
ve la justicia de una causa como era entonces la de Espaa si quien la
defiende es dbil. Por eso comparte el criterio de si vis pacem para bellwn.
Ante el creciente podero naval de Inglaterra y Francia. que amenazaba
anular la supremaca que hasta entonces tuviera Espaa en las rutas mar
timas, propone el autor de Las Empresas que se reafirme el podero de los
mares que rodean a la Pennsula, especialmente el Mediterrneo, y para ello
sostiene que as como los romanos afirmaron su Imperio poniendo presidios
en Constantinopla, en el Reno y en Cdiz como en cuatro ngulos principa
les, de igual modo Espaa, con situacin tan estratgica en Europa. deba
guarnecer diferentes partes del Ocano y del Mediterrneo. El proyecto es
acertado, pero de difcil realizacin, dado el agotamiento de los caudales
pblicos. Sin embargo, D. Diego ofrece una curiosa solucin: las naves po
dan ser construidas con ayuda del dinero que facilitasen las Ordenes Mili
tares, a fin de que con noble emulacin corriesen los mares, los limpiasen de
corsarios y asegurasen las mercancas. De este modo seran realidades los
propsitos de Fernando el Catlico de controlar las rutas mediterrneas. No
es mrito pequeo, dadas las dificultades de la poca, la insistencia en recor
dar lo imprescindible de un amplio plan de construcciones, precisamente
cuando el mar estaba relegado a un segundo trmino en la poltica espaola.
haciendo ver al Prncipe que eran insuficientes los buques armados en ser
vicio, y apenas ha habido monarqua que sobre ellos no se haya fundado y
mantenido.
Saavedra Fajardo. que tena una visin completa y exacta de nuestro
problema martimo, concedi una especial atencin a la Marina Mercante.
de la que esperaba el resurgir de nuestro comercio y el consiguiente bienes
tar econmico nacional. Su decadencia estaba en que, mientras con inmenso
trabajo y peligro traemos a Espaa de las partes ms remotas del mundo los
diamantes, las perlas, los aromas y otras muchas riquezas, como las naves
mercantes no continan la ruta pasando adelante con ellas, hacen otros
granjeras de nuestro trabajo, comunicndolas a las provincias de Europa,
Asia y Africa. No haba otro remedio que ampliar el trfico martimo e
industrializar las ciudades costeras para evitar que en lo sucesivo saliesen
de Espaa la seda, la lana, la barrilla, el acero, el hierro y otras diversas
materias volviendo a ellas labradas en diferentes formas, y que comprse
mos las mismas cosas muy caras por la condicin y hechuras de suerte que
nos es costoso el ingenio de las dems naciones. Por si esto era poco
dice, en los dominios de la Corona entraban mercancas que o slo
sirven (1 la vista o se consumen y luego sacamipor ellas el oro y la plata con
la que se enriquecen y se arman los extranjeros, y aun a veces los enemigos,
en tanto que empobrecen nuestros vasallos. Era pues el deber del Prncipe
proteger la Marina Mercante y anular la peligrosa competencia comercial
extranjera. haciendo que los buques espaoles llevasen los productos penin
sulares, incluso elaborados, por todo el mundo y al regreso trajesen aquellos
que no se producan en tierras del Imperio. Nada de esto era era difcil,
bastaba con ampliar las habituadas rutas. pues teniendo en cuenta la aptitud
156 Nm. 3
DOS FACETAS NAVALES DEL REINADO DE FELIPE V
de los espaolespara la navegaciny la abundanciade maderaen el pas.
con mayor comodidad se pudieran formar en Espaa ambasflotas que en
otras naciones. El premio a estos esfuerzos sera una era de prosperidad y
podero pues no solamente correran en ella las riquezas, sino tambin flo
receran las armas navales, permitiendo oponer para el comercio y la guerra
una fuerzaformidable a las dems naciones.
Para SaavedraFajardo, a travs de susEmpresas, el mar necesitaba de
una atencin primordial, y por ello se deba remediar utgentemente el
abandono en que tena el Rey la poltica martima. De aqu la importancia
que le sigue otorgando a las comunicaciones: Por el mar vienen a ser trata
bles las naciones, las cuales seran incultas y fieras sin la comunicacin de la
navegacin, con que se hacen comunes las -lenguas, adems las relaciones
comerciales seran fuertes lazos de unin entre el Imperio y los dems
reinos, pues la necesidad y conveniencia obliga a la buena correspondencia
y amor entre los hombres por la necesidad que unos tienen de otros.
Ideas claras y luminosas, dentro de las oscuridades del siglo XVII. Ideas
que conservan tambin su vigencia y hasta una valoracin actual casi en la
esquina del siglo xxi. Porque el mar quirase o no contina siendo por
razn de nuestra posicin geogrfica,objeto primordial de una racional
poltica espaola. Y as lo entendi en la dinmica de su poca D. Diego
de Saavedra Fajardo, pensador, poltico y diplomtico espaol. que PUSO
su voluntad y su pluma al servicio de la poltica espaola y record al
Prncipe de todos los espaoles que es la navegacin la que sustena la tierra
con el comercio y la que afirma sus dominios con las armas.
Ao 1983 157
THE
ARTE OF NAVI
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158
Nm. 3
DOCUMENTO
Esquema de la defensamartima del puerto de El Ferrol. en abril de
1597. ante un posible ataque de la Armada inglesa. (Ms. 2413. Biblioteca
del Museo Naval. Madrid.)
Ao 1983 159
1.. 1-/lUCERAS RODRGUEZ
AlEMANIA FEDERAl,
Presidente: Protessor Dr. H. Kellenheiiz, Findelgasse7. 55 Nurnherg.
Vicepresidente: Dr. tite Seheurlen, Rahlstedterstrasse. 217. 20)))) Ham
hurg 73.
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deshihliothek. Sehloss.23(11) Kiel 1
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Tesorero: FVIr. Peter James, e/o National irust. ()hservatorv Hill.
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Edita: 7/u Urcal ( ircie. Dr. Frank l3roeze. Departnieni ol Histor.
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/ustralia (iOIlO.
BEI;IcA
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l3russels lOSO.
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dHistoire 101)0Sofia.
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lHistoiie 1011(1 Sofia.
Secrelaria/lesorera: tanaCinibouleva. Musee Archeologique. Nesserre 8230.
162 Nm. 3
DOCUMENTO
Esquema de la defensamartima del puerto de El Ferrol, en abril de
1597, ante un posible ataque de la Armada inglesa. (Ms. 2413, Biblioteca
del Museo Naval, Madrid.)
Ao 1983 159
DOCUMENTO
160 Nm. 3
LA HISTORIA MARITIMA
EN.EL MUNDO
II. LA COMISION INTERNACIONAL DE HISTORIA MARITIMA
Sede: Natimal Maritinie Museum Greenwieh. london SE. 1U. 9NF.
Secretario General: David V. Proctor.
The International Comission of Maritime Historv (1. C. M. 1.) se funda
en Lisboa el 14 de septiembre de 1960, en el transcurso del V Coloquio
Internacional de Historia Martinia. Es una organizacin internacional aso
ciada al Coniit Internacional de Ciencias Histricas.
Esta Comisin tiene por objeto promover Y coordinar las investigaciones
cje los especialistas en historia martima. en un espritu de concordia inter
iiacional
Continuadora de las nietas de la antigua Comisin Internacional para la
Historia de los Grandes Descuhriiiiientos: esta Comisin se prepuso desde
el principio incluir en sus programas ile trabajo: la historia de las expansio
lles ultramarinas.
Pueden pertenecer a esta importante Comisin Internacional ti-es cate
goras ile miembros:
Las comisiones nacionales.
2. Las organizaciones afiliadas.
3. Los miembros asociados.
Cualquiera de las tres categoras ha ile ser previamente admitida por el
consejo ejecutivo, y una vez admitida se constituye en miembro asociado,
previo pago de determinadas cuotas anuales.
El 1CMH organiza un gran Comigreso Internacional cada cinco anos
pero las comisiones nacionales tienen la facultad ile organizar seminarios y
coloquios durante este perodo.
El 1CM H publica periodicamente un boletn informativo, as como las
actas de los congresos quinquenales. y asimismo patrocina la reedicin, re
visin o publicacin de grandes obras de especial significacin para la histo
ria martima internacional.
EL Consejo ejecutivo fue elegido en marzo de 1952Y l)erml1amieceri hasta
1 98. Est constituido por Charles Verlinden (presidente). David Proctor
(secretario general) y Jaap Bruijn (tesorero). La actual composicin de las
comisiones nacionales asociadas al 1CMH es la siguiente:
Ario 1983 161
L. HIGUERAS RODRIGUEZ
ALEMANIA FEI)ERAI.
Presidente:
Vicepresidente:
Secretario:
AUSTRALIA
Presidente:
Vicepresidente:
Secretario:
iesorero:
Ed ita:
BEI;ICA
Presidente:
Vicepresidente:
Secretario:
RUJA; ARtA
Presidente:
Vicepresidente:
Secretaria/iesorera:
Prlesor Dr. 11. Kcllcnheuz. Fiudclgassc 7. Nurnhcrg.
Dr. tJtc Sclicurlcn. Rahlstcdterstrasse. 217. 2(101)Flam
buiiL 73.
Prolesor Dr. Klaus Friedlaiid . SchlcswigHolstcinisclic Lan
(ICShIllIiOtllCk. Sehloss.230(1Kiel 1
/ssoeiate Prless()r i()l1T1 I3ach. Depar(nient of Historv.
t.Jniversitv of Newcastle. Newcastle NSW 2308.
rvlr. George Hardwick. Malga Aveiiue. Roseville (hase.
NSW 206).
rvlr. Vaughan Evans. e/o Po l3ox 414.). GP( ) Sydney.
N.SW 201)1.
rvlr. Feter .Janies. e/o N tional iritst. ()hservatorv Hill.
Sydney. NSW 20(H).
j/ ( ( inle. 1)r. Frank l3roeze. Departmeiit of Historv.
Ihe liniversity of Western Australia. Nedlaiids. Westeru
Australia (i000.
Professor Charlcs 7erlinden .3 Avenue du Derhv. l3oite 2.
Rrussels 105(1.
Irofesor .1.(iaevhectx.
I)r. U. Koninckx.
Prolesor Ristra (vetkova . Universit&/ de Sofia. Facult/
dHistoire 1)100Sofia.
Profesor Vassil Uuzelev. Universih/ de Sofia. Faculli/
dIIistoire 1000Sofia.
.lana Cinihouleva. Musee Areheoloique Nesserre8230.
Nm. 3 162
LA HISTORA MARTIMA DEL MUNDO
CAN AI)A
Presidente: Dr. K. Miitthews. Chairman Maritirne History Group. Me
mortal University. St. Johns. Newfoundland.
Vicepresidente: Dr. Richard Unger. University of British Coumhia.
Secretario: Commander W. A. Douglas. National Defence Head
quartcrs. Ottawa. Ontario KIS 0K2.
Tesorero: Prolcssor G . F. Panting. Maritime Historv Group. Memo
rial University.
ESPA A
Presidente: Capitn de navo D.J. M. Zumalacrregui. Director Mu
seo Naval. Montalbn 2. Madrid- 14.
Vicepresidente: Profesor Francisco Morales Padrn. Director del Dcparta
Illerlt() de Historia de Amrica. Universidad de Sevilla.
Secretaria: Seorita M . Dolores Higueras. Museo Naval. Montal
h:n 2. Madrid4.
ESTADOS UNII)OS
Presidente: TimothyJ. Runvan. Cleveland State Universitv.
Vicepresidente: E. B. Hoope r.
Vicepresidente: Benjamin W. Laharcc. Munson Institute. Mvstic.
Secretario: BarryGough. Wilfrid Laurier University.
Tesorero: IraDye. Universitv of Virginia.
FRANCIA
Presidente: Etienne Taillemite. Archives Nationales. o rue (les Francs
Bourgeois. 75141 Paris Cedex ((3.
Vicepresidente: .JeanBoudriot. 8 avenue du Bet-Air. 65012 Paris.
Vicepresidente: Jean Meyer. Universit de Paris 1V. Centre (le echerches
sur la Civilisation de lEurope niodernc 1 rue Victor
Cousin. 7523(1Paris Cedex ((5.
Secretaria: UlaneBonnel. 28 rue dArtois. 75008 Paris.
Tesorero: J. Thierry du Pasquier. Banque OBC. 57 avenue dlna.
75(016 Paris.
Ao 1983 163
L. HIGUERAS RODRGUEZ
CRAN BRETAA
Presidente: Mr. Geoffrey Scammell. Pernhroke College. Camhridge
CB2 1RF.
Secretario: Mr. David Proctor. National Maritime Museurn. Gree
nwich. London SE 10 9NF.
HOLANDA
Presidente: Profesor Dr .J. R. Bruijn. Hofhrouckerlaan 21. 2341 LM
Oegstgeest.
Secretaria: Mrs.Y. Verhees-Van Meer. 122 Laan van Ouderzorg. 235
HZ Leiderdorp.
Tesorero: J. van der Kooy. Benkenrode 150. 2215 JN Voorhout.
tNDIA
Presidente: Vice-Admiral M. P. Awati.
Secretario: Commander P. S. Bawa. vlaritime History Society. HO
Western Naval Comniand. Shahid Bhagat Singh Roid.
Bombay 4(1(1 ((01
Tesorero: CornmanderD. M. Gupte.
Re John CorreiaAtonso. Director. Heras 1nstitute of lii
dian History and Culture. St Xavicrs College. Mahapa
lika Marg. Bombay.
IRLANDA
Presidente: ProfessorLouis Culfen.
Research: Dr John de Courcv Ireland. Grosvenor Terrace. Dalkev.
Co Dublin.
Tesorero: Mr.Patrick Flood.
ISRAEL
Presidente: AGrahois. tJniversity of Haifa. Mount Carmel, Haifa.
Secretaria: Madanie S. Arenson Univcrsitv of Haifa.
164 Nm. 3
LA HiSTORIA MARITIMA DEL MUNDO
ITALIA
Presidente: ProfesorL. de Rosa. Istituto Universitario Navale. Facolta
- di EConomia Marittinia. Istituto di Sioria dci (ommer
cio. Vic Actori 35. 50133 Napoli.
Secretario: Dr.A. di Vittorio. Nicola Tridente no 2/C. 70125 Bari.
NORUE(; A
Presidente: Dr. Lauritz Pettersen. Director. Bergens Sjfartsmuseuni.
Posthoks 2636. 5010Bergen.
Vicepresidente: HeigeNordvik. Lecturer. University of Bergen.
Secretario: AtieThowsen. Curator. BergensSjfartsrnuseurn.
Tesorero: AndersBj Fossen. Lecturer. University of Bergen.
POLONIA
Presidente: ProfessorD.r. M. Bogucka. Polish Acadeniy of Sciences.
Kopernika 6-19. 00367 Warsaw.
PORTu(;AL
Presidente: ProfcssorLuis Mendona del Albuquerque. Universidade
de Coimbra. Gabinete do ViceReitor.Coimbra.
Secretario: Dr..Jon da Gama Pimentel Barata. Avenida cia Almirante
Gago Coutinho. 57 1. E. 7(11) Lishon.
RUMANIA
Presidente: ProfessorRadu Monalescu (Univcrsitv of Bucharest) 76.256
sir. I)r. Lconte nr. 22 Bucharest.
Vicepresidente: Professor Nicolae Bardeanu.
Secretario: Mihai Maxim (University of Bucharest). l-3ulevardul Gh.
Gheorghiu. Bucharest.
RUSIA
Presidente: I)r. E. M . Souzumov. Le Coniitc National des Historicns
di. lI.iiioii SoViiAic1uc. riic I)iii tllianov c), M()5COW
V-36.
Vicepresidente: K.A. Ivariov.
Ao 9113 165
L. HIGUERAS RODRIGUEZ
VENEZUELA
Presidente: Dr.Guillermo Morn. Instituto Panamericano de Geografa
e Historia. Edificio Las Vegas. piso 1.. oficina 11). Ca
racas.
Vicepresidente: Dr.Santiago Gerardo Surez.
YUGOSLAVIA
Presidente: Dr.JosipLuetic. Od kastela 44. 5()O() Dubrovnik.
166 Nm. 3
NOTICIAS GENERALES
CONGRESOS Y SIMPOSIOS
1984-Agosto. 19-24Tel-Aviv (Israel).
Coloquio Internacional sobre La guerra a traus del tiempo.
Patrocinado por la Universidad de TelAviv.
Lenguas oficiales: ingls. francs. alemin y ruso.
Derechos de inscripcin: 15()S U. S.
Para ms informacin: Mme. H. Siniaver.
Secretara General: Universidad de Tel-Aviv (Israel).
1984-Agosto. 28-31 Grenoble (Francia).
Segunda Conferencia del ICOM sobre Waterlogger Wood.
Versar sobre tratamiento de maderas empapadas, deterioro, clasifica
cin y posterior montaje; evolucin de las tcnicas de conservacin y
ltimos hallazgos de la arqueologa suhacutica consolidacion de ma
deras extradas del mar.
Para ms informacin: M. Raniier. CENG.CETBGEORIS. 85X-
38(141. Grenoble (Francia).
1984-Noviembre.Londres (Gran Bretaa).
Conferencia sobre aspectos arqueolgicos y etnogrficos de Sewn
/)l(llIk boais.
Bajo patrocinio del National Maritime Museum de Londres.
Para mis informacin: Sean Mc Grail Jefe de arqueologa del Natio
iial Maritime Museum. Londres. SE. 1(19NF.
EXPOSICIONES
l988.Belfast (1rlanda del Norte).
Patrocinada por el Ulster Fvluseum.se prepara una magna exposicin
de las cerca de trescientas recuperadas del Giromumy lri,,idod
Valeneema, hundidos en las costas irlandesas durante el retorno de la
(Iran Armada.
Se prepara para conmemorar el 40() aniversario de la Gran Armada.
Ao 19S3 167
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:
16S
Nri.
RECENSIONES
SOTOS SERRANO, Carmen: Los pintores de la expedicin de Alejandro Ma
laspina. Editado por la Real Academia de la Historia. Madrid, 1982,
dos volmenes. -
Esta obra, resultado de la esplndida tesis de la doctora Carmen Sotos,
es, sin duda, una de las msimportantes publicadas en Espaasobreviajes
cientficos espaolesen el siglo xviii. La bibliografa, que ya desdehace
aos se ocupa de estostemas, presentabalagunasimportantes en ciertos
aspectos. a vecesfundamentales,de estasgrandesempresasmartimasdie
ciochescas.Estees el casode lascuestionesartsticasquetanta importancia
tuvieron en los grandesviajes de exploracin martima.
El trabajo constade dos volmenes;en el primero seexponenlos ante
cedentes del viaje: organizacin,derroteros, etc., a continuacinsetratan,
ya de forma monogrfica;los aspectosartsticosde la expedicin:contrata
cin de los pintores, incidenciasde los mismosdurante el vieje, etc., y se
hace un detenido estudio de cada uno de los pintors que intervinieron en
las distintas etapas: Jos del Pozo, Jos Guio, Juan Ravenet, Fernando
Brambila, JosCardero,Tomsde Sria. FranciscoLind y JosGutirrez.
Se cierra estevolumen con una relacin exhaustivade documentosorigina
les y la reproduccintranscrita de los que la autora considerabsicospara
su trabajo; as como una extensabibliografa y utilsimos ndicesonomsti
cos y topogrficospara facilitar la consultaen estevolumen.
Sin duda,el mximointersde la obrasecentraen el segundovolumenque
recoge el catlogogeneral de dibujos realizadosdurante el viaje. En este
sentido pensamosquela obra esdefinitiva. La autora catalogay estudia830
originales repartidos por todo el mundo, constituyendohasta el momento
el catlogomscompleto y documentadoque existesobrela expedicinde
Malaspina. Adems,por la reproduccinen cuidadaslminasde la totalidad
de los dibujos estudiados,es obra fundamentalde imprescindibleconsulta
para los interesadosen este campohistrico, ya que en ella se reproducen:
animales, plantas, tipos, costumbres y vistas de ciudades de Uruguay,
Argentina, Chile, Per, Ecuador, Panam,Nicaragua, Mxico, Costa No
roeste (de California a Alaska), islasMarianas,Filipinas, Australia y archi
pilago de Vavao.
La categoray preparacinde la autora, la cuidadaedicin y el extraor
dinario bagaje documental reunido, convierten a esta obra en una de las
ms importantespublicadassobreel temaen los ltimos diez aos,y repre
senta unaaportacinfundamentala la historiografade unade nuestrasms
importantes empresasmartimo-cientficas.
Lola HIGUERAS RODRIGUEZ
Ao 1983 169
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posibles colaboradores se ajusten a las siguientes lneas de orientacin
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