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Aristteles Metafsica

se llaman elementos de las demostraciones; y son tales los silogismos primeros compuestos de los tres trminos a travs de uno medio. Y, metafricamente, llaman tambin elemento, partiendo de aqu, a lo que, siendo uno y pequeo, es til para muchas cosas; por eso tambin lo pequeo y simple e indivisible se llama elemento. De aqu procede que las cosas ms universales son elementos, porque cada una de ellas, siendo una y simple, est en muchas o en todas o en la mayora; de aqu tambin que el Uno y el Punto sean considerados por algunos como principios. Y, puesto que los llamados gneros son universales e indivisibles (pues no hay enunciado de ellos), algunos llaman elementos a los gneros, ms an que a la diferencia, porque el gnero es ms universal; en efecto, a lo que tiene diferencia tambin le acompaa el gnero; en cambio, a lo que tiene gnero, no siempre le acompaa la diferencia. Pero es comn a todos los tipos de elemento que sea elemento de cada cosa lo primero que est en cada una. Captulo 4 Se llama naturaleza, en un sentido, la generacin de las cosas que crecen; por ejemplo, si uno pronunciara la u alargndola; en otro sentido, aquello primero e inmanente a partir de lo cual crece lo que crece. Adems, aquello de donde procede en cada uno de los entes naturales el primer movimiento, que reside en ellos en cuanto tales. Y se dice que crecen cuantas cosas tienen aumento a travs de otro por contacto y unin natural, o por adherencia, como los embriones. Pero la unin natural se diferencia del contacto, pues en ste no es necesario que haya ninguna otra cosa adems del contacto, mientras que en las cosas que estn unidas naturalmente hay en ambas algo idnticamente uno, que hace que, en vez de tocarse, estn unidas naturalmente y sean una sola cosa en cuanto a la continuidad y la cantidad, pero no en cuanto a la cualidad. Y se llama tambin naturaleza el elemento primero, informe e inmutable desde su propia potencia, del cual es o se hace alguno de los entes naturales; por ejemplo, se dice que el bronce es la naturaleza de una estatua y de los utensilios de bronce, y la madera, de los de madera. Y lo mismo en las dems cosas. Pues de estos elementos es cada cosa, conservndose la materia primera; de este modo, en efecto, dicen que son tambin naturaleza los elementos de los entes naturales, mencionando unos el Fuego, otros la Tierra, otros el Aire, otros el Agua, otros alguna otra cosa semejante; unos, algunas de estas cosas, y otros, todas stas. Y, todava, en otro sentido, se llama naturaleza la substancia de los entes naturales; as lo entienden, por ejemplo, los que dicen que la naturaleza es la composicin primera, o, como dice Empdocles: no hay naturaleza de ninguno de los entes, / sino que slo hay mezcla y permutacin de las cosas mezcladas, / pero se llama naturaleza entre los hombres. Por eso tambin cuantas cosas son o se

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generan naturalmente, aunque exista ya aquello a partir de lo cual naturalmente se generan o son, decimos que an no tienen la naturaleza si no tienen la especie y la forma. Por consiguiente, es por naturaleza lo que consta de estas dos cosas, como los animales y las partes de ellos. Y es naturaleza no slo la materia primera (y sta, de dos modos: o la primera para el objeto mismo, o la primera absolutamente; por ejemplo, para los objetos hechos de bronce, el bronce es primero para ellos; pero, absolutamente, sin duda el agua, si es que todas las cosas fusibles son agua), sino tambin la especie y la substancia; y ste es el fin de la generacin. Y, por extensin, a partir de aqu y en general, toda substancia se llama naturaleza a causa de sta, porque tambin la naturaleza es cierta substancia. As, pues, de acuerdo con lo expuesto, la naturaleza primera y propiamente dicha es la substancia de las cosas que tienen el principio del movimiento en s mismas en cuanto tales; la materia, en efecto, se llama naturaleza por ser susceptible de este principio, y las generaciones y el crecimiento, por ser movimientos a partir de este principio. Y el principio del movimiento de los entes naturales es ste, inmanente en ellos de algn modo, o en potencia o en entelequia. Captulo 5 Se llama necesario aquello sin lo cual, como concausa, no es posible vivir (por ejemplo, la respiracin y el alimento son algo necesario para el animal, pues es imposible que sin ellos exista). Tambin aquello sin lo cual no es posible que exista o se genere el bien, ni desechar el mal o librarse de l (por ejemplo, beber la medicina es necesario para no estar enfermo, y navegar hacia Egina, para recibir el dinero). Adems, lo forzoso y la violencia, es decir, lo que, contra la tendencia y el designio, estorba e impide; lo forzoso, en efecto, se llama necesario, por lo cual es tambin aflictivo (como dice Eveno: Pues toda accin necesaria es molesta por naturaleza), y la violencia es cierta necesidad (como dice tambin Sfocles: Pero la violencia me pone en la necesidad de hacer estas cosas), y con razn se cree que la necesidad es algo que no se deja disuadir, pues es contraria al movimiento conforme con el designio y con la reflexin. Adems, lo que no puede ser de otro modo, decimos que es necesario que sea as; y segn este sentido de lo necesario se dicen tambin necesarias en cierto modo todas las dems cosas. Pues lo forzoso quiere decir hacer o padecer necesariamente, cuando no es posible seguir la propia tendencia a causa de lo que impone su fuerza, como si dijramos que necesidad es aquella por la cual no es posible obrar de otro modo, y lo mismo en lo que atae a las concausas del vivir y del bien; pues, cuando no es posible ora el bien ora vivir y ser sin ciertas cosas, stas son necesarias, y esta causa es cierta necesidad. Adems, la demostracin es una de las cosas necesarias, porque no es

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